You are on page 1of 59

DISEÑO INDUSTRIAL III

2da. selección de textos

ÍNDICE

Enemigo Número Uno. El Automóvil
Serge Chermayeff y Christopher Alexander

La Carretera y la Ciudad
Lewis Munford

Futuros
John Heskett

Fast forward
Mirco Hackmann

El vidente de Silicon Valley
Steffan Heuer

Las señales de giro son las expresiones faciales de los
automóviles
Donald Norman

Hacia una racionalidad ecológica
Tomás Maldonado

Energías alternativas y renovables. Vientos de cambio
Santiago Reyna y Ezequiel Leiva

Un camino posible para el sistema eléctrico
Miguel Piumetto

Un diagnóstico de situación – CEPLAT
Pablo Bracamonte, Adriana Cerato y Patricia Maldonado

Senderos hacia el futuro
Michael Melford

Fernando Rosellini
José María Aguirre
Julio Anastasía
Agustín Barrionuevo
Manuel Bazán
Gerardo Castro
Esteban Sarnago

Este material de estudio es para uso exclusivo de los alumnos de la cátedra
Diseño Industrial III - F.A.U.D. U.N.C.

Una ciudad es una herramienta. Las ciudades no desempeñan ya esta función. Carecen de eficacia,
utilizan nuestros cuerpos, nos entorpecen el alma.
La falta de orden que exhiben por doquier nos ofende; su degradación hiere nuestra autoestima y humilla
nuestro sentido de dignidad. No son dignas de la era en que vivimos; ya no son dignas de nosotros.

Le Corbusier La ciudad del futuro, 1925

Enemigo número uno: el automóvil. Serge Chermayeff y Christopher Alexander.
En: Comunidad y Privacidad. Ed. Nueva Visión, Buenos Aires, 1968 [1963] pp. 85-92.

EL HOMBRE MÓVIL

La civilización moderna traslada de un lugar a otro, enormes cantidades de personas,
materias primas y productos manufacturados. Y en la medida en que depende de esta
acción de bombeo para sobrevivir, no hay perspectivas de que la acción disminuya. Un
número siempre creciente de ciudadanos de los Estados Unidos dedica cada vez
mayor parte de su tiempo al movimiento, sobre todo en automóviles. Aunque no es
nuestro propósito analizar los distintos aspectos de esta movilidad creciente, podemos
leer lo que está escrito en el cielo y advertir que la promesa de nuevos caminos
abiertos a través de la estratósfera, por encima y por debajo de las huellas ya trazadas
en nuestro propio tiempo, convierten hasta tal punto a la movilidad en un hecho
cotidiano que resultará cada vez más difícil advertir sus errores.

EL HOMBRE SOBRE RUEDAS

El gusto por el movimiento sobre ruedas es insuflado a los norteamericanos
prácticamente desde el momento mismo de su nacimiento. Una vez que los jóvenes
padres han saboreado las delicias de los primeros pasos de su vástago - restos de la
necesidad de reconocer una etapa en el desarrollo del anthropos erectus - éste tiene a
partir de entonces una noción cada vez más difusa de lo que significa caminar o
efectuar cualquier otro movimiento lento. Al niño se le enseña en seguida el uso de las
ruedas: el triciclo, el monopatín, la bicicleta se suceden rápidamente para ser
reemplazados en una temprana adolescencia por las motocicletas y finalmente por el
mismísimo Automóvil-Rey. Inclusive las cortadoras de césped motorizadas están
comenzando a trasladarse sobre los prados standardizados a velocidades tales que
quizá resulte necesario, finalmente, criar una nueva especie de jockey, altamente
adiestrado, para manejarlas.

CULTURA "AUTO CÉNTRICA"

Desde hace ya tiempo se sostiene en los Estados U nidos que es privilegio de todo
individuo poder llevar su automóvil hasta el living de su propia casa y sacrificar
tranquilamente todas las ventajas que puedan deparar otras formas de transporte,
desechando toda discusión en aras de esta sola conveniencia. La compulsiva
preocupación actual despertada por el automóvil ha tornado a nuestra cultura tan
"auto-céntrica" que ni siquiera se advierten los inconvenientes más obvios que esta
compulsión provoca.

CIUDAD O DESIERTO DE ALQUITRÁN

Con excepción de las grandes metrópolis, Londres, París o Nueva York, donde la vida
continúa sin detenerse durante las veinticuatro horas del día, una tercera parte o más
de las típicas extensiones civilizadas "urbano-suburbanas" es un desierto de alquitrán
recalentado, inundado o helado, según las estaciones del año. Relativamente ocioso
durante las horas que transcurren entre los momentos en que el tránsito culmina, este
desierto de alquitrán constituye un inmenso dispendio de recursos y un enorme

. esto 6S. En las zonas urbanas. a medida que los terrenos escaseen y se encarezcan. Su verdadero costo debe medirse por el sacrificio que provoca en otros medios de transporte. Un automóvil mediano requiere alrededor de treinta y seis metros cuadrados de espacio pavimentado. más bien se despuntan nuevos vicios. LO QUE CUESTA EL AUTOMÓVIL Si la ansiedad por poseer más y más y más automóviles continúa creciendo. El automóvil estacionado no sólo resulta ineficaz y antieconómico: es indecente. Habrá un ómnibus disponible cada diez minutos y a no más de cinco minutos de recorrido a pie en cualquier punto de la ciudad. El automóvil. día tras día. a la larga resulta evidentemente más barato ofrecer viajes gratuitos ininterrumpidos que recibir a los automóviles que continuamente se detienen o se ponen en marcha. Aunque la motorización de sus habitantes se aproxima al cien por ciento. apelando a todos los medios compatibles con la estructura de una sociedad democrática. en todas las ciudades de los EE. sin embargo viola con excesiva' frecuencia los intereses públicos. Lo malo es el uso exagerado que hacemos de él. cuando no está en movimiento. Las inmensas inversiones de recursos públicos en rutas. puede que el costo del espacio de estacionamiento se vuelva finalmente prohibitivo. por lo menos una de las municipalidades incluidas en el plan procurará transporte público gratuito para los ciudadanos dentro de los límites de la ciudad. recurriendo a los recursos públicos. Un sistema de transporte urbano sólo será eficaz si todos los vehículos se encuentran en permanente movimiento. El automóvil impide inclusive caminar. Pero ni los precios mismos nos dan una· idea clara acerca del costo real de un automóvil. La mayor parte de la vida de un automóvil transcurre en la inmovilidad. el costo de albergados superará nuestra asombrosa capacidad de satisfacer este apetito privado. Cualquier otro conductor se convierte en El Enemigo. per se. el equivalente del veinticinco por ciento' de la superficie de que ahora se dispone para la vivienda promedio de la familia norteamericana. En las carreteras modernas es muy difícil hallar al Buen Samaritano. y este odio entre iguales ha transformado la hermandad que existía en los primeros días del automovilismo.. El espacio público que tanto el gobierno como las empresas están finalmente obligados a proveer para ubicar y permitir las maniobras del automóvil privado -que arrancó quizá para cumplir alguna minúscula misión . no tiene nada de malo. puentes. resulta in eficiente. Constituyendo esencialmente una comodidad privada. país cuya sociedad es la que más se desplaza en el mundo después de la de los Estados Unidos. En la aplicación de este admirable objetivo público. tanto en la esfera pública como en la privada. garajes y playas de estacionamiento impiden el desarrollo de otras formas de transporte que se adecuarían mejor a diversos objetivos y escalas. Un interesante experimento se está llevando a cabo en Suecia.desperdicio de terrenos costosos. Pero hay pruebas de que ocurre lo contrario: ninguna virtud se desarrolla ante el volante. Todo vehículo. Quizá pudiera consolarnos la idea de que el habitante suburbano desarrolla un profundo estoicismo al tener que pasarse ante el volante. intensamente promovido. largas horas cuando el movimiento de tráfico culmina: la rutina diaria del que viaja en automóvil. es decir que hay un automóvil por cada familia.UU. Es posible que la suma total de superficies destinadas al estacionamiento y los caminos crezca inmensamente. En la estrategia general asumida con respecto al transporte se incluye un elemento que quizá pueda resultar valioso: la exclusión del automóvil privado de las zonas centrales de la ciudad. simultáneamente Suecia está desarrollando sus sistemas de transportes para lograr de ellos el máximo de eficacia.es por cierto considerable.

LA OBSOLESCENCIA DE LOS PIES Si el hombre se hubiera abocado a la tarea de eliminar por completo la acción de caminar. La devoción por la velocidad se hace evidente en el tamaño y en la precisión que poseen los "tréboles" de intersección de carreteras. diseñados con exquisito cuidado y construidos a todo costo por los expertos ingenieros de caminos. en los escasos momentos en que vuelven al estado pedestre. pero no con menos riesgo para la vida humana. no hubiera podido inventar maneras más ingeniosas de lograrlo. con el mismo respeto. El inmenso número de automóviles actualmente en circulación fuerza hasta el límite la eficacia y la paciencia de los insuficientes recursos policiales. Hoy se ha hecho un hábito corriente cubrir ínfimas distancias en grandes automóviles. el paso del ómnibus antes de descender a la calzada. Aun así. la acción de caminar ha sido ya casi suprimida. las jóvenes parejas la buscan en sus automóviles. que exige más tiempo y esfuerzos que la guerra entre la ley y el crimen. que ha perdido casi por completo el sentido de discriminación y el interés por lo que ocurre a velocidades reducidas. a pesar de las dificultades que implican las maniobras y la perpetua búsqueda de lugares de estacionamiento. se conducen con igual insensibilidad. La preocupación que despierta el diseño de los tréboles para conseguir claridad y seguridad en los caminos difiere agudamente de la que despiertan los cruces y esquinas suburbanas. y cuando ellos mismos se sientan al volante. los peligros implicados son en cierta medida controlables: la organización del tránsito. Lewis Mumford ha comentado irónicamente el hecho de que un automóvil de 250 caballos de fuerza emplea actualmente tanto tiempo para llegar al centro comercial de la ciudad como el que hace ochenta años atrás empleaba un coche tirado por un solo caballo. el control. De hecho. pero en la práctica casi no se lo ejerce. donde el mismo automóvil se traslada quizá más lentamente. ni entre peatones y vehículos. sino también en un dormitorio que ofrece muchas más ocasiones para la intimidad que la que ofrecen a los novios la anticuada galería o el sofá junto al aparato de televisión. Inclusive los aficionados al golf se trasladan de un hoyo al otro en carritos eléctricos en lugar de hacerla a pie. los propietarios de automóviles siempre prefieren conducir a caminar. Esta devoción por el automóvil tiene paradójicamente otras consecuencias peligrosas. No obstante. puede librar de este modo una doble batalla. Los automovilistas. Pero cuando ese mismo automóvil abandona las rutas principales. Los choques espectaculares que se producen en las rutas -y con los cuales los hombres civilizados se matan entre sí . pero no si está dentro del corral del cordero. El automóvil equipado con calefacción v aire acondicionado se convierte no sólo en un refugio. ¿POR DÓNDE HA DE PASEAR JUANCITO? Las velocidades aumentan de continuo y a nadie le gusta ya pasear lentamente. se interna por las laterales y llega finalmente a la calle residencial donde uno vive. retroceden respetuosamente del borde del andén cuando avanza el subterráneo y esperan. disminuye. El resultado es la guerra entablada entre la ley y el tránsito. paradójicamente.llenan los titulares de los diarios y son . muy rara vez le prestan atención al peligro que significan el camión de reparto o el automóvil del vecino maniobrando junto a su casa. los límites de velocidad y los controles policiales resultan parcialmente eficaces. sentado detrás de un volante. el criminal. Al hombre civilizado lo fascinan tanto las posibilidades e inclusive las consecuencias de las altas velocidades. Cuando el automóvil transita por una supercarretera. Tal vez uno pueda salvarse de la manada de lobos si se encuentra en campo abierto. Guiar a bajas velocidades requiere ejercer un mayor control. Otra curiosa casualidad relaciona también al automóvil con la privacidad. Como es tan difícil lograr la privacidad en el interior de las viviendas actuales. no se ha establecido aún una diferenciación entre lo que son pasajeros y lo que es carga.

El cálculo somero con que se mueven los promotores de ventas de terreno destina un mínimo del veinticinco por ciento de las tierras disponibles a calles y playas de estacionamiento. No es adecuada ni siquiera para un perro. reino de los desprotegidos. inhábiles y descuidados. Ya no es más el lugar donde puede jugar una comunidad de niños o pasear una pareja de enamorados.documentados con espantosas y vívidas fotografías en los semanarios ilustrados. . LA CALLE MORTAL La calle. La calle misma ha dejado de ser un paseo en el que amigos y vecinos pueden mantener pláticas amables y se ha convertido en una arteria de servicio por la que circulan peligrosos camiones y vehículos maloliente s llenos de personas· extrañas. inocentes. es mortal. una carrera de obstáculos para las madres que empujan el cochecito de su bebé. En el centro de Los Ángeles. Vehículos de toda especie con ruedas de goma reclaman una proporción cada vez mayor de la superficie de la tierra. La acera pública cumplía su función antes de que se la fragmentara. ese lugar donde crecen las casas. para abrir camino a los garaje s privados. año tras año. El conflicto no resuelto entre peatones y vehículos ha hecho de ella un lugar ineficiente y anticuado. aproximadamente el sesenta y seis por ciento de la tierra disponible está dedicada al automóvil. pero apenas se le presta atención a la penosa muerte de un niño que juega junto a los automóviles estacionados en la calle. Ahora es un matadero lleno de desniveles.

bajo la especiosa. Ed. han sacrificado su vida integral al automóvil. sino en la religión del automóvil. lo más caritativo que puede pensarse de esa resolución es que no tienen la menor idea de lo que están haciendo. en realidad flagrante deshonestidad disfrazada como medida de defensa nacional. Para tener un mínimo de comunicación y sociabilidad en esta vida dispersa. su esposa tiene que convertIrse en un chofer de taxi como ocupación diaria y el dinero que cuesta mantener en movimiento todo el sistema se resuelve en escuelas vergonzosamente recargadas de impuestos. Abreviando. votó hace poco (1957) un programa de veintiséis billones de dólares para carreteras. la popularidad de ese método de escape ha defraudado las esperanzas que una vez alentó. policía Inadecuada. Buenos Aires. y hasta la misma máquina parecía una invención compensatoria para la inflación de un ego que había sido disminuido por el éxito de la mecanización. Para la mayor parte de los norteamericanos el progreso significa aceptar lo que es nuevo porque es nuevo. debiera ser acumulativo. tan triste como el suyo. sólo hay otro suburbio. Cuando el pueblo norteamericano. como. áreas de recreo demasiado concurridas. Mientras los automóviles eran pocos. Cuando llega a su destino en un suburbio distante. Emecé. pero es malo para la continuidad y estabilidad en la vida. . si alguien hubiera predicho estas consecuencias antes de que esta vasta suma de dinero se votara en el Congreso. destruye su casa para dilapidar sus entradas en una amante caprichosa que promete goces de los que muy de vez en cuando puede disfrutar. alguien que enloquecido de pasión. encuentra que la campiña que buscó ha desaparecido. Porque el modo de vida norteamericano corriente está fundado no sólo en el trasporte motorizado. 305-320. pero entonces será demasiado tarde para corregir todo el daño causado a nuestras ciudades y nuestras campiñas.La carretera y la ciudad. sin duda alguna lo habrán descubierto. perdemos parte de los beneficios ofrecidos por una nueva invención si descartamos. más allá de él. están fuera del reino de la crítica racional. Dentro de los próximos quince años. Esa sensación de libertad y poder sigue siendo un hecho sólo en áreas poco pobladas. y por ende la ha duplicado. el que lo tenía era un rey: podía ir a donde le placiera y detenerse cuando quisiera. y aun cuando una cierta cantidad de limpieza de cosas inútiles es siempre necesaria. Al usar el automóvil para huir de la metrópoli. y bibliotecas mal sostenidas. o que hubieran podido cambiar su manera de pensar si hubieran comprendido. no menos que a la eficiente organización de la industria del trasporte. y descartar lo que es viejo porque es viejo: Esto puede ser bueno para una rápida evolución en los negocios. Tal vez lo único que pueda volver el buen sentido a los norteamericanos será una clara demostración del hecho de que su programa de carreteras barrerá tal vez la misma área de libertad que el automóvil privado promete conservarles. Lewis Munford En: La Carretera y la Ciudad. 1966 [1958] pp. en un sentido orgánico. dudo que nuestros compatriotas hubieran prestado oídos o comprendido. por este programa mal concebido y tan absurdo por lo desequilibrado. a través del Congreso. y los sacrificios que la gente está dispuesta a hacer en aras de esta religión. El progreso. gracias a los caminos para automóviles. hospitales con poco personal. Sin embargo. en el campo abierto. el automovilista siente que sólo ha trasferido la congestión a la carretera.

Un buen sistema de trasporte disminuye el trasporte innecesario.de manera automática. se ha convertido en un fin en sí mismo. está a la par de las más grandes creaciones en otros campos. Es verdad que no todas las carreteras corren a través de un paisaje que ofrece tan soberbias oportunidades a un ingeniero vial imaginativo. la anticuada idea lineal de progreso prevalece. y en cualquier caso ofrece un cambio de velocidad y de modalidad. nunca se formulan los ingenieros viales. Nuestros sistemas de carreteras principales. están concebidos en el interés de la velocidad. vaya a más lugares a mayor velocidad. es decir como arterias. y concentrar la mayor variedad de bienes y de gente dentro de un área limitada. además. en cuanto al trasporte. sin que sea necesario viajar. y esto tuvo como corolario la Highwayless Town (Ciudad sin carreteras). aceite. y acero. Los planificadores de las carreteras todavía tienen que comprender que estas arterias no pueden ser arrojadas dentro del delicado tejido de nuestras ciudades. Ese concepto estaría bien siempre que las arterias principales no estuvieran superdesarrolladas como para excluir todos los elementos menores de trasporte. Por desgracia. pero nada de eso compensa el propósito esencial del trasporte. Esta superconcentración. excepto el último que por cierto no es el de menor importancia. para ampliar la posibilidad de elección. Aumentar el número de automóviles. Ahora que los automóviles se están haciendo universales. está destruyendo nuestras ciudades sin dejar nada que se le aproxime en su remplazo. En muchos aspectos. a fin de ajustarse a la diversidad de los propósitos humanos. que vayan desde el sendero para peatones hasta la carretera de seis trochas y un sistema de ferrocarriles trascontinentales. tienen toda la intención de que sea un hecho a breve plazo. muchos de los proponentes de la construcción de carreteras hablan como si ya sucediera eso. goma. en verdad. hormigón. pero también no todos los ingenieros se elevan a la altura de sus oportunidades como hicieron los planificadores . La difusión y la concentración son los dos polos del trasporte: la primera exige una red de caminos bien articulados. ¿Acaso este superempleo del automóvil no consume cada vez mayores cantidades de nafta. quizás por que dan por seguro que el trasporte existe con el propósito de proveer adecuadas salidas para la industria del automóvil. Un cuarto de siglo después. nuestras carreteras no son sólo obras de arte de ingeniería. todo el valor que aun tienen las invenciones que la precedieron. hacer posible que el motorista recorra distancias mayores. y de esta manera provee una base real de trabajo para una economía de expansión? Es cierto. Ni nuestros automóviles. como el Taconic State Parkway en New York. en apariencia. a través de una elaborada red de vasos capilares sanguíneos menores. como organizaciones lineales. muchas personas dan por sentado que los peatones desaparecerán y que con el tiempo el sistema de ferrocarriles será abandonado. El propósito del trasporte es traer gente o mercancías a lugares donde se les necesita. o si no. en su concepción del Townless Highway (Carretera sin ciudad). ¿Para qué sirve el trasporte? Esta es una pregunta que. La segunda exige una ciudad. ni nuestras carreteras pueden soportar semejante carga. la sangre que hacen circular debe entrar más bien. Ya en 1929 Benton MacKaye resolvió el desarrollo sensato y racional de las carreteras. El resultado es que hemos mutilado el automóvil al poner en este único medio de trasporte el peso de todas las maneras de viajar. todos los elementos de la concepción de MacKaye se han llevado a cabo. como ésta. sino consumadas obras de arte: algunas de ellas.

y así por esta simple estratagema. sin hacer el total del viaje menos depresivo. como única alternativa de larga distancia. A fin de subsanar el fatal estancamiento de tránsito dentro y alrededor de nuestras ciudades. Casi antes de que se computara el peaje del primer día de estas carreteras de tránsito rápido. nuestros ingenieros viales han logrado un remedio que en realidad extiende el daño que intenta corregir. Si este patrón de encanto y belleza se tuviera presente en forma más general. y aplanan y dinamitan su camino a través del campo para acortar una ruta unos cuantos kilómetros. y para sacar provecho de contactos casuales con conocidos y colegas. no vacila en destruir bosques. realzado por las profusas plantaciones de arbustos florales en los bordes. Tal vez nuestra época para el futuro historiador sea conocida como la época de bulldozer y del exterminador. el traslado por ferrocarril le ofrece una velocidad más exacta y una mayor seguridad de no quedar detenido. sin promesa alguna de alivio. Han creado nuevos caminos de marcha rápida para servir a las ciudades que ya están congestionadas por dentro. El error fatal que hemos estado cometiendo es sacrificar toda otra forma de trasporte al automóvil privado y ofrecer. la misma asignación de fondos indica que están dispuestos a liquidar toda otra forma de trasporte por tierra y agua. Y si usted desea asistir a una conferencia en invierno. evitando las ciudades y las aldeas y abriendo una gran perspectiva a través del campo. la carretera de tránsito más veloz es demasiado lenta. Pero si usted desea llevar con rapidez un cirujano a un paciente que está a mil quinientos kilómetros de distancia. ya estaban congestionadas. y la generosa provisión de estas facilidades expande el ciclo de congestión. En su fanático celo para expandir nuestras carreteras. siguiendo los contornos. arroyos. De manera que se levanta un clamor para crear otras arterias similares y proveer garajes de estacionamiento en el centro de nuestras metrópolis. parques y vecindarios humanos a fin de llevar sus caminos directamente a su supuesto destino. Si se desea oportunidades fortuitas para encontrar a sus vecinos. los ingenieros viales no caerían con tanta frecuencia en los brutales asaltos contra el panorama y contra el orden urbano a que dan origen cuando sólo se preocupan de la velocidad y el volumen de tránsito. a utilizar estas nuevas facilidades privadas. hasta que . Esto no puede lograrse teniendo como finalidad única la velocidad o la afluencia continua. y tentado a las personas que han estado utilizando el trasporte público para llegar a los centros urbanos. trazando los caminos bien separados a lo largo de las colinas. y en muchas partes del país la construcción de una carretera tiene más o menos el mismo resultado sobre la vegetación y las estructuras humanas como el pasaje de un tornado o la explosión de una bomba atómica. No hay una forma o velocidad ideal: el propósito humano debería determinar la elección de los medios de movilidad. El resultado es un método demasiado simplificado e ineficiente de mono-trasporte: una regresión del complejo y múltiple sistema de trasporte de que una vez nos vanagloriamos. En ninguna parte este hábito mental del "bulldozer" es tan desastroso como en el acceso a la ciudad. y una buena práctica trasportista debe buscar mejorar cada tipo para sacarle el mejor provecho. Pero el hecho es que cada tipo de vehículo tiene su uso especial. que el avión. Es evidente que los proyectistas de nuestros programas de carreteras nacionales. el aeroplano. libre de vehículos inútiles. un viaje de tres kilómetros por hora en un área concentrada. le dará la ocasión. tuvieron poco interés en el trasporte. Es por eso que necesitamos un sistema mejor condicionado y no sólo más carreteras.de esta carretera. Desde que el ingeniero considera su propio trabajo más importante que las otras funciones humanas a quienes sirve.

con sus estaciones suburbanas. sufrirán como ahora. playas y garajes de estacionamiento. en tanto que los automóviles que se dirigen al centro se apartarán en el punto más próximo a su destino. como el arquitecto holandés H. deberían estar planeados para atravesar la zona donde la densidad más bien alta de la construcción da paso a la menos construida. en tanto que en los puntos en que arrojan su tránsito crean inevitables congestiones que detienen en forma efectiva la velocidad a medida que se aproximan a estos cuellos de botella. si se ha de juzgar por su actuación. Ese es un buen planeamiento para ferrocarriles. se traslade fuera de la ciudad para huir de la estrangulación. Los funcionarios públicos que han estado planificando nuestro sistema de carreteras sobre el principio opuesto están de la misma manera planeando hacer las áreas centrales de nuestras ciudades imposibles para trabajar y vivir. T. el tránsito que se dirige a otros puntos bordeará la ciudad. que rodea a Amsterdam. Las grandes fajas de tierra destinadas a intersecciones en forma de trébol. a los ingenieros viales. puede derrotar un proyecto urbano sensato. Esto es una construcción piramidal con una venganza: una tumba de caminos de hormigón y rampas que cubren el cadáver de una ciudad. y también sería un buen planeamiento para carreteras. todos los errores en planeamiento urbano cometidos por sus predecesores que proyectaron nuestros ferrocarriles. es otra forma de ferrocarril para uso privado. En este perímetro. La ruta 128 en Boston podría parecer un esfuerzo tardío para proveer una carretera circular alimentadora semejante. pero en realidad. . que un camino para automotores. teniendo en cuenta nada más que sus propias preocupaciones. con el privilegio de estacionar coches sin cargo alguno para tentar al cliente a dejar el suyo allí y terminar su viaje diario en trasporte público. de una continua erosión de sus facilidades sociales: una erosión que pudo ser evitada si los ingenieros hubieran comprendido el punto de vista de MacKaye. déjeseme dar como paralelo exacto la nueva línea semicircular de ferrocarril. Los caminos arteriales. Deberíamos ubicar garajes y playas de estacionamiento en terrenos baratos. Estas nuevas arterias estrangulan las rutas naturales de circulación y limitan el uso de las propiedades contiguas. el cambio de su arteria principal a la arteria local puede hacerse sin quebrar el volumen de mercaderías o remplazar el vehículo: esa es precisamente la ventaja del automóvil. dejando un desperdicio de carreteras expresas y de garajes detrás de sí. con la audacia de la confiada ignorancia. a carreteras. les falta comprensión histórica y memoria social: por lo tanto. y aun más complicados intercambios de niveles múltiples. en los límites de la ciudad. Por desgracia. bien planificado. han estado repitiendo. en teoría deberían circundar el área metropolitana y definir dónde comienzan sus cinturones de césped. Wijdeveld señaló hace mucho tiempo. Hoy los ingenieros viales no tienen excusa para invadir la ciudad con sus sistemas troncales de caminos regionales y trascontinentales. en el mismo corazón de la ciudad han cercenado preciosos espacios urbanos en la misma forma que las playas de carga y de maniobras lo hicieron cuando los ferrocarriles descargaban sus pasajeros y carga dentro de la ciudad. cuando todo el comercio y la industria que originariamente provocaron las congestiones. Pero antes de que nuestras ciudades hayan llegado a este punto final. Desde que no conozco una ciudad cuyas carreteras hayan sido planeados sobre esta base.ese punto terminal. es un ejemplo clásico de cómo un ingeniero vial especializado. y desde que las ciudades norteamericanas todavía son muy pobres y demasiado imprevisoras para adquirir cinturones verdes.

la mayoría de nuestras autoridades municipales se han mostrado también desmemoriadas. sino por Benton MacKaye. y las columnas que los sostenían constituían un peligroso obstáculo para el trasporte de superficie. en contraste con el esquema de MacKaye. separada de las calles locales y del sistema de caminos. 1 Mucho antes que los ingenieros viales realizaran la ruta 128. Al reducir la concepción de MacKaye a la ruta 128. hasta para propósitos comerciales. MacKaye. excepto durante las horas del día en que las carreteras comunes servirían de la misma manera. formando un arco en el flanco interior. así también han olvidado en forma curiosa nuestra experiencia con los ferrocarriles elevados y. Lo llamó en realidad el Townless Highway (la Carretera sin ciudad). El trasporte elevado fue tan poco satisfactorio hasta en ciudades como Berlín -donde las estructuras eran. Esto. y un camino por el sur en el flanco exterior: los dos caminos separados por una amplia faja de parque utilizable. visualizó este circuito en todas sus dimensiones y desarrollos potenciales. No sólo reunió sus rasgos esenciales sino que identificó sus principales características: el hecho de que para lograr velocidad debe bordearse las ciudades. a fin de hacer que cada una de las partes de la zona metropolitana fuera accesible. el planificador regional que concibió el Appalachian Trail. MacKaye señaló la necesidad de hacer una carretera para automotores que pasara rodeando el anillo de los suburbios que rodean a Boston.que por consenso popular la construcción de subterráneos remplazó a la del ferrocarril elevado en todas las grandes ciudades. New York encabezó el camino al crear cuatro de esas líneas en Manhattan Island solamente. y además proporcionar una ruta de tránsito rápido para el coche que sigue adelante. más bien hermosos trabajos de ingeniería. 1 Ver The New Republic. que ya ha dejado de desempeñar hasta sus propias limitadas funciones de trasporte rápido. concibió de acuerdo con ello un cinturón metropolitano de recreación con un camino para automotores por el norte. que no era un especialista miope. 30 de marzo de 1930. fue introducida. por desgracia. es un ejemplo clásico de lo que no debe hacerse. En New York la destrucción de los viejos ferrocarriles elevados fue irónicamente saludada como un triunfo del progreso en el preciso momento en que una nueva serie de carreteras elevadas se estaban construyendo. inmune al desorden de los "desarrollos" de caminos laterales. sin el cinturón verde y sin el control público de las áreas adyacentes a la carretera. en contraste con las de New York. A mediados del siglo XIX los "elevados" parecían el método más fácil y moderno de introducir un nuevo tipo de sistema de trasporte rápido dentro de la ciudad. aun cuando nadie podría pretender que viajar por un túnel es más agradable que hacerla al aire libre. Philadelphia y Chicago. Así como los ingenieros viales saben demasiado poco sobre el planeamiento de la ciudad para corregir los errores cometidos al introducir los sistemas ferroviarios anteriores dentro de nuestras ciudades. los "expertos" redujeron el Bay Circuit de múltiples propósitos a una típicamente "exitosa" ruta para tránsito ligero: tan exitosa en atraer a la industria y al comercio desde el centro de la ciudad.Ahora sucede que la teoría de la carretera de tránsito rápido aislada. con senderos para peatones y bicicletas con fines de esparcimiento. para repetir los mismos errores en una escala más colosal. . y en Norteamérica. El ruido de los trenes y la magnitud de esas estructuras redujo el valor de las propiedades con que empalmaban. no por los ingenieros viales.

la desfiguración de la ribera de San Francisco. recreacionales e industriales que necesitan. educacionales. Tanto el suburbio como la metrópoli requieren una forma regional de gobierno. hasta que no subordinemos la expansión de las carreteras a requerimientos más permanentes de un planeamiento regional. Pero las oficinas de Home Loan . desde el punto de vista social. las facilidades sociales. si han de ser lo bastante atrayentes físicamente para retener siquiera una parte de su población permanente. posesión de los espacios más valiosos de recreación que posee la ciudad. Ni el ingeniero vial ni el planificador urbano. si esta presión que apareció tan de repente. la política pública en los Estados Unidos es contradictoria y autodestructiva. en forma repetida. Lo que no comprende es que está trocando un bien permanente por una ventaja muy temporaria desde que. el bárbaro sacrificio de grandes áreas del Fairmount Park en Philadelphia. Esto significa que el buen planeamiento debe esforzarse en producir un patrón del todo nuevo para el crecimiento urbano. aun cuando el ruido y el monóxido de carbono son enemigos de la salud. La mayor parte de nuestras congestionadas metrópolis necesitan una densidad menor de población. En el problema dominante de la presión de la población. y beneficiar de ese modo toda el área. Aun cuando la gente que se somete a estas anexiones y expoliaciones está tristemente al tanto de lo que está perdiendo. En lugar de aminorar la densidad en las áreas centrales. En este asunto. pero la mayoría de nuestras comunidades suburbanas o extraurbanas deben replanear grandes áreas y quizás duplicar sus actuales densidades de población para poder tener. Se puede equiparar todos estos crímenes sociales con cientos de otros ejemplos del despojo cometido a cara descubierta por las carreteras en casi todas las áreas metropolitanas. disminuyendo su valor de frescura y reposo mediante la introducción del rugiente tránsito y el mal olor de los escapes. pueden planear sus servicios para dar cabida a una población en expansión. sino por eliminar fáciles accesos a los parques ribereños. ya que no en el aspecto financiero. con más parques y espacios abiertos.mantienen los viejos niveles de congestión o crean niveles más altos de los que existen en los barrios bajos que remplazan. se somete sin más que un murmullo de protesta. drenan el dinero público necesario para otras funciones de la ciudad y la hacen insolvente. no sólo por robar tierra que una vez fue dedicada a parques. Lo que todavía no han comprendido es que las vastas sumas de dinero que exigen empresas tales. bien a mano. Decir esto es decir que tanto la congestión metropolitana como la dispersión suburbana son anticuadas. pasando ciertos límites. y hasta en París la ruina de la margen izquierda del Sena.Como los ferrocarriles. los caminos para automotores han tomado. Testigos del chocante perjuicio son: los parques de la cuenca del Charles River en Boston. dentro de nuestro país. nuevas regiones para viviendas. actuando en organizaciones privadas así como en formas públicas para aportar sus recursos y servicios. la marea de tránsito motorizado obstruirá los nuevos canales. deben desarrollarse políticas regionales y nacionales para librar. el bloque arterial del Lake Front en Chicago (después del alejamiento de sus usurpadores originales. los ferrocarriles). la mayoría de los nuevos esquemas urbanos -y no menos que los destinados al alojamiento de los grupos que deben ser subvencionados. Pero no puede haber un planeamiento acertado en ninguna parte hasta que hayamos comprendido la necesidad de establecer normas o límites ideales para la densidad de la población. no disminuye en la misma forma inesperada y repentina que se produjo.

Estas virtudes faltan en todos nuestros modelos norteamericanos actuales. utilizando mucho más espacio. y segunda: reconstruir y extender nuestras formas de trasporte público en masa. esperando el momento en que cada familia tenga dos o tres automóviles. federales y privadas. lo que podría llamarse el "desborde" metropolitano.(préstamos para viviendas) . movido a electricidad provista por una poderosa batería. Antes de que hubiera trasporte público en Londres. por otra parte. insistamos en un automóvil que se ajuste a las necesidades de la ciudad: es absurdo rehacer la ciudad para adecuarse a las exuberantes imaginaciones de Detroit. por supuesto. si no es demasiado grande. el centro de Boston hasta el Common. La maniobrabilidad y facilidad para estacionar son las primeras virtudes de un automóvil urbano. Yo no les negaría esa esperanza. . sobre tierras baratas y cada vez más alejadas del centro de nuestras ciudades. salvo en uno. nuestra política de carreteras lleva a un máximum de congestión del centro y expande el área de dispersión suburbana. Los fabricantes de automóviles miran hacia el futuro con confianza. un automóvil espacioso. Para un viaje largo. pero lo que necesitamos es un vehículo aun más pequeño. una política que ha hecho tanto para promover el alejamiento suburbano como el ubicuo automóvil. y la manera más simple de conseguir esto es diseñando coches más pequeños. si el promedio de gente que viaja en los coches fuera de un pasajero y medio corno en la actualidad. En cuanto al peatón. El Isetta y el Gogomobil ya han señalado el camino. no dan cabida a más de cuatro o seis mil coches: aun. costosas. En nuestra fascinación por el automóvil hemos olvidado cuanto más eficiente y más flexible es el peatón. El ferrocarril puede traer de cuarenta a sesenta mil personas por hora por una simple ruta. se podría mover a cien mil personas por las calles que ya existen desde. demasiado enamorado de los altos dividendos. mal planeadas. hasta para salvarse bajando los precios por temporadas. es sin duda el más costoso e insuficiente medio de lidiar con las horas de mayor tránsito. ¿Pero por qué han de ser destruidas nuestras ciudades sólo para que las fantasías infantiles de Detroit permanezcan indiscutidas e inalterables? Si deseamos sacar el mejor provecho de nuestro programa de Nuevas Carreteras debemos mantener la mayoría de las rutas para tránsito rápido en suspenso hasta que hayamos hecho otras dos cosas. exactamente antes del fatal desastre de nuestro sistema económico. aun cuando recuerdo que fue anunciado por primera vez en 1929. y encontrar mucho espacio para que puedan detenerse. A fin de cimentar esos errores en la forma más sólida posible. tienen que abandonar su fantástico compromiso de seguir poniendo en el mercado esos mecanismos tan tumescentes. pero para su uso en la ciudad. digamos. Pero si no quieren que el automóvil paralice la vida urbana. tiene muchas ventajas. Las tres agencias públicas involucradas no tienen conexiones oficiales entre sí: pero el resultado total de su esfuerzo prueba una vez más que el caos no necesita ser planeado. algo así corno cincuenta mil personas por hora solían pasar por el London Bridge camino a su trabajo: una arteria sola. Primera: replanear el interior de la ciudad para la circulación del peatón. han estado subvencionando las casas para una sola familia. que aún no ha sido inventada: ni más ni menos que lo opuesto a nuestros insolentes vehículos. en algo así como media hora. en tanto que nuestros mejores caminos de tránsito rápido.

debería poner al peatón en el centro de todos sus proyectos. larga distancia y baja densidad de población el automóvil es ahora esencial. aislado del tránsito para llevado a su destino una vez que entra al distrito comercial o al barrio residencial. Pero si hemos de hacer que el caminar sea algo atractivo. Las piernas volverán a ser el medio ideal de trasporte por el barrio una vez que se hayan tornado algunas medidas para su ejercicio como lo está haciendo Philadelphia. se le debe tratar con el respeto e importancia que ahora acordamos únicamente al automóvil: deberíamos darle amables lugares para caminar. como en el Penn Center. dónde podrían estacionar? Para espacios abiertos. de acuerdo con esto. el peatón. tanto en la zona de su Independence Hall.Pero ¿cuántas fatigosas horas les llevaría hacerla en automóviles por esas mismas calles? ¿Y qué se haría con los coches después de llegar al Common? ¿O. distancias cortas y alta densidad. donde hacerla resulte excitante y visualmente estimulante.) . ya sea en el centro comercial de Detroit o a lo largo de Fifth Avenue. aun cuando más no fuera que para facilitar el tránsito rodado. Toda ciudad debería prestar atención al ejemplo de Rotterdam al crear el Lijnbaan. (Como resultado. para el espacio urbano. canteros de flores y cafés al aire libre. o al de Coventry al crear su nueva área comercial. la industria y propósitos residenciales. Pero para volver a traer al peatón a la escena. Todo plan de trasporte urbano. Es absurdo decir que esto no puede llevarse a cabo en Norteamérica porque nadie necesita caminar. Los norteamericanos están muy bien dispuestos a caminar. sólo las zonas mixtas son interesantes desde el punto de vista arquitectónico. no sólo debemos tener árboles y amplios pavimentos y bancos. a pesar de su desorden. como hacen en Rotterdam: también debemos descartar la monótona uniformidad de las zonas norteamericanas que convierte a vastas áreas demasiado dispersas para el movimiento del peatón en zonas de un solo distrito para el comercio. en primer lugar.

y el subterráneo para viajes más cortos- están languideciendo y hasta se permite que desaparezcan. En su conjunto nuestro sistema postal ha sido rebajado a un nivel que se hubiera considerado intolerable hace treinta años. En ambos casos un sistema eficiente ha· sido sacrificado a una nueva industria superfavorecida: automóviles. Sin embargo. esa completa y eficiente red cuya desaparición se permitió en la década de 1920. la tarea racional para reconstruir el sistema de trasporte en masa en nuestras ciudades. los servicios han disminuido. una interminable procesión de ruedas. como sucede con frecuencia en un suburbio. sería abrumadora. intercambios y playas de estacionamiento la ciudad no estaría en ninguna parte: una nulidad de terreno mecanizado.No se justifica que alguien tenga que tomar un automóvil y manejar tres kilómetros para comprar un paquete de cigarrillos o una hogaza de pan. .necesitaríamos de cinco a diez veces el número existente de carreteras arteriales para traer el actual número de pasajeros cuotidianos a la ciudad y al menos diez veces el espacio existente para estacionamiento. ¡Y qué oportunidad para la arquitectura! Mientras los fondos federales y subsidios se vierten sin restricción en mejoras para carreteras. sólo por el placer de una caminata por Mellon Square? Nada sería mejor para devolver a la vida nuestros marchitos núcleos urbanos que reinstalar al peatón en paseos y lugares agradables que hagan de la circulación un deleite. a fin de poderlos ubicar. Si pudiéramos superar las orientaciones irracionales que ahora actúan promoviendo decisiones miopes. los dos modos más importantes de trasporte para la ciudad -el ferrocarril para largas distancias y el trasporte en masa. Lo que solía tomar dos horas. Mientras el tiempo que se necesita para entregar una carta a través del continente se ha reducido. teléfonos. Esto se parece mucho a lo que ha sucedido con nuestro sistema de correos. ¿acaso no viajan miles de kilómetros sólo para disfrutar de este privilegio en los históricos centros urbanos de Europa? ¿Y acaso la gente no recorre ahora muchos kilómetros en una tarde desde las afueras de Pittsburgh. y el equipo resulta anticuado sin ser remplazado o mejorado. ahora toma dos días. el tiempo para la entrega local se ha multiplicado.se ha de ver impedida de ir al trabajo a pie o volver caminando a su casa desde el teatro o los conciertos? Donde las comodidades urbanas están compactadas. A fin de mantener los beneficios. el trasporte en masa con mucha menor superficie en vías y derechos de camino. Por otra parte. o en muchos casos reducir los déficit se han aumentado las tarifas. esta misma caída refleja la declinación de las áreas centrales. el caminar todavía deleita a los norteamericanos. siendo así que. aeroplanos. intersecciones. Las objeciones corrientes para el trasporte en masa surgen en especial del hecho de que se ha permitido que se deteriore. cada una de las nuevas invenciones habrían debido agregar una enorme eficiencia a la red existente. Esto significa que si se permite que desaparezcan estos medios de trasporte en . puede conducir por lo menos diez veces más personas por hora que el automóvil privado. En esa enredada masa de carreteras. si la integridad de un mismo sistema hubiera sido respetada. ¿por qué una creciente minoría -por el hecho de vivir en la ciudad.nuestros centros metropolitanos -como sucedió con el sistema interurbano del tranvía eléctrico.

ferrocarriles. no el menor de todos. hasta ferryboats y. antes de que las nuevas rutas o servicios se planifiquen. Para lograr el patrón total necesario no sólo debe haber un planeamiento efectivo de la ciudad y de la región. sino por la preocupación y trabajo de los hombres. que pasarán por los barrios. Esto significa que ahora es posible establecer un límite más alto para la diaria entrada de trabajadores. y buscar un sistema permanente de trasporte en masa que los traerá y volverá a llevarlos de modo agradable y en la forma más eficiente posible. hasta la circulación por automóvil puede desempeñar una parte valiosa en el esquema total -siempre. Ahora sucede que la población del núcleo de nuestras grandes ciudades ha permanecido estable durante los recientes años: en muchos la declinación que empezó en 1910 en New York parece haber cesado. Resumiendo. también necesitamos -y cuanto antes mejor. la mayor parte de nuestras planificaciones serán empíricas y desatinadas.un sistema adecuado de gobierno urbano federado en una escala regional. finalmente. si los proyectos de renovación urbana son lo bastante numerosos para permitir el diseño de un sistema de caminos internos menores. 1958 . Hasta que estos instrumentos necesarios de control se hayan creado. a nivel del suelo. tanto más desastrosos serán los resultados. no por el constante pasar de los automóviles. Y lo primero que tenemos que aprender es que una ciudad existe.Ese simple hecho reduce el sistema de trasporte unidimensional sólo por automóvil a una absurda calamidad. No hay una solución de ingeniería puramente local para resolver el problema del trasporte en nuestra época: no es posible hacer nada que sea una solución estable si no se tienen en cuenta todos los elementos necesarios de trasporte: automóviles privados. Con el tiempo. y cuanto más hagamos con las premisas que ahora tenemos. multifacética civilización que la ciudad hace posible. aun cuando el número de vehículos y el de la población no estuvieran aumentando año tras año. servicios de trasporte en masa eléctricos y por ómnibus. en cuanto se refiere al desarrollo urbano. el peatón. Pero la idea de que los automóviles privados pueden sustituir al trasporte en masa debería ser fomentada sólo por aquellos que desean ver desaparecer la ciudad misma y con ella la compleja. aeroplanos y helicópteros. por supuesto que los coches pequeños tomen el lugar de los grandes dinosaurios que ahora andan por nuestros pantanos metropolitanos. no podemos tener una forma eficiente para nuestro sistema de trasporte hasta que alcancemos una estructura permanente mejor para nuestras ciudades.

Barcelona. Los ordenadores también ofrecen la posibilidad de combinar y trabajar con elementos de múltiples fuentes -texto. G. los diseñadores pueden practicar la imitación. 191-201. pero la incertidumbre sobre cómo evolucionará significa que apenas existen respuestas definitivas. siguen siendo una técnica irreemplazable para cualquier diseñador. como analizábamos en el capítulo octavo. Desde principios de los años ochenta. por otra. por una parte. Tras esta evolución está la cuestión de si el diseño se valora principalmente como un conjunto de técnicas determinadas y . como el dibujo. siguiendo un esquema típico de yuxtaposición. tiene un grupo de diseño estratégico que informa directamente al presidente. incluso ahí. los antiguos medios de exploración y representación de ideas visuales. o bien originar conceptos radicalmente nuevos. Pero al mismo tiempo. Algunos son ejecutores y plasman ideas esencialmente determinadas por otros. El diseño se está especializando simultáneamente en ciertos aspectos. Efectivamente. y redefiniciones muy originales de función y forma. sonido y vídeo. El diseño no puede permanecer aislado de estos elementos más amplios. a cierto nivel. La compañía Sony. representación y especificación. se llega a un punto en que la conciencia del alcance del cambio se hace urgente. El uso de gigantescas pantallas de ordenador para procesar el trabajo con gran detalle.Futuros. continuarán evolucionando. junto con representaciones de realidad virtual. complementando y amplificando extensivamente. los métodos y conceptos del diseño existentes. sino a la forma futura de los negocios en su conjunto. Otro procedimiento de enorme influencia es la mejora de las máquinas rápidas de realización de prototipos. G. la redefinición profunda de funciones. los medios existentes de conceptualización.para efectuar insospechadas transformaciones en la imagine ría bidimensional. en distintos sitios a la vez. con una amplia serie de competencias para establecer posibles escenarios para la compañía. 2005. está sustituyendo métodos más antiguos de reproducción (renderings) y de realización de maquetas como medio de desarrollar conceptos de producción. Ed. entonces podemos esperar que nuevas capas se añadan para alterar las funciones y relaciones de los modos existentes. La producción en serie está entrando en una nueva fase con su extensión a los mercados globales sobre la base de sofisticados conceptos sistemáticos. Los diseñadores también se están abriendo camino hacia funciones ejecutivas de toma de decisiones en niveles estratégicos que afectan de manera esencial no sólo a las formas futuras. capaces de generar por ordenador formas tridimensionales de tamaño y complejidad cada vez mayores. con formas híbridas de práctica surgiendo en paralelo. por ejemplo. Si la premisa básica de este libro es que la evolución histórica del diseño se ha producido de acuerdo con una pauta de distintas capas superpuestas -y no en una dirección lineal en la cual las nuevas formas eliminan las manifestaciones anteriores-. la adaptación de rasgos importantes. John Heskett En: El diseño en la vida cotidiana. fotografías. con técnicas más precisas en determinadas áreas de aplicación. Ya está claro que los ordenadores han ejercido una profunda influencia transformadora como herramientas en el ámbito del diseño. Ya existen marcadas diferencias en los ni veles en que los diseñadores funcionan dentro de las organizaciones y éstas pueden seguir aumentando. Según el tipo de empresa y el ciclo de vida de sus productos. pp. los intentos por adaptar viejas formas y procesos a nuevos objetivos se han yuxtapuesto a osados experimentos y muchas opiniones excesivamente confiadas en el futuro. y más generalista en otros. Como en anteriores fases históricas de cambio. aunque no siempre reemplazando. los mercados y las culturas. sobre todo aquellos que surgieron de modo predominante durante el siglo xx. sus trabajos pueden diferenciarse entre variaciones rutinarias en los rasgos de los productos o en la maquetación de las comunicaciones. Dos temas han sido recurrentes a lo largo de este libro: el abanico de variaciones en la práctica del diseño y el modo en que el diseño se ve afectado por cambios a largo plazo en la tecnología. pero la situación es confusa.

sin ningún vínculo posible con un ser humano. El desarrollo de la tecnología electrónica. que ocupa el primer lugar en el mundo respecto a niveles de propiedad y acceso a ordenadores. con diseñadores que se identifican con sus valores? ¿O por los usuarios. determinando la forma de tal manera que no permita variación -tanto si se acepta como si no-. pero a medida que las herramientas sean más poderosas. La cuestión de a qué sector de la población se dirigen los diseñadores con su trabajo es. pero la realidad económica deja claro que. En otro plano se halla la disyuntiva entre si los diseñadores funcionan como creadores de forma. son algunas de las ventajas patentes en Estados Unidos. El abismo entre imagen y realidad en el mundo comercial es especialmente evidente en el modo en que se trata a los clientes. creando frecuentes oportunidades .asociadas a productos o servicios existentes. en muchos aspectos. Las necesidades básicas del pequeño porcentaje de la población mundial de los países industrializados están ampliamente satisfechas. La pobreza es además un término relativo y todavía hay muchos problemas en los países industrializados que requieren atención. pero el diseño será un elemento vital a la hora de expresar el resultado. así como a la salud y a la educación en condiciones de libertad considerable. fundamental. mitigar los problemas del desempleo. . China ya tiene un "cortafuegos". así. o si se considera también como una forma independiente de conocimiento. en la mayoría de los casos. utilizando los avances de la tecnología de la información y los poderosos sistemas miniaturizados para ofrecer a los usuarios medios de adaptar las formas y los sistemas a sus propios fines. no estará en manos de los diseñadores. la fabricación de poderosos microchips y la generación de software cada vez más sofisticado y a precios más asequibles. Los beneficios en cuanto a la amplitud de posibilidades de opción de vida son sustanciales. el sistema-árbol de las centralitas telefónicas que empiezan informando a los que llaman de lo importantes que son sus llamadas. con diseñadores y empresas intentando satisfacer sus necesidades? Hay mucha ideología de mercado libre reivindicando esta segunda opción. sobre todo en enfoques más amplios y sistemáticos. o como posibilitadores. Ambos roles -creadores de forma y posibilitadores- continuarán siendo necesarios. La mayor parte de la gente tiene acceso a una dieta adecuada y a un buen nivel de vida. sigue dominando la primera. La libertad de acceso a la información y el aumento de la cantidad de productos personalizados para una mayoría de la población. el acceso a la información y el control potencial para los usuarios que ofrecen las nuevas tecnologías. Cualquier resolución. hasta el punto de que constituyen modos de práctica sustancialmente distintos. Consideremos. por una parte. capaz de crear conceptos de valor enteramente nuevos. ¿Acaso la pauta futura de lo que se produce y por qué continuará siendo determinada principalmente por las empresas. no es cierto que el resto de los países vaya a seguir el modelo estadounidense. Hay una tensión inherente en aumento entre. antes de conducirles a un desesperante laberinto electrónico de confusión y no-respuesta. habrá que plantearse la importante cuestión de los valores que orientan la práctica del diseño. Entre los problemas que el diseño puede contribuir a resolver se podrían citar: mejorar la oferta educativa para los pobres y los no-escolarizados (en Estados Unidos y el Reino Unido. El diseño de sistemas puede utilizarse tanto para amplificar o restringir la libertad de información. un muro protector que impide a sus ciudadanos el libre acceso a sitios web que están fuera de sus fronteras. que intentan controlar los mercados. y por otra. los productores. Sin duda surgirán técnicas y metodologías más elaboradas. pero la distinción entre ellos se basa en valores y aproximaciones diferentes. significa que productos y sistemas tienen el potencial de ser extremadamente flexibles en respuesta a las necesidades de los usuarios. alrededor de una cuarta parte de la población es funcional mente analfabeta). por ejemplo. Sin embargo. ambos utilizando sitios interactivos bien diseñados.

sin embargo. Esto puede interpretarse en parte como un indicador de que la utilidad básica se da por sentada. como hachas y herramientas de jardín. con la globalización. no deberían representarse simplemente como la fuerza inexorable de las grandes corporaciones apoderándose del mundo. con la idea de hacer que cada producto fuera seguro y eficaz en su tarea. También sugiere que la vida es tan vacía y sin sentido para ciertas personas incapaces de experimentar por sí mismas. Sin embargo. suena sospechosamente a la expresión de sus deseos e intereses. que.de reciclarse laboralmente en un clima económico sujeto a cambios constantes. son claramente insostenibles. el desarrollo industrial y la urbanización en el llamado "Tercer Mundo". La empresa finlandesa Fiskars transformó el diseño y la fabricación de un producto existente. como la contaminación acústica y el estrés en los entorno s humanos. aliados complacientes con tales situaciones de explotación. representan el punto de vista de los usuarios. hay algunos indicios. Este tipo de evolución demuestra que el éxito comercial puede basarse en un uso del diseño compatible con los valores sociales. Por desgracia.también plantean cuestiones urgentes sobre el papel económico y cultural del diseño. basando todo su enfoque en cuidadosos estudios ergonómicos. en cualquier caso. pueden encontrarse muchos ejemplos de pequeñas empresas comerciales con cierto sentido de la responsabilidad hacia sus usuarios. sino los asuntos más inmediatos. Innumerables pequeñas y medianas empresas están cada vez más involucradas en el comercio global y representan un espectro muy amplio de productos y servicios que no pueden describirse según los rudos estereotipos del capitalismo. como parece demostrar la ola de protestas contra organismos como el Banco Mundial y la Organización Mundial del Comercio. el 3% de la población del planeta consumía el 25% de los recursos mundiales disponibles. no sólo las amplias preocupaciones ecológicas. Ahora bien. Los procesos de globalización. que imponen su propia realidad. puede originarse igualmente dentro o fuera de sus fronteras. en el año 2000. especialmente dado el número de diseñadores que satisfacen las necesidades de ostentación en las sociedades ricas. y han transferido la producción a cualquier país con mano de obra barata. comercializadas y mercantilizadas.está dándose una prioridad creciente al diseño no sólo de productos y comunicaciones. En efecto. En este contexto. el diseño se convierte en proveedor de calmantes que apaguen cualquier dificultad o incomodidad. demostrando escasa sensibilidad por la diversidad de las culturas locales a las que afectan en el proceso. manteniendo allí sólo las principales funciones de gestión y diseño. sino de "experiencias". la función de los gobiernos nacionales es cada vez más irrelevante. donde el consumo ostentoso se vuelve endémico. crear un bienestar social y sanitario más flexible y abordar los temas medioambientales. en la práctica. Algunas corporaciones multinacionales se han desprendido de la mano de obra en sus países de origen. países "en vías de desarrollo" o "periféricos" -que albergan el 90% de la población mundial. las reivindicaciones idealistas de algunos diseñadores de que. Las afirmaciones tajantes en los medios empresariales de que. abordar las necesidades de la tercera edad. de modo innato. Su enfoque tuvo tanto éxito que la compañía amplió su producción a otras categorías de producto. Esos problemas tienden a minimizarse en mercados dominados por el exceso de riqueza. mientras las necesidades básicas en el resto del planeta siguen insatisfechas o ni siquiera se abordan. existen demasiados gobiernos basados en la corrupción. Fuera del reducido número de países industrialmente avanzados. La globalización. de lo que se puede lograr cuando los . En el contexto de Estados Unidos -donde se estimó que. las tijeras. que tienen que recurrir constantemente al suministro de un flujo de experiencias artificiales. el gobierno puede ser la única institución capaz de resistir los efectos más depredadores la de expansión comercial y la invasión cultural. pequeños pero esperanzadores.

es necesario reconocer que son los diseñadores quienes determinan las interfaces precisas en todas sus formas. que no puedan mejorar en mayor o menor grado. Si efectivamente hay que humanizar la tecnología y hacer que sus beneficios lleguen a la mayor parte de la población de todo el planeta. dos jóvenes diseñadores. Los diseñadores no pueden ofrecer toda la solución. en cuanto a la rentabilidad necesaria para sobrevivir. ¿se volverá el mundo entero hacia el diseño de ostentación? ¿Y con qué consecuencias? En este sentido. Hasta qué punto los valores que encarnan sus diseños se dedicarán principalmente a generar beneficios. Más soluciones de diseño tangibles y a pequeña escala podrían tener un enorme impacto acumulativo si más empresas comprendieran que sus propios intereses. Aunque existe un inmenso potencial comercial en la satisfacción de las necesidades del usuario. en uno u otro nivel. incluso en la mayoría de los aspectos básicos de las sociedades avanzadas. Si los cajeros automáticos de los bancos fueran tan inadecuados en sus procedimientos habría una gran protesta. se plantea una insidiosa cuestión: si las exigencias básicas se satisfacen más completamente. Un ejemplo es el concepto de radio-reloj de Trevor Bayliss. La discusión acerca de posibles soluciones se ha basado principalmente en la consideración del hardware y su coste. servir a la gente o armonizar con las preocupaciones ecológicas. revelando una falta de feedback en la confirmación de las opciones de voto y sin dar la oportunidad de rectificar un error. El mecanismo de relojería de Bayliss que pone en marcha una pequeña radio. saldrían beneficiados con una mayor atención a las necesidades de los clientes actuales y los clientes potenciales. pero en la mayor parte de los casos sin nuestra participación-. adaptable para ser utilizado como pantalla o filtro de la bombilla. podrá cambiar el significado del diseño en el mundo contemporáneo. Sólo cuando el diseño sea adecuadamente entendido. o escasos aspectos de los objetos y las comunicaciones que nos rodean. pero parece que reivindicar los derechos democráticos no tiene tanto peso como ser exigentes con las funciones comerciales. Por tanto. las cuales implementan la tecnología en la vida cotidiana. son asuntos de no poca importancia. pero deberían participar en el debate. una cuestión importante que requiere respuesta es si los diseñadores serán meros tecnócratas. concibieron un packa8in8 de bombillas. constantemente. que dediquen sus capacidades al mejor postor comercial sin importar a qué objetivos sirven. Una solución creativa para un problema concreto. al considerar el lugar del diseño en el futuro. sino una expresión de lo que la sociedad considera que es la calidad de vida desde un punto de vista sostenible. Existen pocos rincones de nuestro entorno. O si existe un ámbito con finalidad social y ambiental que requiere reconocimiento en su trabajo.problemas de las áreas en vías de desarrollo son comprendidos y abordados. se ha adaptado para el uso en linternas eléctricas. por ejemplo. . a menudo tiene innumerables aplicaciones en otros lugares para otros fines. En Chile. cuando el diseño de los instrumentos electorales que las procesan fracasó al comunicar a los ciudadanos cuáles eran sus opciones de voto. se hizo notorio en la campaña de las elecciones presidenciales estadounidenses de noviembre de 2000. el diseño no es simplemente una actividad cuya evolución vaya a ser trazada por los profesionales que la practican. Ángelo Garay y Andrea Humeres. destinado a proporcionar información gubernamental de la lucha contra el SIDA a comunidades rurales del sur de África carente s de suministro eléctrico. donde las bombillas desnudas son la norma. Sólo cuando entendamos que todas esas manifestaciones de diseño son el resultado de opciones -hechas en nuestro nombre. Hasta qué punto esto se sigue ignorando. Contestar estas preguntas y muchas otras también significativas requiere como condición previa que el diseño se considere un factor decisivo que da forma a nuestras vidas. y si todo ello podrá combinarse en una especie de equilibrio comercial viable. pensando en su uso en los hogares pobres. basado en necesidades locales particulares. que normalmente es desechable.

. empezará a comprenderse plenamente el potencial de esta capacidad humana.estudiado y definido como algo vital para todos.

calificados investigadores de mercado y graduados en estudios culturales y económicos. las compañías necesitan saber precisamente que esperarán los consumidores del mañana. en los Estados Unidos. Por eso. En última instancia. Mientras que en Rusia. desde hace un tiempo. se asocia al hombre intelectual. los cazadores de tendencias buscan responder preguntas cruciales: ¿Qué es lo que cautiva a esta sociedad en particular? ¿Qué rumbo está tomando? Sólo cuando los expertos conocen bien cómo funciona internamente una sociedad. PARADOJAS DE LA GLOBALIZACIÓN El equipo de investigación liderado por la Dra. esta pregunta se vuelve casi retórica y sin respuesta. Audi tiene su propia unidad dedicada exclusivamente a sondear las tendencias del futuro. activó la necesidad de diferenciarse y de definir una identidad única. Audi es considerada la marca de los ejecutivos de sobrio traje. págs. A pesar de las interminables peculiaridades de cada región. No se trata de una reunión entre los mejores clarividentes.Fast forward. lo que suena a colección de estereotipos es en realidad resultado de la moderna investigación de tendencias. A medida que los mercados se vuelven más complejos. para decirlo como lo dicen los investigadores de tendencia: "Me atrae. Pero. el cliente tiene que sentir: "Soy el centro de atención y el auto se ha diseñado en función a mí". unidos para indicar qué es lo que mañana será lo más "caliente"y lo trendy en el mercado. los investigadores encuentran líneas de desarrollo que. Mirko Hackmann En: Número 1/08 de la Audi Magazine. ¿Se pueden moldear las alternativas y extras opcionales para que se adapten a la forma física y las necesidades del conductor? ¿O la respuesta está en una imagen perfectamente diseñada a medida para un grupo o target específico? Ambos aspectos importan. sociólogos. adelantan qué es lo que viene. Las ideas de hoy son la ganancia del futuro. se identificaron cinco corrientes principales. como el Audi A4. Pero no todas las ideas serán redituables a medida que avancemos. pero esta fuerza que homogeniza las culturas y los gustos. Es que las compañías que hoy desarrollan nuevos productos necesitan saber en este momento qué es lo que querrán los consumidores en diez o quince años. me gusta". Allí trabajan psicólogos. Visiones del Departamento de Tendencias de Audi. donde el futuro se codea con el presente. Sino que se trata de ciencia y mundo. 48-54. A partir del trabajo de este equipo. Por eso. adivinos y gurúes del mundo para leer la borra del café. Los visionarios viven en las metrópolis de todo el mundo. En las grandes ciudades de Asia. al tiempo que el hombre de negocios coreano ansía que la electrónica del automóvil pueda conectarse a Internet. Efstratia Zefeiriou tiene la misión de descubrir las tendencias del futuro. encabezadas por la personalización y la individualización. "SOY LO QUE CONDUZCO" Los investigadores dedican mucho tiempo y esfuerzo a centrar el foco en su visión del futuro. pueden medir si las tendencias que allí se incuban se contagiarán a otros lugares. O. en mayor o menor grado. Norteamérica y Europa. cómo hacer que uno de los autos más vendidos. se perciba como un producto personalizado. Puede parecer una paradoja en esta época de globalización. » Un japonés fanático de la tecnología espera una cuota de entretenimiento en el asiento trasero del vehículo. hallazgos de inmenso valor para un jugador global como Audi. Sin embargo. . aparecen en todos los lugares de este mundo globalizado.

debido a su misma naturaleza. el gasto se amortiza. deberá surgir no sólo el auto. de la que recolectan información detallada. observables en todo el mundo y llamadas "necesidades de la sociedad'. La evaluación y medición de importancia de los hallazgos y el uso estratégico de los datos. En el segmento Premium. artistas y científicos. De los resultados de estas investigaciones. para concluir con asociaciones con la marca Audi. Es entonces que el futuro estará hecho de materiales selectos y de calidad artesanal. Los Ángeles. asociado con una marca deseable. es como ellos describen a las respuestas que obtienen de una vía casi psicoanalítica. se distinguen docenas de tendencias mediante el método Audi aplicado a entrevistados "de avanzada" (según la clasificación que utiliza el Departamento de Investigación) en Shangai. Estas exigencias se integran directamente al proceso de diseño y concepto. Londres y otras grandes ciudades del mundo. Por ejemplo. Pero esta selección no resulta fácil ni barata. En especial. Basándose en criterios predeterminados. porque las actitudes y visiones que describen los pensadores laterales muchas veces llegan a ser tendencia. son personas que vivieron en el extranjero durante un tiempo y tienen profesiones creativas. La decisión de compra se hace por instinto. qué imagen deberá proyectar y cómo deberá comunicar una determinada actitud personal ante la vida. PENSAR EN VOZ ALTA Durante las entrevistas. casi no se lo puede interrumpir". cuentan los profesionales de Audi. pero también de una mirada y una perspectiva que involucra todos los sentidos. Muchas veces. y esta es otra tendencia. preguntan sobre sus experiencias pasadas y lo que desea lograr. tendrán impacto directo en la planificación del producto. dice el experto de Audi para resumir el pensamiento de los clientes. el diseño convierte a la marca en una experiencia sensorial y convierte a los autos en declaraciones que comunican la actitud del conductor ante la vida. No importa si las uso o no. las características tecnológicas son esenciales. el deseo de sentirse seguro. "Pensar en voz alta". Sin embargo. se selecciona para las entrevistas a arquitectos. Quieren una interfaz hombre-máquina tan simple que hable por sí sola. pero a veces se relegan en favor de la primacía visual de un estilo. Al momento del encuentro. Cada entrevista dura alrededor de tres horas. .Capacitan a institutos locales para realizar entrevistas etnográficas cualitativas en representación de Audi con personas a las que les gustan los autos. Cada año. será tarea del equipo de investigación. tengo que tenerlas. porque crean una sensación de pertenencia a una tradición. los investigadores bucean en lo más profundo del mundo interior de sus interlocutores. Con solo un botón. Es decir: "Soy lo que conduzco". diseñadores. el camino al futuro está marcado por productos emocionales para personas emocionales. En pocas palabras. Por supuesto. "Compleja simplicidad" y "operabilidad intuitiva" son las palabras mágicas. pero también observan lo que el individuo espera de la vida. parten de lineamientos estructurados. De esta manera. Se trabaja a un nivel básico para detectar cuáles son las necesidades emocionales que tendrá que satisfacer el producto. Cinco o seis tendencias cardinales. pero jamás tienen que llegar a distraer la atención. el estatus y el lujo. Además serán importantes las sutiles alusiones visuales a la historia. "Una vez que el entrevistado comienza a hablar. el conductor tiene que poder controlar las funciones clave. sino ante todo los aspectos técnicos que deberán tener el entretenimiento y la electrónica de comunicación que tanto entusiasma a los clientes. Se les propone ahondar en temas como el prestigio. porque los clientes quieren sentirse cómodos. Milán. el auto Premium tiene que hacer alarde de todas las innovaciones que se puedan imaginar. El tipo de persona que da perfectamente con el perfil es el de "avanzada" el que siempre busca la innovación y se caracteriza porque sus necesidades e inclinaciones siempre están un paso más adelante. "Los clientes no quieren una cabina de mando con 100 botones.

Las estructuras livianas. como los tiempos de desarrollo en la industria son relativamente largos. porque. muéstralo". "Austeridad". el confort de los SUV era la respuesta a la obsesión por el bienestar. una misma frase puede tener interpretaciones totalmente distintas. ¿tenemos que impactar visualmente para tranquilizar a nuestros clientes?". Simple elegancia". Y el diseño de un auto tendrá que reflejar este ideal. es difícil hacer correcciones a último momento. y en los 90. Un nuevo estilo de lujo despojado. es lo que promete liberamos de la carga del exceso. y si un fabricante automotriz no lograra ver el cambio. se dirige la atención a un interior menos recargado. Audi hasta ahora siempre ha logrado mantenerse un paso más adelante. quién las procesó y si se usaron recursos de manera sostenible. donde el temor a pasar vergüenza afirma la modestia. explican los investigadores. En esta materia. Si en los Estados Unidos la actitud es "Si lo tienes. Es así que el equipo Audi no puede perder de vista el contexto cultural de sus estudios. señalan. DESEOS DEL FUTURO Si bien en la década de 1980. y del cuero curado de una rara raza de búfalos italianos. los resultados de la investigación también representan una valiosa contribución al sesgo que se les da a las comunicaciones. La pregunta es: ¿Hasta qué punto un producto debe comunicar esto a simple vista? "No hay duda de que fabricamos autos seguros. la seguridad ocupa el primer lugar en las mentes de las personas. podría perder el rumbo durante bastante tiempo. no puede decirse lo mismo en China. aun de las que viven lejos de los Estados Unidos". vale la pena conocerlas. Les gustan las floridas evocaciones de los magníficos bosques talados por los lapones criadores de renos. Gracias a los hallazgos del equipo de investigación de tendencias. pero respetuoso del medioambiente. se requiere un ángulo más sutil. en el futuro la gente pondrá más énfasis en saber de dónde provienen las cosas. Suele haber períodos de crisis sociales. Aquí. Al diseñar nuevos modelos no se puede nadar contra la corriente. más clientes querrán autos de bajo consumo de combustible. son el camino hacia un auto veloz y deportivo. quizá."Después del 11 de septiembre. Como dice Efstratia Zafeiriou: "Una tendencia es como un gran río que arrastra todo consigo a medida que fluye". pero si la gente se siente insegura. Eso es peligroso. la industria se apoyaba en el deseo de velocidad perseguido por los adictos al trabajo. las tecnologías turbo-diésel y. Los chinos se interesan en la historia que hay detrás de las cosas y en las tradiciones. Además. los conceptos de motores alternativos. Motivados no tanto por el altruismo como por el deseo de calmar su conciencia y comportarse de manera políticamente correcta. que los investigadores traducen como: "Líneas claras. < . Aun así. CONTEXTO CULTURAL Para una compañía que vende productos idénticos en todo el mundo es imposible responder a todas las tendencias que aparecen en cada país a través de las modificaciones en el diseño y las innovaciones tecnológicas. de diseño elegante y calidad superior. En lugar de centrarse en el exterior ostentoso. que germinará entre los compradores que dejarán de lado el consumismo a favor de un puñado de productos caros. La estela de esta nueva perspectiva es la filosofía del "menos es más". la aerodinámica. sin detalles elaborados. Porque en dos países diferentes. Audi se encuentra entre los mejores de! mundo. "Conciencia ecológica" es el nombre que le han asignado los investigadores a este interés por tratar a la natura1eza y el ambiente con mayor respeto.

sin complicaciones. el alto precio del combustible y la escasez de alimentos despertaron la conciencia ambiental a un punto desconocido hasta hoy. además de la máxima comodidad emocional y física. sin embargo. las compañías estarán presionadas a crear marcas con las que sus clientes puedan identificarse emocionalmente. EMOCIONALIZACIÓN // COMODIDADES // En una era donde las opciones no tienen límite. . los productos están disponibles para todos. A medida que aumenta la complejidad de los productos. LUJO // AUSTERIDAD // Las marcas caras y los artículos de lujo ahora también están al alcance de las clases medias. Los consumidores contemporáneos. Los consumidores buscan soluciones innovadoras que acallen su conciencia sin afectar su estilo de vida. quieren transmitir algo a través de sus elecciones. Entonces. El estatus se adquiere a partir de productos de alta calidad pero muy austeros. En un mundo que parece cada vez más caótico. CONCIENCIA AMBIENTA I // REDUCCIÓN DE RIESGOS // El cambio climático. el comprador exigirá un calce perfecto.TENDENCIAS DEL FUTURO AUDI PERSONALIZACIÓN // INDIVIDUALIZACIÓN // La globalización significa que. Por eso. En el futuro. el público general busca certezas. que se expliquen solas. El consumismo es cosa del pasado. en todas partes y al mismo tiempo. el comprador de mañana le dará cada vez más importancia a los productos que tengan características diferenciales. ¿Qué es lo que se busca? Funciones sencillas. La gente llena sus casas y vidas con más tecnologías. que comuniquen fuertes valores personales con un énfasis en el autocontrol. los productos verdaderamente exclusivos hoy buscan lo sencillo. FASCINANTE TECNOLOGÍA // SIMPLICIDAD // La electrónica innovadora en materia de entretenimiento y comunicación se está convirtiendo rápidamente en el centro de interés del consumidor. surge también el deseo por lo simple. La gente quiere sentirse como en casa dentro de los mundos de la marca elegida.

Paul Safio encontró la clave para ayudar a las compañías globales a entender el sentido de los cambios. se parece mucho al surgimiento de la televisión en la década de 1950 cuando la TV desplazó a la radio y el cine. El futuro susurra. Europa y Asia. Steffan Heuer En: Número 1/08 de la Audi Magazine. Las cosas que te llaman la atención o apelan a la imaginación son como hilos que cuelgan sobre tu cabeza. . Saffo se convirtió en uno de los asesores predilectos de las grandes compañías globales y sus consejos sobre nuevos productos y estrategias sirvieron de base para pronosticar las tendencias del futuro. El espejo retrovisor de la historia es una fantástica herramienta de pronóstico. Tomemos como ejemplo la burbuja del ferrocarril de la década de 1840 en Inglaterra. Paul Saffo es uno de los más reconocidos pronosticadores o futurólogos de los Estados Unidos. En un mundo donde los avances tecnológicos se suceden a un ritmo increíblemente acelerado.El vidente de Silicon Valley. lo que realmente estremece son sus predicciones para el futuro: robots para todo tipo de tareas y una realidad virtual que cubrirá el planeta con un sistema nervioso electrónico. 66-69. Se desempeña como asesor de varias instituciones y entidades de los Estados Unidos. A menos que escuches con atención. Echemos una mirada a la evolución de la última década: de Netscape a los servicios Web más actuales. tal vez valga la pena mirarlo otra vez con mayor detenimiento. te perderás las señales. el colapso de los medios tradicionales de Internet debido al contenido generado por los usuarios y los blogs. sin embargo los fabricantes siguieron construyendo más que nunca y llegado el siglo XX. para mí las burbujas que estallan suelen predecir el crecimiento y. ¿Ve algo significativo como resultado de esta última década? La historia es relevante para comprender qué es lo que la gente llama la Web 2. Lo que hoy estamos viendo. » Hace ya mucho tiempo que su mirada está puesta en el futuro de la alta tecnología. los kilómetros de vías eran diez veces mayores al momento en el que detonó la crisis.com y la crisis de 2001. págs. se denominó burbuja. Es por eso que cuando estalló la burbuja del éxito de las páginas Web yo siempre decía: "iCalma! Todo llegará. Es casi como una maldición: siempre estoy tratando de ver qué significan las cosas. deberás mirar hacia el pasado dos veces más lejos de lo que esperas ver en el futuro. Sin embargo. pasando por una primera burbuja de las. Pero más allá de su ayuda. En 1985 comenzó a trabajar en el Instituto para el Futuro en el corazón de Silicon Valle y actualmente enseña en la Universidad de Stanford. en lugar de ser el final de una revolución. Se trata de aplicar el sentido común de manera sistemática y disciplinada para poder ver más allá. La crisis de 2001 marcó el fin del crecimiento ininterrumpido y la burbuja se rompió. Si nunca antes has visto algo. En realidad.0. no grita. la Academia Real de Ciencias de ingeniería de Suecia y el Foro Económico Mundial. aunque más lento de lo que se espera".0 y 3.com) vieron un alto incremento de su valor. al contrario del pensamiento común. Tuvo una caída muy grande. para avizorar el ritmo de los ciclos. Si quieres ver el futuro. son más bien el principio. ¿Cómo se leen las señales de lo que está porvenir? Busco aquellas cosas que no encajan. incluyendo la Fundación Nacional de Investigación de Singapur.com a una corriente especulativa que se dio a partir de 1997 cuando las acciones de un nuevo grupo de compañías de Internet (también denominadas . hilos del futuro que son indicadores muy potentes.

¿Los medios personales basados en la tecnología de la Web definirán cómo trabajaremos y nos divertiremos en el futuro? En realidad no sólo se trata de la Web. la gente busca información sobre el mundo del entretenimiento. ¿Pero cómo llegamos de las cámaras de vigilancia a los robots? Toma ese paquete de sensores. apareció la base para los discos CD-ROM de bajo costo y la fibra óptica. válvulas. sólo para mostrarla.y me dijeron que dos tercios de los dueños de estas aspiradoras les ponen nombre y que un tercio de estas personas la llevan consigo de viaje. La década del 90 fue la década definida por el acceso. todas las búsquedas serían sobre temas áridos como códigos impositivos. Te aseguro que surgirán como de la nada. todos suponíamos que sería la siguiente gran cosa. agrégale ruedas y tienes un robot. Por ejemplo. las pusimos en red y ahora les pedimos que observen el mundo por nosotros. . Así que llamé a iRobot -el fabricante. Tenemos computadoras. en ese entonces. Hace 15 años. Lo grandioso es el software que hay dentro del teléfono y el hecho de que no hace falta un teclado para utilizaría. Todo el entusiasmo que causa sirve a un propósito importante. En los años '80. La televisión fue una revolución que nos trajo el mundo a la sala de cada hogar pero. mujeres desnudas. pero no lo fue. porque día a día la evolución continúa y sucesivamente habrá muchas más sorpresas a lo largo del camino. Y tampoco lo es ahora. donde pasamos de utilizar los medios masivos a los medios personales. el dispositivo deja de ser un teléfono y se convierte en algo más plástico. Yo lo entendí a partir del lanzamiento de la aspiradora Roomba. Todo se está transformando en algo mucho más íntimo que requiere de un compromiso mayor por parte de cada uno de los usuarios. lo único que se podía hacer era mirar. programas y operaciones en red. ¿De qué manera cambia un dispositivo sin botones o teclado la forma en que consumimos entretenimiento e información? Actualmente estamos viviendo un momento de transición.0 no es más que un capítulo en la historia de los avances tecnológicos. por ejemplo. fue la revolución de los procesadores y la PC se convirtió en la estrella. ¿Cuáles son estos indicadores de un futuro robótico? Aproximadamente cada diez años aparece una nueva tecnología que va dibujando el paisaje. en unos cinco años todo el mundo se sorprenderá. cuya única limitación es el tamaño de la pantalla. La Web 2. En ese momento. Unos amigos míos de Silicon Valley se entusiasmaron muchísimo con la nueva aspiradora robótica y recuerdo que lo que más me impactó fue que la bautizaban con un nombre. La existencia del iPhone comprueba que podemos cambiar totalmente la interfase de nuestros dispositivos de comunicación. Es lo que necesitamos como sociedad para que la gente quiera seguir innovando. Fue el momento del láser en las comunicaciones. o. Sin embargo. simplemente. La siguiente gran cosa son los robots. Google no es una plataforma de información sino de medios.¿Cuáles son los indicadores que anuncian que hemos entrado en una nueva era de los medios? Tomemos por ejemplo el nuevo iPhone de Apple. El comienzo del siglo XXI estuvo marcado por los sensores a bajo costo. Hoy los medios personales se presentan como una revolución porque desafían al usuario a responder ya formar parte de la experiencia. y sus costos bajaron tanto que todo el mundo pudo tener la suya. Ya no es un teléfono móvil sino un dispositivo mágico. Si la gente sólo buscara lo que necesita. a pesar de que los indicadores estaban dispuestos a simple vista. y a lo largo de sus años.

o en uno que vuele como un insecto. veremos que cinco autos llegaron al final de la carrera. de repente. Tenemos desde islas llenas de sensores hasta automóviles. sino más bien en una curva con forma de S. el profesor de Standard que lideró el equipo del Stanley. ¿Necesitan los robots la movilidad o las ruedas? Es como una metáfora: puedes pensar en las lagartijas para lograr el diseño de un robot que se pegue a la pared. un nicho nada más. La metodología del buen pronosticador es todo lo contrario a una buena investigación tradicional. Todo el mundo mira esos cortos tramos de aceleración. Pensar en los robots como en alter egos autónomos o semiautónomos que hacen las tareas por nosotros. jamás tendrás todos los datos. Pero si tenemos en cuenta los logros alcanzados en 2005. La mayoría de las ideas necesitan de unos 20 años para convertirse en éxitos de la noche a la mañana. explotan antes de alcanzar una meseta. ¿Hay que preocuparse? Un sistema nervioso electrónico está cubriendo al planeta entero. ¿Puedes pronosticar lo suficientemente rápido si el ritmo de cambio de la tecnología se acelera todo el tiempo y amenaza con ir cada vez más rápido? Los humanos tenemos buena capacidad mental para llegar pronto a una conclusión. Al momento de pronosticar.Muchas veces oímos que las máquinas tomarán el lugar de los humanos. parecían salidos de una película de Monty Python: ninguno de los autos logró andar más de unos pocos kilómetros. ¿Tienes algún ejemplo de un fracaso como marcador? Por ejemplo el Gran Desafío DARPA. Según Sebastián Thrun. así que la clave consistirá en llegar a la conclusión lo más rápido posible. Si uno mira de cerca una curva en S. podrás sospechar que seguirá otra más y tendrás que descifrar este patrón antes de que la curva de crecimiento rápido se afiance. donde se estudian datos y las conclusiones se reservan hasta haber recogido la totalidad de la información. ¿Esperas otro fracaso? Están poniendo presión en el sistema. es que no se trata de una sola vez al azar. Los robots son útiles hoy para ciertas cosas. pero yo me dedico a mirar la parte plana. ¿Crees que sucederá? La trampa cuando pronosticas. Los resultados de la primera carrera. ¡Bang!. que se dé cuenta de la utilidad de esos desarrollos como producto o servicio. o como artefactos que sólo lo observan e informan. en especial en la tecnología informática. verá que. sino que debes hacerlo con frecuencia. Lo que puedo ver es que todas las piezas ya están allí y lo único que falta es un genio como Steve Jobs. La Web es algo grandioso y se puede ganar mucho dinero. Mientras que el cambio. pero en realidad es una computadora con ruedas donde todos los sensores conversan . para 2030 la mitad de los kilómetros recorridos en los Estados Unidos serán cubiertos por vehículos autónomos Suena a que viviremos cada vez más dependientes de la electrónica y los procesadores. Las cosas empiezan a cambiar lentamente. se trata de varias curvas pequeñas vinculadas entre sí. pero sólo es cuestión de tiempo. pero las grandes sorpresas serán esas cosas que se mueven por allí y hacen las tareas por nosotros. porque son los más notorios. claro. es extraordinariamente lento y no va en línea recta. Pero yo miro la tecnología robótica que subyace a todo esto. Tomemos el ejemplo de los autos. Así que cuando aparece una. en marzo de 2004. Puedes pensar que se trata de un auto. van creciendo y. la competencia auspiciada por el gobierno norteamericano en la que los investigadores construyen un vehículo robótico que puede andar por el desierto. de hecho.

Algunas compañías ya lo usan para las conferencias con sus empleados. sobre el asfalto. pero hay muy buena literatura por ahí que nos permite recrear un cuadro de cómo será el mundo en unos cuantos años. La mayoría de la gente ya tiene bastante con su vida como para pasar demasiado tiempo en Second Life. donde podemos ser cualquier persona o volar a cualquier parte. nada más. Todos esos mundos virtuales en conjunto tal vez tengan 12 millones de usuarios o suscriptores pero ya estamos viendo que allí hay una importante actividad económica que alcanza U$S 1. La superposición entre el mundo real y el virtual forma parte de la revolución del sensor. y no nos daremos cuenta de nada hasta que la red se caiga sobre nosotros. hay que buscar y usar lo que nos resulta útil. de la misma manera que los autos se comunican con los sistemas de peaje electrónico. El hecho de que será más fácil formar un alter ego virtual es algo muy lindo. ¡Los niños salvaron a la tierra de los extraterrestres! < . Con el tiempo. Las pantallas-casco que brindan información y datos de manera sofisticada están a la vuelta de la esquina. Sobre toda esa capa de datos hay un mundo virtual.000 millones al año. Esta revolución se acerca sin ruido. pero eso no significa que llegue a ser tan común como tener una dirección de correo electrónico. Pronto podrás sostener una delgadísima computadora. ¿Por qué habría de interesamos? Pienso que es buena idea entrar en algo así como Second Life o ver cómo lo hace un adolescente. tipo tableta. y verás las tuberías y cables que pasan por debajo de tu automóvil. En todas partes hay cada vez más dispositivos de información y ayuda para la navegación. En cada caso y con cada uno de los nuevos avances. Mi favorito es Orson Scott Card y su Ender's Game. Es cierto que uno no puede tomarlo literalmente. Es cuestión de comercializarlo. todavía es para unos pocos entusiastas.entre sí continuamente. No sabemos dónde nos llevará todo esto. Los escritores de ciencia ficción son buena fuente de inspiración en este contexto. Como los adultos son demasiado lentos reclutan a un grupo de niños de cuatro años y los capacitan para que estén listos para cuando cumplan seis. estas islas se convertirán en archipiélagos. como el de Second Life. pero los mundos virtuales son parte de una gran curva en S. de cambios. como un gato que camina sigilosamente. Será una herramienta muy valiosa para constructores e ingenieros. donde el mundo es atacado por extraterrestres y hacen falta humanos con reflejos rápidos para operar las computadoras que nos defenderán. y no falta mucho para eso. ¿Esperas que estos dos universos se fusionen en una súper realidad? El mundo virtual. No hay duda de eso.

0: Una simbolización de la evolución del medio hacia una instancia participativa por parte del usuario. Second Life: Segunda vida (en su traducción al español) es un mundo virtual 3D de interacción social al que se puede acceder a través de Internet. punto. El uso y la creación de los blogs es un ejemplo de su desarrollo. Cuenta con simuladores eléctricos que registran cualquier tipo de basura y la aspiran. . Desafío Urbano DARPA: El evento se realiza anualmente en noviembre e implica conducir en un entorno simulado con tráfico e intersecciones.com: empresas de Internet que comenzaron a desarrollarse a mediados de la década del noventa como Yahoo! y Google. Roomba: Aspirador robótico fabricado y vendido por iRobot.0 y 3. por ejemplo.Glosario: Web 2.

Muchas requieren un considerable control por parte del hombre. La tecnología evoluciona lentamente. APARATOS ARTIFICIALES Y EVOLUCIÓN ARTIFICIAL A medida que vamos construyendo aparatos artificiales cada vez más potentes y más inteligentes. Al igual que los animales poseen dos tipos de señales. Las máquinas no poseen una mente consciente -pero está el usuario. En el caso de las personas o los animales hice la distinción entre el cuerpo y la mente. sin embargo. proporcionándole a los equivalentes artificiales emociones. detenidas. Plaza y Janes. Lo mismo ocurre con las máquinas. vigiladas. pero posee unas características útiles con respecto a la forma en que las máquinas deberían interactuar con las personas. ya que presenta numerosos defectos. Barcelona. Esta metáfora es peligrosa si se la analiza a fondo. 148-159. pp. la alegría o la ira. La máquina está realizando una especie de comunicación social entre ella y un agente externo. ya que su fabricación es el resultado de la interacción con las personas. expresiones faciales e interacciones sociales. en la unidad persona + máquina le comunican a la persona el estado interno de la máquina. Las máquinas plantean un interesante problema. ajustadas y mantenidas por las personas. las demás desaparecerán. Las señales internas informaban a la mente consciente de la información inconsciente: estados corporales como el hambre. Las máquinas son aparatos sociales. existen dos niveles de interacción de esta unidad persona + máquina -uno interno y el otro externo-o Las señales internas de una persona indican el estado del cuerpo. aisladas de otras máquinas y de las personas. En el caso de los animales y las personas vimos que había dos formas de señales: internas y externas. Las máquinas pueden ser consideradas unidades simbióticas compuestas por una máquina y una persona. internas y externas. Las modificaciones que incrementan el rendimiento y permiten que el organismo o la máquina sobreviva y compita en el mundo serán las que perdurarán.La interacción armoniosa entre las personas y las máquinas. el coche por sí solo no es funcional: la unidad básica es conductor + coche. ya que son aparatos artificiales fabricados por el hombre. los diseñadores irán añadiendo señales y advertencias. De forma similar. La evolución natural y las convenciones culturales determinan la naturaleza e interpretación de las expresiones faciales de las personas. quizá llegue un momento en que lograremos que imiten la evolución natural. Como resultado de ello. la fatiga y el bienestar. 1992. en muchos aspectos la evolución de las máquinas está sometida a las mismas presiones que dirigen la evolución de la vida.en ocasiones funciona de forma relativamente autónoma. al igual que estados emocionales como el miedo. aparatos de auto evaluación y de comunicación. Lentamente. Así. no de la misma forma en que lo hace la evolución natural de la vida sino a través de la evolución artificial del diseño. Norman En: Turn signals are the facial expressions of automobiles. deliberadamente construidas e integradas en la máquina. Son raras las máquinas que funcionan completamente solas.Aparatos artificiales y evolución artificial . Sin embargo. Donald A. algunas de las presiones que dieron lugar a las expresiones faciales y emocionales en los animales también se dan en el caso de las máquinas. una fotocopiadora forma una unidad funcional sólo si se halla en combinación con una persona: persona + máquina fotocopiadora. la . La persona tiene con la máquina la misma relación que la consciencia con el cuerpo: existe un elemento supervisor que controla y mantiene el sistema aun cuando este sistema -humano o máquina. Las máquinas deben ser puestas en marcha. sólo que hemos de revisar nuestra idea de la «unidad» básica de análisis. excepto que sus señales deben ser diseñadas. Una máquina que transmite señales a una persona en realidad no es lo mismo que un cuerpo que transmite información interna a la mente. Las luces y sonidos de los coches juegan un papel análogo a las expresiones faciales de los animales: comunican el estado interno y las intenciones del vehículo a otros vehículos en su grupo social.

relojes digitales y microondas no son intrínsecamente complicados. las señales entre la máquina y la persona deben ser una combinación de señales externas y señales internas: internas para la unidad de persona + máquina. La tecnología actual nos proporciona máquinas cada vez más complejas. sin proporcionar suficiente información y contexto. Nuestra tecnología moderna está socialmente aislada. Este tipo de feedback es esencial en las relaciones sociales normales. Los diseñadores no tienen que proporcionar feedback a los usuarios. Los aparatos mecánicos suelen ser visibles y audibles y transmitir una considerable información acerca de su funcionamiento incluso a las personas que no saben mucho acerca de mecánica. o sólo en grado mínimo. Un par de tijeras pueden ser firmes o sueltas: sus hojas cortan a través del aire con un agradable sonido o rozan. El hambre y la sed de los animales pueden ser comparados con el suministro energético de las máquinas (especificado en forma de . los diseñadores de los aparatos mecánicos necesitan comunicar los estados internos de sus máquinas para que su mantenimiento y funcionamiento sea óptimo. pero externas en tanto la máquina y la persona son entidades independientes. son secundarios al funcionamiento y rara vez transmiten información útil. Los motivos por los que se requiere información acerca del estado de un sistema son múltiples y se originan en nuestra necesidad de conocer el estado de las cosas y estar tranquilos.persona que la está utilizando o manteniendo. deberá ser capaz de interactuar con nosotros de acuerdo con nuestras condiciones. Algunas veces se podrá oír algún zumbido o chisporroteo debido a los componentes que vibran cuando se producen cambios en los campos magnéticos o debido a un calentamiento o enfriamiento. lo más importante para los usuarios es que los sistemas electrónicos trabajan con información. O incluso pueden estar tan sueltas que proporcionan una sensación de inseguridad. el orador sabe que el mensaje está siendo recibido. Un buen cuchillo proporciona feedback a través del equilibrio y tacto cuando corta. A menudo el hombre no se da cuenta de su presencia ni de su estado interno. no con movimientos mecánicos. teniendo que ejercer mucha fuerza para moverlas. La misma naturaleza de la máquina se encarga de ello. Trabaja con eficiencia. Uno de los tipos especiales de señales que requiere esta relación es el feedback que proporciona información acerca de su funcionamiento. Esto no ocurre con los aparatos electrónicos. Los aparatos electrónicos funcionan de forma invisible e inaudible. silenciosamente y de forma autónoma. Los vídeos. ello me proporciona una valiosa información acerca del éxito de mis esfuerzos. no físico. Al igual que a nosotros nos resulta ventajoso conocer nuestro propio estado interno para manejar mejor nuestra existencia. La información es un producto conceptual. Las máquinas modernas de procesamiento de información se ajustan al estereotipo del necio tecnológico antisocial. aparatos que funcionan a distancia o a través de componentes no mecánicos. y prefiere evitar la interacción con la gente que lo rodea. El problema para nosotros es su falta de comunicación. Es difícil utilizar una máquina que no proporciona feedback al usuario. ya sea con personas o con máquinas. No ocupa espacio y no hace ruido. Cuando en una conversación los oyentes dicen «humm» o asienten con la cabeza. no las suyas. pero hoy en día prácticamente no existe en la tecnología basada en la información. No existe feedback. El feedback es una parte esencial de toda interacción. No interactúan con nosotros. sin embargo. Los aparatos mecánicos suelen proporcionarla a través de su construcción. Si al intentar sacar un tornillo con un destornillador noto su resistencia. Estos sonidos. Sin embargo. Por lo tanto. Si queremos que esta tecnología se convierta en un miembro de la sociedad que funcione con reciprocidad y facilite las actividades de las personas. Exigen atención y servicios pero sin que exista reciprocidad. Uno de los motivos de que la tecnología moderna sea tan difícil de utilizar es que este funcionamiento es silencioso e invisible.

En el caso de las luces de freno. señales que les permiten saber a los demás qué acciones se están realizando y. intentando que se esfuercen al máximo para obtener el máximo rendimiento pero sin llegar a ser perjudicial. En ocasiones se presupone que el usuario se dará cuenta de las . como en las salas de control de las grandes empresas. No importa si estamos ocupados en alguna otra actividad y generalmente ni siquiera se verifica si hay otras alarmas en funcionamiento. cuando hay dificultades serias. Esta información interna se proporciona de muy diversas maneras. Existen momentos en que es necesario saber cuáles son las intenciones de los demás. Es aquí cuando necesitamos señales externas. Como resultado de ello. pero en nuestros artefactos debe ser suministrada artificialmente. en muchos casos. incluso en las sociedades que normalmente no respetan el orden y las regulaciones. Las máquinas más complejas requieren indicadores de su estado interno en forma de luces. señales que transmiten información a las otras unidades que comparten la carretera. y esta aparición simultánea de luces y sonidos impide cualquier acción inteligente por parte de los operadores del sistema. La mayoría de los tableros de mandos son de la siguiente manera: presentan luces que indican si un aparato está encendido. sensores y tableros de mandos. Por motivos de seguridad. En ocasiones no se ofrece explícitamente sino en forma de reglas (<<lubricar cada seis meses»). En el caso de los intermitentes indicamos nuestra intención antes de realizar la acción.deficiencias y las reparará cuando sea necesario («ajustar las conexiones cuando sea necesario»). No existen protocolos sociales ni etiquetas. indicamos las acciones cuando las estamos realizando. La misma tecnología que ha logrado que el transporte moderno sea tan eficiente nos mataría si no existieran reglas de conducta social. El tablero de mandos de una máquina muestra los aspectos críticos de su estado interno. Las luces de freno significan que se . En los lugares en que existen grandes tableros de mandos. la primera acción de los operadores humanos es apagar todas las alarmas para poder concentrarse en el problema. Se trata en gran medida de una comunicación egocéntrica de la máquina al conductor. cuando la unidad conductor + coche interactúa con gran número de unidades similares. En ambos casos les hacemos saber a los demás nuestras futuras acciones para aseguramos de que no habrá conflictos. todas las alarmas y dispositivos de advertencia se ponen en marcha de forma egocéntrica. El ejemplo más típico es cuando conducimos. los aviones comerciales y las salas de operaciones de los hospitales. Desgraciadamente las máquinas no pueden aprender de la experiencia -no las puedes zurrar y mandar a la cama-o Por tanto. o está demasiado fría? ¿Es correcta la lubricación? ¿Está bien ajustada? Todo esto son cosas que debe saber el encargado del mantenimiento de la máquina. Por este motivo. y quién tiene prioridad. cuando se produce el siguiente problema vuelve a darse el mismo problema. El tablero de mandos de un coche permite la comunicación interna en la unidad conductor + coche.nivel de combustible o estado de la batería). el orden y la regulación del tráfico son esenciales. ¿Se ha calentado demasiado la máquina. qué acciones se pretenden emprender. permitiéndole al encargado controlada con seguridad y eficiencia. Los problemas sociales son aún más graves cuando analizamos unidades de máquinas que tienen interacción social. Esta información normalmente es proporcionada por el cuerpo humano. Son una forma de comunicarse con los otros conductores. aparatos de registro y otros indicadores que indican las condiciones actuales. al igual que un entrenador controla cuidadosamente las respuestas emocionales de los jugadores. Se utilizan semáforos y señales de tráfico que indican quién puede avanzar y quién debe permanecer parado. Las luces de freno de los coches no tienen ninguna función para el conductor. Utilizamos los intermitentes y las luces de freno para indicarle a los demás nuestras acciones e intenciones. alarmas que avisan cuando algo funciona mal y necesita atención inmediata. la circulación de los vehículos está restringida a determinados lugares. qué se puede hacer o qué no se puede hacer.

sólo las de giro (intermitentes) anuncian intenciones. En mi localidad del sur de California. no los habías visto. Así. el coche que viene de la derecha tiene preferencia y ningún contacto ocular podría cambiar este hecho. Podría pretender lanzada hacia la izquierda. En los cruces. y esto era en realidad lo que tenías que hacer. En México existen otras formas para indicar intenciones. si pretendo lanzarla hacia la derecha. de forma que déjame libre el paso. esto generalmente indicará alguna obstrucción inesperada o peligro en la carretera y lo más conveniente será reducir la marcha y estar alerta. si dos coches se están acercando' a un puente estrecho de un carril desde direcciones opuestas. El problema es que a la hora de la verdad los acontecimientos se suceden con tanta rapidez que no es posible ejecutar ninguno de los planes. Naturalmente. algunos obvios y necesarios y otros sutiles y enrevesados. Es aquí donde intervienen las intenciones. Sin embargo.estrictas reglas de prioridad. La interacción social se ve reforzada cuando los participantes saben no sólo lo que está ocurriendo en este momento sino lo que sucederá a continuación. pero los demás sabrán que se trata de un engaño. Sobre todo era esencial evitar el contacto ocular con otros conductores. además. podías continuar con toda impunidad ya que ahora era suya la responsabilidad de evitarte. En México se gana por agresión. Así. El problema es que otras culturas pueden invertir completamente el significado de las señales. En los juegos y en la guerra. por tanto. generalmente buscará una explicación para las luces de freno. continuaban la marcha a gran velocidad. Si en una carretera recta y normalmente poco congestionada se encienden las luces de freno del coche de delante. los demás esperarán que la lance hacia la izquierda a menos que sepan que es esto lo que estoy pensando. el truco consistía en evitar que otros conductores vieran que tú los había visto. Así que decido fingir un tiro a la derecha antes de lanzar la pelota. Imaginemos que al conducir hacemos lo siguiente: ponemos el intermitente para girar a la izquierda con la esperanza de que esto nos abrirá un hueco en el tráfico. En caso de que hubiera una colisión no sería culpa tuya ya que. Una vez los otros conductores sabían que los habías visto. nuestras señales frecuentemente son más falsas que verdaderas. incluso allí las intenciones debían ser indicadas honestamente. en Gran Bretaña en una situación similar el coche que . Las intenciones son complicadas ya que juegan numerosos papeles en la interacción social. Esto significa que las luces de freno pueden tener un objetivo de comunicación muy valioso. Pero si lograbas que ellos no se dieran cuenta de que los habías visto.está apretando el pedal del freno y el conductor de otro coche interpretará que el coche está reduciendo la velocidad y. De esta manera se comienzan a elaborar estratagemas y contraestratagemas para determinar si las demás personas conocen nuestras intenciones. por ejemplo. el coche que primero avise con ráfagas de luces es el que pasará primero y el segundo coche deberá ceder el paso. donde la agresión es la regla. o morir. En cierta ocasión conduje por Ciudad de México. Sólo en este último caso adivinarán que en realidad tengo intención de lanzada hacia la derecha. permitiéndonos así salir disparados por la derecha.» Mientras todo el mundo entienda estas señales todo irá bien. En los cruces. Supongamos que en un juego quiero lanzar la pelota hacia la derecha. En Gran Bretaña se gana mediante educación y consideración. esperaban que te detuvieras o disminuyeras la velocidad. Sin embargo. nuestros adversarios hacen lo mismo e interpretan nuestras señales sabiendo que éstas pueden ser engañosas. De todas las señales del automóvil. después de todo. Las ráfagas de luz deben interpretarse de la siguiente manera: «Yo he llegado primero. El reglamento de tráfico determina de quién es la responsabilidad cuando se produce un accidente. ignorando completamente tu presencia ya que sabían que los habías visto y. la culpa es asignada mecánicamente de acuerdo con . En la mayoría de lugares de Estados Unidos no se puede uno salir con la suya con este truco.

También es necesario saber cómo han recibido los otros nuestra comunicación: ¿Lo han comprendido? ¿Están de acuerdo? ¿Respetarán lo acordado? Cuando hablo con una persona necesito saber qué piensa. Si queremos que las máquinas tengan una relación armoniosa con las personas.» Imagínese lo que pasaría si un conductor mexicano se encontrara con un conductor británico. Y lo que es peor. Sin embargo. Los faros también constituyen un valioso medio de comunicación ya que las ráfagas de luces pueden transmitir mensajes muy diversos según las circunstancias. Las luces de freno y señales de giro ofrecen una serie formal y mecanizada de señales. . los intermitentes que no se apagan. lo cual puede significar un segundo giro o simplemente que el conductor se ha olvidado de quitadas tras haber girado previamente. Las señales de giro son sólo una ayuda en la comunicación normal entre las personas. Cuando las máquinas funcionan de forma independiente. este comportamiento sería calificado de «maleducado». Otra. la falta de cortesía social e información acerca de su estado interno puede ser excusada. Las señales de giro son muy peculiares: Su naturaleza no es enteramente humana ni tampoco artificial. Algunas señales son ambiguas y confusas. Como resultado de ello. En las personas. LA INTERACCIÓN ARMONIOSA ENTRE LAS PERSONAS Y LAS MÁQUINAS La interacción social humana ha desarrollado una gran diversidad de métodos para asegurar la armonía social. insensible a las actividades que estemos llevando a cabo. pasa tú primero y yo esperaré. pero de alguna manera lo aceptamos cuando procede de nuestros aparatos. Cada cultura ha desarrollado formas de mantener la cortesía y educación. Esto sucede con la mayoría de máquinas que rehúyen la interacción excepto cuando exigen atención. no tienen educación. sin tener necesidad de interacción con las personas u otras máquinas. La cooperación social requiere más que hacerle saber a los demás nuestras acciones o intenciones. Los diseñadores de máquinas generalmente incorporan las señales que informan sobre el estado interno de la máquina ya que saben que el mantenimiento de las mismas es esencial para su buen funcionamiento. En lugar de gritar y señalar. cualquier parte del coche que esté bajo el control del conductor puede ser utilizada para indicar algo. las máquinas siguen inmersas en un mundo asocial de aparatos solipsistas. también deberán seguir estas convenciones. simplemente movemos una pequeña palanca que encenderá una luz visible en la parte externa del automóvil. que continuamente nos impone conversaciones. También se utilizan las bocinas y las señales de mano. Sin embargo.primero haga ráfagas de luces estará indicando: «Te he visto. No obstante. «arrogante» o «insensible». el contacto ocular. Realmente no son un medio para que el coche se comunique con las personas. ¿Está interesada o aburrida? ¿Comprende lo que le estoy diciendo o está confundida? Cuando las personas emprenden actividades conjuntas tienen que ponerse de acuerdo de antemano acerca de la división del trabajo a fin de poder sincronizar y coordinar sus . de comunicar necesidades sin ofender. obligándonos a interrumpidas cuando suena. las señales de giro son un comienzo importante hacia una interacción armoniosa entre las personas y las máquinas. Por favor. Los conductores de coches entienden bastante bien las intenciones de los demás. la falta de socialización puede provocar serios problemas. En la carretera existe el engaño lo mismo que en cualquier otra situación de interacción social Los conductores impacientes pueden intentar una serie de estratagemas para abrirse camino por la carretera. muchas veces no tienen en cuenta las necesidades del usuario. cuando las máquinas deben ser manejadas por personas. Obsérvese que no todas las señales son verídicas. por ejemplo. Tomemos como ejemplo el teléfono. Básicamente. aunque los métodos más frecuentes y directos son las ráfagas de luces b t0car la bocina.

el apretón de manos es parte del ritual a través del cual las personas se presentan y preparan para una conversación o una reunión de negocios. En el caso de las máquinas. desarrollar las cosas con cuidado. la «presentación» falla ya que el sistema automático intenta poner en marcha varios protocolos antes de dar por terminada la operación y colgar el teléfono. No obstante. El apretón de manos es naturalmente una costumbre humana con una larga evolución cultural. Sí. No presenta la sutileza y riqueza de las emociones naturales ni interés espontáneo por la interacción social. Cuando un ordenador intenta comunicarse con un fax o incluso con una persona. se vislumbran los primeros indicios de sistemas artificiales que muestran un comportamiento cooperativo y social. ¿Desea proseguir? O si quiero cambiar un archivo de un lugar de la memoria a otro. algunos aparatos artificiales muestran los primeros indicios de responsabilidad social e informan acerca de su estado interno. . pero hasta el momento existen pocas evidencias de que esto realmente suceda así.esfuerzos para evitar los conflictos. Quizá la forma más sencilla de cooperación social entre los sistemas artificiales sean los protocolos de «presentación» (handshaking. el ordenador a veces me avisa: Ya hay un archivo con el mismo nombre. sin tener en cuenta las interacciones entre las máquinas y las personas. el término «presentación» se reserva a los pasos iniciales de un protocolo de comunicaciones en el que el ordenador comprueba que todo esté conectado adecuadamente. apretón de manos) de los sistemas de comunicación. La evolución artificial puede aprovecharse del conocimiento y la experiencia. Hoy en día. Algunos pueden dirigir operaciones o incluso cuestionar acciones. expresiones faciales e interacción social han ido evolucionando a lo largo de millones de años. No obstante. El sistema de procesamiento de textos que estoy utilizando para escribir este capítulo me avisará si quiero realizar una operación complicada: Esta operación no puede ser anulada. Esto se puede ver en las primeras fases de una conexión telefónica entre un ordenador y otro o entre un fax y otro. cuando la gente no se comprende o no quiere cooperar se producen conflictos. La interacción es primitiva y a menudo no tan efectiva como la que se espera de los colegas humanos. invisibles para el usuario humano normal pero no obstante esenciales. Dice mucho de nuestra era tecnológica el que los sofisticado s protocolos de presentación y otras sutilezas sociales hayan sido desarrollados exclusivamente para las interacciones entre las máquinas. Realmente es esencial que haya comunicación aunque sólo sea oír el «humm» de los demás. ¿cómo podríamos saber si los demás prestan atención? ¿Cómo podríamos saber si aún siguen vivos? Actualmente existen aparatos que presentan los primeros signos de cortesía social. por lo menos para saber si siguen colaborando. Y durante las actividades es importante conocer las acciones de las otras personas. en ocasiones evaluando las consecuencias de sus propias acciones y avisando a los demás de las mismas. De otra forma. ¿Qué pasará con nuestras máquinas? En principio. que los mensajes estén sincronizados. Las emociones humanas. dirigidos a los receptores correctos y en el formato correcto. Hemos tenido tiempo de hacer las cosas pausadamente. ¿Desea sustituirlo por el nuevo? Éstos son los primeros signos de madurez social: una preocupación educada y justificada por los posibles efectos de la operación que pretendo hacer. la evolución artificial puede proseguir a una velocidad mucho mayor que la de la evolución biológica.

¿Será necesario plasmar este conjunto de emociones humanas y expresiones faciales en nuestros aparatos artificiales? Sí. La historia de la tecnología posiblemente tendrá que repetir la historia del desarrollo social del hombre: la tecnología recapitula la filogenia. pienso que es necesario. Cada vez existen más máquinas capaces de tener objetivos y planes. las máquinas también deberán tener una interacción más completa para dar a conocer este tipo de información. . Nuestras máquinas actuales son poco sociales. más autoridad? ¿Cómo podemos determinar el curso de la evolución de las máquinas para que éstas sean más humanas y estén más en armonía con las necesidades y los valores humanos? Adivinar los pensamientos es una actividad esencial para la comunicación social. ¿Es posible que nuestras máquinas lleguen a ser tan sofisticadas? Al igual que las personas tienen necesidad de comunicar sus actos. esperanzas e incluso deseos. Reflejan numerosas variaciones sutiles del estado de ánimo de una persona. El rubor que altera el color de la cara aunado a la postura corporal y al sonido de la voz proporcionan información sutil acerca del estado de ánimo. Las máquinas no tienen pensamientos pero poseen estados internos. Se hallan en las primeras fases del desarrollo y aún son egocéntricas. ¿Qué sucederá cuando dispongan de más poder.Me temo que la carrera hacia las máquinas autónomas se está desarrollando con demasiada rapidez. centradas en sus propias necesidades. luces o aparatos registradores. Las expresiones faciales son numerosas y variadas. Si quiero trabajar de forma positiva con una máquina es necesario que de alguna manera pueda «adivinar sus pensamientos». Las interacciones serán más armoniosas y agradables si disponemos de esta información. mucho más ricas en información que unos pocos sonidos. no en las de sus operarios. intenciones y estados emocionales para proporcionar feedback y evidencias constantes de futuras acciones y resultados.

que ha tenido. el proceso que ha hecho posible la difusión (y popularización) del tema ecológico. ya que tomo distancia. 1972). sobre todo a continuación de la denuncia del presidente Nixon de la grave situación del medio ambiente en su país (President's State of the Union Message. un balance crítico. 1999. Frente a este nuevo. y al cual se ha atribuido. pp. y de persuadir a las personas a madurar un comportamiento individual (y colectivo) conforme a una tal conciencia. pues. En particular. La "cuestión ambiental". El ensayo fue traducido al español (Nueva Visión. sin embargo.. como se verá. conducir de la protesta radical a la gestión racional de los problemas del medio ambiente. De repente no se habla de otra cosa que de ecología. de sus implicaciones sociales. hable nada menos que de una "estafa ecológica". Desde entonces. 1970). Y no falta quien.escribía -. pero también. No es ésta para mí. Pero las cosas no tardaron en cambiar.. consideré necesario agregar una posdata. Ambiente e societá (Einaudi. As. e inmediatamente después se lo deja de lado. en aquel tiempo. De un día a otro. se lo declara 'pasado de moda'. Es bien sabido que el mismo irrumpe en escena. sólo una "cortina de humo para esconder lo que está ocurriendo en Vietnam". Se informa y también se desinforma. entre otras cosas. si se me permite señalarlo. a través de un uso desmedido por parte de los medios masivos. Tomás Maldonado En: Hacia una nueva racionalidad ecológica. se lo celebra durante :algunos ··meses. la necesidad de influenciar los procesos decisionales. recordar.no ha sido ciertamente un camino expedito. a grandes rasgos. es bien conocida. . la necesidad de favorecer una "toma de conciencia" generalizada de la cuestión ambiental. se puede "usufructuar" públicamente. 22 de enero de 1970). Un libro. La speranza progettuale. los movimientos políticos de izquierda niegan que merezca ser tomada en serio. A nivel internacional. vaciándose así de su contenido y quedando reducida a una moda pasajera como tantas otras. un considerable eco internacional. Para los que lo han recorrido . de todas las modas. de seguro. de efecto invernadero y del uso de las fuentes de energía no renovables. y en este punto. Conviene. en los Estados Unidos. es el argumento que me propongo tratar en el presente volumen. culturales y políticas. sobre todo en los medios. no solo respecto al ecologismo militante de los años setenta. Maldonado.. la cuestión del medio ambiente es subvalorada o se la considera una cuestión creada arbitrariamente.: En otras palabras. una actitud diversa: la cuestión ambiental pasa a ser un argumento que. con esa óptica. creo que con razón. . vemos aparecer. Bs. He ya discutido este argumento en un libro.se lo fosiliza. Es. En ella denunciaba el peligro de que la cuestión ambiental pudiera. Se sostiene que no es más que una cuestión ficticia. "La mecánica de las modas. Infinito. alemán (Rowohlt. se habla de todo ello mucho y mal.me incluyo entre ellos . 1T. La marcha se ha hecho particularmente ardua sobre todo a causa de la presencia de dos distintos (no siempre convergentes) cometidos: de un lado. en este punto. En realidad. de polución. en el cumplimiento de ambos cometidos. un papel anticipador. en cierta medida. inglés (Harper and Row. por ejemplo. sino también al ecologismo institucional de los ochenta. volverse frívola. una empresa inédita. Mi propósito aquí es intentar un balance sobre los resultados obtenidos y los reveses sufridos. como era previsible. en el cual me ocupaba precisamente. 11-23. de 1970 a hoy. autocrítico. por decido así. 1972) y francés (Union générale d'éditions. de algunas tesis defendidas en mi libro precedente. se hace sentir enseguida. inquietante desarrollo. Ed.La cuestión ambiental. al menos en teoría. del otro. en la segunda edición (1972) de mi libro antes citado. en aras de un desarrollo ambientalmente sustentable. de una forma sensacionalista y aproximativa. 1972). y el vasto arco temático que ella abarca. a nivel nacional e internacional. de la dramática emergencia ambiental 1.se toma un tema. En muchos países. 1972). publicado hace dos décadas. y radicalmente. he seguido con atención crítica el camino que debía. la "mecánica de las modas". por lo menos en la escena pública.

se trata de una conciencia que todavía no ha logrado crearse un sólido núcleo racional [cfr. está por lo general más orientada hacia el sensacionalismo que hacia una información totalmente veraz. Maldonado (1987) Cfr. no deberían ni siquiera considerarse graves. Es indudable que no pocas de las dificultades actuales que impiden un acuerdo sobre las temáticas ambientales. ni desgastar ni desvanecer el carácter dramático del argumento. fiel a la tradición funcionalista. Se debe reconocer un papel determinante al trabajo valeroso de agitación y denuncia de los grupos ambientalistas. y la estridencia de las rotativas puestas a su servicio no la está haciendo más audible. el interés y la sensibilidad de los ciudadanos hacia la crisis ambiental han tenido. Ya no existirá". Y sobre todo tendenciosa. En mi opinión. un notable resurgimiento. Bhopal. Demanda que. Si esto es verdad. Por otro lado. Detrás de estos vicios de la comunicación ambiental. Para decido con un lema bastante frecuente en la didascálica jerga empresarial: "ponerse más del lado de los problemas y menos (o de ningún modo) del lado de las soluciones". Hoy. dramatizando hechos que si bien no son inocuos. la moda ecológica nos está ofreciendo un ejemplo más que evidente de esta mecánica. No menos importante. Seveso. como es bien sabido.prognosis. ha sido el impacto psicológico (y en algunos casos no sólo psicológico) que han tenido sobre el público las horrendas catástrofes ambientales de todo tipo ocurridas en los últimos decenios. Dryzek (1983)]. puesto que resulta fuertemente condicionada por los medios de comunicación de masas. de la reactividad del sistema social respecto a la comunicación de temas ecológicos. al fin de cuentas. es éste su punto vulnerable. quedará definitivamente interiorizada. ha tenido que ser sostenida en todo momento por nuevas denuncias y por nuevos eventos espectaculares. o sea por los medios que estén dispuestos a difundir (o no) públicamente dichas protestas y dichos eventos. el texto de Luhmann no analiza. y otras. que le permita preservarse y desarrollarse sin tener que rendir constante tributo a la permanente demanda de novedades por parte de los medios. desde el punto de vista que nos interesa aquí. en cambio. . ya que impactan de lleno en el delicado problema de la "comunicación ecológica" 2. es decir. Debo hoy admitir que mi . M. Las causas de tal fenómeno son múltiples. A veces tratando de presentar como inocuos sucesos graves. también es verdad que la presente situación de estancamiento de la controversia ambiental no se deja explicar sólo en términos de inadecuación (o de diseño manipulador) en la esfera de las comunicaciones. Sería demasiado fácil. Y por sistema social Luhman entiende. claramente distinto tanto de los "simples sistema psíquicos" (los hombres) cuanto del ambiente. aunque en parte fundada. Llevada a un grado máximo de ebullición propagandística. Es imposible negar que en los últimos años. se esconde un proyecto claro: privilegiar la denuncia de los problemas a la solución de los mismos. la influenza que la comunicación podría tener (o no tener) en la solución de los problemas ambientales. como hubiera sido de esperar. el título es más prometedor que el contenido. parten principalmente de una comunicación ecológica in apropiada. en todas partes del mundo. 2 N. habida cuenta de que su solución es razonablemente factible. S. La mejor manera de sustraer rápidamente un argumento de la atención pública (o al menos de restarle interés) es obligando a la gente a ocuparse del mismo insistentemente. No se hablará más de ella. Ya en otra parte he argumentado acerca de lo artificioso e impracticable de estas distinciones [T. comienza ahora a desdibujarse. En realidad. baste pensar a Amoco. un sistema de relaciones y de comunicaciones. ciertamente. Chiapponi (1989)]. Se ocupa más bien de la "resonancia". esta mayor conciencia pública sobre las realidades del medio ambiente.Volatilización mediante difusión. De hecho. Como puede verse. Luhmann (1986) tituló un ensayo de su autoría Ókologische Kommunikation (La comunicación ecológica). para permanecer viva. Chernobyl y Karin B. como se la viene practicando. J. era demasiado pesimista: la verdad es que la "moda ecológica" no ha logrado. depreciación mediante dispersión. Dentro de no mucho habrá cumplido su ciclo vital: una exterioridad que para nosotros era motivo de lacerante preocupación. Las consecuencias de este estado de cosas son relevantes.

En resumen. Para explicarme. riesgos para la propia persona o para la propia familia). la descendente. A continuación. a escala de la vida cotidiana de las personas (microsfera). ¿Cómo se explica?". una cosa es reconocer la gravedad de la actual crisis ambiental. somos responsables. y también de la puesta en juego de los temas ambientales. Ya volvemos a encontrar un consenso similar en la evaluación de las causas. Ante todo. sin embargo. al mismo tiempo. y otra muy distinta es estar dispuestos a cambiar nuestros' comportamientos para favorecer la superación (o impedir el empeoramiento) de dicha crisis. se hace lo que se sabe que no se debería hacer. Mientras en el primer caso se trata de la inobservancia de una expectativa en positivo (algunas cosas que genéricamente deben hacerse pero que no se hacen). Digamos que con raras excepciones (normalmente interesadas o extravagantes). Ambas situaciones tienen en común el dato nuevo según el cual. colectiva e individualmente. en el segundo caso la inobservancia tiene que ver con una expectativa en negativo del comportamiento concreto de los individuos (algunas cosas que éstos no deberían hacer continúan haciéndose). todos estamos dispuestos a reconocer que de la revolución industrial en adelante. La otra directriz. En otras palabras. en cambio. con frecuencia camuflada en saber técnico-científico. a veces legitimada por una pretendida objetividad. Decimos entonces que. Pero ya se ha dicho que tal toma de conciencia no ha modificado en absoluto (o sólo de manera marginal) nuestra relación perversa con el medio ambiente. somos conscientes de las cosas que deben hacerse y de las que no. O. hoy en día. si s~ busca transmutar esa conciencia en acciones que se desarrollen a nivel de la política nacional (mesosfera). a nivel de microsfera. La verdad es que continuamos obstinadamente llevando a cabo las mismas acciones que nos han . no se hace lo que se debería hacer. La dificultad indicada más arriba se manifiesta tanto en la directriz ascendente (microsfera> mesosfera> macrosfera) como en la descendente (macrosfera> mesosfera> microsfera). "sabemos". están más o menos al tanto de las reglas del juego. El filósofo alemán distingue tres niveles: 1) la microsfera: el nivel de la familia y del vecindario. se le han inferido golpes durísimos al equilibrio ecológico. nadie puede justificar el propio comportamiento escudándose en la ignorancia. K. Si en algún momento esto se ignoraba (o se fingía ignorar).DIFICULTADES DE LA CONCIENCIA ECOLÓGICA Hay otros factores que contribuyen igualmente a desalentar y hasta a señalar como vano un discurso racional sobre el medio ambiente. adoptaré una conocida terminología de K. El bloqueo resulta casi siempre insuperable cuando se trata de hacer lo mismo a un nivel inferior. siempre mayor. 3) la macrosfera: el nivel del "destino de la humanidad". comenzando con uno de los más preñados de consecuencias: el problema crucial que concierne a la dificultad. Vastos sectores de la población mundial ya tienen plena conciencia de que la actual degradación ambiental constituye una amenaza para el destino de la humanidad (macrosfera). por el otro. Eder (l988) escribe: "Ciertamente sabemos lo que debemos hacer. Apel (1973). de los riesgos ambientales (por ejemplo. no serio en absoluto de los efectos de tales riesgos a nivel de la mesosfera o de la macrosfera. las dificultades aumentan considerablemente. Ahora todos. se presenta como algo similar a una caída en cascada que queda bloqueada en cada uno de sus saltos. quisiera examinar algunos de estos factores. Se puede ser muy consciente. por lo menos todos aquellos que viven en las sociedades industrialmente avanzadas. significa presumiblemente que sabemos aquello que se debería hacer. por un lado. A decir verdad. pero. Entre ellas. Pero no lo hacemos. de transferir la temática del medio ambiente desde un nivel de complejidad a otro del sistema social. la explicación es difícil. 2) la mesosfera: el nivel de la política nacional. Factores éstos que han de buscarse un poco más aquí y un poco más allá del particular modo de informar sobre el tema. la principal: nuestra falta de previsión.

Por ejemplo. del pathos emotivo del "todo o nada". denuncian los males del medio ambiente. no transfieren en la práctica dicha toma de conciencia al plano específico del comportamiento personal. en mi opinión. Desde tal perfil. se puede decir que en el centro del problema ambiental se encuentran estas dos posturas. Mejor dicho: continuamos llevándolas a cabo cada vez con mayor despreocupación e intensidad. y que están genuinamente escandalizados por la situación del medio ambiente. G. Entre estos motivos hay uno que de inmediato surge como el más importante: el no haber logrado bajar del plano noble de la exhortación al plano menos noble de la actuación.B. y de impronta fuertemente emotiva. sin poder plantear alternativas plausibles a los fenómenos que son objeto de su propia condena. A estos últimos sin embargo se les debe reconocer. nada parece más necesario que tratar de cambiar los presupuestos del debate actual sobre el ambiente. no concederles: el de haber hecho posible el nacimiento de una conciencia ecológica amplia. de tono fuertemente autocrítico. Hacemos alusión a la postura de los movimientos que. prejuicios sectarios. de la acción pública llevada adelante por ellos en el último decenio. A pesar de lo anterior.conducido al actual estado de cosas. maximalista. siempre propenso a levantar barreras infranqueables entre los distintos modos de entender la gestión (y la estrategia) del ambiente. descartando de esta forma cualquier eventual acción normativa sobre su conducta cotidiana. por 3 Por otro lado. están aquellos que igualmente conocen los hechos pero se niegan con desdén a mirados más de cerca. por decirlo así.escribe U. Indudablemente la sagacidad mal dirigida es la expresión de una cierta forma de falsedad que está presente en no pocas corrientes del ambientalismo de los años '80. y haciendo un examen cuidadoso de los motivos que mayormente han obstaculizado su accionar3. y de un extendido maniqueísmo. y el de haber contribuido y seguir contribuyendo a mantener viva la atención pública hacia los procesos degenerativos del medio ambiente. Tal vez simplificando más de lo debido. tratando de modificar los hábitos de vida y de consumo que sabemos son ecológicamente lesivos. Ellos privilegian una crítica. sin reservas. Beck (1988) -. "Destrucción y protesta . la conciencia ecológica. para el interés del ambientalismo mismo. además de faccioso. un mérito histórico que sería poco generoso. A esta postura querríamos agregar otra. por el otro. De hecho. . Un debate que continúa sirviéndose de etiquetas fáciles. verdades a medias. analizando con rigor sus argumentaciones y los principios que inspiran su programa. En pocas palabras: por un lado están aquellos que conocen los hechos pero los dejan de lado. al mismo tiempo contradictorias y complementarias. a pesar de que no están en situación de hacer otra cosa que una denuncia genérica. es juzgada como materia no menos opinable. también algunos exponentes de tales movimientos tratan ahora de hacer un balance. es una de las tareas más urgentes. del plano de aquello que correspondería hacer en un escenario ideal. estoy convencido que sería oportuno hacer ahora un análisis objetivo de los movimientos ambientalistas. y quisiera subrayarlo una vez más. con razón y absoluta buena fe. Zorzoli (1988) ha aportado una lúcida requisitoria sobre algunos elementos cultural mente (y también políticamente) regresivos que todavía se encuentran en los movimientos ambientalistas de hoy en día. A pesar de esto. Incluso aquellos que hacen propia. Superarla. ENTRE PROTESTA Y REMOCIÓN Y esto no es todo. logra demostrar el carácter" burdo de muchas de las contraposiciones que esterilizan la controversia sobre el medio ambiente. a ponderados en el contexto de una rica red de vínculos de compatibilidad. del tremendismo apocalíptico que achata nuestra capacidad de análisis y debilita nuestra voluntad proyectual. que si bien por razones diversas. negándose con frecuencia a afrontar con racionalidad la complejidad de los problemas que tienen delante. en el abigarrado archipiélago de los movimientos ambientalistas quedan todavia algunas inquietantes formas de irracionalidad. están aisladas una de otra a causa de la disponibilidad cultural para aceptar la destrucción". Es difícil no compartir su diagnóstico.

el ambientalismo no ha logrado hasta ahora abrir perspectivas creíbles. a la corta o a la larga. U. En este sentido. es en este punto una cuestión improrrogable. Y esto. La convergencia entre pensamiento y acción. Si se renuncia a intentar una aproximación de este género. el peligro será. curioso. debe tener en cuenta necesariamente esta particular naturaleza que reviste en nuestra época. por ejemplo. Toda reflexión seria y responsable referente al riesgo. por ejemplo. hay alga de nuevo en el riesgo de nuestros días. el procedimiento elegido para superarla nos parece. no porque la nuestra sea en la historia la única saciedad en riesgo. Y cuando lo son. actuar localmente". las hipótesis auxiliares a las que se ha debido recurrir para hacerlas convincentes. . desde cualquier punto de vista. medirse con el riesgo ha sido el desafío. efectos que son al misma tiempo.decido así. libre de ataduras. Ocuparse de problemas próximos es acertada. ahogarse en el vaso de agua de un ambientalismo de 4 Cfr. Y que tiene indudables implicaciones prácticas. LOCAL VERSUS GLOBAL Si no se puede prescindir de un eslogan. Par primera vez. el riesgo amenaza la supervivencia de nuestra especie a nivel planetario. Sin embargo. entre las exigencias del medio ambiente y las exigencias del desarrollo. la dificultad de individualizar criterios fiables para evaluar sus connotaciones éticas. una tentativa de reducir las riesgos que representaban para nosotros las distintas amenazas provenientes de un media ambiente hostil. la cuestión es compleja. lleva a una visión distorsionada de la realidad. transnacionales y transgeneracionales. al fin de cuentas. Beck (1986). Después de todo. Nos referimos a la idea según la cual este conflicto podría quedar superado simplemente bajando a cero la tasa de desarrollo. ciudad a barrio. de la propia región. Uno de los escollos principales es la dificultad de deshacer el enredado nudo temático relativo al riesgo. al de aquel de lo que sería posible hacer en el contexto de una realidad rígidamente condicionada por los más variados vínculos. Frente al conflicto. mejor sería re proponerlo en las siguientes términos: "pensar y actuar localmente y globalmente". pero deja de serIo cuando nos olvidamos de ver los lazos estrechos que existen entre las problemas que nos son próximos y aquellas que nos son lejanos. La nuestra ha sido llamada con justicia una "sociedad en riesgo" 4. Los efectos de un riesgo de este tipo. demasiado rígida y esquemática. Si se olvida. que el riesgo es transnacional. corresponde decir que las respuestas emanadas de ella no llegan a ser convincentes. entre local y global. Ciertamente. Digámoslo también: el conocido eslogan ambientalista "pensar globalmente. científicas. Y no basta con sólo "pensar" en éstos últimos. Afloran en este punto algunos interrogantes:¿cómo medir el grado de aceptación (o no) de un riesgo? ¿Cuál es la relación entre riesgo aceptable y desarrollo sustentable? ¿Cuál es la legitimación de los decisores que efectúan opciones sobre la base de juicios de aceptabilidad y de sustentabilidad? ¿Cómo se forman estos juicios? Aunque la literatura dedicada a tales interrogantes es ya vastísima. podemos terminar aprisionados en un ambientalismo que no mira más allá del propio país. por lo menos. ahora lo sabemos. pero que. Y no sólo ésta: el origen mismo de la saciedad es. constante de todas las saciedades en todas las épocas. son a menudo demasiado numerosas. Prescindiendo del hecho de que tal contraposición es. que quede claro. técnicas y de gestión. No se puede pensar en resolver un conflicto de semejante envergadura a través de la drástica reducción de uno de los dos términos del conflicto mismo. los portavoces de estos movimientos se obstinan en recurrir a uno de los escenarios ya teorizados de los ambientalistas de los años '70. se ha revelado como poco plausible. se propagan en el espacia y en el tiempo.

La estrechez de percepción se manifiesta al mismo tiempo en la dificultad de pensar el riesgo como un evento transgeneracional. cuestiones que pueden por otra parte hacer las delicias de los filósofos del derecho y de los filósofos de la moral. podrían desembocar en el aniquilamiento global de todos los descendientes. en cuanto garantes de la continuidad de la especie. de atribuirnos indebidamente una especie de patria potestad para con todas las generaciones futuras. Sobre la responsabilidad ética frente a nuestros descendientes. También en el pasado el patrimonio ambiental heredado de los antepasados. Al fin de cuentas. Sin embargo se trataba siempre de una herencia que no estaba cargada (como es el caso de aquello que hoy le vamos a dejar a nuestros descendientes) de elementos que. Mientras que en un principio estábamos en situación. véase a C. nuestros y de otros. 6 Para una discusión general de la problemática generacional. próximos o remotos. pero nuestras dudas también tienen causas de otro 5 Véase la introducción de J. Se trata del fenómeno que D. H. teóricamente. L'utilitarismo (1988). es particularmente intrincado. Ciertamente. . Es el momento de preguntarse: en una situación como la actual. y en particular de aquellos atinentes al riesgo. Es decir: cómo conciliar particularismo y universalismo5. Pearce (1983) ha llamado "de irreversibilidad transferida". con extrema crudeza. versión nueva del tristemente célebre "lo pequeño es bello". en la que hay tantos motivos válidos de desaliento. podía ser terriblemente hostil. de proteger los intereses de los que vivirán mañana. Birnbacher (1988). lo sabemos bien. Dicho de otro modo: se quiere pasar de una ecología que intentaba asumir el compromiso desmesurado de hacerse la única intérprete de todos los "sufrimientos del mundo". se esconde la tendencia a un empequeñecimiento global del discurso sobre el medio ambiente. los distintos modos de enfrentarla.Attias-Donfut (1988) ya D.vecindario. Y seguramente no será por medio del consabido argumento según el cual los que hoy viven tienen el derecho-deber. Porque debe quedar claro: detrás de la ideología de "lo pequeño es ecológico". según Harsanyi. ¿es posible todavía encontrar motivos igualmente válidos para restaurar la fe en el futuro? Las dudas del caso están más que justificadas. ahora semejante acto de usurpación difícilmente puede encontrar una justificación. sin excesivos remordimientos. Surgen aquí una serie de cuestiones de naturaleza exquisitamente jurídica. Harsanyi a la antología de sus ensayos. La situación ha cambiado radicalmente: nuestras credenciales como benefactores altruistas de nuestra posteridad ya parecerían no ser más atendibles 6.c. el problema que ha estado siempre. no es sólo espacial sino también temporal. con una sumisa ecología parroquial. a tales efectos. Esta no es una realidad muy alentadora. y la falibilidad (o el límite) de nuestra razón resulta a menudo evidente. La verdad es que se quiere sustituir la ambiciosa ecología global de los años '70 con una ecología a escala mínima. tal vez de modo irreparable. según hemos visto. a una ecología que ahora trata de ir servilmente detrás de los humores más o menos corporativos que se manifiestan a nivel de municipio. el rompecabezas de nuestro mundo. Esta estrechez siempre creciente en la percepción de los problemas del medio ambiente. en el centro de cualquier teoría ética. A pesar de todo. los presupuestos biofísicos de nuestra existencia. Basta. recordar que nuestras decisiones (o no decisiones) del presente pueden de hecho contribuir en el futuro a minar. Tampoco lo son. y con absoluta impunidad hacer elecciones en su nombre. Jonas (1979). La cuestión no es nueva. es necesario admitir que nuestras dudas no siempre nacen de nuestra sensación de impotencia frente a la inaudita complejidad de la realidad. un fenómeno típico de los tiempos que vivimos: cada nueva generación deja en herencia a la siguiente procesos a una escala cada vez más dañina y que son cada vez menos reversibles. o al menos a prefigurar una amenaza bastante creíble en este sentido. cfr. en la actual controversia ambiental emerge nuevamente. El motivo salta a la vista.

tipo. es del todo inverosímil que los problemas del medio ambiente puedan enfrentarse con éxito. porque incluso en esta exasperada conflictividad.digamos . en distinta medida. y no el menor. y hasta hace no mucho. Digámoslo: en la raíz de nuestro escepticismo subyace la extendida coquetería del desencanto. . en el caso de que querramos evitar lo peor. En nuestra época en cambio hace falta un pensamiento que pueda expresarse en términos de racionalidad concreta. una racionalidad que pueda ser compatible con el nacimiento de una cultura de la contratación. El margen de maniobra de un pensamiento que se incline por el juego narcisista de la negación es siempre más reducido. Es un hecho que el nivel de conflictividad al que se ha llegado a través de los distintos modos de entender y practicar nuestra relación con el medio ambiente es hoy altísimo. Este es uno de los motivos. por el cual la devastación ambiental continúa. creemos que. en cada una de las posiciones. destruyendo aquella porción de racionalidad (y de verdad) que debería de estar presente. Sin embargo. sin este presupuesto. un tipo de dandysmo crepuscular muy difundido en nuestro incandescente fin de siecle. cualesquiera que fuera la naturaleza (y el origen) de nuestro escepticismo. las posiciones en conflicto terminan por anularse recíprocamente. habrá necesariamente que dejado de lado. el 'Juego del pensamiento" era necesario y jugaba un papel importante en la dialéctica cultural. Porque. En otras épocas.guerra de todos contra todos. en esta .

pp. King Hubbert ya predijo la declinación en la producción petrolera de los Estados Unidos. en cambio. y el accionar sobre la demanda es hacerla más eficiente al momento de consumir lo que se ofrece. En este aspecto se destacan la madurez técnico-económica de la hidroelectricidad (de gran y pequeña escala) y más . Dr. En algunos casos. aunque en su momento su pronóstico no fue bien recibido. como el de la energía eólica. P. Noviembre de 2009.I. Ing. 62-64 En los años '50. El consumo de energía aumenta incesantemente como consecuencia del crecimiento de la actividad económica. Ya nadie discute que el petróleo está cerca de su pico de producción a nivel mundial y que entrará en su etapa descendente en un tiempo cercano. En Revista: Hoy la universidad. donde se han incluido los valores de potencia teórica. otras están en estado de inmadurez y por eso no son aún factibles de aplicación en gran escala. Las Energías Renovables pretenden. la energía geotérmica y las que están asociadas a ciclos que el propio sol mantiene activos: la energía hidráulica. UNC Investigador de CONICET. los impactos que implican las etapas vinculadas con la producción o recolección de energía. pero en todos los casos es alentador si se las piensa en una proyección de futuro. como en el de la energía solar. y muy pocos objetan el hecho de que generar energía de esta manera (quemando combustibles fósiles) no puede ser considerado sustentable. satisfacer la demanda creciente y disminuir.N. M. a valores aceptables para esta generación y las subsiguientes. y hoy están quienes aún la niegan). El actuar sobre la oferta es. millón de millones de vatios): se ve que existe la factibilidad de reemplazar buena parte de esta energía en base a recursos renovables. Sin embargo. de la cual actualmente se usa una minúscula parte. U. se agregó más recientemente el conocimiento de los efectos que genera la quema de combustibles fósiles. Al hecho de que.[Energías alternativas y renovables] Vientos de cambio. Director de las Maestrías en Ciencias de la Ingeniería: Mención Ambiente y Mención Recursos Hídricos. CARACTERÍSTICAS Se denominan energías renovables a las que se obtienen de fuentes naturales prácticamente inagotables: el sol. ofrecer más para el consumo. más tarde o más temprano. también se ve que la capacidad instalada está muy lejos de alcanzar los valores teóricos predichos. ya que se considera casi imposible evitar su crecimiento. la técnicamente factible y la instalada en el año 2003. En otros. los combustibles fósiles se acabarán. Esto se puede ver en la Tabla 1. Córdoba. Santiago María Reyna* y Dr. Nº 2. Existe en nuestro planeta. cuando nadie pensaba que podría acabarse el petróleo. los inconvenientes son de orden técnico. LAS DISTINTAS ENERGÍAS RENOVABLES Algunas formas de generación alternativa han disminuido sus costos de manera que hoy pueden ser más accesibles y confiables. [**] Docente de la Facultad de Ciencias Químicas. Satisfacer esta demanda lleva entonces a dos líneas estratégicas: accionar sobre la demanda o actuar sobre la oferta.C. fundamentalmente. en forma potencial una gigantesca cantidad de energía disponible a partir de fuentes renovables. al mismo tiempo.C. Físicas y Naturales. UNC. la decisión es más bien un tema de política energética. su transporte y conversión. la energía eólica y la energía de la biomasa. siendo el más conocido el calentamiento global (tampoco la humanidad estuvo tan predispuesta a aceptar esta realidad. La predijo para el '70 y así fue. Ezequiel Leiva** [*] Docente de la Facultad de Ciencias Exactas. distribución y uso. Si se tiene en cuenta que aproximadamente para la misma época la potencia generada a partir de hidrocarburos estaba cerca de los 13 TW (tetravatios. a tal punto que es considerado un indicador clave del desarrollo. Ed.

ésta se obtiene a partir de la conversión de la energía cinética del viento mediante una turbina eólica. el mismo material que se usa en los chips de las computadoras. ésta puede ser capturada para generar electricidad (fotoelectricidad) o ser empleada directamente (energía solar directa o térmica) para diferentes usos. el cosco es de 25 a 40 centavos de dólar. · Colectores que absorben calor solar y luego lo emplean para calentar agua o aire en edificios. las energías renovables constituyen en nuestro país un 8% del total. El cosco de la energía eólica en el orden internacional se ubica en los 4-6 centavos de dólar. con otro 1% . siendo ya usuales las turbinas de potencia del orden de un megavatio (1. además del conflicto que genera con la producción de alimentos. se encuentran en desarrollo nuevas tecnologías que esperan reducir significativamente estos costos. que contribuye con un 5%. De codos modos. los dispositivos de mayor tamaño se han convertido en los más utilizados. casi el 10% de lo que tiene nuestro vecino Brasil. En el caso de la electricidad obtenida a partir de paneles solares. · Calentamiento de edificios a través de la incidencia de luz solar con arquitectura diseñada al efecto. En el caso de la energía a partir de la biomasa. pero resulta aún relativamente alto. con un horizonte próximo de eficiencia del 15%. Se realiza a continuación un breve análisis del tipo de aplicación de los principales tipos de energía alternativas. mientras que la e1ecrricidad a partir de carbón o gas natural cuesta alrededor de 4 centavos de dólar el kilowatt-hora.000 kilowatios) y de 60-70 metros de diámetro. sólo 27 MW corresponden a fuentes eólicas. En Argentina se estima que en materia eléctrica hay alrededor de 10. generar electricidad o producir combustible para automóviles a través de un ciclo más limpio que el del petróleo.recientemente de la eólica. que usan espejos para concentrar la energía del sol. En el caso de la energía solar. ésta usa materia orgánica como madera o plantas -llamadas biomasa. Esto comprende: · Empleo de sistemas o celdas fotovoltaicas. La energía a partir de la biomasa ha crecido rápidamente. se puede decir que las usinas que queman biomasa generan electricidad a un cosco que está entre 7 y 9 centavos u$s por kilowatt-hora. que transforman la luz directamente en electricidad en forma de corriente continua. para luego generar vapor. lo que ya la hace competitiva en relación a las formas convencionales de generación de energía en los lugares de buen viento. El movimiento del rotor se conecta a un generador.para crear calor. De ese total. y que a mayor altura el viento tiene mayor velocidad. El precio de la electricidad que se genera a partir de plantas solares concentradoras en el orden internacional está cerca de 10 a 14 centavos de dólar el kilowatt-hora. Respecto del cosco de generación. un aparato que posee el aspecto de un ventilador sumamente alto y de hélices de gran diámetro. podrían contribuir significativamente en esta área. El uso actual más difundido es sobre la base de celdas de silicio. En lo que se refiere a las energías primarias. El cosco de la energía solar se ha ido reduciendo en las últimas décadas. y por otra parre de las propiedades mecánicas de los primeros. con un 1% la de la leña. A la luz concentrada se la hace incidir sobre agua o un fluido que transfiere calor. En el caso de la energía eólica. · Sistemas de concentración solar. Dado que la energía producida se incrementa con el cuadrado del largo de las aspas. con una estimación gruesa de costos. Recientemente el premio Nobel de Química (2000) Ajan Heeger ha expresado que nuevos materiales poliméricos. necesitando la de biomasa mejorar aspectos como su impacto ambiental y costo.000 megavatios (MW) de potencia instalada de fuentes alternativas. De este porcentaje. que gozan de propiedades eléctricas semejantes a los metales y semiconductores. que convierte la energía mecánica del movimiento en electricidad que se inyecta a una línea de alto voltaje. la más desarrollada es la hidráulica de grandes centrales.

la situación en nuestro país es nuevamente auspiciosa. Si se tiene en cuenta la eficiencia actual de las celdas solares (ca 10%). se ha señalado que un área de 1. que contribuirán de manera decisiva a una modificación de la producción y uso de la energía. la situación cambia totalmente por el potencial de estas .730 GW) Fuente: Renewable in Global Energy Supply lEA 2004 CONCLUSIÓN El panorama de la energía puede no resultar muy alentador si se tiene en cuenta que las estimaciones dan horizontes del orden de los 10/20 años para los combustibles fósiles en nuestro país.054 TW (54 GW) Eólica 50 TW 2 a 4 TW 0. hoy se puede recurrir al hidrógeno. esto equivale a una potencia media del orden de 20 W/m2.la del bagazo y el 1% para el resto (Dirección Nacional de Promoción de Energías Renovables). con velocidades medias. si se replantea la política energética. Para ello se recurría tradicionalmente a los sistemas hidráulicos de generación/bombeo (como el de Cerro Pelado sobre el Río Grande en Córdoba). con la participación de los sectores público y privado en el desarrollo de estrategias de investigación. 1 TW = 1012W. dando a las energías renovables la posibilidad de contribuir con un aporte considerablemente más significativo que el actual. Por este motivo es que se debe recurrir a una forma de almacenamiento adecuada.3 TW (300 GW) Biomasa 7 a 10 TW 5 TW 1. transporte.4 TW (1400 GW) Geotérmica 12 TW 0.6 TW 0. la cual puede realizarse sin mayores problemas a partir de las fuentes renovables mencionadas. En efecto. 1 GW = 109W Potencia global Técnicamente Capacidad teórica factible instalada (2003) Hidráulica 4.6 kWh/ (m2día). distribución y consumo. La vía privilegiada para la producción del hidrógeno de alta pureza es la electrólisis del agua. consiste en que su disponibilidad puede no coincidir con la demanda.7 TW 0. que superan holgadamente los 10 m/s y factores de capacidad superiores al 40%. 70 TW 1. con lo que un cuadrado de 36 km de lado cubriría las necesidades energéticas de codo el país.73 TW (1. a 40 metros de altura.000 km2 en la provincia de Santa Cruz podría suministrar el 10 % de la energía eléctrica que requiere el Mercosur. se obtiene un valor de 4. consideraremos primero la energía solar. RECURSOS POTENCIALES EN ARGENTINA Luego del análisis de los recursos potenciales en nuestro país.1 GW) Total Aprox. por ser éstas de naturaleza variable.3 GW) Solar 600 TW 60 TW 0. porcentaje límite de energía eólica que se considera como inyectable a la red sin perjudicar su estabilidad. sustancia factible de almacenamiento.0063 TW (6. 676 TW Aprox.6 TW 0. La principal limitación de las dos energías renovables anteriormente mencionadas. Actualmente se están desarrollando acciones concretas a nivel internacional para el aprovechamiento de este combustible/vector. que cubre cerca de dos millones de kilómetros cuadrados. Tabla 1: Potencial de generación de diversas energías renovables. La parte sur de nuestro país cuenta con uno de los mejores recursos de vientos continentales del planeta.0051 TW (5. En lo que concierne a la energía eólica. no obstante. Promediando anualmente la radiación solar que llega en la zona localizada al norte del Río Colorado.

conversión y usos de la energía. nunca será infinita. Esto ha implicado un cambio de paradigma donde no se piensa ya solamente en la gran central térmica y el consumo desenfrenado sino que. aunque abundante.energías en la Argentina y porque. por el contrario. las tecnologías son manejadas a nivel local. que se desarrollará con el dictado de ocho Módulos de cursado teórico-práctico. se considera a todas las distintas fuentes de energía como posibles aportantes a la solución del problema y. al mismo tiempo. transporte. El desarrollo de las energías renovables es la consecuencia previsible de una mirada al tema energético desde la perspectiva de la sustentabilidad. tiene como destinatarios directos a profesionales con títulos de grado en áreas afines a la producción. Esta propuesta académica. en muchos aspectos. Sin embargo. ESPECIALIDAD EN ENERGÍAS ALTERNATIVAS Y RENOVABLES La especialidad en Energías Alternativas y Renovables es una propuesta interdisciplinaria con aportes de distintas Facultades que tienen experiencia directa en los temas de la sustentabilidad en la energía y las energías renovables. es urgente dar prioridad a la investigación científica y tecnológica en el área. . se plantea un uso racional de la energía que.

desarrollo y progreso. que por sus características monopólicas. distribuidores. 3. Físicas y Naturales. La independencia de los transportistas tiene por objeto asegurar el libre acceso de terceros a la red. constituyen actividades reguladas y requieren adicionalmente el otorgamiento de concesiones. Docente de la Facultad de Ciencias Exactas. En los inicios de 1990. Actualmente. 5. Un consenso general entre todos los países del mundo enfatiza la búsqueda de recursos de energía renovable para la generación de energía eléctrica. La separación nítida entre actividades de carácter monopólico o pasible de quedar libradas a las reglas del mercado. Los generadores eléctricos están sujetos a concesión exclusivamente si explotan centrales hidroeléctricas. se ha introducido el concepto de la Generación Distribuida (G D) que se define como el uso integrado de pequeñas unidades de generación directamente conectadas al sistema eléctrico o bien al interior de las instalaciones del usuario. . 2. actualmente. La incorporación del sector privado en condiciones de riesgo.C. e! sistema eléctrico argentino comenzó su transformación con la sanción de leyes específicas. Nº 2. 52-53 La conservación de recursos de energía. El reemplazo de los recursos no renovables por recursos renovables limpios. 6. de manera eficiente. protección medioambiental y desarrollos sustentables son los tres retos principales que. La descentralización de las decisiones de planificación en el sector. Noviembre de 2009. transportistas. De esta manera. se crea el Mercado Eléctrico Mayorista (MEM) y el Estado pasa a cumplir las siguientes funciones: · La definición de las políticas y de las estrategias de estructura de uso de recursos energéticos nacionales.[Generación distribuida y conservación de recursos de energía] Un camino posible para el sistema eléctrico.N. resolvería los problemas planteados si sumamos. en donde la fijación de los precios es el resultado de la oferta y la demanda controlado y garantizado por el Estado. aparecen un sinnúmero de obstáculos para sus puestas en marcha. mientras que los distribuidores deben garantizar capacidad disponible en su red de distribución. Mgter. · El desarrollo de la infraestructura física necesaria para la transformación. a esta solución la Generación Distribuida (GD).C. UNC. Otros aspectos relevantes del mercado son: la distribución y el transpone. disminución de pérdidas y protección al medio ambiente. Su potencial de masificación se sustenta en los siguientes factores: aumento en la calidad del suministro eléctrico. La creación de condiciones y reglas de juego transparentes. La introducción y promoción de competencia y mecanismos de mercado en todas las actividades. Ing. 4. industria. pp. En consecuencia. P. Un tema importante es satisfacer las crecientes y exigentes necesidades energéticas de hogares. El estado define solamente la política energética y regula los incentivos. comercio y servicios (hoy es mayoritariamente generada con recursos fósiles no renovables) sin que causen un rápido agotamiento de los recursos de energía naturales y la degradación del medio ambiente. aspectos legales y regulatorios. el mundo afronta. · El control de la prestación de los servicios de las empresas privadas. en tanto que las centrales térmicas requieren autorización únicamente para conectarse a la red y su regulación sólo alcanza los aspectos vinculados con la seguridad pública y la protección del medio ambiente. MigueI Piumetto* [*] Director del Centro de Vinculación del Laboratorio de Baja Tensión. La competencia se expresa a través del MEM al que concurren productores. Córdoba.I. en los países desarrollados y muchos en vías de desarrollo. En Revista: Hoy la universidad. cuyo espíritu abarca: 1. Ed. pero esos recursos están localizados en regiones remotas. grandes consumidores y comercializadores. limitación o atraso de inversiones en líneas. Muchos países en desarrollo tienen abundantes recursos de energía renovable. U.

Asimismo. la potencia puede venderse para el servicio público o a terceros. Sin embargo. o integrada al sistema de energía eléctrica. · Puede proveer mayor calidad de potencia. donde la combustión puede ser hecha con residuos. También puede reducir la congestión en la red. sistemas de techado fotovoltaico solar en hogares y aerogeneradores. la GD puede satisfacer la demanda durante las horas pico. las celdas de combustible y las fotovoltaicas pueden ofrecer distintas capacidades. eólica o sistemas fotovoltaicos y.La GD puede ser usada de forma aislada. así. gas natural. tales como cogeneración de biomasa en la industria. cuando los costos de energía son altos y la red está más congestionada. · Reduce las pérdidas de transporte de energía convirtiéndose en la conservación de recursos de energía vitales. Ambos son considerados importantes para la mejora de la seguridad del suministro de energía eléctrica por disminuir la dependencia en combustibles fósiles y para la reducción de emisiones de gases de invernadero. proveer potencia de reserva para cargas críticas y suministrar energía de calidad para cargas sensibles. son selectos los combustibles y tecnologías para generación de energía e1éccrica como petróleo. · Permitiría a los clientes vender la potencia de exceso para el mercado de potencia y. Esta modalidad de generación de energía puede satisfacer todo o parte de las necesidades de potencia de un cliente. Si está conectada a una distribución o sistema de transmisión. de medidas regulatorias y de estimulación. permitiendo tarifas más bajas de electricidad para rodos los clientes del servicio público. biomasa o combustión de residuos. Las tecnologías de la GD pueden operar con recursos de energía renovable. participar en programas especiales. suministrando la demanda local del consumidor. · Sirve para cogeneración (producción de calor y electricidad). El equipamiento oscila en tamaños desde menos de un Kilowatt hasta decenas de megawatts (MW). Las que funcionan con recursos renovables pueden reducir las emisiones comparadas con los grandes generadores convencionales. a fin de mejorar la conservación de recursos de energía. también tiene sus limitaciones. . Las tecnologías como las micro turbinas. Los consumidores pueden instalarla para ajustar sus costos de electricidad. vender potencia. particularmente cuando se han combinado con almacenaje de energía y tecnologías de calidad de potencia. en ciertos casos. combustibles fósiles o con la combustión de residuos. aumentar la competencia y aliviar el mercado de potencia. en gran parte. · Expande el uso de recursos renovables. Puede proveer potencia de reserva durante los cortes del sistema eléctrico. · Disminuye la exposición de la infraestructura de energía eléctrica a la amenaza del terrorismo. Puede ser más económica que el funcionamiento de una línea de potencia para sitios remotos. Primero. incrementar el número de proveedores que venden energía. Entre las principales ventajas que proporciona podemos mencionar: . · Provee una muy alta fiabilidad y calidad de potencia que varias empresas necesitan. Su viabilidad depende. que son cuestiones de decisión política. VENTAJAS Y BENEFICIOS La G D y las fuentes de Energía Renovable (ER) han atraído la atención del mundo entero. Los costos de transmisión son reducidos porque los generadores están más cercanos a la carga y las centrales más pequeñas reducen el tiempo de construcción y el costo de inversión. · Puede compensar o aplazar las necesidades de la construcción de más centrales de energía base o la creciente infraestructura de transmisión y distribución. .

Adoptar normas técnicas uniformes para conectar la G D a la red. Adoptar los procedimientos de testeo y certificación para el equipamiento de interconexión. Pero no es necesariamente un beneficio para todos los protagonistas en el sector eléctrico. el consumo de combustibles fósiles. las emisiones contaminantes. · Incluir estrategias decisivas para educar al consumidor. Por estas razones. . Con respecto al medio ambiente. los requerimientos regulatorios no uniformes. El permiso para la conexión a la red debería ser restringido solamente por seguridad y protección de la red. la interconexión cliente-propietario debería estar claramente en línea con un motivo de beneficio al servicio eléctrico. pero los costos de capital altos impiden a éstos ser competitivos con la energía eléctrica de la red. abarca un extenso abanico de tecnologías con un amplio rango de emisiones. Las energías renovables contribuirán para satisfacer los objetivos del Protocolo de Kyoto y aportarán la seguridad de generación con respecto a recursos de energía limitados. DESAFÍOS En el futuro. las centrales pequeñas operan usualmente en eficiencias de conversión del combustible más bajas que aquellas grandes centrales de igual tipo usadas en la generación central. En cuanto a la regulación. Las medidas deberían ser diseñadas de tal modo que los generadores distribuidos promuevan la reducción de sus emisiones. un área clave es el desarrollo de los aspectos técnicos de la interconexión de la GD con los sistemas eléctricos de potencial. · Adoptar tarifas regulatorias e incentivos del servicio público para adecuarse al nuevo modelo de potencia distribuida. hay una necesidad de analizar sus costos y beneficios y la influencia de la política pública en la adopción y operación . La interconexión debería permitir a las fuentes de G D ser conectadas con los Sistemas Eléctricos de Potencia de modo que provean valor al usuario final sin comprometer la fiabilidad y la performance del sistema. la calidad del servicio. · Acelerar el desarrollo de tecnología de control y sistemas. los generadores pequeños utilizados cuestan más por Kilowatt para construir que las grandes centrales de generación. Las principales cuestiones para resolver en el futuro son: . · Desarrollar herramientas para los servicios que permitan analizar el valor y el impacto de la potencia distribuida en algunos puntos en la red. · Desarrollar nuevos principios regulatorios compatibles con las alternativas de potencia distribuida en mercados competitivos y de servicios públicos.Segundo. Las experiencias en GD están demostrando un cambio en el modo de despacho de potencia. La Generación Distribuida es fundamentalmente distinta del modelo de generador central tradicional para la producción de potencia y despacho. · Establecer términos de negocios estándar para los acuerdos de interconexión. la falta de experiencia con la G D Y las estructuras tarifarias. la política de GD necesita impulsar las aplicaciones que benefician al público en general. Inherente a esto. los costos de capital] alto. · Desarrollar un marco político que recompense eficiencia y beneficios medioambientales en las tecnologías de GD en el mismo sentido que se hace para los generadores de gran escala convencional. los costos de operación son muy bajos. En general. Una directriz de la planificación es liberar el mercado eléctrico para que el precio de venta al público promueva el desarrollo de la GD en localizaciones donde ésta pueda reducir la cogestión de la red y operar en tiempo cuando los precios del sistema sean altos. Otras barreras son: el proceso de interconexión con los sistemas de distribución y transmisión. Los servicios podrían ver a los consumidores con GD como un problema porque ellos tienen patrones de consumo diferentes que los clientes típicos. Finalmente. ya que ésta puede despachar energía cercana a las cargas dentro de la red de distribución de potencia.

de esta modalidad de generación de energía. La GD debería. La confianza y el interés público en estas tecnologías dependerán de la disponibilidad y el soporte tecnológico fiable. con lo que se abre la posibilidad de la existencia de un mercado de oferta de potencia eléctrica y de sus beneficios que Argentina no debería omitir y que las leyes y normativas deberían fomentar. Las expectativas de la Asociación de Energía Eólica Europea muestran un incremento desde 25. esto es. Sin embargo. . 1 La situación en Europa difiere de país en país. No obstante. para reducir costos y mejorar el desempeño orientado a una mayor protección ambiental. su capacidad para ser usada en numerosos lugares e integrarse en la red para tomar sus mejores valores. los resultados obtenidos en el mundo permiten establecer que existen beneficios económicos y técnicos de la introducción masiva de GD. En resumen. el mayor potencial de crecimiento es por la energía eólica. ella misma.5 GW en 2003 a 180 GW en 2020. convertirse en una fuerza dominante en la provisión de energía. aún. es necesario un mejor desarrollo de estas tecnologías.

Ing. producción y con tendencia a la importación. supremacía de hidrocarburos en la matriz energética con fuerte dependencia de fuentes agotables. CEPLAT Centro de Estudios de Planeamiento y Territorio. FCEFyN * [*] Síntesis desarrollada por: Prof. Capaz de transportar 134 MMm3 /día (2007). Adriana Cerato y Prof. planes y estrategias que orienten al sector Gobierno y a los privados para superar debilidades y aprovechar oportunidades. participando en el orden del 50% de la energía primaria. en el marco de la dinámica mundial se formulen políticas de estado. 52-53 Al sector energético le cabe un rol fundamental en el crecimiento y e! desarrollo nacional.C. En los últimos años el gas distribuido por redes ha crecido notablemente en la participación del consumo final de energía secundaria. tecnología y cultura. Las redes de distribución alcanzan una longitud de 93. P. Dos empresas licenciatarias.I.N.[Producción. Prof.000 km. mientras que los grandes clientes pueden contratar en forma directa con productores o intermediarios (derecho de by pass). De allí que el manejo de los recursos y las infraestructuras requeridas por las distintas industrias que lo conforman sean necesariamente considerados pilares basales de un desarrollo social y económico sostenido y sustentable por tratarse de un insumo esencial para la producción de bienes y servicios y consecuentemente por su potencial para mejorar la calidad de vida de la ciudadanía. Córdoba.C. pp. La situación actual en Argentina en materia energética replica en gran medida la crisis reinante a nivel mundial (incremento sostenido del consumo. Por ello es necesario que. . su localización y distribución en el territorio debe ser planificada estratégicamente para contribuir a la integración y al desarrollo regional y local. Argentina registra un importante crecimiento del consumo de energía primaria y paulatina disminución de reservas de hidrocarburos sin acompañamiento de prospección. Patricia Maldonado. constituye el soporte de la generación de riqueza y ventajas comparativas para que el país y sus regiones mejoren la competitividad en consonancia con otros factores como las masas críticas de conocimiento. Nº 2. concentrada en 5 cuencas. La distribución a consumidores finales se lleva a cabo por operadores que prestan sus servicios dentro de un área concesionada. Ed. con un 83% más desde 1993. Ing.7 años en 2007). entre otros factores). un 65% más que en 1993 (privatización). El consumo de energía eléctrica crece y la generación presenta alta dependencia térmica. son las responsables de asegurar e! transporte desde el yacimiento hasta el punto de entrega al distribuidor. En Revista: Hoy la universidad. SISTEMA GASÍFERO El Gas Natural se convirtió en el principal componente de la matriz energética nacional. U. escasa participación de fuentes no convencionales e inercia al cambio en el largo plazo. hasta un punto de desbalance de la ecuación energética nacional en relación a sus recursos y en la composición de precios.000 millones de m3 en 2007) pero la relación reservas/producción va en continuo decrecimiento (8. presentó importantes incrementos en los Últimos años (51. Transportadora de Gas del Norte (TGN) y Transportadora de Gas del Sur (TGS). Noviembre de 2009. datos sobre dos sistemas de la matriz energética del país.000 Km. Junto con los recursos naturales y otros componentes del capital nacional instalado. La producción. Ing. Pablo Bracamonte. transporte y distribución de gas y petróleo] Un diagnóstico de situación. En consecuencia. a través de una red de gasoductos con una longitud de algo más de 13. A continuación se resume a modo de ejemplo.

tamo desde el punto de vista interno (desequilibrios regionales que contribuyen a afianzar el modelo de país concentrado y desequilibrado) como respecto del relacionamiento externo.500 km) de oleoductos para el transporte de! crudo y poliductos para subproductos o a través de vagones tanque en camiones o ferrocarril.000 m3. POLIPETROL SA) y las de DockSud (Shell) y Campana (ESSO). hacia una integración subcontinental con sentido estratégico y una reorganización del sistema energético con sentido federalista. . Existen debilidades en la funcionalidad del sistema energético. Sólo cabe recordar cómo se desempeñaron en la materia los distintos gobiernos y las implicancias que tuvieron sus respectivas gestiones energéticas desde Mosconi hasta nuestros días. Capital Federal. con tendencia a la importación. por lo que se requiere un reposicionamiento en la relación con países vecinos. El destino de las ventas de los subproductos del petróleo se produce en las zonas con mayor concentración de población (Buenos Aires. producto de diversos factores (vg. En las 5 cuencas productivas de hidrocarburos se registra una producción anual que fue decreciendo en los últimos años. En relación con la distribución. Así. Como cuestiones relevantes se destaca la alta dependencia de hidrocarburos en la matriz energética. seguido de tribulaciones de Gobiernos democráticos y del fuerte impacto del Consenso de Washington hasta un presente de crisis e incertidumbre sobre recursos y capacidades cuyo horizonte de suficiencia no llega a una década. CONCLUSIONES En general el sector energético presenta problemas técnicos y económicos. falta de control estatal. es por vía terrestre a través de la red (más de 6. Tema que además es insoslayable en todas y cada una de las propuestas políticas referidas al desarrollo nacional. el escaso desarrollo en fuentes alternativas. no puede obviarse que el tema energético constituye un asumo primordial de la agenda política nacional con alcance e impacto en la región Mercosur y a escala subcontinental. abarcando d 70 % de las ventas y especialmente en Buenos Aires y Capital Federal que concentran algo más de! 50%.(Downstream). con una relación reservas /producción cercana a los 11 años en el año 2007. anulaciones. perforación. con caídas en reservas y dificultades para cubrir la demanda en el mediano plazo. ausencia de! estado principalmente en períodos militares. además del área perteneciente a los procesos de fabricación de la industria petroquímica.y distribución -refinación y comercialización. el importante crecimiento del consumo de energía primaria y la disminución de reservas hidrocarburíferas sin acompañamiento de inversiones en prospección. Así se puede decir que no puede tratarse la cuestión energía sin su correspondiente encuadre político ideológico. explotación y hasta su entrega a refinería (Upstream) y el transporte de materias primas -crudo y productos.SISTEMA PETROLERO Este sistema posee grandes segmentos o actividades de la cadena productiva: exploración. cuestiones financieras y monetarias) que frenaron el crecimiento expectable del sistema. Los productos de las Refinerías se proveen al mercado por las vías convencionales. Córdoba y Sama Fe). destacándose las de La Plata y Luján de Cuyo (REPSOL-YPF. existen en el territorio 12 destilerías que totalizan una capacidad diaria de más de 130. concesiones. Actualmente está en el orden de los 37 millones de m3. hubo contratos. Si bien los contenidos aquí desarrollados en general son de índole técnica. en menor medida se recurre a la vía marítima. El principal modo de transporte entre los centros de producción del crudo y las refinerías en donde se efectúa d proceso de transformación.

En primer lugar estamos inmersos en la tendencia mundial de contar con una matriz cuya base es casi totalmente hidrocarburífera. También entendemos que dichas políticas deben procurar la superación de nuestros marcados desequilibrios regionales. A esto debe agregarse poca claridad en las relaciones con la situación de países vecinos como Bolivia. . En síntesis. Se mantiene desde hace más de una década un régimen de concesiones en que no se cumplen las pautas contractuales de inversión -prospectiva-. Chile. Brasil y Uruguay. para luego definir políticas y estrategias de mediano y largo aliento que tengan coherencia y sean consecuentes con una política general de desarrollo nacional. se puede decir que la situación actual. con federalismo y criterio de equidad regional. desarrollo-producción. para lo cual es ineludible la consideración de la dimensión territorial en las políticas públicas en materia de infraestructura y su correlato institucional más la reorganización del sistema energético para estructurar el territorio en forma armónica y equilibrada. requiere cuando menos de una profunda y crítica revisión. sin mayores variantes desde la década del 90. etc. Paraguay.

Pp. descansan 624 espejos que siguen al Sol. Tener energía en el futuro exigirá toda la tecnología disponible DURANTE LOS ÚLTIMOS 200 AÑOS. terminada recientemente. desde una torre de energía solar de casi 115 metros cerca de Sevilla. . Una segunda torre cerca de ahí. El calor enciende un calentador cuyo vapor mueve una turbina que activa así un generador que proporciona suficiente electricidad para 5. En: NATIONAL GEOGRAPHIC. Pero esa cuenta bancaria. Edición Especial. producirá el doble de energía. absorbiéndola con celdas fotovoltaicas avanzadas. Justo tras el horizonte. junto con ella). ¿Qué debe hacerse? ¿Dónde encontraremos energía abundante y suficientemente limpia para las siguientes generaciones? La respuesta probable: en su mayoría del Sol.500 hogares. Michael Melford. 80-81. Ahora debemos usar la sabiduría y la riqueza que estos han hecho posible para comenzar a superados. En vez de la energía solar fosilizada (o por ahora. Entre las posibilidades se encuentran concentrar la luz del sol en torres solares gigantes (izq. acomodados como asientos de un anfiteatro para hacer que el calor se centre en la punta de la torre. España. o capturando el viento con turbinas. el mundo desarrollado ha estado viviendo de la cuenta de ahorros de la Tierra. debemos concebir y mejorar las maneras de recolectar la luz y el calor de nuestra estrella. Energía del Futuro. aunque todavía solvente. 2009 No existe una respuesta única. Algún día incluso podríamos imitar al Sol aprovechando el poder ilimitado de la fusión nuclear. el petróleo y el gas natural son todos subproductos de la antigua energía solar.). Los combustibles fósiles han sido esenciales en el desarrollo de nuestra sociedad tecnológica moderna. El carbón. energía almacenada financiada por el Sol.SENDEROS HACIA EL FUTURO. se está agotando y tiene otras serias limitaciones de las cuales el daño al propio banco no es la menor.

). el costo de operación de un auto eléctrico en EEUU equivale a 75 centavos de dólar por galón (4 litros aprox. • En el mundo. • El carbón sigue siendo el rey y se estima que su producción aumentará 60% en los próximos 25 años. • Hasta 2008. Viaja a más de 160 kilómetros con una sola carga y cuesta alrededor de 1. • Al precio actual de la electricidad. el vehículo Aptera es prueba de la promesa de innovación. un beneficio para el bolsillo y para el planeta.Datos energéticos extraídos de la misma publicación: • Reservas mundiales probadas de petróleo y líquidos del gas natural: 1. Atractivo y ágil. plantea instalar estaciones de recarga eléctrica y reducir el consumo de combustibles fósiles en 70% para 2030. Tiempo que le tomará consumir el siguiente billón: 30 años. . esa cifra podría duplicarse para 2030. • La cantidad de gas natural requerida para procesar un barril de petróleo a partir de las arenas bituminosas canadienses puede calentar un hogar estadounidense durante cuatro días. • Hawai.50 dólares al día en electricidad. que ahora depende del petróleo extranjero para satisfacer la mayoría de sus necesidades. ofrece el equivalente a 70 kilómetros por litro a velocidad de carretera. China incluida. la energía renovable constituyó 18% de la electricidad en 2007. california consumía más gasolina que cualquier país en el mundo (excepto EEUU). Listo para producirse en masa. • Casi dos tercios de toda la energía se consume en las ciudades aunque sólo la mitad de la población habita en ellas.2 billones de barriles. • Tiempo que le tomó al mundo consumir el primer billón de barriles de petróleo: 140 años..