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ESENCIALES PARA LAS PLANTAS
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K i t s An á l i s i s
1. Criterios de esenciabilidad. Análisis NPK
2. Absorción de elementos nutritivos por las Compartir
pHmetros
plantas.
3. Clasificación de los elementos nutritivos. Refractómetros
4. Conclusiones. Cursos On Line Higrómetros

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RESUMEN

Los conocimientos actuales acerca de los
organismos vegetales permiten asegurar que casi la
totalidad de los mismos se componen únicamente
de tres elementos fundamentales, que son C, H y
O. Las plantas obtienen tanto el carbono como el
oxígeno directamente del aire por fotosíntesis
mientras que el hidrógeno procede directa o
indirectamente del agua del suelo. Las plantas, no
obstante, son incapaces de vivir solamente a base
de aire y agua, necesitando elementos químicos
que, por lo general, les son proporcionados a
expensas de las sustancias minerales del suelo. Es
interesante señalar que estos elementos, que las
plantas obtienen del suelo, son los que
comúnmente limitan el desarrollo de los cultivos. El
crecimiento de las plantas, salvo circunstancias
excepcionales, como pueden ser sequía, bajas
temperaturas, suelos anómalos o enfermedades, no
se altera seriamente por una deficiencia de C, H y
O. Esto justifica la importancia de los nutrientes del
suelo y de los elementos que contienen.

Otro ejemplo es el del sodio que no se considera esencial para todas las plantas. con independencia de sus posibles efectos en la corrección de condiciones desfavorables. En esta acción de solubilización también interviene el CO 2 producido por la respiración de las raíces. La deficiencia ha de ser específica del elemento en cuestión. y sólo puede ser evitada o corregida mediante el suministro de aquél. El CO 2. químicas o microbiológicas. se requiere molibdeno para la fijación del N por bacterias del género Azotobacter sp. ya que tienen una vida de unos pocos días. Un elemento no puede considerarse como esencial a menos que su ausencia haga imposible completar las etapas vegetativas o reproductivas de su ciclo vital. pero se ha demostrado en la práctica que su presencia incrementa el rendimiento en numerosos cultivos. Las plantas absorben los nutrientes contenidos en el aire y en el suelo a través de las hojas y de las raíces. . es decir. Por lo tanto. resultando inaccesible mientras no se vea afectado por los procesos de descomposición. desde el punto de vista económico. Por ejemplo. y los nutrientes son liberados de modo gradual. El resto (98%) aparece en formas no asimilables por las plantas. 2. 2. tales como fosfatos y carbonatos. fuente de carbono y oxígeno. ABSORCIÓN DE ELEMENTOS NUTRITIVOS POR LAS PLANTAS Sólo una pequeña parte de cada nutriente presente en el suelo se encuentra disponible para las plantas (2%). 3. Sin embargo. el sodio debería ser considerado un elemento esencial. en tanto que los demás nutrientes se absorben generalmente desde la disolución del suelo a través de las raíces. del medio externo. El elemento ha de estar directamente implicado en la nutrición de la planta. Éstos ocurren lentamente. son enumerados a continuación: 1. las cuales se renuevan continuamente. CRITERIOS DE ESENCIABILIDAD Estos criterios de esenciabilidad fueron establecidos por Arnon y Stout en 1939 y. se absorbe a través de los estomas de las hojas. algunos investigadores consideran que el segundo criterio no es totalmente correcto. Estos pelos radicales segregan sustancias ácidas que contribuyen a solubilizar compuestos difícilmente solubles. en algunas especies de este género el molibdeno puede ser sustituido por el vanadio. Las plantas absorben los nutrientes por medio de los numerosos pelos radicales que poseen las raíces jóvenes. se halla firmemente ligado a la fracción mineral y a la materia orgánica. Aunque estos criterios han sido aceptados como válidos y plenamente aplicados a todos los seres vivos.1. durante largos períodos. Foto 1.

Esto supone que. Sistemas empleados para la aplicación de purines en las explotaciones: (a) aspersión y (b) inyección. Foto 2. por sus características. Los iones adsorbidos por las partículas coloidales pueden ser absorbidos directamente por las raíces o. Por lo general. salvo excepciones. Los iones pueden estar libres en la disolución del suelo o pueden ser adsorbidos por las partículas coloidales del mismo. Cuando un ión pasa de la disolución a la planta.Los elementos nutritivos que las plantas absorben del suelo proceden de las rocas (salvo en el caso del N. los microelementos tienen una movilidad. estas cantidades nunca suponen una proporción tan alta respecto del total sino que. y sin embargo esto no es así. De este modo. Esto. pasar primero a la solución del suelo. más frecuentemente. y bajo estas formas son asimilados por las plantas (foto 1). Hay que tener en cuenta que. La proporción de macronutrientes extraída por las cosechas puede suponer la práctica totalidad de las existencias en el suelo mientras que en la extracción de micronutrientes del suelo. la cantidad de macronutrientes que necesitan absorber las plantas para poder desarrollar su ciclo de vida es sensiblemente mayor que la de micronutrientes. en general. en general. no deberían aparecer deficiencias en cuanto a la nutrición de los cultivos. que procede del aire). unido a la influencia de las técnicas de cultivo y las características de la especie cultivada. mientras que la mayoría de los cationes están adsorbidos en el complejo coloidal. explica la aparición de deficiencias en cultivos sobre suelos de contenidos normales en microelementos. se explica el hecho de que la absorción de macroelementos por las cosechas puede representar una cantidad importante en comparación con las reservas de dichos elementos contenidas en el suelo. . otro ión pasa del complejo a la disolución. con el fin de mantener una concentración adecuada de iones. Estos compuestos se disocian en el agua del suelo en iones positivos (cationes) y negativos (aniones). Esto demuestra la necesidad de adición de abonos y fertilizantes a la mayor parte de los suelos agrícolas (foto 2). que al degradarse lentamente se convierten en compuestos solubles. escasa derivada de factores condicionantes por lo que. Los aniones y una pequeña parte de los cationes están contenidos en la disolución del suelo. sólo representan un pequeño porcentaje de la cantidad total existente en un suelo. de donde son absorbidos por las raíces. son poco asimilables por las plantas.

. De modo semejante. c om mayor posibilidad de actuación: 1g de arcilla coloidal presenta una superficie externa 1. el hierro en un medio básico da como resultado un hidróxido insoluble. Clima.000 veces mayor que la presentada por la misma cantidad de arena gruesa. del antagonismo potasio-magnesio. por ejemplo. A medida que aumenta la temperatura se incrementa la absorción. A lo largo de este curso se exponen de forma clara y amena todos Son numerosos los factores inherentes al medio (suelo y clima) aquellos conceptos que influyen sobre el mayor o menor grado de absorción de los relacionados con el manejo nutrientes. 3.inf oa gro. Por ejemplo. Textura del suelo. por lo que los agentes que alteran su estructura tienen una www. una parte del cual se pierde en la atmósfera cuando la aportación del fertilizante se hace en la superficie del suelo. debido a una mayor actividad bioquímica. tal es el caso de los fertilizantes amónicos. debido a que entran a formar parte de los compuestos insolubles. los siguientes: de enemigos naturales para el control de agentes 1. depredadores y parasitoides) en los últimos años ha demostrado su utilidad en la mejora de la calidad de los productos hortícolas. Se produce antagonismo cuando uno de los iones tiende a inhibir la absorción del otro. Publicidad Curso Superior en Control Biológico de Plagas El empleo de organismos beneficiosos (polinizadores. que dificultan o facilitan la absorción de uno de ellos. causantes de daño.. y en el control de plagas en los cultivos protegidos. que se pierden ya que escapan a la atmósfera. especialmente cuando aumenta la concentración de uno de ellos. Para unos determinados valores de p H algunos elementos asimilables se transforman en sus formas no asimilables.. Con bajas temperaturas ocurre lo contrario dado que se ve dificultada la actividad bioquímica y se produce una disminución de la solubilidad en el suelo. Entre estos factores cabe destacar. con el nitrógeno y el potasio. 2. como ocurre. Es el caso. En algunas ocasiones se producen interacciones entre dos iones. Los factores que más influyen sobre la absorción son la temperatura y la humedad. En otras ocasiones se producen compuestos volátiles. Más información Los suelos de texturas finas presentan una mayor superficie externa. que en suelos básicos producen amoníaco. Interacciones entre iones. p H del suelo. en donde la mayor concentración de potasio ocasiona una deficiente asimilación de magnesio. por ejemplo. hasta llegar a un nivel óptimo por encima del cual decrece progresivamente hasta paralizarse. 4. ocurre que a medida que aumenta la humedad se produce un incremento en la absorción de nutrientes. El sinergismo se produce cuando uno de los iones favorece la absorción del otro.

En síntesis. Mn. Mg y S). de los cuales 16 de ellos (C. mientras que los 13 restantes son aportados por el suelo. Mn. P y K) y elementos secundarios (Ca. Cu. Ca. Fe. Figura 1. elementos traza u oligoelementos esenciales para las plantas se encuentran el Fe. En la mayoría de los cultivos. Zn. P. H. Mo. Mo. 1. pues estos elementos han de encontrarse en formas moleculares que permitan su asimilabilidad por la vegetación. K. Mg. 2000). K. por lo que es necesario realizar aportes de los mismos mediante el uso de abono y sustancias fertilizantes. Ca. P. CLASIFICACIÓN DE LOS ELEMENTOS NUTRITIVOS Actualmente se admite que las plantas superiores pueden contener hasta 60 elementos. Co y V) son considerados solo esenciales para algunas de ellas (figura 1). P y K) y secundarios (Ca. los 3 primeros son suministrados mayoritariamente por el aire y el agua. y Cl. . las necesidades de las plantas son superiores a las reservas existentes en forma asimilable de los elementos en el suelo. Cu. Clasificación de los elementos químicos en función de su total o parcial esenciabilidad para las plantas (Navarro García y Navarro Blaya. Los macronutrientes son los elementos necesarios en cantidades relativamente abundantes para asegurar el crecimiento y la supervivencia de las plantas. Si. Todos estos elementos desempeñan funciones muy importantes en las plantas. Estos elementos nutritivos suministrados por el suelo se pueden clasificar en macro. Zn y Cl) son considerados esenciales para su normal desarrollo mientras que otros 4 (Na. pueden producirse graves alteraciones y reducirse notablemente el crecimiento de las mismas. se puede decir que una cantidad suficiente y una adecuada disponibilidad son fundamentales para el correcto desarrollo de la vegetación. y cuando están presentes en cantidades insuficientes. Mg y S). Elementos primarios. S. La presencia de una cantidad suficiente de elementos nutritivos en el suelo no garantiza por sí misma la correcta nutrición de las plantas. B. Dentro de éstos. Como macroelementos cabe destacar el N. O. dependiendo de si las plantas necesitan absorber cantidades relativamente grandes o pequeñas de ellos. Se considera que los elementos primarios son N.y microelementos. B. se puede distinguir entre elementos primarios (N. N. Mg y S y como microelementos. P y K.3. MACRONUTRIENTES: Elementos primarios (N.Nitrógeno (N). De los 16 elementos esenciales. .

el K presente en los suelos procede de la desintegración y descomposición de las rocas que contienen minerales potásicos.20-3.50% y puede clasificarse. c om .inf oa gro. mientras que en los calizos puede alcanzar hasta un 25%. La cantidad de P total del suelo. su contenido como K 2O oscila entre 0. . gradualmente. A diferencia del N. El humus y otros tipos de materia orgánica no humificada son la principal fuente de P orgánico en el suelo.30% mientras que en el suelo se aproxima a un 0. El P orgánico es de gran importancia para la fertilidad del suelo debido a que determinados compuestos orgánicos son una fuente indirecta de formas solubles. Sin embargo. por lo que los suelos arcillosos y limo-arcillosos son más ricos que los limo-arenosos y arenosos. Cerca del 99% del N combinado en el suelo. La fracción arcillosa es la que presenta un mayor contenido de K. . En general. El Mg es un elemento químicamente muy activo pero que no aparece por sí solo como elemento libre en la naturaleza sino que se encuentra distribuido en forma mineral. la cantidad de N fijado suele ser pequeña en comparación con la que las plantas podrían utilizar. Con independencia del K que se añade como componente de diversos fertilizantes. Estos materiales son tan comunes que la mayoría de los suelos contienen suficiente Ca para cubrir gran parte de las necesidades de la planta. aparte del añadido como fertilizante o enmienda. En consecuencia. El Ca presente en el suelo. Elementos secundarios. En los suelos considerados no calizos oscila entre el 0. se puede decir que el Ca proviene de la meteorización de los minerales. procede de las rocas y de los minerales del suelo. El K es.Magnesio (Mg). no es preciso realizar aportes de ningún tipo al suelo. tal vez. aunque las cantidades necesarias de ellos sean muy de productos para abonado y el control fitopatológico. sería inaccesible a los vegetales superiores si no fuera.Calcio (Ca). Mg y S. liberado por los microorganismos. A diferencia del P. varía entre 2. potencialmente. los cultivos serían capaces de utilizar el N. lixiviación y erosión. el P no posee tal ayuda microbiana dado que procede únicamente de la descomposición de la roca madre que tiene lugar durante el proceso de meteorización. el K se halla en la mayoría de los suelos en cantidades relativamente grandes. Este grupo de elementos comprende Ca. que pueden ser utilizados por las plantas. en la naturaleza. . como inorgánico y orgánico.10 y 0. Según diversas estimaciones su contenido medio en la corteza terrestre puede situarse en torno a un 2.70%. incluido en moléculas grandes y complejas. la cantidad de N disponible en el suelo suele ser relativamente muy pequeña. gracias a la acción de ciertos microorganismos y a las descargas eléctricas que tienen lugar en la atmósfera. el elemento mineral que se encuentra en mayor proporción en las plantas y es relativamente frecuente en las rocas. La actividad microbiana descompone. Junto a este K mineral debe incluirse el procedente de la descomposición de restos vegetales y animales.Los procesos de combinación del N con otro elemento reciben el nombre de fijación del nitrógeno y se realizan.Fósforo (P).Potasio (K). en raras ocasiones sobrepasa el 0. y su contenido total puede variar ampliamente. aquellos elementos F I T O S A N I TAR I O S indispensables para que las plantas puedan completar su ciclo Anuncios gratuitos y ofertas vital. se halla contenido en la materia orgánica. En suelos sódicos. El N orgánico. De forma general. La rapidez con que. Las cantidades de estos elementos presentes en el suelo suelen cubrir las necesidades de los cultivos. Publicidad Anuncios clasificados MICRONUTRIENTES y Negocios B2B FERTILIZANTES Y Reciben el nombre de micronutrientes.50-6. en general.20%. teniendo en cuenta también que la variación en el contenido de K está influenciada por la intensidad de las pérdidas debidas a la extracción por los cultivos. que puede incorporarse a los suelos por medio de la fijación bioquímica por microorganismos. suele exceder a la rapidez con que éste es liberado.50%. 2. . expresada como P 2O5. Ver l a s O f e r t a s www.30% y depende de la textura. los materiales orgánicos complejos en iones inorgánicos simples. o encontrarse en minerales neoformados. por lo que. El P inorgánico es suministrado por la meteorización de minerales como el apatito Ca5(PO4)3F y en menor proporción puede formar parte de la cadena de silicatos donde sustituye al silicio. previamente.

Hay. y muy baja en las rocas carbonatadas. pero suficientes.20 al 5%. proporcionan tras su descomposición. es uno de los micronutrientes más deficiente. Si y Al. Es. que es un micronutriente pero no estrictamente un elemento traza. tanto en su química como en su geología y muy abundante en la litosfera. Su contenido en los suelos templados suele variar entre el 1 y 5%. el microelemento más abundante en los suelos. en un orden de magnitud similar al de la roca subyacente. en suelos con horizontes enriquecidos en materia orgánica. Se cree que este hecho se debe por una parte a que los residuos de las plantas. al quedar depositados en la superficie del suelo. Dentro de este grupo podemos incluir a los micronutrientes (Cu. un aspecto importante que es necesario resaltar en relación con el Zn útil en los suelos y es que la parte superficial de muchos de ellos.pequeñas. . con diferencia. . pero normalmente fluctúa entre 20 y 800 mg/kg. En general. estos contenidos totales no pueden considerarse como una indicación de su disponibilidad para las plantas ya que existen muchos factores que afectan a su absorción.Zinc (Zn). En el suelo. sin embargo. constituyendo alrededor del 15% en peso de la corteza terrestre. el Fe aparece principalmente en forma de quelatos. ya que tiende a quedar adsorbido por las arcillas y la materia orgánica (foto 3). En casos aislados. El Fe es el cuarto elemento más abundante en la corteza continental después del O. La cantidad de Zn que se puede encontrar en un suelo depende directamente de la naturaleza de la roca madre. el Cu prevalece en los basaltos. Es un microelemento similar al Fe. Mn y Zn). como ocurre con otros elementos. El contenido en el suelo muestra variaciones considerables. en la mayoría de los suelos y plantas. pero que pueden volverse tóxicos al alcanzar determinados niveles. Aquellos elementos cuya concentración total en el suelo es normalmente inferior a 1000 mg/kg son llamados elementos traza.Cobre (Cu). -Manganeso (Mn). no obstante. El contenido total de micronutrientes en el suelo es función del material de partida y de los procesos edafológicos. el contenido de Mn varía entre 350 y 2000 mg/kg. que corresponde con los horizontes superiores. La excepción entre ellos está en el Fe. El Zn es un elemento ampliamente distribuido que se halla en cantidades pequeñas.Hierro (Fe). imprescindibles para las plantas y para los animales en baja concentración. por otra. cantidades excesivas de éste pueden producir efectos tóxicos. No obstante. su abundancia en las rocas basálticas es más alta que en las graníticas. el contenido de Fe fluctúa en el rango de 0. ya sea como constituyente mineral o bien bajo la forma de óxidos e hidróxidos. A pesar de su abundancia en suelos y rocas. . Entre los diferentes tipos de rocas ígneas. No obstante. El Cu es uno de los elementos esenciales más importantes tanto para las plantas como para los animales. El Mn presente en los suelos es originado principalmente por la descomposición de las rocas ferromagnésicas. En las rocas. pueden hallarse valores cercanos al 10%. En las rocas sedimentarias es más abundante en los esquistos. cierta cantidad del elemento. el Zn no presenta una emigración descendente en el perfil. contienen siempre más Zn que los horizontes inferiores. y al igual que en el caso del Fe. .

que normalmente se absorben por las raíces. 4. que la eliminación de la parte superficial del suelo. por ejemplo. tales como: Fe. entonces. Mn. CONCLUSIONES El agua y los elementos nutritivos disueltos. Es explicable. . pueda ocasionar la deficiencia de Zn en los suelos con escaso contenido de este elemento. pueden también ser absorbidos por las hojas. Cuando el suelo contiene una cantidad excesiva de elementos esenciales en forma asimilable por las plantas. el normal desarrollo de éstas puede verse seriamente afectado. por erosión o por nivelación del mismo. Las aplicaciones foliares son efectivas especialmente cuando la planta necesita algunos nutrientes de una forma inmediata. en donde existe un estrecho margen entre los niveles óptimo y tóxico. Por lo general.Foto 3. Cu y Mo. Zn. pero sí que puede haberlos con algunos microelementos. no suele haber problemas en este sentido con los macroelementos.