You are on page 1of 56

ENSAIOS EM GESTALT-TERAPIA

Gary Yontef u m dos integrantes da prim eira gera


o de Gestatt-terapeutas norte-americanos e consi
derado um dos grandes pensadores atuais da abor
dagem gestitica.

Este livro, especialm ente adaptado para a edio


brasileira, rene u m a srie de artigos que buscam
aprcfundar equacionar algum as questes bsicas
em Gestaft-terapia. Yontef aborda aspectos tericos
que remontam s razes do pensam ento gestltico,
procurando analis-los luz de conceitos cientficos
modernos, be m co m o situar o m todo e m relao
a outras abo rdagens atuais. E x a m in a ta m b m a
prtica da Gestaft-terapia, reafirmando a im portn
cia da relao dialgica com o aspecto fundam ental
para o estabelecim ento de relaes teraputicas
saudveis e bem -sucedidas.

Em estilo claro e didtico, o livro perm ite acom pa


nhar a evoluo do pensam ento do au to r durante
trs dcadas e fam iliarizar-se co m o s conceitos
mais atuais da Gestalt-terapia.
1
GESTALT-TERAPIA

Comentrio

Este trabalho, escrito em co-autoria com James S. Sim-


kin, em 1981, , provavelmente, a melhor introduo geral
Gestalt-terapia que j escrevi. Gestalt-terapia" era o ttulo
de um captulo do livro Current Psychotherapies, de Corsini
e Wedding (4a- edio), 1989, e aparece aqui com permisso
do editor, F. E. Peacock, Publshers, Inc., de Itasca, Illinois.
E uma verso ligeiramente editada do captulo escrito por
James Simkin e por mim em 1984, para a terceira edio
de Current Psychotherapies. A verso de 1984 foi totalmente
reformulada, e era diferente da que Jim fizera sozinho para
a 2a edio de Current Psychotherapies. A revises na ver
so de 1989 foram mnimas, e foram realizadas aps a morte
de Jim. #

Viso Geral

A Gestalt-terapia uma terapia existencial-fenomenolgica fun


dada por Frederick (Fritz) e Laura Perls, na dcada de 1940. Ela ensi
na a terapeutas e pacientes o mtodo fenomenolgico de awareness,
no qual perceber, sentir e amar so diferenciados de interpretar e mo
dificar atitudes preexistentes. Explicaes e interpretaes so consi
deradas menos confiveis do que aquilo que diretamente percebido
ou sentido. Pacientes e terapeutas, em Gestalt-terapia, dialogam, isto
, comunicam suas perspectivas fenomenolgicas. As diferenas de
perspectivas tomam-se um foco de experimentao e de dilogo con-

15
tinuado. O objetivo tomar os clientes conscientes (aware) do que
esto fazendo, como esto fazendo, como podem transformar-se e, ao
mesmo tempo, aprender a aceitar-se e valorizar-se.
A Gestalt-terapia focaliza mais o processo (o que est acontecen
do) do que o contedo (o que est sendo discutido). A nfase no que
est sendo feito, pensado e sentido no momento, em vez de no que era,
podera ser, conseguira ser ou deveria ser.

Conceitos Bsicos

A perspectiva fenomenolgica
Fenomenologia uma disciplina que ajuda as pessoas a sair de
sua maneira habitual de pensar, para que possam verificar a diferen
a entre o que est de fato sendo percebido e sentido na situao pre
sente e o que um resduo do passado (Idhe, 1977). A explorao
gestltica respeita, usa e qualifica a percepo imediata, ingnua,
no desvirtuada por aprendizado (Wertheimer, 1945, p. 331). A
Gestalt-terapia trata tanto o que sentido subjetivamente no pre
sente, como o que objetivamente observado, como dados reais e
importantes. Isso contrasta com abordagens que tratam o que o pa
ciente experiencia como meras aparncias, e usam a interpretao
para buscar o significado verdadeiro.
O objetivo da explorao fenomenolgica da Gestalt a aware-
ness ou o insight. Insight uma formao de padro do campo per-
ceptivo, de uma maneira tal que as realidades significativas ficam
aparentes; a formao de uma gestalt na qual os fatores relevantes
se encaixam com respeito ao todo (Heidbreder, 1933, p. 355). Na
Gestalt-terapia, insight a compreenso ntida da estrutura da situa
o em estudo.
Awareness sem explorao sistemtica comumente insuficien
te para desenvolver insight. Portanto, a Gestalt-terapia usa a aware
ness focalizada e a experimentao para obter insight. A maneira
como a pessoa se toma consciente crucial para qualquer investiga
o fenomenolgica. O fenomenologista estuda no somente a awa
reness pessoal, mas tambm a awareness do prprio processo. O
paciente deve aprender a se tomar consciente da awareness. A manei
ra pela qual o terapeuta e os pacientes experienciam seu relaciona
mento uma preocupao especial na Gestalt-terapia (Yontef, 1967,
1982, 1983).

16
,4 perspectiva da teoria de campo
A viso do mundo cientfico, que subjacente perspectiva fe-
nomenolgica da gestalt, a teoria de campo. Teoria de campo um
mtodo de explorao que descreve o campo total, do qual o evento
atualmente parte, em vez de analisar a situao em termos de uma
categoria qual ela pertence por sua natureza (por exemplo, a clas
sificao aristotlica) ou uma seqncia causa-efeito, histrica, unili-
near (como a mecnica newtoniana).
O campo um todo, no qual as partes esto em relacionamento
imediato e reagem umas s outras, e nenhuma deixa de ser influencia
da pelo que acontece em outro lugar do campo. O campo substitui a
noo de partculas discretas, isoladas. A pessoa em seu espao vital
constitui um campo.
Na teoria de campo nenhuma ao ocorre a distncia; isto , o
que afeta deve tocar o que afetado no tempo e no espao. Os Ges-
talt-terapeutas trabalham no aqui-e-agora, e esto sensibilizados para
como o aqui-e-agora inclui resduos do passado, tais como postura
corporal, hbitos e crenas.
O campo fenomenolgico definido pelo observador, e signi
ficativo apenas quando se conhece seu quadro de referncias. O ob
servador necessrio porque o que algum v, de alguma maneira,
funo de como e quando se est vendo.
As abordagens de campo so descritivas em vez de especulati
vas, interpretativas ou classificatrias. A nfase est na observao,
na descrio e na explicao da estrutura exata daquilo que est sendo
estudado. Na Gestalt-terapia, os dados no disponveis observao
direta do terapeuta so estudados pel enfoque fenomenolgico, pe
la experimentao, por relatos dos participantes e por intermdio do
dilogo (Yontef, 1982, 1983).

A perspectiva existencial
O existencialismo baseia-se no mtodo fenomenolgico. Feno-
menlogos existenciais focam a experincia da pessoa, as relaes in
terpessoais, as alegrias e os sofrimentos assim como so diretamente
experienciados.
A maioria das pessoas opera num contexto no explicitado de
pensamento convencional que obscurece ou evita o reconhecimento
de como o mundo. Isto especialmente verdadeiro no universo de
nossas escolhas. Enganar a si mesmo a base da inautenticidade: vida
que no baseada na verdade de si prprio no mundo leva a senti-

17
mentos de medo, culpa e ansiedade. A Gestalt-terapia propicia uma
maneira de ser autntico e significativamente responsvel por si pr
prio. Tomando-se consciente (aware), a pessoa toma-se capaz de es
colher e/ou organizar a prpria existncia de maneira significativa
(Jacobs, 1978; Yontef, 1982, 1983).
A viso existencial afirma que as pessoas esto infinitamente re
fazendo-se ou descobrindo a si mesmas. No h nenhuma essncia da
natureza humana a ser descoberta de maneira definitiva. Sempre h
novos horizontes, novos problemas e novas oportunidades.

Dilogo
A relao entre o terapeuta e o cliente o aspecto mais importan
te da psicoterapia. O dilogo existencial uma parte essencial da me
todologia da Gestalt-terapia, e uma manifestao da perspectiva
existencial de relacionamento.
O relacionamento origina-se do contato. Por meio dele as pes
soas crescem e formam identidades. Contato a experincia da fron
teira entre o eu e o no-eu. a experincia de interagir com o
no-eu enquanto mantm uma auto-identidade distinta do no-eu.
Martin Buber afirma que a pessoa (Eu) tem significado apenas em
sua relao com os outros, no dilogo Eu-Tu ou no contato manipu-
lativo Eu-Isto. Os Gestalt-terapeutas preferem experienciar o pacien
te no dilogo do que usar a manipulao teraputica.
A Gestalt-terapia ajuda o paciente a desenvolver o seu prprio
suporte para o contato ou para o afastamento desejados (L. Perls,
1976, 1978). O suporte refere-se a qualquer coisa que possibilite o
contato ou o afastamento: energia, suporte corporal, respirao, infor
mao, preocupao com os outros, linguagem, e assim por diante. O
suporte mobiliza recursos para o contato ou para o afastamento. Por
exemplo, para dar suporte excitao que acompanha o contato, a
pessoa precisa ingerir oxignio suficiente.
O Gestalt-terapeuta trabalha engajando-se num dilogo, em vez
de manipular o paciente em direo a um objetivo teraputico. Um
contato dessa natureza marcado por aceitao, entusiasmo e preo
cupao verdadeiros e por auto-responsabilidade. Quando os terapeu
tas dirigem os pacientes para determinada direo, estes no podem
encarregar-se simultaneamente de seu crescimento e de seu auto-su-
porte. O dilogo baseado na experienciao da outra pessoa como
ela verdadeiramente , e mostrar o seu verdadeiro self, compartilhan
do awareness fenomenolgica. O Gestalt-terapeuta diz o que ele

18
pensa e encoraja o paciente a fazer o mesmo. O dilogo gestltico au
tntico incorpora autenticidade e responsabilidade.
O relacionamento teraputico em Gestalt-terapia enfatiza quatro
caractersticas de dilogo:
1. Incluso. posicionar-se, tanto quanto possvel, na experin
cia do outro, sem julgar, analisar ou interpretar, e simultaneamente
resguardar o sentido de sua prpria presena distinta. Esta uma apli
cao interpessoal e existencial da crena fenomenolgica na expe
rincia imediata. A incluso propicia um ambiente d segurana para
o trabalho fenomenolgico do paciente e, por meio da comunicao
do entendimento da experincia do paciente, ajuda a tomar mais
aguda a auto-awareness deste.
2. Presena. O Gestalt-terapeuta se expressa para o paciente. Em
geral, criteriosamente e com discriminao, ele expressa observa
es, preferncias, sentimentos, experincia pessoal e pensamentos.
Desta maneira, o terapeuta compartilha a sua perspectiva, modelando
o relato fenomenolgico, o que ajuda o paciente a aprender algo.sobre
confiana e o uso da experincia imediata para despertar awareness.
Se o terapeuta apia-se na interpretao da teoria, em vez de na pre
sena pessoal, ele leva o paciente a apoiar-se em fenmenos e no em
sua prpria experincia imediata, como o instrumento para aumentar
a awareness. Na Gestalt-terapia, o terapeuta no usa presena para
manipular o paciente a moldar-se a objetivos preestabelecidos, mas
para encoraj-lo a regular-se de forma autnoma.
3. Compromisso com o dilogo. Contato mais do que aquilo
que duas pessoas fazem uma outra. Contato algo que acontece
entre as pessoas, e nasce da interao-entre elas. O Gestalt-terapeuta
rende-se a este processo interpessoal. Esta descrio de permisso
para o contato ocorrer, e no manipular, fazer contato e controlar o
resultado.
4. O dilogo vivido. O dilogo algo feito, em vez de algo fa
lado a respeito. Vivido enfatiza o entusiasmo e a iminncia do
fazer. O dilogo pode ocorrer por intermdio de uma dana, de uma
msica, por palavras ou por qualquer modalidade que expresse e mo
vimente a energia entre os participantes. Uma importante contribui
o da Gestalt-terapia para a experimentao fenomenolgica a
expanso dos parmetros para incluir a explicao da experincia por
expresses no-verbais. Entretanto, a interao est limitada por ra
zes ticas, adequao, funo teraputica, e assim por diante.
Outros Sistemas

Yontef ressalta que:

A distino terica entre Gestalt-terapia, modificao com-


portamental e psicanlise clara. Na modificao comporta-
mental, o terapeuta, por meio da manipulao dos estmulos
ambientais, modifica o comportamento do paciente. Na teoria
psicanaltica, o comportamento causado por motivao in
consciente, que se toma manifesta no relacionamento transfe
renciai. Pela anlise da transferncia, a represso suspensa e
o inconsciente se toma consciente. Na Gestalt-terapia, o pa
ciente aprende a usar totalmente os seus sentidos internos e
externos de maneira que possa ser auto-responsvel e auto-
sustentado. A Gestalt-terapia ajuda o paciente a reconquistar a
chave para o seu estado, a awcireness do processo de aware-
ness. A modificao comportamental condiciona pelo contro
le dos estmulos, a psicanlise cura por falar a respeito e pela
descoberta do problema mental (o problema) e a Gestalt-tera
pia traz a autopercepo por experimentos aqui-e-agora em
awareness dirigida. (1969, pp. 33-4)

A modificao comportamental e outras terapias que tentam um


controle direto dos sintomas (por exemplo, a quimioterapia, a ect, a
hipnose etc.) contrastam tanto com a Gestalt-terapia quanto com as
psicoterapias psicodinmicas, no sentido de as psicodinmicas propi
ciarem mudana, primariamente, pelo aprendizado do paciente, de se
entender no mundo por meio do insight.
A metodologia da Gestalt-terapia e da terapia psicodinmica usa
um relacionamento de aceitao e uma tecnologia para ajudar o pa
ciente a mudar por meio de autocompreenso cognitiva e emocional.
Na psicanlise o comportamento bsico do paciente a livre associa
o; o principal instrumento do analista a interpretao. Para enco
rajar a transferncia, o analista retm qualquer expresso direta de
personalidade (sem afirmaes Eu) e pratica a Regra da abstinn
cia; isto , o terapeuta no gratifica nenhum desejo do paciente. Esta
abordagem verdadeira para todas as escolas psicodinmicas: clssi
ca, de relaes objetais, da psicologia do ego, kohutiana, junguiana.
O terapeuta psicodinmico isola a sua pessoa a fim de encorajar um-
relacionamento baseado explicitamente na transferncia (em vez de
no contato).

20
A Gestalt-terapia trabalha a busca de compreenso pela presena
ativa e curativa do terapeuta e do paciente num relacionamento ba
seado em contato verdadeiro. A transferncia, explorada e trabalha
da conforme sua apario, no encorajada pelo Gestalt-terapeuta
(Polster, 1968). Os temas caracterolgicos so explicitamente traba
lhados na Gestalt-terapia pelo mtodo fenomenolgico e dialgico.
Na Gestalt-terapia, a experincia imediata do paciente trabalha
da ativamente. Em vez de associar livremente enquanto espera pela
interpretao do terapeuta, para mudar depois, o paciente visto
como um colaborador, aprendendo a autocurar-se. O paciente traba
lha, em vez de associar livremente. O que eu posso fazer para tra
balhar isto? uma questo freqente em Gestalt-terapia, e sempre h
uma resposta. Por exemplo, um casal com dificuldades sexuais pode-
ria ser solicitado a praticar focalizao sensorial.
Mais do que qualquer outra terapia, a Gestalt-terapia enfatiza
que, o que quer que exista, aqui-e-agora, e que a experincia mais
confivel do que a interpretao. O paciente aprende a diferena entre
falar a respeito de algo que aconteceu h cinco minutos (na noite an
terior, ou h vinte anos) e experienciar o que agora.
Applebaum, um psicanalista, observa que:

Na Gestalt-terapia, o paciente aprende rapidamente a discrimi


nar entre idias e ideao, entre trilhas obssessionais bem des
gastadas e pensamentos novos, entre a afirmao de uma
experincia e a-afirmao de uma afirmao. O objetivo gestl-
tico de buscar experincia e insight, que emergem conforme a
gestalt vai emergindo, mais potente do que o insight dado
pelo terapeuta e ajuda tanto o terapeuta quanto o paciente a tra
ar e a manter essas distines importantes. (1976, p. 757) _

Terapias tais como a da modificao comportamental, a terapia


da realidade e a terapia racional emotiva no trabalham suficiente
mente com a experincia do paciente para obter isto. Na terapia roge-
riana, a passividade imposta ao terapeuta reduz severamente o poder
ou o alcance da terapia para chegar a ensinar tais distines.
A prtica da maioria das psicoterapias encoraja a intelectualiza-
o: falar sobre a irracionalidade das crenas dos pacientes, sobre
mudanas comportamentais que o terapeuta acredita que o paciente
deva efetuar, e assim por diante. A metodologia da Gestalt-terapia uti-
In n taoniono ritnrno noin aonl n-fQoof o avnanon/>m /Ac f io r"fn11 ta r a n a n
auv ao pcua a. \_yo u o o iu itlv
- j.cipo u~

tas, com freqncia, iro experimentar, tentando algo novo durante a

2\
terapia. Na Gestalt-terapia (diferindo das outras terapias), o processo
de descoberta pela experimentao o ponto de chegada, em lugar do
sentimento, da idia ou do contedo.
O psicanalista pode usar apenas a interpretao. Os rogerianos
podem apenas refletir e clarificar. Os Gestalt-terapeutas podem usar
qualquer mtodo ou tcnica desde que: a) seja para aumentar a awa-
reness; b) resulte de dilogo e trabalho fenomenolgico, e esteja den
tro dos parmetros de prtica tica.
O poder e a responsabilidade pelo presente esto nas mos do pa
ciente. No passado, o paciente estava em interao psicolgica mtua
com o ambiente, e no era apenas um recipiente passivo de traumas.
Assim, o paciente pode ter recebido mensagens humilhantes de seus
pais, mas pode engolir a mensagem e lidar com a prpria culpa,
assim como com a manuteno da vergonha interna at agora. Esse
pensamento diferente das atitudes psicodinmicas, mas est em
consonncia com o pensamento de Adler e Ellis.
Assim, sob esse ngulo, os pacientes so mais responsveis por
suas prprias existncias, inclusive por suas terapias. Quando o tera
peuta acredita que o passado causa o presente, e que os pacientes so
controlados por motivaes inconscientes que no conseguem perce
ber prontamente, os pacientes so encorajados a se apoiar nas inter
pretaes do analista, em vez de em sua prpria autonomia.
Em terapias nas quais o terapeuta se prope a modificar direta
mente o comportamento do paciente, a experincia imediata de
ambos no aceita. Isso distingue a Gestalt-terapia da maioria das
outras terapias. Um paciente ressentido pode aumentar a awareness
expressando ressentimento. Se o terapeuta sugere essa atitude como
mecanismo de catarse, esse no o enfoque fenomenolgico da Ges
talt-terapia.
Na Gestalt-terapia no existe deveria(as). Em vez de enfatizar
o que deveria ser, enfatiza a awareness do que . O que , . Isto con
trasta com qualquer terapeuta que sabe o que o paciente deveria
fazer. Por exemplo, na modificao de comportamento cognitivo, a
terapia racional-emotiva e a terapia da realidade tentam modificar as
atitudes do paciente que o terapeuta julga serem irracionais, irrespon
sveis ou irreais.
Mesmo que a Gestalt-terapia desencoraje a interrupo do pro
cesso de assimilao organsmica, mudando o foco para intelectuali-
zaes explanatrias cognitivas, os Gestalt-terapeutas trabalham com
sistemas de credos. Esclarecer o pensamento, explicar crenas deta-
ihadamente e decidir o que serve para o paciente so partes da Ges-
talt-terapia. A Gestalt-terapia no enfatiza o pensamento que inibe a
experincia (conduta obssessiva) e encoraja o pensamento que d
suporte experincia. A Gestalt-terapia rejeita o terapeuta narcisis-
ticamente ensinando o paciente, em vez de ser aberto ao contato e
avanar na autodescoberta do paciente.
Muitas pessoas declaram praticar a t (Anlise Transacional) e
Gestalt. Em geral, elas usam a teoria a t e algumas tcnicas de Ges
talt-terapia. As tcnicas no so o aspecto importante da Gestalt-tera
pia. Quando usadas num estilo analtico, cognitivo, essas tcnicas no
so Gestalt-terapia! Uma combinao deste tipo, aborta, evita e neu
traliza o trabalho de conscincia organsmica do mtodo fenomeno-
lgico-existencial. Uma combinao melhor seria a integrao de
alguns conceitos da a t num enfoque gestltico. Desta maneira, os es
tados do ego infantil, adulto e parental, suas transaes cruzadas e ro
teiros de vida podem ser traduzidos num processo de linguagem
gestltica e trabalhados de modo experimental e dialgico.
Uma outra diferena a considerao da Gestalt-terapia por ho-
lismo e multidimensionalidade. As pessoas manifestam seus sofri
mentos na maneira como se comportam, pensam e sentem. A
Gestalt-terapia considera todo o campo biopsicossocial, incluindo o
organismo/ambiente, e utiliza ativamente variveis fisiolgicas, so
ciolgicas, cognitivas e motivacionais. Nenhuma dimenso relevante
excluda na teoria bsica (Yontef, 1969, pp. 33-4).

Histria

Precursores
A histria da Gestalt-terapia comea com o desenvolvimento
profissional de Fritz Perls e do Zeitgeist (fora do tempo) em que ele
viveu. Depois de formado em medicina, Perls foi para Frankfurt, em
1926, como assistente de Kurt Goldstein, no Instituto dos Solda
dos com Leso Cerebral. L, entrou em contato com os professores
Goldstein e Adhemar Gelb, e conheceu sua futura esposa, Laura. Na
quele tempo, Frankfurt era um agitado centro intelectual e Perls ficou
em contato direto e indireto com os principais psiclogos da Gestalt,
filsofos existenciais e psicanalistas.
Fritz Perls tomou-se psicanalista e foi diretamente influenciado
por Karen Homey e Wilhelm Reich e, indiretamente, por Otto Rank

23
e outros. Perls foi influenciado em especial por Wilhelm Reich, que
era seu analista no incio de 1930, e foi quem direcionou pela pri
meira vez a minha ateno para um importantssimo aspecto da me
dicina psicossomtica - para a funo do sistema motor como
couraa (F. Perls, 1947, p. 3).
Trs influncias no desenvolvimento intelectual de Perls devem
ser notadas. Uma foi a do filsofo Sigmund Friedlander, de cuja filo
sofia Perls incorporou os conceitos de pensamento diferencial e indi
ferena criativa, revelados em seu primeiro livro Ego, Hunger and
Agression (1947). Perls tambm foi influenciado por Jan Smuts, o
primeiro-ministro da frica do Sul, na poca em que ele e sua fa
mlia se mudaram para l (tendo primeiramente escapado da Alema
nha nazista e depois da Holanda ocupada pelos nazistas). Antes de se
tomar primeiro-ministro, Smuts havia escrito um livro importante
sobre holismo e evoluo, que examinava um mundo ecolgico mais
amplo, de uma perspectiva gestltica. Smuts cunhou a palavra holis
mo. A terceira influncia foi a de Alfred Korzybski, o semanticista
que influenciou o desenvolvimento intelectual de Perls.
Laura Posner Perls foi co-fundadora da Gestalt-terapia. Sua in
fluncia sobre Perls era de conhecimento geral e ela escreveu um
captulo em Ego, Hunger and Agression. Estudante de psicologia
quando conheceu Perls, licenciou-se em cincias na Universidade de
Frankfurt, em 1932. Ela teve contato e sofreu influncias dos telogos
existencialistas Martin Buber e Paul Tillich. Boa parte da Gestalt, as
influncias existenciais e fenomenolgicas na Gestalt-terapia vieram
dela, mas o crdito e a influncia foram limitados porque ela escrevia
muito pouco em seu nome (Rosenfeld, 1978).
Embora Perls fosse um psicanalista didata, ele estava entre aque
les que se irritavam com o dogmatismo da psicanlise freudiana cls
sica. As dcadas de 1920, 30 e 40 foram perodos de grande agitao
e rebelio contra o positivismo newtoniano. Isso era verdade na cin
cia (por exemplo, a teoria de campo de Einstein), teatro e dana, fi
losofia, arte, arquitetura e- existencialismo. Ambos, Laura e Fritz,
viveram num Zeitgeist permeado por uma influncia fenomenolgi-
co-existencial, que depois interagiu com a Gestalt-terapia (Kogan,
1976). Entre essas influncias esto o reconhecimento da responsabi
lidade e da escolha na criao da prpria existncia, a primazia da
existncia sobre a essncia e o dilogo existencial.
A Psicologia da Gestalt forneceu a Perls um princpio organiza
dor para a Gestalt-terapia como um enfoque integrativo. A Gestalt re-

24
fere-se a uma configurao ou padro de um conjunto de elementos.
A Psicologia da Gestalt acredita que os organismos percebem ins-
tintivamente padres inteiros, e no pequenos fragmentos. Padres
inteiros tm caractersticas que no podem ser garimpadas analisan
do-se as partes. A percepo um processo ativo e no o resultado da
estimulao de rgos dos sentidos, recebida passivamente. Acredita-
se que todas as situaes tm uma organizao inerente. Os organis
mos possuem capacidade de percepo acurada quando utilizam sua
habilidade natural de experincia imediata no aqui-e:agora. A tarefa
da pesquisa fenomenolgica e da terapia utilizar esta capacidade
para adquirir um insight da estrutura, daquilo que est sendo estuda
do. Pelo fato de as pessoas perceberem padres inteiros naturalmen
te, conforme vo surgindo, a percepo do que est acontecendo pode
ser mais confivel do que a interpretao ou o dogma.

Origens

O livro de Perls, Ego, Hunger and Agression, foi escrito em


1941-42. Em sua primeira edio, na frica do Sul, em 1946, o sub
ttulo era A revision o f Freuds theory and method (Uma reviso da
teoria e do mtodo de Freud). Quando o livro foi publicado, em 1966,
o subttulo foi mudado para The beginning o f Gestalt Therapy (O in
cio da Gestalt-terapia). O termo Gestalt-terapia foi usado como
ttulo, pela primeira vez, num livro de Frederick Perls, Ralph Heffer-
line e Paul Goodman (1951). Pouco depois, o New York Institute for
Gestalt Therapy foi organizado, com Seu quartel-general no aparta
mento de Fritz e Laura Perls, em Nova York. Esse apartamento foi
usado para seminrios, workshops e grupos. Entre os que estudaram
com Perls naquela poca estavam Paul Weisz, Lotte Weisdenfeld,
Buck Eastman, Paul Goodman, Isadore From, Elliot Shapiro, Leo
Chalfen, ris Sanguilano, James Simkin e Kenneth A. Fisher.
Durante a dcada de 1950 foi realizado um intenso programa de
workshops e grupos de estudo por todo o pas. Antes da Conveno
da Associao Americana de Psicologia, que ocorreu na cidade de
Nova York, em 1954, foi realizado um workshop intensivo espe
cial, limitado a quinze psiclogos qualificados, que foi ministrado por
um perodo de trs dias. Workshops semelhantes ocorreram em Cle-
veland, Miami e Los Angeles. Em 1955, o grupo de estudo de Cleve-
land formou o Gestalt Institute of Cleveland.
Fritz Perls mudou-se para a Costa Oeste, em 1960, quando Sim-
kin organizou um workshop de Gestalt-terapia para ele. Perls, Walter
Kempler e James Simicin realizaram os primeiros workshops de trei
namento no Instituto Esalen durante o vero de 1964. Esses work
shops de treinamento continuaram sob a liderana de Perls e Simkin
at 1968. Depois que Perls se mudou para o Canad, Simkin, junto
com Irma Shepherd, Robert W. Resnick, Robert L. Martin, Jack Dow-
ning e John Enright continuaram dando treinamento de Gestalt-tera
pia at 1970.
Durante esse perodo inicial, a Gestalt-terapia foi pioneira em
muitas idias, subseqentemente aceitas em prticas teraputicas
eclticas. O entusiasmo do contato direto entre terapeuta e paciente,
a nfase na experincia direta, o uso de experimentao ativa, a nfa
se no aqui-e-agora, a responsabilidade do paciente por si prprio, o
princpio da awareness, a confiana na auto-regulao organsmica, a
interdependncia ecolgica de pessoa e ambiente, o princpio da as
similao e outros conceitos semelhantes eram novos, excitantes e.
chocantes para uma sociedade conservadora. At ento, a prtica psi-
coterpica estava dicotomizada entre a tradicional abordagem psica-
naltica da teoria pulsional, mais antiga, e as idias pioneiras, trazidas
principalmente pela Gestalt-terapia. Este foi um perodo de expanso,
com integrao dos princpios entre si e a elucidao e enucleao
dos princpos deixados para o futuro. Assim, por exemplo, a Gestalt-
terapia foi a primeira a utilizar a presena ativa do terapeuta num re
lacionamento com contato, mas no considerava detalhadamente o
que constitua uma presena dialgica curativa.

Status Atual

Existem pelo menos 62 institutos de Gestalt-terapia no mundo, e


a lista continua crescendo. Praticamente toda cidade grande dos Esta
dos Unidos tem pelo menos um instituto gestalt.
No foi estabelecida nenhuma instituio nacional. Por causa
disso, no h padres estabelecidos para institutos, didatas e estagi
rios. Cada instituto tem seu prprio critrio para treinamento, seleo
de associados, e assim por diante. Algumas tentativas recentes de or
ganizar uma conferncia nacional para o estabelecimento de padres
para a formao de terapeutas didatas no foram bem-sucedidas. No
h padres consensuais para o que seja uma boa Gestalt-terapia ou um

26
bom Gestalt-terapeuta. Portanto, est a cargo do interessado em Ges-
talt-terapia avaliar cuidadosamente a formao educacional, clnica e
o treinamento das pessoas que se denominam Gestalt-terapeutas e do
treinamento de Gestalt-terapia (ver Yontef, 1981a, 1981b).
The Gestalt Journal dedica-se primariamente a artigos sobre
Gestalt-terapia. O Gestalt Theoi-y publica artigos sobre psicologia da
Gestalt, inclusive alguns sobre Gestalt-terapia. Informao bibliogr
fica pode ser obtida em Kogan (1980), Rosenfeld (1981) e Wysong
(1986).
Conforme a experincia na prtica de Gestalt-terapia foi se a-
cumulando, prticas teraputicas mais antigas foram sendo alteradas.
Por exemplo, as primeiras prticas de Gestalt-terapia enfatizavam,
com freqncia, o uso clnico da frustrao, uma confuso entre auto-
suficincia e auto-suporte, e uma atitude abrasiva, se o paciente fosse
interpretado pelo terapeuta como manipulador. Essa abordagem ten
dia a acentuar a sensao de embarao dos pacientes envergonhados.
Tem ocorrido um movimento em direo a uma prtica mais deli
cada da Gestalt-terapia, mais auto-expresso direta por parte do
terapeuta, mais nfase dialgica, diminuio do uso de tcnicas este
reotipadas, aumento da nfase na descrio da estrutura do carter
(com a utilizao de formulaes psicanalticas) e um aumento de
processos grupais.
Assim, um paciente tem uma probabilidade maior de encontrar,
entre os Gestalt-terapeutas que esto envolvidos no modo novo, uma
nfase na auto-aceitao, uma conduta profissional mais delicada do
terapeuta, mais confiana na fenomenologia do paciente, e mais tra
balho especfico com temas psicodinmicos. Tambm tem havido um
aumento na nfase dos processos grupais, incluindo as relaes entre
membros de um grupo e uma diminuio no trabalho um a um, for
mal, em grupos. Tambm h um crescente aumento na ateno para a
instruo terica, para a exposio terica e para o trabalho com cog-
nio em geral.

Personalidade
Teoria da Personalidade

Interdependncia ecolgica: o campo organismo!ambiente


Uma pessoa existe pela diferenciao entre o selfe o outro, e por
conectar o s e lft o outro. Estas so as duas funes de uma fronteira.

27
Para fazer um bom contato com o mundo, a pessoa precisa arriscar a
se expandir e descobrir suas prprias fronteiras. Faz parte de uma
auto-regulao eficaz um contato em que a pessoa percebe novidades
no ambiente, que podem ser txicas ou nutritivas. Aquilo que nu
tritivo assimilado, e o restante rejeitado. Esse tipo de contato di
ferenciado leva, inevitavelmente, ao crescimento (Polster e Polster,
1973, p. 101).

Metabolismo mental
Em Gestalt-terapia, o metabolismo usado como metfora para
o funcionamento psicolgico. As pessoas crescem abocanhando um
pedao de tamanho apropriado (seja comida, idias ou relacionamen
tos), mastigando-o (considerando) e descobrindo se txico ou nu
tritivo. Se nutritivo, o organismo o assimila e o toma parte de si. Se
txico, o organismo o cospe fora (rejeita-o). Isso exige pessoas dis
postas a confiar em seu paladar e em seu pensamento. A discrimina
o exige perceber ativamente estmulos exteriores e processar estes
estmulos exteroceptivos, juntamente com dados interoceptivos.

Regulao da fronteira
A fronteira entre o selfe o ambiente deve ser mantida permevel
para permitir trocas, porm suficientemente firme para ter autonomia.
O ambiente inclui toxinas que precisam ser expostas. Mesmo o que
nutritivo precisa ser discriminado de acordo com a necessidade do
minante. Os processos metablicos so governados pelas leis da
homeostasia. Idealmente, a necessidade mais urgente energiza o or
ganismo at ser concretizada, ou substituda por uma necessidade
mais vital. Viver uma progresso de necessidades, satisfeitas ou
no, que atingem um equilbrio homeosttico e vo em busca do pr
ximo momento e da nova necessidade.

Distrbios da fronteira de contato


Quando a fronteira entre o selfe o outro perde a permeabilidade,
a nitidez, ou desaparece, isso resulta na perda da distino entre o self
e o outro, um distrbio tanto de contato quanto de awareness (ver
Perls, 1973; Polster e Polster, 1973). No bom funcionamento da fron
teira, as pessoas alternam unio e separao, entre estar em contato
com o ambiente atual e o afastamento da ateno do ambiente. A
fronteira de contato perde-se nas maneiras polares opostas, na con
fluncia e no isolamento. Na confluncia (fuso), a distino e sepa-

28
rao entre o selfe o outro perde tanta nitidez que a fronteira perdi
da. No isolamento, a fronteira toma-se to impermevel que a unio
perdida, isto , a importncia dos outros para o self sai da rbita da
awareness.
Retroflexo uma diviso dentro do self, uma resistncia a as
pectos do self pelo self. Essa situao substitui o self pelo meio, como
se estivesse praticando com o self aes que a pessoa gostaria de
praticar com os outros, ou fazendo para si o que gostaria que ou
tra pessoa fizesse. Este mecanismo leva ao isolamento. A iluso da
auto-suficincia um exemplo de retroflexo, pois substitui o self por
ambiente. Embora cada um consiga fazer sua prpria respirao e
mastigao, o ar e o alimento devem vir do meio. Introspeco uma
forma de retroflexo que pode ser patolgica ou saudvel. Por exem
plo, resistir ao impulso de expressar raiva serve para lidar com um
ambiente perigoso. Em tal situao, morder a prpria lngua pode ser
mais funcional do que dizer algo agressivo.
Por meio da introjeo, material externo absorvido sem dis
criminao ou assimilao. Engolir inteiro cria uma personalidade
como se e rigidez de carter. Valores e comportamentos introjeta-
dos so impostos ao self. Como em todo o distrbio da fronteira de
contato, engolir por inteiro pode ser saudvel ou patolgico, depen
dendo das circunstncias e do grau de awareness. Por exemplo, estu
dantes fazendo um curso podem, com total conscincia de estarem
assim fazendo, copiar, memorizar e regurgitar material sem diges
to completa.
Projeo uma confuso de selfe outro, que resulta em atribuir
ao meio externo algo que verdadejramente do self. Um exemplo
de projeo saudvel a arte. A projeo patolgica resulta de no
perceber o que est sendo projetado e de aceitar responsabilidade
por ela.
Deflexo o ato de evitar o contato ou a awareness, esquivando-
se, por exemplo, quando se gentil em vez de direto. A deflexo pode
ser realizada pela no-expresso direta, ou por no receber. No lti
mo caso, a pessoa no se deixa influenciar; no caso anterior, a pes
soa freqiientemente ineficaz e se admira por no conseguir obter as
coisas que deseja. A deflexo pode ser til onde, com awareness, ela
realiza a necessidade da situao (por exemplo, quando a situao
exige esfriar a cabea). Outros exemplos de deflexo incluem: no
encarar uma pessoa, a verborragia, idias vagas, menosprezar e falar
a respeito em vez de com (Polster e Polster, 1973, pp. 89-92).

29
Auto-regulao organsmica
A regulao humana , em diferentes graus: a) organsmica, isto
, baseada num reconhecimento acurado e relativamente completo da
quilo que , ou b) deversmica, baseada na imposio arbitrria
daquilo que algum controlador acredita que deveria ou no deveria
ser. Isto se aplica regulao intrapsquica, regulao das relaes
interpessoais e regulao de grupos sociais.
Existe apenas uma coisa que deveria controlar: a situao. Se
voc entende a situao em que est, e se voc permitir que a situa
o em que est controle as suas aes, ento voc aprende a lidar
com a vida (F. Perls, 1976, p. 33). Perls explicou o acima exposto
com o ato de dirigir um carro. Em vez de um programa, pr-planeja-
do, Eu quero dirigir a cem quilmetros por hora, a pessoa conhece-
dora da situao ir dirigir em velocidades diferentes noite, com
trfego intenso, ou ainda, quando cansada, e assim por diante. Aqui
Perls deixa claro que deixar a situao controlar significa a regula
o por meio da awareness do contexto contemporneo, incluindo as
vontades da pessoa e no a regulao pelo que se pensa que deveria
acontecer.
Na auto-regulao organsmica, a escolha e o aprendizado acon
tecem de forma holstica, com uma integrao natural de corpo e
mente, pensamento e sentimento, espontaneidade e deliberao. Na
regulao deverstica, a cognio impera e no h um sentido ho-
lstico.
Obviamente, tudo o que relevante para uma regulao de fron
teira no pode ser feito com awareness completa. A maioria das tran
saes abordada de modo automtico, habitual, com awareness
mnima. A auto-regulao organsmica exige que o habitual se tome
totalmente perceptvel quando necessrio.
Quando a awareness no emerge conforme a necessidade e/ou
no organiza a necessria atividade motora, a psicoterapia um m
todo para aumentar a awareness e adquirir responsabilidade e esco
lher o que significativo.

Awareness
Awareness e dilogo so os dois instrumentos teraputicos pri
mrios da Gestalt-terapia.
Awareness uma forma de experincia que pode ser definida
aproximadamente como estar em contato com a prpria existncia,
com aquilo que .

30
L a u ra P e rls afirm a :

O objetivo da Gestalt-terapia o continuum da awareness, a


formao continuada e livre de Gestalt, onde aquilo que for o
principal interesse e ocupao do organismo, do relacionamen
to, do grupo ou da sociedade se tome gestalt, que venha para o
primeiro plano, e que possa ser integralmente experienciado e
lidado (reconhecido, trabalhado, selecionado, mudado ou joga
do fora etc.) para que ento possa fundir-se com o segundo
plano (ser esquecido, ou assimilado e integrado) e deixar o pri
meiro plano livre para a prxima gestalt relevante. (1973, p. 2)

Awareness total o processo de estar em contato vigilante com


os eventos mais importantes do campo indivduo/ambiente, com total
apoio sensorimotor, emocional, cognitivo e energtico. O insight,
uma forma de awareness, uma percepo bvia imediata de uma
unidade entre elementos, que no campo aparentam ser dspares. O
contato com awareness gera totalidades significativas novas e, por
tanto, em si a integrao de um problema.
Uma awareness eficaz baseada em e energizada pela neces
sidade dominante atual do organismo. Isso requer no apenas auto-
conhecimento, mas um conhecimento direto da situao atual e de
como o selfest nesta situao. Qualquer negao da situao e suas
exigncias das vontades da pessoa ou da resposta escolhida uma
perturbao da awareness. Uma awareness significativa a do self
no mundo, em dilogo com o mundo e com a awareness do outro -
no uma introspeco com o foco no .interior. A awareness acom
panhada por aceitao, isto , o processo de conhecimento do
controle, escolha e responsabilidade dos prprios sentimentos e
comportamentos. Sem isso, a pessoa pode estar atenta experincia
e ao espao vital, mas no para o poder que ela tem ou no tem. A
awareness cognitiva, sensorial e afetiva. A pessoa que reconhece
verbalmente sua situao, mas efetivamente no a v, no a conhe
ce, no reage a ela, e no sente em resposta a ela, no est totalmen
te aware e nem em contato total. A pessoa que est consciente,
aware, sabe o que faz, como faz, que tem alternativas e escolhe ser
como .
O ato de awareness sempre aqui-e-agora, embora o contedo
possa estar distante. O ato de recordar agora; o que lembrado no
agora. Quando a situao exige uma awareness do passado ou a an-

31
tecipao do futuro, uma awareness eficaz leva isto em considerao.
Por exemplo:

P: [Parecendo mais tenso do que o habitual] No sei o que trabalhar.


T: Do que voc tem conscincia aware exatamente agora?
P: Estou satisfeito em v-lo, mas estou tenso por causa de uma
reunio com minha chefe hoje noite. Eu ensaiei, preparei-me,
e tentei me estruturar enquanto esperava.
T: Do que voc est precisando neste instante?
P: Eu pensei em coloc-la na cadeira vazia e falar com ela. Mas
estou to tenso que preciso fazer algo mais fsico. Preciso me
movimentar, respirar, fazer barulho.
T: [Olhando, mas sem quebrar o silncio]
P: A escolha minha, no ? [Pausa. 0 paciente se levanta, co
mea a se espreguiar, bocejar. O som e o movimento se tornam
mais vigorosos. Aps alguns minutos, ele senta-se, parecendo
mais leve e vivido.] Agora, estou pronto.
T: Voc parece mais vivido
P: Agora estou pronto para explorar o que me fez ficar to tenso
em relao a hoje noite.

A auto-rejeio e a awareness total so mutuamente exclusivas.


A rejeio do self uma distoro da awareness porque a negao
de quem se . A auto-rejeio , simultaneamente, uma confuso de
quem eu sou e a autoludibriao, ou atitude de m-f, de se co
locar acima daquilo que est sendo ostensivamente reconhecido (Sar-
tre, 1966). Dizer eu sou como se fosse uma observao de outra
pessoa, ou como se os eu no tivessem sido escolhidos, ou sem o
conhecimento de como criamos e perpetuamos este eu sou mais
um ato de m-f do que de awareness decorrente de insights.

Responsabilidade
As pessoas, de acordo com a Gestalt-terapia, so responsveis
(,responsable) - hbeis para responder (response-able); isto , elas so
agentes fundamentais na determinao de seu prprio comportamen
to. Quando as pessoas confundem responsabilidade com culpar e de-
veria(s), elas prprias se pressionam e se manipulam; elas tentam e
no so integradas e nem espontneas. Em tais circunstncias, suas
verdadeiras vontades, necessidades e respostas ao ambiente, alm das
escolhas para a situao, so ignoradas e elas acabam se rebelando ou
cumprindo com excesso de zelo o(s) deveria(s).

32
Os Gestalt-terapeutas acreditam na importncia de uma distin
o clara entre o que cada um escolhe e o que lhe oferecido. As
pessoas so responsveis pelo que escolhem fazer. Por exemplo,
elas so responsveis por suas aes como representantes do am
biente. Pr a culpa em foras externas (por exemplo, nos pais, na
gentica) pelo que escolhe enganar-se. Aceitar a responsabilidade
pelo que a pessoa no escolheu, uma reao tpica de vergonha,
enganar-se.
As pessoas so responsveis por suas escolhas morais. A Gestalt-
terapia ajuda o paciente a descobrir o que moralmente correto, de
acordo com sua prpria escolha e valores. Longe de defender o tudo
bem, a Gestalt-terapia coloca uma serissima obrigao para cada
pessoa: avaliar e escolher.

Variedade de conceitos
A teoria da personalidade da Gestalt-terapia desenvolveu-se pri
mariamente, a partir da experincia clnica. O foco tem sido uma
teoria de personalidade que d suporte nossa tarefa como psi-
coterapeutas, ao invs de uma teoria geral de personalidade. As
construes tericas da Gestalt-terapia so teorias de campo, e no
genticas, fenomenolgicas, em vez de conceituais.
Embora a Gestalt-terapia seja fenomenolgica, ela tambm lida
com o inconsciente, isto , com o que no entra em awareness quan
do necessrio. Na Gestalt-terapia, a awareness concebida como
estar em contato, e a ausncia de awareness, como estar fora de
contato. A ausncia de awareness pode ser explicada por diversos
fenmenos, inclusive aprender para o que dar ateno, represso, am-
bientao cognitiva, carter e estilo. Simkin (1976) comparou a per
sonalidade com uma bola flutuando - em dado momento, somente
uma parte est exposta, enquanto o resto est submerso. A ausncia
de awareness a resultante de o organismo no estar em contato com
o meio externo, pois, na maioria das vezes, est submerso em seu pr
prio meio interno, em fantasias, ou sem estar em contato com sua
vida interior, por causa de sua fixao com o externo.

A teoria da mudana da Gestalt-terapia


As crianas'absorvem (introjetam) idias e comportamentos. Isso
resulta em moralidade forada, e no numa moralidade organismica-
mente compatvel. Em decorrncia disso, as pessoas freqentemente
sentem culpa quando se comportam de acordo com sua vontade, em

33
contraste com seu(s) deveria(s). Algumas investem uma enorme
quantidade de energia na manuteno da separao entre seu(s) deve-
ria(s) e suas vontades - cuja resoluo exige o reconhecimento de
uma moralidade prpria, em contraste com uma moralidade intro-
jetada. O(s) deveria(s) sabota(am) tais pessoas, e quanto mais elas
procuram ser quem no so tanto mais resistncia se organiza e a mu
dana no ocorre.
Beisser defendeu a teoria de que a mudana no ocorre por meio
da tentativa coercitiva do indivduo ou de outro de mud-lo, mas
acontece se a pessoa gasta seu tempo e esforo para ser o que ,
para estar integralmente em sua posio atual (1970, p. 70). Quando
o terapeuta rejeita o papel de agente da mudana, mudanas ordena
das e significativas tambm podem ocorrer.
A noo da Gestalt-terapia a de que a awareness (abrangendo
aceitao, escolha e responsabilidade) e o contato trazem mudanas
naturais e espontneas. A mudana forada uma tentativa de concre
tizar uma imagem, em vez de concretizar o self. Com awareness, a
auto-aceitao e o direito de existir como , o organismo pode cres
cer. A interveno forada retarda esse processo.
O princpio da Psicologia da Gestalt de estados de pregnncia
(Prgnanz) afirma que o campo ir se formar na melhor Gestalt que
as condies globais possam permitir. Assim, tambm, os Gestalt-
terapeutas acreditam que as pessoas tm um impulso natural em dire
o sade. Essa propenso encontrada na natureza e as pessoas
so parte da natureza. A awareness do bvio, o continuum de aware
ness, um instrumento que a pessoa pode usar deliberadamente para
canalizar esse impulso espontneo para a sade.

Diferenciao de campo: polaridades versus dicotomias


Uma dicotomia uma diviso na qual o campo no considera
do um todo, diferenciado, em partes diferentes e interconectantes,
mas como uma diversidade de foras no-relacionadas (e/ou) compe
tidoras. O pensamento dicotomizado interfere na auto-regulao do
organismo, tende a ser intolerante para com diversidades entre as pes
soas e para com verdades paradoxais a respeito de uma nica pessoa.
A auto-regulao organsmica leva integrao das partes umas
com as outras, numa totalidade que contm as partes. O campo fre-
qentemente diferenciado em polaridades: partes que so opostas,
que se complementam ou explicam. Os plos positivo e negativo de
um campo eltrico so o 'modo tpico desta diferenciao, maneira

34
da teoria de campo. O conceito de polaridades considera os opostos
como parte de um todo, como yin e yang.
Com esta viso polar do campo, as diferenas so aceitas e inte
gradas. A ausncia de integrao genuna cria divises, tais como
corpo-mente, prprio-extemo, infantil-maduro, biolgico-cultural e
inconsciente-consciente. Com o dilogo pode haver integrao das
partes, em uma nova totalidade, na qual existe uma unidade diferen
ciada. Dicotomias como a do self ideal e a do se//carente, pensamen
to e impulso, exigncias sociais e necessidades pessoais podem ser
curadas, integrando, numa totalidade, polaridades naturais diferencia
das (Perls, 1947).

Definio de sade I: a gestalt boa como polaridade


A boa Gestalt descreve um campo de percepo organizado com
clareza e boa forma. Uma figura bem-formada se destaca com clare
za contra um fundo mais amplo e menos distinto. A relao entre o
que se destaca (figura) e o fundo (ground) significado. Na boa ges
talt o significado claro: h uma definio de sade desprovida de
contedo.
Na sade, a figura muda conforme a necessidade, isto , ela se
desvia para um outro foco quando a necessidade satisfeita ou supe
rada por uma necessidade mais urgente. Ela no muda to rapida
mente, impedindo uma satisfao (como na histeria), ou to devagar
que figuras novas no tenham espao para assumir dominncia orga-
nsmica (como na compulsividade). Quando a figura e o fundo esto
dicotomizados, um dos dois deixado com uma figura sem contexto
ou com o contexto fora de foco (F. Prls et al., 1951). Na sade, a
awareness representa de maneira acurada a necessidade dominan
te do campo inteiro. Necessidade uma funo de fatores externos
(estrutura fsica do campo, atividade poltica, atos da natureza etc.) e
internos (fome, fadiga, interesse, experincia passada, e assim por
diante).

Definio de sade II: a polaridade do ajustamento criativo


O conceito de funcionamento saudvel na Gestalt-terapia com
preende o ajustamento criativo. Uma psicoterapia que apenas ajude
os pacientes a ss ajustarem cna conformismo e estereotipia. Uma psi
coterapia que apenas levou as pessoas a se imporem ao mundo, sem
considerar os outros, acabou gerando um narcisismo patolgico e
uma percepo do r<?//negadora do mundo e isolada do mundo.
Uma pessoa que mostra interao criativa assume a responsabi
lidade pelo equilbrio ecolgico entre o selfc seus arredores.
Isto o contexto terico (F. Perls et al., 1951), no qual algumas
afirmaes aparentemente individualistas e mesmo anarquistas da
Gestalt-terapia so consideradas com maior preciso. O indivduo e o
ambiente formam uma polaridade. A escolha no entre indivduo e
sociedade, mas entre regulao organsmica e arbitrria.
Resistncia parte de uma polaridade que consiste de um impul
so e de uma resistncia a esse impulso. Vista como uma dicotomia, a
resistncia freqentemente considerada m, e, nesse contexto,
acaba sendo nada mais do que o paciente atendendo a exigncias pes
soais, em vez de as suas, as do terapeuta. Vista como uma polaridade,
a resistncia to parte da sade quanto o aspecto resistido.
Os Gestalt-terapeutas atendem tanto ao processo funcional quan
to resistente da conscincia. Muitos evitam a palavra resistncia por
sua conotao dicotomizada pejorativa, que enquadra o processo
como uma batalha de poder entre o paciente e o terapeuta, em vez d
faz-lo como o autoconflito do paciente, que necessita ser integrado
num self harmoniosamente diferenciado.

Impasse
Um impasse a situao na qual o suporte externo no se apre
senta e a pessoa acredita que no consegue se dar suporte. Esta segun
da parte ocorre principalmente porque a fora da pessoa est sendo
dividida entre impulso e resistncia. A maneira mais freqente de
lidar com isso manipulando os outros.
Uma pessoa que se auto-regula organismicamente assume a
responsabilidade do que est acontecendo com o self e o que est
sendo feito pelos outros para o self. A pessoa realiza trocas com o
ambiente, mas o suporte bsico para a regulao da prpria existn
cia o do self. Quando o indivduo no sabe disso, o suporte exter
no, em vez de ser a fonte de nutrio do self, acaba substituindo o
auto-suporte.
Na maioria das psicoterapias, o desvio do impasse feito com o
suporte externo do terapeuta, e o paciente no o considera suficiente.
Na Gestalt-terapia, os pacientes conseguem superar o impasse por
causa da nfase no contato carinhoso sem fazer o trabalho do pacien
te, isto , sem resgatar ou infantilizar.

36
Psicoterapia
Teoria de Psicoterapia

Objetivo da terapia
Na gestalt, o nico objetivo awareness. Isso abrange maior
awareness em determinada rea, e, tambm, maior capacidade de os
pacientes trazerem seus hbitos automatizados awareness, confor
me a necessidade. No sentido anterior, awareness contedo; no pos
terior, processo. A awareness, tanto como contedo quanto como
processo, progride para nveis mais profundos com o avano da tera
pia. A awareness compreende o conhecimento do ambiente, a respon
sabilidade pelas escolhas, o autoconhecimento, a auto-aceitao e a
capacidade de contato.
Os pacientes iniciantes esto preocupados principalmente com a
soluo de problemas. A questo, para a Gestalt-terapia, como o pa
ciente se mantm estruturado enquanto est solucionando problemas.
A Gestalt-terapia facilita a soluo de problemas com o incremento
da auto-regulao e do auto-suporte. Com o andamento da terapia, o
paciente e o terapeuta voltam sua ateno mais para assuntos de per
sonalidade. No final de um trabalho bem-sucedido, o paciente se di
reciona e capaz de integrar a soluo de problemas, os temas de
carter, os assuntos de relacionamento com o terapeuta e os meios
para regular sua prpria awareness.
A Gestalt-terapia til para pacientes dispostos a trabalhar a
auto-awareness, e para aqueles que desejam dominar naturalmente
seus processos de awareness. Embora algumas pessoas afirmem estar
interessadas em mudar seu comportfnento, a maioria, que procura
psicoterapia, deseja principalmente alvio para seu desconforto. Suas
queixas podem ser de mal-estar geral, de desconfortos especficos ou
de insatisfao em relacionamentos. Os pacientes, em geral, tm a ex
pectativa de que seu alvio resultar do trabalho realizado por seu te
rapeuta, em vez de por seus prprios esforos.
A psicoterapia mais adequada para pessoas que criam ansie
dade, depresso, e assim por diante, rejeitando-se, alienando aspec
tos de si mesmas e se enganando. Resumindo, as pessoas que no
sabem como contribuem para a sua infelicidade so candidatas pre
ferenciais, desde que abertas ao trabalho de awareness, especial
mente a de auto-regulao. A Gestalt-terapia indicada em especial
para aqueles que se conhecem intelectualmente e mesmo assim no
crescem.

37
Aqueles que querem alvio de sintomas sem trabalhar a aware
ness podem ser candidatos modificao comportamental, medica
o, ao biofeedback, e assim por diante. Os mtodos diretos da
Gestalt-terapia facilitam essa escolha nos estgios iniciais da terapia.
Entretanto, a dificuldade de o paciente fazer contato ou trabalhar a
awareness no deve ser automaticamente interpretada como indica
o de que no deseja trabalhar. O respeito pela pessoa capacita o
Gestalt-terapeuta a ajudar o paciente e a esclarecer a diferena entre
o no quero e o no consigo, e a saber de que maneira as barreiras
internas ou as resistncias, como o aprendizado anterior, a ansiedade,
a vergonha e a sensibilidade mgoa narcisista, inibem o trabalho de
awareness.

Sem deveria(s)
No h deveria(s) em Gestalt-terapia. Na Gestalt-terapia, a au
tonomia e a autodeterminao do paciente so consideradas os valo
res mais importantes. Isto no um deveria, mas uma preferncia. A
tica do sem-deveria(s) mais importante do que os objetivos tera
puticos para o paciente, e deixa a responsabilidade e a aprovao do
comportamento do paciente para ele mesmo (naturalmente, as exi
gncias e as legislaes da sociedade no ficam suspensas porque o
paciente est em Gestalt-terapia).

Como feita a terapia?


A Gestalt-terapia mais uma explorao do que uma modifica
o direta de comportamento. O objetivo o crescimento e a autono
mia, com um aumento de conscincia (consciousness). Em vez de
manter distncia e interpretar, o Gestalt-terapeuta encontra os pacien
tes e direciona um trabalho de awareness ativo. A presena ativa do
terapeuta viva e entusiasmada (calorosa), honesta e direta. O pacien
te consegue ver e ser informado de como ele est sendo experiencia-
do, o que est sendo visto, como o terapeuta se sente, e como ele
como pessoa. O crescimento ocorre do contato real com pessoas reais.
Os pacientes aprendem como esto sendo vistos e como os seus pro
cessos de awareness so limitados, no por conversar a respeito de
seus problemas, mas como eles e o terapeuta se relacionam entre si.
A ao de enfocar varia de simples incluses ou empatias at
exerccios, oriundos, em sua maioria, da fenomenologia do terapeuta
quando em contato com o paciente. Tudo secundrio experincia
direta dos dois participantes.

38
A abordagem geral da Gestalt-terapia facilitar a explorao de
formas que maximizem aquilo que continua a se desenvolver depois
da sesso, sem o terapeuta. O paciente freqentemente deixado in
completo, mas pensativo, aberto, ou com uma tarefa. Tal como um
assado que continua a cozer depois de ser retirado do fomo. Isto , em
parte, como a Gestalt-terapia consegue ser to intensiva, com menos
sesses por semana. Cooperamos com o crescimento que ocorre sem
ns; e iniciamos quando necessrio. Damos a graduao, a facilitao
necessria para forjar o autodesenvolvimento do paciente. Facilitamos
o crescimento em vez de completar um processo de cura.
Perls acreditava que a finalidade essencial da psicoterapia era a
da aquisio desse montante de integrao que facilita o prprio de
senvolvimento (1948). Um exemplo desse tipo de facilitao a
analogia com um pequeno buraco feito num acmulo de neve. Uma
vez que o processo de drenagem acontece, a base que comeou como
um pequeno buraco aumenta por si s.
A psicoterapia bem-sucedida consegue integrao. Integrao
exige identificao com todas as funes vitais - no apenas com al
gumas idias, emoes e aes do paciente. Qualquer rejeio das
prprias idias, aes ou emoes resulta em alienao. Recuperar a
aceitao permite pessoa ser inteira. Ento, a tarefa na terapia
conseguir que a pessoa tome conscincia de partes anteriormente
alienadas e experiment-las, consider-las e assimil-las, se forem
ego-sintnicas, ou rejeit-las se forem ego-alienadas. Simkin (1968)
usou o exemplo de um bolo para encorajar os pacientes a aceitar no
vamente as partes de si que eram consideradas nocivas ou inaceit
veis por outro motivo: embora o -Jleo, a farinha ou o fermento
possam ter um sabor prprio, horrvel, eles so indispensveis para o
sucesso do bolo inteiro.

A relao Eu-Tu
A Gestalt-terapia coloca o foco no paciente, como qualquer tera
pia. Entretanto, o relacionamento horizontal, diferenciando-se,
dessa maneira, do relacionamento teraputico tradicional. Na Gestalt-
terapia o paciente e o terapeuta falam a mesma lngua, a linguagem
de estar centrado no presente, enfatizando a experincia direta dos
dois participantes. Os terapeutas, assim como os pacientes, mostram
sua presena total na Gestalt-terapia.
Desde o seu incio, a Gestalt-terapia enfatizou a experincia di
reta do paciente e a observao do que no est na awareness do pa-

39
ciente. Isso possibilita ao paciente agir como um igual, que tem aces
so completo a todos os dados de sua prpria experincia, de maneira
que possa experienciar por dentro o que obsei-vado pelo terapeu
ta por fora. No sistema interpretativo, o paciente um amador e
no tem os fundamentos tericos para a interpretao. presumido
que os dados interiores importantes so inconscientes e no-expe-
rienciados.
Um aspecto importante do relacionamento da Gestalt-terapia a
questo da responsabilidade. A Gestalt-terapia enfatiza que tanto o
terapeuta quanto o paciente so auto-responsveis. Quando os tera
peutas se consideram responsveis pelos pacientes, estimulam o
sentimento de no ser auto-responsveis e, portanto, reforam a ne
cessidade de manipulao, devido crena de que os pacientes so
incapazes de dar suporte e regular a si mesmos. Entretanto, no su
ficiente o paciente ser responsvel pelo self e o terapeuta ser respon
svel pelo self - tambm h uma aliana entre paciente e terapeuta
que precisa ser cuidadosa, constante e cuidada com competncia.
Os terapeutas so responsveis pela qualidade e pela quan
tidade de sua presena, pelo conhecimento prprio e do paciente,
pela manuteno de uma postura no defensiva e pela manuteno
dos seus processos de contato e de awareness claros e compatveis
com os do paciente. Eles so responsveis pelas conseqncias de
seus prprios comportamentos e pela criao e manuteno da at
mosfera teraputica.

A awareness do o que e do como


Na Gestalt-terapia h uma nfase constante e cuidadosa sobre o
que o paciente faz e como feito. O que o paciente enfrenta? Como o
paciente faz escolhas? Ele se d auto-suporte ou resiste? A expe
rincia direta o instrumento e ela se expande' para alm do que
experienciado pela primeira vez por meio da ampliao e do aprofun
damento do foco. As tcnicas da Gestalt-terapia so tarefas experi
mentais. Elas so meios de expandir a experincia direta. Estas no
foram concebidas para levar o paciente a algum lugar, mudar os sen
timentos do paciente, recondicionar ou propiciar catarse.

Aqui-e-agora
Numa terapia fenomenolgica, agora comea com a aware
ness presente do paciente. O que acontece antes no a infncia, mas
o que experienciado agora. A awareness acontece agora. Eventos

40
anteriores podem ser objeto de awareness presente, mas o processo
de awareness (por exemplo, lembrar-se) agora.
Agora eu consigo contatar o mundo minha volta, ou agora eu
posso contatar memrias ou expectativas. No saber o presente, no
lembrar ou no antecipar so distrbios. O presente uma movimen
tao permanente entre o passado e o futuro. Com freqncia, os pa
cientes no conhecem seu comportamento presente. Em alguns casos,
os pacientes vivem o presente como se no tivessem passado. A maio
ria vive no futuro como se fosse hoje. Todos estes so distrbios da
awareness de tempo.
Agora refere-se a este momento. Na hora da terapia, quando os
pacientes se referem sua vida fora desta hora, ou antes desta hora,
no agora. Na Gestalt-terapia orientamos mais para o agora do que
qualquer outra forma de psicoterapia. Experincias de alguns minu
tos, dias, anos ou dcadas atrs que tm importncia presente so
abordadas. Tentamos deixar de falar a respeito para a experienciao
direta. Por exemplo, falar com uma pessoa que no est presente, em
vez de falar a respeito dela, mobiliza mais experincia direta de sen
timentos.
Na Gestalt-terapia essa metodologia do Eu e do Tu, o que e
como, aqui-e-agora usada freqentemente para trabalhar as psi-
codinmicas desenvolvimentais e caracterolgicas.
Por exemplo, uma paciente de trinta anos est na fase interme
diria de uma terapia de grupo. Ela afirma estar muito chateada com
um homem do grupo. Uma abordagem gestltica legtima e freqen-
te : Diga isso a ele. Ou o terapeuta tem outra conduta:

T: Voc parece no somente chateada, mas deve haver algo


mais.
P: [Parece interessada]
T: Voc parece e demonstra estar irada.
P: Estou, e eu gostaria de mat-lo.
T: Voc parece sentir-se impotente.
P: Estou.
T: A impotncia comumente acompanha a ira. Voc est impo
tente para fazer o qu?
P: No consigo faz-lo me perceber.
T: [A observao do terapeuta de seus encontros anteriores
com o homem concordam com esta afirmao] E voc no
aceita isto.
P: No.

41
T: H uma intensidade na sua ira que parece ser maior do que
a situao exige.
P: [Concorda com a cabea e pra]
T : O que voc est experienciando?
P: Muitos homens em minha vida foram assim.
T: Como o seu pai? [Aso vem de trabalho anterior com a pa
ciente e no um chute no escuro. O trabalho progride para
uma reexperienciao dos danos narcissticos provocados por
seu pai, que nunca respondia s suas solicitaes]

Processo da psicoterapia
A Gestalt-terapia provavelmente tem a maior variedade de estilos
e modalidades do que qualquer outro sistema. Ela praticada em tera
pia individual, em grupos, em workshops, com casais, com famlias e
com crianas; e praticada em famlias, agncias de servios familia
res, hospitais, clnicas particulares, centros de crescimento, e assim
por diante. Os estilos em cada modalidade variam drasticamente em.
muitas dimenses: grau e tipo de estrutura; quantidade e qualidade de
tcnicas usadas; freqncia das sesses; facilidade-dificuldade de se
relacionar; foco no corpo, cognio, sentimentos, contato interpessoal;
conhecimento de e trabalho com temas psicodinmicos; grau de en
contro interpessoal, e assim por diante.
Todos os estilos e modalidades de Gestalt-terapia tm em comum
os princpios gerais que estivemos discutindo: nfase na experincia
direta e na experimentao (fenomenologia), uso do contato direto e
presena pessoal (existencialismo dialgico), e nfase nos conceitos
de campo do que e do como e do aqui-e-agora. Dentro desses
parmetros, as intervenes se desenvolvem de acordo com o contex
to e a personalidade do terapeuta e do paciente.
No cerne da metodologia est a nfase na diferena entre traba
lho e outras atividades, em especial falar a respeito. O trabalho
tem dois significados. Primeiro: trata-se de um compromisso discipli
nado, voluntrio e deliberado de usar awareness fenomenologica-
mente focada para aumentar a clareza e a abrangncia da vida de cada
um. Quando algum deixa de falar sobre um problema ou deixa de
estar com algum de maneira inespecfica para estudar o que esse al
gum est fazendo, especialmente tendo conscincia {aware) de
como fica consciente (aware), esse algum est trabalhando. Segun
do: num grupo, trabalhar significa ser o foco primrio da ateno do
terapeuta ou do grupo.

42
As diferenas tcnicas no so importantes, embora o tipo e a
qualidade do contato teraputico, um ajuste entre a atitude e a nfase
do terapeuta, e as necessidades do paciente sejam importantes. Tc
nicas so apenas tcnicas: a metodologia geral, o relacionamento e a
atitude so os aspectos vitais.
No obstante, a discusso de algumas tcnicas ou tticas podera
elucidar a metodologia geral, apenas para ilustrar as possibilidades.

Tcnicas de focalizao do paciente


Todas as tcnicas de focalizao do paciente so elaboraes da
questo O que voc est percebendo (aware) (experienciando)
agora? e da instruo: Tente este experimento e veja o que voc
passa a perceber {aware) (experiencia) ou aprende. Muitas interven
es so simples, como perguntar o que o paciente est percebendo
ou, mais agudamente: O que voc est sentindo? ou O que voc
est pensando?.
Permanea com Isto. Uma tcnica freqente continuar um
relato de awareness com a instmo: Permanea com isto ou Ex
plore-o.
Permanea com isto encoraja o paciente a continuar com o sen
timento que est sendo relatado, que constri sua capacidade de apro
fundar-se e trabalhar um sentimento para complet-lo. Por exemplo:

P: [Parece triste]
T: O que voc est percebendo?
P: Estou triste.
T: Permanea com isto.
P: [.Lgrimas aparecem. A paciente enrijece, desvia o olhar e
parece pensativa]
T: Eu a vejo enrijecendo. Do que voc tem conscincia?
P: Eu no quero ficar triste.
T: Fique com o no querer. Ponha palavras no no querer. [Esta
interveno, provavelmente, pode trazer a awareness de resis
tncia da paciente em se soltar. A paciente podera responder:
Eu no vou chorar aqui-Eu no confio em voc ou Estou en
vergonhada", Estou envergonhada porque sinto a falta dele]

Encenao. Aqui o paciente solicitado a colocar seus sentimen


tos ou pensamentos em ao. Por exemplo, o terapeuta pode encora
j-lo a dizer: Diga isso para a pessoa (se presente), ou usar algum
tipo de desempenho de papel (tal como falar com uma cadeira vazia

43
se a pessoa no estiver presente). Ponha palavras nisto outro
exemplo. Pode-se pedir ao paciente, que est com lgrimas nos olhos:
Ponha palavras nisto. A encenao pretende ser um caminho para
aumentar a awareness, no uma forma de obter catarse. Ela no um
remdio universal.
Exagerar uma forma especial de encenao. Uma pessoa so
licitada a exagerar um pensamento, um movimento, um sentimento
etc., a fim de sentir a viso encenada ou fantasiada com mais intensi
dade (embora artificial). Encenar em forma de movimento, som, arte,
poesia etc. pode tanto estimular a criatividade como ser teraputico.
Por exemplo, um homem que esteve falando de sua me sem esboar
nenhuma emoo foi solicitado a descrev-la. Da descrio veio a su
gesto de mover-se como ela o faz. Ao adotar sua postura e movimen
to, sentimentos intensos vieram sua awareness.
Fantasia dirigida. s vezes, mais eficaz o paciente trazer uma
experincia para o aqui-e-agora, vizualizando-a, do que encenando-a.

P: Eu estava com minha namorada ontem noite. Eu no sei


como isto aconteceu, mas fiquei impotente. [O paciente d
mais detalhes e alguma histria]
T: Feche seus olhos. Imagine que ontem noite, e voc est
com sua namorada. Diga sem reservas o que voc experiencia
a cada momento.
P: Estou sentado no sof. Minha garota est ao meu lado, e eu
fico excitado. Ento, amoleo.
T: Vamos voltar a isto novamente e em cmera lenta, com mais
detalhes. Preste ateno a cada pensamento ou impresso sen-
sorial.
P: Estou sentado no sof. Ela vem e senta-se ao meu lado. Ela
toca o meu pescoo. A sensao quente e suave, e eu fico ex
citado - sabe, duro. Ela acaricia o meu brao e eu adorei isto.
[Pausa, parece perplexo] Ento, pensei: eu tive um dia to
tenso, talvez no consiga faz-lo subir.

O paciente percebe como criou sua prpria ansiedade e sua


impotncia. Esta fantasia estava recriando um evento que aconte
ceu, a fim de lidar melhor com ele agora. A fantasia podera ser re
lativa a um evento esperado, um evento metafrico, e assim por
diante.
Num outro caso, uma paciente que est trabalhando seu senti
mento de vergonha e auto-rejeio solicitada a imaginar uma me

44
que, com sinceridade, diz Eu te amo exatamente como voc . Con
forme a fantasia vai sendo exposta de modo detalhado, a paciente lida
com a sua experincia. Esta fantasia ajuda a paciente a perceber as
possibilidades de auto-realizao em relao a um sentimento mater
nal e serve como transio para integrar a idia de paternidade boa. A
imagem pode ser usada para trabalhar entre sesses ou como medita
o. Ela tambm suscita sentimentos de experincias com abandono,
perda e criao difcil.
Tcnicas de soltura e integrao. Com freqncia, o paciente
est to restrito a seu modo de pensar, que possibilidades alternativas
no conseguem chegar awareness. Isto compreende mecanismos
tradicionais, tais como os de negao ou de represso, mas tambm
fatores culturais e pedaggicos que afetam seu modo de pensar. Uma
tcnica pedir que ele imagine o oposto do que quer que seja consi
derado verdade.
As tcnicas de integrao juntam processos que o paciente no
rene ou ativamente separa (ciso). Pode-se pedir ao paciente que co
loque palavras num processo negativo, como tensionar, chorar ou
num tique. Ou quando o paciente relata um sentimento verbalmente,
isto , uma emoo, ele pode ser solicitado a localiz-lo em seu
corpo. Um outro exemplo pedir-lhe para expressar sentimentos po
sitivos e negativos em relao mesma pessoa.
Tcnicas corporais. Estas incluem qualquer tcnica que traz a
awareness do paciente para o funcionamento de seu corpo, ou o ajuda
a ter conscincia \aware) de como pode usar seu corpo para dar su
porte a seu entusiasmo, sua awareness e contato. Por exemplo:
#
P: [Est choroso e mantendo a mandbula bem contrada]
T: Voc gostaria de tentar um experimento?
P: [O paciente acena que sim com a cabea]
T: Respire algumas vezes de maneira bem profunda e cada vez
que voc expirai' solte a mandbula para baixo, de maneira bem
relaxada.
P: [Respira profundamente e deixa a mandbula cair cada vez
que expira]
T: Permanea com isto.
P: [Comea a se soltar; chorar e depois soluar]

Revelaes do terapeuta
O Gestalt-terapeuta encorajado a fazer afimaes Eu. Tais
afirmaes facilitam tanto o contato teraputico quanto a capacidade

45
de enfocar do paciente, e devem ser realizadas judiciosa e discrimi-
nadamente. Usar o Eu para facilitar o trabalho teraputico exige ha
bilidade tcnica, sabedoria pessoal e d,nX.o-awareness por parte do
terapeuta. Os terapeutas podem compartilhar o que escutam, vem ou
cheiram. Eles podem compartilhar como isso os afeta. Fatos de que o
terapeuta tem conscincia e o paciente no tem so compartilhados,
especialmente se a informao no pode ser descoberta no trabalho
fenomenolgico durante a sesso, mas for considerada importante
para o paciente.

Mecanismos de Psicoterapia

Dficits antigos, novas foras


A criana necessita de um relacionamento parental com um equi
lbrio organsmico/ecolgico nutritivo. Por exemplo, a me deve cui
dar para que as necessidades da criana sejam atendidas e para que o
desenvolvimento de suas potencialidades seja facilitado. A criana
necessita desse modelo carinhoso e nutritivo para se espelhar. Ela
tambm precisa de espao para lutar, ficar frustrada e falhar. Alm
disso, precisa de limites para experienciar as conseqncias de seu
comportamento. Quando os pais no conseguem suprir essas necessi
dades porque precisam de uma criana dependente, ou pela falta de
recursos pessoais suficientes, a criana desenvolve fronteiras de con
tato distorcidas, awareness e auto-estima rebaixadas.
Lnfelizmente, com freqtincia, as crianas so moldadas para ser
aprovadas pelos pais de acordo com suas prprias necessidades. Por
esta razo, a personalidade espontnea encoberta por uma artificial.
Outras crianas passam a acreditar que podem ter as suas prprias ne
cessidades atendidas por outros, sem considerao pela autonomia
dos outros, o que acaba resultando na formao de impulsividade e
no de espontaneidade.
Os pacientes necessitam de um terapeuta que se relacione por
meio de um bom contato, saudvel, nem perdendo self por indulgn
cia com o paciente custa do trabalho ou da explorao, nem criando
ansiedade, vergonha e frustrao excessivas, por no ser respeitoso,
carinhoso, receptivo, direto e honesto.
Os pacientes que iniciam uma psicoterapia, com a awareness de
suas necessidades e potencialidades diminuda, resistindo em vez de
apoiar seu self organsmico, esto sofrendo. Eles tentam conseguir

46
que o terapeuta faa por eles aquilo que acham que no podem fazer
por si mesmos. Quando o terapeuta aceita esta situao, no aceitam
nem integram o seu potencial perdido nunca desenvolvido. Portanto,
continuam sem conseguir operar com auto-regulao organsmica e
ser responsveis por si prprios. Eles no procuram descobrir se tm
a fora de existir de forma autnoma, porque o terapeuta preenche as
suas necessidades sem o fortalecimento de sua awareness ou da fron
teira do ego (ver Resnick, 1970).
Com o avano da Gestalt-terapia, os pacientes aprendem a ficar
aware, contatar, ser responsveis, e o funcionamento d seu ego me
lhora. Por essa razo, eles adquirem instrumentos para explorao
mais profunda. As experincias da infncia nos anos formativos
podem ser exploradas sem a regresso e a dependncia excessiva ne
cessrias nos tratamentos regressivos e sem a perda temporria de
competncia que uma neurose de transferncia ocasiona. As expe
rincias da infncia so trazidas para a awareness presente, sem a pre
suno de que os pacientes so determinados pelas situaes do
passado. Os pacientes projetam ativamente material de transferncia
sobre o Gestalt-terapeuta, criando, assim, oportunidades para explo
raes mais profundas.
Os dois exemplos a seguir mostram pacientes com defesas dife
rentes, precisando de tratamento diferente, mas com temticas subja
centes semelhantes.

Tom era um homem de 45 anos, orgulhoso de sua intelign


cia, de sua auto-suficincia e de sua independncia. Ele no
tinha conscincia de seus ressentimentos e de suas necessida
des de dependncia no-preenchidas. Isto afetou seu casa
mento porque sua esposa sentia-se intil e inferiorizada, pois
ela conhecia suas necessidades e as demonstrava. A auto-su
ficincia desse homem exigia respeito - ela preenchia uma
necessidade, era em parte construtiva e constitua a base de
sua auto-estima.

P: [Com orgulho] Quando eu era pequeno, minha me era to


ocupada que eu tive de aprender a depender de mim mesmo.
T: Eu aprecio a sua fora e quando penso como voc um ga
roto to independente, tenho vontade de acarici-lo e de brin
car com voc.
P: [Um pouco choroso] Nunca ningum foi capaz de fazer isso
comigo.

47
T: Voc me parece triste.
P: Lembro-me de quando eu era criana... [A explorao levou
awareness de uma reao de vergonha com a situao de
pais ausentes, e a uma autodependncia compensatria]

Bob era um homem de 45 anos que se sentia envergonhado e


se isolava em reao a qualquer interao que no fosse total
mente positiva. Ele sistematicamente relutava em experimentar
autonutrir-se.

P: [Voz chorosa, reclamante] Eu no sei o que fazer hoje.


T: [Olha, mas no fala nada]
P: Eu poderia falar sobre a minha semana. [Olha inquisidora-
mente para o terapeuta]
T: Estou me sentindo arrastado por voc neste exato momento.
Eu imagino que voc quer que eu o conduza.
P: Sim. O que h de errado nisto?
T: Nada. Eu prefiro no direcion-lo neste exato momento.
P: Por que no?
T: Voc capaz de dirigir-se. Eu acho at que voc est nos di
rigindo para longe de seu self interior neste momento. Eu no
quero cooperar com isto. [Silncio]
P: Sinto-me perdido.
T: [Olha e no fala]
P: Voc no vai me dar instrues, vai?
T: No.
P: Bem, vamos trabalhar com minha crena de que no consi
go cuidar de mim mesmo. [O paciente dirige um trabalho pro
dutivo que leva awareness de ansiedade de abandono e
sentimento de vergonha em resposta aos pais ausentes]

Frustrao e suporte
A Gestalt-terapia equilibra frustrao e suporte. O terapeuta ex
plora em vez de gratificar os desejos do paciente - e isto frustrante
para o paciente. Prover contato suportivo, embora o contato hones
to frustre a manipulao. O Gestalt-terapeuta expressa o self &enfati
za a explorao, incluindo a explorao de desejo, a frustrao e a
indulgncia. O terapeuta responde s manipulaes do paciente sem
refor-las, sem julg-las e sem ser frustrante propositadamente. Um
equilbrio entre carinho e firmeza importante.

48
A teoria paradoxal da mudana
O paradoxo que quanto mais algum tenta ser quem no , mais
permanece o mesmo (Beisser, 1970). Muitos pacientes focalizam o
que deveram ser e, ao mesmo tempo, resistem ao(s) deveria(s).
O Gestalt-terapeuta tenta trabalhar no sentido da integrao, pe
dindo ao paciente para se identificar com o papel conflitante. Pergun-
ta-se ao paciente o que ele est experienciando a cada momento.
Quando o paciente consegue perceber ambos os papis, usam-se tc
nicas de integrao para transcender a dicotomia.
Existem dois axiomas na Gestalt-terapia: O que , e Uma
coisa leva outra (Polster e Polster, 1973). A base da mudana o
relacionamento com um terapeuta, que faz contato e procura mostrar
quem ele realmente , e que entende e aceita o paciente.
A awareness do que leva mudana espontnea. Quando a
pessoa que manipula para obter suporte encontra um terapeuta que
faz contato, que receptivo e no entra em conluio com a manipula
o, ele pode tomar-se consciente do que est fazendo. Este Ah!
uma nova Gestalt, uma nova perspectiva, o gosto de uma nova possi
bilidade: Eu posso estar com algum sem manipular nem ser mani
pulado. Quando essa pessoa encontra conluio, menosprezo, jogos
mentais e sabotagem teraputicos, provvel que esse aumento de
awareness no ocorra.
Em todo e a cada ponto ao longo do caminho, esses novos Ah!
podem ocorrer. Enquanto o terapeuta ou o paciente conseguem ver
novas possibilidades e o paciente quer aprender, novos Ah! so pos
sveis e com eles o crescimento. O trabalho de awareness pode come
ar quando o paciente desejar, se o terapeuta est consciente do todo
e o conecta ao todo. O processo que se segue na Gestalt-terapia leva
a mudanas em todos os lugares do campo. Quanto mais apurada a
investigao, mais intensa a reorganizao. Algumas mudanas s
podem ser verificadas muitos anos depois.
Os pacientes de Gestalt-terapia so responsveis por sua vida. O
terapeuta facilita a ateno para a abertura da awareness obstruda e
das reas de fronteiras de contato restritas; o terapeuta traz firmeza
e limites para reas com fronteiras pobres. Conforme a sensibidade
vai aumentando em preciso e dinamismo, a respirao vai ficando
mais ampla e mais relaxada, e os pacientes vo fazendo melhores
contatos, eles introduzem as habilidades da terapia em suas vidas. Al
gumas vezes, as melhoras no trabalho e a intimidade seguem um tra
balho de gestalt, como se fosse um ato de graa, sem que o paciente

49
associe a melhora ao trabalho realizado em terapia. Mas o organismo
cresce com awareness e contato. Uma coisa leva outra.

Aplicaes

Problemas
A Gestalt-terapia pode ser usada de maneira eficaz com qualquer
populao de pacientes que o terapeuta consiga entender e sentir-se
vontade. Se o terapeuta consegue relacionar-se com o paciente, os
princpios de dilogo e experincia direta da Gestalt-terapia podem ser
aplicados. Os princpios gerais devem ser adaptados situao clni
ca particular. Se o tratamento est sendo realizado para compatibili
zar-se com a Gestalt-terapia, ele pode ser ineficaz ou danoso. Um
esquizofrnico, um sociopata, um borderline e um neurtico-obsessi-
vo-compulsivo podem todos necessitar de abordagens diferentes. Por
tanto, a prtica competente da Gestalt-terapia exige uma formao em
mais do que Gestalt-terapia. Conhecimentos de diagnstico da teoria
da personalidade e da teoria psicodinmica tambm so necessrios.
Cada clnico tem uma grande liberdade de escolha na Gestalt-
terapia. Cada terapeuta faz as modificaes de acordo com o estilo te
raputico, a personalidade, as consideraes diagnosticas, e assim por
diante. Isso encoraja e exige responsabilidade individual do terapeu
ta. Os Gestalt-terapeutas so encorajados a ter um forte embasamen
to em teoria da personalidade, em psicopatologia, em teoria e usos da
psicoterapia, alm de em experincia clnica adequada. Os participan
tes do encontro teraputico so estimulados a experienciar novos
comportamentos e, ento, a compartilhar cognitiva e emocionalmen
te como foi a experincia.
A Gestalt-terapia tem sido tradicionalmente considerada mais
eficaz com indivduos excessivamente socializados, contidos e tra
vados (ansiosos, perfeccionistas, fbicos e deprimidos), cujo fun
cionamento inconsistente ou contido primariamente resultado de
bloqueios internos (Shepherd, 1970, pp. 234-5). Tais indivduos, em
geral, apresentam mnima alegria de viver.
Embora a definio de Shepherd descreva acuradamente a popu
lao para a qual a Gestalt-terapia eficaz, a atual prtica clnica in
clui tratamentos para uma variedade bem maior de problemas.
A Gestalt-terapia no estilo workshop de Perls de aplicao
mais limitada do que a Gestalt-terapia em geral (Dolliver, 1981; Du-

50
blin, 1976). Na discusso de Shepherd, ela alerta para cautelas e li
mitaes que se aplicam a qualquer terapeuta, mas que devem ser es
pecialmente observadas no contexto de workshop, assim como por
terapeutas insuficientemente treinados ou inexperientes com pacien
tes perturbados.
O trabalho com psicticos, desorganizados ou pessoas severa
mente perturbadas por outras razes mais difcil e exige cautela,
sensibilidade e pacincia. Shepherd aconselha a no fazer esse tipo
de trabalho, quando no for possvel um compromisso de longo
prazo com o paciente. Pacientes perturbados necessitam de suporte
do terapeuta, e pelo menos de uma quantidade mnima de f em sua
prpria capacidade curativa natural, antes de poder explorar profun
damente e experienciar com intensidade a imensa dor, ferimentos,
ira e desespero que subjazem aos processos psicolgicos de pacien
tes perturbados (Shepherd, 1970, pp. 234-5).
Trabalhar com populaes mais perturbadas exige conhecimento
clnico para haver equilbrio entre suporte e frustrao, conhecimen
to da dinmica de carter, necessidade de tratamentos auxiliares (tais
como medicao e tratamento-dia). Algumas afirmaes que parecem
fazer sentido num encontro de workshop so besteiras bvias num
contexto mais amplo. Considere, por exemplo: Faa suas prprias
coisas num contexto de tratamento com os pacientes atuando!
Uma leitura cuidadosa da literatura de Gestalt-terapia, como
Gestalt Therapy Now (Fagan e Shepherd, 1970), The Growing Edge
of Gestalt Therapy (Smith, 1976) e The Gestalt Journal iro mostrar
que a Gestalt-terapia usada como instrumento para interveno em
crises, em um programa para adultos de populaes pobres, que
vivem em guetos (Bamwell, 1968), gmpos interativos, psicticos e
praticamente qualquer grupo imaginvel. Infelizmente, a literatura
fornece exemplos (em pequeno nmero) sem explicaes suficientes,
das necessrias alteraes de enfoque e sem a discusso de resultados
negativos.
A Gestalt-terapia tem sido empregada com sucesso numa grande
variedade de desordens psicossomticas, incluindo: enxaqueca, co-
lite ulcerativa, coluna e pescoo espsticos. Os Gestalt-terapeutas ti
veram sucesso trabalhando com casais, indivduos com dificuldades
de lidar com figuras autoritrias e uma ampla variedade de conflitos
intrapsquicos. A Gestalt-terapia tem sido usada de maneira eficaz
com pacientes que apresentam desordens de carter severas e com
psicticos.
Em decorrncia do impacto da Gestalt-terapia e da facilidade
com que reaes afetivas, com freqncia enterradas, podem ser atin
gidas, necessrio estabelecer ilhas de segurana, para onde tanto o
terapeuta quanto o paciente possam retomar confortavelmente. Tam
bm imperativo que o terapeuta permanea com o paciente at que
ele esteja pronto para retomar a essas ilhas de segurana. Por exem
plo, depois de uma experincia carregada de emoo, o paciente pode
ser encorajado a fazer contato visual, ttil ou qualquer outro com o
terapeuta, ou com um ou mais membros do grupo para relatar a ex
perincia. Uma outra tcnica de segurana fazer o paciente alter
nar contatos com o terapeuta, ou com outros membros do grupo no
agora, com a situao emocionalmente carregada e inacabada que ele
estava experienciando ento, at que toda a emoo tenha sido colo
cada e a situao inacabada tenha sido bem trabalhada.
A nfase da Gestalt-terapia na responsabilidade pessoal, no con
tato interpessoal e no aumento da nitidez do que awareness poderia
ser de grande valia para lidar com problemas do presente. Um exemr
pio a aplicao da Gestalt-terapia nas escolas (Brown, 1970; Leder-
man, 1970).

Avaliao
Os Gestalt-terapeutas no se impressionam com a avaliao psi-
codiagnstica formal e com a metodologia de pesquisa nomottica.
Nenhuma abordagem estatstica pode dizer ao paciente ou ao terapeu
ta individual o que funciona para ele. O que mostrou funcionar para
a maioria pode no funcionar para um indivduo em particular. Isso
no significa que o Gestalt-terapeuta seja contra a pesquisa; na ver
dade, o Gestalt Therapy Institute, de Los Angeles, ofereceu bolsas
para subsidiar pesquisas. Perls ofereceu evidncias estatsticas no
quantificadas de que a Gestalt-terapia funciona. Ele disse: No apre
sentamos nada que voc no possa verificar por si mesmo em termos
de seu prprio comportamento (F. Perls et al., 1951, p. 7). Gestalt
Therapy oferece uma srie de experimentos que voc pode usar para
testar sozinho a validade da Gestalt-terapia.
Cada sesso vista como um experimento, um encontro existen
cial, em que tanto o terapeuta quanto o paciente se engajam num risco
calculado (experimentos), envolvendo a explorao de territrios at
ento desconhecidos ou proibidos. O paciente auxiliado para usar
suas habilidades para a focalizao fenomenolgica e o contato dia-
lgico, para avaliar o que est e o que no est funcionando. Assim,
!
ocorre a pesquisa ideogrfica constante. A Gestalt-terapia sacrificou
a verificao exata pelo valor da psicoterapia ideogrfica experimen
tal (Yontef, 1969, p. 27).
Harman (1984) revisou a literatura de pesquisa da Gestalt e ve
rificou que ela esparsa. Ele at encontrou estudos que mostraram
autoconcretizao aumentada e autoconceito positivo depois de gru
pos de Gestalt-terapia (Foulds e Hannigan, 1976; Giunan e Foulds,
1970).
Uma srie de estudos conduzidos por Leslie Greenberg e asso
ciados (Greenberg, 1986) tratou da falta de ateno para o contexto
em pesquisa de psicoterapia, e uma infeliz separao entre processo
e estudo de resultados. Os estudos Greenberg relataram atos especfi
cos e processos de mudana em terapia com resultados particulares.
Sua pesquisa distinguiu trs tipos de resultado (imediato, intermedi
rio e final) e trs nveis de processo (ato verbal, episdio e relaciona
mento). Eles estudaram o discurso no contexto do tipo de episdios,
no qual ele aparece, e estudaram os episdios no contexto dos rela
cionamentos em que ocorrem.
Em um dos estudos, Greenberg examinou a tcnica das duas ca
/ deiras para resolver divises. Ele defmiu diviso como um padro de
desempenho verbal, no qual um paciente relata uma diviso do pro
cesso do self em dois aspectos parciais ou tendncias. Conclui que
as operaes de duas cadeiras conduzidas, de acordo com os prin
cpios [do seu estudo], mostraram facilitar um aumento na Profundi
dade de Experienciao e no ndice de psicoterapia produtiva [...] e
que leva resoluo de divises com populaes buscando aconse
lhamento (1979, p. 323). ^
Um estudo chamado Efeitos de Dilogos Duas-Cadeiras e o En
foque na Resoluo de Conflitos por L. S. Greenberg e H. M. Hig-
gins descobriu que O dilodo duas-cadeiras pareceu produzir uma
experincia mais direta do conflito [diviso] e encorajou o cliente,
numa forma de autoconfrontao que ajudava a criar a resoluo do
conflito (1980, p. 224).
Harman (1984) encontrou alguns estudos que comparavam o
comportamento de Gestalt-terapeutas com o de outros terapeutas.
Brunnink e Schroeder compararam psicanalistas, terapeutas compor-
tamentais e Gestalt-terapeutas e descobriram que os Gestalt-terapeu
tas ofereciam orientao mais direta, menos facilitao verbal,
menos foco no cliente, mais auto-exposio, maior iniciativa e menos
suporte emocional. Eles tambm descobriram que o contedo da

53
"entrevista dos Gestalt-terapeutas tinha a tendncia de refletir uma
abordagem da terapia mais experiencial ou subjetiva (1979, p. 572).
Na literatura de Gestalt-terapia no foi feita nenhuma afirmao
de que ela tinha mostrado ser a melhor. Teoricamente, no h ne
nhuma razo pela qual a Gestalt-terapia deveria ser, em geral, mais
eficaz do que qualquer outra psicoterapia que segue os mesmos bons
princpios. Uma pesquisa de resultados gerais pode trazer resultados
menos teis do que os de pesquisas de processo que observam o com
portamento, as atitudes e as conseqncias. Um exemplo disso a
avaliao de Simkin, a respeito da eficcia da Gestalt-terapia em
workshops (aprendizado compactado), contrastando com sesses
de terapia semanal espaadas. Ele encontrou evidncias de superio
ridade do aprendizado compactado (Simkin, 1976).
Alguns pontos de vista da Gestalt-terapia para com o que uma
boa terapia so corroborados por pesquisa geral. A pesquisa sobre ex-
perienciao, na tradio rogeriana, demonstrou a eficcia da nfase
na experincia direta, em qualquer terapeuta. Na Gestalt-terapia tam
bm h uma nfase no relacionamento pessoal, na presena e na ex
perincia. Infelizmente, alguns terapeutas, abertamente e de maneira
regular, violam os princpios da boa psicoterapia de acordo com o
modelo da Gestalt-terapia, mas ainda assim se autodenominam Ges
talt-terapeutas (Lieberman, Yalom e Miles, 1973).

Tratamento

Gestalt-terapia individual em andamento


Embora a Gestalt-terapia tenha adquirido uma reputao de ser
primariamente aplicvel a grupos, na verdade sua viga-mestra o tra
tamento individual. Diversos exemplos podem' ser encontrados em
Gestalt Therapy Now (Fagan e Shepherd, 1970). Uma bibliografia
comentada de relatos de caso pode ser encontrada em Simkin (1979,
p. 299).
A Gestalt-terapia comea com o primeiro contato. Comumente,
a avaliao e seleo do que mais importante so parte do tratamen
to em andamento, em vez de um perodo separado de testes diagns
ticos e levantamento histrico. Os dados de avaliao so obtidos
iniciando-se o trabalho, por exemplo, com o encontro teraputico.
Essa avaliao inclui a disposio e o suporte do paciente para traba
lhar no enfoque da Gestalt-terapia, a compatibilidade terapeuta-

54
paciente, as discriminaes diagnosticas e caracterolgicas profissio
nais usuais, decises sobre freqiincia s sesses, necessidade de tra
tamento auxiliar e de consulta mdica.
A mdia de freqiincia s sesses de uma vez por semana.
Usando a metodologia gestltica, uma intensidade equivalente da
psicanlise pode ser obtida com essa freqiincia. Em geral, a terapia
individual combinada com a terapia de grupo, workshops, terapias
conjuntas e familiares, terapia do movimento, meditao ou treina
mento biofeedback. Algumas vezes os pacientes podem fazer mais de
uma sesso por semana, mas precisam de tempo para digerir o mate
rial; sesses mais freqentes podem resultar em excesso de depen
dncia do analista. Tudo depende de quanto tempo o paciente pode
passar, entre as sesses, sem perder a continuidade, a descompensa
o ou as formas mais leves de recidivas. As sesses podem variar de
cinco vezes por semana at uma vez a cada duas semanas. Encontros
menos freqentes do que um por semana obviamente diminuem a in
tensidade, a menos que o paciente participe de um grupo semanal
com o mesmo terapeuta. Mais de duas vezes por semana no costu
ma ser indicado, exceto para psicticos, e definitivamente contra-
indicado para desordens de personalidade borderline.
Durante toda a terapia os pacientes so encorajados a tomar de
cises por si prprios. Quando comear e parar, fazer ou no um
exerccio, qual o tratamento auxiliar indicado e outras temticas se
melhantes devem ser discutidas com o terapeuta, mas a competncia
e a ltima palavra para essas escolhas sempre do paciente.

Modelos de grupo
As sesses de grupos de Gestalt-terapia costumam ter de uma
hora e meia a trs horas de durao e, em mdia, duas horas. Um
grupo tpico de duas horas tem no mximo dez participantes. Os Ges-
talt-terapeutas normalmente experimentam um envolvimento mxi
mo com grupos heterogneos e equilbrio entre homens e mulheres.
Os participantes precisam ser avaliados. Qualquer idade apropriada
para a Gestalt-terapia, mas numa terapia de grupo particular a idade
tipicamente variaria entre vinte e 65 anos, com uma mdia entre trin
ta e cinqenta.
Alguns Gestait-terapeutas seguem o formato de Peris, fazendo
terapia um a um num contexto grupai e usando a estrutura hot seat".
De acordo com este mtodo, um indivduo expressa ao terapeuta seu
interesse em lidar com algum problema especfico. O foco passa

55
ento para a interao entre o paciente e o lder do grupo (Eu e Tu)"
(Levitsky e Simkin, 1972, p. 240). Episdios um a um duram geral
mente vinte minutos, mas podem variar at 45 minutos. Durante o
trabalho um a um, os outros membros permanecem em silncio. Aps
o trabalho, eles do o feedback de como foram afetados, o que obser
varam e como suas prprias experincias so semelhantes quelas
trabalhadas pelo paciente. Recentemente, o trabalho um a um evoluiu
para incluir o trabalho de awareness, que no est focalizando ne
nhum problema especfico.
No incio da dcada de 1960, Perls escreveu um trabalho, no qual
disse:

Ultimamente, entretanto, eliminei todas as sesses individuais,


exceto para casos de emergncia. Na verdade, estou conside
rando que toda a terapia individual obsoleta e deveria ser
substituda por workshops de Gestalt-terapia. Nos meus work-
shops, agora integro o trabalho individual com o grupai, (p. 306)

Essa opinio no foi compartilhada pela maioria dos terapeutas,


e atualmente no reconhecida como teoria e prtica gestltica.
Alguns observadores descreveram o estilo do trabalho de grupo
do Gestalt-terapeuta como individual, num contexto grupai. Essa afir
mao vlida para os Gestalt-terapeutas que usam o modelo que
acabamos de descrever, e no enfatiza ou lida com dinmicas de
grupo nem busca coeso grupai. Entretanto, este apenas um estilo
de Gestalt-terapia - muitos Gestalt-terapeutas enfatizam dinmicas de
grupo.
O uso cada vez maior do grupo, certamente, est dentro da me
todologia gestltica e usado cada vez mais em Gestalt-terapia (En-
right, 1975; Feder e Ronall, 1980; Zinker, 1977). Isso compreende
um envolvimento maior dos membros de um grupo quando um indi
vduo est fazendo um trabalho um a um e com todos os membros do
grupo trabalhando temticas individuais; nfase no inter-relacional
(contato) do grupo e trabalho de processos grupais de per se. O grau
de variao e o tipo de estrutura que o lder oferece incluem exerc
cios de grupos estruturados ou no-estruturados, observando a evolu
o do grupo para sua prpria estruturao, encorajando o trabalho
um a um, e assim por diante. Com freqncia os grupos gestlticos
comeam com algum exerccio para ajudar os participantes a fazer a
transio para o trabalho, compartilhando experincias aqui-e-agora.

56
Um modelo muito usado consegue encorajar tanto a awareness
aumentada, por meio do enfoque no contato entre membros do grupo,
quanto o trabalho um a um no grupo (encorajando a participao dos
outros elementos), pois estimula maior fluidez e flexibilidade.

Estilo workshop
Boa parte do treinamento em Gestalt-terapia realizada em
workshops, que so programados por perodos determinados, s
vezes, de apenas um dia. Os workshops de fim de semana tm du
rao que varia entre dez e vinte horas, ou mais. Os workshops mais
extensos podem ter de uma semana at vrios meses de durao. Os
participantes tpicos de um workshop de fim de semana so: um te
rapeuta e doze a dezesseis pessoas. Em perodos maiores (de uma
semana a um ms ou mais), at vinte pessoas podem ser atendidas.
Em geral, em grupos maiores, com mais de dezesseis pessoas, utili
zam-se co-terapeutas.
Como os workshops tm vida finita e como s aquelas horas
esto disposio dos participantes, h grande motivao para tra
balhar. Costumam-se estabelecer regras para que ningum trabalhe
uma segunda vez at que cada participante tenha trabalhado uma vez.
Em algumas ocasies, no h regras. Assim, dependendo da disponi
bilidade, da audcia e do impulso, uma pessoa pode conseguir aten
o teraputica diversas vezes durante um workshop.
Embora alguns workshops sejam organizados para grupos j es
tabelecidos, a maioria rene as pessoas pela primeira vez. Como em
grupos funcionando, a prtica ideal avaliar o paciente antes do
workshop. Um workshop sem avaliao anterior exige um clnico ex
periente, com conhecimento da amplitude das patologias severas e de
medidas de proteo, para membros possivelmente vulnerveis do
grupo. Os estilos gestlticos carismticos e confrontadores podem
exacerbar especialmente doenas mentais existentes em alguns parti
cipantes (Lieberman et al., 1973).

Outras modalidades de tratamento


O uso da Gestalt-terapia para trabalhar com famlias foi extensa
mente elaborado por Walter Kempler (1973, pp. 251-86). A mais
completa descrio de seus trabalhos est em Principies o f Gesta.lt
Family Therapy (1974).
A Gestalt-terapia tambm tem sido usada para intervir em crises
de curta durao ( 0 Connel, 1970), como tratamento auxiliar para
problemas visuais (Rosanes-Berret, 1970), para treinamento de awa-
reness de profissionais de sade mental (Enxight, 1970), para crian
as com problemas de comportamento (Lederman, 1970), para trei
namento de funcionrios de creches (Ennis e Mitchell, 1970), para
ensinar criatividade a professores e outros (Brown, 1970), com um
paciente terminal (Zinker e Fink, 1966) e em desenvolvimento orga
nizacional (Herman, 1972).

Gerenciamento
O gerenciamento de caso por um Gestalt-terapeuta tende a ser
bem prtico e guiado pelo objetivo de apoiar o relacionamento pes-
soa-a-pessoa. As consultas so em geral marcadas pelo telefone em
conversa com o terapeuta. A decorao do consultrio reflete o estilo
e a personalidade do terapeuta e no propositadamente neutra. Os
consultrios so decorados e mobiliados para ser confortveis, e
deve-se evitar mesa ou escrivaninha entre o paciente e o terapeuta. O
consultrio deve ter espao para movimentao e experimentao.
O terapeuta, em geral, veste-se e tem maneiras bem informais.
O acerto do pagamento da consulta pode variar, e no existe um
estilo especial em Gestalt para isto, exceto direto e sincero. Os valo
res so discutidos diretamente com o paciente e, em geral, so cobra
dos pelo terapeuta.
A clareza de fronteiras enfatizada, e tanto o paciente quanto o
terapeuta tm responsabilidade pelo trabalho a ser realizado. O tra
balho (ou a terapia) comea no primeiro momento. Nada anotado
durante a sesso, pois pode interferir no contato. O terapeuta assume
a responsabilidade pelas anotaes no final da sesso, se necessrio,
e pela salvaguarda das anotaes, gravaes em fita de vdeo, udio
ou outro material clnico. O terapeuta esclarece as condies de pa
gamento, a poltica de interrupo, faltas etc. Objees ou quebra dos
acordos so discutidos diretamente. As decises so tomadas em con
junto, e espera-se que os acordos sejam cumpridos pelos dois. O te
rapeuta monta o consultrio para proteg-lo de invaso e, se possvel,
o isola acusticamente.
O processo de avaliao ocorre como parte da terapia e mtuo.
Algumas das consideraes envolvidas no processo de avaliao
incluem: decidir por terapia individual e/ou grupai; estimar a capaci
dade do terapeuta para estabelecer -um relacionamento de cuidado e
confiana; e deixar o paciente decidir, aps uma amostra razovel, se
o terapeuta ou a terapia so adequados.

58
Os problemas que surgem no relacionamento so diretamente
discutidos, tanto em termos de lidar com o problema concreto quan
to em termos de explorar quaisquer estilos de vida caracterologica-
mente relacionados, ou a explorao de processos de relacionamento
que seriam promissores para os pacientes. Sempre, as necessidades,
os desejos e a experincia direta de ambos os participantes orientam
a explorao e a soluo dos problemas.

Exemplo de caso
Peg foi vista originalmente num workshop de treinamento gestl-
tico, no qual trabalhou a raiva e a dor que sentia pelo suicdio do ma
rido. Assim ela ficara com a responsabilidade da criao dos filhos, e
teria de iniciar uma carreira fora de casa para garantir o sustento da
famlia. Ela estava com quase quarenta anos na ocasio.
Com considervel coragem e iniciativa, Peg organizou uma cl
nica de tratamento de crises, patrocinada por uma organizao de ser
vios, na grande cidade do sul da Califrnia onde vivia. Ela foi uma
das onze pessoas que fizeram parte de um grupo, que realizou um
filme de treinamento de Gestalt-terapia com Simkin (1969). O que se
segue um trecho do filme In the Now (No Agora):

Peg: Eu tenho... um sonho recorrente. Estou em p, no cho,


em Camp Pedleton. Existe um campo aberto, ondulado. Am
plas estradas de acesso cruzando-o por toda a parte. Uma srie
de morros e Vales, morros e vales... E, bem minha direita,
vejo um tanque, como no exrcito, tanques martimos, com
enormes esteiras... e h diversos dgles; todos esto hermetica-
mente fechados. Eles esto se deslocando, com seu barulho ca-
.racterstico, sobre os morros e vales, enfileirados, todos
fechados. Eu estou em p, ao lado dessa estrada, segurando
uma travessa de biscoitos Tollhouse, e eles esto quentes. E
eles apenas esto l, na travessa. Eu apenas estou ah, de p, pa
rada, e vejo os tanques se aproximando, um por vez. E confor
me eles esto passando, eu estou l, de p, olhando. Ao virar
para a direita, vejo um deles - e h um par de sapatos pretos,
bem engraxados, entre os sulcos, e se movimentando junto com
a esteira, conforme ele vai subindo o morro. Assim que ele
chega na minha frente... o homem desce e o tanque continua, e
ele vem em minha direo e o melhor amigo do meu marido.
E eu sempre acordo. Eu sempre interrompo o meu sonho... e eu
ria. No me parece mais to engraado.

59
Jim: verdade. O que voc est fazendo?
Peg: Estou tentando evitar que meus dentes batam.
Jim: Qual a sua objeo?
Peg: Eu no gosto do sentimento de medo e ansiedade que
estou sentindo agora.
Jim: O que voc imagina?
Peg: Ridculo.
Jim: Bem, comece a ridicularizar.
Peg: Peg, voc ridcula. Voc gorda... voc preguiosa.
Voc uma piada. Voc finge ser adulta e no . Quem olhar
ir vr que voc uma criana por dentro, se fantasiando de
uma mulher de 39 anos, e isto... um disfarce ridculo. Voc
no deve ter 39 anos. Uma idade ridcula. Voc faz rir. Voc tem
um servio que voc no tem a mais remota idia de como
fazer. Voc est fazendo todos esses planos grandiloquentes
que voc no tem inteligncia para levar a termo, e as pessoas
iro rir de voc.
Jim: Agora, por favor, olhe sua volta e veja como as pessoas
esto rindo de voc.
Peg: Tenho medo. [Olha sua volta, vagarosamente] Eles pa
recem estar me levando bem a srio.
Jim: Ento, quem est rindo de voc?
Peg: Eu acho que... somente a minha fantasia... minha.
Jim: Quem cria a sua fantasia?
Peg: Eu crio.
Jim: Ento, quem est rindo de voc?
Peg: Bem. Ento isso. Eu... eu na verdade estou rindo do que
no engraado. Eu sou to incompetente. [Pausa]
Jim: Em que voc muito boa?
Peg: Sou boa com as pessoas. Eu no julgo. Sou boa para cui
dar de uma casa. Sou boa costureira, boa cozinheira, eu...
Jim: Talvez voc seja uma boa esposa para algum.
Peg: Eu fui.
Jim: Talvez voc seja uma boa esposa para algum novamente.
Peg: Eu no sei.
Jim: Ento, diga esta sentena. Eu no sei se jamais serei uma
boa esposa para algum novamente.
Peg: Eu no sei se jamais serei uma boa esposa para algum no
vamente.
Jim: Diga isso para cada homem aqui presente.
Peg: Eu no sei se jamais serei uma boa esposa para algum no
vamente... [Repete a sentena mais cinco vezes]

60
Jim: O que voc est experienciando?
Peg: Surpresa. Rapaz... Eu presumi que jamais seria uma boa
esposa para algum novamente.
Jim: O que voc est experienciando exatamente agora?
Peg: Satisfao. Prazer. Sinto-me bem. Sinto-me realizada.

Embora o ingresso de Peg tenha sido um sonho, o que veio


tona foi sua ansiedade e suas fantasias de ser ridicularizada. O sonho
serviu de veculo para iniciar e, como ocorre com freqncia, o traba
lho levou a um resultado totalmente imprevisvel.
No workshop de fim de semana, durante o qual o filme de trei
namento foi realizado, Peg encontrou um homem pelo qual se sentiu
atrada, e que, por sua vez, tambm se sentiu atrado por ela. Eles co
mearam a sair juntos e, em questo de meses, casaram-se.
A seguir, uma segunda amostra de Gestalt-terapia, um excerto de
um livro que ilustra algumas tcnicas (Simkin, 1976, pp. 103-18).
uma transcrio condensada de um workshop com seis voluntrios. A
sesso da manh incluiu uma palestra-demonstrao e um filme.

Jim: Eu gostaria de comear dizendo onde estou e o que estou


experienciando neste momento. Isso me parece muito artificial,
todas essas luzes, cmeras e essas pessoas em volta. Estou me
sentindo sem flego e atormentado com o material tcnico, o
equipamento etc., e estou muito mais interessado em sair das
luzes e cmeras e entrar mais em contato com vocs. [.Pergun
ta os nomes dos participantes do grupo e se apresenta]
Estou presumindo que todos vocs viram o filme e a demons
trao, e minha preferncia seria' trabalhar com vocs assim
que estiverem prontos. Vou reiterar nosso contrato ou acordo.
Na Gestalt-terapia a essncia do contrato dizer onde voc
est, o que voc est experienciando num dado momento e,
se voc conseguir, permanecer no continuum de awareness,
relatar o que est focando, e do que voc est consciente,
(aware).

:fr: s|< ;fe dfi

Primeiramente, eu gostaria de comear com vocs dizendo


quem so, e se vocs tm algum programa ou expectativa.
Tom: No momento estou um pouco tenso, no por causa do
equipamento, estou at acostumado com isto. Eu me sinto um

61
pouco estranho de estar numa situao com voc. Esta manh
fiquei bastante chateado porque no concordei com muitas das
coisas que voc disse, e senti hostilidade por voc. Agora, eu
mais ou menos o aceito como outra pessoa.
Jim: Estou prestando ateno ao seu p neste momento. Eu
imagino se voc poderia dar uma voz ao seu p.
Tom: Uma voz para o meu p? Voc quer dizer, como o meu p
est se sentindo? O que ele ir dizer?
Jim: Continue fazendo apenas isto e veja se voc tem algo a
dizer, como o seu p.
Tom: Eu no entendo.
Jim: Enquanto voc falava comigo a respeito de sentir hostili
dade, o seu p comeou a chutar. Eu imagino se voc ainda tem
mais chutes por vir.
Tom: Bem, sim. Eu acredito que talvez eu tenha alguns chutes
guardados, mas realmente no acho que seja apropriado.

'J fi j< if :f :f:

Lavonne: Neste momento estou me sentindo tensa.


Jim: Com quem voc est falando, Lavonne?
Lavonne: Eu estava apenas pensando sobre esta manh, eu es
tava sentindo muita hostilidade. Eu ainda acho que estou um
pouco hostil.
Jim: Estou percebendo que voc est evitando olhar para
mim.
Lavonne: Sim, porque eu acho que voc muito arrogante.
Jim: Isto verdade.
Lavonne: E como se eu pudesse entrar numa briga com voc.
Jim: Voc poderia.
Lavonne: Ento, o ato de evitar o contato ocular uma espcie
de retardo da briga. Eu no sei se isso pode ser resolvido.
Jim: Voc gostaria de dizer quais so as suas objees para a
minha arrogncia?
Lavonne: Bem, no muito reconfortante. Se eu tenho um pro
blema e falo com voc a respeito e voc arrogante, ento isso
me toma arrogante.
Jim: Voc paga na mesma moeda, o que voc est me di
zendo. Sua experincia a de que voc reage desta maneira.
Lavonne: Sim. isso. Ento, nesta universidade, eu acho que
preciso ser arrogante e preciso ficar defensiva o tempo todo.
Porque eu sou negra, as pessoas reagem de diversas maneiras

62
comigo... cada pessoa... e eu acho que na maioria das vezes
tenho de ficar na ponta dos dedos.

Mary: Eu quero trabalhar os meus sentimentos em relao ao


meu filho mais velho. As brigas que tenho com ele - mas acho
que, na verdade, eu suspeito, talvez eu esteja brigando comigo
mesma.
Jim: Voc pode dizer isso a ele? Dar-lhe um nome e dizer-lhe
isto?
Mary: Tudo bem. O nome dele Paul.
Jim: Coloque Paul a [Cadeira vazia] e diga para o Paul.
Mary: Paul, temos muitas discusses. Toda vez que voc sai da
rotina por conta prpria, independente, eu te odeio por isso.
Mas...
Jim: Um momento. Diga a mesma sentena para Mary. Mary,
toda vez que voc sai da rotina, independente, eu te odeio por
isso.
Mary: Isso faz sentido. Mary, toda vez que voc sai da rotina,
independente, eu te odeio por isso, porque voc no est sendo
uma boa me.
Jim: Eu no sei desse seu porqu
Mary: No. Isso minha racionalizao. o mesmo que fao
comigo mesma fazendo ioga.
Jim: Voc parece identificar-se com Paul.
Mary: Eu estou. Eu sei disso. Eu invejo a liberdade dele,
mesmo quando ele era ainda pequeno e ia para a floresta. Eu in
vejava a capacidade dele.
Jim: Diga isso para o Paul.
Mary: Paul, mesmo quando voc era um menino pequeno e fi
cava fora todo o domingo, sem me dizer aonde ia, mas simples
mente ia, eu o invejava por isto; eu o invejei muito e me senti
magoada porque no conseguia fazer o mesmo.
Jim: No conseguia ou no faria?
Mary: Eu no o faria. Eu queria, mas no faria.
Jim: E. Para mim, ter algum ao meu lado, que fica me lem
brando o tempo todo o que eu posso ou no fazer, realmente me
deixa bem bravo.
Mary: isso o que eu fao comigo. Eu fico me mandando lem
bretes daquilo que eu posso e daquilo que irei ou no fazer. E
da eu no fao nada, estou parada. E bem enraizada.

6
Jim: Eu gostaria que voc entrasse em contato com o seu ran
cor. Ponha o seu rancor aqui fora e fale com o sabotador da
Mary.
Mary: Seu idiota. Voc tem tempo para fazer o seu servio.
Voc tambm tem a energia para fazer o seu servio... que vo
c dissipa. Voc se envolve em zilhes de coisas para que voc
tenha uma desculpa para no fazer o seu trabalho, o fazer
qualquer outra coisa.... [Pausa] Voc passa a sua vida criando
sofrimento e complicando-a.
Jim: O que est acontecendo aqui? [Aponta para. a mo de
Mary]
Mary: Sim. Punho cerrado... no vai adiantar nada.
Jim: Voc est com o punho cerrado?
Mary: Sim, acho que estou.
Jim: Bem! Voc pode entrar em contato com a sua outra parte
- seu self generoso?
Mary: Eu realmente no conheo muito bem meu self generoso.
Jim: Seja seu self punho cerrado, dizendo apenas: Self genero
so, eu no tenho contato com voc, eu no te conheo etc.
Mary: Self generoso, eu no sei muito a seu respeito. Eu acho
que de vez em quando voc d presentes s pessoas em vez de
d-los a si mesmo. Voc retm muito, muito do que voc pode
ra dar.
Jim: O que acabou de acontecer?
Mary: Eu ensaiei. Eu no estava falando com o meu self gene
roso. Eu estava falando com... voc primariamente. Eu estava
retendo uma parte.
Jim: Eu tenho dificuldade em v-la como uma pessoa que
retm coisas. No comeo voc me pareceu muito vibrante e en
tusiasmada... muito generosa.
Mary: Eu no sei se sou realmente generosa ou no. As vezes,
fico com vontade de dar e no consigo; em outras ocasies,
acho que dei demais e no deveria.
Jim: Sim. Estou comeando a perceber isso. Alguma dor - no
passado. Que voc era vulnervel e de alguma maneira foi ma
goada no processo.
Mary: Num certo sentido, continua doendo.
Jim: Pra mim, parece que voc est com dor agora, especial
mente ao redor dos seus olhos.
Mary: Sei disso, e no quero fazer isso... eu no quero mostrar
isso.
Jim: Bem. Voc podera obstru-los?
6
64
fcd iii^w tfw sei< aa50W s^sam rtfi* B

Mary: [Cobrindo os olhos] Quando fao isto no consigo v-lo.


Jim: verdade.
Mary: Quando fao isso, no consigo ver ningum.
Jim: Sim. Quando obstruo a minha dor, ningum existe para
mim. minha escolha.
Mary: Eu tambm fiz esta escolha.
Jim: Estou tendo prazer em olhar para voc. Pra mim, voc est
muito generosa neste momento.
Mary: Voc muito generoso comigo. Eu sinto que sim. Perce
bo que voc corresponde, e sinto que estou correspondendo
com voc...
Jim: Estou curioso para saber se voc consegue- voltar ao Paul
por um momento, agora. Encontre-o e explore o que acontece.
Mary: Paul, eu quero ser carinhosa com voc, quero ser gene
rosa, e acho que eu podera mago-lo sendo assim. Agora voc
tem 1,90 m e s vezes eu quero chegar em voc, dar-lhe um
beijo de boa noite ou somente abra-lo e eu no consigo mais
fazer isso.
Jim: Voc no consegue?
Mary: No fao. No fao porque, hum... eu fui jogada fora.
Jim: Voc foi magoada.
Mary: Sim, fui magoada. Paul, eu acho que problema seu se
voc quer me dispensar, mas isso no me impede de ficar ma
goada.
Jim: Eu gosto do que Nietzche, creio, disse uma vez para o sol:
No da sua conta se voc me ilumina com seus raios.
Mary: Eu continuo com a esperana de que, Paul, quando voc
fizer 25 anos, se voc for para o exrcito... ou outra coisa... eu
possa lhe dar um beijo de adeus. [Pausa] E tentarei lembrar o
que Nietzche disse para o sol.
Jim: OK. Gostei de trabalhar com voc.
Mary: Obrigada.

Resumo

Fritz Perls profetizou h trs dcadas que a Gestalt-terapia iria


mostrar o seu valor durante a dcada de 1970 e tomar-se uma fora
significativa na psicoterapia. Sua profecia foi mais do que realizada.
Em 1952, deveria haver uma dzia de pessoas seriamente envol
vidas com o movimento. Em 1987, havia um grande nmero de ins-

65
titutos de treinamento, centenas de psicoterapeutas que tiveram trei
namento em Gestalt-terapia, e centenas de pessoas sem treinamento
que se autodenominavam gestaltistas. Milhares de pessoas expe-
rienciaram a Gestalt-terapia - muitas com resultados bem favorveis,
outras'com resultados pobres ou questionveis.
Em decorrncia da falta de vontade para estabelecer padres r
gidos, h uma ampla variedade de critrios para a seleo e para o
treinamento de Gestalt-terapeutas. Algumas pessoas, tendo experien-
ciado um workshop de fim de semana sentem-se amplamente aptas
para exercer a Gestalt-terapia. Outros psicoterapeutas levam meses e
anos em treinamento como Gestalt-terapeutas e tm um enorme res
peito pela simplicidade e infinito poder de inovao e criatividade
que a Gestalt-terapia exige e gera.
A despeito do fato de a Gestalt-terapia atrair algumas pessoas
que esto procurando atalhos, ela tambm atraiu substancialmente
grande nmero de clnicos com experincia que encontraram na Ges
talt-terapia no somente uma poderosa psicoterapia, mas tambm
uma filosofia de vida vivel.
Os que procuram solues rpidas, ou atalhos, acabaro indo em
busca de caminhos mais fceis. A Gestalt-terapia ir ocupar o seu
lugar juntamente com outras psicoterapias substanciais nas prximas
dcadas. Ela dever continuar atraindo psicoterapeutas criativos
ainda durante muitos nos anos.
A Gestalt-terapia foi pioneira em muitas inovaes teis e criati
vas na teoria e na prtica de psicoterapia, que foram incorporadas na
prtica clnica, sem o devido crdito. Agora est se dirigindo para a
continuao da elaborao e para o refinamento destes princpios. In-
dependentemente do rtulo, os princpios do dilogo existencial, o
uso da experincia fenomenolgica direta-entre paciente e terapeuta,
a confiana na auto-regulao organsmica, a nfase na experimenta
o e na awareness, a atitude sem deveria(s) do terapeuta e a res
ponsabilidade do paciente e do terapeuta por suas prprias escolhas
formam um modelo de boa psicoterapia que continuar a ser usada
por Gestalt-terapeutas e outros.
Para resumir, uma citao de Levitsky e Simkin (1972, pp. 251-2)
parece apropriada:

Se tivssemos de escolher uma idia-chave para simbolizar a


abordagem gestltica, podera ser o conceito de autenticidade,
a busca de autenticidade [...] Se considerarmos a terapia e o te-
rapeuta sob a luz impiedosa da autenticidade, fica evidente que
o terapeuta no pode ensinar o que no conhece O terapeu
ta com alguma experincia realmente sabe que est comunican
do ao seu paciente os seus [do terapeuta] prprios medos, assim
como sua coragem, sua defensividade, sua abertura, sua con
fuso, sua clareza. A awareness, a aceitao e o compartilhar
essas verdades do terapeuta podem ser uma demonstrao alta
mente persuasiva de sua prpria autenticidade. E bvio que tai
postura no adquirida da noite para o dia. Ela.tem de ser
aprendida e reaprendida, cada vez mais profundamente e no
s durante sua carreira, mas durante toda a sua vida.