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La maquinaria agrcola debe evolucionar

junto a la agricultura sostenible


El libro se ocupa del papel de la maquinaria agrcola en un futuro sostenible para el medio
ambiente

17 de enero de 2014, Roma La maquinaria agrcola ha revolucionado la agricultura y


aliviado la ardua labor de millones de familias y trabajadores agrcolas, pero la maquinaria
del maana tendr que aportar algo ms, ya que deber contribuir tambin a una agricultura
que sea sostenible para el medio ambiente.

Un nuevo libro de la de la FAO, Mecanizacin para el desarrollo rural: estudio de modelos


y evolucin en el mundo, (Mechanization for Rural Development, A review of patterns and
progress from around the world) explora el inexorable aumento de la utilizacin de
maquinaria en la actividad agrcola, extrayendo lecciones para los responsables de la
formulacin de polticas y economistas de pases que han logrado grandes avances y
tambin de otros que se han quedado atrs.

Por ejemplo, Bangladesh pas de utilizar la fuerza humana y los bueyes en la dcada de
1970 para convertirse en una de las economas agrcolas ms mecanizadas en el sur de Asia,
con 300 000 motocultores de baja potencia, un milln de bombas de riego con motor diesel
y el uso generalizado de trilladoras mecnicas.

frica, que cuenta en comparacin con recursos de tierra ms abundantes, tiene menos del
10 por ciento de servicios de mecanizacin motorizados. Alrededor del 25 por ciento de la
energa agrcola procede de animales de tiro y ms del 60 por ciento de energa humana,
sobre todo de mujeres, ancianos y nios.

Mecanizacin para el desarrollo rural extrae lecciones de estas tendencias, con estudios en
profundidad de la mecanizacin en pases y regiones de frica, Asia, Oriente Prximo,
Sudamrica y Europa del Este, junto a captulos sobre temas como las necesidades de
desarrollo, fabricacin e intercambio de informacin.

El libro indaga en muchos aspectos de la mecanizacin agrcola, no slo en cmo la


maquinaria contribuir a un futuro sostenible para el medio ambiente, sino tambin qu
polticas pondrn las mquinas al servicio de la agricultura familiar, para que tambin
pueda beneficiarse de ellas, explic Ren Wang, Director General Adjunto de la FAO al
frente del Departamento de Agricultura y Proteccin del Consumidor.
El futuro de la agricultura

La publicacin mira tambin hacia el futuro, argumentando que el diseo de la maquinaria


agrcola debe evolucionar en paralelo con la implantacin de la Intensificacin sostenible
de la produccin agrcola (ISPA). Ello implica una menor cantidad de productos qumicos y
un uso ms eficiente del agua y de la maquinaria.

La maquinaria agrcola tiene que ser inteligente, robusta, precisa y eficiente con el fin de
minimizar el impacto sobre el suelo y el paisaje. Dos de las actividades agrcolas que tienen
mayor impacto en el medio ambiente son la labranza del suelo -que puede daar seriamente
su ecologa- y la aplicacin de plaguicidas.

La agricultura de conservacin se basa en reducir o eliminar la labranza del suelo y el uso


de plaguicidas. Los campos sin arar mantienen una capa de mantillo con residuos de los
cultivos para combatir las malezas, conservar la humedad del suelo y evitar su alteracin,

Se necesita maquinaria especial para plantar semillas y aplicar el fertilizante a travs del
mantillo a la profundidad correcta y sin alterar los residuos agrcolas. Una ventaja aadida
de este tipo de mecanizacin es que, sin la necesidad de labranza en profundidad, pueden
utilizarse tractores de menor potencia y por lo tanto ms baratos. Esta maquinaria ms
ligera tiene tambin la ventaja de no compactar y por lo tanto no daar el suelo como lo
hara un tractor pesado.

El uso de productos agroqumicos para el manejo de plagas de insectos, enfermedades y


malas hierbas puede tener un impacto importante sobre el medio ambiente. Adems de
reducir el uso de plaguicidas en general a travs del manejo integrado de plagas, incluido el
control biolgico, cuando son necesarios productos qumicos permite utilizarlos con mayor
precisin, ya que se estima que alrededor del 50 por ciento de todos los plaguicidas que se
aplican no alcanzan el objetivo previsto. Existen muchas innovaciones tecnolgicas para
solucionar este problema, por ejemplo, boquillas de baja deriva y deflectores.

Segn el libro, tecnologas como los micro aspersores o el riego por goteo -que ahorran
agua y consumen menos energa- sealan la evolucin futura de formas de irrigacin
respetuosas con el medio ambiente.

Combatir la pobreza

Mecanizacin para el desarrollo rural defiende que las polticas gubernamentales deben
fomentar que el sector de la maquinaria agrcola desarrolle mercados para esta maquinaria,
en especial para la agricultura de conservacin, y establecer las infraestructuras necesarias.

"Este apoyo, sobre todo al sector de los agricultores en pequea escala, puede tener un
enorme impacto al sacar a familias campesinas desde la pobreza hacia una agricultura ms
rentable, de carcter comercial, asegur el autor principal del libro, Josef Kienzle.

La industria mundial de maquinaria agrcola aadi- debe dar ms apoyo a los pequeos
agricultores, diseando equipos y modelos que se adapten mejor a sus necesidades y las de
los proveedores de servicios.

Sin este cambio en el sector de la maquinaria, no es posible atender las necesidades de los
pases en desarrollo en materia de seguridad alimentaria, mitigacin de la pobreza,
crecimiento econmico y proteccin del medio ambiente, concluy Kienzle.

Estrategia de mecanizacin agrcola (EMA)


FAO
De todas las modernas tecnologas agrcolas introducidas en los pases en desarrollo,
probablemente la mecanizacin sea la ms polmica. Se le ha atribuido la agudizacin del
desempleo rural y su contribucin a otros males sociales.

En los aos 60 y 70, y a principios de los 80, se donaron numerosos tractores o se cedieron
con prstamos ventajosos a los pases en desarrollo. Los proyectos formulados para
suministrar servicios de tractores a travs de organismos gubernamentales dieron
lamentables resultados. Estos planes de alquiler de tractores del sector pblico fracasaron
por el costo distorsionado del capital en comparacin con la mano de obra y los animales de
tiro, una mala administracin crnica y las ineficacias intrnsecas de cualquier servicio de
maquinaria manejado por el gobierno.

Pero los pases en desarrollo de todas formas necesitan tecnologas que economicen mano
de obra. La demanda de estas tecnologas aumentar con la mayor demanda de alimentos
de la poblacin, en particular en vista de la emigracin rural y del alejamiento de la
agricultura de la generacin ms joven para buscar empleo en los centros urbanos. En
efecto, ya hay escasez de mano de obra en momentos decisivos del calendario agrcola. Lo
que ahora tiene ms importancia es fomentar el desarrollo sostenible del sector privado que
pueda ofrecer a los agricultores las opciones correctas de tecnologa a los precios correctos
para incrementar la productividad agrcola, dar seguridad alimentaria y reducir las prdidas
poscosecha.

La mecanizacin agrcola no es una actividad aislada, sino que forma parte de un complejo
conjunto de interacciones entre numerosos participantes. Adems de los aspectos
agronmicos, tcnicos y sociales, tambin hay una importante funcin institucional de
aspectos como la educacin, la extensin y la investigacin agrcola. La infraestructura
rural y los mercados mundiales tienen una importancia vital.

Varios pases estn tratando de elevar el nivel de mecanizacin agrcola mediante compras
consolidadas y distribucin de cosechadoras mecnicas y/o tractores. La FAO alienta a sus
pases miembros a tener presente su situacin y analizar las necesidades de los agricultores,
los acuerdos institucionales que hay en el pas y la disponibilidad de servicios para
satisfacer esas necesidades. La FAO puede ayudar en este proceso, que debera ser
participativo. Este ejercicio redunda en la formulacin de una estrategia nacional de
mecanizacin agrcola y se ha emprendido en muchos pases, en particular de frica. La
estrategia formulada puede servir para preparar un plan de accin para mejorar la
produccin agrcola y la seguridad alimentaria a travs de medidas normativas, inversiones
e intervenciones de orden agrcola y/o tcnico.