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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE


CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES
DEPARTAMENTO DE HISTRIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA
LINHA DE PESQUISA I: NATUREZA, RELAES ECONMICO-SOCIAIS E PRODUO DOS
ESPAOS

DINMICAS MERCANTIS COLONIAIS


Capitania do Rio Grande do Norte
(1760-1821)

THIAGO ALVES DIAS

NATAL
2011

NATAL
2011
THIAGO ALVES DIAS

DINMICAS MERCANTIS COLONIAIS:


Capitania do Rio Grande do Norte
(1760-1821)

NATAL/RN
JULHO DE 2011
THIAGO ALVES DIAS

DINMICAS MERCANTIS COLONIAIS:


Capitania do Rio Grande do Norte
(1760-1821)

Dissertao apresentada como requisito parcial para


obteno do grau de Mestre no Curso de Ps-Graduao
em Histria, rea de Concentrao Histria e Espaos,
Linha de Pesquisa Natureza, Relaes Econmico-Sociais
e Produo dos Espaos, da Universidade Federal do Rio
Grande do Norte, sob a orientao da Prof Dr Ftima
Martins Lopes.

NATAL
2011
CAPA: Frontispcio do Compromisso da Irmandade de So Joo Batista, Orago da
Freguezia da Vila Nova da Princesa de 1795. FONTE: Brasiliana Digital USP. Disponvel
em: <http://www.brasiliana.usp.br/bbd/handle/1918/02441500#page/1/mode/1up> Acesso em
14 jun. 2011.

Catalogao da Publicao na Fonte.


Universidade Federal do Rio Grande do Norte.
Biblioteca Setorial do Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes (CCHLA).

Dias, Thiago Alves.


Dinmicas mercantis coloniais: Capitania do Rio Grande do Norte (1760-
1821). Natal, 2011.
274 f.: il. -

Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade Federal do Rio


Grande do Norte. Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes. Programa de
Ps-Graduao em Histria, Natal, 2011.
Orientadora: Prof. Dr. Ftima Martins Lopes.

1. Rio Grande do Norte - Dinmicas Mercantis. 2. Espao Colonial. 3.


Capitania do Rio Grande do Norte. I. Lopes, Ftima Martins. II.
Universidade Federal do Rio Grande do Norte. III. Ttulo.

RN/BSE-CCHLA CDU 94(813.2)


Para Luiz e Ftima. Com carinho.
AGRADECIMENTOS

Embora a responsabilidade de cada ideia e opinio expressadas nesse trabalho seja


exclusivamente minha, eu no poderia t-las pensado ou mesmo aqui imortalizado sem o
apoio incondicional de dezenas de pessoas. Tentarei, no sem medo, agradecer a todos e a
todas. Se algum nome por ventura eu tiver esquecido, perdoem esse amigo: so muitos
nomes, a fadiga do fim do trabalho me consome e a memria parece ser curta nesse momento.
Aos familiares mais prximos, sobretudo, meus pais, irmos e av paterna. Sei que
durante o tempo em que desenvolvi esse trabalho, vocs compartilharam as dores e as alegrias
de meu crescimento acadmico, pessoal, afetivo e profissional.
A todos os meus professores do PPGH/UFRN. Em nome da Prof Dr Flvia Pedreira,
a qual admiro muito, eu agradeo a todos pelo incentivo, desafios e desafetos que puderam me
mostrar que tipo de historiador desejo ser quando crescer. Ainda do PPGH, fao meno a
Isabella Cristina e Ivis Machado, equipe da secretaria que parece que deu certo. Obrigado por
ter me atendido prontamente quando os busquei.
Da minha turma de mestrado sou grato companhia de todos. Em nome da grande
Jossefrnia Martins, eu estendo esses agradecimentos aos amigos de f.
minha eterna professora de paleografia e metodologia/normatizao do trabalho
cientfico, Aurinete Giro Barreto da Silva. Voc patrimnio tombado e registrado em meu
corao.
A todos os amigos que fiz na Residncia de Ps-graduao da UFRN desde 2009. Em
nome do amigo que levarei para o resto dos meus dias, Rosenilson Santos, eu estendo meus
votos de agradecimento e de felicidade a todos por terem suportado meu jeito estpido de ser.
Ao meu fiel grupo de amigas que tenho a certeza de contar com a compreenso e
pacincia sempre. Em nome de Katiane Martins, eu estendo meus mais sinceros e profundos
agradecimento a todas vocs meninas.
Dos arquivos e instituies de pesquisa que passei, tenho o mais profundo apreo a
todos do IHGRN. Em nome de Ana Vernica estendo meus agradecimentos a todos dessa
minha segunda casa que frequento desde 2005. Nos arquivos do Rio de Janeiro devo
pacincia de Joyce Roers no Arquivo Nacional, presteza de Vera Faillase na Biblioteca
Nacional, conversa frouxa de Pedro Trtima no IHGB e receptividade, amizade e os
encaminhamentos da Prof Dr Maria Fernanda Batista Bicalho (UFF) durante minha estada
no Rio. Durante o tempo que l permaneci fiz valiosos amigos que muito me ajudaram em
terras desconhecidas. Em nome de Joslia Dias estendo meus agradecimentos a todos.
No poderamos ter escolhido mais satisfatria banca de qualificao. Aos professores
Muirakytan Macdo e Haroldo Loguercio meu muito obrigado pelas sugestes, correes e
encaminhamentos. Um abrao especial para Muirakytan que alm da banca de qualificao,
participou da banca de defesa, me deu o ttulo dessa dissertao, informaes preciosas e uma
indicao bibliogrfica decisiva para a produo do ltimo captulo.
Da banca de defesa agradeo tambm as preciosas consideraes realizadas pelo Prof.
Dr. Rodrigo Ricupero que aceitou a participao, analisou essa dissertao e deixou suas
atividades na Universidade de So Paulo para arguir em terras to distantes de sua morada. De
todas as sugestes acatadas, no poderia deixar de frisar as modificaes empreendidas para
delimitao do recorte temporal da dissertao.
A todos os brasileiros, que atravs de seus rduos impostos pagos ao Estado,
patrocinaram meu estudo numa instituio pblica federal, minha pesquisa atravs da Bolsa
de Demanda Social concedida pela CAPES e minha permanncia em Natal durante o
mestrado, atravs da Residncia Universitria de Ps-graduao da UFRN.
Mesmo sendo este trabalho dedicado a todos e a todas, que direta ou indiretamente, me
auxiliaram, dedico de forma especial a duas pessoas de fundamental importncia para mim
antes e durante o mestrado. Como nunca pouco agradecer, reservei o espao final dessa
folha de agradecimento.
Primeiramente quero registrar o quanto sou grato a Luiz Eduardo Brando Suassuna,
vulgo Kokinho, por tudo que me tem feito nos ltimos anos. A voc, meu caro amigo, dedico
esse trabalho como um smbolo de minha retribuio pela amizade, pelas conversas afinadas
de Histria do Rio Grande do Norte, pelos ensinamentos, favores e prstimos.
Deixo o melhor, mais pesado, volumoso e sincero agradecimento para o fim. Foi ela
quem acreditou que minhas virtudes e desejos de aprender so maiores do que meus defeitos.
Foi ela quem me deu o passaporte, a ficha, o ingresso, a entrada para transitar nos territrios
de Clio. Foi ela quem disse que era possvel e que me fez acreditar que eu podia ir longe. Foi
ela quem teve a pacincia, que emprestou o carro, o ombro, o amor. Ela foi e muito mais
que uma orientadora. Ela um exemplo de profissional, de tica, de respeito...
Se, porventura, essa dissertao venha a trazer algum benefcio historiografia norte-
riograndense, e se eu receber qualquer meno positiva sobre esse trabalho, devoto a voc, ao
seu companheirismo e sabedoria. Saiba que, no momento que escrevo essas palavras, no sei
se choro emocionado pela lembrana de todos nossos momentos vividos ou pelo sentimento
de partida que me invade ao pensar no fim do mestrado. Obrigado Ftima Martins Lopes,
minha orientadora.
Com avencas na caatinga,
Alecrins no canavial,
Licores na moringa:
Um vinho tropical.
E a linda mulata
Com rendas do alentejo
De quem numa bravata
Arrebata um beijo...
Ai, esta terra ainda vai cumprir seu ideal:
Ainda vai tornar-se um imenso Portugal!
(Chico Buarque)
RESUMO

A dimenso e dinmica do mercado produtor, consumidor e exportador da Capitania


do Rio Grande do Norte, no perodo compreendido entre 1760 e 1821 o objetivo primordial
dessa dissertao. Para tanto, estabelecemos relaes entre a fundao das novas vilas criadas
a partir de 1750 e sua insero nas redes de abastecimento e mercado interno, evidenciando
mais especificamente as relaes econmicas coloniais estabelecidas entre o litoral e os
sertes da Capitania. Partindo de referncias tericos de autores como Edward Shils e
Immanuel Wallerstein, investigamos temas como: formao do espao colonial,
implementao/ao das instituies coloniais no tocante as prticas comerciais e as
dinmicas mercantis da Capitania do Rio Grande do Norte.

Palavras-chaves: dinmicas mercantis, espao colonial, Capitania do Rio Grande do Norte.


ABSTRACT

The size and dynamics of the market producer, consumer and exporter of the
Captaincy of Rio Grande do Norte, in the period between 1760 and 1821 is the primary goal
of this dissertation. In order to establish relations between the founding of new towns built
from 1750 and its incorporation into the water supply and domestic market, showing more
specifically the colonial economic relations established between the coast and the hinterland
of the Province. Based on references by authors such as Edward Shils and Immanuel
Wallerstein have investigated topics such as formation of colonial space, deployment-action
of colonial institutions regarding business practices, and the dynamic market of the Province
of Rio Grande do Norte.

Keywords: market dynamics, space colonies, the Province of Rio Grande do Norte.
ABREVIATURAS E SIGLAS UTILIZADAS

ACMN Arquivo da Cria Metropolitana de Natal


ACL Administrao Central
AHU Arquivo Histrico Ultramarino
AN Arquivo Nacional do Rio de Janeiro
ARSI - Archivum Romanum Societatis Iesu
APEPE Arquivo Pblico do Estado de Pernambuco
BGUC Biblioteca Geral da Universidade de Coimbra
BNRJ Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro
CGPP Companhia Geral de Pernambuco e Paraba
CU Conselho Ultramarino
IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
IHGRN Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Norte
IHGB - Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
LCASCN Livros de Contratos e Arremataes do Senado da Cmara de Natal
LTVSCN Livros de Termos de Vereao do Senado da Cmara de Natal
LTVSCP Livros de Termos de Vereao do Senado da Cmara de Portalegre
RCPSCN Registro de Cartas e Provises do Senado da Cmara de Natal
TV Termo de Vereao
UFRN Universidade Federal do Rio Grande do Norte
LISTA DE FIGURAS

Figura Descrio Pgina


01 Povoamento Sculo XVI 46
02 Povoamentos indgenas e coloniais na Capitania do Rio Grande 49
03 Carta topogrfica do Governo de Pernambuco e suas anexas 106
04 Mapa atual do Estado do Rio Grande do Norte 107
05 Portos Secos da Capitania do Rio Grande do Norte 139
06 A cotton carrier 228
LISTA DE FOTOGRAFIAS

Fotografia Descrio Pgina


01 Primeira Pedra do R 98
02 Segunda Pedra do R 98
LISTA DE QUADROS

Quadro Descrio Pgina


01 Preos em ris de chinelos, sapatos e botas em 1791 126
02 Tributao Rgia no Brasil 128
03 Populao escrava da Capitania do Rio Grande do Norte em 1805 135
04 Correio da Cmara de Natal em 1788 157
05 Correio da Cmara de Portalegre em 1788 157
06 Produo, consumo, comrcio e exportao criatria 191
07 Atividade criatria e escravos na Ribeira do Apodi 194
08 Entradas de cargas de sal no porto de Aracati 203
09 Produo e comrcio de derivados da cana de acar 213
10 Oficiais de ofcios mecnicos 216
11 Produo e comrcio de alimentos 224
LISTA DE GRFICOS

Grfico Descrio Pgina


01 Oficiais de ofcio de sapateiro da Capitania do Rio Grande do Norte 124
02 Produo, consumo e exportao em alqueires 151
03 Preo mximo permitido pela Cmara por um alqueire de sal 202
04 Preo mximo permitido pela Cmara por um alqueire de farinha 222
SUMRIO

INTRODUO 15

CAPTULO 01 A FORMAO DOS ESPAOS COLONIAIS 34

1.1 Povoamentos espontneos e a conquista de um territrio 43

1.2 - A racionalidade econmica dos espaos 69

1.3 Planificao e poder 86

CAPTULO 02 OS ESPAOS INSTITUICIONAIS E O COMRCIO 109

2.1 A norma de um rei distante e a prtica camarria 116

2.2 Produo e comrcio na Terra dos Brbaros 162

CAPTULO 03 PRODUO E COMRCIO NAS NOVAS VILAS 178

3.1 Produo, consumo e comrcio nas novas vilas 183

3.2 Os agentes mercantis coloniais 236

CONCLUSO 253

REFERNCIAS 257

ANEXOS 270
INTRODUO
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Essa dissertao visa a apresentar os resultados obtidos a partir de nossa problemtica


de pesquisa, desenvolvida entre maro de 2009 e junho de 2011, no Programa de Ps-
graduao em Histria da Universidade Federal do Rio Grande do Norte UFRN: a dimenso
e dinmica do mercado produtor, consumidor e exportador da Capitania do Rio Grande do
Norte, no perodo compreendido entre 1750 e 1822. Para tanto, estabelecemos relaes entre a
fundao das novas vilas, criadas a partir de 1750, e sua insero nas redes de abastecimento e
mercado interno, evidenciando, mais especificamente, as relaes econmicas coloniais
estabelecidas entre o litoral e os sertes da Capitania.
A partir da segunda metade do sculo XVIII, de acordo com imposies rgias e entre
deslocamentos populacionais, a Capitania do Rio Grande do Norte sofreu mudanas espaciais
que resultaram na criao de sete novas vilas. Estas, originrias de vilas de ndios e vilas de
colonos, somaram-se Cidade de Natal, sede do governo administrativo da Capitania, como
resultado prtico de uma poltica de afirmao territorial e formao de espaos efetivamente
coloniais, oriundos do Gabinete pombalino.
Dos antigos aldeamentos e misses indgenas, foram formadas a: Vila de Extremoz
(1760), Vila de Arez (1760), Vila de Portalegre (1761), Vila de So Jos do Rio Grande
(1762) e Vila Flor (1769). Todas referenciadas no momento de sua criao e denominadas
como Vila Nova de ndios. Por outro lado, de arraiais e ncleos populacionais de colonos
luso-brasileiros, nesse momento, surgiram a Vila Nova da Princesa (1766) e a Vila Nova do
Prncipe (1788). Apesar de apresentarem diferenas quanto criao, espacialidade e a
especificidades, as novas vilas possuam um mesmo objetivo, uma mesma lgica: efetivar a
colonizao portuguesa, em todo o Imprio, por meio da formao de unidades
administrativas urbanas, em outras palavras, fundar espaos coloniais.
As justificativas para a escolha do tema, data tpica e cronolgica, referncias tericas
e mtodos para o desenvolvimento da pesquisa e produo dessa dissertao, esto atrelados a
trs fatores decisivos: o primeiro diz respeito ao acesso e leitura de fontes que discutem o
tema; o segundo estrutura-se em questes de produo historiogrfica local; e o ltimo
relaciona-se produo historiogrfica nacional e aos debates acadmicos de nvel emprico e
terico promovidos pela produo historiogrfica colonial brasileira e mundial.
No perodo compreendido entre os meses finais de 2005 a 2008, formou-se um grupo
de pesquisa do qual fizemos parte, intitulado Grupo de Pesquisa Termos de Vereao, sob a
coordenao da Prof. Dr. Ftima Martins Lopes (Dep. Histria/UFRN). Com o apoio de
agncias financiadoras como CNPq e bolsas de pesquisa na modalidade Iniciao Cientfica
PIBIC/CNPq, Apoio Tcnico e Pr-reitoria de Exteno/UFRN, realizamos a identificao,
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leitura paleogrfica e catalogao de um acervo documental que se encontra sob a guarda do


IHGRN, identificado como Termos de Vereao do Senado da Cmara de Natal.
Dentre os vastos conjuntos documentais de manuscritos setecentistas e oitocentistas
existentes no IHGRN, ainda insuficientemente organizados e, portanto, de difcil acesso,
encontram-se os Termos de Vereao. Os Termos de Vereao so documentos produzidos
pelo Senado da Cmara de Natal, que o escrivo do senado lavrava a cada reunio, assentando
as decises por eles acordadas. Os Livros de Termos de Vereao do Senado da Cmara de
Natal constitui um conjunto documental composto de manuscritos datados de 1674 a 1815,
tratando de aspectos das relaes econmicas, sociais e polticas, assim como da narrativa de
acontecimentos de real importncia como as eleies, as cerimnias de posse e juramento
para os cargos oficiais e atos da administrao colonial na Capitania do Rio Grande do Norte.
Esse projeto de pesquisa, que procedeu leitura paleogrfica completa do referido
conjunto documental, resultou num catlogo com ndices remissivos que permitem e
incentivam a pesquisa histrica. Junto ao catlogo, cuja publicao est prevista para o final
de 2011, sero publicados artigos desenvolvidos pelos bolsistas durante a pesquisa, dentre
eles, figurando um artigo produzido quando da finalizao da leitura documental. Desse
projeto de pesquisa, resultou tambm nossa monografia de concluso de graduao que foi
defendida em dezembro de 2007, tendo como ttulo Carne, farinha e aguardente: o Senado
da Cmara de Natal e o abastecimento alimentcio interno (1750-1808). Neste trabalho,
investigamos as condies de povoamento e o tamanho da populao em Natal, permitindo
esboar a demanda populacional a ser alimentada, assim como alguns elementos bsicos
urbanos, como instituies sociais, mercados produtores, profisses e funcionamento das
instituies. Em seguida, identificamos os gneros de primeira necessidade, percebendo o
controle que a Cmara exercia sobre a produo e comercializao de alguns alimentos para,
s ento, identificar os mecanismos utilizados pela administrao colonial para regular o
abastecimento interno.
Notadamente, essa pesquisa se restringiu praa mercantil de Natal e pouco se deteve
aos demais espaos da Capitania. Contudo, a pesquisa emprica demonstrou que, num quadro
de constante necessidade de vveres em Natal durante todo esse perodo estudado e,
sobretudo, em perodos de seca, as regies interioranas da Capitania foram frequentemente
solicitadas a garantir o abastecimento da sede do governo. Mandados da Cmara como
buscar gado para cortar do serto 1, notificar os vrios lugares desta Capitania, e a quem

1
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 06 mai. 1786, lv. 1784-1803, cx. 02, fl. 30.
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2
tivesse farinha para este povo, mandasse ou mesmo desse a dita carne para esta cidade
[Natal] de todas as rezes que trouxesse do serto 3, so frequentes nos Termos de Vereao,
principalmente, a partir de 1750, quando comeam a surgir as novas vilas no interior da
Capitania.
Ao percebermos a relevncia histrica que a formao de novos espaos coloniais
urbanos foi referendada na documentao consultada, resolvemos investigar no apenas a
praa mercantil de Natal, mas a relao entre a fundao das novas vilas e a insero das
mesmas nas dinmicas mercantis coloniais na Capitania do Rio Grande do Norte. Nesse
sentido, expandimos horizontalmente (sete vilas coloniais, a cidade do Natal, litoral x serto)
e verticalmente (dinmicas mercantis, espao colonial, institucional e econmico, centro x
periferia). Para tal empreitada, foi necessrio definir a data tpica e data cronolgica em
relao s fontes existentes e disponveis para consulta.
Quando da morte do rei dom Joo V, em 1750, Portugal encontrava-se numa grave
crise econmica. Era um pas atrasado industrialmente em relao s duas grandes potncias
europeias, Frana e Inglaterra. Alm disso, possua profunda dependncia dos ingleses, em
decorrncia do Tratado de Methuen, de 1703, que representava um srio impedimento ao
desenvolvimento da indstria manufatureira em Portugal, uma vez que o obrigava a comprar
quase tudo da Inglaterra. Dessa forma, a maior parte dos lucros obtidos nas colnias era
transferida para os cofres ingleses. O novo rei, dom Jos I, nomeou como primeiro-ministro
Sebastio de Carvalho e Melo, o futuro Marqus de Pombal, que, durante 27 anos, comandou
a poltica e a economia portuguesa. Ele reorganizou o Estado e protegeu os grandes
empresrios, criando as companhias monopolistas de comrcio.
O Marqus de Pombal reorganizou a poltica colonial, impondo-lhe um cunho racional
e procurando, entre outras medidas, instaurar uma administrao mais rgida. Buscou tambm
desenvolver o comrcio em benefcio do Estado e, para isso, modernizou a mquina
administrativa, cooptou a elite colonial para os cargos locais e buscou parceria com os
grandes comerciantes. Sua poltica mercantilista foi favorvel formao de espaos
coloniais economicamente ativos.
Tal como ocorreu com os antigos ncleos populacionais coloniais, as antigas terras
indgenas, aps 1750, foram transformadas em termos e espaos de Vilas pertencentes ao
Imprio colonial, com nomes europeus, com os espaos delimitados e destinados praa onde

2
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 27 mai. 1786, lv. 1784-1803, cx. 02, fl. 31v.
3
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 18 jun. 1785, lv. 1784-1803, cx. 02, fl. 50.
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deveria ser chantado o pelourinho, construda a Casa de Cmara e Cadeia e a igreja,


elementos fsicos e coercitivos do poder imperial.
Assim sendo, a segunda metade do sculo XVIII foi marcada pela anexao das reas
interioranas da Capitania do Rio Grande do Norte ao projeto colonial portugus, tornando-se
efetivamente espaos coloniais. Os processos de formao e consolidao desses espaos
tornaram-se possveis graas a um esforo administrativo lusitano e dos posseiros assentados
no interior, refletindo na distribuio de sesmaria, na criao das fazendas, no afastamento das
populaes nativas, na constituio de ncleos populacionais esparsos, na formao das vilas
com todo seu aparato administrativo, militar e cultural. Nesse contexto, justifica-se a nossa
seleo pelas sete vilas, fundadas na segunda metade do sculo XVIII, na Capitania do Rio
Grande do Norte, para o empreendimento desse trabalho.
O recorte temporal selecionado, de 1760 a 1821, para a presente pesquisa fundamenta-
se quando levamos em considerao as reformas pombalinas iniciadas em 1760, sobretudo, no
que diz respeito formao de novos espaos coloniais na Capitania do Rio Grande do Norte,
que condiziam com a poltica econmica e mercantil adotada por Portugal atravs do Marqus
de Pombal. Dessa maneira, a finalidade da investigao perceber em que medida os novos
espaos coloniais, fundados pelo reformismo pombalino, inseriram-se na dinmica interna
colonial no tocante s redes mercantis e ao abastecimento interno da Capitania do Rio Grande
do Norte.
Por outro lado, a conjuntura dos acontecimentos no incio do sculo XIX a chegada
da famlia real ao Brasil em 1808, a derrota de Napoleo em 1814 e a prpria transformao
poltica ocorrida no Brasil em 1822, trouxeram transformaes relevantes ao processo
histrico brasileiro, todavia, foi a criao da Junta da Fazenda do Rio Grande do Norte em
1821 que permitiu ao agentes mercantis coloniais possuir um comrcio livre da subordinao
fiscal de Pernambuco. Embora a pauta desse estudo seja as especificidades do mercado
interno, importante ressaltar que a abertura dos portos, em 1808, gerou grandes
transformaes no Brasil, ainda que o mesmo continuasse dependente de Portugal. Com os
portos abertos para o mercado estrangeiro, muitos comerciantes, principalmente os ingleses,
estabeleceram-se no territrio brasileiro, montando suas filiais e contribuindo para um relativo
desenvolvimento do mercado interno. Muitos foram os documentos produzidos nesse
momento que nos permitem extrair informaes essenciais como importao e exportao de
produtos, mapas de produo, consumo interno etc.
Da mesma forma, observamos mudanas significativas em Portugal e na sua colnia
na Amrica, que ditaram novos rumos poltico-administrativos a partir daquele perodo.
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Buscando restaurar a ordem vigente na Europa antes da Revoluo Francesa, o Congresso de


Viena, realizado em 1815, determinou que as antigas monarquias europeias destitudas por
Napoleo reassumissem seus tronos. Uma vez que o Congresso de Viena s reconhecia
Lisboa como a sede do governo portugus, a situao de D. Joo em terras brasileiras era
ilegtima. Para reassumir seu trono, o monarca teria que voltar para a Europa. O impasse foi
contornado com a elevao do Brasil a Reino Unido de Portugal e Algarves, promulgado pela
Lei de 16 de dezembro de 1815, assinada por D. Joo. Se por um lado essa medida preservou
o trono portugus para a dinastia Bragana e atendeu aos interesses e aspiraes dos sditos
do novo reino, por outro lado, ela provocou mudanas na antiga colnia, culminando com
uma nova situao poltica e administrativa a partir de 1822.
Somadas a essas modificaes, um dado de maior relevncia se impe diante da
escolha do recorte temporal e sua finalizao em 1821: a questo das fontes. Um dos
resultados prticos da poltica pombalina de racionalizao econmica dos espaos retumbou,
nos anos subsequentes ao governo de Pombal, no reforo da quantificao e do controle
estatstico das produes e populaes por meio da produo de documentos, notadamente, na
administrao de D. Rodrigo de Souza Coutinho, que, em 1796, assumiu o cargo que outrora
foi ocupado por Pombal. Este incentivou as colnias a produzirem mapas de produo,
consumo, exportao, importao, dados populacionais, mapas de ocupao e ofcio da
populao colonial. As primeiras dcadas do sculo XIX foram de aproximao das relaes
mercantis da metrpole com sua mais rentvel colnia, uma vez que os produtos oriundos da
Amrica portuguesa assumiram um papel de destaque cada vez mais relevante nos circuitos
mercantis mundiais. Nesse sentido, o conhecimento das potencialidades produtoras de cada
regio da colnia era, no mnimo, compreensvel aos olhos da Coroa, tornando-se um frum
privilegiado de informaes.
Alguns poucos documentos aqui trabalhados mencionaram ora Capitania ora Provncia
do Rio Grande do Norte. Sabemos que o estudo da histria do Brasil fundamenta-se,
tradicionalmente, em uma diviso poltica dos tempos histricos entre: perodo colonial, cuja
unidade administrativa era a Capitania; perodo imperial, a provncia; e o perodo republicano,
o estado. Contudo, essa uma diviso relativamente recente. Os homens e mulheres, que
viveram nos tempos da colnia ou do imprio, no tinham conscincia dessa diviso, no
percebiam a passagem de um momento histrico para outro. Por esses motivos, resolvemos
continuar utilizando o predicado capitania por dois motivos: primeiro, para no confundir o
leitor com essas divises polticas emergentes, tendo em vista que os mesmos parmetros de
subordinao econmica dos interesses da monarquia e burguesia lusitana continuaram a
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prevalecer durante quase todo o perodo posterior independncia brasileira; segundo, em


virtude de estarmos dialogando com uma instituio criada aos moldes coloniais e durante o
prprio perodo colonial, como foi o caso de alguns documentos que versam sobre a
Alfndega do Algodo do Rio Grande do Norte e alguns relatrios e documentos que, apesar
de suas produes remontarem a 1827, fazem referncia direta s instituies e realidades
coloniais, ou mesmo indireta, quando apresentam informaes colhidas e formadas em anos
anteriores, embora tardiamente documentadas.
Dos conjuntos documentais pesquisados, fazemos referncia aos documentos
impressos ou digitalizados, como o Cdigo Filipino, e ao acervo de documentos avulsos do
Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa, assim como queles publicados em trabalhos
acadmicos, revistas e livros diversos. No Rio Grande do Norte, nossa pesquisa se restringiu
ao IHGRN, onde realizamos a leitura paleogrfica de uma srie de conjuntos documentais
os Termos de Vereao do Senado da Cmara de Natal, os Termos de Vereao do Senado da
Cmara de Portalegre, os Livros de Registros de Cartas e Provises do Senado da Cmara de
Natal, os Contratos de Arrematao e algumas Cartas de Sesmarias.
Sobre o nosso levantamento, leitura e anlise de fontes, importante ainda
evidenciamos nossa participao no Projeto de Interao Acadmica PROCAD/CAPES,
pelo qual passamos uma temporada de dois meses na cidade do Rio de Janeiro, realizando
interao acadmica com a Universidade Federal Fluminense, sob o acompanhamento da
Profa. Dra. Maria Fernanda Batista Bicalho (Dep. Histria/UFF). Durante essa estada,
realizamos pesquisas nas dependncias da Biblioteca Nacional, do Arquivo Nacional e do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
No Arquivo Nacional, a ttulo de exemplificao, em busca da documentao referente
ao Rio Grande do Norte, realizamos 62 requisies de documentos, entre livros avulsos e
pacotes contendo conjuntos documentais diversos, alguns possuindo entre 500 e 700 pginas
de manuscritos. O material pesquisado foi em parte fotografado e analisado quando j nos
encontrvamos no Rio Grande do Norte. Da documentao oriunda desses arquivos e aqui
trabalhada, podemos citar: da Biblioteca Nacional, os mapas estatsticos do Rio Grande do
Norte de 1811 a 1813, o mapa dos oficiais de ofcios mecnicos da Capitania do Rio Grande
do Norte, designando os lugares de seus domiclios do ano de 1827; do Arquivo Publico
Nacional, as solicitaes e representaes dos comerciantes de Natal ao Rei para poder
realizar comrcio livre com as naes amigas de 1810, a proviso de criao da Casa de
Inspeo do Algodo em Natal datado de 1820, dentre muitos outros documentos citados ao
longo da dissertao.
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O desenvolvimento do tema da presente pesquisa justifica-se quando analisamos a


produo historiogrfica local. Ao debruarmos sobre os principais trabalhos pela
historiografia tradicional a respeito do Rio Grande do Norte colonial 4 ou, at mesmo, as mais
recentes obras, que de alguma forma tratam da matria dessa pesquisa, chegamos concluso
que inexistem estudos especficos referentes Histria econmica do perodo colonial.
Governador do Rio Grande do Norte de 1904 a 1906, Augusto Tavares de Lyra
lanou, em 1921, o primeiro grande compndio de Histria do Rio Grande do Norte 5, dando
nfase, no mbito da economia colonial, unicamente produo aucareira, pecuarista e
algodoeira, sem estabelecer relaes com abastecimento, mercado interno e intracolonial. Em
1922, numa edio comemorativa ao centenrio da Independncia do Brasil, Rocha Pombo 6
publicou outro compndio apresentando, em linhas gerais, ideias semelhantes s de Tavares
de Lira. Com o mesmo ttulo das produes citadas anteriormente e possuindo a mesma
estrutura cronolgica e factual das antecedentes, Cmara Cascudo lanou, em 1955, o livro
Histria do Rio Grande do Norte 7. Nessa obra, quanto economia, o autor preocupou-se em
mencionar as prticas alimentares, tanto litorneas quanto sertanejas, e os valores de cada
produto utilizado, informando tambm que a produo de farinha, milho, feijo, no bastava
ao consumo interno 8.
Acrscimos historiogrficos discusso do tema e perspectivas diferenciadas
comearam a surgir no final da dcada de 1980, quando Manuel Correia de Andrade publicou
A produo do espao norte-rio-grandense 9 com incentivos da prpria UFRN, influenciando
trabalhos como o de Istvam Arbocz que publicou Ensaios sobre a histria econmica do Rio
10
Grande do Norte, em 1986 . Em ambos os trabalhos, possvel verificar um tratamento
mais minucioso da produo e consumo, formao de mercado interno e produtos importados
e exportados pela Capitania no sculo XVIII, fornecendo pistas que possam apontar para uma
compreenso da dinmica interna mercantil colonial.

4
Entendemos por historiografia tradicional aquela obra que nos sugeriu os grandes temas, por ter sido escrita a
partir de fontes emanadas do Estado e que d nfase sempre dada aos eventos e feitos considerados hericos. Ver
tambm: TAKEYA, Denise Monteiro. Histria do Rio Grande do Norte: questes metodolgicas. Historiografia
e Histria regional. Caderno de Histria. UFRN, Natal, v. 1, n. 1, jul/dez. 1994.
5
LYRA, Augusto Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte, 1921.
6
POMBO, Rocha. Histria do Rio Grande do Norte. Edio Comemorativa do Centenrio da Independncia do
Brasil (1822-1922), 1922.
7
CASCUDO, Cmara. Histria do Rio Grande do Norte, 1955.
8
Idem, p. 387.
9
ANDRADE, Manuel Correia de. A produo do espao norte-rio-grandense, 1984.
10
ARBOCZ, Istvan Inre Lsulo. Ensaios sobre a histria econmica do Rio Grande do Norte, 1986.
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No livro Evoluo econmica do Rio Grande do Norte, publicado pela primeira vez
em 1994, Paulo Pereira dos Santos realiza uma sinopse geral dos produtos comercializados,
das formas de comercializao e valores de alguns produtos. Contudo, assim como os demais
autores mencionados anteriormente, Santos, por entender que, pelas condies primrias em
que se encontrava a economia do Rio Grande do Norte, (...) o comrcio da Capitania no seria
grande coisa no perodo colonial 11, deixou de lado a dinmica interna comercial e as formas
de controle da administrao pblica para efetivar o abastecimento.
A partir do incio dos anos 2000, as renovaes temticas na historiografia norte-rio-
grandense do perodo colonial esto intimamente condicionadas s produes dos professores
de Histria do Rio Grande do Norte da UFRN. o caso da primeira edio do livro
12
Introduo a Histria do Rio Grande do Norte de Denise Mattos Monteiro . Mesmo que a
pesquisadora no tenha se debruado especificamente sobre a economia da Capitania do Rio
Grande do Norte, sua obra despertou novas temticas, sobretudo, no tocante s prticas
mercantis coloniais, ocupao da terra e formas de trabalho.
Tambm professora de Histria do Rio Grande do Norte, a professora Ftima Martins
Lopes conclui seu doutorado em 2005 com a tese intitulada Em nome da liberdade: as vilas
13
de ndios do Rio Grande do Norte sob o diretrio Pombalino no sculo XVIII . Essa
pesquisa de Histria social constitui, sem sombra de dvidas, uma de nossas mais importantes
inspiraes de investigao do tema em questo, tendo em vista que a pesquisadora tratou da
formao das novas vilas de ndios fundadas na Capitania do Rio Grande do Norte aps 1750,
investigando relaes de trabalho, produo e consumo das novas vilas criadas.
No ano de 2007, a UFRN assistiu expanso e renovao temtica no mbito da
Histria colonial do Rio Grande do Norte, com a defesa de monografias, dissertao e tese
as monografias de Dnison Barbosa (gua, terra e gado: a colonizao da Ribeira do Ass
na segunda metade do sculo XVIII), Ana Souza (O homem e o serto: a colonizao da
Ribeira do Apodi no sculo XVIII) e Myrianne de Albuquerque (As mulheres no espao
pblico colonial de Natal: daninhas e mal procedidas); a dissertao de Helder Macedo
(Ocidentalizao, territrios e populaes indgenas no serto da Capitania do Rio Grande);
e a tese de Muirakytan de Macdo (Rsticos cabedais: patrimnio e cotidiano familiar nos
sertes do Serid, sc. XVIII). Todos esses trabalhos foram decisivos para anlise de nosso

11
SANTOS, Paulo Pereira dos. Evoluo econmica do Rio Grande do Norte, 1994. p. 67.
12
MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo a Histria do Rio Grande do Norte, 2000.
13
LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade: as vilas de ndios do Rio Grande do Norte sob o diretrio
Pombalino no sculo XVIII, 2005.
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passado colonial, servindo de referncia, consulta e inspirao para o desenvolvimento das


investigaes que resultaram nessa dissertao, embora os mesmos no tenham se debruados
sobre o tema por ns proposto.
J no ano de 2009, Denise Monteiro publicou uma coletnea de artigos com o ttulo
14
Terra e trabalho na Histria: estudos sobre o Rio Grande do Norte . Reunindo quatro
artigos resultantes de pesquisas em histria social da agricultura, desenvolvidas com o apoio
do CNPq, o livro traa um painel sobre a poltica de terras e a poltica de mo de obra no Rio
Grande do Norte, englobando o perodo compreendido entre o sculo XVIII e as primeiras
dcadas do sculo XX. Um importante artigo sobre uma das novas vilas criadas aps 1750, a
Vila de Portalegre, tambm faz parte daquela publicao.
Diante da escassez de produo historiogrfica local acerca de questes concernentes
ao mercado interno e s dinmicas mercantis, referenciamo-nos em pesquisas desenvolvidas
no Brasil, levando em considerao a existncia de uma nova tendncia historiogrfica
largamente desenvolvida no sul e sudeste do pas.
Para uma significativa parte dos historiadores econmicos, desde meados da dcada
de 197015, a questo da elucidao das formas de organizao e funcionamento dos circuitos
mercantis internos no perodo colonial, tanto no Brasil quanto na Amrica Latina, tem sido
apontada como uma necessidade. A crescente preocupao das cincias humanas com
problemticas sociais, como o acesso terra e as relaes de trabalho historicamente
construdas, levou os historiadores a investigar o nosso passado agrrio, buscando evidenciar
as primeiras prticas comerciais endgenas surgidas a partir do imprescindvel abastecimento
interno e da economia de subsistncia na Amrica portuguesa, passando pela formao de
mercados internos.
Maria Yedda Linhares, em 1979, j havia assinalado a premncia na pesquisa e
aprofundamento da temtica sobre o mercado interno, ressaltando a importncia do
desenvolvimento de estudos sobre a pecuria e a cultura de alimentos no Brasil, encarando-os
em suas caractersticas internas e externas, assim como tambm se fazia necessrio o estudo
das interrelaes territoriais. A pesquisadora tambm apontou um caminho metodolgico
quando afirmou ser indispensvel retomar velhas fontes cartoriais e de natureza municipal,

14
MONTEIRO, Denise Mattos. Terra e trabalho na Histria: estudos sobre o Rio Grande do Norte, 2008.
15
Devemos notar os esforos empreendidos pela Fundao Getlio Vargas e a UFRJ quando, no final da dcada
de 1970, estruturaram programas de pesquisa e ps-graduao na rea de Histria da Agricultura, Histria
Agrcola e Histria do Abastecimento. Ver: LINHARES, M. Y.; DA SILVA, Francisco Carlos. Histria do
abastecimento, uma problemtica em questo (1530-1917), 1979.
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utilizar novas fontes, reavaliar outras j conhecidas e revalorizar velhos textos, de forma
sistemtica e organizada 16.
Estudos sobre a dinmica interna da economia colonial ganharam fora com os
trabalhos de Vera Lcia Ferline e Stuart Schwartz, publicados no final da dcada de 1980,
sobre relaes de trabalho e poder nos engenhos, nos quais foram analisados o escravismo
17
colonial e a produo de alimento . Em 1990, Zemella Mafalda publicou sua pesquisa de
doutorado que inaugurou uma nova problemtica de pesquisa, deslocando o foco de
18
investigao para o mercado interno e o abastecimento nas Minas Gerais, ao invs da
minerao e do bandeirantismo.
Ilana Blaj, no final dos anos 1990, confirmando as mudanas historiogrficas que
vinham se operando, afirmava que nas ltimas dcadas, observa-se todo um movimento de
regionalizao dos estudos coloniais, buscando no mais partir das grandes snteses e
generalizaes, mas, atravs do apontamento das particularidades locais e regionais.
Concluindo que os trabalhos devem ser em prol dos debates em torno da dinmica interna,
dos poderes locais e das redes comerciais situadas no interior da sociedade colonial.
No apagar das luzes do sculo XX, ao trabalho de Zemella Mafalda, somaram-se as
pesquisas de Jnia Ferreira Furtado 19 e Angelo Alves Carrara 20, constituindo-se bibliografias
bsicas para aqueles que desejam pesquisar a formao e o desenvolvimento do mercado
interno no Brasil, sobretudo de Minas Gerais, incentivando produes recentes como a de
Flvio Marcus da Silva 21.
Ainda pensando nessa renovao historiogrfica e dentre alguns autores com
publicaes atuais e fundamentais para o nosso interesse temtico, esto Manolo Florentino e
Joo Fragoso22. Para esses pesquisadores, a historiografia sobre o Brasil Colnia, durante
muito tempo, orientou-se pelas anlises consagradas de autores como Caio Prado Jnior,
Celso Furtado, Ciro Cardoso, entre outros, perpetuando uma pertinente preocupao em

16
LINHARES, Maria Yedda Leite. Histria do abastecimento; uma problemtica em questo (1530-1918),
1979.
17
Ver: FERLINI, V. L. A. Terra, trabalho e poder: o mundo dos engenhos no Nordeste colonial, 1988.
SCHWARTZ, Stuart B. Segredos internos: engenhos e escravos na sociedade colonial (1550-1835), 1988.
18
ZEMELLA, Mafalda P. O abastecimento da capitania das Minas Gerais no sculo XVIII. 1990.
19
FURTADO, Jnia Ferreira. Homens de negcio: a interiorizao da metrpole e do comrcio nas Minas
setecentistas, 1999.
20
CARRARA, Angelo Alves. Agricultura e pecuria na Capitania de Minas Gerais, 1997. FURTADO, Jnia
Ferreira. Homens de negcio. 1999.
21
DA SILVA, Flvio Marcus. Subsistncia e poder: a poltica do abastecimento alimentar nas Minas
setecentistas, 2008.
22
FLORENTINO, Manolo; FRAGOSO, Joo. O arcasmo como projeto. p. 25.
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encontrar modelos explicativos do sistema econmico colonial. Essa tendncia historiogrfica


produziu, num dado momento, modelos explicativos e anlises generalizantes, que estavam
sempre voltadas economia de exportao e escravido, num contexto de relao
colnia/metrpole.
Todavia, importante salientar que as discusses realizadas por estes historiadores e
economistas foram fruto dos questionamentos da poca e muito contriburam para o estudo
econmico do perodo colonial, tornando-se clssicos da historiografia colonial brasileira. Por
outro, no entendimento de Stuart Schwartz, a permanncia destes quadros explicativos na
historiografia brasileira acabou por secundarizar ou ignorar o estudo do desenvolvimento
interno da colnia e das relaes sociais de produo 23.
24
Concordamos com Cludia Chaves e Maria Borrego quanto necessidade de
entendimento da economia colonial integrada ao sistema colonial, mas no como sinnimos,
sendo imperioso observarmos as especificidades, principalmente as regionais. Verifica-se uma
tendncia crescente na historiografia em analisar, dentre outros temas relacionados
economia colonial, o papel dos comerciantes na constituio de um dinmico mercado de
abastecimento interno, as variadas modalidades mercantis em cada regio, a circulao dos
produtos coloniais e importados nas praas das diversas capitanias e a ascenso social de
setores dominantes ligados ao grupo mercantil.
Alm dessas propostas de renovaes temticas, surgem discusses tericas densas e
relevantes ao fortalecimento dos estudos ps-coloniais no Brasil. Questes ligadas
governabilidade e poder das instituies, como fora coercitiva do monarca enquanto
mantenedoras da ordem, tm suscitado calorosos debates historiogrficos. A problemtica da
centralidade e do poder absoluto do Rei representado, em sua colnia, pelo poder das
instituies e do controle cotidiano posta em xeque quando analisamos a prtica cotidiana,
a burla, a transgresso, a riqueza e autonomia dos prprios colonos.
Em que medida as instituies so capazes de controlar espaos, corpos e mentes,
advogando por uma centralidade da Coroa e de seus desgnios? Ou at que ponto as
autonomias, burlas e transgresses ferem a centralidade da Coroa a ponto de existir uma
administrao paralela?
De acordo com o brasilianista Anthony Russel-Wood, a historiografia colonial
brasileira tem, nos ltimos anos, sofrido mudanas de diretrizes, abordagens e dimenses
bastante significativas, o que indica um amadurecimento dos nossos pesquisadores e maiores

23
SCHWARTZ, Stuart B. Da Amrica portuguesa ao Brasil, p. 97.
24
CHAVES, Cludia M. das G. O mercado colonial; BORREGO, Maria A.de M. A teia mercantil.
P g i n a | 27

perspectivas de anlise do nosso passado colonial 25. Para Russel-Wood, esse avano deve-se,
sobretudo, pela expanso e consultas em arquivos e bibliotecas do mundo todo, evidenciando
a necessidade de no mais pensar a Amrica portuguesa como um imprio arcaico isolado,
mas como elemento de uma lgica mercantilista imperial europeia, disseminada por todas as
partes que no fosse o Velho Mundo.
Por outro lado, o autor afirma que a abertura desses historiadores a outras cincias
humanistas, como a sociologia e antropologia, e o emprego de conceitos dessas reas de
estudo tm fomentado calorosos debates acadmico-institucional, principalmente, no tocante
aos historiadores ligados USP e dita escola paulista e aos historiadores do Rio de Janeiro
ligados UFRJ e UFF, chamadas de escola carioca. Os nveis de discusso desses
historiadores passam por questes tericas e metodolgicas, especialmente, concernentes a
modelos e conceitos a serem utilizados nas pesquisas acerca do perodo colonial.
A ttulo de exemplo do esboado acima, podemos mencionar um longo debate entre
essas escolas a respeito de enquadramentos mais apropriados para o estudo do nosso
passado colonial. De um lado, os historiadores da USP discutem e defendem a noo de
Antigo Sistema Colonial. Inspirado nas teorias marxistas e, em grande medida, embasado nas
teorias do sentido da colonizao de Caio Prado Jr, esse conceito foi criado por Fernando
Novais na dcada de 1960 e adotado por historiadores atuais, como Laura de Mello e Souza.
Pretendendo abarcar os processos e estruturas da colonizao europeia no incio da chamada
poca Moderna, mais especificamente a colonizao portuguesa na Amrica, o sentido de
Antigo Sistema Colonial, a grosso modo, denota a estrita relao metrpole-colnia na qual o
exclusivo comercial, o mercantilismo, o trfico negreiro e a escravido constituram
elementos de apropriao de riquezas e acmulo de capital que beneficiaram apenas a
Portugal.
Em outra direo, historiadores cariocas, como Ronaldo Vainfas, Fernanda Bicalho,
Maria de F. Gouva, Joo Fragoso, entre outros, observam problemas no emprego de Antigo
Sistema Colonial, argumentando que essa noo uma explicao reducionista que no
contempla as dinmicas e especificidades de cada localidade e as situaes diferenciadas em
todas as possesses do Imprio portugus. O conceito Antigo Regime, enquanto arcabouo
terico-conceitual de anlise, investe nas especificidades, particularidades, burlas e rupturas
desse governo arcaico, tardio, no qual foram possveis negociaes e o direito legislativo da
Coroa era limitado pelos usos e prticas jurdicas locais. Nas palavras de Manuel Hespanha,

25
RUSSEL-WOOD, A. J. R. Prefcio. In: FRAGOSO, J. et al. (Org.). O Antigo Regime nos trpicos: a dinmica
imperial portuguesa, p. 11-19.
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analisar a partir do Antigo Regime e preencher a ideia de monarquia portuguesa com


prerrogativas de uma monarquia corporativa, um poder partilhado com os vassalos.
Refletindo a esse respeito, o fiel discpulo de Charles Boxer epteto empregado por
Laura de Mello Souza , Russel-Wood afirma que os historiadores brasileiros do perodo
colonial, estando antenados nas tendncias mais recentes da produo historiogrfica e
sociolgica mundial, tm reconhecido a importncia de conceitos e metodologias correntes na
Europa e nas Amricas. Vrios deles evocam o modelo centro-periferia proposto por Edward
26
Shils enquanto estratgia de anlise das relaes entre metrpole e colnia . No somente
Edward Shils tem influenciado a produo historiogrfica colonial brasileira, mas tambm
perceptvel a insero de Immanuel Wallerstein e de suas teorias acerca dos sistemas
mundiais.
Um de nossos mais significativos referenciais tericos utilizados para o exame das
fontes consultadas, leitura bibliogrfica e produo do texto final, advm da proposta terico-
metodolgica de Edward Shils, socilogo inserido numa perspectiva mais funcionalista da
Sociologia norte-americana a respeito dos centros e periferias. Esse terico dedicou sua vida
acadmica a entender como os grupos sociais e os seres humanos, individualmente, esto
ligados entre si, o que os mantm unidos e o que os fazem admitir viver numa ou noutra
sociedade. Elaborando e relativizando conceitos como consenso, interao, carisma,
entre outros, Shils elaborou um modelo de anlise no qual, a partir do estudo de determinadas
sociedades ou grupos, era possvel perceber que os mesmos possuem um centro para o qual
os seus membros se orientam e que influencia o seu comportamento de maneiras muito
variadas 27.
O pensamento desenvolvido por Edward Shils de que as sociedades organizadas
possuem centros que no se impem pela coero e manipulao; que os mesmos so muito
mais do que stios ou noes geogrficas (no sentido estritamente fsico do espao), onde so
tomadas decises e se coordenam funes revelou possibilidades de investigao sobre
polticos, funcionrios pblicos, intelectuais, militares, certos valores sociais como o amor, a
amizade, as crenas, as instituies, as igrejas ou as famlias. Refletindo tudo isso no
problema da interao.

26
RUSSEL-WOOD, A. J. R. Prefcio. In: FRAGOSO, J. et al. (Org.). O Antigo Regime nos trpicos: a dinmica
imperial portuguesa, p. 11-19. As assertivas de Russel-Wood no passaram despercebidas por alguns
historiadores discordantes desse pensamento, os quais fizeram contundentes criticas. Cf.: SOUZA, Laura de
Mello e. O sol e a sombra: poltica e administrao na Amrica portuguesa do sculo XVIII. So Paulo:
Companhia das Letras, 2006.
27
SHILS, Edward. Centro e periferia, p. 33.
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Nesse sentido, centro no em si um fenmeno localizado no espao. Possui quase


sempre uma localizao mais ou menos definida no interior do territrio delimitado em que a
sociedade vive. Todavia, como mencionado anteriormente, sua centralidade nada tem haver
com a geometria e pouco tem haver com a geografia. O centro um fenmeno que pertence
esfera dos valores e das crenas. o centro da ordem de smbolos, de valores e crenas que
governam a sociedade, sendo tambm uma estrutura de atividades, de funes e pessoas,
dentro da rede de instituies. nessas funes que os valores e crenas centrais se encarnam
e so propostos 28.
Identificado um centro constatado o local de onde emanam as decises econmicas,
o sistema de estatuto, a poltica elitista e as instituies sociais que conservam os valores
sociais da norma e da cultura vigente, isto , do sistema central de valores necessrio
perceber os indivduos, as autoridades ou os grupos, como as elites, que, numa organizao
estreita ou solta, tomam decises no intuito de preservar a organizao, controlar o
comportamento dos seus membros e cumprir os seus objetivos, em outras palavras, afirma-se
como o centro 29.
Evidentemente, sempre existem quantidades considerveis de no-interao dos
valores e crenas, tanto no domnio dos valores de indivduos representativos como entre
indivduos e seces da sociedade. Nesse ponto, Edward Shils trata mais especificamente das
sociedades pr-modernas, nas quais a massa da populao tem estado muito para alm do
alcance e do impacto imediato do sistema central de valores, pois enquanto as sociedades
estavam coordenadas de maneira muito solta, enquanto autoridade faltavam meios para
exercer um controle intensivo, e enquanto uma parte to grande da vida econmica se
encontra exclusivamente em mercados locais o sistema central encontra-se atenuado, de
menor contato e julgo do centro 30.
Tal proposta de anlise, que fornece primordiais ferramentas para o tratamento da
realidade colonial na Amrica portuguesa, foi muito bem recebida pelos historiadores
brasileiros a partir do texto de Russel-Wood, Centros e periferias no mundo luso-brasileiro
(1500-1808), publicado em 1998 na Revista Brasileira de Histria 31.
O autor faz importantes ressalvas quanto utilizao do mtodo, por conceber a
constituio daquilo que considerado centro e periferia como algo subjetivo, isto ,

28
Op. cit., p. 53-54.
29
Op. cit., p. 55.
30
Op. cit., p. 60-64.
31
RUSSEL-WOOD, Anthony J. R. Centros e periferias no mundo luso-brasileiro, 1500-1800. RBH, v. 18, n 36.
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dependente da perspectiva do indivduo que realiza tal aferio. Alm disso, a paralaxe a
aparente mudana na posio daquilo que constitui o centro e a periferia, resultante da
mudana de posio do observador, seja em termos espaciais ou cronolgicos, seja em
termos das circunstncias sociais e financeiras demanda que os parmetros e as limitaes
32
do presente estudo estejam claramente indicados . Ainda no supracitado artigo, Russel-
Wood estabelece duas relaes centro-periferia: primeiramente Portugal-Brasil e, logo aps,
Brasil e as demais regies geogrficas componentes do vasto territrio brasileiro.
Se o modelo de anlise centro-periferia pode oferecer perspectivas ao historiador, nos
estudos sobre sociedade, raa, gnero, ocupao, cultura e idioma, assim como tambm no
que diz respeito administrao, economia e comrcio, estimulando o surgimento de um novo
33
conjunto de questes , ento, plenamente aplicvel ao nosso objeto de estudo. Desse
modo, vlido considerar a metrpole e as relaes estabelecidas com suas possesses na
Amrica, especialmente, em relao Capitania do Rio Grande do Norte; noutro desenrolar
da perspectiva, a relao da sede do governo da Capitania, Natal, com as demais vilas
existentes e o prprio serto.
Posto dessa maneira, nossa inteno, com essa abordagem, perceber como e de que
forma a constituio do reino portugus caracterizou-se pela transladao de uma srie de
mecanismos e instituies poltico-administrativos para seus mais recnditos confins.
Dentre esses mecanismos, a carter de exemplo, as cmaras possuam destacado papel
nos quadros da governabilidade do reino portugus, as quais, de maneira geral, tinham sua
importncia assinalada pela capacidade em transplantar e adaptar os modos da metrpole,
bem como garantir uma maior uniformidade na gerncia dos interesses rgios. A eficincia da
cmara, nesse sentido, seria assegurada pela composio social desse rgo que era, em
grande medida, levado frente por integrantes da elite local.
Defender a existncia das periferias, capazes de exercer aes mantenedoras de um
Imprio junto ao seu centro, significa considerar a autoridade como algo que se exerce e
funciona positivamente dentro de uma rede social. Pensar na dicotomia centro x periferias
isto , aquele que possui um poder e aqueles que no o detm romper com a prpria
ideia de relao. Assim, as estruturas de autoridade so criadas a partir de um processo de
negociao entre as partes envolvidas. Os poderes partcipes raramente tm o mesmo peso,
porm, atravs de uma combinao de resistncia e aquiescncia, at mesmo o mais fraco
nessa disputa obtm algum benefcio.

32
Op. cit., p. 3.
33
Op. cit.
P g i n a | 31

A existncia da multiplicidade de redes de poder, entre as Amricas e suas respectivas


metrpoles, demonstra que a colonizao no partiu unicamente de diretrizes metropolitanas,
mas perpassou as prprias prticas locais.
Discusses a respeito da centralizao dos Estados europeus vm ganhando contornos
diferentes. Se antes os debates historiogrficos advogavam em favor do poder absoluto dos
reis, as novas abordagens trabalham no sentido de colocar tal poder em perspectiva. Conforme
essa noo, diante da falta de recursos financeiros, administrativos e militares dos Estados
Modernos para implantarem vastamente meios coercitivos de domnio sobre suas colnias, o
nus econmico da ocupao e defesa das terras coloniais incidia na elite local. Em troca,
esses indivduos recebiam amplas vantagens econmicas e benefcios, estando, ento, em
condies tanto de se opor como de explorar o Estado, visando seus prprios fins.
Assim, a autoridade no advinha do centro para a periferia, mas era construda no
curso de uma srie de negociaes e de barganhas recprocas. Sendo capaz de concentrar
poder em instituies do Estado, esse processo conferiu, da mesma forma, certo grau de poder
elite local. Nesse sentido, novos elementos passaram a ser considerados nos estudos acerca
do processo de centralizao do Estado: os vassalos e as instituies nas quais atuavam, que,
de meras executoras dos interesses rgios, passaram a ser consideradas enquanto instncias
com as quais o poder monrquico precisava negociar. O fato de haver negociao no elimina
o conflito e o carter impositivo do centro, uma vez que a mesma ocorre dentro de uma
margem de possibilidade estabelecida por aquele; no entanto, ela ocorre dentro de relaes de
poder dadas previamente: o que se negocia, como se negocia e at onde se negocia so
fixados por quem possui mais poder no nosso caso, a Monarquia lusitana.
Sendo assim, buscamos aproximar essas discusses com as formas de atuao e
influncia dos territrios conquistados e transformados em vilas, aqui analisadas; das Cmaras
coloniais estabelecidas em cada uma delas; e a insero das mesmas nas dinmicas mercantis
coloniais, examinando suas maneiras de agir no tocante ao comrcio e vida econmica das
vilas e do comrcio intracolonial.
No menos importante, embora pouco discutida, a influncia da teoria dos sistemas-
mundo e economias-mundo, proposta por Imannuel Wallerstein, incidiu sobre nossa
dissertao. Em um pequeno texto publicado em 1984, na enciclopdia portuguesa Einaldi,
organizada pelo historiador italiano Romano Rugierro, Wallerstein ensaia, no verbete espao
econmico, a propositura terica e a fora de anlise da teoria dos sistemas-mundo que so
capazes de elucidar a compreenso da economia mundial ps-1750. O autor demonstrou que a
economia-mundo da Europa, no sculo XVI, expandiu-se paulatinamente a nvel global,
P g i n a | 32

passando a formar uma nica economia-mundo na qual as colnias europeias foram


integradas, ao nascente sistema capitalista, por meio do processo de indexao e conquista de
territrios e do processo de expanso e acmulo de riquezas, que Wallerstein convencionou
chamar de universalismo europeu 34.
A metodologia adotada para o desenvolvimento, consolidao e produto final dessa
pesquisa, partiu inicialmente da leitura paleogrfica e anlise das fontes manuscritas. Uma vez
de posse da documentao manuscrita, que julgamos relevante ao tema em questo, cuidamos
de produzir fichamentos, adotando, durante a reproduo dos documentos e trechos usados na
dissertao, a grafia do portugus atual. Muito da documentao encontrada e analisada foi
condicionada a uma interpolao de fontes variadas, muitas vezes advindas de acervos
distintos. No menos importante, foi o confronto realizado em tipologias documentais
distintas, produzidas durante o perodo analisado: documentao do Estado versus relatos de
viajantes e cronistas. Quando da documentao reunida e intercalada, foi possvel produzir
tabelas, grficos e mapa, assim como disponibilizar imagens e figuras.
Durante o processo de leitura e catalogao das fontes, realizamos a leitura, anlise e
fichamento da bibliografia selecionada para esse estudo, dividindo-a em trs nveis diferentes
de tipologia da informao: a literatura terica advinda de reas distintas das cincias
humanas; a produo historiogrfica nacional acerca do tema estudado; e a produo
historiogrfica local sobre o mesmo tema.
Todo o universo bibliogrfico consultado foi buscado e analisado a partir do tema
estudado. A bibliografia terica surgiu de indicaes colhidas das disciplinas e orientaes no
Mestrado, assim como autores encontrados atravs de leituras diversas. J a produo
historiogrfica nacional e local sobre a temtica surgiu, em grande medida, a partir da leitura
dos artigos, captulos, livros, monografias, dissertaes e teses e suas respectivas indicaes
bibliogrficas.
A dissertao foi organizada em trs captulos. Cada um dos quais apresenta um
referencial terico que, mais propriamente, lhes confere embasamento, apresentando os
referenciais utilizados para anlise empreendida.
O primeiro captulo preocupa-se centralmente com a questo da formao dos espaos
coloniais, e, para tanto, possui trs desdobramentos centrais. Inicialmente, demonstramos,
atravs de um rpido estudo, como ocorreu o povoamento da regio norte da Amrica
portuguesa; a relao entre despovoamento nativo e povoamento europeu, na Capitania do

34
WALLERSTEIN, Immanuel. Espao econmico e O universalismo europeu.
P g i n a | 33

Rio Grande, atentando para os elementos materiais que impeliram a disputa pela terra e
permitiram a permanncia do colonizador em tais paragens. No segundo item, foi
demonstrado como as ideias, fatos e homens do Velho Mundo, a partir dos conceitos de
racionalidade e representao, modificaram esses espaos. Para tanto, nossa discusso parte
da eminente figura do estadista portugus, Sebastio Carvalho de Mendona Furtado, com
vista a compreender como a racionalidade de suas aes promoveu mudanas espaciais na
Capitania do Rio Grande do Norte. E, finalmente, analisamos como de antigos povoamentos
e deslocamentos populacionais, somados aos processos de mudanas de diretrizes dos
mecanismos colonizadores surgiram os espaos efetivamente coloniais, a partir da elevao
de aldeias e arraiais a vilas coloniais.
O segundo captulo analisa a formao dos espaos institucionais na Capitania do Rio
Grande do Norte, aps a fundao das novas vilas coloniais, e sua relao com o comrcio.
Tomamos como objeto de anlise as Cmaras Municipais, fundadas nas novas vilas da
Capitania, e sua relao com o comrcio e as prticas mercantis. Para tanto, dividimos o
captulo em duas sees: num primeiro momento, discutimos a relao entre o cdigo jurdico
reinol e suas prerrogativas normatizadoras do comrcio colonial, evidenciando a conduta
metropolitana esperada pelos colonos institucionalizados a partir da espacializao da Cmara
colonial e, posteriormente, os mecanismos de vigilncia e regulamentao do comrcio
utilizado pela Cmara para o gerenciamento das prticas e dos agentes mercantis; em seguida,
debatemos a centralidade da prpria cmara enquanto reguladora do comrcio colonial local,
atravs da anlise de alguns conflitos jurisdicionais ocorridos entre a Companhia Geral de
Pernambuco e Paraba, o Governo de Pernambuco e o Senado da Cmara de Natal, no perodo
estudado.
O terceiro e ltimo captulo trata do consumo, produo, exportao, assim como dos
tipos de agentes mercantis existentes e atuantes nas novas vilas coloniais da Capitania do Rio
Grande do Norte. Estruturamos esse captulo em dois itens. O primeiro deles aborda quais e
que tipo de produtos eram gerados em cada nova vila, qual a dimenso do mercado
consumidor local e quais as quantidades e usos dos produtos destinados exportao. No
outro ponto, demonstramos quais os tipos de agentes mercantis existentes nas novas vilas e
como esse grupo privilegiado de homens e mulheres transitava entre a lide comercial, prpria
de suas atividades individuais, e o sistema econmico da Capitania do Rio Grande do Norte.
P g i n a | 34

CAPTULO 01

A Formao
dos Espaos
Coloniais

Oh que alegria tive vendo uma igreja!... e a


perspectiva regular de uma vila, com pessoas
civilizadas, se assim as posso chamar de
civilizados, de acordo com as ideias europeias
(Henry Koster, ao chegar Vila Nova da
Princesa, atual Ass-RN em 1810)
P g i n a | 35

O que seria um espao colonial? O fato das naus portuguesas aportarem em terras
distantes e, com salvas de canho e gritos eufricos, por terem chegado a terras
desconhecidas, torna essa situao geogrfica, um espao colonial?
Sobre as conquistas portuguesas, Luis Felipe de Alencastro afirmou que ancorados
em trs continentes, s voltas com comunidades exticas, os conquistadores ibricos
enveredaram por caminhos vrios para se assegurar do controle dos nativos e do excedente
econmico das conquistas. No entanto, nem sempre esses caminhos ditaram dominao,
nem sempre esses caminhos entroncaram na rede mercantil e no aparelho institucional reinol.
Por isso, antes mesmo do trmino do sculo dos Descobrimentos (1450-1550), as metrpoles
reorientam as correntes ultramarinas a fim de colonizar seus prprios colonos 35.
O historiador supracitado justifica sua forma de problematizar os territrios
conquistados antes de se tornarem efetivamente espaos coloniais. Para Alencastro, mesmo
nos lugares onde a relao de foras se afigurava favorvel aos invasores europeus, no
adiantava cair matando, pois a escravido e outras formas de trabalho compulsrio at
poderiam facilitar o domnio dos nativos, no entanto, isso no significava explorao das
conquistas. Da mesma forma, ocorria com o excedente econmico regional que podia ser
consumido pelos prprios colonos ou trocados fora dos mares singrados pelos navios das
metrpoles. Ou seja, o domnio ultramarino nem sempre desemboca na explorao colonial,
como tambm no instaura de imediato a obedincia ao colonato e dos negociantes ao poder
metropolitano 36.
Sendo assim, o espao colonial no estava definido pelas linhas imaginrias do
Tratado de Tordesilhas ou pelos reclames da Coroa portuguesa contra as invases espanholas,
francesas ou holandesas s suas possesses no Novo Mundo. Num processo lento, que
demandou recursos e aes sistemticas, no Atlntico sul, a Amrica pde ser entendida como
Amrica portuguesa 37.

35
ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O trato dos viventes. p. 11.
36
Idem. p. 12.
37
Os debates, acerca do termo apropriado para designar a possesso portuguesa na Amrica, de 1500 a 1822,
tm sido objetos de discusso e anlise, pelos historiadores, em, pelo menos, duas vertentes problemticas: a
preocupao com uma designao historizada, ou seja, um termo que respeite as especificidades cronolgicas e
dinmicas prpria do perodo (Brasil colnia); e outra vertente de anlise que enfatiza, mais propriamente, a
relao econmico-social da poca, primando pela subjugao metrpole/colnia, na qual os contemporneos da
poca no podiam prever uma situao socioeconmica diferente (Amrica portuguesa).
Entendemos, no entanto, que o termo Brasil no d conta das especificidades histricas e, at mesmo,
territoriais do perodo colonial, pelo menos de forma homognea nesses trs sculos de colonizao e com
construo territorial de flagrantes descontinuidades. A inexistncia, no perodo colonial, daquilo que, a partir de
1822, passou a ser o Brasil quer do ponto de vista da nacionalidade, quer do ponto de vista territorial ,
P g i n a | 36

Para o historiador mexicano Rugierro Romano, a conquista da Amrica no uma


soma de efeitos, mas um conjunto. Em outras palavras, ela um mecanismo, pois, cada
elemento estabelecido determina a criao de outros elementos. Isso acontece por um
encadeamento de aes e resultados cada passo adiante, cada pedra deslocada, cada aldeia
conquistada ocasiona, inevitavelmente, outro passo adiante, o deslocamento de outra pedra, a
conquista de outra aldeia 38. Diante desse processo de aes e resultados desempenhado pelo
europeu, no Novo Mundo, entendemos que existem dois processos diferentes que ocasionam
intencionalmente a Conquista Colonial: conquista de territrios e formao de espaos
coloniais.
Num primeiro momento, podemos inferir que os esforos empreendidos pela Coroa
portuguesa, a partir de investimentos prprios e incentivos para que a nascente burguesia
mercantil lusitana apostasse nas possesses reinis, desencadearam um processo de ocupao
territorial do Novo Mundo que conceituaremos como Territrios de conquista.
O conceito de territrio ser explorado, nesse captulo, sob uma perspectiva
materialista. Salientamos que essa foi uma escolha conceitual consciente, proposital e fruto de
uma necessidade de aproximar nosso objeto de estudo de conceitos que pudessem, nessa etapa
inicial, fazer referncia ao processo de conquista de terras nos primeiros decnios da
conquista colonial. Tendo em vista que, no obrigatoriamente determinada pelas relaes
econmicas ou de produo, a prpria palavra territrio deve sua construo a um passado
fortemente vinculado ao espao fsico, terra. De acordo com Rogrio Haesbaert,

levamos-nos a crer que o uso de Amrica portuguesa, como conceito adequado s questes acima levantadas,
capaz de englobar o conjunto dos territrios lusitanos, na sua poro na americana, em distintos momentos. Com
Fernando Antonio Novais, em 1997, o termo ganhou preciso conceitual. Na coordenao-geral da coleo
Histria da Vida Privada no Brasil: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa, Fernando Novais explica
o uso do conceito Amrica portuguesa, afirmando que no podemos fazer a histria desse perodo como se os
protagonistas que o viveram soubessem que a colnia iria se constituir, no sculo XIX, um Estado nacional.
Sendo assim, se procurarmos reconstruir as manifestaes da intimidade articuladas num quadro mais
geral, o recorte desse quadro no pode ser Brasil, e sim a colonizao moderna em geral, situando-se a
colonizao portuguesa no Novo Mundo, dentro desse contexto. Em suma, o antigo sistema colonial.
O autor no somente enseja uma discusso sobre o anacronismo do termo Brasil ou de expresses
como Brasil Colnia ou perodo colonial da histria do Brasil faz uma justa ligao do conceito Amrica
portuguesa ao Antigo Sistema Colonial. Isto , Novais define o conceito embasado primeiro numa historicidade
do termo, j que outros termos no abarcam o processo de construo territorial que foi tecida ao longo de trs
sculos, de forma descontinua e nem sempre bvia, dada as contendas com outras naes em determinadas
pocas; e, em segundo, ligando a um modelo explicativo incitado por economistas e historiadores dos anos 40-60
do sculo passado, que preconizaram o Sistema Colonial e os motivos e razes da colonizao portuguesa, ou
seja, ser de fato uma Amrica lusitana, do Reino, da Coroa. Cf: PITTA, Rocha. Histria da Amrica portuguesa.
CALMON, Pedro. Histria do Brasil: sculo XVI, as origens, v. 1. VAINFAS, Ronaldo. Dicionrio do Brasil
colonial (1500-1808). RODRIGUES, Jos Honrio. Histria da Histria do Brasil: historiografia colonial.
SOUZA, Gabriel Soares de. Tratado descritivo do Brasil em 1587.
38
ROMANO, Ruggiero. Mecanismos da conquista colonial, p. 38.
P g i n a | 37

etimologicamente, a palavra territrio, territorium em latim, derivada diretamente do


vocbulo latino terra, e era utilizado pelo sistema jurdico romano dentro do chamado jus
terrendi, ou seja, como uma parcela de terra apropriada e dentro dos limites de uma
determinada jurisdio poltico-administrativa 39.
Rogrio Haesbaert observou que, atualmente, a grande aplicabilidade do conceito
territrio est longe de enfocar concepes materialistas como fonte de recursos ou como
simples apropriao da natureza em sentido restrito. O autor , inclusive, devotado a uma
concepo mais complexa e atual sobre esse conceito, no entanto, isso no significa que essas
caractersticas estejam superadas. Nesse sentido, Haesbaert, consciente das variadas
possibilidades de uso do conceito, afirmou que fica evidente que a resposta a estes
40
referenciais ir depender, sobretudo, da posio filosfica adotada pelo pesquisador .
Assim, pode-se defender uma noo de territrio que privilegie uma dimenso material,
sobretudo, no sentido econmico, contextualizada historicamente e definida a partir de
relaes sociais em que se aplica o conceito.
Se podemos pensar o movimento dos homens, sobre a terra, na perspectiva de uma
constante alternncia de avanos e recuos contraes e expanses , e, portanto, pensar a
humanidade como eterna colonizadora de seu meio, ento, o territrio pode ser tomado,
enquanto anlise social, a partir de seu uso e, sobretudo, de uma dimenso econmica.
Haesbaert atenta para o fato de que o agravamento das questes ambientais certamente
levar a uma valorizao cada vez maior do controle dos recursos humanos, como a gua ou
41
os solos agricultveis, o que pode gerar novos conflitos pelo domnio territorial .
Unindo essa definio de territrio ao caso especfico que estamos tratando, o avano
de terras e fronteiras por parte dos europeus na Amrica portuguesa, aplicaremos o conceito
Territrios de conquista para dar significado e expresso terica ao movimento do
desbravador seja ele bandeirante, aventureiro ou qualquer um dos colonos, que se
enveredaram nos territrios desconhecidos da poro portuguesa na Amrica, durante os
primeiros decnios, buscando avanar fronteiras e pontos de conquista territorial.
Por outro lado, entendemos Espao colonial no como uma realidade puramente
geogrfica, fsica; mas como uma situao econmica e social, nem sempre definida num
territrio, embasada por suas relaes de poder, vigorantes ou no. Estas concebidas,

39
HAESBAERT, Rogrio. O mito da desterritorializao, p. 42-57.
40
HAESBAERT, Rogrio. Idem, p. 42 -57.
41
HAESBAERT, Rogrio. Idem, p. 58.
P g i n a | 38

inicialmente, entre a situao Metrpole x Colnia, e, para alm disso, do prprio Imprio
portugus.
Partimos do pressuposto que as relaes econmicas, polticas e sociais
estabelecidas entre as monarquias europeias e as possesses por elas conquistadas, a partir do
sculo XV, por meio da fora armada e da conquista cultural criaram ligaes, entre essas
monarquias e suas conquistas, embasadas em princpios mercantilistas, nos quais a principal
inteno era o usufruto e benefcio das Coroas em detrimento das novas terras dominadas.
Sendo assim, foi necessrio estabelecer relaes de poder que, fundamentadas em seus
objetivos, conquistassem no somente territrio, mas nativos, bens e riqueza. Nessa busca
pela captao das riquezas materiais das colnias, as Metrpoles estenderam suas instituies
e cultura aos territrios incorporados aos seus domnios. Nesse sentido, uma vez que os
territrios fossem conquistados, os mesmos poderiam tornar-se espaos coloniais dependendo
das foras de poder ali estabelecidos.
O espao colonial , portanto, uma situao geogrfica ou no, sem possibilidade de
perfeita limitao por demarcadores fsicos ou discursivos, mas demarcado por relaes de
poder estabelecidas entre as diversas esferas de sociabilidades vivenciadas no Novo Mundo,
do sculo XV ao XIX. Nesse contexto, figuram as relaes embasadas entre as vivncias
institucionais (Igreja, Cmaras, Vilas); entre indivduos (colonos, europeus, negros, nativos);
entre personagens que aliceraram diferentes interaes sociais no mundo do trabalho
(escravos, senhores de engenhos, vaqueiros) ou mesmo figuras sociais diversas que, em
concordncia com o projeto colonizador, exerceram um papel fundamental de conquistador
em busca de riqueza pessoal ou propagao ideolgica (sesmeiros, bandeirantes,
missionrios).
Dadas as duas situaes um bandeirante em suas andanas pela mata bravia ou um
soldado portugus qualquer convocado para lutar contra os nativos , em ambas, esses
homens poderiam chegar a determinadas terras sem aparente ocupao colonial e, nesse
momento, atravs da divulgao ou mesmo da intencionalidade de conquista, tornar tal
situao geogrfica um ponto avanado de fronteira, que, como explicitamos anteriormente,
chamaremos de territrios de conquista. Levando em considerao que essas terras pertencem
no queles que as vislumbram ao Rei lusitano, esses indivduos pediam, em sesmarias, o
direito de usufrurem a terra. Instaura-se, nesse momento, o espao colonial tendo em vista a
relao de poder afigurada entre colonos, terra e a instituio sesmarial, ou seja, colonos e
Metrpole. Uma vez que essa terra seja registrada e concedida, em sesmaria, a um colono
qualquer, a Coroa passa a conhecer de fato suas possesses e registr-las, permitindo a
P g i n a | 39

ocupao e uso desse territrio e estabelecendo relaes de mando com aquele que solicita a
sesmaria.
Caso esse colono estabelea, nessa terra concedida, fazendas ou engenhos, passar a
pagar tributos. Se o crescimento dessa empreitada colonial necessitar de mo de obra indgena
ou negra, ento a mesma deve ser assegurada e permitida por leis e tributos relativos Coroa;
se essas terras passam a agrupar um contingente expressivo de pessoas, determinada a
criao de uma freguesia e um santo a ser cultuado por seus fregueses e, para isso, h a
permisso reinol. Ordenanas, milcias e funcionrios reinis administrativos e jurdicos
passam a compor esse cenrio e a definir, em maior ou menor medida, as arrestas do espao
colonial. Resumindo, se existem apenas sesmarias concedidas em territrios conquistados,
ento, esse espao colonial incipiente, embrionrio; mas, se a Coroa assegura que nesse
territrio haja vigilncia, cobrana de tributos e servios religiosos, ento, o espao colonial
passa a ser assegurado pelas relaes de poder mais complexas.
Dito isso, podemos tambm afirmar que a segurana e relevncia dos espaos
coloniais, diante do cenrio mundial vivido entre os sculos XV e XIX, estiveram atrelados a
uma relao de civilidade. Sendo assim, a constituio plena de um espao colonial, nas
possesses monrquicas do Novo Mundo, foi definida pelo grau de civilidade ali empregado.
De acordo com Eugnio dos Santos, a palavra civilizao tpica do sculo XVIII e
designava um modo de vida urbano, cujo contedo implicava um estilo de vida urbano
embasado num duplo aspecto: uma realidade e um ideal. O entendimento da ideia de
civilizao acabava tambm traduzindo um sentimento de desenvolvimento coletivo j
alcanado, remetendo, por sua vez, para um aperfeioamento permanente e continuamente
alimentado, sendo que uma das faces desse processo civilizador a cristianizao. Nesse
contexto, cristianizar era, pois, sinnimo de polir e de civilizar. Civilizao era tambm,
pois, sinnimo de vida organizada em povoados 42.
Entendemos, portanto, que civilizar constitua um dos pilares fundamentais para a
elevao dos territrios de conquista a espaos efetivamente coloniais. Para tanto, era
necessrio civilizar os territrios, ou seja, implantar instituies e a cultura europeia nas
43
colnias . Nesse trajeto, muitos artifcios foram relevantes para efeito de melhor

42
SANTOS, Eugnio dos. A civilizao dos ndios do Brasil na transio das luzes para o liberalismo: uma
proposta concreta. Mare Liberum, p. 205-206.
43
De acordo com Arnaldo Antnio Pereira, pelo menos at meados do sculo XVIII, os termos equivalentes
colonizao designavam o indiscutivelmente considerado nobre e lcito empreendimento de povoar e cultivar
terras incultas e de instruir/converter o gentio idlatra, brbaro e ignorante. O que se discutia eram os
processos, sobretudo a escravido e o trabalho forado como formas moralmente aceitveis ou, at, poltica e
P g i n a | 40

44
exemplificao, a cristianizao, enquanto elemento cultural ideolgico; e a formao de
vilas, enquanto fator de dominao poltica, econmica e social e agregador de grupos sociais
diversos sob um aspecto: fora e vigilncia do Rei. A lusitanizao do territrio Brasil[ico] e
das suas numerosas gentes coincidia com o ideal colonizador, sendo que, quanto mais se
avanou no tempo tanto mais a noo de repblica, de estado, se foi impondo e mais as
autoridades coloniais se convenceram de que viver civilizadamente era sinnimo de residir
em povoados, convenientemente organizados 45. Diante desse quadro, podemos inferir que o
ideal de sociedade colonial, aos olhos das potncias europeias modernas, foi ensejado atravs
da ocidentalizao do Novo Mundo.
Compreendemos ocidentalizao, inspirados em Serge Gruzinski, como o processo de
ocupao de terras, situadas na outra margem do Atlntico, pelas potncias mercantilistas
europeias que acarretou a conquista das almas, dos corpos e dos territrios no Novo Mundo.
A ocidentalizao, pensada num movimento de circulao de pessoas, de ideias e
mestiagens, produz espaos coloniais e mediaes culturais entre os diferentes grupos sociais
que ali transitam 46, pois novos espaos surgem nesse movimento de conquista. Muitas vezes
deslocados, disformes; no entanto, mestios, ricos e fragmentado por diferentes culturas e
hibridaes: um mundo novo no Novo Mundo. O processo de ocidentalizao do Novo
Mundo ocorreu a passos lentos. Dizimar populaes nativas, avanar as fronteiras, distribuir
sesmarias, erguer ncleos de povoamentos, incentivar casamentos nos territrios
conquistados, formar fazendas, montar engenhos, elevar pequenos povoados em vilas
coloniais aos moldes europeus.
Pouco a pouco, no somente no Novo Mundo Americano, mas na ndia, Japo, China
e no atual continente africano, as culturas de diversos continentes, anteriormente

economicamente eficazes de assegurar a soberania (senhorio ou domnio) e fomentar a civilizao (=


converso) de vastos territrios; quando se punha em causa a utilidade de tal empresa o que, de resto, se
verificou logo desde o seu incio , as dvidas e reservas eram emitidas quase exclusivamente ao ponto de vista
dos interesses metropolitanos. In: PEREIRA, Arnaldo Antnio. Para uma caracterizao de poltica colonial
pombalina: a administrao de Francisco Xavier de Mendona Furtado no Estado do Gro-Par e Maranho
(1752-1759), p. 1077.
44
Para a filsofa Marilena Chau, os historiadores possuem uma maneira bem especfica de aplicar o conceito
formao. Este se refere no somente as determinaes econmicas, sociais e polticas que produzem um
acontecimento histrico, mas tambm pensam em transformao e, portanto, na continuidade ou nas
descontinuidades dos acontecimentos, percebidos como processos temporais. Numa palavra, o registro da
formao a histria propriamente dita, a includa suas representaes, sejam aquelas que conhecem o processo
histrico, sejam as que ocultam (isto , as ideologias) CHAU, Marilena. Brasil, p. 09.
45
SANTOS, Eugnio dos. A civilizao dos ndios do Brasil na transio das luzes para o liberalismo: uma
proposta concreta. Mare Liberum, p. 206.
46
GRUZINSKI, Serge. Pensamento mestio. p. 63.
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independentes ou com contatos espordicos e superficiais, puseram-se em contato de forma


irreversvel e interpenetrada pela dominao militar, pelas trocas comerciais, pela
miscigenao, pelas disputas religiosas.
Immanuel Wallerstein entende esse processo de expanso, dos povos e dos estados
europeus pelo resto do mundo, como o universalismo europeu. Na maioria das regies do
mundo, essa expanso envolveu conquista militar, explorao econmica e injustias em
massa. J os que promoveram esse fenmeno e mais lucraram com ela justificaram-na aos
seus olhos e aos do mundo com base no bem maior que representou para todos os povos. As
justificativas foram embasadas no princpio que tal expanso disseminou algo
invariavelmente chamado de civilizao, crescimento e desenvolvimento econmico ou
47
progresso . O universalismo europeu , portanto, a defesa dos estados e lderes europeus
pela universalidade de seus costumes, de sua ideologia e o apelo pela firmeza do poderio
econmico dominante das Monarquias europeias, como em nosso caso. No podemos
esquecer que estavam em expanso, no sculo XV, as tendncias europeias de
universalizao, nesse sentindo, as descobertas geogrficas, numa poca de efervescncia de
idias, de reviso de conhecimento e valores tendiam revelar ao europeu sua posio no
mundo 48.
Analisando esse problema do reconhecimento da autoridade universal dos europeus
sobre o mundo , Rugierro Romano chama ateno para o caso da Espanha e suas conquistas
no Novo Mundo. Para ele, um elemento de importncia, por suas consequncias, a ser
equacionado, o mito poderoso do papel da Espanha na construo do Novo Mundo. Isso
porque para o Novo Mundo tudo foi importado: princpios urbansticos, princpios
administrativos, sistemas poltico e econmico, at os nomes das provncias espanholas dadas
s regies americanas; tudo parece mostrar uma vontade desesperada de ligao com a me-
ptria, mas uma ligao complexa 49.
No entendimento de Rugierro Romano, o Velho Mundo foi transplantado para o Novo
Mundo, como uma cpia, uma sobreposio. No entanto, apesar de concordarmos que muitas
das primcias de sociedade e mundo foram incorporadas e impostas pelas monarquias ibricas,
esse mundo no pode ser explicado como uma pura extenso do Velho Mundo. A realidade da

47
WALLERSTEIN, Immanuel. O universalismo europeu. p. 29.
48
DIAS, Manuel Nunes. Expanso europeia e descobrimento do Brasil. In: MOTA, Carlos Guilherme. Brasil em
perspectiva. p. 19.
49
ROMANO, Ruggiero. Mecanismos da conquista colonial, p. 51.
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colonizao muito mais profunda. Marcada pela configurao de formas sociais muito
diferentes e, em certos sentidos, at negadoras da Europa moderna.
Se a colonizao moderna pode ser entidade como um fenmeno global, no sentido
de envolver todas as esferas da existncia, mas seu eixo propulsor situa-se nos planos
polticos e econmicos 50, ento o mundo que advm da colonizao um mundo novo no
na acepo de pouco tempo de existncia por sua realidade diferenciada, hbrida, mestia.
A constituio do Novo Mundo articula-se, de maneira direta, aos processos de
formao e consolidao das naes hegemnicas europeias, em virtude da expanso do
comrcio ultramarino e da modernidade europeia. Isso bem verdade. Mas no explica tudo.
Entendemos que a formao dos espaos coloniais implica no desenvolvimento de
espacialidades dotadas de significados exclusivos e prprios aos elementos formativos desse
espao.
Portanto, partindo dos antigos ncleos de povoamentos, que foram transformados em
51
vilas na Capitania do Rio Grande , o primeiro captulo do presente trabalho objetiva
entender como so formados os espaos coloniais.
Inicialmente, analisaremos o processo de conquista do territrio da Capitania do Rio
Grande, levando em considerao os elementos materiais que impeliram a disputa da terra e
permitiram a permanncia do colonizador em tais paragens.

50
NOVAIS, Fernando A. Condio de privacidade na Colnia. In: NOVAIS, Fernando A; SOUZA, Laura de
Mello e. (Org.). Histria da vida privada no Brasil, p, 18-20.
51
A Capitania doada a Joo de Barros, em 1530, por D. Joo III foi chamada de Capitania do Rio Grande.
Alguns historiadores divergem na explicao acerca do nome, no entanto, a hiptese mais aceita e defendida por
historiadores ,como Tavares de Lira, Cmara Cascudo, Rocha Pombo, entre outros, volta-se para o delta do Rio
Potengi, que era conhecido pelos portugueses como o Rio Grande. No seu Tratado descritivo do Brasil, datado
de 1587, Gabriel Soares de Souza faz meno, nos captulos VI, VII e VIII, a um Rio Grande, que alguns
historiadores acreditam ser o Rio Au. De qualquer forma, a nomenclatura Rio Grande designa, at meados do
sculo XVIII, o que seria hoje, guardando as devidas proporcionalidades, o Estado do Rio Grande do Norte.
De acordo com Rubenilson Teixeira, com o tratado de Madrid, em 1750, foi oficializado o acrscimo
da expresso do Norte que j era corrente nos documentos , passando a capitania a se chamar oficialmente
Capitania do Rio Grande do Norte. Isto ocorreu para distinguir essa capitania da do Rio Grande do Sul,
adquirida pela Coroa portuguesa como parte supracitado tratado luso-espanhol .
Embora tenha sido oficializado somente em 1750, desde 1733 aparece, na documentao colonial, o
aditivo do Norte. Em um dos conjuntos documentais locais, analisados para essa pesquisa, percebemos que de
fato, ps-1733, surge o Norte. Nesse sentido, apesar de Rio Grande ser o nome original da Capitania, a
documentao colonial a designa somente at, no mximo, 1750 e sua indicao geogrfica ao Norte surgiu para
diferenci-la do outro e posterior Rio Grande, o do Sul. Cf.: CASTELO BRANCO, Jos M. B. O Rio Grande do
Norte na cartografia do sculo XVI. Revista do IHGRN, vol. XLV-XLVII, 1948/1950. O autor abre esse debate,
na dcada de 1950, na revista do IHGRN, fomentando essa discusso e influenciando outros pesquisadores.
TEIXEIRA, Rubenilson Brazo. Os nomes da cidade no Brasil colonial. Consideraes a partir da Capitania do
Rio Grande do Norte. Mercator Revista de Geografia da UFC, ano 02, n 03, 2003, p. 53.
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Em seguida, analisaremos como as ideias, fatos e homens do Velho Mundo, a partir


dos conceitos de racionalidade e representao, formaram o espao colonial. Para tanto, nossa
discusso se inicia com a eminente figura do estadista portugus Sebastio Carvalho de
Mendona Furtado, examinando como a racionalidade de suas aes promoveu mudanas
espaciais na Capitania do Rio Grande do Norte.
Por fim, analisaremos de que forma os antigos povoamentos e deslocamentos
populacionais, somados aos processos de mudanas de diretrizes dos mecanismos
colonizadores, davam lugar aos espaos efetivamente coloniais com a elevao de aldeias e
arraiais a vilas coloniais.

1.1 - POVOAMENTOS ESPONTNEOS E A CONQUISTA DE UM TERRITRIO.

A histria da ocupao e do povoamento da paisagem fsica, que atualmente


denominamos Brasil, tem sido objeto de discusso e anlise da historiografia desde muito
tempo. Visando superao, dentre outras vises equivocadas, da ideia de que a conformao
territorial do Brasil um dado natural, j que essa conformao, que hoje conhecemos, foi
52
uma lenta, longa e difcil construo, tecida ao longo de toda a histria, sobretudo,
durante a colonizao portuguesa na Amrica.
Trazendo essa discusso especificamente para o perodo colonial, duas aproximaes,
acerca da ocupao territorial e do povoamento daquilo que mais tarde chamar-se-ia Brasil,
so bastante caras aos nossos propsitos nesse momento. Inicialmente, plausvel afirmar que
a histria do povoamento nas Amricas , antes de tudo, uma histria do despovoamento,
pois se possvel considerar que o total de nativos que habitavam o atual territrio brasileiro,
em 1500, estava na casa dos milhes de pessoas, hoje mal ultrapassa os 300 mil indivduos
53
. Nesse sentido, tratar do conceito povoamento, sem atentar para o perigo de esquecimento
das populaes nativas que habitavam o territrio antes dos europeus , privilegiar uma
viso eurocntrica e hegemnica da histria.
52
HERMANN, Jacqueline. Cenrio de encontro de povos: a construo do territrio. In: BRASIL, 500 anos de
povoamento. p. 19.
53
VAINFAS, Ronaldo. Histria indgena: 500 anos de despovoamento. In: idem. p. 36. De acordo com Fernando
Novais, possvel entender esse fenmeno logo nos primeiros anos de contato entre nativos e brancos,
considerando os motivos da empreeitada portuguesa, j que, na Amrica portuguesa, a viso paradisaca do
indgena, caracterstica do primeiro contato e cuja a expresso mais provvel a carta famosa do escrivo da
armada descobridora, Pero Vaz de Caminha, foi logo abandonada quando se iniciou a valorizao econmica
atravs da implantao da economia aucareira; ela cede lugar guerra justa e outras formas de preeao do
brao amerndio. Cf. NOVAIS, Fernando A. O Brasil nos quadros do antigo Sistema Colonial. In: MOTA,
Carlos Guilherme. Brasil em perspectiva. p. 47-63.
P g i n a | 44

Podemos inferir tambm que a histria da ocupao territorial, por indivduos no-
nativos, seguiu uma relao constante e estreita com a terra e a gua: terra, enquanto busca da
fixao e da posse de territrios; gua, enquanto elemento vital para a sobrevivncia.
Acreditamos, conforme Jos Barros, que se existe a materialidade criada espontaneamente
pelo homem, a partir de suas necessidades, e que se concretiza nas diversidades ambientais,
nos objetos, nos utenslios e nas sociabilidades existe tambm uma materialidade natural
a ser considerada. Pois, qualquer sociedade deve necessariamente estabelecer contato e
formas de apropriao relativas a um mundo material que j estava l antes de sua
interveno. Nesse sentido, entendemos que o homem se relaciona dialeticamente com o
ambiente que o cerca, buscando domin-lo atravs da tcnica e do trabalho, utilizando-se da
matria que se encontra a seu servio; com as condies de clima e relevo com as quais se
defrontar; e, sobretudo, com os lugares onde edificar os seus ambientes sociais. Tudo isso
tambm far parte de sua realidade concreta, da sua materialidade imediata, e tambm aqui
existir uma histria a ser contada 54.
Almejamos, portanto, nessa primeira aproximao com o povoamento e a conquista
territorial da Amrica portuguesa, pens-los a partir de uma teorizao sobre o territrio e
suas realidades geogrficas. Para Charles Higounet, necessrio ter conscincia de que a
histria se situa numa materialidade de realidades geogrficas e que uma atitude ou uma
reflexo, que coloque os problemas humanos em relao a essas variveis, indispensvel
para captar os dados do passado, assim como os do presente. Essa atitude implica na
obrigao de procurar a quota-parte do meio como factor de interpretao e conhecer o papel
55
real das influncias geogrficas e das reaces humanas [sic]. Posto dessa maneira, se a
histria representa, conforma, inventa e significa territrios constantemente, ela tambm se
desenrola num meio, numa paisagem, que tambm construo perceptiva e discursiva
humana, mas tambm matria.
Nesse sentido, os conceitos povoamento e ocupao territorial, que trataremos a
partir de agora, fazem referncia ocupao territorial portuguesa no Novo Mundo.
Compreendemos, por povoamento e ocupao territorial, os esforos empreendidos pelos
colonos e assentidos pela Coroa no intuito de deslocar as populaes nativas; os avanos

54
BARROS, Jos DAssuno. O campo da histria. p. 36.
55
HIGOUNET, Charles. A histria geogrfica. In: GADANER, H. G. et al. Histria e historicidade, p. 53-57.
P g i n a | 45

56
territoriais e das fronteiras ; a ocupao do solo; a criao dos ambientes de fixao; a e
constituio de ncleos populacionais esparsos.
De acordo com o historiador francs Serge Gruzinski, os primeiros contatos, entre as
populaes tradicionais nativas e os europeus, provocaram uma instabilidade crnica que
acabou dominando a paisagem social nos primeiros decnios da colonizao, tendo em vista
que as epidemias introduzidas pelos europeus mataram as geraes e as memrias com mais
57
eficcias do que as espadas de ao ou os canhes ensurdecedores de cheiro nauseantes .
Sendo assim, de acordo com o conceito choque da Conquista, proposto por Gruzinsk, esses
contatos iniciais tiveram como resultado prtico o abandono, pelos nativos, de parte de suas
referncias (tanto em termos culturais como at geogrficos), devido fora das
circunstncias ou aos efeitos da derrota.
Esse choque de Conquista tambm provocou o desmoronamento ou o enfraquecimento
das dinastias indgenas, assim como a interrupo dos sistemas de ensino tradicionais, a
proibio das formas pblicas de idolatria e a explorao desenfreada do trabalho das
58
populaes indgenas, deixando-as, muitas vezes, desorientadas ou prostradas . As armas
so, no mnimo, injustas: ao contra madeira e couro; armas de longo alcance contra armas
de alcance curto e muito curto. Alm disso, concepes tticas e estratgias elaboradas contra
princpios bastante rudimentares 59.
Passado esse momento inicial do choque de Conquista, de forma paulatina e partindo
do litoral ou da costa para o interior, os colonos foram aos poucos incorporando as pores

56
A noo de fronteira possui longa fortuna, assim chamou ateno a historiadora Maria Emlia Porto.
Tributrio, em grande medida, de uma acepo do perodo clssico, o conceito de fronteira advm da histria da
topografia, significando uma regio ou rea sob tenso, mvel, sujeito a alteraes em decorrncia das guerras e
disputas diplomticas. Para Maria Porto, podemos entender fronteira para o incio da poca moderna e enquanto
noo conceitual de espao, estabelecendo uma relao entre o espao blico e o espao de trocas culturais, haja
vista que os movimentos de conquista e contra-conquista do territrio, as polticas monrquicas e das foras
coloniais em atuao, seja no sucesso militar, seja na conquista espiritual. Ronaldo Vainfas traz a discusso de
fronteira para o centro das disputas geopolticas ocasionadas, inicialmente, pela impreciso dos limites
territoriais, do Novo Mundo, acordados no Tratado de Tordesilhas entre Portugal e Espanha e, posteriormente,
pelas prprias disputas territoriais entre Portugal e outras monarquias europeias. Levando em considerao essas
assertivas e entendendo que os estmulos indexao de reas no colonizadas deveriam concorrer com a
prpria conquista dos territrios sejam aos nativos, sejam as monarquias europeias , empregamos o conceito
de fronteira nesse estudo para tratar do processo de alargamento das conquistas territoriais em busca das regies
interioranas, seja contra os nativos, seja contra os europeus que desafiavam o domnio lusitano no litoral. Cf:
VAINFAS, Ronaldo. Dicionrio do Brasil colonial, p. 254-255; PORTO, Maria Emlia M. Jesutas e Misses:
representaes das fronteiras na Capitania do Rio Grade. In: OLIVEIRA, C. M; MENEZES, M. V.;
GONALVES, R. C. (Org.). Ensaios sobre a Amrica Portuguesa, p. 23-38.
57
GRUZINSKI, Serge. O pensamento mestio. p. 73.
58
GRUZINSKI, Serge. Idem. p. 82.
59
ROMANO, Ruggiero. Mecanismos da conquista colonial, p. 13.
P g i n a | 46

fsicas da Amrica portuguesa ao territrio do Imprio. De forma espontnea, sob o olhar da


Coroa portuguesa e sem qualquer interferncia da fiscalizao real j que a mesma no
dispunha de orientao topogrfica ou geolgica para as entradas, bandeiras e avanos de
fronteiras , os colonos foram (ao seu passo e em consonncia com os ditames da razo)
seguindo os cursos dos rios e alcanando as reas de ocupao nativa. Estas eram justamente
as que interessavam aos colonos, pois os nativos j, h muito tempo, haviam descoberto as
reas frteis e propcias fixao.
Para a historiadora paulista Laura de Mello e Souza, o Novo Mundo tornou-se um
mundo em constante movimento, no qual os limites geogrficos foram, at meados do sculo
XVIII, fludos e indefinidos. Um mundo muitas vezes ermo e vasto, porm onde pequenos
vilarejos e arraiais eram erguidos de um dia para o outro, nada garantindo que durassem mais
do que alguns anos ou que crescessem com a feio e o ritmo das aglomeraes urbanas de
alm-mar 60. (VER FIGURA 01)

LEGENDA
rea sob influncia das cidades e vila.
rea conhecidas e relativamente povoadas.
_ _ _ _ Limite atual da fronteira brasileira.

FIGURA 01: Povoamento Sculo XVI (com destaque no litoral).


Para Capistrano de Abreu, a histria do Brasil, no sculo XVI, elaborou-se em trechos exguos de
Itamarac, Pernambuco, Bahia, Santo Amaro e S. Vicente, situada nestas cento e noventa e cinco
lguas de litoral. ABREU, Capistrano. Captulos de histria colonial, p. 52. FONTE: BRASIL, 500
anos de povoamento, p. 20.

60
MELLO E SOUZA, Laura de. Formas provisrias de existncia: a vida cotidiana nos caminhos, nas fronteiras
e nas fortificaes. In: ______. (Org.) Histria da vida privada no Brasil. v.,1, p. 42.
P g i n a | 47

Como bem afirmou Caio Prado, na dcada de 1930, as estatsticas demogrficas que
61
possumos da colnia so extremamente escassas . No entanto, os avanos nas pesquisas
histricas, bem como nas teorias estatsticas, tm evoludo consideravelmente o estudo
demogrfico colonial. Aliando pesquisas desenvolvidas por vrios historiadores e demgrafos
(a maior parte j publicada em outras ocasies), o IBGE lanou, em 1990, uma coletnea de
grficos e tabelas que apresentam dados demogrficos da Amrica portuguesa no sculo XVI.
De acordo com os dados organizados, extrados das pesquisas de Roberto Simonsen, a
populao somaria 57 mil em 1583 e 100 mil habitantes em 1600 62.
Aliado conquista territorial e s negociaes diplomticas, o lento, porm, gradual
povoamento que, ao seu passo, legitimava posses estabeleceu postos avanados de
ocupao. Esse processo foi iniciado com a expedio de Martin Afonso de Souza em 1530 e
resultou, entre outros progressos, no conhecimento mais detalhado do litoral, da geografia
costeira e dos nativos. Em 1532, Dom Joo III j se decidira pela intensificao do processo
colonizador [...] com a distribuio de capitanias hereditrias. A misso de Martin Afonso de
Souza havia sido concluda de forma positiva, sendo a primeira ao direta da ocupao da
terra realizada pelo governo portugus 63.
No obstante a distribuio irregular do povoamento sobre as terras litorneas da
colnia, a Coroa no dispensou esforos para ocupar toda a imensa rea, que hoje constitu o
Brasil. Se a princpio, foi necessria em decorrncia do Tratado de Tordesilhas a ocupao
e defesa de toda a extenso da costa atravs, em grande medida, do sistema de capitanias; em
outro momento, o bandeirismo, a busca do ouro copioso, as misses catequizadoras, a
explorao dos produtos naturais e a pecuria, que empurraram a ocupao para o interior,
tambm foram essenciais a esse processo.
A necessidade de expandir a colnia, ultrapassando os limites improvveis e
imaginrios do Tratado de Tordesilhas; assim como, a busca da possvel fortuna colonial,
expressada nas minas de ouro e diamantes que haveriam de ter; o desejo de progredir entre
terras e gado, aliado busca dos ndios e negros fujes. Muitos foram os fatores que
promoveram o avano populacional para o interior da colnia. Destacamos, no entanto, o caso
da minerao e a disperso das fazendas de gado.
No primeiro caso, o colonizador convidado a avanar do litoral para o interior do
continente, num fluxo contnuo de expanso, chegando ao seu apogeu, na segunda metade do

61
PRADO JNIOR. Caio. Formao do Brasil contemporneo. p. 35.
62
BRASIL. Estatsticas histricas do Brasil, p. 30.
63
WELHING, Arno; Maria Jos C. M. Formao do Brasil colonial. p. 66.
P g i n a | 48

sculo XVII, sobretudo, em torno das exploraes da regio central da colnia, onde se
localizam, hoje, os estados de Minas Gerais e Gois.
J no caso da penetrao promovida pelo avano da pecuria cujo principal ponto de
partida foi a Bahia , o estabelecimento de fazendas de gado [...], e com elas o povoamento,
[vai-se] espraiando paulatinamente para o interior. Nessa expanso, as populaes fixadas no
serto conservam um contato ntimo e geograficamente contnuo com o seu centro irradiador
64
. Ouro e gado so os bens investidos pelos colonos que empurram a ocupao do territrio
colonial para o interior.
O territrio que atualmente compreende a vasta regio do mdio So Francisco at o
rio Parnaba, no atual Piau aparece desde o perodo colonial com grande uniformidade de
condies geogrficas, muito particulares, de relevo e flora. Os largos chapades e a
vegetao bastante rala, sem ser rasteira, mas de agricultura difcil, visto a escassez dgua,
acabaram criando um ambiente propcio ao gado. Este encontrou horizontes largos. Por
seleo, o gado sertanejo foi apurando um tipo adaptado s dificuldades da regio: no s
muito rstico, mas dotado de um instinto notvel na procura do escasso alimento que encontra
nos pastos 65.
Nesse sentido, ao passo do boi, do tangerino, das cercas, das fazendas e custa de
escravos, nos primeiros decnios do sculo XVIII, o norte da colnia estava ponteado de
fazendas de gado. Tal ocupao estava longe de ser uniforme, no entanto, fatores naturais, em
particular a gua, concentraram mais tarde, ao seu redor, as fazendas, os caminhos de gado e
os mais densos povoamentos sejam nas margens de rios ou em volta de cacimbas e olhos
dgua (esta uma designao que aparece frequentemente na toponmia do serto: a atrao
do lquido evidente).
Mesmo no sendo objeto de nossas discusses, porm, a ttulo de exemplificao,
regies mais distantes e no-litorneas, como o Amazonas, devm seus povoamentos ao
acesso, no s o local, mas para o corao do continente, merc desta admirvel rede
hidrogrfica de comunicaes que oferecem o grande rio e seus tributrios 66. Assim como a
regio sul da colnia, como o caso da Vila de Piratininga (So Paulo) e seus fatores
geogrficos que foram relevantes ao processo de ocupao fsica do territrio 67.

64
PRADO JR. Caio. Idem, p. 55-56.
65
PRADO JR. Caio. Idem. p. 62.
66
PRADO JR. Caio. Idem, p. 43.
67
Relativamente colonizao do planalto, So Paulo ocupava nele uma situao geogrfica privilegiada. Em
primeiro lugar, por ser o centro natural do sistema hidrogrfico da regio. Sem o saberem, seus fundadores
P g i n a | 49

Sendo assim, no Brasil colonial, os ncleos populacionais e povoaes diversas


estavam sempre localizados nas proximidades de guas, principalmente dos rios. Dessa
forma, a concepo de diviso regional que perdurou, pelo menos, at o incio do sculo XIX,
foram as ribeiras. J na segunda metade do sculo XVIII, a Capitania do Rio Grande contava
com vrias divises regionais ribeirinhas, entre elas as ribeiras do Potengi, do Mipib, do
Ass, do Serid, do Apodi. (VER FIGURA 02)

FIGURA 02 Povoamentos indgenas e coloniais na Capitania do Rio Grande.


FONTE: Lopes. ndios, colonos e missionrios na colonizao da Capitania do Rio Grande, Anexos,
mapa 04, p. 225. Adaptao do autor.

O ponto fundamental da conquista portuguesa, sobre o territrio designado como


Capitania do Rio Grande, foi a construo do Forte dos Reis Magos no final do sculo XVI. A
este coube o papel essencial de executar uma dupla funo: proteger o territrio lusitano,
recm-conquistado dos demais corsrios e colonizadores europeus, e lutar contra os nativos.
Efetivada a conquista e dominao dos ndios, chegava a hora de formar a povoao litornea.
De acordo com Cmara Cascudo, feitas s pazes com os Potiguaras, comeou-se logo
a fazer uma povoao no Rio Grande com uma lgua do forte, a que chamam Cidade do Reis,

tinham-no estabelecido num ponto donde irradiam em quase todas as direes, ou pelo menos as principais, estas
vias naturais de comunicao que so os cursos de gua. PRADO JR. Caio. A cidade de So Paulo. p. 20.
P g i n a | 50

a qual governa tambm o Capito do forte 68. Em decorrncia da fundao do Forte dos Reis
Magos, que j havia recebido esse nome em aluso ao dia de Santos Reis (6 de janeiro), Natal
deteve a mesma eclesistica denominao. Desde sua fundao, provavelmente aos dias finais
do ms de dezembro de 1599, sempre foi tratada com o predicativo de cidade.
Concordamos com Arno e Maria Jos Wehling, os quais afirmam que as cidades
fundadas no sculo XVI tais como Salvador, Rio de Janeiro, Filipeia, s quais
acrescentamos Natal no apresentaram diferenas fundamentais de outras localidades com o
predicado de vilas, uma vez que seu status de cidade no se deveu sua importncia social
ou econmica, pois nisso as cidades no se distinguiam das vilas. Deveu-se sua origem
administrativa e militar. Essas cidades nasceram, portanto, da necessidade de o Estado
portugus se fazer presente no combate aos obstculos do processo colonizador 69.
Para Ronald Ramineli, a cidade colonial mais que um mero entreposto comercial
entre produtores e oficiais dos mais variados ofcios; tambm o termo, por excelncia, da
presena do aparelho administrativo portugus e o meio de interlocuo entre os engenhos e
os centros europeus de comercializao de acar. Os aglomerados urbanos no teriam
servido apenas para abrigar a moradia dos oficiais do poder rgio, os mecnicos e os
comerciantes. Ao contrrio do que tradicionalmente aceito e tendo em vista as renovaes
historiogrficas, a cidade colonial desempenhou papel central no processo de conquista, tanto
na perspectiva da organizao do territrio americano quanto na da articulao daquele
territrio com o sistema mundial, criado pela expanso do capitalismo mercantil, no processo
de universalizao europeu. A cidade colonial teve por objetivo o desenho das estruturas de
envolvimento no processo de integrao das reas interioranas para, a partir disso,
apresentar as consolidaes das caractersticas bsicas do fenmeno urbano, tanto para si
como, posteriormente, para as regies interioranas (como veremos adiante) 70.
Quanto aos nativos habitantes do litoral, daquilo que se convencionou como Rio
Grande, eles foram identificados como Potiguara, do tronco lingustico Tupi-Guarani, [...]
como seus aparentados do restante do litoral leste, que estabeleceram contato com os
71
europeus desde o incio das navegaes de explorao . J os ndios, que habitavam as
regies interioranas, eram conhecidos como tapuias. Existem poucos registros desse grupo
indgena, fato esse que dificulta maiores apreenses acerca do cotidiano desses indgenas. A

68
CASCUDO, Luis da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. p. 27.
69
WELHING, Arno; Maria Jos C. M. Formao do Brasil colonial. p. 80-81.
70
RAMINELLI, Ronald. Cidade. In: VAIFANS, Ronaldo. Dicionrio do Brasil colonial (1500-1808), p. 118.
71
LOPES, Ftima M. ndios, colonos e missionrios na colonizao da Capitania do Rio Grande do Norte, p.
28.
P g i n a | 51

exiguidade de informaes sobre os tapuias, em grande medida, deve-se ao fato dos cronistas,
viajantes e missionrios, terem se dedicado, mais especificamente, aos habitantes do litoral
o grupo Tupi , j que, habitando o interior da regio e falando diversos idiomas, os tapuias
travaram menos contatos com os europeus no primeiro sculo da conquista.
Data de 1587 um dos primeiros registros, realizado por Gabriel Soares de Souza, sobre
os Potiguara, no qual afirma-se que aqueles indgenas so grandes lavradores dos seus
mantimentos, de que esto sempre muito providos, e so caadores bons e tais flecheiros, que
72
no erram flechadas que atirem ; alm disso, o cronista observou que os mesmos eram
grandes pescadores, tanto no mar como nos rios. possvel perceber, por essa descrio, que
esses nativos habitavam as proximidades do litoral e as ribeiras de rios, isto , moravam em
aldeias, sua principal unidade de organizao social, cuja localizao era escolhida num lugar
alto, ventilado, prximo gua. Um territrio adequado s suas necessidades de
sobrevivncia, tanto abundantes em pesca e caa quanto propcio s plantaes cultivadas,
onde permaneciam apenas trs ou quatro anos, j que outra caracterstica cultural bem
definida dos povos Tupi era a sua grande mobilidade espacial 73.
O medo, motivado pelas mortes em virtude da guerra e das doenas disseminadas
pelos europeus , e as migraes, em decorrncia do perigo da escravido, explicam a
disperso dos nativos e sua reorientao territorial empurrada pela colonizao para as
terras distantes das que costumavam frequentar. Contrria a esse fato e irnica diante dos
interesses lusitanos, havia a imperiosa necessidade dos colonos de se aproximarem, de forma
pacfica, dos nativos, uma vez que os ndios possuam o conhecimento a respeito da natureza,
das formas de obteno de alimentos, produtos da terra; alm disso, os indgenas poderiam ser
teis execuo de trabalhos nos ncleos de povoamento colonial e nas roas.
No entanto, essa relao nem sempre foi pacfica, mudando, paulatinamente, quando
da implantao da nova poltica colonizadora portuguesa, as Capitanias Hereditrias, j que se
reforou a necessidade de mo de obra para a efetiva ocupao e produtividade das terras.
Junto ao sistema de capitanias, o expansionismo costeiro da Amrica portuguesa foi
catalisado pela nova conjuntura europeia ps-1580: a Unio Ibrica. O desejo do rei Felipe II
em efetivar ligaes da costa leste com a regio amaznica, atravs da consolidao de
ncleos coloniais em pontos estratgicos da costa, sobretudo, nas desembocaduras de grandes

72
SOARES, Gabriel Soares de. Tratado descritivo do Brasil, p. 54.
73
LOPES, Ftima M. ndios, colonos e missionrios na colonizao da Capitania do Rio Grande do Norte. p.
30-31.
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rios operou esforos de conquista litornea na regio norte da colnia, com a obteno de
conhecimento sobre os nativos, edificao de fortes e a fundao de cidades costeiras 74.
Gaspar de Samperes, padre jesuta espanhol, deixou uma das primeiras descries
topogrficas do Rio Grande, escrita em 1607. Arquiteto responsvel pelo projeto inicial da
Fortaleza dos Reis Magos, em Relao das cousas do Rio Grande, do stio e disposio da
terra, Gaspar de Samperes afirmou que a maior parte da Capitania plana e sem montes,
retalhada de muitos rios e lagoas, todas elas muito propcias para a criao de gados.
Observou tambm que as vrias vrzeas ou seja, as extenses de terra que o padre imaginou
comporem a paisagem fsica do Rio Grande tm guas, lagoas, to grandes e nomeadas por
sua abundncia de peixes 75.
Ressaltava ainda a qualidade das terras, com os campos todos [servindo] para a
criao de gado e, neste requisito, por comum parecer de todos a melhor terra do Brasil,
porque no tem passo de terra que no aproveite para isso, com excelentes guas,
acrescentado, inclusive, que a Capitania do Rio Grande era melhor do que a da Paraba.
Assim como todas as descries de solo, relevo e possibilidade de cultivo, que emergiam dos
relatrios, cartas e dirios de viagens, nesses primeiros anos da conquista, primava-se pelas
riquezas naturais e o discurso de Samperes no poderia ser diferente. Uma das intenes era
catalisar a empreitada da conquista e a outra era buscar justificativas para esse avano
conquistador. Contudo, dois aspectos discursivos de Gaspar de Samperes so relevantes
nossa anlise: primeiro, uma pretensa ideia de que o Rio Grande j nasceu com uma
inclinao para a pecuria e, segundo, a constante preocupao do autor em mencionar a
abundncia da gua.
No tocante ao primeiro aspecto, podemos inferir que o padre detinha conhecimentos
acerca de solos e cultivos, j que, apesar dele mencionar a existncia de cultivos de
laranjeiras, romeiras, roas e at muita cana de acar, a Capitania destacou-se nos circuitos
econmicos mercantis pela atividade pecuarista. Isso porque o solo da Capitania e o clima no
eram propcios ao cultivo da cana de acar, caractersticas essas no encontradas nas
Capitanias de Pernambuco e Paraba, que, por suas terras de massap e clima mais mido,
produziram acar em larga escala para o mercado exportador.
Isso nos parece significativo, uma vez que, mediante o processo colonizador,
identificar as culturas possveis para cada localidade e registrar essas impresses faziam parte

74
WEHLING, Arno; Maria Jos. Formao do Brasil Colonial, p. 104.
75
SAMPERES, Gaspar de. Relao das cousas do Rio Grande, do stio e disposio da terra (1607). In.: LEITE,
Serafim. Histria da Companhia de Jesus. v. 01, apndice 01, p. 203.
P g i n a | 53

de um planejamento. Essas constataes, sobre solo e cultivos propcios que aparentemente


podem denotar um discurso sem intencionalidade , acabavam perpetuando ideias formadoras
que advogaram por condies bem especficas e atraram pessoas e mecanismos
colonizadores em conformidade a essas ideias.
Essa anlise pode ser melhor explorada se pensarmos a paisagem como proposto por
Simon Chama. De acordo com ele, a paisagem fsica, existente objetivamente a partir da
atuao dos vrios ecossistemas que sustentam a vida no planeta, independe da interferncia
humana, pois eles j estavam agindo antes da catica ascendncia do Homo Sapiens.
Todavia, adverte que o prprio ato de identificar o local pressupe nossa presena e,
conosco, toda a pesada bagagem cultural que carregamos. Nesse sentido, a paisagem tambm
obra da mente e compe-se tanto de estratos de rochas como camadas de subjetividades 76.
Assim, possvel que Gaspar de Samperes no tenha andando por toda a extenso do
Rio Grande, porm realizou afirmaes que construram uma paisagem cheia de terras
prprias para o gado.
Quanto ao segundo aspecto, os relatos sobre os rios e lagoas compondo a paisagem do
Rio Grande, realizada pelo religioso, indicam a preocupao do padre em mencionar as
condies de sobrevivncia e ascenso econmica, que poderiam estar espera daqueles que
se aventurassem para essa nova terra. O lquido fundamental, para a sobrevivncia humana,
no poderia deixar de figurar entre os relatos sobre a terra. Muitas terras e excelentes guas
compem essa paisagem de ares muito sos, como afirmado por Samperes. Com boas
terras, muitas guas, vocao para a pecuria e a necessidade de mover fronteiras alm de
Tordesilhas, a ocupao territorial precisava transpor a bravia mata e ocupar-se da
interiorizao. Afinal, preciso reconhecer que uma determinada ideia de paisagem, um
mito, uma viso, quando se forma num lugar concreto, ela mistura categorias, torna as
metforas mais reais que seus referentes, torna-se de fato parte do cenrio 77.
Junto com os colonos, que vieram em defesa do Imprio e pela conquista da Capitania
do Rio Grande, vieram os religiosos. Com o objetivo de expandirem a cristandade, atravs da
converso dos nativos f catlica, e garantirem a posse de terra, os missionrios foram se
espalhando por toda a colnia, mesmo sendo em pequeno nmero, cobrindo longas

76
SCHAMA, Simon. Paisagem e memria, p. 17.
77
Idem. p. 70.
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distncias com desprendimento e capacidade de ao, pois eram estas as qualidades


necessrias quando se andavam pelas terras do Novo Mundo 78.
Na costa do Rio Grande, coube aos jesutas o incio da ao catequtica. Num primeiro
momento, utilizavam-se das misses volantes, ou seja, os jesutas visitavam as fazendas,
engenhos e as aldeias indgenas pregando a doutrina crist e tentando converter os indgenas,
que poderiam permanecer nas suas aldeias originais ou serem reduzidos s Aldeias de El-
Rey 79, no implicando de imediato numa poltica de aldeamentos, mas apenas em pregao
itinerante nas prprias aldeias indgenas e ministrao de sacramento, tais como o batismo e
casamento.
Contudo, essas Misses Volantes obtinham uma cristianizao provisria e superficial,
da qual os nativos pouco ou nada assimilavam do catolicismo. A partir de 1558, foram
implantadas, na Amrica portuguesa, as Misses de Aldeamento assentamentos religiosos,
localizados em terras definidas pela Coroa ou nas aldeias originais dos nativos, para onde os
prprios nativos desciam.
Todo esse processo de domnio ideolgico, sobre os nativos, foi interrompido, na
Capitania do Rio Grande, durante a invaso holandesa. Com a expulso dos holandeses em
1654 que haviam ocupado, desde 1630, uma boa faixa litornea das Capitanias do norte ,
Portugal retomou seu projeto colonizador. Entre muitas medidas e aes tomadas nesse
momento, encontravam-se as determinaes rgias para a formao das Misses, ou seja, que
os religiosos retomassem seus trabalhos dentro das aldeias onde haviam atuado antes da
invaso 80.
Os motivos da presso, exercida pela Coroa em relao ao funcionamento dos
aldeamentos, ficam claros quando sabemos que, entre outras vantagens, pesava o fato dos
nativos liberarem as terras, anteriormente ocupadas por eles, para usufruto dos colonos, alm
de serem obrigados a trabalhar dentro das Misses. Ao problematizar esse processo de
formao das Misses na Capitania do Rio Grande, Ftima Lopes entende que, para a Coroa
alcanar os objetivos pretendidos, as Misses deveriam est posicionadas em regies de
interesse da Capitania, ou seja, em reas de atividade agrcola. Isso porque o contingente de
mo de obra, necessrio ao trabalho na pecuria, muito reduzido se comparado ao do
trabalho na lavoura 81.

78
LOPES, Ftima M. ndios, colonos e missionrios na colonizao da Capitania do Rio Grande do Norte. p.
94.
79
Idem, p. 94.
80
Idem, p. 125.
81
Idem, p. 125.
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Na Capitania do Rio Grande, o processo de interiorizao e ocupao efetiva do


colonizador nos sertes ocorreu de forma lenta e inconstante, seguindo uma lgica
colonizadora: buscar terra e gua, desbravando matas e efetivando o povoamento, sem atender
s populaes nativas.
Ocupadas as terras prximas a rios, lagoas, olhos dgua ou qualquer outro
reservatrio sertanejo, o processo de concesso de terras seguiu a forma legal estabelecida
pela Coroa para suas colnias: a doao de datas e sesmarias. Forais reais concedidos,
normalmente, em lotes de trs lguas de comprimento por uma lgua de largura. Para aqueles
que as solicitaram, com o intuito de fazer a explorao, apropriao e otimizao da terra, as
sesmarias representaram a primeira forma de ordenao da propriedade territorial no Brasil
Colnia 82.
Ao analisarmos o primeiro volume dos ndices de sesmarias (referentes ao perodo
de 1600, ano de concesso da primeira data, a 1633, ano da invaso holandesa), concedidas na
Capitania do Rio Grande compilado por Marcos Pinto, conclumos que, das 181 sesmarias
conferidas naquele perodo, pelo menos 50% mencionam ser no stio dessa cidade ou nas
margens do rio Potengi ou demais rios que cortam a regio litornea 83. Todavia, apenas 7%
mencionam a palavra serto 84.
Voltando a examinar o ndice de sesmarias organizado por Marcos Pinto, agora entre
os anos de 1659 a 1706 perodo marcado pela grande distribuio de sesmarias em terras
conquistadas ou a serem conquistadas aos nativos , verificamos que, pelo menos, 16% das
sesmarias citam a Ribeira do Ass ou Apodi, no serto, enquanto apenas 6% declaram
pertencerem s margens do rio Potengi, no litoral. importante tambm notar a variedade de
nomes indgenas atribudos a vrios lugares distintos, perfazendo 78% das demais sesmarias
que esto, em grande medida, situadas nas margens dos rios. Isso porque as localidades
requeridas em sesmarias eram as ocupadas justamente pelos nativos 85.
Esse adensamento das expedies colonizadoras, nas ltimas dcadas do sculo XVII,
para as regies interioranas, provocou a dizimao dos nativos numa guerra voraz e

82
Sobre este assunto ver: PORTO, Costa. O sistema sesmarial no Brasil. Braslia: UNB, s/d.
83
PINTO, Marcos. ndice onomstico do 1 volume das 929 sesmarias do Rio Grande do Norte (1600-1831).
84
O conceito serto, nesse momento, diz respeito a uma espacialidade de datao tpica (a regio interiorana,
alm-litoral, da Capitania do Rio Grande do Norte) e cronolgica (sculo XVII e XVIII, mais especificamente a
partir da segunda metade do XVIII), levando em considerao dois aspectos: o processo de ocupao e efetiva
colonizao desses espaos e as relaes econmicas ali desenvolvidas. Ver mais detalhadamente no terceiro
captulo.
85
Idem.
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impetuosa 86. As terras conquistadas aos ndios tiveram o mesmo fim das promessas feitas aos
que lutaram contra os holandeses: foram doados em sesmarias, fazendo com que algumas
famlias se apossassem de grandes extenses, muitas vezes, verdadeiros latifndios que
podiam compreender dezenas de lguas.
Para o historiador seridoense Muirakytan de Macdo, esses deslocamentos da
populao colonial, movidos pela abertura de fronteiras, possibilitariam a animao do
mercado interno com a comercializao do gado, dando incio a um grande reordenamento
demogrfico, que, embora catastrfico para os indgenas, [foi] rico de matizes societrios.
Afinal, a despeito do ndice deficitrio de mulheres, famlias coloniais foram transplantadas
ou germinaram na sementeira das novas terras dedicadas criao de gado 87.
Seguiram com os colonos, alm das armas e o gado, as ferramentas e utenslios
necessrios constituio das fazendas. Estabelecidos os currais e a produo de gneros para
a auto-suficincia, as fazendas de gado passaram a participar das atividades comerciais
regionais oriundas da atividade pecuarista com o couro, leite e os derivados, a carne ou o
prprio gado em p e, at mesmo, o sebo (produto essencial para lubrificar os carros de boi e
mecanismos dos engenhos).
Nesse sentido, constituram elementos fundamentais os caminhos e rotas, que foram,
paulatinamente, traados no serto. O avano dos colonizadores e suas frentes de penetrao
por vezes, procediam do Maranho e Piau em busca do Cear; por outras, do litoral
pernambucano, paraibano e rio-grandense , acuando os nativos e adensando o serto de
pessoas e animais, produziram caminhos e rotas que atraram, cada vez mais, gente, posseiros,
e gados 88.
Por outro lado, conduzir o gado e demais produtos do interior para o litoral, ou para
qualquer outro mercado consumidor pelas mesmas estradas, exigia dispndios e acarretava
problemas. As distncias percorridas pelo gado eram extensas, provocando seu
emagrecimento, alm de retardar a viagem com as paradas para alimentao. O gado era
conduzido por um funcionrio especializado da fazenda: os tangedores ou tangerinos. Estes
deveriam vaquejar o gado com segurana e sem perda durante o trajeto, seja por disperso do
gado ou por possveis infortnios, como mortes e roubos 89.

86
Sobre esse assunto cf.: PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e
conflitos no nordeste colonial. Recife: FUNDARPE, 1990
87
MACDO, Muirakytan Kennedy de. Rsticos cabedais, p. 34.
88
LOPES, Ftima M. ndios, colonos e misionrios na colonizao da capitania do Rio Grande, p. 134.
89
ANDRADE, Manuel C. de. A terra e o homem no nordeste, p. 185.
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No decorrer dessa atividade de locomoo, que representou a pecuria, ao longo das


rotas mais trilhadas na busca do lquido precioso, pousos, palhoas sem paredes, com
coberturas de palha sobre paus-a-pique, porm, juntos de bons pastos e aguados, alugados aos
90
tropeiros para recomposio dos animais formaram ncleos populacionais diversos. Nas
margens dos caminhos de gado, principalmente naqueles pontos em que diferentes estradas
se cruzavam, originaram-se feiras e povoados, que mais tarde constituir-se-iam,
oficialmente, em lugares e freguesias, sendo essa, provavelmente, a origem de cidades como
Caic, Mossor e Currais Novos 91.
Sendo assim, no limiar do sculo XVIII, o serto do Rio Grande estava marcado pelos
currais de gado, que no s tomavam e alteravam os territrios indgenas, como tambm
modificavam seu modo de viver. Se nos primeiros anos da conquista, os sertes no se
inscreviam diretamente na economia metropolitana, e a sua vinculao economia colonial
era tambm um objetivo da Coroa 92, foram os colonos que, em busca de riqueza colonial, de
terra e de gua, conseguiram incorporar os territrios ermos e vastos ao Imprio portugus.
No incio do sculo XVIII, a interiorizao colonial nas terras, pelas quais os nativos haviam
lutado para defender, foi sendo efetuada, levando colonos a se instalarem em currais e
fazendas criatrias de gado, as quais deram incio a povoaes esparsas e a novos caminhos
que facilitaram o acesso de novas levas de colonos ao interior, provocando a demanda por
novas terras com vistas produo alimentos e produtos. Essa poltica de expanso territorial
foi ganhando mais fora, no decorrer do sculo XVIII, com as mudanas ocorridas na
metrpole, que influenciariam grandemente a colnia.
Os poucos nativos da nao Potiguara, que sobreviveram s guerras, s doenas e
fome e ainda habitavam o litoral, foram aldeados em suas prprias aldeias. Das cinco Misses
fundadas em longo prazo, na Capitania do Rio Grande, somente a de Apodi estava localizada
no serto. As demais Misses Guajiru, Guararas, Mipibu e Igramaci foram estabelecidas
em rea litornea. (VER FIGURA 02, p. 46).
Estendiam-se, ao longo da costa litornea da Capitania, no sentido norte-sul, os rios
Maxaranguape, Cear-Mirim, Potengi, Jundia, Trair, Jac e Curimata, com considervel
presena de colonos. As ribeiras, estreitas faixas de terra irrigadas pelos rios, eram
importantes pela sua umidade que permitia a atividade agrcola na regio e o seu consequente
povoamento.

90
ARAJO, Emanuel. To vasto, to ermo, to longe: o serto e o sertanejo nos tempos coloniais, p. 65.
91
MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo histria do Rio Grande do Norte, p. 105.
92
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, p. 43.
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As populaes nativas litorneas estavam historicamente assentadas, em suas


tradicionais aldeias, nas imediaes desses rios. Nessas mesmas localidades, tambm foi
determinada aplicao do Regimento das Misses de 1686, ou seja, que os missionrios
religiosos deveriam assumir o controle espiritual e temporal sobre os nativos reduzidos,
criando um modelo ideolgico de ao missionria dentro das prprias aldeias tradicionais
dos indgenas. Esses aldeamentos missionrios, tanto os do litoral como aquele do serto,
foram os que se apresentaram mais estveis, posto que, em funo da prpria cultura
Potiguara, que j admitia um sistema sedentrio e agrcola anteriormente [ chegada dos
europeus], [os ndios no tinham] necessidade de adaptao ao ambiente, j que era ali o seu
tradicional lugar 93.
Como iremos partir para uma anlise mais detalhada das misses acima citadas e, mais
frente, de outros povoamentos coloniais no-missionrios, visando a uma melhor
sistematizao do estudo de cada localidade, assim como do processo de ocupao do solo e
as correntes de povoamento na Capitania do Rio Grande do Norte, utilizaremos os princpios
tericos do historiador francs Marc Bloch, quando, em 1938, ministrou um curso intitulado
Como escrever a histria de uma aldeia94, na Escola Superior de Fontenay-aux-Roses.
Nesse curso, Marc Bloch se props a apresentar caminhos terico-metodolgicos para
o estudo sistemtico de pequenos povoados e aldeias, levando sempre em considerao suas
especificidades e dinmicas internas, porm, estabelecendo relaes com contexto histrico e
espacial em que elas esto inseridas.
Para o historiador francs, a aldeia ou povoaes quaisquer devem ser observadas do
ponto de vista de sua situao geogrfica, de sua economia, entendidas aqui como culturas,
formas dos campos que a circundam, caminhos e estradas que a servem, trocas comerciais,
entre outros fatores, e, em primeirssimo lugar, do estudo dos grupos sociais que a
compem 95.
De tal modo, a proposta de investigao sugerida por Marc Bloch para os ncleos
populacionais antigos no nosso caso, os de ndios e os de colonos contempla variados
aspectos, que nos auxiliam a entender como foi possvel a formao e a permanncia de
ncleos populacionais nesses territrios. O autor tambm deixa clara a relevncia do estudo
minucioso dos grupos sociais que compem esses territrios, pois um estudo detalhado do

93
LOPES, Ftima M. ndios, colonos e missionrios na colonizao da Capitania do Rio Grande do Norte, p.
170.
94
BLOCH, Marc. A terra e seus homens, p. 196-260.
95
BLOCH, Marc. Idem, p. 176.
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relevo, do solo, do clima, [ uma] empresa bastante louvvel certamente, mas com a condio
de no esquecer que, dentre os arteses do destino do homem, o prprio homem, em seu
passado e seu presente, vem em primeiro lugar 96.
Tal proposta investigativa leva em considerao o fato de que, mesmo que esses
ncleos populacionais tenham sido tomados entre os mais isolados, os mais fechados sobre si
mesmos, eles foram banhados constantemente por uma vida de relaes regionais que
exerceu sobre seu destino uma ao sempre muito forte. Sendo assim, o que se pretende
equacionar a localizao da aldeia, do ncleo populacional, de seus arredores, pensando
sempre que o todo relaciona [-se] no somente com os acidentes topogrficos, mas tambm
com as estradas vizinhas, aproximando, num mesmo mapa, os mercados regionais, os
centros de administrao, de justia ou eclesisticos 97.
Emmanuel Le Roy Ladurie defendeu uma proposta de abordagem etnogrfica no
estudo de ocupao e povoamento. Utilizando fontes inquisitoriais no amplo estudo
desenvolvido a respeito de uma pequena aldeia do sudoeste francs, Montaillou, Le Roy
Ladurie entende que a quem pretenda conhecer o campons dos antigos e antigussimos
regimes no faltam grandes snteses regionais ou nacionais, o que falta, por vezes, o olhar
direto: o testemunho, sem intermedirio, que o campons d de si mesmo 98.
A impossibilidade dessa aproximao com testemunhos escritos desses homens e
mulheres, ndios e brancos devido falta ou ao desconhecimento da existncia de
documentao ou registros escritos diretos pode ser, minimamente, vencida pela leitura
cuidadosa das Cartas de Sesmarias, que, em alguns casos, indicam o desejo do colono de
ocupar a terra como justificativa apresentada aos poderes rgios para receber o consentimento.
Compreendemos que essas justificativas apresentam, em grande medida, os
pensamentos e desejos desses colonos em relao terra, como, por exemplo, a solicitao
pelos colonizadores de terras prximas a nascentes e olhos d gua, j que, no entendimento
dos mesmos, lguas de terra no seriam suficientes para assegurar a montagem de suas
fazendas, negcios e a prpria sobrevivncia, como veremos adiante.
Le Roy Ladurie auxilia-nos a pensar essas localidades tambm sob a perspectiva de
seus estudos sobre a histria da propriedade fundiria caracterizada como tal pela
policultura e autoconsumo familiar no sul da Frana, a partir do sculo XIV, com a
publicao de Os camponeses de Languedoc. Focalizando constantes, como a paisagem

96
BLOCH, Marc. Idem, p, 171.
97
BLOCH, Marc. Idem, p, 182.
98
LADURIE, Emmanuel Le Roy. Montaillou. p. 11.
P g i n a | 60

geogrfica, o autor analisou a mobilidade das migraes, os deslocamentos de rebanhos e a


trajetria das plantas cultivadas, alm de outras variveis como a cronologia mvel, a
meteorologia, destacando os movimentos seculares das populaes, trajetria dos homens,
dos grupos sociais. Assim, embasado em documentos locais, prope-se a estudar atividades
de grupos sociais historicamente constitudos assentados numa base territorial e com
identidades culturais, organizao comunitria e prticas econmicas e identificar suas
interaes internas e articulaes exteriores 99.
Fernand Braudel, por outro lado e de forma mais incisiva, aposta no meio natural
como um dos pontos primordiais da investigao, por entender que obviamente, o meio
natural e fabricado pelo homem no aprisiona tudo de antemo num determinismo estreito. O
100
meio no explica tudo, embora represente um grande papel . A escolha de um dos
caminhos tericos propostos por Fernand Braudel, para a produo histrica, advm, nesse
caso, de textos escritos nos anos 1960, na Frana, com a inteno de renovar o ensino de
Histria daquele pas. Organizados e traduzidos, chegaram ao Brasil, em 1989, sob o ttulo de
Gramtica das Civilizaes. De acordo com Braudel, cada sociedade est ligada a um
territrio com limites mais ou menos estveis, donde, para cada um deles, uma geografia
particular, a sua, que implica uma srie de possibilidades, de determinadas injunes. Sendo
assim, as condies materiais e biolgicas pesam incessantemente sobre o destino das
civilizaes 101.
A partir de agora, baseando-nos nas assertivas e tericos supracitados,
estabeleceremos aproximaes desses referenciais tericos com o caso da Capitania do Rio
Grande e suas respectivas comunidades indgenas, que sofreram interveno direta da
colonizao (Guajiru, Guararas, Mipib, Igramaci e Apodi), e os ncleos populacionais no-
indgenas (Caic e Ass). (VER FIGURA 02, p.49)
Nas margens da Lagoa de Guajiru, prximo ao rio homnimo e o Cear-Mirim, estava
assentada a Aldeia de Guajiru de indgenas Potiguara. As primeiras notificaes a respeito da
102
existncia dessa aldeia datam de 1641. Mais tarde, no contexto da Guerra dos Brbaros ,
outras etnias foram incorporadas, formando a misso no mesmo lugar. o caso dos tapuias
Panati, Jandu e Cabor. Guajiru, de acordo com Cmara Cascudo, na lngua tupi, significa

99
LADURIE, Emmanuel Le Roy. Os camponeses de Languedoc. p. 11-16.
100
BRAUDEL, Fernand. Gramtica das civilizaes. p. 32.
101
BRAUDEL, Fernand. Idem, p. 33-39.
102
Sobre esse assunto cf.: PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros: resistncia indgena e
conflitos no nordeste colonial. Recife: FUNDARPE, 1990.
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103
o que tem cacho ou frutos em penca , denotando assim a relao da lagoa e sua
prosperidade natural.
No tocante primitiva aldeia de Guararas, ela estava situada s margens da Lagoa de
Guararas, prximo ao Rio Jac. Os jesutas j se encontravam na aldeia antes mesmo de 1681
e, entre outras naes nativas, receberam nativos da tribo Canind. Olavo de Medeiros Filho
observa que a Lagoa de Guararas cedo atraiu o colonizador portugus, em virtude da
abundncia de peixes e da possibilidade de extrao de sal marinho. Tambm o territrio se
104
prestava pecuria e lavoura de mandioca . J Cmara Cascudo afirma que, durante o
perodo de domnio holands, Joan Nieuhof esteve nas margens da lagoa que deu nome
aldeia. O cronista registrou que no lago havia uma quantidade incrvel de peixes e a regio
105
produzia farinha em grande escala , alm de fornecer vultosos estoques de carne,
levados para as tropas holandesas da Paraba
Sobre a primeira aldeia da ribeira do Mipib, existem registros desde 1646. No
entanto, somente em 1736, a aldeia de Mipib foi transformada em Misso com a presena
fixa de missionrios capuchinos e uma nova demarcao de terras. A palavra vem do tupi
mpi-bu, o que surge, emerge, sbito. Aluso fonte do rio, brotando do seio de um bosque
106
.
As informaes mais antigas sobre a aldeia de Igramaci, situada entre as ribeiras de
Goianinha e do Curimata/Cunha, datam de 1579. Cmara Cascudo inferiu que a regio
107
sempre fora habitada pelos ndios tupis, plantando, caando, pescando . No contexto da
Guerra dos Brbaros, essa aldeia recebeu tapuias Paiacu da ribeira do Apodi. O
assentamento missionrio ocorreu em 1730, sob a guarda dos carmelitas.
Como j explicitado anteriormente, o nico aldeamento indgena, fundado no serto,
foi o aldeamento do Apodi, localizado s margens da Lagoa do Apodi e na ribeira do rio
homnimo, rea de vivncia tradicional dos tapuias, sobretudo, da etnia Paiacu. A reduo
dos ndios, nessa Misso, oficializou-se em 1700 108 pelos jesutas, no entanto, em decorrncia
da Guerra dos Brbaros, ficou abandonada durante alguns anos, sendo a Misso retomada
em 1734 pela Ordem dos Capuchinos.

103
CASCUDO, Cmara. Nomes da terra, p. 89.
104
MEDEIROS FILHO, Olavo de. O territrio de Tibau do Sul. Tribuna do Norte, Natal. Domingo, 10 de jun.
1990.
105
CASCUDO, Luis da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. p. 79.
106
CASCUDO, Cmara. Nomes da terra, p. 105.
107
CASCUDO, Cmara. Idem, p. 267.
108
CERTIDO do Pe. Jesuta Philippe Bourel, 07/04/1700. Ver: LOPES, Ftima M. ndios, colonos e
missionrios na colonizao da Capitania do Rio Grande do Norte, Anexos, Doc. 9, p. 254.
P g i n a | 62

De acordo com as informaes publicadas, por Nonato Motta, sobre a Ribeira do


Apodi na dcada de 1920, essa preciosa nesga de terra era habitada por tribos de ndios.
Esses, por sua vez, habitavam nas margens do Rio Pody ou Poty e de uma grande Lagoa,
109
circundada por grandes taboleiros arenosos e extensos carnaubais .
A importncia dessas terras dava-se presena do rio Apodi e de seus afluentes.
Localizado no alto serto, aquele rio nascia no sul da Capitania do Rio Grande, na atual Serra
de Lus Gomes, e percorria, no sentido SO-NE, a distncia de 300 km, desaguando no Oceano
Atlntico, no atual municpio de Areia Branca. Sua rvore hidrogrfica era responsvel pela
drenagem de 6.000 km, representando, aproximadamente, 10,5% do atual territrio do Rio
Grande do Norte 110.
O rio Apodi, de carter temporrio isto , correndo somente na poca do inverno
sertanejo , tinha o regime das chuvas da seguinte forma: o perodo de inverno ocorria,
geralmente, de janeiro a junho, j nos meses de julho a dezembro ocorria a estao de vero
ou da seca. De acordo com Ana Cludia de Souza, durante a estao de inverno, as guas das
chuvas inundavam as vazantes, causando o fenmeno da cheias, que, dependendo de sua
intensidade, podiam trazer consequncias catastrficas. possvel que, em virtude desse
fenmeno, muitos colonos buscavam refgio nas serras, nos pontos mais altos, onde estavam
protegidos das enchentes. Todavia, essa prtica de buscar moradas, nos picos do Apodi, j
era comum entre os nativos da regio, que habitavam nas margens do rio Pody e de uma
grande lagoa, eles durante o inverno, por causa das inundaes do rio passavam a habitar
em uns cabeos ou serras, conhecidos por cabeos do Apodi 111.
Se o primeiro semestre do ano era caracterizado pelo perodo das chuvas, a segunda
metade do ano era caracterizada pela estiagem. A partir do stimo ms, as guas dos rios e
lagoas comeavam a baixar e os colonos se ocupavam das roas, plantadas sobre os seus
leitos descobertos e midos, nas chamadas vazantes, da essa prtica agrcola ser
denominada de agricultura de vazante 112.
Bastante comum nas regies secas do serto, e sendo praticadas at os dias de hoje,
esse tipo de agricultura configurou-se como um modo de adaptao dos colonos ao meio seco
e marcado pelas irregularidades das chuvas. Deduzimos que, como outra forma de adequao
aos longos perodos da estiagem, os colonos se valessem de cacimbas e de poos

109
MOTTA, Nonato. Notas sobre a Ribeira do Apodi, p. 45.
110
GUERRA, Vlter de Brito. Apodi no passado e no presente, p. 231.
111
SOUZA, Ana Cludia Bezerra de. O homem e o serto, p. 37.
112
SOUZA, Ana Cludia Bezerra de. Idem, p. 37-43.
P g i n a | 63

escarafunchados na vrzea arenosa dos rios e nas regies de fcil acesso s guas
subterrneas; principalmente na regio leste da plancie do vale do Apodi, em cuja rea se
armazenava grande reserva dgua subterrnea 113.
Manoel Fonseca Ferreira e o capito Antnio Gomes Torres, em 1717, solicitaram
terras nas ilhargas da data velha do Apody, as quais se achavam devolutas e
desaproveitadas. Para que pudessem criar seus gados e mais criaes, os impetrantes
pediam que lhes concedessem a sesmaria onde tivesse melhor convenincia de guas e
pastos 114.
Embora os nativos fossem nmades, as reas em regies frteis, abundantes em gua,
caa, pesca, eram vitais para a sobrevivncia dos mesmos. Deslocar os nativos das
localidades, onde estavam assentados, era necessrio aos colonizadores. Estes sabiam que os
nativos conheciam a terra e sabiam que necessitavam da gua.
As correntes pecuaristas de conquista e ocupao, das regies interioranas da
Capitania do Rio Grande, preferiam seguir os cursos dos rios, bem como se fixar s suas
margens, visto que a gua, naquelas paragens secas e inspitas, era elemento fundamental
fixao do colono no serto e, em consequncia, pratica da pecuria e da agricultura.
O surgimento das povoaes do Ass e Serid deve-se, em grande medida, ao
incremento da populao colonial no sculo XVIII, resultante da expanso da pecuria.
Embora os boiadeiros no tivessem a inteno preconcebida de colonizar a rea, seus
complexos pecurios, instalados em terras ocupadas ao longo dos rios, logo cresceram e se
transformaram em pequenas povoaes, com a incorporao de ajudantes da fazenda e de
famlias 115
Para Christiane Sarmento, alm do advento das atividades econmicas com base na
pecuria e o aumento da populao, a necessidade do estabelecimento oficial de ncleos de
povoamento contribuiu para o reconhecimento, pela Coroa, da fundao dos primeiros
povoados, sob a orientao inicial da organizao eclesistica. Conforme a pesquisadora,
arraiais, como os de Pombal e Sousa, na Capitania do Paraba, surgiram ainda no sculo XVII,
a partir da criao das capelas e freguesias, com o respaldo da administrao portuguesa e de
acordo com as constituies do Arcebispado da Bahia, que delineavam os procedimentos que
116
deveriam ser seguidos para a fundao e manuteno das mesmas .

113
GUERRA, Vlter de Brito. Apodi no passado e no presente, p. 235-237.
114
SESMARIAS do Rio Grande do Norte, v. 2, carta n 162. Pesquisada por Ana Cludia de Souza.
115
DELSON, Roberta Marx. Novas vilas para o Brasil-Colnia, p. 11.
116
SARMENTO, Christiane Firizola. Povoados, freguesias e vilas na Paraba colonial, p. 15-19.
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A concentrao de colonos em pontos diversos do serto da Capitania, sobretudo, ao


longo das ribeiras exigia a necessidade de servios administrativos, legislativos e judiciais,
por outro lado, muito interessava Coroa estabelecer postos avanos de conquista efetiva
atravs das instituies lusitanas. Por meio desses esforos realizados pela Coroa, a
arrecadao tributria iria tornar-se eficiente, aumentado as rendas reais.
H, na Ribeira do Ass, um grande rio de mesmo nome (o rio Piranhas-Ass), que
nasce na Paraba, atravessava todo o territrio da Capitania, no sentido sul-norte, e desgua no
Oceano Atlntico num trecho do litoral norte correspondente ao municpio de Macau. Alm
do rio principal, existia na Ribeira um conjunto de rios menores e riachos, os quais a tornaram
uma rea de concentrao e, ao mesmo tempo, de irradiao de colonos, principalmente, ao
trmino da Guerra dos Brbaros, em 1720.
Devido ao seu tamanho considervel e em relao s inmeras lagoas existentes na
Ribeira do Ass, duas delas se destacavam: a lagoa do Piat, na margem esquerda do Ass, e
a lagoa Ponta Grande, na margem direita. O primeiro povoamento colonial efetivo, surgido
nessa ribeira, deu-se ao aumento da populao luso-brasileira nas proximidades da Lagoa do
Piat.
Em 1644, o cronista alemo Jorge Marcgrave registrou que o Lago Bajatagh,
correspondente hoje Lagoa do Piat nas proximidades do rio e dos antigos assentamentos
de nativos e, posteriormente, de colonos no Ass , era abundante de peixe, onde se
117
encontrava tambm grande abundncia de animais silvestres e frutas . Cascudo afirma
que a Ribeira do Ass, povoadssima de gado, foi de efeito decisivo para a fixao dos
curraleiros e decorrentes conhecidos da terra 118.
Conforme estudos contemporneos, a lagoa do Piat tem capacidade para acumular,
aproximadamente, 96 milhes de metros cbicos de gua. Alm de seus olheiros
permanentes, abastecida pelo complexo Piranhas-Ass, sendo que, no passado, o volume
da lagoa dependia exclusivamente da maior ou menos vazo do grande rio Ass em funo da
abundncia ou escassez das guas 119.
Henry Koster, ao passar pela Vila do Ass, em 1810, no deixou de registrar os
elementos fsicos pertinentes fixao de colonos naquelas paragens. Chegando ao Ass,
Koster comentou: dispus-me a mandar os cavalos para o Piat, onde havia pasto e verdes

117
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Ribeira do Au. p. 3.
118
CASCUDO, Luis da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte. p. 331.
119
ALMEIDA, Maria da Conceio; PEREIRA, Wani Fernandes. Lagoa do Piat, p. 49.
P g i n a | 65

120
talos de milho, cana de acar e outras plantas . Acrescentou ainda que as populaes
desse distrito pereceriam se a lagoa no existisse. Devido a ela, podem os moradores do Ass
permanecer em suas casas. Fato que a impresso de abundncia, a relva verde e brilhante,
o gado e cavalos nutridos [...] esparsos nas ribanceiras, anima a todos 121.
O cronista Phelippe Guerra registra, em 1845, que a Lagoa do Piat sempre
concorreu para a alimentao no Ass, [...] que desde muitos anos no havia secado, e que
secou neste de 1845, mas que continuamente dava capim, recursos para o cavalo, mandioca,
frutas e, sobretudo, abundante peixe, gordo, bom e barato, com tal cpia e profuso que
constitua quase a alimentao exclusiva da populao, chegando at a ser exportado 122.
Ao analisarmos algumas cartas de sesmarias solicitadas, na Ribeira do Ass, antes do
erguimento da Vila Nova da Princesa, constatamos que, junto ao elemento terra e as
justificativas para plantar e estabelecer currais, seguia a preocupao com a gua nos
documentos.
Em 1757, o alferes Manoel Alves da Fonseca solicita um stio de terras que se acha
devoluto na Ribeira do Ass, destinando-se a plantar suas lavouras e criar seus gados
vacuns e cavallares. No entanto, ressalta que, com a terra, concedessem [tambm] todas as
guas que no limite dela se acharem 123.
J em 1763, Manoel Corra Pestana, Bonifcio da Rocha e Manoel Leite de Oliveira
afirmaram que, custa de excessivo trabalho e dispndio e risco de suas vidas, descobriram,
na Ribeira do Ass, o riacho perto da Fazenda de Santa Roza. Alm de ter muitas rvores de
Carnabas, o riacho possua um poo e olho dgua para suas criaes e plantas, e, por isso,
requeriam essas terras 124.
Igualmente, Antnio de Oliveira e Freitas procedeu em 1765, afirmando que solicitava
terras, na Ribeira do Ass, prximas a riachos, em razo das guas e pastos, pois a terra
tem falta de gua em tempo de seca, e tem vrios riachos, pretendendo, assim, fazer todo
benefcio necessrio em razo da gua 125.
De acordo com os resultados obtidos, por Dnison Barbosa, na anlise das cartas de
sesmarias da Ribeira do Ass, a descoberta dum olho dgua ou dum riacho era o motivo
alegado para justificar o requerimento de terra, assim como dificilmente se pedia terra que no

120
KOSTER, Henry. Viagens ao nordeste do Brasil, p. 194.
121
KOSTER, Henry. Idem, p. 203.
122
GUERRA, Phelippe; GUERRA, Theophilo. Seccas contra a secca. p. 28.
123
SESMARIAS do Rio Grande do Norte, v. 3, p. 284.
124
SESMARIAS do Rio Grande do Norte, v. 3, p. 367-368.
125
SESMARIAS do Rio Grande do Norte, v. 4, p. 9-10.
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tivesse ligao com algum depositrio de gua, fosse um riacho, um olho dgua ou um poo
126
. Concorre com a fecundidade hdrica da terra, para a fixao do colono nessas paragens, os
bons pastos naturais para a pecuria.
Em carta enviada Junta das Misses, pelo jesuta Joo Pereyra, a 5 julho de 1702, e
remetida sede do Bispado da Bahia, o religioso afirma que, nas aldeias novas do Ass e
adjacncias, muito padecero os religiosos ali instalados. O motivo desse pressgio deve-se
aos vaqueiros que, instalando-se em algum lugar os Tapuyas, logo querem meter currais
junto a eles, com notvel estorvo e insolncia, sem os poder reprimir; instigando a outras
naes, para que os desinquietem 127.
No entendimento de Christiane Sarmento, nesse primeiro momento, tais arraiais se
impunham enquanto parte das estratgias de defesa do territrio. Isso porque, os ncleos
populacionais tinham as caractersticas de acampamentos militares, sendo postos avanados
de apoio para a continuidade da guerra contra as populaes autctones 128.
Sendo assim, a Ribeira do Ass foi uma rea cobiada pelos colonos devido
fecundidade da terra e abundncia de recursos naturais, tais como gua, caa, frutos e
madeira. Sua conquista territorial foi iniciada em 1688, quando o Capito Joo Fernandes
Vieira para l se dirigiu e fundou um arraial. A freguesia foi fundada em 1726, sob o orago de
So Joo Batista, passando ento a denominar-se Povoao de So Joo Batista da Ribeira do
Ass 129.
A atual cidade do Ass est situada a oeste e noroeste da Lagoa do Piat e a uma
distncia mxima de uma lgua do Rio Ass. Cercada de fazendas, engenhos para rapadura e
viveiros de peixes, nas pocas de vazante, presta suas terras midas aos plantios variveis dos
cereais.
Para o historiador Muirakytan Kennedy de Macdo, o Serid produto das atividades
pastorcias tem na Ribeira do Serid sua primeira denominao geogrfica da atual
circunscrio seridoense, cenrio de lutas na chamada Guerra dos Brbaros. Nesse evento,
que firmou a hegemonia do homem branco sobre o predomnio dos nativos tapuias,
ocorrido entre meados do sculo XVII e as primeiras dcadas do sculo seguinte, deram-se
corpo a corpo e alma a alma. Destruram-se suscetibilidades de parte a parte, outras
surgiram mescladas de sobrevivncias mestias nas prticas sociais e simblicas 130.

126
BARBOSA, Dnison Ricardo da Costa. gua, terra e gado. p. 47.
127
ARSI. Bras. Carta a Junta das Misses. Assinada por Joo Pereyra, Bahia, 5 Julho de 1702, p. 24.
128
SARMENTO, Christiane Firizola. Povoados, freguesias e vilas na Paraba colonial, p. 15.
129
VASCONCELOS, Joo Carlos de. Ass, p.14.
130
MACDO, Muirakytan Kennedy de. Rsticos cabedais, p. 18.
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Assim como na Ribeira do Ass, dada a complexificao da vida sertaneja, tmidos


ncleos de povoamento luso-brasileiro foram vagarosamente surgindo em meio s
mestiagens e aniquilamento fsico das populaes tradicionais. A populao e economia
voltadas para as atividades pastoris foram se avolumando e gerando maiores demandas pelo
poder espiritual e secular.
Entretanto, o Rio Piranhas foi, assim como foi para o Ass, o protagonista dessa
histria. De acordo com Olavo de Medeiros Filho, o atual rio Serid era considerado, entre o
final do sculo XVII e as primeiras dcadas do XVIII, um afluente do Rio Acau, que, por sua
vez, tambm afluente do Rio Piranhas. Anteriormente denominado Acau, depois Queiqu
131
e, atualmente, chamado de Rio Serid . Desse modo, Caic que nomeia hoje o plo
econmico do que seria a antiga Ribeira do Serid deriva da palavra, de origem tarairi,
Queiqu (Quei Rio e qu Acau) 132.
O primeiro contato de portugueses e populaes tradicionais, na regio do Serid,
estava assentado e registrado no arquivo do Cartrio de Pombal na Paraba. No Termo de
Visita, de 9 de abril de 1545, consta que foi a primeira visita dos portugueses ao territrio
interiorano, inclusive ao Valle Sirido, [...] como ento chamado pelos tapuias-janduis. Esse
contato, ou melhor, essas visitas, ocorreram nos lugares do Boqueiro do Cuo, Riacho das
133
Carnabas, Queiqu, Pianc, alm de outros [lugares] com menos importncia . Todavia,
na mesma direo de nossa perspectiva de anlise, Muirakytan de Macdo compreende que
esse contato (...) no teria continuidade, nem mesmo consagrava o marco perene do avano
134
colonial portugus em solo tapuia . A conquista colonial daquelas reas ainda teria que
esperar. Por enquanto, restringiremos nossa anlise aos aspectos fsicos que atraram e
mantiveram a contiguidade da incorporao da Ribeira do Serid colonizao.
Para Medeiros Filho, o territrio, posteriormente denominado Serid, j fora
penetrado pelo elemento colonizador, desde antes de 1670, pois, naquele ano, j aparece o
primeiro requerimento de sesmaria na regio, de que se tem notcia. De acordo com o
pesquisador, o fator determinante, da chegada do homem civilizado ao Serid, foi a
existncia de pastagens naturais, aliada ocorrncia de um clima sadio, favorveis criao
extensiva dos rebanhos 135.

131
MEDEIROS FILHO, Olavo. ndios do Au e Serid, p. 141.
132
MACDO, Muirakytan Kennedy de. A penltima verso do Serid, p. 38.
133
MEDEIROS FILHO, Olavo. Notas para a Histria do Rio Grande do Norte, p. 86.
134
MACDO, Muirakytan Kennedy de. Rsticos cabedais, p. 32.
135
MEDEIROS FILHO, Olavo. Velhos inventrios do Serid. p. 9.
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Data de 1676 a primeira carta de sesmaria, concedida e confirmada, na Ribeira do


Serid, cuja alegao no diferencia daquelas da Ribeira do Ass tem criaes, no tem
onde acomodar, encontrou terras devolutas e est prximo a um rio (o Acau), so os
termos encontrados no documento. J a segunda carta de sesmaria concedida e confirmada, na
referida Ribeira ,em 1679, um pouco mais detalhada. Solicita, alm da terra para as criaes
com cinco lguas Acau abaixo, todas as guas e mais logradouros, assim como madeiras [e]
tudo o mais que nas ditas terras se achar 136.
Tal como Dnison Barbosa, que apontou o elemento gua como o fator primordial
para os pedidos de sesmarias no Ass, Muirakytan de Macdo chegou a esse mesmo
diagnstico. A importncia usufruda pelos rios sejam perenes ou temporrios no
perodo colonial notvel. Vias naturais, para o adentramento dos colonos, possibilitaram o
povoamento do interior brasileiro, integrando-o ao circuito produtivo da colnia. Nos sertes
das capitanias do norte do Estado do Brasil, as primeiras fazendas localizavam-se nas
ribeiras, o leito do rio dividindo no comprimento a sesmaria ao meio 137.
O colonizador, seguindo os cursos dos rios e dos nativos, chegava a um local ermo,
onde podia descobrir um poo dgua, uma lagoa. A se fixava, introduzindo a sua semente de
138
gado. Esta, na sua expresso mais simples, era representada por um touro e trs vacas .
Foram as buscas de gua, terra e gado os fatores iniciais do processo de ocidentalizao do
Novo Mundo, ps-choque de Conquista.
No sculo VII a. C., a inveno do arado com arreios fixos selou o destino do
planeta ao colocar a faca no novo implemento, rasgando a terra e criando a agricultura. Da
mesma forma e guardada s devidas propores, a introduo do gado, conduzido pelo
homem as mais ermas, selou o destino da Capitania do Rio Grande. Para Simon Shama, antes
da inveno da agricultura, o homem fazia parte da natureza; agora ele explorava a
natureza. A agricultura intensiva provocou inovaes tecnolgicas que passaram a exaurir os
139
recursos naturais e impulsionaram o ciclo exasperado de explorao . O mesmo pode-se
afirmar do gado e da pecuria no interior da Amrica portuguesa: ao seu passo e com a
conduo do colonizador, moveu fronteiras, apropriou terras, fundou diferenas sociais.
Todavia, as transformaes dessas terras e gentes no pararam na simples ocupao
territorial. Iniciava-se, ps-conquista, um sem-nmero de mudanas mais sistemticas. Estas

136
MEDEIROS FILHO, Olavo. ndios do Au e Serid, p. 108-111.
137
MACDO, Muirakytan Kennedy de. A penltima verso do Serid, p. 38.
138
MEDEIROS FILHO, Olavo. Velhos inventrios do Serid. p. 9-10.
139
SCHAMA, Simon. Paisagem e memria, p. 23-24.
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j estavam postas, pelos desejos de conquista, desde que as viagens ultramarinas foram
iniciadas conformar terras e povos ao aparato cultural europeu, civilizar. Ratificando essas
ideias, focalizaremos, no prximo item, as reformas oriundas do gabinete pombalino ps-
1750, seus impactos no rumo da colonizao e na configurao espacial da Capitania do Rio
Grande do Norte. A ns no interessam somente as diretrizes dos alvars e decretos, que
orientaram a transformao dos territrios, mas tambm a racionalidade econmica para
melhor aproveitamento econmico dos recursos. E esse o objetivo ltimo dessas reformas,
que nem sempre esto to claramente apresentados nos documentos oficiais.
A necessidade de analisar, minuciosamente, a formao desses territrios partindo
de um estudo mais cuidadoso dos homens e ideologias, que esto por trs da documentao
oficial justifica-se quando vislumbramos que existia uma dinmica e uma prtica espacial
prpria nas cinco Misses administradas por religiosos jesutas (Guararas e Guajiru),
capuchinhos (Apodi e Mipib) e carmelitas (Igramaci), assim como nos ncleos
populacionais no-missionrios. Realidade essa que no mais a mesma, quando aquelas
reas se tornam territrios colonizados. Isso nos levar a crer que esses espaos no se
constituem como algo dado ou natural, mas, como um lugar praticado, fruto do movimento
dos homens em diferentes sentidos, com cronologias e prticas mltiplas. Lugar esse
marcado, no somente pela presena do homem, mas pelas ideias e ideais desses homens,
140
significando-o e ressignificando-o constantemente atravs da pratica cotidiana .

1.2 - A RACIONALIDADE ECNOMICA DOS ESPAOS.

Era uma linda manh de novembro em Portugal, como nos afirmou Joo Lcio de
Azevedo: dia santificado, as igrejas apinhadas do povo, ao badalar alegre dos campanrios.
Esse dia era 1 de novembro, na liturgia catlica, consagrado a Todos os Santos, do ttrico
ano de 1755. Ttrico para uma das mais antigas ordens religiosa reconhecida pela Igreja
Catlica, a Ordem de Jesus, os Jesutas 141.
Poucas catstrofes geolgicas geraram tantas indagaes e lanaram tantas dvidas, no
homem moderno, como o trgico terremoto que sacudiu Lisboa em 1755. De acordo com
Oliveira Martins, a Europa encontrava-se estarrecida, porque Lisboa, sendo uma das cidades
mais beatas que se conhecia, foi punida como Sodoma o fora nos tempos bblicos. No

140
CERTAU, Michel de. A inveno do cotidiano 1, p. 199-217.
141
AZEVEDO, Joo Lcio. O Marqus de Pombal e a sua poca, p. 152.
P g i n a | 70

restante do continente europeu, o desaparecimento sbito de uma cidade inteira causou


142
profundo abalo .
Mesmo a famlia real, que se encontrava fora de Lisboa nesse dia, poderia ter sido
atingida, caso estivesse alojada num dos palcios ou numa das quase dezessete mil casas que
desmoronaram. O rei, possivelmente aturdido e amedrontado, depositou completa autoridade
nas mos do nico de seus ministros, que mostrou alguma capacidade para lidar com a
catstrofe, Sebastio Jos de Carvalho e Mello. Este, por sua vez, agiu com prontido: os
saqueadores foram enforcados, os corpos das vtimas enterrados, engenheiros militares e
143
topogrficos foram acionados para a reconstruo da cidade . De acordo com o historiador
brasileiro Teixeira Soares, o ministro imediatamente mandou retirar a madeira existente na
Alfndega para a construo de abrigos, alm do confisco da produo agrcola das lavouras
de vilas circundantes a Lisboa para atender populao sobrevivente e desabrigada 144.
O perodo que sucedeu ao terremoto lisboeta foi marcado por inovaes urbanas
eclticas e modernizantes, que, porm, estavam sempre referendadas pelas intervenes
seletivas do Estado no sentido de promover aquilo que era concebido, discursivamente,
como interesse nacional. Estas obras teriam sido facilitadas pelo fluxo do ouro vindo das
possesses lusitanas na Amrica, permitindo a construo de uma nova cidade, moderna, no
lugar de uma Lisboa medieval que ainda subsistia nos finais do sculo XVIII 145.
O processo de reconstruo de Lisboa pode ser tomado como exemplo claro da
interpretao historiogrfica, que, em grande medida, definiu Sebastio Carvalho enquanto
um homem dbio de um lado, o homem das luzes, liberalista e inovador; de outro, o dspota
absolutista, que governou sempre em favor do Estado e de sua centralidade. Em resumo, um
absolutista ilustrado, parte de seu tempo.
Nesse sentido, podemos entender que os empreendimentos de Pombal e sua erudio,
transformada em ao, foram muito alm da reconstruo da Capital e ultrapassam uma
explicao centrada, apenas, no perodo em que ocupou o cargo ofertado pelo Rei. Seria
necessrio perscrutar uma racionalidade econmica transformada em aes e atitudes de
Pombal, a qual s poderia ser explicada por meio de uma anlise da sua formao intelectual,
da sociabilidade em que esteve inserido e de sua trajetria de vida, das quais nos ocuparemos.

142
MARTINS, Oliveira. Histria de Portugal, p. 49.
143
AZEVEDO, Joo Lcio. O Marqus de Pombal e a sua poca, p. 154.
144
SOARES, lvaro Teixeira. O Marqus de Pombal, p. 131.
145
MAXWELL, Kenneth. O Marqus de Pombal, p. 37-40.
P g i n a | 71

Apoiado, em grande medida, nas reflexes do filsofo judaico-alemo Ernst Cassirer,


em sua teorizao acerca da racionalidade e representao, na obra A filosofia das formas
simblicas, discordamos da impresso de que o Marqus de Pombal apenas teria recebido
passivamente as impresses sensveis, sobretudo, no campo dos conhecimentos econmicos,
conformando-se a elas. Ao contrrio disso, foram aquelas que teriam sido conformadas por
suas faculdades humanas 146.
Compreendemos que o homem, atravs da capacidade de produzir imagens e signos,
consegue determinar e fixar o particular na sua conscincia, em meio sucesso de
fenmenos que se seguem no tempo. Os contedos sensveis no so apenas recebidos pela
conscincia, mas antes so engendrados e transformados em contedos simblicos. nesse
processo de significao e ressignificao que se encontra uma racionalidade econmica
prpria de Sebastio Carvalho, que tentaremos nos aproximar.
Os objetos de pesquisa relacionados, de alguma forma, ao pensamento e aes de
Sebastio Carvalho, assim como s reformas do Estado portugus realizadas em sua gesto,
na segunda metade do sculo XVIII vm proporcionando novos e instigantes resultados e
possibilidades de mais estudos. As narrativas, que aproximam a poltica pombalina dos ideais
iluministas e conjeturam de que maneira a adaptao de tais ideias ocorreu no Imprio
portugus, tm suscitado o interesse de muitos historiadores.
Nesse sentido, partindo da hiptese de que h um substrato ideolgico permeando as
reformas, podemos inferir que, diante das mudanas apresentadas no Imprio lusitano
(durante os 27 anos em que Pombal comandou a poltica portuguesa), as transformaes, que
afetaram a dinmica colonizadora, na Capitania do Rio Grande do Norte, s foram possveis
ao analisarmos Sebastio Carvalho e as suas reformas em virtude das necessidades de sua
poca, como um produto de seu tempo e de uma racionalidade prpria de Pombal.

146
Ernest Cassirer defende que as imagens e impresses humanas so nossas representaes das coisas e que,
para existirem em nossas faculdades, no necessrio que possuam nenhuma outra conformidade com as coisas.
Sendo assim, toda e qualquer manifestao humana no se limita a expressar passivamente a presena de um
fenmeno, pois possui uma energia autnoma do esprito, graas qual a presena pura e simples do fenmeno
adquire um determinado significado, um contedo ideal particular. Para Cassirer, os dados empricos no so
simplesmente refletidos, e sim criados e reinventados de acordo com um princpio formativo e criativo
autnomo. Por esse motivo, que cada manifestao individual humana produz suas prprias configuraes
simblicas, sendo que cada forma particular de ao e pensamento recebe seu sentido pelo lugar que o indivduo
ocupa, no qual o contedo e o significado dessas expresses seriam caracterizados pela riqueza e peculiaridades
das suas relaes e combinaes com outras energias que o autor chama de energias do esprito. Nesse sentido,
para Cassirer, o Eu no apenas exerce uma atividade original formadora de imagens, como, ao mesmo tempo,
aprende a compreend-las cada vez mais profundamente. CASSIRER, Ernest. A filosofia das formas simblicas,
p. 15-38.
P g i n a | 72

Embora o incio de sua carreira poltica tenha ocorrido de maneira discreta, Sebastio
Jos de Carvalho e Mello (1699-1782) o Conde de Oreiras (1759) e, posteriormente,
Marqus de Pombal (1769) considerado, pela grande maioria dos historiadores, como uma
das figuras mais proeminentes da Histria Portuguesa. Assim que assumiu o cargo de
Secretrio de Estado para os Negcios Estrangeiros e Guerra de D. Jos I, em 1750 (aps trs
dias da ascenso de D. Jos I ao trono portugus), Pombal cuidou de colocar em prtica um
audacioso projeto para reorganizar a administrao em todo o Reino e, conseqentemente, nas
possesses lusitanas, impondo-lhe um cunho prprio e procurando, entre outras medidas,
147
instaurar uma administrao mais rgida . Buscou tambm desenvolver o comrcio em
benefcio do Estado e, para isso, modernizou a mquina administrativa, cooptou a elite
colonial para os cargos locais e buscou parcerias com os grandes comerciantes, as quais
beneficiavam mais Coroa do que as partes envolvidas. Sua poltica mercantilista foi
favorvel ao desenvolvimento de espaos coloniais economicamente ativos.
Fidalgo de famlia inexpressiva de pequenos posseiros rurais e sem deter qualquer
experincia diplomtica, Pombal somente iniciou sua trajetria poltica aos 39 anos de idade e
por influncia de seus protetores, como enviado extraordinrio da Coroa Inglaterra. Este
pas era extremamente relevante s transaes econmicas de qualquer nao da poca, no
caso portugus, era ainda mais importante devido assinatura, em 1703, do tratado de
Methuen, o qual compelia Portugal a se posicionar a favor dos interesses dos ingleses. Tal
tratado no s ratificava pactos defensivos de ajuda mtua anteriores, mas inclua tambm
dois artigos que tratavam de reciprocidade comercial. Por meio destes artigos, os produtos de
l britnicos passaram a entrar em Lisboa e Porto isentos de tributos e, em troca, os vinhos
148
portugueses recebiam privilgios semelhantes no mercado ingls .
Contudo, os produtos de l representavam, na primeira metade do sculo XVIII, dois
teros das exportaes dos ingleses e Portugal s perdia, no consumo dessas exportaes, para
Holanda e Alemanha. Assim, o ouro proveniente da Amrica portuguesa desequilibrou o
intercmbio anglo-lusitano, j que a facilidade de seu carregamento em barras e a entrada
desses, na Inglaterra, como forma de pagamento pelos produtos comercializados, privilegiou
149
Coroa britnica . Portanto, no supracitado perodo, o intercmbio foi muito favorvel
Inglaterra, sendo altos os lucros individuais, e, de acordo com a opinio do abade francs J.

147
CARVALHO, Lgia Maria de. Os pressupostos ideolgicos das reformas pombalinas do Estado Portugus,
p. 36.
148
MAXWELL, Kenneth. A devassa da devassa, p. 25
149
MAXWELL, Kenneth. Idem, p. 25.
P g i n a | 73

D. Williams, traduzido para o ingls em 1822, Portugal s existiria para a Inglaterra. Era e
tinha sido totalmente absorvido por ela 150.
Ainda em relao a esse tratado e do pouco favorecimento de Portugal, Lgia Maria de
Carvalho ressaltou que os ingleses objetivavam minar as defesas lusitanas para que Portugal
cedesse parte de seus domnios. Na dcada de 1730, em Goa e Salsete, a Gr-Bretanha,
propositalmente, no s retardou a ajuda militar solicitada por D. Joo V, como tambm
dificultou o envio de uma esquadra portuguesa em tempo oportuno. importante observar
que o irmo mais novo de Pombal morreu justamente nesses combates, em 1738, fato que,
possivelmente, tenha acrescentado uma maior relevncia aos assuntos relevantes aos ingleses
para o Ministro 151.
Por conseguinte, na Corte de Jorge II Rei da Inglaterra , onde permaneceu de 1738
a 1743, Pombal teria buscado estudar minuciosamente a poltica mercantilista inglesa e a
causa da exorbitante riqueza desse pas. Para alm das querelas comerciais e diplomticas,
que denunciavam os motivos das constantes queixas de Sebastio Carvalho contra os
britnicos, as questes, como a anteriormente relatada, faziam com que o diplomata
alimentasse antipatia pela poltica econmica inglesa em relao a Portugal e, ao mesmo
tempo, em que os admirava, desejando tambm copiar suas instituies. De acordo com Joo
Lcio de Azevedo, responsvel por uma obra clssica acerca do ministro, Pombal teria
trabalhado sempre fervorosamente e tinha aprendido muito com os ingleses. Estudou os
homens e os costumes da Inglaterra, o segredo da extraordinria e rpida prosperidade desse
152
pas. Nas suas horas de meditao e devaneio, sonhou, para sua ptria, destino igual .
Tanto sonhou quanto se esforou para isso. Sebastio Carvalho dedicou-se a investigar as
causas, as tcnicas e o mecanismo da superioridade naval e comercial britnica. Para
Maxwell, durante sua estada em Londres, Pombal tentou avaliar minuciosamente a causa da
centralidade inglesa na economia da poca. A posse de uma notvel biblioteca denunciava as
aspiraes pombalinas das obras listadas, nos cdices relativos aos livros pertencentes a
Carvalho e Melo em seu perodo de estada em Londres, que esto arquivados na Biblioteca

150
MAXWELL, Kenneth. O Marqus de Pombal, p. 21-25.
151
De acordo com a anlise da historiadora, os ingleses, ao incentivarem rebelies nativas contra o domnio
portugus em Goa e Salsete, pretendendo minar as defesas lusitanas para conquista posterior, teriam aguados as
desavenas de Pombal em relao aos ingleses. Essas desavenas teriam ficado mais evidentes quando, em 1738,
em defesa de Goa, acabou morrendo o irmo caula de Pombal, Jos Joaquim de Carvalho, e como as
desavenas entre colonos e coroa portuguesa estavam sendo incitadas pelos ingleses, estes acabaram entrando
em desafeto com o Marqus. CARVALHO, Lgia Maria de. Os pressupostos ideolgicos das reformas
pombalinas do Estado Portugus, p. 31.
152
AZEVEDO, Joo Lcio. O Marqus de Pombal e a sua poca, p. 52.
P g i n a | 74

Nacional de Lisboa (na Coleo Pombalina), encontram-se, dentre outros, os trabalhos de


Thomas Mun, William Petty e Charles Davenant. 153.
Thomas Mun, mercador ingls e escritor de tratados econmicos de base mercantilista,
foi um dos diretores da Companhia das ndias Orientais. J William Petty foi economista,
cientista e filsofo britnico, sendo pioneiro no estudo da Economia Poltica. Quando de sua
estadia em Amsterd, relacionou-se com Descartes e se tornou secretrio particular de
Thomas Hobbes. Charles Davenant, por sua vez, ocupou o cargo de comissrio de consumo,
de 1683 a 1689, na Gr-Bretanha, sendo inspetor-geral das exportaes e das importaes de
1705 at a sua morte, em 1714. Todos esses autores trataram sobre questes ligadas teoria
econmica, desenvolvimento mercantil e novos mtodos de contabilidade e clculos
econmicos.
Entre os escritos desses autores, estudados por Pombal, havia relatrios sobre
economia colonial, comrcio, minas, lanifcios, cursos especializados sobre pesca e acar,
frota mercante e navegao, fraudes alfandegrias, livros de tarifas, regulamentos da marinha
inglesa e, sobretudo, uma coleo de clssicos mercantilistas, alm de uma grande
154
concentrao de livros sobre companhias comerciais . Tais leituras iriam influenciar a
constituio da Companhia de Comrcio do Maranho e Gro-Par e da Paraba e
Pernambuco, na Amrica portuguesa.
Ao trmino do seu trabalho em Londres, o diplomata foi enviado para ustria. Chegou
Viena em 1745 e l permaneceu at assumir o almejado cargo, em sua terra natal em 1750.
Sebastio de Carvalho alcanou sucesso considervel atravs de boas alianas, amizades e um
promissor casamento com a Condessa de Daun agradando compatriota de sua consorte,
Maria Ana da ustria, esposa de D. Jos I. 155.
Por conseguinte, Sebastio Carvalho tomou posse do mais alto cargo administrativo,
na corte de D. Jos I, j contando com uma larga experincia diplomtica, com um conjunto
de ideias bem formuladas156. O homem, por trs dos cargos e investiduras a ele consagrados,
estava pronto para colocar em prtica sua prpria poltica de reformas disfaradas de
palavras iluministas e aes absolutistas. Ele estava pronto para se tornar o dspota
esclarecido portugus.
153
MAXWELL, Kenneth. A devassa da devassa, p. 21-46.
154
MAXWELL, Kenneth. Idem, p. 23.
155
AZEVEDO, Joo Lcio. O Marqus de Pombal e a sua poca, p. 75.
156
Gradualmente, Sebastio Jos passou a ocupar inmeros cargos, como Inspetor do exrcito, supervisor dos
contratos da minerao, extrao dos diamantes, do comrcio geral dos reinos e seus domnios, das fbricas do
reino e da Amrica, reedificao da cidade de Lisboa e obras pblicas, do Depsito Pblico, presidente do Real
Errio e inspetor e lugar-tenente imediato Pessoa de El Rei.
P g i n a | 75

Com o intuito de adensar as assertivas, que buscam revelar uma racionalidade nas
atitudes e aes de Pombal pertinentes ao exame de nosso objeto, procuraremos, por meio de
seus escritos, aproximar-nos agora de suas ideias e influncias intelectuais recebidas.
Numa carta escrita ao governador da Capitania do Mato Grosso, provavelmente, em
abril de 1761 como o Conde de Oreiras e prestes a receber o ttulo de Marqus , Pombal
deixa transparecer, no somente suas influncias iluministas e, ao mesmo tempo, absolutistas,
um registro mpar de sua personalidade. De uma retrica primorosa, cheia de metforas e
figuras de linguagem, digna de um estadista setecentista de sua envergadura, Sebastio
Carvalho instrui Joo Pedro Cmara, o mais novo governador da Capitania do Mato Grosso,
no bom ofcio do governar. Uma pequena carta de profundo contedo, com instrues a serem
157
seguidas e, principalmente, um tratado de filosofia moral e tica administrativa .
Uma das ideias centrais da epstola facilmente identificada na repetio de
afirmaes alusivas relevncia do soberano e sua governabilidade, pois o Rei pio e que
quer ser Pai e no tirano. A imagem de o Soberano ser pai indulgente e responsvel pela
segurana de seus servos no original de Sebastio Carvalho; j em 1615 Tomas Hobbes,
no Leviat, afirmava que o cargo do soberano (seja ele um monarca ou uma assembleia)
consiste no objetivo para o qual lhe foi confiado: o soberano poder e, mais especificamente, a
obteno da segurana do povo 158.
Mesmo no sendo contemporneo a Thomas Hobbes, Sebastio Carvalho assim
como todos os nobres, monarcas e pensadores europeus afinados ao absolutismo e s letras
leu o Leviat. O pensamento de que o rei era o salvador da civilizao frente barbrie e,
atravs de um contrato social, a populao deveria ceder ao Estado todos os poderes
massageava os egos monrquicos e reafirmava a centralidade da figura do soberano. Outras
passagens da epstola atestam essa proximidade.
Em um dos conselhos proferidos ao governador, Sebastio Carvalho diz que no se
deve consentir na violncia dos ricos contra os pobres, pois de ordinrio os poderosos so
159
soberbos e altivos e pretendem destruir e desestimar os humildes . Fazendo isso, como um
fiel, bom catlico e bom vassalo, no servio a Deus e da monarquia, para ser um pai, para

157
MENDONA, Marcos Carneiro de. Sculo XVIII, sculo pombalino no Brasil. Instrues n 391. Carta de
Sebastio Jos de Carvalho e Melo para Joo Pedro Cmara, Governador de Mato Grosso. p. 770-772.
158
HOBBES, Thomas. Leviat. Matria, forma e poder de um estado eclesistico e civil. So Paulo: Abril
Cultural, 1983.
159
MENDONA, Marcos Carneiro de. Sculo XVIII, sculo pombalino no Brasil. Instrues n 391. Carta de
Sebastio Jos de Carvalho e Melo para Joo Pedro Cmara, Governador de Mato Grosso. p. 771.
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acharem defensor da piedade, do que a menor parte por protetor das suas temeridades, para se
gloriarem do seu rigor.
Nota-se que Thomas Hobbes j havia aconselhado que a justia devesse ser
administrada com igualdade a todos os escales do povo. Isto , que tanto aos ricos e
poderosos quanto s pessoas pobres e obscuras seja feita justia das injrias contra elas
praticadas, de tal modo que os grandes no possam ter maior esperana de impunidade
160
quando praticam violncias, desonras ou quaisquer ofensas aos de condio inferior .
Estaria realmente Sebastio Carvalho preocupado com a justia social e econmica
praticada entre classes distintas? Ou a preocupao era mais no sentido de harmonizar a
sociedade e acalentar os governantes atravs de discursos sobre justia, quando suas intenes
parecem estar mais voltadas a uma poltica mercantilista vigente que privilegiava
determinados estratos sociais?
Ao discutir sobre justia, leis e punies, entendemos que Pombal deixa transparecer
certas reflexes realizadas a partir da leitura de O Prncipe de Maquiavel. Nesta obra, o autor
afirmava que cada prncipe deve desejar ser tido como piedoso e no como cruel; no
obstante isso, deve ter o cuidado de no usar mal essa piedade [...]. Um prncipe no deve,
pois, temer a m fama de cruel, pois, caso ele consiga manter seus sditos unidos e leais,
com mui [sic] poucos exemplos, ele ser mais piedoso do que aqueles que, por excessiva
161
piedade, deixam acontecer as desordens das quais resultam assassnios ou rapinagens .
Pombal, na sua epstola, instruiu, ao novo governador do Mato Grosso, que h muitos
que merecem castigos, contudo, deve-se primeiro preceder uma prudente demonstrao
repreensvel: h de se chamar o culpado, e com ele somente, e sem outras testemunhas,
repreend-lo com mansido, porm se, mesmo assim, ele abusar do conselho, ser preciso
ento castig-lo publicamente e asperamente, para exemplo dos mais. Essa repreenso deve
ser com palavras brandas, contudo, cheias de severidade e autoridade, para infundir no Ru
162
vindouro pejo, para sua emenda e respeito . Confirmando, portanto, sua leitura de
Maquiavel.
Todavia, na carta em questo, Sebastio Carvalho alm de ter demonstrado a leitura
de obras clssicas dos eruditos acima citados foi exemplar em suas reflexes sobre o
ambiente poltico e social da poca, que, em algumas passagens, chegou a antecipar frases e

160
HOBBES, Thomas. Leviat.
161
MACHIAVELLI, Nicol. O prncipe, p. 64.
162
MENDONA, Marcos Carneiro de. Sculo XVIII, sculo pombalino no Brasil. Instrues n 391. Carta de
Sebastio Jos de Carvalho e Melo para Joo Pedro Cmara, Governador de Mato Grosso, p. 772.
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pensamentos de filsofos como Jean-Jacques Rousseau. Como afirmado anteriormente,


Sebastio Carvalho escreveu a referida carta (ao governador do Mato Grosso), provavelmente,
em abril de 1761, antes, portanto, que a obra mais proeminente de Rousseau, Do contrato
social publicada pela primeira vez em 1762 fosse disponibilizada.
Encontramos, no entanto, singularidades no pensamento de ambos os eruditos. Para
Sebastio Carvalho, aquele que deseja governar no deve se preocupar com suas paixes, pois
pode se tornar escravos delas, decompondo, assim, sua prpria pessoa e autoridade. Os
governantes, em todos os casos de paixo e perigo, devem ser superiores a tudo, porque
163
com estes dois atributos de prudncia e de valor, o respeitaro e temero os seus Sditos .
Rousseau, um ano depois, ir apontar que aqueles pretendentes ao governo, para descobrir as
melhores regras de sociedade convenientes s naes, far-se-ia preciso uma inteligncia
superior que visse todas as paixes e no provasse nenhuma; que no tivesse nenhuma relao
com a nossa natureza e a conhecesse no ntimo, pois aquele que pretende empreender a
instituio de um povo deve sentir-se na capacidade de, por assim dizer, mudar a natureza
164
humana, de transformar cada individuo . possvel, de acordo com nossas interpretaes,
que o ambiente de novas ideias e as razes do pensamento absolutistas, que ainda vigoravam,
num misto de rupturas e permanncias, exalando inovaes e perpetuando velhos esquemas,
permitissem a esses homens pensarem de forma to parecida.
Ainda, como um bom cristo num reino catlico, Pombal no poderia deixar de
lembrar os ensinamentos apreendidos da religio, alm do reforo que o ambiente familiar
catlico lhe proporcionava seu tio, Paulo de Carvalho e Atade, era sacerdote; suas irms,
freiras; e seu irmo Diogo de Carvalho, frei.
Tomando emprestadas as palavras bblicas contidas nos livros dos evangelistas Mateus
e Marcos que explanaram sobre a fidelidade a Deus, s suas esposas e aos preceitos cristos
, Pombal afirmou que essa fidelidade deveria ser, tambm, destinada ao Rei. Enftico,
ressaltou que o soberano, apesar de suas virtudes e cautelas no bem governar, em alguns
casos, necessita usar de rigor, ou seja, de severidade. Utilizando-se de parbolas, declara que,
assim como um professor deve cauterizar uma chaga, ou amputar um brao, no intuito de
restaurar a sade corporal de uma vida, da mesma sorte quem governa, se no pode
conservar a sade de um Corpo mstico, por causa de um membro podre, justo cort-lo 165.

163
MENDONA, Marcos Carneiro de. Idem, p. 772.
164
ROUSSEAU, Jean-Jacques. Do contrato social, p. 81-93.
165
MENDONA, Marcos Carneiro de. Sculo XVIII, sculo pombalino no Brasil. Instrues n 391. Carta de
Sebastio Jos de Carvalho e Melo para Joo Pedro Cmara, Governador de Mato Grosso, p. 772.
P g i n a | 78

As palavras de despedida de Sebastio Carvalho esto impregnadas desse mesmo


amor cristo, tentando convencer seus interlocutores a obedecer ao Rei e aos seus desgnios.
Em seu conselho final, pronuncia que governem sempre com olhos abertos em Deus
verdadeiro, para que o guie e guarde e felicite no seu governo, e no conceito do Soberano,
afim de que o eleve a maior emprego, do seu Real Servio, como lhe desejam todos os seus
Amigos 166.
Verifica-se que a grafia da palavra Amigos est com a inicial maiscula. Os Amigos
seriam Sebastio Carvalho e todos os demais ministros e conselheiros, sobretudo, os do
Conselho Ultramarino, que a tudo tomava nota e repassava ao Rei. Os Amigos eram aqueles
que vigiavam uns aos outros e, sobretudo, o prprio Pombal que muito primava por aqueles
menores homens, na hierarquia administrativa colonial, mas que eram partes relevantes dessa
engrenagem. No esquecemos que todos os conselhos proferidos nessa carta, apesar de
funcionarem como uma metonmia das ideias, valores e aspiraes do Ministro, foram
endereadas a um novo administrador de uma das capitanias da Amrica portuguesa. Isso
sintomtico das preocupaes empreendidas pelo Ministro em relao s possesses
portuguesas na Amrica.
A partir das reflexes, realizadas at esse momento, entendemos que os planos de
Pombal, para a mais rentvel possesso portuguesa, j estavam traados numa nova
racionalidade econmica embasada pela interpretao de certas ideias filosficas trabalhadas,
que j estavam gestadas, pelo menos, desde quando foi embaixador portugus na Inglaterra e
na ustria.
Pensando nisso, tentaremos estabelecer uma interpretao de nosso objeto que leve em
conta a ideia de racionalidade econmica. Para tal, examinaremos atos administrativos e aes
empreendidas por alvars e decretos com fora de lei, que se estenderam em todo o Reino
portugus.
Noutro escrito, a Carta de Lei, escrita em 30 de agosto de 1770, em nome do Rei,
Pombal versa sobre o registro obrigatrio dos negociantes de todas as colnias portuguesas na
Junta do Comrcio, rgo criado por ele para fomentar o comrcio. Pombal, nessa carta,
enfatiza que a todos os meus fiis e vassalos destes Reinos e meus Domnios, notrio do
meu Governo que desde o princpio foi um dos meus maiores e mais assduos cuidados

166
MENDONA, Marcos Carneiro de. Idem, p. 772.
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animar e proteger o comrcio. Isso porque o comrcio muito mais digno de ateno, e do
cuidado do Governo Supremo, do que os pleitos judiciais e as Fbricas civis e Mecnicas. 167
Haviam decorridos vinte anos do incio de seu governo, quando Pombal escreveu essa
missiva que deixava claro a centralidade do comrcio nas preocupaes de seu Gabinete.
Pensando nisso, durante esse tempo, quais as aes realizadas pelo Ministro no tocante a essa
to significativa prioridade? E por qu?
Conforme Sebastio Carvalho, Portugal vivia uma letargia poltica e econmica.
Enquanto todos os velhos regimes da Europa enfrentavam, com relativo sucesso, seus
problemas de desenvolvimento econmico local e de expansionismo colonial, o reino
portugus encontrava-se atrasado, inerte.
Decises cruciais foram deixadas de lado, tais como: a escolha de desenvolvimento
numa lgica mercantilista de longo prazo ou a partir de uma poltica de coleta de impostos a
curto prazo. Ainda, questes mais abrangentes das colnias como, por exemplo, a proteo
dos interesses nacionais ante aos invasores dos territrios coloniais ou a conteno dos
desafios comerciais lanados pela Inglaterra eram problemas para os quais Portugal no
havia encontrado resposta.
Pombal compreendia a imperiosa necessidade de adequar Portugal s novas ideias de
comrcio e aos mtodos de concorrncia martima. Se na Inglaterra, ele foi incumbido de
consolidar a to desgastada equidistncia entre a soberania do Reino Portugus e seus
domnios no alm-mar; l tambm, na experincia da lide diplomtica, aprendeu a ser um
protecionista extremado e um dirigente intransigente 168.
Em meio a um sem-nmero de inovaes e frentes de atuao do novo ministro
empossado, escolhemos, como um exemplo significativo do trabalho de Sebastio Carvalho
para salvar Portugal dessa inrcia, a criao da Aula do Comrcio. Esta foi a primeira escola
tcnica voltada para a formao de profissionais hbeis em contabilidade, moedas
estrangeiras, aritmtica, etc. Alguns historiadores afirmam que se tratou do primeiro
estabelecimento de ensino tcnico profissional oficialmente criado na Europa, e outros ainda,
no Mundo 169.
Sob os poderes do Rei , em 22 de maio de 1759, Sebastio Carvalho lanou um alvar
de confirmao acerca dos estatutos da Aula do Comrcio e criao da prpria escola. Nesse

167
MENDONA, Marcos Carneiro de. Aulla do Comrcio. Carta de Lei de 30 de Agosto de 1770, p. 75-83.
168
MAXWELL, Kenneth. O Marqus de Pombal, p. 10-15.
169
SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Aulas de comrcio. In: ______. Dicionrio da Histria da colonizao
Portuguesa no Brasil, p. 81-82.
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alvar, D. Jos I derroga todas as oposies e disposies que, de alguma forma, contrariem o
que est disposto nos estatutos da Aula do Comrcio, declarando que mesmo as opinies de
Doutores, ou qualquer outra instncia ou forma de desacordo com os Estatutos, sero
170
suprimidas pela autoridade e fora de lei desse alvar . Nascia, com esse decreto, em
Portugal, a primeira escola tcnica e de comrcio.
Os motivos para a criao de tal instituio esto justificados nas primeiras linhas de
seu estatuto: a falta de formalidade na distribuio e ordem dos livros do Comrcio, o
prejuzo causado pela ignorncia da reduo dos dinheiros, dos pesos, das medidas, e das
inteligncias dos cmbios, e de outras matrias mercantis, e impedimento a todo e qualquer
negcio com as Naes Estrangeiras. Explicitando ainda que seria de grande relevncia o
ensino de princpios necessrios a qualquer negociante perfeito, e pela comunicao do
mtodo Italiano, aceito em toda a Europa, ningum deixasse de guardar os livros do seu
171
Comrcio com a formalidade devida .
As matrias lecionadas na Aula do Comrcio, para os filhos e netos de homens de
negcios que soubessem ler, escrever e contar, eram inicialmente: a aritmtica elementar,
converso de moedas, pesos e medidas nacionais e estrangeiras, seguros, aplices, cmbio,
172
comisses e a escriturao mercantil pelo mtodo das partidas dobradas .
Um dos resultados desejados, com a Aula do Comrcio, foi o aumento significativo do
nmero de peritos contabilistas portugueses qualificados. Deixaria, assim, de ser necessrio
recorrer ao emprego de contabilistas estrangeiros, uma vez que a oferta local se tornou
disponvel. Esta nova classe de contabilistas nacionais exerceu o seu ofcio, no s nos
escritrios dos negociantes, mas, tambm em instituies pblicas. A importncia atribuda
Aula do Comrcio pode ser atestada no provimento de vrios cargos, os quais eram ocupados,
exclusivamente ou preferencialmente, por alunos do curso. Os prprios estatutos j
estabeleciam essa preferncia, por esses estudantes, em todos os provimentos da nomeao da
173
Junta do Comrcio e do Real Errio .
Na mesma Carta de Lei de 30 de Agosto de 1770, analisada anteriormente, tornava-se
obrigatrio o curso da Aula do Comrcio para: guarda-livros, caixeiros, caixas e escriturrios

170
MENDONA, Marcos Carneiro de. Aulla do Comrcio. Alvar de 19 de maio de 1759, p. 205-207.
171
MENDONA, Marcos Carneiro de. Idem, Estatutos da Aula do comrcio redigidos em 19 de abril de 1759,
p. 195-207.
172
SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Aulas de comrcio. In: ______. Dicionrio da Histria da colonizao
Portuguesa no Brasil, p. 81-82.
173
CASTRO, Claudio de Moura. Modernizao e ensino tcnico: a aula do commercio na Era Pombalina. In:
MENDONA, Marcos Carneiro de. Aulla do Comrcio. p. 4-6.
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de navios, escrives da armada, empregados das companhias privilegiadas e para os ofcios da


administrao e arrecadao da Fazenda Pblica.
Mais uma vez, o pensamento e as aes de Sebastio Carvalho exemplificam e
afirmam o ambiente efervescente de ideias renovadoras e, ao mesmo tempo, mercantilistas
que vivia a Europa. Apesar de A riqueza das Naes ter sido publicada apenas em 1776,
percebe-se que as ideias de Adam Smith j estavam presente no estatuto da Aula do
Comrcio, muito bem articulado por Sebastio Carvalho.
Na Amrica portuguesa, a Aula do Comrcio s chegou em 1808, sendo o Rio de
Janeiro a primeira Capitania a receber um lente para lecionar Comrcio, Regra de trs simples
e o Mtodo das partidas dobradas. Um ano depois, foi a vez de Pernambuco e, somente em
1811, chegava Capitania do Maranho.
Embora Sebastio Carvalho j estivesse afastado do governo portugus inclusive j
havia falecido , quando uma de suas mais proeminentes criaes chegou Amrica
portuguesa, seus ideais de sociedade ainda perduravam. importante frisar que as ideias e
informaes no circulavam to rapidamente como ocorre hoje. Se nos valemos, nos dias
atuais, dos sinais de satlites e dos transportes rpidos a servio da locomoo e informao, o
mesmo no ocorria no tempo das cartas transportadas a navio e a cavalos.
No obstante, as ideias de Pombal acerca do comrcio e das aulas do comrcio
sobreviveram, uma vez que, a exemplo das companhias monopolistas de comrcio da
Inglaterra e da Holanda, foram criadas as Companhias do Maranho e Gro-Par e da Paraba
e Pernambuco. Em outubro de 1807, o Senado da Cmara de Natal solicitou que fosse criada
na cidade de Natal uma Casa de Comrcio com prerrogativas e privilgios para os
comerciantes da Capitania do Rio Grande do Norte 174.
O desejo de Sebastio Carvalho, para as possesses lusitanas na Amrica, no
consistia apenas na efetivao da colonizao das posses lusitanas por meio da conquista
eficaz da terra. Ele queria a formao de ncleos populacionais produtores e consumidores.
Para Kenneth Maxwell, tanto na ndia, como no Brasil, a poltica imperial de Pombal visava
aproveitar as riquezas coloniais, racionalizar e padronizar a administrao, a organizao
militar e o treinamento educacional sob a alada do Estado 175.

174
TERMOS de vereao do Senado da Cmara de Natal. Vereao de 24 de outubro de 1807. Caixa 03, lv.
1803-1815, fl. 76v-77. Acervo do IHGRN.
175
MAXWELL, Kenneth. O Marqus de Pombal, p. 139.
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Sebastio Carvalho ansiava povoar e explorar uma regio tropical e subtropical to


grandiosa, de estimular os casamentos entre ndios e europeus e de consolidar os territrios
nacionais 176.
A racionalidade econmica de Pombal, transformada em aes modificadoras do
espao, foi representada nas antigas aldeias indgenas, que se tornaram, por seus desgnios,
vilas coloniais, como veremos a seguir. As aes civilizadoras, no que tange educao e aos
preceitos morais dos colonos e ndios, assim como o fomento ao comrcio e a urbanizao,
podem ser tomados como uma representao da vontade e dos desejos de Pombal e de sua
racionalidade econmica.
Nesse sentido, o papel da Amrica portuguesa nos clculos e na diplomacia manteve
uma alta prioridade durante todo o sculo XVIII. A preocupao com o Imprio Atlntico
portugus, por um lado, e a menor estatura de Portugal e o aparente atraso em comparao s
outras naes europeias, permearam o ambiente poltico e intelectual da poca. Por esses
motivos, os ideais iluministas e, ao mesmo tempo, mercantilistas de Sebastio Carvalho foram
possveis existir e repercutir. Os mtodos do Ministro, na verdade, refletiam as peculiaridades
da posio de Portugal dentro do sistema luso-atlntico e o impacto, especfico no
empresariado portugus, com relao ao ouro brasileiro na primeira metade do sculo XVIII
177
.
Pombal e sua poltica econmica na Amrica lgica sob ponto de vista da posio de
Portugal no sistema de comrcio internacional, do sculo XVIII s foram possveis porque
os tempos no eram mais aqueles da expanso martima, mas, sim, os do ouro das Gerais, que
aguava a imaginao da elite mercantil portuguesa, vida por poder e honras. Justamente por
isso, a poltica mercantilista de Pombal procurou desenvolver uma classe mercantil poderosa
de negociantes, tanto no Reino como nas colnias, que tivessem recursos de capital e
habilidades suficientes para competir no mercado internacional. Para isso, era necessrio
realizar uma reformulao na administrao de suas possesses americanas e, para tanto, no
bastava apenas ocupar, como se procedia at aquele momento, mas fazia-se necessria e
urgente tambm povoar, controlar e desenvolver 178.
Cooptados por uma poltica de benesses, que os inseriam nas reformulaes
planejadas, os sesmeiros assentados, no interior da Amrica portuguesa, uniram-se aos
desejos de Sebastio Carvalho.

176
LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade, p. 72.
177
SOARES, lvaro Teixeira. O Marqus de Pombal, p. 34-35.
178
BOXER, Charles R. O Imprio martimo portugus, p. 205-206.
P g i n a | 83

Por meio dos alvars do Conselho Ultramarino, que versavam sobre a liberdade dos
poucos ndios que ainda sobreviviam nas Misses de aldeamento, e da publicao de um
documento jurdico, que regulamentou as aes colonizadoras dirigidas aos ndios entre 1757
e 1798, foram expulsos os religiosos em 1758 e criaram-se vilas em toda a Amrica
portuguesa, em substituio s antigas misses.
Na Capitania do Rio Grande do Norte, as antigas terras indgenas foram transformadas
em termos e espaos de Vilas pertencentes ao Imprio colonial, com nomes europeus. Nessas,
os espaos foram delimitados e destinados praa, onde deveria ser chantado o pelourinho e
construdas a Casa de Cmara e Cadeia e a igreja elementos fsicos e coercitivos do poder
imperial.
Assim sendo, a segunda metade do sculo XVIII foi marcada pela efetiva anexao
das reas interioranas da Capitania do Rio Grande do Norte ao projeto colonial portugus,
tornando-se concretamente reas coloniais. O processo de formao e consolidao desses
espaos coloniais s foi possvel devido a um esforo administrativo lusitano e dos posseiros
assentados no interior. A dizimao das populaes nativas, distribuio de sesmaria, criao
das fazendas, constituio de ncleos populacionais esparsos e, finalmente, formao das
vilas com todo seu aparato administrativo, militar e cultural foram as etapas bem definidas
desse processo. Nesse sentido, em que medida os novos espaos coloniais fundados ps-1755
esto inseridos na racionalidade mercantilista e absolutista de Sebastio Carvalho?
Dessa forma, para a compreenso de mais alguns pressupostos ideolgicos que nos
interessam dentro das reformas empreendidas, optamos por priorizar, nesse momento, a
anlise do Diretrio dos ndios, um documento jurdico que regulamentou as aes
colonizadoras dirigidas aos indgenas, entre os anos de 1757 e 1798. Uma vez que, por meio
das leis promulgadas pelo referido Diretrio, as antigas misses foram transformadas em
Vilas, a escolha especfica desse documento justificada.
Alm disso, apesar do discurso moralizador e de referida preocupao com os ndios,
nossas anlises iniciais apontaram outros pressupostos, sendo de grande valia essa discusso,
como veremos a seguir, para fazer ligaes entre as reformas pombalinas e poltica mercantil
colonial na Capitania do Rio Grande do Norte.
Levando em considerao todos os aspectos da poltica e economia portuguesa
setecentista, apresentada at agora, no muito difcil imaginar os motivos pelos quais os
jesutas foram expulsos de todas as possesses portuguesas durante o governo de Pombal. A
partir daquele momento, o trabalho secular realizado pela Igreja, atravs dos missionrios de
vrias ordens religiosos presentes no Brasil, no era mais relevante s necessidades da Coroa.
P g i n a | 84

O trabalho dos religiosos realizado no Novo Mundo chegava ao fim. Esses j haviam
tornado possvel a fundamentao da colonizao, apaziguado uma parcela considervel dos
ndios, que sobreviveram s Guerras Justas e foram mantidos em aldeamentos.
A tutela religiosa e secular dos missionrios sobre a populao indgena, concedida
pela regulamentao missionria de 1680 e 1686, caiu por terra em 1755, quando Sebastio
Carvalho decretou a liberdade completa e a integrao dos indgenas ao convvio social. Para
completar as mudanas, ele fundou, naquele mesmo ano, a primeira das companhias
comerciais, a Companhia do Gro-Par e Maranho. As intenes do Ministro, com essas
duas decises, so simples: libertar os ndios da tutela religiosa e capt-los para o trabalho nas
Companhias do Comrcio.
O estabelecimento da companhia monopolista e da legislao econmica de 1755
constituiu uma ao deliberada do Estado para racionalizar a estrutura empresarial em favor
179
dos grandes comerciantes estabelecidos. Afirmava Pombal , esse era o nico modo de
retirar o comrcio de toda a Amrica portuguesa das mos dos estrangeiros. Se a questo era
retirar algo de algum, a questo passava a ser a remoo dos religiosos, de uma vez por
todas, das colnias portuguesas.
Em 1757, ao lanar mo do Diretrio dos ndios, o Ministro estava mais prximo do
que imaginava de seu objetivo maior sujeitar a populao indgena s formas de explorao
necessrias aos empreendimentos de suas reformas. Com efeito, durante o ano de 1758, o
poder temporal dos jesutas foi suprimido e um sistema diretivo, aprovado por Sebastio
Carvalho para o controle secular dos ndios, foi implementado e passou a ser aplicado em toda
a Amrica portuguesa. Sem delongas, os jesutas foram rapidamente substitudo por
funcionrios indicados pelo Estado que deveriam servir de ponte entre o isolacionismo
religioso e a integrao secular 180. Expulsos os jesutas, o caminho estava aberto para a
implementao plena das diretrizes do Diretrio.
O Diretrio que se deve observar nas povoaes dos ndios do Par, e Maranho,
escrito e assinado a 3 de maio de 1757, por Francisco Xavier de Mendona Furtado
governador geral do Estado do Maranho e Gro Par e irmo de Sebastio Carvalho , teve
suas diretrizes aprovadas por fora do Alvar de 17 de agosto de 1758, assinado pelo Ministro
Sebastio Carvalho. Aplicado inicialmente s populaes indgenas do norte, foi logo
recomendado como expresso nica do colonizador em relao aos ndios do Brasil.

179
[Pombal] a [Mendona Furtado], 4 de agosto de 1755, BNLCP, cdice 26, fo. 90. Citado por MAXWELL,
Kenneth, Marqus de Pombal, p. 61.
180
MAXWELL, Kenneth. Marqus de Pombal, p. 60.
P g i n a | 85

Das primeiras instrues do Ministro ao seu irmo Mendona Furtado, logo que o
mesmo assumiu o cargo de governador geral, comeou a ser elaborado o dito documento. As
preocupaes iniciais eram para que se assegurassem as conquistas territoriais, atuando,
sobretudo, nos limites dos domnios portugueses e espanhis. Em carta endereada a
Mendona Furtado em 1751, Sebastio Carvalho o aconselha a conhecer o quadro de
181
expectativas das populaes habitantes da fronteira , da identificando afinidades
ideolgicas favorveis aos portugueses ou aos espanhis. Para o Ministro, as diretrizes de
colonizao adotadas at ento, que acarretavam no extermnio das populaes nativas, no
promoveriam o efetivo processo colonizador. Fazia-se necessrio fazer justamente o
contrrio: torn-los cidados; incentivar o casamento; transformar Misses em Vilas, com
nomes, estruturas e dinmicas prprias da municipalidade portuguesa para, assim, tornar
possvel o desenvolvimento da produo agrcola e do comrcio, objetivo final de Pombal.
O Diretrio consistiu num projeto impetuoso, criado e executado por um Estado
monrquico, visando administrao das populaes de sua mais prspera colnia. Possui,
em seus substratos ideolgicos, a caracterstica de exemplificar uma maneira de organizar
socialmente as pessoas em nome de benefcios comuns, mas que privilegiava o Estado
portugus.
Para Rita Helosa de Almeida, estudiosa do Diretrio pombalino no que tange ao
projeto civilizador, ou seja, a europeizao dos ndios, o Diretrio foi uma lei geral aplicada a
todos os ndios do Brasil, tendo um propsito alm daquele evangelizador. Isto , o objetivo
de solucionar grandes problemas de defesa territorial e do povoamento [...], situado em seu
prprio tempo e espao, o Diretrio teve o cunho de carta de orientao de amplitude
equivalente s Constituies, que atualmente regem as naes. A pesquisadora acrescenta
ainda que o Diretrio foi um plano de civilizao dos ndios e um programa de colonizao
182
.
Todavia, para que esses nativos fossem juridicamente aceitos, como cidados, e
economicamente produtivos, era necessrio estarem sob a guarda da municipalidade, do
espao normativo, do espao que, por excelncia, presidia a ordem e os ditames do Rei. Esse
espao era a Vila. Por isso, logo no segundo pargrafo do Diretrio, a geopoltica pombalina
lanou suas bases e decretou que os ndios existentes nas Aldeias, que passem a ser Vilas,

181
[Pombal] a [Mendona Furtado], 31 de maio de 1751, BNLCP, citado por ALMEIDA, Rita Helosa de. O
Diretrio dos ndios, p. 152.
182
ALMEIDA, Rita Helosa de. O Diretrio dos ndios, p. 22.
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sejam governados no Temporal, pelos Juzes Ordinrios, Vereadores, e mais oficiais de


Justia 183.
Essa resoluo atingiria, no apenas as reas mais afastadas dos ncleos dominantes do
poder, como a Amaznia, tambm s regies chamadas de serto. Nesse sentido, os ndios
dessas extenses coloniais j ocupadas h muito tempo, como a Capitania do Rio Grande do
Norte, onde viviam relativamente isolados nas Misses religiosas ou espalhados pelos sertes
em pequenos grupos deveriam agora ser integrados colonizao, principalmente, como
mo de obra barata, e servindo ao projeto metropolitano de desenvolvimento da colnia e de
garantir a posse na mesma, no quadro das disputas geopolticas europeias.
184
Tal como John Locke que, em seus Dois tratados sobre o Governo , afirmava que
Deus tinha dado o mundo para o uso dos diligentes e racionais e no para fantasia e a cobia
dos rixentos e litigiosos, Pombal assim pensava e agia. Deus e o Rei tinham lhe dado o Reino
e suas possesses. Era preciso transform-las, govern-las com absoluta autoridade e
inovaes, para manter a ordem e o progresso da Metrpole.
Durante todo o governo pombalino e mesmo depois dele, a Capitania do Rio Grande
do Norte e seus sertes foram marcados pelas aes administrativas de Pombal, sendo suas
medidas transformadoras do espao em uma representao de sua racionalidade econmica.
As mesmas diretrizes, defendidas por Pombal para todo o Reino e suas possesses, apesar de
chegarem da mesma forma, no tiveram igual impacto transformador em todos os lugares de
forma homognea.
A Capitania do Rio Grande do Norte e seus sertes nunca mais seriam os mesmos.
Estavam, a partir daquele momento, marcados pela racionalidade econmica de Sebastio
Jos de Carvalho e Mello, o homem de aes concretas e de uma racionalidade econmica
dos espaos coloniais prpria por trs do ttulo simblico de Marqus de Pombal.

1.3. PLANIFICAO E PODER.

A descoberta do ouro nos territrios que mais tarde chamar-se-iam Minas Gerais no
final do sculo XVII incitou Coroa a reorientar a colonizao. Se existia ouro nas terras
sertanejas, ento, essas reas no poderiam ficar sem um controle mais prximo, efetivo. Era
necessrio, portanto, instituir diretrizes: legislar por uma regulamentao das reas aurferas;

183
DIRETRIO que se deve observar nas povoaes dos ndios do Par, e Maranho, p. 2-3. Cf. ALMEIDA,
Rita Heloisa de. O Diretrio dos ndios: um projeto de civilizao no Brasil do sculo XVIII. Anexos.
184
LOCKE, John. Dois tratados sobre o governo. Lisboa: Edies 70, 2006.
P g i n a | 87

estabelecer controle sobre os aventureiros; conter as foras locais que, pouco a pouco, iam se
delineando; e ampliar os domnios territoriais 185.
Partindo dessas premissas, a Coroa passou a vislumbrar e legislar sobre as vastas
regies interioranas de sua colnia. O mecanismo a ser usado para dominar as regies
conquistadas territorialmente, mas no subordinadas efetivamente ao poder central, estava
claro: baseava-se na fundao de comunidades organizadas e supervisionadas pela Coroa, as
quais, com o passar do sculo XVIII, formariam redes urbanas integradas, localizadas em
pontos estratgicos do interior. Nesse sentido, a soluo mais eficaz, para encetar a autoridade
na vasta colnia, era fundar uma srie de comunidades com habitantes permanentes, uma
verdadeira fortificao humana dentro de comunidades organizadas, responsvel pela
segurana da regio e pela interiorizao do poder reinol.
A Metrpole, atravs de diversas instncias e aptides dos funcionrios rgios,
estendeu ao interior da Amrica seu complexo sistema administrativo, judicirio, legislativo e
militar. Os processos de estabelecimento e desenvolvimento dos ncleos urbanos estiveram
ligados a esses mecanismos de controle.
Roberta Delson, Nestor Goulart Reis Filho e ngela Domingues, para citar alguns
nomes, demonstraram que, ainda no final do sculo XVII durante o governo de D. Joo V,
portanto, bem antes do Ministrio de Sebastio de Carvalho, e independentemente de uma
influncia espanhola, os portugueses j utilizavam a mesma poltica de urbanizao planejada
com a finalidade de intensificar a interiorizao e o controle sociopoltico da populao j
interiorizada. Isso devido movimentao da populao colonial, em virtude das descobertas
e explorao aurferas. Roberta Delson ressalta que a criao das vilas planejadas destinava-se
principalmente a controlar as atividades de vagabundos e desordeiros (...), agrupando tais
elementos fora em povoaes adrede criadas [a fim de] reduzir a populao errante,
exatamente a mesma terminologia empregada pelos missionrios nas suas redues
(aldeias) 186.
Nelson Goulart Reis Filho entende que, durante o final do sculo XVII e incio do
XVIII, estavam sendo negociados os tratados de limites das colnias portuguesas e
espanholas na Amrica do Sul. Tal fato exigiu a vinda, para o Brasil, de numerosas equipes de
engenheiros militares e cartgrafos, com a misso de realizarem levantamentos sobre o
sistema urbano da Colnia; elaborar planos de novas vilas; e aperfeioar as vilas e cidades j
existentes. At meados do sculo XVII, Portugal aplicou no Brasil uma poltica urbanizadora

185
DELSON, Roberta. Novas vilas para o Brasil-Colnia, p. 9-10.
186
DELSON, Roberta. Idem, p. 9-16.
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que consistia em estimular, indiretamente, a formao de vilas nos territrios pertencentes aos
donatrios e a expensas desses, reservando-se as tarefas correspondentes fundao, em seu
187
territrio, de cidades com funes de centros de controle regional .
Sendo assim, as primeiras experincias sistemticas, para a formao de comunidades
planificadas e supervisionadas, foram empregadas nas Capitanias do Norte do Estado Brasil,
no final do sculo XVII.
A necessidade de abrir vias de comunicao terrestre, nas regies do Piau e Maranho
com Salvador, e a busca da conteno do aumento progressivo da influncia e poder dos
latifundirios pecuaristas, no serto, levaram a Coroa a tomar diretrizes para formao de
vilas nas Capitanias do Piau e Cear. Nesse sentido, em 1716, chegaram ao Piau as ordens
para a criao de duas novas vilas, fornecendo instrues metodolgicas para a fundao
delas. As criaes de Victria, posteriormente mudado para Mocha, e Piracuruca tinham o
objetivo de criar comunidades de aparncia ordenada que logo primeira vista desse a
impresso de que havia uma autoridade estabelecida 188.
Para Roberta Delson, as autoridades devem ter gostado imensamente dos resultados
da experincia de Mocha, que foi a primeira vez que as novas leis de planificao em plena
escala foram postas em prtica, j que, aps o Piau, era a vez de regulamentar os centros
urbanos do Cear 189.
A fortaleza construda no sculo XVII deveria, pela relao de defesa do territrio e
povoamento, abrigar um ncleo urbano em suas cercanias, no entanto, a expanso urbana no
havia sido promovida at, pelo menos, o final do sculo de sua construo. Fundou-se, ento,
uma vila para assegurar o domnio dos territrios e estradas, a Coroa resolveu instituir, em
1699, a Vila do Siar ao p do forte. No entanto, os colonos habitantes dessas paragens no
consideravam prudente a formao da vila prxima fortaleza, tendo em vista que em Iguape,
distante do forte, havia um clima mais saudvel, terras frteis em abundncia, gua boa e
fartura de peixe.
Tentando conter as revoltas e os problemas causados por essas divergncias, duas
novas vilas foram criadas: Aquiraz, em 1713, prxima ao porto de Iguape, e Fortaleza, em
1726, prxima ao stio da antiga fortaleza. Todavia, a proximidade entre as duas novas vilas
tinha pouca praticidade do ponto de vista econmico as despesas oficiais com construo e
manuteno dos prdios, instituies e cargos pblicos, assim como as rivalidades entre os

187
REIS FILHO, Nestor Goulart. Contribuio ao estudo da evoluo urbana no Brasil, p. 73.
188
DELSON, Roberta. Novas vilas para o Brasil-Colnia, p. 18-19.
189
DELSON, Roberta. Idem, p. 20.
P g i n a | 89

ncleos demogrficos diminutos, como ocorreu no caso das vilas de Recife e Olinda, que,
devido disputa entre os comerciantes reinis do Recife e a aristocracia rural de Olinda,
desencadearam a conhecida Guerra dos Mascate, entre 1710 e 1712.
No entanto, as rivalidades e a pouca praticidade governamental implicavam na
proximidade dessas duas vilas, por outro lado, o problema da conquista, da defesa do
territrio e a segurana das estradas estava resolvido.
Soma-se a essas implementaes urbanas sistemticas a fundao, tambm no Cear,
da Vila de Ic, em 1736, num ponto intermedirio da estrada que ligava Fortaleza a Salvador,
acompanhando a costa at o rio Jaguaribe e partindo para o interior. Alm dessa vila, a
Povoao de So Jos, margem do Jaguaribe, que contava com um incessante aumento
populacional devido movimentao das boiadas que passavam ao longo do rio, foi elevada
categoria de Vila de Santa Cruz de Aracaty, em 1747, possibilitando a Coroa participar das
vantagens comerciais de bois, oficinas de carne-seca e produtos sertanejos diversos190 que
se delineavam nessa regio.
Assim sendo, e deixando de lado as especificidades de causa/efeito de cada vila citada
individualmente, o que nos interessa, nesses exemplos, perceber Mocha, Piracuruca,
Aquiraz, Fortaleza, Ic e Aracaty ilustram a essncia do programa de construo de vilas
antes das reformas pombalinas, servindo para assegurar o controle metropolitano em regies
remotamente administradas, mas que deveriam ser assistidas pelo poder reinol, compondo o
Imprio e tornando-se espaos coloniais.
Como bem observou ngela Domingues, as novas povoaes edificaram-se, na sua
maioria, em locais considerados estratgicos. A natureza prepara o local e, depois, o homem
191
adapta-o aos seus desejos e necessidades, conferindo-lhe um valor estratgico . Uma vez
fundadas, as vilas deveriam refletir a ordem e o dinamismo que o Governo pretendia alcanar,
conformando os territrios conquistados em espaos coloniais e fazendo do ncleo
colonizador um veculo de aculturao e de europeizao dos diferentes grupos amerndios
que se fixavam num espao controlado, onde se procedia regulamentao da vida
quotidiana.
Embora parea existir, haja vista o esforo desempenhado para a constituio de vilas,
uma concepo notvel do Gabinete Pombalino de que o planejamento de vilas era
equivalente europeizao, como veremos adiante, indubitavelmente essas transformaes

190
DELSON, Roberta. Idem, p. 17-25.
191
DOMINGUES, ngela. Urbanismo e colonizao na Amaznia em meados de setecentos: a aplicao das
reformas pombalinas na Capitania de S. Jos do Rio Negro, p. 265-267.
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acrescentaram uma nova dimenso ao esquema joanino original. Nesse sentido, os


procedimentos adotados pelo governo portugus, nos ltimos anos do sculo XVII e na
primeira metade do XVIII, para a fundao de vilas e cidades na Amrica portuguesa, foram
consolidados no Perodo Pombalino, de forma a constituir uma linha de suporte tcnico para
sua slida poltica urbanizadora. A administrao pombalina promoveu a criao de uma
extensa rede de vilas, atravs da qual procurou implantar um sistema de estreito controle
sobre a vida colonial 192.
Quanto relao entre as vilas fundadas antes de entrar em vigor a geopoltica
pombalina e a conformao dos territrios conquistados num sem-nmero de vilas, Nestor
Goulart afirmou que, ao terminar a segunda dcada do sculo XVIII, estariam concludas as
transformaes necessrias para receber as novas diretrizes para a formao de vilas,
consolidadas as novas formas poltico-administrativas e definida a situao dos colonos de
tal modo que estariam maduras as condies para aplicao de uma poltica altamente
centralizada, como a que caracterizou a ao da Metrpole da por diante 193.
Os rumos tomados pelo processo colonizador, no qual, Nestor Goulart constatou que a
colnia estava pronta para as mudanas, pronunciam muito os desafios enfrentados pelas
Coroas Ibricas com a assinatura do Tratado de Madri em 1750.
Se antes mesmo da ocupao da Amrica, a expanso das Coroas Ibricas j havia
promovido querelas suficientes ao ponto dos Reis Catlicos forjarem uma diviso imaginaria
e imprecisa com o Tratado de Tordesilhas de 1494; outros motivos haveriam de ser
disputados com o avanar dos sculos, j que ambas as Coroas conheciam o territrio e
desejavam a plena explorao de suas conquistas.
A impreciso das medidas, a ausncia de referncias mais slidas e a pouca clareza no
uso dos meridianos minaram rapidamente a aplicao do Tratado de Tordesilhas. Como se
no bastasse a pouca aplicabilidade do Tratado, durante a Unio das Coroas Ibricas (1580-
1640) o avano da ocupao territorial seguia legitimado pela unio das monarquias. Mas, ao
se separem, as vantagens alcanadas por Portugal, com os avanos das fronteiras no seu
territrio, provocou dissidncias 194.
Os avanos das bandeiras paulistas e entradas amaznicas, pelos luso-brasileiros,
depararam-se com os espanhis, sobretudo, na regio platina, deflagrando a necessidade de

192
REIS FILHO, Nestor Goulart. Imagens de vilas e cidades do Brasil Colonial: recursos para a renovao do
ensino de Histria e Geografia do Brasil, p. 366-379.
193
REIS FILHO, Nestor Goulart. Contribuio ao estudo da evoluo urbana no Brasil, p. 38.
194
NEVES, Guilherme Pereira das. Tratados de limites. In: VAIFANS, Ronaldo. (Org.). Dicionrio do Brasil
colonial, p. 562.
P g i n a | 91

um novo tratado de limites. Negociado por Alexandre de Gusmo e Jos de Carvajal y


Lancaster, surgia, em 1750, o Tratado de Madri. Com sua assinatura, Portugal adquiriu a
posse reconhecida das Capitanias do Rio Grande de So Pedro, do Mato Grosso, da Amaznia
e regies situadas a oeste da linha de Tordesilhas, ocupada por sete das trinta Misses da
Provncia Jesutica do Paraguai. Por outro lado, em troca desses territrios, Portugal
reconhecia a soberania espanhola sobre a Colnia de Sacramento, regio de disputa entre
ambas as monarquias, mas que teria sido fundada pelos portugueses, em frente a Buenos
Aires, no intuito de participar das vantagens econmicas da regio hispnica.
O Tratado de Madri, embora mais tarde substitudo, mostrou-se inovador em relao
aos demais tratados de limites assinados anteriormente. Isso se deu pela utilizao de
orientaes mais plausveis como o reconhecimento dos rios para o traado de fronteiras ,
o emprego de conhecimentos astronmicos, matemticos e cartogrficos em sua elaborao e
o prprio esforo empreendido para sua demarcao.
Demarcar territrios, assegurar a colonizao, reordenar espaos. A segunda metade
do sculo XVIII foi marcada por um intenso debate e um contnuo trabalho das Monarquias
ibricas para assegurar suas possesses. Aliado aos embates especficos, pertinentes s
colnias e suas respectivas Metrpoles, subsistia antigas rivalidades entre as potncias
europeias, Frana e Inglaterra, que rivalizavam com Portugal e Espanha e, consequentemente,
colocavam em pauta a conquista dos territrios de ambas as Coroas. A solidificada aliana
entre Portugal e Inglaterra abria o precedente para a Frana, juntamente com a Espanha, minar
as fronteiras e conquistar territrios lusitanos 195.
Em meados do sculo XVIII, eis o quadro vivido pela colonizao portuguesa na
Amrica: territrios conquistados, colonizao vulnervel. Idas e vindas de um processo em
constante realimentao, necessitando sempre de novas respostas. O espao colonial era
fundamentado pela presena do aparato civil portugus e das instncias reinis. Quando da
falta disso ou, novamente, era abalado por novas contentas, o espao colonial tornava-se
vulnervel e passvel de extino ou redefinio.
Nesse contexto, o perodo josefino se iniciou e, como no item anterior exposto,
surgiram as mudanas realizadas pelo Gabinete Pombalino. Embasadas nessa vulnerabilidade
das possesses portuguesas na Amrica, estavam as motivaes de D. Joo V para dar incio
ao processo de consolidao da ocupao das regies interioranas coloniais na primeira
metade do sculo XVIII, a partir de uma slida poltica de criao e regularizao de novas

195
Sobre o assunto cf. NOVAIS, Fernando. Portugal e o Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial (1771-
1808), p. 32-43.
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Vilas acompanhando a expanso espontnea da populao no interior do continente. Haja


vista que as disputas entre as potncias europeias acabavam por incentivar medidas que
visavam tanto proteo nas reas litorneas e de fronteiras, como ao povoamento do interior,
possibilitando a utilizao do uti possidetis como justificativa da posse legal 196.
Coube a Francisco Xavier de Mendona Furtado irmo do Marqus de Pombal e
titular da merc do Conselho de Sua Majestade, a partir de 1751, logo que foi nomeado
governador e capito-general do Estado do Gro-Par e Maranho , empreender as principais
mudanas propostas pelo Real Gabinete josefino nesse momento: colocar em prtica as
premissas do Tratado de Madri e as Leis de Liberdade.
A Mendona Furtado, foram entregues duas Instrues secretas: uma contendo 31
artigos, no dia 30 de maio de 1751; e outra, com 39 artigos, no dia seguinte. O contedo
dessas instrues, em linhas gerais, objetivava o povoamento, o desenvolvimento da regio
norte da colnia, a segurana dos territrios e a liberdade dos ndios. De acordo com Maria
Isabel Rodrigues, o objetivo primordial da ao do novo Governador segurar o estado
como bem expressam as Instrues, o que ele executar em diferentes vertentes 197.
Uma das enrgicas posies tomadas pelo Governador, para assegurar os territrios
conquistados e a estabilidade dos espaos coloniais, foi a promulgao do Diretrio, como
analisamos anteriormente. Uma srie de medidas, desmembradas em 95 pargrafos, que, em
grande medida, confirmava as Leis de Liberdade j expedidas, mas que, por outro lado,
cristalizou o pensamento e as aes, no somente de seu irmo, mas as aes de Mendona
Furtado. Elaborado em 1757 e divulgado, inicialmente, atravs de cpias manuscritas,
demonstra o conhecimento profundo do territrio que administra, apresenta-se como o
amadurecimento das ideias que sempre defendeu, desde que se tornou governador,
articuladas de forma coerente e slida 198.
Em duas cartas endereadas a Lus Diogo Lobo da Silva, governador de Pernambuco
entre 1756 a 1763 (datadas de 14 de setembro de 1758), a Regente D. Maria confirma os
alvars, lanados em agosto, que estenderam as determinaes gerais do Diretrio dos ndios
para todos os que habitam o Continente do Brasil. Nas cartas, em nome de D. Jos, a Regete
mandou que o governador transformasse os aldeamentos em vilas, nomeando logo e pondo
em exerccio naquelas Povoaes a serventia dos Ofcios das Cmaras, da Justia e da

196
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, p. 38.
197
RODRIGUES, Maria Isabel da S. R. Vieira. O governador Francisco Xavier de Mendona Furtado no Gro-
Par e Maranho, p. 26-40.
198
RODRIGUES, Maria Isabel da S. R. Vieira. Idem, p. 82.
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Fazenda, elegendo para elas as pessoas que vos parecerem mais idneas. Que o governador
se preocupasse, primeiramente, com o estabelecimento das instituies reinis, mas que
tambm estabelecesse, nas novas vilas, uma vigaria servida por um Sacerdote secular com
competente cngrua 199.
Em resposta ao expedido pelo Reino, o governador de Pernambuco faz pblicas as
leis e alvar que restituem a liberdade aos ndios, assim como tornou pblico a todos os
moradores do distrito da jurisdio deste Governo os ditos Alvars com fora de Lei. O
registro dessas novas leis e decretos passou primeiro pela Secretaria do Governo de
Pernambuco e cmaras de Recife e Olinda, mas logo foram enviadas para as mais
Capitanias, cmeras e aldeias do dito Governo [com] cpias para em cada uma delas se fazer
registrar 200.
Com esse documento, chegava s Capitanias de jurisdio administrativa, militar e
eclesistica de Pernambuco, o Diretrio Pombalino. A Capitania do Rio Grande do Norte, por
sua vez, passaria por reorganizaes espaciais que marcariam os territrios de conquista em
espaos coloniais. Estavam lanadas as determinaes para a transformao dos reduzidos
territrios indgenas em espaos efetivamente coloniais, tal como iria ocorrer com outros
territrios de no-aldeamentos.
Para a fundao das Novas Vilas de ndios, montou-se uma Junta na sede do governo
com representantes mximos de todas as esferas do poder constitudo naquele momento o
governador de Pernambuco no mbito do poder administrativo, Luiz Diogo Lobo da Silva; D.
201
Francisco Xavier Aranha, bispo de Pernambuco; no mbito do poder judicirio , o Ouvidor-
Geral Bernardo Coelho da Gama e Casco e o Juiz de Fora Miguel Carlos de Pina Castelo
Branco.
Menos de um ms em que o governador havia anunciado a difuso do Diretrio e das
Leis de Liberdade, assim como estabelecida a Junta e realizado as primeiras reunies para
colocar em prticas as resolues, o ouvidor Gama e Casco aportava na praia de Genipabu em
09 de junho de 1759, trazendo consigo os vigrios, os coadjutores e mestres dos ndios, alm
dos objetos inicialmente necessrios fundao das novas vilas nas Misses de Guajir e
Guararas. Inseridos os novos funcionrios reinis nas Misses, para prepararem os ndios e a
199
BGUC, Cod. 707, fls. 163v-165. Cpia das Instrues rgias enviadas a Luis Diogo Lobo da Silva, para que
se aplique em Pernambuco o estabelecimento sobre a restituio da liberdade aos ndios do Gro-Par e
Maranho. Lisboa, 14 set. 1758. Cpia publicada em: MOTA, Nonato. Notas sobre a Ribeira do Apody. Revista
do IHGRN, v. 28-29, n.1-2, p. 59-60, 1920-2.
200
BGUC, Cod. 707, fls. 165-166. Cpia do bando pelo qual o governador de Pernambuco fez pblicas as leis e
alvars que restituem a liberdade dos ndios. Recife, 18 mai. 1759.
201
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, p. 118-122.
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localidade para receber as prerrogativas de vila, o Diretor e o Vigrio da Misso de Guajiru


conviviam com as novas normas e se adequando aos hbitos antigos do lugar, enfrentando
202
as dificuldades em fazer surgir da pequena Misso uma Vila .
Nesse sentido, a 3 de maio de 1760, o Ouvidor Gama e Castro junto com o Escrivo,
Meirinho da Inspeo, em virtude das Ordens Rgias que j foram publicadas e constando
da presena de todo este povo, levantaram um Pelourinho alto de madeira com seus
braos por no haver pedra com suficincia, denominando aquele espao com todo o seu
termo, distrito e mais logradouros de que est de posse com o ttulo de Vila Nova de
Extremoz do Norte. De madeira ou de pedra, seja qual fosse o material utilizado, essencial
mesmo era que o smbolo da autoridade e da ordem estava erguido em lugar de destaque.
Expressando, dessa forma, a presena do Rei, j que, para daqui em diante se fazerem junto
ao dito Pelourinho as arremataes e mais atos judiciais que pertencerem tanto justia como
Real Fazenda em benefcio comum do povo, tendo em vista que na mesma forma em
que se pratica nas mais vilas e cidades destes reinos 203.
Enfim, estava criada a Vila. Os territrios indgenas, depois missionrios, tornavam-se
naquele momento espaos coloniais. reas conformadas pela efetiva colonizao:
funcionrios reinis, smbolos de autoridade, casas coloniais, praa central, instituies. A
Vila Nova de Extremoz, de acordo com o Mapa das Vilas de Pernambuco elaborado no
governo de Luiz Diogo Lobo da Silva, em 1761 , tinha em seu incio: 1438 pessoas, 319
casais, 147 meninos em idade escolar, 8 meninos que estavam aprendendo ofcio, 63 meninas
que estavam com a Mestra aprendendo a costurar e fiar, 483 moas e rapazes solteiros e 350
homens para as 7 Companhias Militares 204.
As designaes por faixas etrias, gneros e ofcios mereciam ser esmiuadas: no
eram apenas meninos, mas, meninos em idade escolar ou aprendendo ofcios, assim como no
eram apenas meninas, mas, meninas aprendendo a costurar e a fiar, moas e rapazes solteiros
e que, portanto, deveriam casar e homens das Companhias Militares para manter a ordem e a
moral nos espaos.
O ano de 1775 fornece novas informaes censitrias sobre a populao e bens
produzidos pela Vila de Extremoz. De acordo com o recenseamento organizado pelo
202
LOPES, Ftima M. Idem, p. 123.
203
AHU Cdice 1964, fl. 334v.-336v., Termo porque se criou e erigiu essa Aldeia em Vila, com o ttulo de
Vila Nova de Extremoz do Norte, 03/05/1760. Publicado em: LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade.
Anexos, p. 547.
204
BNRJ I-12,3,35. Colado fl. 191, Extrato do Mapa geral de todas as Vilas e Lugares que se tem erigido de
20 de maio de 1759 at o ltimo de agosto de 1763, das antigas Aldeias do Governo de Pernambuco e suas
Capitanias Anexas. Publicado em: LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade., p. 549.
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Governador de Pernambuco, o general Jos Cezar de Menezes sucessor de Lobo e Silva,


existia na Vila de Extremoz: 16 fazendas, 484 habitaes e uma populao de 1.123 pessoas
205
. Para o apreo das autoridades coloniais, era necessrio no somente pontuar o nmero de
habitantes, mas o comrcio e suas rendas e, portanto, a Vila de Extremoz j contava com 16
fazendas em 1775, uma estrutura superior indicao dos bens na vila em 1761 79 cabeas
de gado vacum e cavalar. No diferente, foram as informaes que Aires de Casal deixou
sobre a referida Vila em 1817. Apesar de ter considerado a vila pequena, afirmou que o
povo, que a habita, compe-se de brancos, ndios e mestios, todos agricultores 206.
Agricultores, vaqueiros, pescadores, negociantes. Todos deveriam agora pertencer a
um grupo social regido pelo trabalho realizado, uma vez que com a conformao dos espaos
caminha a dos corpos e da vida social. Fundar espaos coloniais tambm consistia na
instituio de espaos economicamente ativos.
Fundada a Vila Nova de Extremoz, o Ouvidor Gama e Casco deu continuidade a seu
trabalho de semeador de vilas. Nesse sentido, a 15 de junho de 1760, a Misso de Guararas
foi transformada num espao colonial com um nome portugus: Vila Nova de Ars e, assim
como em Extremoz, ergueu-se o pelourinho e o ritual de transformao realizou-se:
concedeu a mesma graa e privilgio de que todos ficaram bem entendidos e cientes
dizendo-lhe em altas vozes: Viva o Senhor Rei Dom Jos, Primeiro de Portugal, nosso
senhor que a mandou criar 207.
No momento de sua criao, a habitavam a Vila Nova de Arez: 284 casais, totalizando
de 954 pessoas; 70 meninos em idade de ir escola e 8 rapazes que aprendiam ofcios; 63
meninas que aprendiam com as Mestras a costurar e fiar; 136 jovens solteiros de ambos os
208
sexos. Contava ainda com cinco Companhias Militares com 301 praas . Em 1775, a Vila

205
IDEIA da populao da Capitania de Pernambuco e das suas anexas, extenso de suas Costas, Rios e
Povoaes Notveis, Agricultura, nmero de Engenhos, Contratos e Rendimentos Reais, aumento que este tem
tido desde o ano de 1774 em que tomou posse o Governado das mesmas Capitanias, o Governador e Capito
General Joz Cezar de Meneses. Annaes da Bibliotheca Nacional do Rio de Janeiro, v. XL, 1918. Rio de
Janeiro: Officinas Grficas da Bibliotheca Nacional, 1923. p. 11.
206
CASAL, Aires de. Corografia Braslica ou Relao histrico-geogrfica do Reino do Brasil [pelo] Pe.
Manuel Aires de Casal. p. 281.
207
AHU Cdice 1964, fl. 386v.-388, Termo por que se criou e erigiu esta Aldeia em Vila com o ttulo de Vila
Nova de Arez, 15/06/1760. Publicado em: LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, Anexos, p. 547.
208
BNRJ I-12,3,35. Colado fl. 191, Extrato do Mapa geral de todas as Vilas e Lugares que se tem erigido de
20 de maio de 1759 at o ltimo de agosto de 1763, das antigas Aldeias do Governo de Pernambuco e suas
Capitanias Anexas. Publicado em: LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, Anexos, p. 549.
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209
de Arez j possua 340 habitaes e 1.150 pessoas . Na descrio de Aires de Casal, a
populao da vila era quase todos pescadores 210.
Terminado o trabalho do Ouvidor-Geral Bernardo Coelho da Gama e Casco fundar
as novas vilas no Cear, Paraba e litoral do Rio Grande do Norte , o Juiz de Fora Miguel
Carlos Caldeira de Pina Castelo Branco tomou as rdeas do processo formador dos espaos
coloniais. Na Capitania do Rio Grande do Norte, Castelo Branco foi responsvel pela
fundao das vilas nas localidades missionrias de Apodi, Mipibu e Igramaci.
Os esforos empreendidos, pela Coroa Portuguesa, com vistas conquista dos seus
territrios, transformando-os em espaos efetivamente coloniais, incluam os sertes de sua
colnia, no intuito de promover a formao de espaos coloniais, unidos por um s desgnio:
efetivar o poder do Rei lusitano nos quatro cantos de seu Imprio. Nesse sentido, a distante
Misso do Apodi no poderia deixar de ser assistida por essas determinaes Reais.
A partida do Juiz de Fora Castelo Branco, para comear a criao das Vilas, deu-se no
incio do ms de abril de 1761. Ao contrrio do Ouvidor-Geral, o Juiz de Fora realizou,
primeiramente, uma averiguao da situao das diferentes aldeias e Misses. Ao passar
pelos aldeamentos que deveriam ser erigidos em vilas, observava a capacidade de sustentao
de cada lugar (terras e guas), assim como recebia informaes dos Capites-mores sobre as
pessoas que poderiam assumir os cargos de Diretores e Mestres; recebia queixas dos colonos
quanto vizinhana de povoamentos indgenas ou de grupos dispersos; definindo entre
outras medidas, a recolocao das comunidades indgenas de acordo com o que observava.
Andou pelos sertes da Paraba e do Rio Grande do Norte 211.
Quando se iniciou o processo de transformao da Misso de So Joo Batista do
Apodi em Vila, esta deveria localizar-se no mesmo lugar onde se situava a Misso, ou seja,
em Apodi. No entanto, por solicitao dos criadores de gado do Apodi que consideravam
danosa a presena dos ndios em suas terras, alegando que os indgenas roubavam e comiam
seus gados , o Tenente-Coronel de Cavalaria da Ribeira do Au sugeriu que a vila fosse
criada na Serra de Martins. A justificao dos fazendeiros e sesmeiros do Apodi, para a no
permanncia dos ndios, devia-se ao interesse dos colonos nas poucas, porm, frteis terras da
Misso prximas Lagoa do Apodi. Ao Palcio Episcopal de Recife chegou uma carta,
assinada pelo Juiz de Fora Castelo Branco, afirmando que no havia no Apodi terra capaz de
plantas, que se repartisse a todos os moradores, e sendo assim, lhe constou que dentro do

209
IDEIA da populao da Capitania de Pernambuco e das suas anexas...p. 14.
210
CASAL, Aires de. Corografia Braslica, p. 280.
211
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, p. 137.
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espao de doze lguas h a serra chamada do Martins, extensa, fertilssima, de grande


negociao, e muitos habitantes, os quais congregados com os ndios do Apodi constituiro
talvez a maior Vila deste governo 212.
Aprovada a transferncia, dessa vez, a resistncia partiu dos moradores da Serra da
Martins, que tambm no se sentiram confortveis com a possvel presena dessa grande
quantidade de ndios em suas terras. Os moradores de Martins, atravs de carta escrita pelo
Capito Francisco Muniz Roris, alegaram que repugnam os ndios aldeados da dita Ribeira
[...] por ser certo que os ndios vindos para a dita Serra, por ser esta no corao da Ribeira, a
todos ho de destruir, como comerem os gados. Finaliza a carta pedindo a Vossa
Excelncia, pelo amor de Deus e pelas chagas de Jesus Cristo, e pela Virgem da Conceio,
que seja atendida a splica com os olhos de compaixo com a retido que costuma,
mormente quando h outros lugares com convenincia para se fazer a dita Vila sem prejuzo
to grave (...) e mais abundantes de guas 213.
O pedido foi negado no dia 27 de setembro de 1761 e a Vila devia ali ser erguida. No
entanto, quando o Juiz de Fora retornou a Ribeira do Apodi, os ndios j haviam sido
transferidos para a Serra do Regente, prximo Serra do Martins, e l foi fundada a Vila.
O Juiz, sem mais nada a ser feito haja vista que, com dinheiro pago aos cofres reais
pelos moradores de Martins, eles conseguiram que os ndios no fossem para l transferidos ,
afirmava que, no dia 20 de outubro de 1761, havia principiado a demarcao das terras na
Serra do Regente e buscado identificar quantas datas de terra poderia acomodar. Das seis
lguas, que ele compreendia ser aproveitveis, achara 240 braas de pedra, porm acreditava
que poderia no somente incluir os ndios do Apodi e seus agregados, mas tambm novos
moradores que quisessem nela morar 214.
Levando em considerao as peculiaridades do relevo serrano e sendo indispensvel
fazer vir do Reino as ferramentas e aportes necessrios nova Vila, o Governador prometia
mandar ferramentas de ferro e ao essenciais ao desbravamento, o que efetivamente enviou

212
BNRJ I-12, 3, 35 Livro de registro composto, principalmente, de cartas, portarias e mapas versando sobre
vrios assuntos relacionados administrao de Pernambuco e das Capitanias anexas, tais como: ndios,
estabelecimento de vilas e aldeias, fl. 87-88. Termo sobre o que h de seguir o Doutor Juiz de Fora a respeito dos
novos estabelecimentos e o mais que nele contm 1761. Publicado em: LOPES, Ftima M. Em nome da
Liberdade, Anexos, p. 553.
213
BNRJ I-12, 3, 35 - Livro de registro composto, principalmente, de cartas, portarias e mapas versando sobre
vrios assuntos relacionados administrao de Pernambuco e das Capitanias anexas, tais como: ndios,
estabelecimento de vilas e aldeias, fl. 102-103. Petio dos moradores da Serra do Martins para que se no mude
para ela a misso do Apodi, e despacho nela proferido 1761.
214
BNRJ I-12, 3, 35, fl.136, Carta do Governador de Pernambuco ao Juiz de Fora Miguel Carlos Caldeira de
Pina Castelo Branco, 8/11/1761.
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em novembro de 1761, pelo registro das cunhas, foram as alavancas e marretas para quebrar
pedra na relao do que se remeteu ao Dr. Juiz de Fora para a nova Vila que erigiu na Serra
do Regente, a que denominou Vila Nova de Portalegre, assentada nos livros de Pernambuco
215
.
Essas ferramentas de ferro e ao, alm de terem servido para aplainar o solo e
promover as modificaes favorveis construo das habitaes e prdios pblicos na nova
vila, serviram tambm para esculpir as pedras do R as Pedras do Rei ainda hoje
localizada nas cercanias da Serra de Portalegre. A primeira Pedra do R, situada nas encostas
da serra, mais precisamente, na localidade rural denominada Stio Bonsucesso, encontra-se
em terras particulares, no entanto, bem conservada e guardada pela prpria mata que a cerca.
A segunda Pedra do R fotografada pela primeira vez em janeiro de 2009 tambm est
localizada em terras particulares, ela foi descoberta por moradores locais quando realizam
trabalhos rurais na comunidade chamada de Cho da Vila denominao emblemtica
mediante a discusso at agora tratada.

FOTOGRAFIA 01 Primeira pedra do R. FOTOGRAFIA 02 Segunda pedra do R.

Encontrada em uma das cercanias da serra, Encontrada em outro extremo da serra, no stio
no stio chamado Seio de Abrao, a primeira chamado Cho da Vila, a segunda pedra do R
pedra do R a ser encontrada continua bem ficava praticamente encoberta pela ao do vento
conservada. Fonte: Acervo do autor. e da chuva, j que ela est incrustada numa
ribanceira. Fonte: Acervo do autor.

215
BNRJ I-12, 3, 35, fl.176, Relao do que se remeteu ao Dr. Juiz de Fora para a nova Vila que erigiu na
Serra do Regente, a que denominou Vila Nova de Portalegre com o barco de que mestre Francisco da Silva
Neves, como consta da carta a fl. 135 v-136, neste livro, [novembro, 1761].
P g i n a | 99

Era essencial Cmara local possuir esses demarcadores fsicos para, assim, poder ter
controle da terra, dos forais e licenas de uso, cobrando os impostos devidos. Com esses
smbolos reinis, El Rei se fez presente no s atravs de seus funcionrios e instituies
implementadas na Amrica portuguesa, mas tambm por meio daqueles marcos. Estes, alm
de terem aguado a imaginao dos colonos em relao grandiosidade de seu mentor,
serviram, do mesmo modo, como elementos simblicos de poder e controle de um Rei que se
encontrava do outro lado do oceano, reinando sobre seus vassalos, soltos na imensido de sua
colnia.
Com as terras demarcadas, em 8 de dezembro de 1761, as autoridades presentes e os
ndios em praa central, erigiu-se a Vila de Portalegre. O Juiz de Fora seguiu o ritual legal de
criao, convocando a populao por edital, publicando as leis que a amparavam e
estabelecendo o Pelourinho no dia marcado. No momento de criao, a Vila passou a contar
com uma populao indgena de 1805 pessoas, sendo 280 casais, 134 meninos em idade de ir
escola, 18 rapazes para aprender ofcios, 142 meninas para estudar com a Mestra, 572
jovens solteiros, 10 Companhias de Milcias com 551 Praas 216.
Verifica-se que, comparando-se o nmero de habitantes das duas outras vilas criadas
(no momento de sua elevao), o nmero de habitantes da Vila de Portalegre superior s
suas congneres. Talvez tenha sido esse o motivo que levou Aires de Casal, em 1817, a
considerar a Vila de Portalegre considervel, tendo em vista que adjetivou as demais como
pequenas ou medocres, alm de afirmar ser de algodo e mandioca a riqueza do povo
217
.
A Vila Nova de Portalegre um exemplo mpar na discusso, que estamos tratando at
esse momento, acerca do espao colonial. Situado no local onde originariamente localizava-se
a Misso, o territrio atual da cidade de Apodi, na verdade, deveria abrigar a cidade de
Portalegre, porm, isso no ocorreu devido a interesses mais especficos de sesmeiros e
fazendeiros. Como se no bastasse atender aos reclames locais de Apodi, a Coroa teve de
refazer os planos, quanto ao estabelecimento de uma vila naquela rea. Pelas mesmas
alegaes de Apodi, a presente cidade de Martins tambm no quis ser Portalegre. O
espao colonial, portanto, dinmico e defendido pelos interesses tanto do Estado como dos
colonos, que tambm fazem parte do Estado.

216
BNRJ I-12,3,35. Colado fl. 191, Extrato do Mapa geral de todas as Vilas e Lugares que se tem erigido de
20 de maio de 1759 at o ltimo de agosto de 1763, das antigas Aldeias do Governo de Pernambuco e suas
Capitanias Anexas. Publicado em: LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, p. 549.
217
CASAL, Aires de. Corografia Braslica, p. 281.
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Os territrios conquistados, distribudos legalmente em sesmarias e de pleno


conhecimento da Coroa integrantes da Ribeira do Apodi, no extremo oeste da Capitania ,
deveriam tornar-se efetivos espaos coloniais. Fosse prximo Lagoa do Apodi ou na Serra
de Martins ou, como se firmou, na Serra do Regente, em qualquer um desses territrios o
espao normativo, institucional e fiscal deveria surgir. Foi, portanto, na Serra do Regente que
se fundou a primeira Casa de Cmara e Cadeia, assim como estabelecimento de funcionrios e
demais instituies reinis pertinentes a uma vila do serto, na Ribeira do Apodi.
Anos iriam passar at que, nos sertes da Capitania do Rio Grande do Norte, fossem
fundadas novas vilas. Com a criao da Vila de Portalegre sendo a primeira situao
municipal carregada de prerrogativas jurdicas, administrativas, eclesistica e militar no serto
, o Juiz de Fora Castelo Branco voltou-se para o litoral em busca dos demais aldeamentos
que ainda no tinham sido elevados ao status de vila.
Ftima Lopes afirma que as transferncias de ndios de seus locais de habitao para
outros foram marcantes nas atuaes do Juiz de Fora Castelo Branco [...] nos
218
estabelecimentos das Vilas . Na capitania do Rio Grande do Norte, o Juiz de Fora fez
transferncias para as outras duas Vilas que formou: So Jos do Rio Grande e Vila Flor.
Na Misso de Mipibu, que foi transformada em Vila Nova de So Jos do Rio Grande,
ndios da tribo dos Pega, habitantes de regies interioranas da Capitania, foram para a Misso
transferidos. Aps a instalao dos novos moradores, o Juiz de Fora s voltou a Misso de
Mipibu em janeiro de 1762 para dar incio aos preparativos para a criao da Vila de So Jos
do Rio Grande, que foi erigida em 22 de fevereiro de 1762 219.
A Vila de So Jos, no ano de sua criao, contava com uma populao de 272 casais,
106 rapazes para ir escola, 85 raparigas para as Mestras, 1 ferreiro, 2 sapateiros, 2 pedreiros
220
e 292 para as armas . Em 1775, a Vila contava com 22 engenhocas de fazer mel e
221
rapadura, alm de 25 fazendas, 251 habitaes e 512 habitantes . Aires de Casal nos
informou que a vila, em 1817, era medocre, aprazvel e bem situada. Seus habitantes so
brancos e ndios, agricultores 222.

218
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, p. 148.
219
LOPES, Ftima M. Idem, p. 155.
220
AHU PE, cx. 98, doc. 7671, Ofcio do Governador de Pernambuco, Luiz Diogo Lobo da Silva, ao
Secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, Francisco Xavier de Mendona Furtado, em 02/08/1762. Anexo.
Mapa dos casais, pessoas, e oficiais de vrios ofcios que estabeleceu e agregou Vila de So Jos Do Rio
Grande. Miguel Carlos Caldeira de Pina Castelo Branco 1762. Publicado em: LOPES, Ftima M. Em nome da
Liberdade, Anexos, p. 552.
221
IDEIA da populao da Capitania de Pernambuco e das suas anexas... p. 13-14.
222
CASAL, Aires de. Corografia Braslica, p. 281.
P g i n a | 101

O trabalho do Juiz de Fora Castelo Branco aproximava-se o fim, restando somente a


Misso de Igramaci a ser elevada condio de vila. Tal como procedeu na Vila de So
Jos, Castelo Branco tambm transferiu pequenas aldeias e ndios dispersos, que ia
encontrando em suas andanas para comporem a nova vila. Assim sendo, em 10 de outubro
de 1762, o Juiz de Fora [...] erigiu a ltima vila [...] nomeando-a Vila Flor, em homenagem ao
Conde de Vila Flor, o novo Governador que j estava nomeado para o Governo de
223
Pernambuco e s chegaria ao Brasil em 1763 . Em 1775, Vila Flor contava com uma
224
populao de 648 pessoas e 264 habitaes . Ao trmino de 1762, todas as antigas aldeias
j haviam sido transformadas em espaos coloniais com o status de vila, na Capitania do Rio
Grande do Norte.
A Vila, diante das conformaes e categorias espaciais existentes em Portugal e
implantadas em suas colnias, representa a menor unidade administrativa dotada de
municipalidade e possuidora de representatividade enquanto sede administrativa, judiciria,
eclesistica e militar. Categorias espaciais urbanas menores, em relao a seu contingente
populacional e mesmo de relevncia socioeconmica, como os povoados, os lugares ou os
julgados, poderiam ser erguidas a categoria de vilas. Estas, por sua vez, quando necessrio e
de interesse da Coroa, poderiam ser elevadas a condio de Cidade.
Constituam os elementos caractersticos de uma vila colonial setecentista: um
pelourinho, uma Casa de Cmera e Cadeia, a igreja matriz e a praa. Necessitava-se tambm
da delimitao do Termo, ou seja, a rea de jurisdio administrativa e as terras pertencentes
ao Senado da Cmara. Basicamente, eram esses os componentes que davam forma a uma vila
portuguesa setecentista.
Estabelecendo uma relao mais pontual entre a racionalidade de Pombal, discutida no
item anterior desse captulo, e os traados fsicos das vilas fundadas, Roberta Delson apontou
que fisicamente, a construo de arraiais e vilas planificadas no interior do Brasil, no sculo
XVIII, representava o compromisso de Portugal com o Absolutismo e com o Iluminismo.
Isso porque a autora entende que o xadrez da malha urbana no era apenas um requinte
artstico, mas sim uma clara representao da imagem civilizada e europeizada que
Portugal esperava projetar no interior da colnia. Alm de que, para o administrador
barroco, a regularidade equivalia beleza, sofisticao, civilizao e progresso 225.

223
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, p. 158.
224
IDEIA da populao da Capitania de Pernambuco e das suas anexas...p.
225
DELSON, Roberta. Novas vilas para o Brasil-Colnia, p. 4.
P g i n a | 102

Quando as confrontamos com pesquisas mais recentes, notadamente a Tese de


226
Doutoramento do arquiteto Rubenilson Brazo Teixeira, recentemente publicada , as
assertivas de Roberta Delson so plenamente aplicveis realidade das vilas coloniais
setecentistas do Rio Grande do Norte.
De acordo Rubenilson Teixeira, os centros urbanos fundados no interior da colnia,
antes de tudo, sejam eles criados ou transformados em virtudes das finalidades almejadas,
proferem um discurso. Eles devem, antes de tudo, afirmar o poder do Estado, pois constituem
de certa maneira a metalizao de um Estado forte, onipresente, moderno. Para o autor,
esses centros urbanos precisam, portanto, ser uma representao concreta, materializada em
habitaes e traados urbanos, de um ideal de sociedade, prefigurando uma situao de
felicidade que os principais representantes do Estado, revestidos de uma misso quase
messinica, estimavam-se em condies de poder prover a seus vassalos. O discurso que o
pesquisador defende , portanto, materializado em termos formais pela regularidade do
traado urbano, que se torna perceptvel tanto nas intervenes efetivas ocorridas no Brasil do
sculo XVIII quanto nos projetos no realizados. carga de imagens, conhecimentos e
inspiraes acerca das teorias e as experincias oriundas das cidades planejadas da Idade
Mdia em Portugal e em outras partes e, particularmente, aos tratados de arquitetura e
urbanismo caractersticos do renascimento, foram acrescidos novas contribuies nas
experincias vividas pelos administradores reinis lusitanos ao fundar vilas na Amrica
portuguesa 227.
A relao existente entre a organizao espacial no interior da vila e a disposio dos
elementos inerentes a ela em sua conformao pode ser tida, em grande medida, como mais
um aspecto medieval implementado no aparato civil portugus moderno. Se por um lado, o
governo portugus e seus fiis funcionrios, no Brasil, consideravam-se como apstolos do
progresso os instrumentos atravs dos quais a cultura europeia moderna penetraria na sua
228
colnia rstica , o passado de sua tcnica e de suas imagens, apesar de serem
ressignificadas em terras to diferentes, ainda carregava um sem-nmero de heranas
medievais. Roberta Delson nos auxilia a entender esse fato ao afirmar que, num certo
sentido, o Brasil, com seu vasto serto, serviu de campo de prova para os desenhos urbanos
mais recentes sados das pranchetas de Portugal. No entanto, no podemos deixar de ressaltar

226
TEIXEIRA, Rubenilson Brazo. Da cidade de Deus Cidade dos Homens. A secularizao do uso, da forma
e da funo urbana. Natal: EDUFRN, 2009.
227
TEIXEIRA, Rubenilson Brazo. Idem, p. 246.
228
DELSON, Roberta. Novas vilas para o Brasil-Colnia, p. 102.
P g i n a | 103

que os portugueses, desde a Idade Mdia, j desenvolviam experincias de planejamento


urbano inovadoras e a oportunidade de construo em massa de novas cidades era restrita
num pas que havia sido povoado desde a Antiguidade 229.
O sucesso de criao de vilas europeias, na terra dos brbaros, foi to satisfatrio aos
olhos da Coroa que a formao dos espaos coloniais no poderia parar com a elevao das
aldeias em vilas. Tributrios tambm das Reformas Pombalinas, antigos arraiais de
povoamentos no-indgenas deveriam ser elevados condio de vila, j que os habitantes
dos territrios de conquista lusitana, indgenas ou no, nesse momento, careceriam mais do
que nunca se submeter ao Estado do qual eram vassalos.
As condies e fatores, que impulsionaram a ascenso dos arraiais do Ass e Serid
condio de vila, podem assim ser elencados: primeiro, o aumento da populao colonial
nessas localidades, sendo necessrio, portanto, a presena das instituies reguladoras e
normativas da colnia em defesa do Estado e da segurana dos habitantes; segundo, a defesa
dos territrios e caminhos estratgicos ao longo dos rios, como foi o caso da povoao do
Ass ao longo do Rio Piranhas-Ass; terceiro, o desenvolvimento econmico dessas
localidades, sendo de interesse do Real Errio participar dos lucros e cobrar tributos; e, por
fim, as Reformas Pombalinas cuja racionalidade buscava uma transformao dos espaos e
da civilidade dos vassalos , sob a direo das Companhias de Comrcio, notadamente a
Companhia de Pernambuco e Paraba (como estudaremos mais frente), almejavam a
fundao de espaos coloniais independente de sua herana missionria ou no.
De acordo com Nestor Lima, em 28 de maro de 1787, o Ouvidor-Geral da Comarca
da Paraba, qual a Capitania do Rio Grande do Norte estava subordinada, Antonio Felipe
Soares de Andrade de Brederodes, enviou uma carta ao Governador de Pernambuco, Toms
Jos de Melo, solicitando a elevao de trs povoaes categoria de vila: Cariris, na Paraba,
230
e as povoaes do Ass e Serid, no Rio Grande do Norte . Em resposta ao solicitado, o
Governador de Pernambuco respondeu, por alvar de 28 de abril de 1788, que com as
criaes destas vilas se obrigariam a recolher a elas os vadios para trabalharem, se promoveria
o castigo dos delinquentes, adiantar-se-ia a agricultura e se aumentaria o comrcio. Na
certeza desses benefcios, Sua Majestade me permite na Real ordem de 22 de julho de 1766
de que remeto cpia, concede [sic] a vossa merc faculdade para erigir em vilas a povoao

229
DELSON, Roberta. Idem, p. 63.
230
LIMA, Nestor. Municpios do Rio Grande do Norte: Baixa Verde, Caic, Canguaretama e Carabas, p. 27.
P g i n a | 104

231
[...] do Serid, Vila Nova do Prncipe, e a povoao do Ass, Vila Nova da Princesa .
Assim, em 1788, a antiga povoao do Ass foi elevada vila, designada como Vila Nova da
Princesa, e a povoao do Serid, categoria de Vila Nova do Prncipe.
Como possesses lusitanas no Novo Mundo, os prprios nomes dessas vilas tambm
se tornaram motivos de dominao enquanto discurso e materialidade. Nas instrues
enviadas, em 1758, a Lus Diogo Lobo da Silva governador de Pernambuco na poca de
fundao das novas vilas naquela Capitania e suas anexas , foi ordenado que as novas vilas
sejam denominadas com os nomes dos lugares e vilas deste Reino [Portugal], que bem vos
parecer, sem ateno aos nomes brbaros que tem atualmente 232.
Os nomes dados a essas novas vilas eram, normalmente, decididos pelos prprios
funcionrios rgios encarregados da fundao, como o juiz de fora ou desembargador. Estes
escolhiam denominaes que pudessem homenagear a si prprios, ou sua famlia, ou s
localidades portuguesas onde haviam nascido, ou famlia real. Para as novas vilas institudas
em Pernambuco e Capitanias anexas, a partir das Misses, decidiram adotar nomes que
homenageavam a regio do Alentejo 233. Prtica comum, nesse momento, em toda a Amrica
portuguesa pode ser explicada atravs das reflexes de Max Weber e sua teoria da
dominao patrimonial e do funcionrio patrimonialista.
De acordo com Max Weber, nas relaes de poder patrimonialista, a figura central
no nosso caso, o Rei D. Jos I e seus ideais absolutistas se fazem sentir em todas as suas
esferas de dominao, seja nos ritos, nos gestos, nos funcionrios, na habitao, nas terras. A
dominao patrimonialista compreende o poder no apenas no sentido de ser investido pelo
Rei como algo emanado pelo monarca e aceitado legitimamente pelos sditos, sendo
transferido a todas as suas possesses por meio da aceitao dos envolvidos nesse poder. Por
sua vez, para manter essa estrutura de dominao patrimonial, os prprios sditos e
possesses diversas do soberano so extenses de seu poder de mando 234.
Nessa perspectiva, a nomeao dos territrios e vilas escolhida, por esse livre
arbtrio dos funcionrios reinis, demonstra o comportamento autoritrio e absolutista dos
funcionrios reinis como uma repetio do comportamento do prprio Rei. Para Max Weber,

231
Documento citado por TEIXEIRA, Rubenilson Brazo. Da cidade de Deus Cidade dos Homens, p. 423-
424.
232
BGUC, Cod. 707, Cpia das Instrues rgias, enviadas a Luis Diogo Lobo da Silva, para que se aplique em
Pernambuco o estabelecimento sobre a restituio da liberdade aos ndios do Gro-Par e Maranho. 14 set.
1758, Lisboa. fls. 163-163v. Cpia publicada em MOTA, Nonato. Notas sobre a Ribeira do Apody. Revista do
IHGRN, v. 28-29, n.1-2, p. 59-60, 1920-2.
233
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, p. 67.
234
WEBER, Max. Economia e sociedade, p. 243.
P g i n a | 105

esses funcionrios atendem ao cargo patrimonial, no qual falta a distino burocrtica entre a
esfera privada e a oficial. J que tambm a administrao poltica tratada como assunto
puramente pessoal do senhor, e a propriedade e o exerccio de seu poder poltico, como parte
integrante de seu patrimnio pessoal, aproveitvel em forma de tributos e emolumentos. A
forma em que ele exerce o poder , portanto, objeto de seu livre-arbtrio 235.
Dessa maneira, as possesses do Rei constituem seu prprio patrimnio, sua casa, seus
bens. Portanto, essa pessoalidade refletida na nomenclatura das vilas. Nobert Elias, seguindo
essa linha de pensamento, entende que a dominao do rei sobre o pas no passa de uma
extenso, algo que era incorporado autoridade do prncipe sobre a casa e a corte, ou seja, as
vilas constituem uma continuidade fsica, material, emprica do poder do Rei 236.
Para Raymundo Faoro, a constituio efetiva da Vila agrega os elementos necessrios
colonizao e submisso metrpole, seja no nome da vila, seja nos aparatos civis
disponveis, pois, quando os colonos, isolados e perdidos nas distncias, ameaam ruralizar e
extremar-se no localismo, a fundao da vila serve para lembrar a autoridade da Coroa,
empenhada em substituir a fora dos patriarcas pela justia e administrao rgia 237.
Na carta topogrfica oferecida a Francisco Xavier de Mendona Furtado, produzida no
final do governo de Luiz Diogo Lobo da Silva o governador de Pernambuco durante a
execuo do Diretrio , podemos vislumbrar uma representao de como seria a Capitania
do Rio Grande do Norte em 1766 238. (VER FIGURA 03, pag. 106)
Junto s modificaes espaciais empreendidas em Pernambuco, o mapa mostra as
Capitanias anexas e as vilas fundadas em toda a jurisdio do Governo Geral de Pernambuco.
Como o mapa foi produzido, provavelmente, antes de 1766 ano em que foi ofertado ao
governo Portugus , as vilas do Prncipe e da Princesa ainda no haviam sido fundados e, por
isso, no constam no mapa. Analisemos, portanto, somente as vilas provenientes de
aldeamentos indgenas.
Utilizamos, no incio desse captulo, princpios tericos de Simon Schama para refletir
sobre a relao entre natureza enquanto materialidade expressa em relevo, fauna, flora,
ecossistemas e paisagem. Ao chegarmos a esse ponto da discusso, em que
problematizamos o espao colonial, valemo-nos mais uma vez do autor. Dessa vez para
pensar a paisagem como criao subjetiva e imagtica do homem.

235
WEBER, Max. Idem, p. 253.
236
ELIAS, Nobert. A sociedade de corte, p. 66-67.
237
FAORO, Raymundo. Os donos do poder, p. 149.
238
DIAS, Thiago A. O espao cartogrfico enquanto escrita do poder.
P g i n a | 106

FIGURA 03 - Carta topogrfica do Governo de Pernambuco e suas anexas 1766. Detalhe das
vilas da Capitania do Rio Grande do Norte.
FONTE: Gabinete de Estudos Arqueolgicos de Engenharia Militar/Direo de Servios de Engenharia. Mapoteca. Doc.
4586-3-38-5. Carta topogrfica onde se compreende as Capitanias de que se compem ao presente Governo de
Pernambuco oferecida ao Imo. Sr. Francisco Xavier de Mendona Furtado. 1766 (por Jos Gonalvez da Fonseca).
Ver: LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade, Anexos, mapa 4, p. 48.

Conforme Simon Schama, paisagem cultura antes de ser natureza; um construto de


239
imaginao projetada sobre mata, gua e rocha . O espao colonial transformado pelas
imposies rgias tambm foi representado dessa forma na Carta Topogrfica de 1766: uma
paisagem subjetiva que expressava, nas linhas criacionistas do pintor, o Imprio portugus e
seus feitos maravilhosos.
Ao analisarmos as localizaes expressas na Carta de 1766, percebemos que todas as
vilas fundadas esto ao norte da cidade de Natal. No entanto, se compararmos essas mesmas
informaes com um mapa atual, verificaremos que todas as localidades, com exceo da Vila
de Extremoz, ficam ao sul da cidade de Natal. (VER MAPA O MAPA ACIMA e a FIGURA
04, pag. 107)
Esse fato plenamente compreensvel se levarmos em considerao o avano da
tcnica cartogrfica e as possibilidades de melhor conhecimento do terreno e formas de
representao. Todavia, os mapas so velhos conhecidos do homem e datam da Antiguidade,
existindo representaes cartogrficas noutras culturas ancestrais, como os astecas ou mesmo
os mesopotmicos.

239
SCHAMA, Simon. Paisagem e memria, p. 70.
P g i n a | 107

FIGURA 04 Mapa atual do Estado do Rio Grande do Norte.

Disponvel em: < http://abigael-irad.blogblogfirst.in/10052919/mapa-do-rio-grande-do-norte/ >


Acesso em 11 ago. 2010.

Um dos grandes passos na evoluo dos mapas foi dado, a partir do sculo XV,
quando as reas representadas eram bem maiores que anteriormente e havia a necessidade de
obter bons nveis de preciso posicional para conseguir navegar com relativa segurana.
medida que as viagens martimas aconteciam, os mapas europeus registravam novas terras,
ilhas e mares, recortavam acidentes ao longo dos litorais, redesenhavam continentes,
incorporavam nomes exticos, recalculavam distncias, acrescentavam lagoas, cabos,
pennsulas, montes e rios, representando o Novo Mundo para a Europa.
Ser que realmente importava, nesse momento, no qual se advogava por uma realidade
colonial avanada nos quatro cantos, que Vila Flor ou So Jos localizassem, exatamente, ao
sul ou ao norte de Natal? Por enquanto, no temos certeza. Podemos inferir, todavia, que
uma determinada ideia de paisagem, um mito, uma viso, se torna um lugar concreto, ela
mistura categorias, torna metforas mais reais que seus referentes, torna-se de fato parte do
cenrio 240.

240
SCHAMA, Simon. Idem, p. 70.
P g i n a | 108

A feitura da Carta de 1766 possua como objetivo representar, atravs de um plano


cartogrfico, o avano da colonizao e a formao dos espaos coloniais em Pernambuco e
suas anexas. Sua finalidade era representar e apresentar domnios. No mais avanos e
conquistas territoriais, mas vilas coloniais que marcavam as possesses coloniais lusitanas na
Amrica.
Para Benedict Anderson, o mapa moldou profundamente a maneira pela qual o Estado
colonial imaginava seus domnios e a natureza dos seres humanos por ele governado. Isto ,
uma representao geogrfica do seu territrio, do seu domnio, j que, com plena
conscincia de que eram instrumentos nos distantes trpicos [...], frequentemente tentaram
legitimar a expanso do seu poder atravs de mtodos de aparncia legal 241.
O mapa , portanto, uma abstrao cientfica da realidade, representando algo que j
existe e antecipando uma realidade espacial e virtual. Um modelo para o que se pretende
representar. As vilas retratadas na Carta de 1766 funcionam como uma amostragem do
costume dos Estados imperiais, de nos mapas, colorirem as suas colnias com uma tinta
242
imperial . No bastava apenas conformar territrios e corpos sob a dominao colonial,
necessitava-se tambm legitimar espaos, criando possesses imaginadas e representadas
discursivamente. O impacto que essa Carta Topogrfica incidiu sobre aqueles que a
apreciavam era de grandiosidade do Imprio, competncia dos funcionrios reinis e
autoridade do Rei.
Nas ltimas dcadas do sculo XVIII, a geopoltica pombalina encerrou-se na
Capitania do Rio Grande do Norte. Se antes de 1760, tnhamos uma nica cidade, Natal
enquanto elemento urbano agregador de municipalidade e possuidor de autoridade
administrativa sobre os territrios de conquista , ao trmino do sculo XVIII, j eram sete
novas vilas que se somaram sede do governo da Capitania. Tal fato deu-se pelo voraz e
implacvel trabalho da Coroa portuguesa pela legitimidade de suas posses, corpos e almas
pertencentes a seu Imprio. Semeador de vilas, o Marqus de Pombal encontrou, na pequena
Capitania do Rio Grande do Norte, territrios conquistados, mas no colonizados. O espao
colonial foi fundamentado nesse processo planejado, que envolveu esferas vrias,
entroncando em caminhos e descaminhos de autoridade, mas que, ao final, os espaos
coloniais estavam fundamentados.

241
ANDERSON, Benedict. Comunidades imaginadas, p. 227-240.
242
ANDERSON, Benedict. Idem, p. 251.
P g i n a | 109

CAPTULO 02

Os espaos
institucionais
e o comrcio

Todos os homens do mundo devem trabalhar e


devem morrer por quatro coisas: a primeira por
sua lei, a segunda por seu rei, a terceira por sua
terra, e a quarta por si mesmo.
(Duque de Lancaster, Juan I, 1386).
P g i n a | 110

O historiador brasileiro Arno Wehling, reconhecido estudioso do fenmeno das


instituies, entende que o conceito de instituies possui uma vasta polissemia, quer no
243
mbito do senso comum, quer no de diferentes [mbitos das] cincias sociais . Dado os
avanos tericos e proposies definidoras das instituies, notadamente a partir da dcada de
1960, tentaremos apresentar em linhas gerais o que estamos compreendendo por espao
institucional e sua relao com a criao das novas vilas coloniais na Capitania do Rio Grande
do Norte. Levando em considerao que durante e aps o processo de conquista dos povos e
territrios do Novo Mundo, os objetivos da Coroa portuguesa visavam a estender suas
instituies sociais de controle e coero para a formao e manuteno de seu Imprio,
ento, julgamos necessrio nos aproximar de conceitos e referncias tericos que versem
sobre as instituies e o espao institucional na colnia.
Franois Perroux, economista francs, definiu as instituies na dcada de 1960 como
grandes quadros duradouros de ao, regras duradouras do jogo social e dos hbitos
coletivos, por oposio a atos ou acontecimentos sucessivos e descontnuos. Sendo assim,
no existe sociedade espontaneamente harmnica nem plenamente reconciliada, elas
244
necessitam das instituies, enquanto fundamento social . Para Franois Perroux, as
instituies no antecedem formao das sociedades e suas particularidades, mesmo que
sejam pensadas fora do territrio, como nas colnias que receberam as instituies da
metrpole. As instituies, na verdade, moldam as sociedades e produzem o espao, pois as
instituies no devem nunca ser consideradas isoladamente, mas no conjunto que constituem
245
.
Muito embora a tradio do pensamento francs esteja aqui representada por Perroux,
somado ao fato de que mais adiante discutiremos Michel Foucault, ser a produo
sociolgica norte-americana que dar melhor embasamento terico para nossas proposies
acerca das instituies.
Talcott Parsons, socilogo norte-americano, em uma de suas obras intitulada The
System of Modern Societies publicada em 1971 e traduzida e publicada no Brasil em 1974 ,
remete-nos relao entre o processo de fundamentao de uma instituio e a internalizao
de seus objetivos e normas, enquanto conduta institucional pelos participantes das instituies
246
. O autor defende que os processos de fundamentao de uma instituio passam pelo

243
WEHLING, Arno. De formigas, aranhas e abelhas, p. 21.
244
PERROUX, Franois. Economia e sociedade. p. 143.
245
Idem. p. 144.
246
PARSONS, Talcott. O sistema das sociedades modernas, p. 15-42.
P g i n a | 111

compartilhamento de cdigos comuns, que, uma vez aceitos, tornam institucionalizados, no


somente as pessoas, os territrios e a conduta cotidiana dos participantes. Dessa forma,
institucionalizar espaos e corpos requer participao e lealdade dos indivduos, assim como
legitimao cultural e coero por parte dos objetivos da instituio proponente. Parsons
denomina os valores, que devem ser culturalmente aceitos pelas pessoas institucionalizadas,
como simbolismo constitutivo das instituies. O simbolismo constitutivo representaria o
conjunto de valores legitimados pelas instituies e adotados com relativo consenso por
seus participantes e pela coerncia com outros elementos institucionais, como, por exemplo,
norma e conduta, ritos e linguagens.
Enquanto Michel Foucault publicava, na Frana de 1961, Vigiar e Punir, a obra que o
consagraria como um dos grandes intelectuais franceses do sculo XX, Erving Goffman
publicava nos Estados Unidos sua grande obra embasada na antropologia e a nova etnogrfica
social: Manicmios, Prises e Conventos. Ambas as obras apresentam reflexes muito
prximas sobre a questo das instituies, do controle, da coero e da vigilncia.
Por questes conhecidas de nossas tradies historiogrficas dominantes, o possvel
sucesso da obra de Goffman foi suplantado pela hegemnica produo francesa ps-Annales.
Michel Foucault e Erving Goffman, no por acaso, possuam questionamentos bem parecidos
intelectuais universitrios da dcada de 1960, homens de seu tempo que ainda viviam o
estigma da Segunda Guerra Mundial, embasados na necessidade que a humanidade teve de
explicaes e desejos de evaso a partir do conhecimento de causa e efeito. Cada um, em seu
lugar e a partir dos seus questionamentos e aproximaes, buscaram descortinar as aparentes
sombras que estavam no cerne do entendimento do poder, de como se constitua, de como se
mantinha, de como se perpetuava no espao e no tempo, e, para tanto, escolheram as
instituies e suas formas de atuao para compreender esse fenmeno.
Tendo em vista o vigor terico e a capacidade de melhor aproximao com o nosso
objeto de estudo, analisaremos o trabalho de Erving Goffman e sua proposta conceitual a
respeito do espao institucional. Pensaremos nas instituies coloniais sob a perspectiva de
instituies totais, conceito criado, pelo referido autor, para descrever todas as formas de
instituies nas quais a autoridade procura uma total regulamentao da vida diria de seus
habitantes.
De acordo com Goffman, uma instituio total pode ser definida como um local de
residncia e trabalho onde um grande nmero de indivduos, com situao semelhante,
separados da sociedade mais ampla por considervel perodo de tempo, leva uma vida fechada
e formalmente administrada. Nesse local, a instituio acaba conquistando parte do tempo e
P g i n a | 112

do interesse de seus participantes e lhes d algo de um mundo em resumo, sendo que o seu
fechamento ou carter total simbolizado pela barreira relao social com o mundo externo
e por proibies sada que muitas vezes esto includas no esquema fsico 247.
Frente a essa discusso sobre o fechamento de uma instituio no sentido regulador da
vida cotidiana das pessoas institucionalizadas, percebemos que o autor se detm mais
pontualmente na relao com o espao fsico das instituies, por exemplo, o escritrio ou a
priso. Cada tipo de instituio mencionado pelo autor est relacionado no a um raio espacial
de ao, mas ao prprio espao fsico onde a instituio est inserida.
Num texto bastante interessante de 1987, Michael Ignatieff j havia apontado a
necessidade de uma anlise mais apurada da obra de Goffman acerca das instituies, aliando
suas contribuies com uma histria que busca considerar as instituies no como uma
entidade administrativa, mas como um sistema social de dominao e resistncia, ordenado
pelos complexos rituais de troca e comunicao, j que o tema verdadeiro da histria das
instituies no , eu argumentaria, o que acontece dentro das paredes, mas a relao histrica
entre o dentro e o fora 248.
As instituies no podem ser tomadas e entendidas apenas por seu centro irradiador
de poder, como, por exemplo, prdios que sediam o Senado da Cmara, levando-nos a
acreditar que o espao institucional aquele onde est sediada ou centralizada a instituio. O
espao institucional no somente onde se encontra a instituio, mas tambm seu raio de
atuao sobre pessoas e territrios, assim como as relaes sociais das pessoas
institucionalizadas e dos territrios institucionalizados. O poder institucional formado por
uma srie de mecanismos dotados de sentido que, conjuntamente, formam as instituies.
Esses mecanismos institucionais so: linguagem, privilgios, cerimnias, normas e punio.
Tambm chamada de vocabulrio institucional, a linguagem institucional utiliza-se de
termos prprios que promovem uma particularizao lxica nata do espao institucional,
provocando uma especializao de conhecimento e distanciamento. Ela empregada nas
cartas, ofcios, alvars, leis, decretos, oratrias, mensagens e em toda a multiplicidade de
formas de comunicao escrita e falada entre as pessoas institucionalizadas. Fazem parte
dessa linguagem, os pronomes, as referncias hierrquicas, os votivos e smbolos utilizados
nas bandeiras e escudos, assim como, os ttulos e cargos honorficos dos envolvidos.
Os privilgios institucionais so pequenos ganhos atribudos s relaes e s pessoas
institucionalizadas quando elas apresentam coeso e coerncia com os ditames institucionais,

247
GOFFMAN, Erving. Manicmios, Prises e Conventos, p. 8-16.
248
IGNATIEFF, Michael. Instituies totais e classes trabalhadoras: um balano crtico, p. 186-187.
P g i n a | 113

reunidos com alguma inteno racional e claramente apresentados aos envolvidos. Os


privilgios institucionais estendem-se sobre pessoas e espaos. Assim como as pessoas
institucionalizadas podem obter prmios e ganhos a partir dos privilgios, os territrios,
melhor adequados s normas institucionais, podem ascender a postos: hierarquias ou mesmo
receber melhoria. A lgica do privilgio no espao institucional no est em realizar feitos
atpicos, mas manter a conduta institucional esperada e, portanto, serem reconhecidos por
manter a ordem estabelecida.
Os ritos ou as cerimnias institucionais fazem parte de um conjunto de prticas
celebrativas ou normatizadoras que visam teatralizar processos institucionais significativos.
Essas prticas buscam representar a seriedade da instituio e dos seus ritos celebrativos,
impondo respeito e autoridade. Nessas cerimnias, que podem ser de ordem pblica ou
privada, estaro presentes segmentos hierrquicos diferenciados da instituio para reclamar e
receber investiduras, cargos, direitos, nomeaes, bens etc. num processo de transferncia de
poder ou rememorao de fatos significativos da lgica institucional.
As normas institucionais ou regulamentao institucional integram o conjunto de leis e
posturas redigidas, promulgadas e vigiadas pelas autoridades institucionais, que devem ser
seguidas e aceitas por todas as pessoas institucionalizadas. Tendo em vista que os grupos
dominantes nas instituies tendem a serem formados por hierarquias, em longo prazo,
portadoras da norma dita como tradicional da instituio, eles devem trabalhar para manter
essa ordem sempre estabelecida. Uma vez que as pessoas institucionalizadas exprimem a
rebeldia diante de autoridades ou mesmo o descaminho perante a norma, num momento em
que adequado faz-lo, trocar a lealdade pela vontade de se expressar, muitas vezes
antecedida pela prpria conspirao, sendo punido pela instituio com algum mecanismo
punitivo, quando a ao for identificada pela instituio.
Na punio institucional ou no castigo institucional, renem-se os mecanismos de
intimidao e correo das prticas julgadas ilcitas pela instituio. Conforme Erving
Goffman, quando um indivduo institucionalizado contribui, cooperativamente, com as
posturas exigidas pela instituio e sob as condies exigidas levando em considerao o
apoio de padres institucionalizados de bem-estar, com o impulso dado por incentivos e
valores conjuntos e com as ameaas de penalidades indicadas , ele se transforma num
colaborador, torna-se o participante normal, programado ou interiorizado. Por outro
lado, o participante institucional, que emprega meios ilcitos ou consegue fins no autorizados
(ou as duas as coisas) em qualquer disposio habitual de forma a escapar daquilo que a
P g i n a | 114

instituio supe que deve fazer e obter e, portanto, daquilo que deve ser precisa ser punido,
uma vez que fugiu do papel e do eu que a instituio admite para esse indivduo 249.
Entendemos, portanto, que o espao institucional se faz presente e pode ser
identificado quando analisamos o conjunto de prticas e discursos sistemticos de atividades
intencionalmente coordenadas e destinadas a provocar alguns objetivos explcitos e globais,
diante da lgica do poder de uma instituio. Os vnculos que unem os indivduos s
instituies apresentam propriedades comuns que devem ser vividas cotidianamente, sendo
que, a participao do indivduo na instituio uma ideologia, uma nao, um ofcio, uma
pessoa ou mesmo uma conversa ter alguns aspectos geracionais obrigatrios, impondo
compromisso e adeso.
O conjunto de sistemas operacionais de um espao institucional linguagem,
privilgios, cerimnias, normas e punio remete-nos ao conceito de disciplina exposto por
Michel Foucault, compreendendo que a disciplina fabrica indivduos, sendo ela mesma uma
tcnica especfica de um poder que toma os indivduos ao mesmo tempo como objetos e
como instrumentos de seu exerccio, configurando-se como um poder modesto,
desconfiado, que funciona a modo de uma economia calculada, mas permanente 250. Se, para
Michael Igatieff, as instituies somente se tornam objetos histricos significantes quando
nos mostram, no rigor de seus rituais de poder, os limites que governam o exerccio do poder
251
na sociedade como um todo , ento falar de instituies discutir sua capacidade de
espacializao e sua dinmica diacrnica. As instituies capazes de se tornarem
espacializantes so aquelas que transcendem o peso mtico e simblico de suas paredes ou
fechamento para atuarem nas relaes corriqueiras, cotidianas, nos gestos, nas falas, nas
posturas, nas prticas, nos objetos.
O espao institucional tambm est representado pela capacidade da instituio de se
corporizar nas coisas, nos equipamentos, nos processos polticos e administrativos, no saber,
na mentalidade, ou seja, nos mais variados aspectos da sociabilizao e interao humana.
Partindo desses pressupostos tericos, analisaremos a formao dos espaos institucionais na
Capitania do Rio Grande do Norte, aps a fundao das novas vilas coloniais, e sua relao
com o comrcio.
Tomaremos como objeto de anlise as Cmaras Municipais, fundadas nas novas vilas
da Capitania, e sua relao com o comrcio e as prticas mercantis. Para tanto, dividimos o

249
GOFFMAN, Erving. Manicmios, Prises e Conventos, p. 149-160.
250
FOUCALT, Michel. Vigiar e punir, p. 164.
251
IGNATIEFF, Michael. Instituies totais e classes trabalhadoras: um balano crtico, p.187.
P g i n a | 115

captulo em duas sees: num primeiro momento, discutiremos a relao entre o cdigo
jurdico reinol e suas prerrogativas normatizadoras do comrcio colonial, evidenciando a
conduta metropolitana esperada pelos colonos institucionalizados a partir da espacializao da
Cmara colonial e, posteriormente, os mecanismos de vigilncia e regulamentao do
comrcio utilizado pela Cmara para o gerenciamento das prticas e dos agentes mercantis;
noutra frente, abordaremos a centralidade da prpria cmara enquanto reguladora do comrcio
colonial local, a partir da anlise de alguns conflitos jurisdicionais ocorridos entre a
Companhia Geral de Pernambuco e Paraba, o Governo de Pernambuco e o Senado da
Cmara de Natal no perodo estudado.
Partindo do pressuposto que o ordenamento jurdico de uma nao pode ser entendido
como regulador da ordem social cotidiana seja ele praticado a partir de seu registro escrito
formal ou mesmo consuetudinrio, isto , costumeiro e praticado a partir do conhecimento e
dos hbitos grupais , ento possvel que esse mesmo ordenamento jurdico possa ser
analisado tambm como ponto de partida para o estudo da estrutura administrativa de
qualquer Estado, em qualquer tempo.
Atravs do conhecimento dos cdigos jurdicos de um Estado, possvel analisar a
forma de organizao do poder como a matriz bsica da estrutura administrativa, alm de
esquadrinhar os fundamentos para a prtica esperada ou consentida pelos grupos sociais que a
compem. Sabendo disso, nesse primeiro item do captulo, sentimos a necessidade de traar
um rpido estudo sobre as Ordenaes Filipinas, atentando para os nossos objetivos em
questo. Nesse sentido, apresentaremos algumas consideraes acerca desse cdigo jurdico,
que regulamentou a vida social e econmica na Amrica portuguesa, e sua relao com as
dinmicas mercantis coloniais, no perodo estudado.
Referente ainda ao primeiro ponto do captulo, procuraremos estabelecer e analisar a
relao entre as normas metropolitanas e as prticas coloniais locais, a partir da averiguao
dos mecanismos utilizados, para vigiar e regulamentar o comrcio colonial, pelas Cmaras e
consentidos pelo poder reinol,
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2.1 A NORMA DE UM REI DISTANTE E A PRTICA CAMARRIA.

Com a morte de D. Sebastio em 1578 e a falta de sucessores ao trono, chegou ao fim


a Dinastia dos Avis, colocando Portugal numa situao poltica difcil, s resolvida pela fora
poltica do rei Felipe II, da Espanha, ao se proclamar rei de Portugal em 1580, iniciando o
perodo conhecido como Unio Ibrica. Durante o governo de Felipe II (Felipe I em
Portugal), que durou de 1580 a 1598, foi compilado um cdigo de leis Cdigo Filipino
que s entrou em vigor aps a morte de seu idealizador, no governo de seu filho, Felipe III.
O Cdigo Filipino passou a vigorar em Portugal e suas possesses ultramarinas, a
partir da sua primeira impresso e promulgao ocorridas em 1603. De acordo com Cndido
Mendes de Almeida, num estudo publicado sobre o Cdigo Filipino em 1870, o Direito Civil
portugus, encerrado nas Ordenaes Filipinas, recebeu influncia do Direito Romano, do
Direito Cannico, de acordos entre os Reis Catlicos Ibricos e o papado romano, dos
costumes antigos dos povos ibricos, com abertura para determinadas prerrogativas locais,
alm de contar com decises assentadas nas reunies da Casa da Suplicao e do Porto 252.
Para Cndido Mendes, o Cdigo Filipino seguiu, no mtodo e sistematizao das
matrias, o Cdigo Manoelino, e a quase totalidade das disposies deste esto ai
incorporadas; mas contm muitas outras extradas das reformas feitas durante todo o sculo
XVI. Sendo tributrio dos cdigos anteriores (Cdigo Afonsino, 1446, e Cdigo Manuelino,
1521), o Filipino guardava certas especificidades ideolgicas que podem estar relacionadas,
entre outros fatores, s mudanas propostas e aceitas pelos Reis Catlicos com a promulgao
das reformas da Igreja acordadas no Conclio de Trento (1546-1562) 253.
A relao entre o novo cdigo jurdico e as mudanas advindas do Conclio de Trento
pode ser constatada no Alvar, de 12 de setembro de 1564, ainda promulgado por D.
Sebastio e adicionado ao Livro Segundo das Ordenaes. Nesse alvar, D. Sebastio
recomendava a observncia do Sagrado Conclio Tridentino em todos os domnios da
monarquia portuguesa. Ressaltava ainda que alm da obrigao geral, que os Reis e
Prncipes cristos [tinham] de procurar ajudar e favorecer a execuo dos ditos Decretos,

252
ALMEIDA, Cndido Mendes de. Ao leitor. In: CDIGO Filipino, ou, Ordenaes e Leis do Reino de
Portugal: recompiladas por mandado del-Rei D. Filipe I. Ed. fac.- similar da 14 ed. de 1821, p. 7; 21. Ver
tambm: ALMEIDA, Cndido Mendes de. Ao leitor. In: AUXILIAR jurdico. Apndice s Ordenaes
Filipinas, vol. 1. Lisboa: Fundao Caloustre Gulbenkian, s/d.
253
ALMEIDA, Cndido Mendes de. Ao leitor. In: CDIGO Filipino, p. 23.
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deveriam procurar sempre a reformao dos abusos e a pureza e estabelecimento das coisas
254
da nossa Santa F Catlica .
Para Graa Salgado, alm de incorporar os assentos morais cristos acordados no
Conclio, o Cdigo Filipino tambm foi produzido para responder s inquietaes dos
administradores e funcionrios monrquicos e aos prprios ditames do Rei acerca das novas
possesses coloniais. O Cdigo acabou reunindo em um s corpo legal, as chamadas leis
extravagantes, promulgadas, em abundncia, no transcurso do sculo XVI para dar suporte
jurdico ao contexto iniciado com a descoberta de novos mercados coloniais. Nesse sentindo,
essas codificaes regulavam, precipuamente, os poderes delegados pelo monarca a seus
agentes, ou seja, a superviso imediata dos negcios administrativos e suas inmeras
atribuies 255.
O Cdigo composto de cinco livros. O primeiro livro contm, prioritariamente, o
regimento dos magistrados e oficiais da justia com todos os seus deveres, direitos e
atribuies, assim como diretrizes para sua forma de atuao. Estabelecendo relaes com o
nosso objeto de pesquisa, no primeiro livro, encontramos os direitos e deveres dos oficiais do
Senado da Cmara (juiz, vereador, procurador, tesoureiro) e dos funcionrios (porteiro,
pregoeiro, escrivo, carcereiro), e tambm matria sobre os pesos e medidas, taxaes e
impostos.
No segundo livro, trata-se das relaes entre a Igreja Catlica e o Estado, instituindo o
regimento para posse material (bens mveis ou de raiz) por parte dos Clrigos e religiosos em
geral, a justia secular aplicada a estes, e as leis gerais para as Ordens religiosas, Inquisidores
e excomungados. Alm disso, ele traz tambm matria sobre a publicao e validao dos
papis emitidos pelo Rei e sua chancelaria (cartas, alvars, provises, leis etc.), prerrogativas
e privilgios de nobres, cavaleiros, fidalgo, desembargadores, entre outras matrias.
Aborda-se, no livro seguinte, prioritariamente, os processos civis e crimes, sobretudo,
no que tange s aes, conduo dos julgamentos, validao e tomada de depoimento das
testemunhas, formas de inquirio e investigao, adequao das sentenas, formas de
apelao, penhora e perda de bens. Trata tambm do regimento sobre bens do vento ou
evento, como por exemplo, gados.
J o livro quarto compreende os direitos das pessoas e das coisas sob o ponto de vista
civil e comercial, atentando para procedimentos legais para compra, venda e aluguel de bens
mveis e de raiz, aforamentos de terras, emprstimos, contratao de criados, sobre validao

254
CDIGO Filipino, ou, Ordenaes e Leis do Reino de Portugal...vol. 2, p. 503-504.
255
SALGADO, Graa. (Org.). Fiscais e meirinhos. p. 15.
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de testamento, partilha de bens etc. Alm de constar matria sobre a relao entre as mulheres
e os negcios, sobre rfos e vivas.
O ltimo livro ocupa-se das matrias penais e as penalidades em geral para crimes e
contravenes, tais como heresia, sodomia, falsificao, vadiagem, crimes de Lesa-Majestade
etc.
Entre os compiladores do Cdigo Filipino ou os recompiladores dos demais cdigos
portugueses , estavam altos funcionrios da corte, como Desembargadores do Pao e pessoas
do Conselho Real. Muitas foram as modificaes sofridas pelo Cdigo durante seus 220 anos
de vigncia (1603 a 1823), tendo em vista as grandes mudanas polticas havidas no Estado,
j pelas novas ideias que se iam desenvolvendo na sociedade civilizada, depois dos abalos do
sculo XVI; e aps a revoluo de 1789 (Revoluo Francesa), de que tanto Portugal como o
Brasil iam sentir os efeitos 256.
Dos primeiros anos de vigncia do cdigo at o fim da Unio Ibrica, a ordem era
adequar os velhos moldes da jurisprudncia reinol portuguesa aos ditames tridentinos,
provocando um enrijecimento da moral ocidental crist, presente em todo o corpo literrio do
Cdigo. Com o fim da Unio Ibrica, estava aberta a possibilidade para uma recopilao da
legislao ou, at mesmo, a fundamentao de um novo cdigo compatvel com os tempos
vividos pela monarquia portuguesa nesse momento. No entanto, um novo cdigo no foi
produzido, mas muitas leis extravagantes foram lanadas, a partir da, como uma reao ao
domnio castelhano, que buscava legitimar o trono de D. Pedro II e assegurar a permanncia
de sua Dinastia no poder.
Na introduo de um compndio de auxlio leitura e anlise do Cdigo Filipino
publicado em 1869, Cndido Mendes chama a ateno para o fato de que no havia nenhuma
edio brasileira do Cdigo Filipino. Fato esse que s iria mudar um ano depois da publicao
do seu Auxiliar Jurdico ao Cdigo Filipino, ou seja, em 1870. O autor afirma que ningum
nunca se disps a publicar o Cdigo no Brasil, provavelmente, temendo os gastos da
257
empresa e a reforma total da Legislao ali consignada . Todas as edies do Cdigo que
vieram ao Brasil, durante todo o perodo colonial e depois, foram trazidas de Portugal. Esse
dado importante para mensurarmos as dificuldades de obteno da cpia dos cinco volumes
do Cdigo e atentar para as formas de circularidade das normas e leis oriundas do Reino para
com suas possesses. A questo do acesso e permanncia de uma cpia do Cdigo Filipino na
Cmara de Natal exemplifica essa questo.

256
ALMEIDA, Cndido Mendes de. Ao leitor. In: CDIGO Filipino, p. 29.
257
ALMEIDA, Cndido Mendes de. Ao leitor. In: AUXILIAR jurdico, p. 5.
P g i n a | 119

Com o fim da ameaa holandesa e a restaurao do poder lusitano em 1659, o Senado


da Cmara de Natal passou a ser o rgo administrador oficial a servio da metrpole. Sendo
assim, em 29 de dezembro de 1682, os camaristas decidiram que fossem retirados
258
numerrios para comprar uma Ordenao, por no haver uma neste Senado . No era
aceitvel que um rgo oficial, a servio da metrpole e do controle dos vassalos nas
possesses reinis, no estivesse munido do Cdigo. Quase um ms depois dessa deciso de
compra do Cdigo, os camaristas mais uma vez atentam para necessidade da aquisio de
uma cpia. Como elas eram impressas em Portugal, o preo deveria ser bastante considervel,
porm, apesar disso, em 21 de janeiro do ano seguinte, levando em considerao as ordens
oriundas da Comarca da Paraba atravs de postura do Desembargador, que tratava sobre o
melhoramento do Conselho e seu Povo, os oficiais mandaram que se desse a execuo de tudo
que se deve ao Senado para que se adquirisse um Livro das Ordenaes, por ser necessrio
Casa da Cmara 259.
Apesar da aparente urgncia com que o escrivo registrou a necessidade da compra
das Ordenaes e do esforo dos Camaristas que resolveram recolher tudo o que a
populao devia ao Senado para essa aquisio , ainda em meados de 1683 essas cpias no
haviam sido adquiridas, pois, para satisfazer a obrigao do imposto do Desembargador que
mandou que se comprasse um Livro das Ordenaes para que melhor se governasse,
encarregaram o Escrivo da Cmara, que carregasse receita no Livro de Carga e Descarga
260
.
No encontramos meno direta que possibilitasse afirmar categoricamente quando a
Cmara de Natal adquiriu de fato uma cpia do Cdigo. Todavia, alguns outros documentos
reportam que uma cpia foi adquirida. Isso porque, em 16 de outubro de 1723, foi registrada
num Termo de Correio da Cmara de Natal, a ordem do Ouvidor Geral para que o
Escrivo lesse o ttulo 66 da Ordenao e mostrasse esse registro aos novos Vereadores no dia
de sua posse, intentando que, cumprissem suas obrigaes s quais faltavam muito por no
terem o Regimento da Lei, prejudicando a Cidade e o Povo. No mesmo documento, o
escrivo registrou um reforo para essa ordem do Ouvidor, afirmando mais que desse
conhecimento do ttulo 66 da Ordenao na posse dos Vereadores, para que cumprissem a
contento com suas obrigaes. O Ouvidor Manoel Fonseca e Silva assina o documento 261.

258
LTVSCN, Termo de Vereao de 29 de dezembro de 1682, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 49.
259
LTVSCN, Termo de Vereao de 21 de janeiro de 1683, cx. 03, lv. 1674-1689, fl. 50.
260
LTVSCN, Termo de Vereao de 22 de julho de 1683, cx. 03, lv. 1674-1689, fl. 52v-53.
261
LTVSCN, Termo de Vereao de 16 de outubro de 1723, cx. 01, lv. 1721-1735, fl. 30.
P g i n a | 120

O Ttulo 66, ao qual o Ouvidor se refere, est contido no Tomo I, Livro I, contendo
262
cinquenta pargrafos sobre os direitos e deveres do Vereador . Muitas so as prerrogativas
destinadas aos Vereadores e, por isso, a preocupao do Ouvidor para que aqueles entrassem
em contato com as Leis Filipinas.
Num outro documento, um Termo de Vereao do Senado da Cmara de 1791, o
escrivo registrou que, conforme Ordem do Livro I, Ttulo 18, Pargrafo 36, autorizaram
atravs de portaria a compra efetuada pelo preo de 10$880 ris pelo Procurador [...] de nove
pesos de metal, sendo estes: meia arroba, oito libras, quatro libras, duas libras, uma libra,
uma quarta, meia quarta, metade de meia quarta e uma ona para servirem de padro, cujos
pesos [no] devero sair desta Cmara, em virtude da tal Portaria 263.
Verificando no Cdigo Filipino a informao descrita para localizao de tal
determinao, encontramos, nos pargrafos sobre a ordem das cidades e vilas, que fossem de
400 vizinhos (e da para cima), deveriam ter vrios padres de metal diferentes, os quais
totalizando 16 padres. possvel que a Cmara j possusse os demais padres, uma vez que
ela anuncia a compra de somente nove dos dezesseis exigidos. No entanto, comparando a
compra realizada pela Cmara e o disposto nas Ordenaes, percebemos que a Cmara seguiu
integralmente a determinao. A diferena, entre a medida anunciada pela compra dos pesos
da Cmara ser em libra e a do Cdigo estabelecer em arrteis, deve surtir pouco efeito
corrigido, talvez, com a compra de pesos diferenciados, j que a medida do arrtel de 429
gramas, enquanto da libra varivel conforme o lugar, podendo pesar de 380 a 550 gramas,
ou seja, pode pesar a mesma coisa que o arrtel 264.
Em outro Termo de Vereao, que atesta a existncia das Ordenaes na Cmara de
Natal, em 1798, o Almotac da cidade do Natal entrou em confronto com o Almotac do
Termo da cidade, em que ambos questionavam a atitude um do outro. O segundo Almotac,
ou seja, do termo, cercanias e ribeira da cidade, foi chamado Cmara e lhe mandaram ler o
ttulo dos Almotacs na Ordenao, sem hesitar, o Almotac do termo argumentou em defesa
prpria, afirmando que a Cmara devia dar parte dos seus, sendo-lhe respondido que se no
intrometesse no que lhe no era determinado pela Cmara e ainda lhe determinaram que
continuasse com o que lhe era incumbido 265.

262
CDIGO Filipino, ou, Ordenaes e Leis do Reino de Portugal...vol. 1, f. 144-153.
263
LTVSCN, Termo de Vereao de 10 de setembro de 1791, cx. 02, lv.1784-1803, fl. 177v-178.
264
Ver: ACIOLI, V. L. C.; ASSIS, V. M. A. de; BARBOSA, M. S. F. Fontes repatriadas, Tabela: moedas e
unidades de peso, capacidade e comprimento antigas, usadas no Brasil, p. 121.
265
LTVSCN, Termo de Vereao de [s/d/m] de 1798, cx.02, lv. 1784-1803, fl. 109-109v.
P g i n a | 121

Diante dos vrios artigos e disposies do Cdigo acerca da regulamentao do


comrcio, escolhemos tratar a questo dos pesos e medidas, que deveriam ser regulados de
acordo com os padres emitidos pelo reino e devidamente prescrito no Cdigo Filipino, como
um exemplo claro da interveno do Estado sobre as prticas mercantis. Conforme o Cdigo
necessrio que os Oficiais dos Conselhos saibam quais e quantos padres, medidas e pesos
so obrigados ter, e isso mesmo as pessoas, que por razo dos seus ofcios so obrigados a ter
pesos e medidas 266, todos declarados no Cdigo.
Os pesos e medidas, concernentes a cada vila e cidade, eram designados pela
quantidade de habitantes de cada localidade, sendo assim, poca de sua criao, todas as
vilas da Capitania do Rio Grande do Norte deveriam ter todos os pesos e medidas necessrios
s localidades com mais de 400 vizinhos, guardados em uma arca, ou armrio do Conselho
com duas fechaduras, a qual a arca, ou armrio, estar na Cmara, e o procurador do Conselho
ter uma chave, e o escrivo da Cmara outra, sendo que por esses padres se concertaram
qualquer pesos e medidas outras, que se derem para o dito Conselho [...], e no os
emprestaram a nenhuma pessoa, estabelecendo o aferidor como o responsvel por tal
atividade 267. As pessoas particulares tambm deveriam ter seus prprios pesos e medidas.
Embora haja uma aparente distino entre aqueles que eram oficiais de ofcios
mecnicos e os negociantes, possvel afirmar que, na maioria das vezes, aqueles que
exerciam determinados tipo de ofcio eram os mesmos que mantinham lojas abertas ou
comercializavam em suas casas e oficinas. Esse foi o caso, por exemplo, dos ourives e
boticrios, que alm de produzirem, acabavam tambm comercializando seus produtos. Para
esses oficiais e negociantes, o Cdigo Filipino exigia que possussem, em seu poder, pesos e
medidas especficos.
Jos Francisco de Paula Cavalcante, o Capito-Mor da Capitania, enviou ao Prncipe
Regente D. Joo, em 1806, uma extensa carta contento informaes populacionais da
Capitania. Consta na mesma que havia no Rio Grande do Norte, naquele ano, 177
268
negociantes, perfazendo pouco mais que 0,3 % do total da populao apresentada na carta .
Poucos anos depois, num Mapa Estatstico da Capitania, compilado entre 1811 e 1813,
existiam na Capitania 469 negociantes, representando quase 1% da populao total

266
CDIGO Filipino, ou, Ordenaes e Leis do Reino de Portugal...tomo I, tit. XVIII.
267
CDIGO Filipino, ou, Ordenaes e Leis do Reino de Portugal...tomo I, tit. XVIII.
268
AHU_ACL_CU_18, CX. 9, D. 623. CARTA do [Capito-Mor do Rio Grande do Norte], Jos Francisco de
Paula Cavalcante de Albuquerque, ao prncipe regente [D. Joo] remetendo um mapa da populao do Rio
Grande do Norte e uma relao dos distritos que necessitam de novas companhias de ordenanas.
P g i n a | 122

269
apresentada no documento . De um censo populacional para outro, num intervalo de
aproximadamente sete anos, a populao absoluta da Capitania s havia aumentado em 1.238
habitantes, por outro lado, o nmero de negociantes praticamente triplicou.
Embora tenhamos conscincia das incertezas e flexibilizaes com as quais devemos
analisar toda essa documentao, acreditamos que esses nmeros demonstram a atrao,
sempre crescente, que as prticas mercantis vieram a incitar nas sociedades modernas. Esses
negociantes, cujos produtos de comercializao no foram identificados nos mapas
populacionais apresentados, poderiam ser mercadores de gros, cereais, vinhos, aguardente,
panos, pescados, frutas, candeias, carnes, comerciantes de armarinhos, de drogas aromticas
ou medicinais; seja qual fosse sua ocupao mercantil ou produto comercializado, caso a
mercadoria no fosse por unidade, tais mercadores deveriam possuir pesos e medidas
especficos ditados pelo Cdigo Filipino, regulado e vigiado pela Cmara.
Pretendendo aprofundar as aproximaes dessa discusso acerca do espao
institucional ao nosso objeto de estudo, passaremos, nesse momento, a analisar as cmaras da
Capitania do Rio Grande do Norte e sua atuao na regulamentao e vigilncia das prticas
comerciais, evidenciando as prticas econmicas, os produtos, os agentes de comrcio, sua
regulamentao e sua burla.

Os mecanismos de regulamentao do comrcio.

As licenas de comrcio para abertura de lojas e prticas de ofcio, emitidas pela


Cmara, constituam um dos primeiros dispositivo de regulamentao mercantil. Isso porque
elas deveriam ser requisitas em Cmara logo no incio do ano.
Em janeiro de 1682, o Senado da Cmara de Natal resolveu que todo aquele que
vendesse fazendas secas e exercesse ofcio e no tirasse as devidas licenas no ms de
270
Janeiro seria condenado em 2$000 ris . Esse mandado deveria funcionar com um reforo
das prerrogativas j ditadas nas prprias posturas, tendo em vista que, alguns anos antes, em
meados do ano de 1679, a Cmara deliberou que as pessoas que vendiam aguardentes,
vinhos e produtos secos e molhados, assim como os que exerciam ofcios, tirassem suas
271
licenas no prazo de um ms, com penas acertadas pelos oficiais anteriores . Sendo assim,

269
BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa geral da Importao,
Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser, da Populao, Casamentos, Nascimentos e Mortes na
Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio dos anos de 1811, 1812 e 1813. Doc. 12.
270
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de s/d de janeiro de 1682, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 42v-43.
271
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 05 de julho de 1679, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 29v.
P g i n a | 123

estava previsto, pelos editais e acordos camarrios, que as licenas de abertura de lojas e de
ofcios careceriam ser regularizadas logo no incio do ano, tendo em vista a sua gerncia e
vigilncia por parte da cmara durante todo o ano.
As demais Cmaras da Capitania precisariam seguir o exemplo de sua congnere em
Natal, j que o Senado da Cmara de Portalegre acabou condenando Ana Maria Cabral,
Miguel Pereira, Manoel Soares e Cosme Teixeira em 1$000 ris cada um por no terem tirado
licena para se venderem suas vendas e tecerem plumas de algodo tendo para isso sido
272
notificado em correio e no obedeceram . Mesmo notificados em correio que
deveriam ir Cmara retirar suas licenas de venda, eles no foram e, mesmo assim,
continuaram a comercializar e tecer as ricas plumas de algodo que, uma vez tecidas,
seguiam para os portos do serto, por meio de outros comerciantes que possuam carroas e
animais de carga.
Tal como os proprietrios de lojas e tabernas eram obrigados a possuir licenas para
abertura de comrcio, os oficiais de ofcios mecnicos tambm necessitavam de licenas para
o exerccio do ofcio e a venda dos produtos produzidos. De ofcios e conhecimento
especializado, os mestres, oficiais ou aprendizes de sapateiro, ourives e alfaiates, por
exemplo, deveriam registrar-se na cmara e tirar sua licena. Para a vigilncia dos oficiais
especializados e da qualidade de seus produtos ofertados, a Cmara passava proviso a um
Juiz de Ofcio, para por eles serem encaminhados todos os oficiais que com lojas abertas
trabalhassem, para que tenham precedente a provao de inteligncia e idoneidade dos dados
juzes 273.
Para melhor exemplificarmos a relao entre as licenas de ofcio e comrcio na
Capitania do Rio Grande do Norte, partimos do ofcio de sapateiro. Num registro de licena
de Juiz de Ofcio de Sapateiro da Cidade de Natal, o mestre e oficial mais capaz Igncio de
Mello registrado como o Juiz de seu ofcio em 1782, sendo que, no ofcio de sapateiro
cotidianamente necessrio deviam aplicar-se a inteligncia e idoneidade de seu julgar e dele
usar os que dissessem [ter] a requisita inteligncia e suficincia para serem sapateiros,
274
guardando-se a lei e regimento deste Senado . Assim, o Juiz de Ofcio de Sapateiro,
como qualquer outro juiz de ofcio, constitua mais um dos mecanismos institucionais de

272
IHGRN, LTVSCP, Termo de Vereao de 24 de maro de 1777, cx. RCPSCN n 6, lv. Cmara de Portalegre,
1771 a 1794.
273
IHGRN, RCPSCN, cx. 04, lv. 12. Registro de uma proviso de Juiz de Ofcio de Sapateiro passada ao mestre
Igncio de Mello morador nesta cidade. Natal, 06 de novembro de 1782.
274
IHGRN, RCPSCN, cx. 04, lv. 12. Registro de uma proviso de Juiz de Ofcio de Sapateiro passada ao mestre
Igncio de Mello morador nesta cidade. Natal, 06 de novembro de 1782.
P g i n a | 124

regulamentao do comrcio eles iriam visitar as lojas e casas dos companheiros de ofcio e
de l e de seus produtos, averiguariam sua capacidade de exercer to antigo exerccio tcnico
realizado sobre couro, cordas, agulhas e tesouras. O espao institucional, portanto, estende
seus braos sobre os ateliers, casas e oficinas diversas.

GRFICO 01 Oficiais de ofcio de sapateiro da Capitania do Rio Grande do Norte


FONTE: BNRJ, I - 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa dos oficiais de
ofcios mecnicos que existentes na Capitania do Rio Grande do Norte, designado os lugares de seus domiclios.
Ano de 1827. Doc. 13.

Ao analisarmos o Mapa dos oficiais de ofcios mecnicos que existem na Capitania


do Rio Grande do Norte designado os lugares de seus domiclios, datado de 1827, e,
provavelmente, produzido entre 1817 e 1821, constatamos que havia nesse perodo 132
sapateiros entre mestres, oficiais e aprendizes, distribudos por toda a Capitania 275.
De acordo com o Grfico 01, podemos visualizar a diviso da quantidade de oficiais
de sapateiros distribudos, na Capitania, entre litoral e serto. Embora o maior produtor de
couro tenha sido o serto colonial, estabeleceram-se, no litoral, seus mais significativos
beneficiadores, como o sapateiro, por exemplo. Representando 84% dos oficiais totais desse
segmento na Capitania, esses homens e mulheres manejaram o couro, seja ele de boi, bode ou
veado, cortaram tiras e tales, fizeram chinelos e sapatos diversos. Talvez Capistrano de
Abreu tenha esquecido de mencionar que, diante de tantos fatos da vida daqueles sertanejos
[...] que atravessaram a poca do couro 276, a proteo dos ps e o isolamento do corpo com a

275
BNRJ, I - 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa dos oficiais de
ofcios mecnicos que existem na Capitania do Rio Grande do Norte designado os lugares de seus domiclios.
Ano de 1827. Doc. 13.
276
ABREU, Capistrano de. Captulos de histria colonial, p. 135.
P g i n a | 125

terra, a partir do couro dos chinelo e sapatos, tenha sido um dos mais significativos fatores
para o nossa separao daquilo que Keith Tomas chama de o homem e o mundo natural.
Importante tambm notar que, de acordo com os mapas de importao da Capitania,
277
entre os anos de 1811 e 1813, aportaram 259 navios carregados de tesouras e navalhas . No
278
ano de 1811, a Vila de So Jos recebeu 200 tesouras e Extremoz, 120 facas . Pelo menos
em 1811, nenhum desses produtos seguiu para as vilas e localidades sertanejas; ficaram as
tesouras e as facas no litoral para a confeco de sapatos e chinelos com o couro vindo do
serto. Depois de tantos sapatos produzidos e muitos ps calados na Capitania, outros tantos
seguiam dos portos litorneos em busca do comrcio intracolonial ou alm-mar.
Pelas dificuldades de acesso a determinados produtos e pela intensa procura, Antonil
afirmava, em 1711, o quo exorbitantes eram os preos dos mantimentos na terra que d
ouro, que um par de sapatos de cordovo 279 custava cinco oitavas, ou seja, 6$000 ris 280. No
entanto, na terra que d couro, preos como esses para os sapatos e chinelos no eram
praticados.
De acordo com o Regimento do Ofcio de Sapateiro de 1791, feito em vereao na
Cmara de Natal, todos os oficiais desse ofcio devem ter a listagem dos valores dos
sapatos, chinelos e botas, especificados por tipo de material utilizado, tamanho e formato,
alm de constar quanto custa o material e quanto custa o trabalho do oficial, nas suas tendas
281
a vista do povo como determinaram os senhores oficiais da cmara . (VER QUADRO 01,
p. 126).

277
BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa geral da Importao,
Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser, da Populao, Casamentos, Nascimentos e Mortes na
Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio dos anos de 1811, 1812 e 1813. Doc. 12.
278
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, Anexos, Tabela 19: produtos importados pelas vilas do Rio
Grande do Norte e seus preos mdios em ris 1811, p. 185.
279
Couro de bode ou carneiro amaciado.
280
ANTONIL, Andr Joo. Cultura e opulncia do Brasil, p. 71.
281
IHGRN, RCPSCN, cx. 05, lv. 15. Regimento do ofcio de sapateiro feito em vereao de 12 de maro de
1791, ouvido os oficiais deste ofcio.
P g i n a | 126

MATERIAL
PRODUTO FEITIO VALOR TOTAL
UTILIZADO
Sapatos de cordovo furados $480 $360 $840
Sapatos de veado $480 $240 $720
Sapatos de cabra forrados $480 $160 $640
Chinelos de cordovo de talo $440 $400 $840
Chinelos de veado de talo $480 $240 $720
Chinelos de cabra $240 $120 $360
Um par de botas com cadaro $110 $370 $480
Um par de botas sem cadaro $200 $200 $400
Um par de botinas de veado com sapato $500 $500 1$000
Duas botas de cordovo 1$280 1$920 3$200
Duas botas de veado 1$280 $640 1$920
Umas botas de cabra 1$280 $430 1$710
OBRAS DE MULHER
Sapatos de cordovo saltos cobertos $480 $360 $840
Uns sapatos de veado $480 $240 $720
Sapatos de cabra $480 $160 $640
Chinelos de cordovo $440 $400 $840
Chinelos de veado ou de cabra rasas $240 $240 $480
OBRAS DE MENINO AT 10 ANOS
Sapatos de cordovo $240 $240 $360
Sapatos de veado $180 $140 $320
Sapatos de cabra $180 $120 $300
Chinelos rasos $180 $20 $200
Chinelos de talo de veado $180 $140 $320
Chinelos de cabra $180 $120 $300

QUADRO 01 Preos em ris de chinelos, sapatos e botas em 1791.

FONTE: IHGRN, RCPSCN, cx. 05, lv. 15. Regimento do ofcio de sapateiro feito em vereao de 12 de maro
de 1791, ouvido os oficiais deste ofcio.

Como podemos observar no Quadro 01, a Cmara regulava no s o preo dos


produtos advindos das oficinas dos sapateiros, como determinava quanto eles deviam ganhar
por cada pea feita e vendida. possvel tambm perceber que, embora os tamanhos e
P g i n a | 127

formatos dos produtos tenham valores diferenciados, o material utilizado na confeco do


calado fazia variar o preo.
Os produtos feitos de cordovo custavam, em mdia, 10 % mais caro que os produtos
fabricados com couro de veado e 20% mais caro daqueles de cabra, por exemplo. Outros
detalhes, nos calados, tambm faziam diferena de preo, como o talo. Este a parte que
assenta sobre o calcanhar formando um salto, sendo cosido pea que faz o formato do p.
Com cadaros ou sem, rasos ou com talo, furados ou forrados, para homens, mulheres ou
crianas, qualquer que fosse o modelo ou tamanho, a Cmara fez questo de arrolar e
arregimentar seu preo de venda e o ganho do sapateiro sobre o produto.
A cobrana dos impostos e taxas sobre a produo e comrcio visava, alm de garantir
o fluxo corrente das riquezas coloniais para a Metrpole, a regulamentar a prtica cotidiana
comercial dos vassalos. Implicava, portanto, que todos aqueles que desejassem realizar
prticas mercantis, deveriam estar cientes de que, para isso, necessitariam arcar com a
tributao real. Sendo assim, a prpria existncia e as cobranas dos impostos j implicam na
regulamentao desse comrcio. Comerciar, alm de representar possibilidade de ascenso
social, era tambm aceitar as prerrogativas inerentes prtica e, acima de tudo, estar sob a
gide da Coroa e seus mecanismos de regulamentao. Ao observarmos o quadro a seguir,
teremos noo da variedade de tributos e taxas cobrados durante todo o perodo colonial.
(VER QUADRO 2, p. 128).
P g i n a | 128

DIREITO
DIREITO DE SUBSDIO SUBSDIO DO
DZIMOS QUINTOS DE
ENTRADA REAL VINHO
PASSAGEM
10% sobre todos 20% sobre ouro, Pedgio de Tributo sobre Direito sobre a Tributo taxado
os frutos da pedras preciosas passagem de entradas de carne verde, sobre o vinho e das
colnia: e outros pessoas e mercadorias couros, aguardentes e sobre
agrcolas, gados e minerais. Em animais. transportadas por aguardentes e o azeite doce.
pescarias; 1730, foi animais de carga ou ls grosseiras
tambm sobre os reduzido para embarcaes. manufaturadas
produtos de 12%. na colnia.
exportao e
importao (10%
ad valorem)

SUBSDIOS
TAXA DOS SUBSDIO
DOS DCIMA SISA MEIA-SISA
ENGENHOS LITERRIO
ESCRAVOS
Tributo Taxado sobre a Sobre cada rs 10% dos 10% sobre a 5% sobre a venda
arrecadado sobre importao de abatida, para rendimentos anuais venda de casa e de escravos
os engenhos de escravos e sobre consumo, e das propriedades outros imveis. aculturados, os
acar e aqueles que iam sobre a imveis. escravos ladinos.
destilarias. para as minas. aguardente para
custear os
mestres rgios.

PAZ DA FINTA DA NOVOS DONATIVO BENEFCIO TAXA


HOLANDA RAINHA DIREITOS VOLUNTRIO DO BANCO SUMPTURIA
DO BRASIL
Tributo de Tributo para Taxa de 10% Doao instituda, Imposto em Em benefcio do
indenizao casamento da sobre os salrios em 1756, para benefcio do Banco do Brasil,
Holanda. rainha D. dos oficiais da reconstruo de Banco do Brasil sobre cada
Catarina com o Fazenda e Lisboa aps o 12$800 sobre carruagem de duas
rei da Inglaterra. Justia. terremoto. Sendo negociantes, ou quatro portas.
voluntrio, variou livreiros e
conforme deciso boticrios, lojas
das cmaras de ouro, tabaco
Municipais. etc.

QUADRO 02 Tributao Rgia no Brasil


FONTE: ACIOLI, V. L. C.; ASSIS, V. M. A. de; BARBOSA, M. S. F. Fontes repatriadas: anotaes de histria
colonial, referncias para pesquisa, ndices do Catlogo da Capitania de Pernambuco, p. 51.
P g i n a | 129

No Quadro 02 constam 18 impostos, dos quais cinco eram tributos eventuais (Paz da
Holanda, Finta da Rainha, Donativo Voluntrio, Benefcio do Banco do Brasil e a Taxa
Sumpturia) e os demais permanentes. Dos 18 diferentes impostos cobrados na Amrica
portuguesa e estabelecidos durante quase toda a totalidade do perodo colonial, 50% deles
foram condicionados a partir das prticas comerciais. Na totalidade da documentao
analisada para esse estudo, encontramos referncias, muitas vezes esparsas, a todos os
impostos tributados sobre o comrcio e cobrados aos habitantes da Capitania do Rio Grande
do Norte, no entanto, por uma questo metodolgica escolhemos trs tipos de contribuies
que podem exemplificar a discusso proposta nesse item: impostos enquanto regulamentao
do comrcio. Para tanto, escolhemos os Direitos de Entrada, Direito de Passagem e o
Benefcio do Banco do Brasil. Nessa seleo, levamos em considerao a capacidade de
mensurao da relevncia dos entroncamentos mercantis da Capitania do Rio Grande do
Norte, a partir da regulamentao que havia sobre a entrada e sada de pessoas, animais e
produtos, assim como o fluxo dessa mercadoria a partir das passagens sobre estradas e rios.
Da mesma forma, a questo do imposto institudo em 1812, para a criao do Banco do
Brasil, enuncia a dimenso do comrcio e das prticas mercantis da Capitania.
O imposto sobre as entradas foi institudo no intuito de legitimar a soberania
institucional e fronteiria de cada Capitania, controlar o comrcio intracolonial, angariar
recursos para a Fazenda Real, alm de controlar os furtos de gado. Dessa forma, todos que
entrassem ou sassem da Capitania, com mercadorias ou animais, deveriam pagar os devidos
tributos. Para o no pagamento do imposto, no momento da entrada ou sada da Capitania, era
indispensvel ter efetivado o registro e recebido a licena do Senado da Cmara. Caso
contrrio, oficial competente, conhecido como Registrador, procedia com a autuao do
indivduo.
J o imposto sobre as passagens era cobrado, sobretudo, como uma espcie de pedgio
para a travessia de rios e lagoas por aqueles que no possuam embarcaes. Comumente, as
passagens de rios e lagoas realizadas, pelas embarcaes, eram conferidas em arrematao ou
concesso a terceiros, que acabavam pagando Cmara o direito de possurem a passagem
de determinado rio ou lugar de difcil travessia, por exemplo.
No caso da Capitania do Rio Grande do Norte, os impostos de entrada e passagem
muitas vezes acabam se imbricando, haja vista que algumas das principais entradas da
Capitania, sejam na Ribeira do Ass ou do Potengi, localizavam-se no delta dos rios Piranhas
e Potengi, respectivamente, requerendo, muitas vezes, uma entrada em embarcao. Ainda no
P g i n a | 130

sculo XVII, encontramos os primeiros registros a respeito dos impostos de entrada e


passagem da Capitania.
Identificamos, na leitura e anlise dos Termos de Vereao do Senado da Cmara de
Natal, que a passagem da Ribeira de Natal, ou seja, da travessia do Rio Potengi, foi motivo de
preocupao por parte da Cmara durante todo o perodo colonial, dada a relevncia desse
contrato para as prticas mercantis da Capitania. Continuando no sculo XVII, podemos
perceber esse ordenamento contratual exigido pela Cmara quando da notificao do capito
Francisco de Oliveira Banhos, responsvel pelas terras da chamada Ribeira, por no dar
passagem, como estava obrigado atravs da petio que fez a este Senado e por causar
prejuzos ao Povo. O capito havia alegado no ter embarcao, a Cmara, por sua vez,
decidiu pr em praa a passagem, porque o Senado no tem rendimentos para a obra naquele
local 282.
Durante aproximadamente dez anos, o alferes Antnio da Silva de Carvalho teve a
prerrogativa de dar passagem no Rio Potengi a diversos homens, mulheres, crianas, escravos
e animais. Em 1709, Antnio da Silva de Carvalho foi Cmara reclamar que a passagem da
Ribeira estava sendo realizada em suas terras, recebidas por data de Sua Majestade.
Sabendo da relevncia dessa passagem para o trnsito de pessoas e mercadorias, a Cmara
resolveu manter a passagem por canoas enquanto aguardavam deciso do Desembargador
283
Cristvo Soares Reimo . Um ms depois dessa deciso, a Cmara resolveu enviar o
Escrivo para vistoriar se o alferes Antnio da Silva de Carvalho tinha dado passagem e
284
canoa suficiente a todos aqueles que necessitavam realizar a travessia do Rio Potengi .
Alguns meses depois, o mesmo Antnio da Silva de Carvalho e a passagem da Ribeira foram
motivo de discusso dos camaristas, avisando que iriam verificar se ele tinha a passagem
pronta porque, no a tendo, seria condenado em outra Vereao 285.
possvel que Antnio da Silva de Carvalho, durante todos os anos nos quais esteve
responsvel pela passagem da Ribeira, nunca tenha realizado um trabalho satisfatrio aos
olhos do Senado da Cmara. Em 1711 e 1713, foi lembrado, em vereao, de suas obrigaes
286
quanto manuteno de canoas para a passagem da Ribeira e, mesmo assim, em 1717,
mais uma vez o Senado da Cmara de Natal voltava a notific-lo por seu servio prestado. No

282
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 01 de abril de 1689, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 85.
283
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 14 de junho de 1709, cx. 01, lv. 1709-1721, fl. 02-02v.
284
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 16 de julho de 1709, cx. 01, lv. 1709-1721, fl. 03-03v.
285
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 16 de setembro de 1709, cx. 01, lv. 1709-1721, fl. 06-07.
286
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 19 de janeiro de 1713, cx. 01, lv. 1709-1721, fl. 07-07v e Termo
de Vereao de 02 de abril de 1717, cx. 01, lv. 1709-1721, fl. 110.
P g i n a | 131

entanto, dessa vez, a Cmara alegava que havia recebido reclamaes do povo e de outras
287
Cmaras , provavelmente das Cmaras litorneas prximas a Natal, como Extremoz, Vila
Flor, So Jos ou Arez. Datam de 1719, as duas ltimas evidncias que atestam Antnio da
Silva de Carvalho no mau gerenciamento do direito de passagem da Ribeira uma em junho,
notificando que ele tivesse sempre canoa pronta e se no o fizesse seria condenado em 6$000
ris e quinze dias de Cadeia 288; e outra, em setembro, na qual a Cmara avisava que ele no
faltasse com a passagem do rio aos passageiros 289.
O caso de Antnio da Silva de Carvalho ilustra bem a preocupao da Cmara com o
acesso Capitania por aqueles que necessitavam atravessar o Rio Potengi, chegando sede do
governo da Capitania. A partir de 1730, o Sargento-Mor Gregrio de Oliveira e Melo recebeu
290
a incumbncia de dar condies de uso a passagem do rio da Cidade , recebendo para
tanto $20 ris pela travessia de pessoa livre ou escrava e $40 ris por cavalo, sendo multado
291
em $500 ris caso faltasse com o seu compromisso ou os que se recusassem a pagar .
Com o passar dos anos, o contrato da passagem da Ribeira deixou de ser gerido pelo
Senado da Cmara de Natal, tornando-se responsabilidade da Provedoria. Inconformada com
essa situao, a Cmara alegou em 1795 que em vista das rendas reduzidas da Cmara, por
lhe faltarem os rendimentos do antigo julgado do Au, hoje erigido Vila, e visto tambm a
seca que quase extinguiu o gado, quase cessando o Contrato das Carnes, por onde a Cmara
vendia em necessidade, achou por bem requerer Junta da Fazenda Real de Pernambuco a
administrao do pequeno contrato de passagem do rio da Cidade, antes da Cmara, depois
292
com a Provedoria . Renda segura, o contrato de Passagem da Ribeira da Cidade de Natal,
foi motivo de disputa do Senado da Cmara com a Provedoria. Relevantes para o acesso
Capitania e circulao de pessoas e bens, os contratos de passagem tambm faziam parte das
rendas das Cmaras, passando a ser gerido pela Provedoria da Fazenda, no caso da Ribeira da
cidade de Natal. De acordo com o oramento apresentado pela Fazenda Pblica do Rio
Grande do Norte no ano de 1822, a passagem da Ribeira da cidade do Natal rendeu nesse ano
104$033 ris 293.
Muito embora no tenhamos, at o presente momento, encontrado documentao para
outros pontos de passagens, na Capitania, institucionalizados pelas demais Cmaras,
287
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 02 de abril de 1717, cx. 01, lv. 1709-1721, fl. 110v.
288
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 01 de junho de 1719, cx. 01, lv. 1709-1721, fl. 125v-126.
289
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 01 de setembro de 1719, cx. 01, lv. 1719, fl. 01-01v.
290
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 27 de fevereiro de 1730, cx. 01, lv. 1721-1735, fl. 90v-91.
291
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 29 de maio de 1732, cx. 01, lv. 1721-1735, fl. 116-117.
292
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 11 de julho de 1795, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 50.
293
AN, Srie Interior, cd. fundo: AI, notao IJJ2 433, seo CODES, p. 65.
P g i n a | 132

constatamos que a vigilncia e cobrana de impostos e licenas para aqueles que desejavam
entrar na Capitania, utilizando-se das passagens nas Ribeiras , foram um mecanismo
relevante no controle das prticas mercantis coloniais.
Soma-se aos mecanismos de regulamentao institucional camarria mercantil, o
imposto sobre os registros de entrada e sada de bens e produtos da Capitania, assim como a
figura responsvel por essa regulamentao cotidiana, o Registrador. Para a legislao
metropolitana, os registros eram estabelecimentos, verdadeiras alfndegas beira de vias
fluviais e terrestres que tinham, por objetivo, a arrecadao dos direitos, como nos caminhos
do trnsito de tropas de gado, por exemplo. Os registros eram sujeitos a rigorosos
regimentos, a fim de que fosse evitado, sobretudo por omisso dos seus encarregados, o
descaminho de quaisquer direitos devido ao Errio Real, j a competncia do registro, ficava
a cargo do Provedor do registro que, alm de manter-se vigilante, deveria tomar nota do dia,
294
ms e ano em que o tropeiro registrou a passagem de tantos animais e a sua qualidade .
Apesar de, at o momento, no termos encontrado nenhum livro de registro de entrada
e sada de bens e produtos da Capitania, nem mesmo o Livro de Registro do Gado que a
295
Cmara de Natal mandou confeccionar em 1719 , analisamos alguns documentos que
tratam sobre o tema e atestam nossas anlises concernentes relao entre regulamentao,
prticas mercantis e a dinmica das relaes comerciais na Capitania.
Em 1684, o Senado da Cmara de Natal resolveu que todo o gado, levado para fora da
Capitania, precisaria ser registrado caso fosse levado a Pernambuco, deveria pagar $480 ris
296
por direito de passagem . Poucos anos depois, o Senado deliberou que a retirada de gado
da Capitania s seria feita mediante licena previamente tirada no Senado e unicamente dele
, caso contrrio, pagaria multa de 3$000 ris ao Registrador, sendo que, se o prprio
Registrador permitisse a sada irregular de uma nica rs, seria ele quem pagaria a multa.
297
Justificavam o rigor desse controle devido aos furtos que ocorriam . A sada do gado da
Capitania deveria ser vigiada, pelos registradores do gado, em todas as estradas e caminhos
utilizados pelos tangerinos que conduziam as boiadas, sobretudo, em perodos de estiagens.
Um dos caminhos antigos utilizados para sair da Capitania, direcionado ao sul, era o
caminho de Tamatanduba, situado entre as atuais cidades de Pedro Velho e Canguaretama,

294
WESTPHALEN, Ceclia Maria. Verbete: Registro. In: SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Dicionrio da
histria...p. 691-692.
295
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 04 de abril de 1719, cx. 01, lv. 1709-1721, fl. 124-124v.
296
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 28 de fevereiro de 1684, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 57v-58.
297
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 04 de fevereiro de 1697, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 135v-136-136v-
137.
P g i n a | 133

usado normalmente pelos tropeiros e tangerinos para conduzir o gado a Pernambuco. Em


1674, o Governador de Pernambuco, Matias de Albuquerque, informou Cmara de Natal
que o registro das marcas do gado que saa da Capitania no estava sendo feito, causando
prejuzo, sendo convocado um morador em Tamatanduba para fazer esse registro e evitar
298
furtos durante a conduo do gado . Passados quatro anos desde essa regulamentao do
caminho de Tamatanduba, os moradores e criadores de gado se queixaram Cmara sobre o
registro das marcas do gado que se levava para Pernambuco que tinha que ser feito em
Tamatanduba. O protesto ocorreu porque o povo no queria que este registro fosse
obrigatrio, [j que] eles tinham que pagar por cada lote $320 ris e muitas vezes as reses
eram furtadas no caminho. Os furtos nos caminhos de gado para Pernambuco deveriam ser
considerveis, j que os oficiais da Cmara resolveram que todo criador estava isento de
registrar o gado de suas fazendas, estando obrigado apenas a tirar licena na Cmara para
299
levar o gado para fora da Capitania, com pena de pagar 4$000 ris se no o cumprisse .
Esse mandado tambm foi estendido aos passadores de gado de particulares.
Essa nova diretriz acerca da iseno do imposto de passagem durou apenas 12 anos.
Em 1689, o Senado da Cmara resolveu que todos aqueles que viessem Capitania, adquirir
gado, teriam que passar pelo caminho de Tamatanduba e pagariam no registro, $50 ris por
300
cabea, mesmo que tivesse a licena, sem a qual pagaria 6$000 ris de condenao .
Apesar de o documento mencionar o pagamento do imposto apenas para indivduos que
viessem de fora, ele faz meno ao rebanho que vai sair da Capitania, ou seja, dos bens e
produtos produzidos na Capitania e comercializados em outros mercados.
Diante da regulamentao, emitida pela Cmara, para o efetivo controle dos bens e
produtos que saam da Capitania, constitua encargo do Registrador realizar essa vigilncia e
cobrar os impostos devidos nos locais adequados. No ano de 1750, o Senado da Cmara de
Natal resolveu nomear registradores de boiadas para os lugares de Ass, Utinga e Cunha, os
quais deveriam cobrar os impostos dos rebanhos que se destinavam praa mercantil de Natal
ou a outros lugares. Ocorre que a Cmara decidiu que esses registradores nomeados, por
serem pessoas fidedignas e com bom conhecimento das marcas de ferro utilizadas nos bois e
identificando a que fazenda pertenciam, pagar por cada registro de boiada $400 ris para o
Registrador e $240 ris para o Escrivo da Cmara pela licena que o Senado deve dar. Caso
a boiada fosse somente at vinte reses, esse valor cairia pela metade e no pagaria a propina

298
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 24 de setembro de 1674, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 03-03v.
299
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 24 de setembro de 1678, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 22-22v.
300
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 01 de abril de 1689, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 85.
P g i n a | 134

do escrivo. Levando em considerao as especificidades geogrficas e comerciais das


diferentes localidades da Capitania, determinaram que o Registrador da Ribeira do Ass
registrasse o gado que se vende nos barcos que vm dita ribeira e os que passarem deve
registrar no Registro declarado 301.
Tal era o controle por parte da Cmara, que o aumento populacional e as mudanas
promulgadas pelo Estado portugus pontearam a Capitania do Rio Grande do Norte com
registros, vilas e Cmaras para a vigilncia das prticas comerciais, das entradas, das sadas e
das passagens no espao institucional que se sobrepem ao espao colonial. Por outro lado,
to excessivo era esse controle que os comerciantes, sempre em busca de mercados mais
rentveis e longe das taxaes e impostos, encontravam formas de lesar a Coroa, buscando
caminhos diferentes longe dos Registradores, feiras em outras Capitanias, pouso em outras
paragens menos institucionalizadas pelo brao gerencial do poder reinol.
Por outro lado, o gado no foi o nico incessantemente a ser controlado pelos
dispositivos institucionais coloniais. Tendo em vista a relevncia econmica que a
cotonicultura teve na Capitania do Rio Grande do Norte, sobretudo, a partir de 1776, quando
foi deflagrada a Guerra de Independncia dos Estados Unidos, principais fornecedores de
algodo para os grandes teares industriais que surgiam na Inglaterra. Os EUA deixaram de
fornecer a matria prima essencial para as fbricas txteis inglesas, levando-as a procurarem
outros mercados fornecedores. Embora, nas terras chamadas de Novo Mundo, o algodo fosse
nativo e j utilizado pelos autctones, ganhou expresso mercantil durante o processo
colonizador, culminando com a Revoluo Industrial Inglesa.
O ouro e riquezas diversas que seguiram da colnia portuguesa na Amrica para sua
metrpole e, logo em seguida, tomavam o rumo da Inglaterra devido a acordos de
dependncia econmica, como o Tratado de Methuen de 1703, (que havia praticamente
impedido o desenvolvimento da indstria manufatureira em Portugal, pois o obrigava a
comprar quase tudo desse pas) , criaram possibilidades para a Inglaterra desenvolver
tecnologias. Munidos das riquezas necessrias, os ingleses desenvolveram a indstria a vapor,
a produo em srie, as tcnicas fabris de produo em massa. Estabelecido o
desenvolvimento tecnolgico necessrio, chegava a hora dos ingleses faturarem com tudo
isso, nesse contexto, mais uma vez, a Terra Brasilis se fez operria: toneladas e toneladas das
plumas brancas seguiram para os portos ingleses.

301
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 25 de setembro de 1750, cx. 01, lv. 1745-1752, fl. 95-96.
P g i n a | 135

A historiadora Denise Monteiro chama ateno para o fato de que a economia da


Capitania, at ento baseada principalmente na pecuria, diversificou-se: era a primeira vez,
desde o incio do povoamento europeu, que um produto era cultivado em larga escala, visando
302
exportao para o exterior, o que ela conceituou como agricultura mercantil . Exportado
para Lisboa, o desenvolvimento da atividade algodoeira encontrou, nas terras secas da
Capitania do Rio Grande do Norte, forte recepo, alm de ter constitudo uma alternativa de
ocupao econmica para grande parcela da populao, formada por aqueles que haviam sido
excludos pelo sistema aucareiro implantado na Amrica portuguesa, tais como homens e
mulheres, pobres, livres ou escravos.
Como esperado, diante de uma economia colonial em ascenso na Amrica
portuguesa, levas e levas de escravos africanos desembarcaram nos portos de Recife e
seguiram para as lavouras algodoeiras da Capitania. De acordo com o Mapa geral de todas as
Vilas e Lugares que se tem erigido de 20 de maio de 1759, at o ultimo de agosto de 1763,
consta a existncia de 15 escravos de um e outro sexo na Misso de Guajir, s vsperas de
303
ser erigida em Vila de Extremoz em 1760 . Embora esse mapa de 1760 faa referncias a
todas as outras vilas fundadas na Capitania do Rio Grande do Norte em vrios aspectos,
somente a Misso de Guajir, que iria ser transformada na Vila de Extremoz, no momento de
sua criao, possua escravos. Por outro lado, no Mapa da Capitania do Rio Grande do Norte
de 1805, mandado confeccionar pelo Capito-Mor Jos Francisco de Paula Cavalcante,
pouco menos de 50 anos depois da fundao das novas vilas, j havia um contingente de
escravos significativos nelas.
Localidades

Cidade do Natal e Vilas de Vila de Arz Vila de Vila do


So Jos e Extremoz e Vila Flor Portalegre Prncipe
Populao

Escravos 1.033 172 932 236


Escravas 1.081 28 888 216
TOTAL 2.114 200 1.820 452

QUADRO 03 - Populao escrava da Capitania do Rio Grande do Norte em 1805.

FONTE: AHU_ACL_CU_018, Cx. 9, D. 623. CARTA do [Capito-Mor do Rio Grande do Norte], Jos
Francisco de Paula Cavalcante de Albuquerque, ao prncipe regente [D. Joo] remetendo um mapa da populao
do Rio Grande do Norte e uma relao dos distritos que necessitam de novas companhias de ordenanas.

302
MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo Histria do Rio Grande do Norte, p. 79.
303
AN, Srie Vice-Reinado, cd. fundo: D9, notao: CX. 761, doc. 20, seco CODES.
P g i n a | 136

Depreendemos do Quadro 03 que as cinco novas vilas criadas, a partir dos antigos
aldeamentos indgenas, possuam escravos e escravas em quantidades relevantes,
considerando que, em 1760, somente a Misso de Guajir futura Vila de Extremoz fez
meno a 15 escravos, nos dados populacionais do perodo. Embora as informaes
populacionais, para escravos na Vila de Extremoz, estejam atreladas a Cidade do Natal e
Arez, os minguados 15 escravos de 1760 transformaram-se, em 1805, aps o surto algodoeiro
de 1776, em um contingente de 2.144 escravos.
Partindo de uma anlise mais apurada dos dados, notamos que, caso somemos a
populao escrava contida no litoral, teremos 2.314 homens e mulheres, enquanto as duas
nicas vilas do serto, mencionadas no documento, juntas tm 2.272 escravos. Ao fazermos
um clculo simples e adicionarmos o nmero de escravos do litoral e dividirmos pela
quantidade de localidades, teramos uma mdia de 462 escravos por vila e a cidade do Natal.
Fazendo esse mesmo exerccio com as nicas duas vilas do serto mencionadas, teremos nada
mais do que 1.136 escravos, ou seja, quase 700 escravos a mais em cada vila sertaneja
aludida. Sendo assim, ao contrrio do que Denise Monteiro afirmou, o nmero de escravos e
escravas que seguiram para as regies sertanejas da Capitania do Rio Grande do Norte
304
ultrapassou em dezenas o nmero de escravos que seguiam para a regio litornea . A
questo : o que faziam esses homens e mulheres, sob condio de trabalho compulsrio, no
serto da Capitania?
As descobertas do trabalho forado na agricultura e no garimpo, em condies de
cativeiro em diversas partes do pas atualmente, convidaram antroplogos, socilogos e
cientistas sociais diversos a refletirem acerca da escravido e o sistema escravista no Brasil.
305
Notadamente, na dcada de 1980, os trabalhos de Luiz Mott e Maria Sylvia Porto Alegre
306
inauguraram novas tendncias de pesquisa ao deslocarem o foco de anlise, at ento
hegemnico na historiografia brasileira, do litoral, latifundirio, aucareiro e escravista para o
serto, tambm latifundirio, no entanto, pecuarista e escravista. Dado os avanos
historiogrficos, de acesso s fontes e s pesquisas realizadas em centros de excelncia na
307
Amrica do Norte e Latina, especificamente, por Stuart Schwartz e Ciro Flamarion

304
Ao lado desses lavradores e principalmente no litoral, onde a lavoura algodoeira tambm se expandiu e onde
o trabalho escravo negro era mais significativo, os africanos constituam uma mo de obra importante.
MONTEIRO, Denise M. Introduo histria do Rio Grande do Norte, p. 80.
305
MOTT, Luiz R. B. Piau colonial: populao, economia e sociedade. Teresina: Projeto Petrnio Portela,
1985.
306
PORTO ALEGRE, Maria S. Vaqueiros, agricultores, artesos: origem do trabalho escravo no Cear colonial.
Revista de Cincias Sociais, v. 20/21, n. 1/2, p. 1-29, Fortaleza, 1989/1990.
307
SCHWARTZ , Stuart. Escravos, roceiros e rebeldes (1992). So Paulo: EDUSC, 2001.
P g i n a | 137

308
Santana Cardoso , na dcada de 1990, em suas respectivas universidades, percebemos uma
renovao nesses estudos no tocante s foras produtivas e o emprego da mo de obra escrava
em diversas regies da colnia. corrente nas novas problemticas de pesquisas a questo da
brecha camponesa e do campesinato escravo, no qual o trabalho escravo empregado na
produo de alimentos e produtos destinados ao comrcio regional e intracolonial.
Sendo assim, entende-se que o nmero elevado de escravos no serto da Capitania do
Rio Grande do Norte esteja atrelado ao desenvolvimento de atividades produtivas em
fazendas pecuaristas que combinaram o uso da terra com a produo algodoeira, em alguns
casos. Noutros, dado o atrativo econmico que a cotonicultura representou, as terras foram
destinadas ao algodo e eles trabalharam exclusivamente nos algodoais. No binio 1762-1763,
o nmero de escravos contabilizados na Capitania do Rio Grande do Norte foi de 4.499
homens e mulheres; em 1805, essa cifra aumentou para 4.586 e praticamente dobrou entre
1811 e 1813, alcanando a soma de 8.155 homens e mulheres sob condio cativa 309.
To expressiva era a produo algodoeira da Capitania que, em 3 de fevereiro de 1820,
D. Joo VI decretou a criao da Alfndega do Algodo na cidade do Natal. As motivaes
para o estabelecimento de tal instituio esto declaradas no documento: para que no se
310
perca a boa qualidade do algodo e no se diminua, consequentemente, a sua extrao .
No af de controlar a produo algodoeira, que seguia para as praas mercantis das
Capitanias vizinhas, sem realizar o pagamento devido do dzimo, a Junta da Fazenda Pblica
resolveu estabelecer nas passagens e lugares da Capitania do Rio Grande do Norte registros
de Portos Secos para por eles serem fornecidos as competentes guias aos condutores de
algodo que desta referida Provncia as transportam aos mercados de Cear, Paraba e
Pernambuco, para com esta nota serem apresentados nesta Junta, para na respectiva
contadoria se poder proceder competente escriturao, e com conhecimento das quantias

308
CARDOSO, Ciro F. S. Escravo ou campons? O proto-campesinato negro nas Amricas. So Paulo:
Brasiliense, 1987.
309
RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste brasileiro, p. 72; AHU_ACL_CU_018, Cx.
9, D. 623. CARTA do [Capito-Mor do Rio Grande do Norte], Jos Francisco de Paula Cavalcante de
Albuquerque, ao prncipe regente [D. Joo] remetendo um mapa da populao do Rio Grande do Norte e uma
relao dos distritos que necessitam de novas companhias de ordenanas; BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos
do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa geral da Importao, Produo, Consumo, Exportao, o que
ficou em ser, da Populao, Casamentos, Nascimentos e Mortes na Capitania do Rio Grande do Norte calculado
o termo mdio dos anos de 1811, 1812 e 1813. Doc. 12.
310
AN, Srie Interior, Cd. fundo: AI, notao: IJJ2-433, CODES. Decreto de criao da Alfandega de Inspeo
do Algodo de 03 de fev. de 1820.
P g i n a | 138

existentes nas diferentes caixas se possa encontrar o que houver produzido o referido Dzimo
311
.
De acordo com a legislao aduaneira brasileira de 2009, Portos Secos so recintos
alfandegrios de uso pblico, situados em zona secundria, nos quais so executadas
operaes de movimentao, armazenagem e despacho aduaneiro de mercadorias e bagagens.
Embora essa terminologia seja aparentemente de pouco conhecimento, ela j era usada no
lxico alfandegrio lusitano desde o sculo XVI. Bluteau apontava esse mesmo significado da
312
expresso em seu dicionrio do incio do XVIII , j o Dicionrio Houaiss Eletrnico de
2009 afirma que o primeiro registro escrito dessa palavra no Brasil, provavelmente, datado
de 1720.
Francisco Ribeiro da Silva, num estudo sobre o fiscalismo e funcionamento das
alfndegas lusitanas, afirma que as cobranas regulamentadas e as formas de arrecadao de
impostos sobre importao e exportao de forma sistemtica, em Portugal, so criaes
313
modernas, notadamente a partir de 1587 . Diante das diversas taxas alfandegarias
institudas e dos pontos estratgicos de escoamento, recebimento e cobrana de impostos de
mercadorias, surgiu em Portugal uma distino entre as alfndegas de Portos do Mar ou
Molhadas e as de Portos Secos, especialmente, depois de 1668, com a aprovao do
Regimento das Alfndegas dos Portos Secos, Molhados e Vedados criado para regular o
comrcio com Castela. As alfndegas de Portos do Mar eram aquelas litorneas e de comrcio
volumoso, sobretudo, em Lisboa e Porto; j os Portos Secos eram alfndegas distribudas nas
imediaes fronteirias com a Espanha, localizadas em lugares estratgicos, como rotas
mercantis carroveis ou mesmo rios volumosos trafegveis, como o Tejo ou o Douro. Nas
alfndegas de Portos Secos, fiscalizava-se as entradas dos gneros permitidos e cobravam-se
os direitos deles ou tomavam-se guias para a Alfndega de Lisboa, cuja entrada era afianada
por fiadores uma arrecadao de direitos especficos sobre a exportao de gneros 314.
Conforme um ofcio de 27 de maro de 1822 redigido pelo escrivo da Alfndega do
Algodo e enviado ao Ouvidor da Comarca da Paraba e ministros da Fazenda Pblica do
315
Cear , foram designados para a Capitania 21 registradores de portos secos, distribudos
por toda a extenso da Capitania, sendo que dois portos estavam estabelecidos em Natal e as
guias de passagens eram diretamente emitidas pela Casa da Fazenda, totalizando assim 23

311
AN, Srie Interior, Cd. Fun.: AI, Not.: IJJ2-433, Se.: CODES.
312
BLUTEAU, Rafhael. Verbete: Portos. In: ______. Vocabulrio Portuguez e latino, p. 636.
313
SILVA, Francisco Ribeiro da. Alfndegas lusas em finais de setecentos, p. 208.
314
SILVA, Francisco Ribeiro da. Idem, p. 210.
315
AN, Srie Interior, Cd. Fun.: AI, Not.: IJJ2-433, Se.: CODES.
P g i n a | 139

portos. Esse ofcio trs a relao dos registros de Portos Secos e seus respectivos registradores
estabelecidos nas passagens e lugares para fornecerem guias aos condutores de Algodo da
mesma Provncia que os levarem ao mercado das Provncias de Pernambuco, Paraba e
Cear 316.
A partir desse ofcio possvel visualizarmos a distribuio geogrfica dos Portos
Secos da Capitania e o ponto de vigilncia dos registradores, evidenciando, assim, os
principais caminhos e pontos de escoamento de produo da Capitania. Dos 23 portos
apontados no ofcio, s fomos capazes, at o momento, de identificar 18 localidades, tendo
em vista as mudanas toponmicas que essas localidades sofreram com o passar dos anos.
Com o auxilio bibliogrfico de Nomes da Terra de Cmara Cascudo e Municpios do Rio
Grande do Norte de Nestor Lima, localizamos num mapa atual do Estado do Rio Grande do
Norte onde, possivelmente, se encontravam esses registradores e deviam ser emitidas as guias
de conduo do algodo.

FIGURA 05 Portos Secos da Capitania do Rio Grande do Norte.


FONTE: Elaborao do autor a partir de informaes contidas em: AN, Srie Interior, cd. fundo: AI, notao:
IJJ2-433, Seco: CODES, p. 274. Mapa baseado em base planimtrica elaborada a partir do mapa poltico-
rodovirio do Estado do Rio Grande do Norte de escala 1:500.000. Instituto de Desenvolvimento Econmico e
Meio Ambiente do Rio Grande do Norte IDEMA - Secretaria de Planejamento e Finanas, 1997.

316
AN, Srie Interior, cd. fundo: AI, notao: IJJ2-433, Seco: CODES, p. 274.
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Como podemos visualizar no mapa, os Portos Secos esto estrategicamente dispostos


nas imediaes ribeirinhas, como o Rio Apodi, Piranhas-Ass e Curimata, ou mesmo nas
prprias praias, como Guamar e Touros. Esses portos eram os responsveis pela
comunicao econmica da Capitania do Rio Grande do Norte com o sistema-mundo
econmico colonial. Foram atravs desses portos, juntamente com os portos de Genipab e
Ponta Negra, que saram da Capitania algodo, sal, couro, farinha, pau-brasil, os quais
coloram o Rio Grande do Norte nos circuitos mercantis modernos. Por outro lado, por meio
desses portos, a Coroa estabeleceu seus administradores e cobrou seus impostos.
Observa-se tambm que existiam portos em locais de proximidades fronteirias, como
a Serra de Luis Gomes, Serra das Almas e Pat. Embora no haja rios correndo prximo a
essas localidades, elas encontram-se nas imediaes fronteirias da Capitania. Isso atesta que
apesar do desenho original, representado nos mapas do sculo XVI, mostrar as Capitanias
como imensos estires de terra retilneos e aparentemente uniformes o avano populacional,
as guerras, as entradas e a convivncia nesses territrios acabaram configurando situaes
diversas, espaos coloniais multiformes e que j se configurava entre os administradores e
Capites-Mores da Capitania o desenho territorial (que contribuiu para a conformao atual).
interessante notar que a terminologia Portos Secos que em Portugal diferenciava
os portos martimos dos pontos de escoamento terrestre de produo designou, no caso da
Capitania do Rio Grande do Norte, pontos de vigilncia mercantil pelas instituies coloniais
e seus dispositivos de controle. Diante da lgica de controle estabelecida e dos mecanismos
empregados pelas instituies coloniais aqui trabalhadas, embora alguns dos Portos Secos
mencionados fossem de fato portos martimos que historicamente receberam embarcaes
desde o avano colonizador portugus, como o Porto de gua Mar (Guamar) e Petitinga ,
eles foram considerados pontos de vigilncia e conferncia de produtos que saiam da
Capitania
Ainda buscando estabelecer uma relao entre impostos, regulamentao comercial e
expanso econmica da Capitania do Rio Grande do Norte, trataremos, a partir de agora, do
Imposto para o Benefcio do Banco do Brasil. Institudo pelo Alvar Rgio de 20 de outubro
de 1812, o imposto deveria ser cobrado por todas as compras e vendas de navios e
embarcaes de qualquer lote, reserva unicamente de jangadas e barcos de pescarias, se
317
pagar 5% do preo da compra, em todos os portos deste Estado do Brasil .

317
CDIGO Filipino, ou, Ordenaes e Leis do Reino de Portugal, lv. 02, leis extravagantes, p. 510-511.
P g i n a | 141

Em virtude de o imposto ter entrado em vigor no final de 1812, somente no ano


seguinte ele comeou a ser cobrado na Capitania do Rio Grande do Norte. Como afirmamos
anteriormente, os impostos no serviam apenas como dispositivos de arrecadao fiscal, mas
como mecanismo de vigilncia das prticas comerciais. Isso ocorre, a nosso ver, na prpria
dinamicidade que a politica fiscal portuguesa acabou incidindo sobre os espaos coloniais, j
que, preocupados em firmar a mais nova instituio financeira do Reino Unido do Brasil, o
Banco do Brasil, criaram um imposto de auxlio sua fundao. Os comerciantes, mesmo
cientes de sua carga tributria convencional, teriam que agora despender um novo tributo.
Essa adequao nova realidade acabava dinamizando a vigilncia comercial, uma vez que,
com o novo imposto, a Cmara iria revisitar todas as lojas e barcos para cobrar a nova taxa,
caso j houvesse realizado essa vistoria anteriormente
De acordo com o Livro que h de servir de recibo dos novos impostos, foram
arrecadados no ano de 1813, para o Auxlio do Banco do Brasil, na Capitania do Rio Grande
do Norte, 472$200 ris. Montante esse oriundo da cobrana de canoas, barcas, lojas de
fazendas, secos e molhados e das lojas de ourives.
Na cidade do Natal, a cobrana do novo incidiu sobre 28 pessoas, das quais: quatorze
eram donas de lojas de fazendas secas e molhadas, trs eram proprietrias de lojas de ourives,
dez possuam canoas e uma delas possua barca. J na Vila da Princesa (atualmente Ass),
cinco comerciantes foram cobrados, sendo que destes apenas um foi tributado por ter uma
barca. Todos os demais por possuir uma canoa318. Nesse ano de 1813, seguiram 475$200 ris
da Capitania do Rio Grande do Norte para a nova instituio financeira do Brasil no Rio de
Janeiro, quantia essa advinda do recolhimento da contribuio fiscal pelos agentes mercantis
estabelecidos na Vila da Princesa e na cidade do Natal.
Lojas, canoas e barcos. Em lugares fixos ou flutuantes em embarcaes, os
comerciantes e as comerciantes como os casos de Joana Maria Damasceno da Glria e
Thereza Antonia de Jesus, proprietrias de loja de gneros secos e molhados em Natal, no
incio do sculo XIX fomentavam o comrcio colonial. Esses homens e mulheres, ao
mesmo tempo, que incidiam sobre as prticas do comrcio, deveriam estar subjugados pela
regulamentao desse mesmo comrcio: pagar impostos era, e ainda , condio
regulamentada e obrigatria imposta pelo Estado.
Como ltimo dispositivo institucional de regulamentao mercantil selecionado para
essa anlise, trataremos, nesse momento, das arremataes de contratos.

318
IHGRN, Livro que h de servir de recibo dos novos impostos, cx. Impostos (1728-1732), receitas dos
impostos de 1813.
P g i n a | 142

A arrematao de contratos era um dos mecanismos usados pela Cmara para angariar
recursos e atender s necessidades de abastecimento. Cabia Cmara Municipal lavrar
editais, colocando em prassa [sic], ou seja, em leilo, o contrato do fornecimento destes
gneros ou de servios a serem prestados, que era concedido ao interessado que oferecesse
maior valor por ele.
O sistema de contratos tem origem nos primrdios do Estado absolutista lusitano,
constituindo uma forma de suprir a carncia de recursos da Coroa e de envolver seus vassalos
na gerncia e assuntos da administrao colonial. No geral, os contratos eram acordos
temporrios tinham prazos determinados da Coroa com particulares, sendo precedidos por
arrematao e fixao do valor contratado. Tais prticas originaram-se dos monoplios rgios,
prticas mercantilistas tpicas do Antigo Sistema Colonial em que estiveram sobre contrato
importantes fontes de rendimentos para a Coroa, como a arrecadao dos dzimos reais,
319
monoplio do tabaco, a pescaria de baleias, o estanco do sal dentre muitos outros
produtos e servios necessrios efetiva administrao do poder rgio na Amrica
portuguesa. A relao entre gerenciamento das demandas coloniais a terceiros foi um
processo iniciado desde a extrao do pau-brasil atravs das feitorias, da diviso da colnia
em Capitanias Hereditrias e a concesso de uso da terra por meio do sistema sesmarial.
Na condio de scios temporrios da Coroa, os contratadores atuavam como brao
do aparelho estatal, representando uma das principais formas de articulao Estado/colonos,
pressupondo uma prtica monopolista. Quanto Coroa, ela se desonerava dos custos da
montagem de um aparelho burocrtico mais amplo, alm de contar com uma renda certa por
antecipao, visto que os contratos, uma vez arrematados, eram pagos antecipadamente
Coroa, ficando entregue sorte o contrato gerar lucro. De acordo com Luis Arajo, ao
analisar os contratadores mineiros setecentista, nessa sociedade [colonial] pr-capitalista,
encontramos uma realidade onde a acumulao de riquezas se fazia atravs de relao de
explorao que tinham no Estado instrumentos desta acumulao. Sendo assim, a relao
homens de negcio e o Estado, enquanto parceiros, tendia a formar uma rede de poder e
320
privilgios integrados por um reduzido grupo de autoridades .
Os contratos reais abriram caminhos no campo social, seja na carreira pblica ou
privada, possibilitando Coroa distribuir mercs em retribuio aos feitos de seus sditos. O

319
WESTPHALEN, C. Maria. Verbete Contratador. In: SILVA, Maria B. N. da. (Org.). Dicionrio da Histria
da colonizao portuguesa no Brasil, p. 211.
320
ARAJO, L. A. Silva. Contratos nas Minas setecentistas: o estudo de um caso Joo de Souza Lisboa (1745-
1765).
P g i n a | 143

dom na sociedade colonial integrava um universo normativo caracterizado por atos beneficiais
que estruturavam as relaes polticas, formando aquilo que Marcel Mauss conceituou como a
321
economia moral do dom ; noutra esfera de anlise, porm aplicvel ao nosso
entendimento: a distribuio de terras, cargos, honras e privilgios pela Monarquia aos seus
vassalos como gratificao e sujeio. O funcionamento dessa economia moral do dom
assentava-se em trs valores bsicos: dar, receber e retribuir. Essa prtica de concesso era
iniciada pelo rei e ia sendo transmitida a pessoas de menor hierarquia, de forma a reproduzir o
poder e hierarquizar os sujeitos, mantendo as relaes de favor e dependncia e criando redes
clientelares 322.
Assim sendo, o contratador, participante ativo dessa rede clientelar, fomentava um
sentimento de pertencimento ao Imprio e sujeio ao rei, este, por sua vez, alimentava esse
sentimento de honra concedendo cargos e funes diversas e, em contrapartida, recebia
fidelidade de seus sditos.
Nas cmaras coloniais, normalmente, os contratos eram apregoados em praa pblica
para leilo por um funcionrio especfico, o porteiro, no final de cada ano ou incio do
seguinte. Ao pesquisar os negociantes e contratadores de algumas vilas da Capitania do Rio
Grande do Norte nos manuscritos coloniais, percebemos que o processo de arrematao
ocorria de forma sistemtica e quase que exatamente igual em todos os contratos. Esse
processo simblico de transferncia e alimentao desse poder no universo dos contratos de
arrematao, ou seja, o rito institucional era iniciado com a anunciao da arrematao.
Convocados em praa pblica, sobre a sombra da Casa de Cmera e ao lado do
pelourinho, os vassalos, os oficiais e o porteiro iniciam o ritual institucional. Em altas e
inteligveis vozes, o porteiro convocava os interessados a ofertarem; afronta para que se
desse cada vez mais pelos contratos: vinte mil ris me do pelo contrato dos subsdios dos
meles e aguardentes pelo ano de 1776 e a quem mais venha a mim receberei o seu lance.
Com olhares atentos ao pblico presente, buscando aqueles que mais ofertassem pelo
contrato, o porteiro ameaava: dou-lhe uma, dou-lhe duas, dou-lhe trs e mais uma
pequenina em cima e a quem mais viesse a mim receberei seu lance, j se arrematava, j se
est arrematando, j estou metendo o ramo na mo. O porteiro anunciava aos oficiais que
no havia mais quem oferecesse pelo contrato e no havendo quem mais lanasse coisa
alguma, os oficiais metiam o ramo verde na mo do dito lanador, dizendo: bom proveito

321
MAUSS, Marcel. Ensaio sobre a ddiva.
322
HESPANHA, Antonio M., XAVIER, ngela B. As redes clientelares, p. 382
P g i n a | 144

323
lhe faa . O novo contratador aproximava-se dos oficiais do Senado, apresentava seu
fiador, o escrivo tomava nota de tudo e estava finalizado o espetculo da arrematao o
espao institucional se faz operante sobre os colonos e sua prtica espacial naquele instante
em praa pblica. O ritual completo: gestos, movimentos e sons. Anncio,
comprometimento, entrega dos smbolos e assentamento de tudo nos Autos de Arrematao.
Naquele ano de 1775, em que se arrematava o contrato dos subsdios de mel e
aguardentes da cidade do Natal para o ano seguinte, apareceram Manoel de Arajo Monteiro
que lanou dez mil ris, depois Miguel Correa da Costa, lanando o dobro. Ganhou o ltimo,
apresentando como fiador Jos Jacques da Costa que afirmou ser de livre vontade e sem
constrangimento algum ser avalista do amigo ou at parente de Miguel Correa da Costa. Essa
no era primeira vez em que Miguel Correa da Costa arrematava esse contrato e nem Jos
Jacques era seu fiador 324.
Podemos destacar, nesse ritual, uma simbologia de transferncia de direito e deveres
encontrada em todos os documentos pesquisados, que narram os processos de arrematao a
entrega de um ramo verde realizada no ato de finalizao da arrematao, oferecido pelos
oficiais da cmara ao arrematante. Ao proclamar como arrematante aquele que deu o maior
lance e a Cmara concordando com o valor, os oficiais entregavam um ramo verde
acompanhado dos dizeres: bom proveito lhe faa esse contrato. Esse ritual encerrava o
processo simblico da arrematao, podendo o arrematante empunhar o ramo verde ao alto
para o pblico e passava a arrematao para os trmites legais em que concordaria com as
condies, apresentaria um fiador e assinaria o auto da arrematao.

Buscando entender a simbologia do ramo verde, fomos levados a observar prtica do


ritual de vassalagem da Idade Mdia. Segundo Guy Fourquim, durante a Idade Mdia, quando
se criava ou transferia um direito real a um sdito, tornava-se necessrio um ato simblico 325.
Jrme Baschet acrescenta que a relao vasslica instituda por um ritual que utiliza um
conjunto de smbolos elaborados com a finalidade de construir uma relao, ao mesmo
tempo hierrquica e igualitria, entre aquele que recebe o poder e aquele que o institui nas
mos do vassalo. No ato de entrega de um feudo, por exemplo, o senhor feudal passava para
326
mo do vassalo um punhado de terra, um galho ou um ramo de palha . Marc Bloch entende

323
IHGRN, LCASCN, Auto de arrematao do subsdio dos meles e guas ardentes desta cidade pelo ano de
1776. 22 nov. 1775, cx. contrato das carnes, lv. 1776, fl. 01-02.
324
IHGRN, LCASCN, Auto de arrematao do contrato dos subsdios dos meios de aguardentes do ano de 1774.
22 de novembro de 1773, cx. Contrato das carnes, lv. 1771-1773, fl 15v, 16 e 16v.
325
FOURQUIN, Guy. Senhorio e feudalidade na Idade Mdia, p. 132.
326
BASCHET, Jrme. A civilizao feudal: do ano mil colonizao da Amrica, p. 123.
P g i n a | 145

que os contratos e as vontades se combinavam essencialmente por meios de gestos e, por


vezes, de palavras consagradas por meio de todo um formalismo, em suma, muito adequadas
para impressionar imaginaes pouco sensveis a abstraes 327.

Sabendo que as origens da relao vasslica remontam poca carolngia e que desde
meados do sculo VIII observa-se a prtica de fidelidade ao rei atravs das honras prestadas
328
, entendemos, portanto, que estamos inferindo hipteses cabveis prtica de entrega do
ramo verde na Capitania do Rio Grande do Norte com um paralelo comparativo com as
prticas medievais. A recente historiografia sobre o perodo colonial est voltando-se para
329
esses aspectos institucionais de reproduo do poder metropolitano na colnia , procurando
entender no apenas como ocorre o processo de absoro do aparato administrativo lusitano
no Estado do Brasil, como tambm de que forma essas permanncias medievais europeias so
transferidas para o Novo Mundo. Este ato simblico de transmisso de poderes e direito, por
fim, pode tambm ser relacionado economia do dom j citada anteriormente.

Para o controle do comrcio e abastecimento dos gneros alimentcios, que eram


apregoados em praa para arrematao, temos tipos de trs contratos: aferies ou afilaes;
os molhados e as carnes.
Os contratos das aferies eram concedidos pelo prazo de um ano e, na maioria dos
casos analisados, no requeria fiador. O contratador das aferies responsabilizava-se pela
vistoria dos pesos e medidas utilizados nos postos comerciais, ele deveria averiguar se as
medidas utilizadas, pesos e marcas para a comercializao da farinha, feijo, arroz e demais
gros estavam concordantes com os pesos e medidas fornecidos pela Cmara. Esse contrato

327
BLOCH, Marc. A sociedade feudal, p. 131.
328
Jacques Le Goff explica esses gestos e rituais ao concluir que a civilizao medieval foi uma civilizao de
gestos. Todos os contratos e juramentos essenciais eram acompanhados de gestos e se manifestavam atravs
deles. O vassalo colocava suas mos nas do senhor, estendendo-as sobre uma Bblia, quebrava uma palhinha [No
original, ftu. No vocabulrio feudal, festuca designava um objeto simblico (em geral uma palhinha, mas
tambm podia ser um pedao de madeira, um torro de terra, um basto, bculo ou outro) empregado durante a
investidura para representar a concesso do feudo (N.T.)] ou jogava uma luva em sinal de desafio. O gesto
produz significado e gera compromissos. ainda mais importante na vida litrgica. Gestos de f, como o sinal
da cruz. Gestos de orao, como as mos juntas, das mos erguidas, das mos em cruz, das mos cobertas com
vu. Gestos de penitncia, como o bater no peito do mea culpa. Gestos de beno, como os da imposio das
mos e o sinal da cruz. Gestos de exorcismo, como o da incensao. A administrao dos sacramentos culmina
em alguns gestos. A celebrao da missa uma seqncia de gestos. O gnero feudal por excelncia foi a cano
de gesta; gesta e gestus sendo palavras da mesma famlia. LE GOFF, Jacques. A Civilizao do Ocidente
Medieval. , p. 358
329
Sobre as reprodues de poder da metrpole na colnia ver: HESPANHA, Manuel Antnio. A constituio do
Imprio portugus: reviso de alguns enviesamentos correntes. In: BICALHO, M. F.; FRAGOSO, J. F.;
GOUVA, M. F. (Org.). Antigo Regime nos Trpicos: a dinmica imperial portuguesa. c. 5.
P g i n a | 146

se fazia necessrio quando a Cmara no designava um aferidor especfico como vimos


anteriormente.
O contrato dos molhados funcionava quase da mesma forma do das aferies.
Concedido pelo prazo de um ano, a funo do arrematante era cobrar o imposto sobre cada
volume comercializado dos produtos, sejam eles em barris ou pipas; em alguns casos,
requeria-se do fiador e do contratador a verificao, nos postos comerciais, dos volumes e
medidas utilizadas para a venda de mel e aguardente. Levando em considerao que os
engenhos de cana de acar, na Capitania do Rio Grande do Norte, apresentavam baixa
produtividade e seus gneros eram voltados para o mercado interno, muito provvel que eles
fossem de preos elevados. Portanto, o valor do contrato era superior ao das aferies e,
logicamente, o contratador ganhava mais quando cobrava o subsdio ou mesmo autuava um
comerciante transgressor.
J o contrato das carnes era arrematado normalmente pelo prazo de trs anos
consecutivos, de valor bastante superior comparado aos demais, ele necessitava de um fiador
como garantia Cmara. Concedida a licena, o contratador devia abastecer as localidades em
dias especficos, conforme o estipulado pela Cmara. Esta mandava, por exemplo, o
arrematador picar ao Povo carne no sbado e nas teras feiras como reza o seu Auto de
Arrematao e na falta teria condenado em seis mil reis para as despesas da Cmara em cada
330
um dos ditos dias em que faltar com a dita carne . O arrematador era o nico que poderia
comercializar a carne, ficando ao cargo da Cmara fazer vistoria na cidade e seu termo para
inibir outros possveis comerciantes de atuarem na oferta daquele produto.
Assim como o valor pago pela arrematao era maior, o montante arrecadado tambm,
j que o contratador detinha o monoplio de venda da carne. Portanto, grande poderia ser o
lucro obtido com as vendas. Coberto o valor da arrematao pago Cmara, o excedente era
para gerenciar seu comrcio efetivo retirando assim seu lucro. Alm disso, aquele que
quisesse comercializar carne deveria pedir licena, primeiro ao contratador, pagando por isso
ao mesmo, e depois Cmara. Para Helem Osrio, os contratadores no lucravam apenas
com a diferena entre o preo do contrato e seus gastos de arrecadao e o produto
arrecadado. Isso porque, as clusulas do contrato lhes garantiam uma srie de privilgios
mercantis que permitiam sua atuao no mercado de forma diferenciada e monopolista 331.

330
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 02 de junho de 1796, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 54.
331
OSRIO, Helen. As elites econmicas e a arrematao dos contratos reais: o exemplo do Rio Grande do Sul
(sc. XVIII), p. 122.
P g i n a | 147

Mas os contratos de arrematao para o abastecimento de gneros alimentcios no


foram os nicos apregoados pelas Cmaras da Capitania do Rio Grande do Norte. Na Vila de
Portalegre figurava um curioso contrato de arrematao as terras da antiga Misso do
Apodi, termo da Vila de Portalegre.
Como vimos no captulo anterior, a Vila de Portalegre, diferentemente das demais
vilas de origem missionria, no foi fundada no local original da Misso. O local original da
Misso do Apodi situava-se s margens do Rio Apodi, numa grande lagoa de terras frteis e
abundante manancial de gua. Por esse mesmo motivo a fertilidade do solo , os posseiros e
sesmeiros daquela regio conseguiram que a Vila de Portalegre no fosse edificada no local,
tendo em vista que os ndios iriam permanecer ali. Uma vez que os moradores da Serra de
Martins tambm no aceitaram a presena dos indgenas, estes foram transferidos para a Serra
do Regente. Os ndios escoltados da antiga Misso do Apodi instalaram-se no que hoje a
cidade de Portalegre. Sendo assim, as frteis terras da antiga misso obedeceriam aos
desgnios dos fazendeiros e sesmeiros do Apodi livres dos ndios, as terras da misso
passariam a ser devolutas e poderiam ser concedidas em sesmaria 332.
Todavia, de acordo com o Livro de Termos de Vereao do Senado da Cmara de
Portalegre, no foi bem assim que as coisas ocorreram. Sabendo da relevncia econmica
daquelas frteis paragens e estando contidas no espao institucional da Cmara, as terras da
antiga Misso do Apodi tornaram-se patrimnio arrendvel por contrato de arrematao da
Cmara de Portalegre.
No dia 28 de maro de 1784, na Vila de Portalegre, os oficiais do Senado da Cmara e
o escrivo juntos procederem em arrematao das vazantes da Antiga Misso do Apodi,
sendo apregoado as ditas rendas por um ano para serem arrematados por quem por elas mais
desse. Como de praxe, logo saiu o porteiro apregoando em altas e inteligveis vozes pela
praa pblica a quem quisesse lanar nas vazantes da antiga misso por um ano. Logo surgiu
o Capito Antnio Batista Fialho e ofereceu 12$000 ris e se meteu logo um ramo verde na
mo do arrematante e logo ofereceu por seu fiador o dinheiro 333.
De acordo com a nossa pesquisa emprica, no possvel afirmar quando esse contrato
foi institudo, no entanto, acreditamos que ele remonta como fonte de recurso da Cmara de
Portalegre e regulamentao das reas economicamente relevantes ao tempo da instituio e

332
LOPES, Ftima M. A Vila de Portalegre: povos e instituies. In: DIAS, Thiago A; CAVALCANTE, M. B.
Portalegre do Brasil, p. 35-56.
333
IHGRN, LTVSCP, Auto de Arrematao das Vazantes da Antiga Misso do Apodi patrimnio desta Vila, 28
de maro de 1784, cx. RCPSCN n 6, lv. Cmara de Portalegre,1771 a 1794.
P g i n a | 148

regulamentao da prpria Cmara. Atravs desse contrato, podemos concluir que, assim
como o espao colonial multiforme e dinmico e que a Vila foi fundada noutros territrios
que no o da Misso, o espao institucional acaba se reproduzindo e sobrepondo no espao
colonial. Mesmo a Coroa atendendo aos desejos dos potentados locais, livrando as terras de
vazantes da presena de indgenas, logo depois, ela criou dispositivos para gerenciar essa rea
relevante s prticas mercantis coloniais, j que as terras prximas aos lagos e rios so ideais
para o cultivo de gros e cereais.
Licenas para aberturas de lojas e colocar em prtica ofcios; impostos sobre
comercializao de produtos, passagens, entradas e sada; processos de arrematao para
servios e comrcio de produtos. Todos esses dispositivos fazem parte do universo
regulamentador das prticas mercantis coloniais. Durante todo o perodo colonial e depois
dele, em maior ou menor medida, todos os agentes mercantis homens ou mulheres,
comerciantes permanentes ou ambulantes estiverem sob a gide normativa das instituies
coloniais. Embora muitas vezes ocorra o descaminho, ou seja, a prtica no permitida por
esses agentes, eles estiveram constantemente sendo pressionados pela regulamentao
institucional.
Esmiuado alguns dos mecanismos regulamentadores do comrcio colonial, passemos
ao exame dos mecanismos de vigilncia, evidenciando os dispositivos utilizados para a
fiscalizao no cumprimento da norma esperada, pela Coroa, por seus vassalos.

Os mecanismos de vigilncia do comrcio.

A excessiva preocupao do poder camarrio, sobre produtos e locais de


comercializao, visava a controlar atitudes ilcitas que muitos comerciantes praticavam
procura de benefcio prprio, como comercializar os gneros com medidas ou pesos diferentes
no intuito de burlarem o sistema de cobrana de impostos e, ao mesmo tempo, angariar
maiores recursos.
Para efetivar essa fiscalizao, a Cmara dispunha de funcionrios especficos que
participavam do cotidiano, deslocando-se aos locais de venda. Conhecedores das prticas
comerciais rotineiras e dos esquemas usuais de burla dos comerciantes em relao s posturas,
esses funcionrios revestidos do poder que lhes fora conferido ao assumirem um cargo real,
isto , legtimos representantes do Rei nos domnios ultramarinos agiam de forma
significativa para o efetivo controle dos colonos na Amrica portuguesa. Eram os Almotacis
e os Aferidores.
P g i n a | 149

Herdeiro de uma tradio, que remonta o perodo no qual a Pennsula Ibrica esteve
334
sob domnio mouro , o Almotac foi institudo na Amrica Portuguesa em 1532 com a
fundao da Vila de So Vicente, conservando suas aptides e deveres que lhes foram
designados desde o Cdigo Manuelino de 1521335.

A escolha do ocupante desse cargo normalmente eleito a cada dois meses podia ser
realizada de duas formas. No primeiro caso, e de maneira mais constante, escolhia-se em
seco da Cmara um indivduo que j havia servido no ano anterior, geralmente como juiz
ordinrio ou vereador. De outro modo, tambm em seco ordinria, os vereadores discutiam
qual dos homens bons do termo da cidade teria requisitos fundamentais para o cargo, apesar
de no ter servido na Cmara no ano anterior. Essa prtica era emblemtica do tipo de ritos
institucionais inerentes Cmara: durante um ano, o oficial legislava e punia os
transgressores na condio de vereador ou juiz; no ano seguinte, na funo de almotac, iria
colocar em prtica aquilo que anteriormente legislou como vereador.

Eram encarregados de executar tarefas especficas, principalmente, a respeito das


prticas mercantis como: fiscalizar o abastecimento de vveres; vigiar as trocas comerciais, os
produtos, preos e qualidades dos gneros comercializados; cuidar para que comrcio fosse
realizado apenas no local indicado; manter a ordem entre os vendedores do mercado; observar
se as lojas e tabernas possuam licena e outras incumbncias336.
Inerente ao espao institucional camarrio, o Almotac esteve presente em todas as
vilas da Capitania do Rio Grande do Norte. Para exemplificar sua atuao institucional a
partir da documentao camarria, escolhemos um aspecto de sua atuao enquanto sentinela
do comrcio colonial: a vigilncia porturia e as denncias de sada de vveres da Capitania.
Nas duas ltimas dcadas do sculo XVIII, houve intensos perodos de estiagem na
Capitania do Rio Grande do Norte, notadamente, nos anos de 1780 a 1785 e 1790 a 1795 337.
As secas, desde os registros dos cronistas e viajantes coloniais, so seguidas de grandes
distrbios sociais provocados pela misria, no entanto, medidas governamentais contra os
efeitos da seca s ganharam mais efetividade no decorrer do sculo XVIII, quando as zonas
mais ridas do [que seria hoje] Nordeste foram definitivamente ocupadas pelos colonos e a
338
pecuria . Nesse sentido, pela documentao do Senado da Cmara de Natal, percebemos

334
SILVA, Isis Messias. O municpio na colnia portuguesa na Amrica, p. 6.
335
SALGADO, Graa. (Org.). Fiscais e meirinhos, p. 135.
336
SALGADO, Graa. (Org.). Idem, p. 135
337
Sobre o assunto ver: DIAS, Thiago Alves et al. Secas coloniais. A escassez de alimentos e o Senado da
Cmara de Natal no final do sculo XVIII. PublICa, vol. 4, 2008.
338
FRANA, Gileno Cmara de. Rio Grande do Norte: origens da indstria e discurso da seca, p. 90.
P g i n a | 150

que a segunda metade do referido sculo notabilizou-se por diversas menes e aes para o
convvio com os prolongados perodos de estiagem. Um dos mecanismos utilizados pela
Cmara, para amenizar os efeitos da seca, era recrudescer a vigilncia nos portos de Natal, ora
no permitindo a sada de vveres, ora obrigando as embarcaes que entrassem a vender ao
povo de Natal. O Almotac foi uma figura central no desenrolar dessas atividades.
Na Vereao de 16 de dezembro de 1801, o Almotac da Cmara de Natal informa ter
cumprido a Portaria que proibia sada de gneros de primeira necessidade. No entanto, ele
estava sendo questionado em virtude de uma carta do Governador-Geral de Pernambuco,
informando que aos portos de Recife chegavam gneros da Capitania do Rio Grande e por
isso a cidade de Natal estava sofrendo, inclusive pelas lavouras que se degradavam, alm dos
muitos atravessadores. O Almotac defendeu-se proclamando que havia advertido os
atravessadores em geral e acusou o Capito da Fortaleza [...] de haver atravessado farinhas e
comprado roados. Os oficiais, por sua vez, declararam que o Almotac sempre cumprisse
com suas obrigaes ao til e ao bem comum 339.
Essa Vereao atesta a estreita relao comercial entre a Capitania do Rio Grande do
Norte e os portos de Recife a partir do escoamento porturio. Importante notar a relevncia do
Almotac na vigilncia dessas prticas econmicas em momentos de presso, sendo o mesmo
policiado pela Cmara para o exemplar cumprimento de suas funes.
De acordo com os Termos de Vereao, aportaram em Natal e foram notificados, tanto
na sada como na chegada Capitania, vveres como feijo, milho, farinha, arroz e peixe seco
durante as ltimas dcadas do sculo XVIII. Analisando o Mapa geral da Importao,
Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em servio da Capitania do Rio Grande do
Norte de 1811, 1812 e 1813, podemos averiguar o montante de importao e exportao
desses produtos. (VER GRFICO 02, p. 151)

339
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 16 de dezembro de 1785, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 04.
P g i n a | 151

GRFICO 02 Produo, consumo e exportao em alqueires.

FONTE: BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa geral da
Importao, Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser, da Populao, Casamentos, Nascimentos e
Mortes na Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio dos anos de 1811, 1812 e 1813. Doc. 12.

Conforme o grfico acima, possvel perceber que (dentre os vveres de subsistncia e


comrcio) a farinha de mandioca o produto de maior relevncia econmica em matria de
produo, consumo e exportao. Numa mdia anual entre 1811, 1812 e 1813, foram
exportados 6.967 alqueires de farinha, representando quase 24% da produo total de farinha
daqueles anos. As vilas litorneas de Extremoz, Arez, So Jos e Vila Flor comumente
produziam a farinha exportada; ela tambm era fabricada na vila sertaneja de Portalegre, alm
de outras localidades que no as vilas aqui trabalhadas 340.
Da mesma forma, o feijo e arroz foram produtos de considervel exportao da
Capitania, j que nos mesmos anos foram exportados 1.524 alqueires, representando quase
35% da produo total. Com to considervel produo e exportao, somente perodos de
estiagem explicariam o fato de que, em 1796, o Almotac foi encarregado de fazer vistoria no
porto de Natal e averiguar um barco que estava de sada carregando farinha, feijo e arroz e
que fizesse descarregar todo esse mantimento, deixando s o necessrio tripulao 341.
Tambm essencial para a alimentao humana e animal, o milho nativo dessas
paragens esteve em alta na pauta de exportao da Capitania nas primeiras dcadas do

340
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, Anexos, Tabela 18, p. 678.
341
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de s/d/m de 1796, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 71-71v.
P g i n a | 152

sculo XIX, sendo exportados 1.108 alqueires que representavam quase 34% da produo
total da Capitania. A produo desses gneros era realizada nas mais diversas localidades do
Rio Grande do Norte e acabavam chegando ao porto de Natal atravs de carroas ou pequenas
embarcaes. Isso explicaria o fato de que, em 1785, o Almotac havia apreendido feijo e
342
milho no porto de Natal para que fossem repartidos e distribudos populao .
Provavelmente, esses mantimentos procediam de algum porto do serto, para ser
comercializado em Natal, ou eles estavam de passagem, esperando a compra de mais vveres
e assim seguir para outros mercados coloniais.
Tal como o Almotac, o Aferidor constitua um elemento primordial na vigilncia das
prticas comerciais. Estando munido dos pesos e medidas pertencentes Cmara e regulado
pelas Ordenaes Filipinas, o Aferidor deveria cotejar todos os pesos e medidas utilizados
pelos vassalos nos engenhos, lojas, aougues ou tabernas. Sendo assim, aferidor o que
coteja pelo padro das medidas. A cmara elege o aferidor e lhe paga um tanto, porque
renda da prpria Cmara e as partes lhe pagam um vintm, de cada aferio de medida, e duas
vezes no ano, quando os Almotacis do correio, seno acham as medidas aferidas,
condenam aos donos 343.
No Tomo I, Ttulo XVIII, das Ordenaes Filipinas, encontramos 28 artigos que
discutem pontualmente a questo dos pesos e medidas. de obrigao da Cmara possuir
todos padres necessrios ao cotejamento dos padres utilizados pela populao colonial,
sendo obrigados a ter nmero diferenciados de padres de acordo com o tamanho
populacional das vilas e cidades. As medidas obrigatrias a todas as vilas e cidades eram:
vara, cvado, alqueire, vinho, almude, canada, quartilho e arrtel. Os pesos deveriam ser
guardados numa arca ou armrio do Conselho, sendo que os ditos Padres no saram fora da
dita arca, somente para Casa de Cmara, quando forem necessrios. E no os emprestaram a
nenhuma pessoa, nem para por eles afilarem outros fora da Cmara, nem por eles pesarem. A
ordem clara: pessoa alguma, de qualquer estado e condio que seja, no tenha outros
344
diferentes pesos, nem por eles venda, compre, receba, nem entregue coisa alguma .
De acordo com o Mapa dos oficiais de ofcios mecnicos que existem na Capitania
do Rio Grande do Norte designado os lugares de seus domiclios do ano de 1827, havia na
Capitania pelo menos dois tipos de ofcios aos quais as Ordenaes impunham o uso de
padres e medidas especficos: os ourives e os caldeireiros.

342
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de s/d/m de 1785, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 04.
343
BLUTEAU, Rafhael. Verbete Aferidor. In: ______. Vocabulrio Portuguez e latino, p. 148.
344
CDIGO Filipino, ou, Ordenaes e Leis do Reino de Portugal, tit. XVIII,36 a 40.
P g i n a | 153

Na Cidade do Natal, em 1827, existiam seis mestres ourives; na Vila de So Jos, trs
mestres, quatro oficiais e trs aprendizes; na Vila da Princesa, trs mestres; e na Vila do
345
Prncipe, um mestre ourives . Conforme as Ordenaes, todos esses oficiais ourives
deveriam ter em suas lojas uma pilha [chama-se pilha certo nmero de pesos enconchados
uns aos outros] de quatros marcos, convm a saber, dois marcos de pilha, e dois nos outros
346
pesos midos . Sendo assim, o aferidor necessitaria, pelo menos uma vez por ano, visitar
todos esses mestres, oficiais e aprendizes, assim como suas respectivas lojas, examinando
seus pesos e fazendo revista em suas balanas, para s assim passar um selo de aferio
atestando a legitimidade de seus pesos.
Tambm sobre os caldeireiros incidia a vigilncia dos Aferidores, aqueles, de acordo
com a norma institucional reinol, eram obrigados a ter os pesos equivalentes arroba, e meia
arroba, e quarto de arroba, e quarto arrteis, e dois arrteis, e um arrtel, e meio arrtel, e duas
347
quartas . Em 1827, havia em Vila Flor dois oficiais de caldeireiros um mestre e um
348
aprendiz .
Por outro lado, os comerciantes e oficiais no foram os nicos a serem repelidos pela
Cmara em relao aos aferimentos. Os prprios aferidores tambm foram alvo passveis de
censura por parte das Cmaras.
Na Vila de Portalegre, em fevereiro de 1772, Manoel de Souza Tavares chegou
Cmara morador da vila, ele possua empreendimentos comerciais na sede e no povoado de
Martins, tambm jurisdio da vila , relatando aos camaristas sua insatisfao sobre os
preos cobrados pelo Aferidor de $80 ris por cada peso a ser aferido. Os oficiais, por sua
vez, sabendo da futura correio que haveria, mandaram que o aferidor, embora sabendo da
distncia entre a sede da Vila e o povoado de Martins, fosse por obrigao aferir os pesos de
uma e outra parte, sendo lhes trazido, e quanto cobrana no incorrer ru em correio 349.
Ou seja, o aferidor deveria ir a ambos os lugares, buscar os pesos e trazer para Cmara para o
cotejamento e quanto cobrana, essa era justa, pois feito o cotejamento, Manoel de Souza
Tavares no pagaria muito mais caro quando houvesse a correio e ele fosse condenado.
345
BNRJ, I - 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa dos oficiais de
ofcios mecnicos que existem na Capitania do Rio Grande do Norte designado os lugares de seus domiclios.
Ano de 1827. Doc. 13.
346
CDIGO Filipino, ou, Ordenaes e Leis do Reino de Portugal, tit. XVIII, 42.
347
CDIGO Filipino, ou, Ordenaes e Leis do Reino de Portugal, tit. XVIII, 47.
348
BNRJ, I - 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa dos oficiais de
ofcios mecnicos que existem na Capitania do Rio Grande do Norte designado os lugares de seus domiclios.
Ano de 1827. Doc. 13.
349
IHGRN, LTVSCP, Termo de Vereao de 17 de fevereiro de 1772, cx. RCPSCN n6, lv. Cmara de
Portalegre, 1771 a 1794, p. 14v-15.
P g i n a | 154

Caso tambm relevante ocorreu na Correio realizada pela Cmara de Natal, em


350
1798, na qual o Aferidor Pedro Frazo foi condenado em 1$000 ris por aferir sem padro .
Ou seja, o prprio oficial camarrio acabou utilizando-se de suas prerrogativas, enquanto
servente do rei, para aferir com seus prprios padres ou mesmo sem nenhum padro, do seu
jeito, beneficiando-se diretamente, sem precisar levar os pesos Cmara ou mesmo
realizando um servio rpido e mal feito.
Um segundo mecanismo institucional de vigilncia do comrcio eram as correies.
H dois tipos de correio: uma interna e outra externa Cmara. A correio interna uma
expedio, em que vai o corregedor com seus oficiais pela comarca tomar conta de todos os
malefcios, que nela se cometem, assim por devassa, assim como por vistas e revistas papis e
livros 351. Quando os Corregedores encontravam-se nas Cmaras pertencentes jurisdio de
sua comarca, deveriam ouvir os camaristas, questionando sobre a ao do Senado no mbito
de sua jurisdio. Sendo que, as perguntas inqueridas aos oficiais da Cmara diziam respeito
justeza das posturas, realizao peridicas de correies camarrias, observncia do padro
de pesos e medidas, fiscalizao das atividades comerciais.

Alm desses aspectos pertinentes gerncia municipal da ordem, inquiria-se sobre a


frequncia dos vereadores nas sesses da Cmara, as eleies de Almotac e, de maneira mais
incisiva, notadamente durante o perodo pombalino, perguntas sobre a arrematao das
rendas 352; averiguava-se tambm os assentos institucionais da Cmara, como livros, papis e
provimentos; preparava-se, caso estivesse em tempo, as listas de votao de pelouro.
plausvel afirmarmos que, de acordo com anlise dos Livros de Termos de Vereao tanto da
Cmara de Natal como da Vila de Portalegre, a correio por parte do corregedor ocorria, pelo
menos, uma vez por ano.

O segundo tipo de correio a externa, ou seja, no espao institucional abrangido


pela Cmara. Nessa correio, em que fazem as Cmaras e Almotacis, que irem pelos
lugares de sua jurisdio, para verem se as testadas das fazendas esto feitas e os agoeiros
353
abertos . Fiscalizar testadas e agoeiros, na verdade, so metforas usadas por Rafhael
Bluetau para englobar um sem-nmero de prticas inspecionadas e corrigidas durante uma
correio camarria em sua jurisdio: verificar as licenas de oficiais de ofcios; locais de
lojas e suas respectivas permisses; pesos e medidas utilizados nas lojas, tabernas e aougues;
350
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de s/d/m de 1798, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 107v-108-108v-109.
351
BLUTEAU, Rafhael. Verbete Correicam. In: ______. Vocabulrio Portuguez e latino, p. 563.
352
SOUSA, Avanete Pereira. Poder local e autonomia camarrio no Antigo Regime: o Senado da Cmara da
Bahia (sc. XVIII), p. 315.
353
BLUTEAU, Rafhael. Verbete Correicam. In: ______. Vocabulrio Portuguez e latino, p. 563.
P g i n a | 155

preos praticados; procurar os vadios e mal procedidos. O mtodo utilizado nas correies
implicava na busca de testemunhas que narrassem sobre os transgressores das posturas e,
sendo examinados os ditos das testemunhas, caavam os transgressores e condenava-os.

As correies camarrias eram realizadas pelo menos uma ou duas vezes no ano e,
caso coincidisse a realizao da correio camarria com a chegada do Corregedor, este
participava da correio.

Correio, portanto, possui dois significados distintos que corroboram com um rito
institucional enquanto mecanismo relevante vigilncia do comrcio. Correio andar o
354
corregedor em correio ; correr os lugares, povoados, vilas e caminhos em busca de
corrigir, censurar, repreender e punir.
Subordinada administrativamente ao Governo-Geral de Pernambuco, a Capitania do
Rio Grande do Norte tambm era subordinada juridicamente comarca da Paraba. Portanto,
os oficiais da Justia, como Provedores e Corregedores, deslocavam-se da cabea da comarca
e iam, pelo menos uma vez por ano ou quando assim se fizesse necessrio, a Natal e s
demais Cmaras do serto. Assim sendo, o poder jurdico das Cmaras era exercido em menor
escala, sendo aplicado em querelas cotidianas de pouca gravidade. Processos que dependiam
de oficiais especializados como o juiz de direito eram levados cabea da comarca,
podendo, at mesmo, serem levados os retidos para julgamento.

No intuito de exemplificar o mtodo utilizado nas correies e suas implicaes nas


prticas comercias, iremos analisar algumas correies realizadas, no ano de 1788, na Cidade
do Natal e na Vila de Portalegre.
O Senado da Cmara de Natal, na primeira quinzena do ms de junho de 1788, uma
notificao do Procurador e Desembargador da Comarca da Paraba, Antonio Felipe Soares
Andrade de Brederodes, avisando que viria para a Capitania do Rio Grande do Norte em
correio. O Juiz Ordinrio em exerccio transmitiu a ordem ao Procurador do conselho para
que este preparasse todo o necessrio para a aposentadoria do Desembargador 355.

354
BLUTEAU, Rafhael. Verbete Correicam. In: ______. Vocabulrio Portuguez e latino, p. 564.
355
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de s/d de julho de 1788, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 81-81v. No ano
anterior, 1787, o alferes Miguel de Oliveira e Melo apresentava um extenso rol de aquisies realizadas pela
Cmara para receber o Procurador. O gasto total foi de 3$330 ris, sendo adquirido: meio alqueire de farinha,
meia canada de azeite para luzes, cinco potes para gua, duas tigelas de cozinhas, trs alguidarinhos , uma
candeia, uma frigideira , um testo de cobrir panela, um coco de beber gua, uma botija para o azeite, trs pratos
de barros para cobrir os potes, treze feixes de lenhas, uma panela para o leite , duas mos de milho, peixe fresco,
capim e palha de milho para cavalos. IHGRN, LCASCN, Petio de pagamento de despesas dos funcionrios do
Senado da Cmara de Natal no ano de 1787. Cx. Contrato das carnes, lv. 1785-1787, 30 dez. 1787, fl. 20-21.
P g i n a | 156

Provavelmente, no aguardo da chegada do Desembargador para este participar da


correio, os oficiais do Senado da Cmara de Natal acordaram em agendar uma Correio
do termo da Cidade para segunda-feira, 28 de Julho [de 1788], para transgressores das
posturas do Senado 356. No mesmo dia desse agendamento de correio por parte da Cmara
de Natal, o Senado da Cmara de Portalegre resolveu abrirem correio nesta vila deste dia
por diante a corregerem todo o mais distrito desta vila, sendo ordenado ao Procurador do
Conselho que aprontasse todo o necessrio para efeito da dita correio que determinaram
357
sair no seguinte dia 29 . Parecendo estar em sintonia, a sede do governo da Capitania,
juntamente com a mais antiga vila do serto, resolveu sair em correio pelos territrios de
seus termos. Sendo assim, como em demonstrao do poder institucional confiados a elas, as
Cmaras saem em correio cobrindo quase que toda a extenso da Capitania: Natal e o
litoral, Portalegre e o serto.
De acordo com os Termos de Vereao subsequentes tanto da Cmara de Natal
como da de Portalegre , essas Cmaras passaram em mdia 10 dias em processo de correio
em seus termos. O prvio agendamento, exposto por ambas as Cmaras, inclusive solicitando
que o Procurador aprontasse todo o necessrio, deu-se em virtude do tamanho do termo
jurisdicional de cada Cmara e as distncias percorridas, sendo necessrio viabilizar cavalos e
mantimentos.
Entre os dias 06 e 14 de julho de 1788, os oficiais da Cmara de Natal percorreram
seus termos; buscaram pouso em diferentes localidades; inqueriram testemunhas; verificaram
lojas, tabernas e balanas; e acharam de condenar 11 vassalos mal procedidos pelos mais
diferentes motivos (VER QUADRO 04, p. 157). Da mesma forma, provavelmente entre os
dias 29 de junho e 09 de julho de 1788, os oficiais da Cmara de Portalegre percorreram o
enorme termo de sua jurisdio, condenando sete vassalos por prticas ilcitas nas atividades
comerciais cotidianas (VER QUADRO 05, p. 157).

356
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de s/d de julho de 1788, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 82.
357
IHGRN, LTVSCP, Termo de Vereao de 28 de junho de 1788, cx. RCPSCN n 06, lv. Cmara de Portalegre
,1771 a 1794, fl. 214.
P g i n a | 157

NOME LUGAR MOTIVO CONDENAO


Vender carne fresca a $30
Antonio Roiz Santiago So Gonalo 1$000
a libra sem ser seca
Vender carne fresca a $30
Manuel Pegado Sirqueira So Gonalo a libra sem ser seca e pesos 1$000
falsos
Vender carne fresca a $30
Antonio de Brito So Gonalo 1$000
a libra sem ser seca
Vender carne fresca a $30
Roberto Monteiro So Gonalo 1$000
a libra sem ser seca
Vender carne fresca a $30
Joo de Freitas Correia - a libra sem ser seca e pesos 2$000
falsos
1$000, 30 dias de priso e
Joo de Deus - Vadio e mal procedido servios pblicos como o
conserto das estradas.

Solteiro, vadio e mal 1$000, preso e remetido


Joaquim Jos -
procedido cabea da comarca

Maltratar gado alheio em


Joo Ribeiro Santo Antnio $500
cercas podres.
Maltratar gado alheio em
Jos Joaquim Ferreira Nobre - $500
cercas podres.
Maltratar gado alheio em
Incio da Costa - $500
cercas podres.
No aferir os pesos e
Capito-Mor Joaquim de
So Gonalo medidas da sua casa e 4$000
Moraes Navarro
engenho.

QUADRO 04 - Correio da Cmara de Natal em 1788.


FONTE: IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao [s/d] de julho de 1788, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 83-83v.

NOME LUGAR MOTIVO CONDENAO


Emereciano Ribeiro Venda pblica de comestveis e
- 4$000
Coimbra bebidas sem licena
Narciso dos Prazeres Serra de Luiz Gomes Vender carne fresca a $400 1$920
Miguel Gonalves de Venda pblica de sapateiro e
Apodi 3$000
Abreu aguardente sem licena
Luciano de Souza
Serra de Luiz Gomes Vender carne a $400 4$000
Vanderlei
Manoel Pessoa Serra de Luiz Gomes Vender carne seca a $40 1$000
Vendendo guas ardentes sem
Antonio dos Santos Serra de Luiz Gomes 3$000
licena
Vender carne a $400 ris e carne
Matheus de Souza Serra de Luiz Gomes -
seca a $40 reis a libra
QUADRO 05 Correio da Cmara de Portalegre em 1788.
FONTE: IHGRN, LVTSCP, Termo de Vereao de 10 de julho de 1788, cx. RCPSCN n 06, fl. 214v-215.
P g i n a | 158

Se somarmos o nmero total de condenados nessas duas correies, perceberemos que


50% dos transgressores foram autuados por comrcio ilegal da carne, seja pelos valores
cobrados, seja pelo tipo de carne comercializado. O valor da arroba da carne fresca, durante
boa parte do sculo XVIII, girou em torno de $320 a $400 ris, alcanando o ltimo valor ou
maiores em tempos de seca. No termo da Vila de Portalegre, onde a carne fresca havia sido
taxada pela Cmara em $320 ris, trs pessoas foram condenadas por vender mais caro.
J a carne seca era vendida por um valor maior do que o da carne fresca. A produo
daquela acarretava maiores dispndios no seu processo de fabricao mo de obra
especializada, processos de secagem ao sol, aplicao do sal, armazenamento e transporte ,
resultando em um produto de maior densidade pelo menor teor de umidade e, portanto, mais
caro e de maiores impostos a serem conferidos aos vendedores. O atrativo comercial desse
tipo de carne era sua durabilidade e fcil armazenamento. O preo mdio da carne seca
setecentista era de $30 ris a libra, explicando os motivos para a condenao de comerciantes
que a vendiam mais caro ou mesmo vendiam carne seca sem o ser, ou seja, com pouco sal ou
muita umidade, logo, imprpria para o armazenamento longo.
Para termos noo do quanto custava o quilo de carne fresca e seca, faamos o
seguinte exerccio. Levando em considerao que a arroba uma medida equivalente a
aproximadamente 15kg e adotando $400 ris pela arroba, ento o quilo de carne fresca
custaria em torno de $27 ris. Sabendo que, dependendo do lugar, h uma variao em torno
de 380 a 550g na libra, vamos considerar a libra uma medida de 500g, custando ento $30
ris. Sendo assim, o quilo da carne seca custaria $60 ris, ou seja, o quilo de carne seca
custaria mais do que o dobro do valor do quilo da carne fresca.
To comum era essa infrao em relao carne seca, que no era a primeira vez que
Manoel Pegado Siqueira e Joo de Freitas Correa eram condenados por vender carne com o
ttulo de seca sem o ser. Na correio realizada quase trs anos antes, em 10 de dezembro
de 1785, ambos haviam sidos condenados pelos mesmos motivos 358.
Importante tambm notar que Manoel Pegado Siqueira, na verdade, era Capito e
359
compunha a Cmara desde 1767, quando foi eleito pela primeira vez ao cargo de vereador .
Depois da posse de vereador naquele ano, sua atuao na referida instituio no parou:
360 361
Almotac em 1769 e 1798 , ascendendo ao cargo mximo da Cmara como Juiz

358
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 17 de dezembro de 1785, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 20v-21.
359
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 21 de novembro de 1767, cx. 01, lv. 1766-1781, fl. 47-47v.
360
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 11 de maro de 1769, cx. 01, lv. 1766-1781, fl. 76-76v.
361
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de s/d/m de 1785, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 111.
P g i n a | 159

362
Ordinrio em 1803 . Por outro lado, os envolvimentos de Manoel Pegado Siqueira com a
Cmara no foram somente com a ocupao de cargos e desempenhando funes de homem
bom. Como visto, pelo menos em duas correies, ele foi condenado pela venda e prejuzo
ao povo com suas prticas ilcitas. Mas no para por a.
Logo quando deixou suas atividades de Almotac pela primeira vez, em 1769, Manoel
Pegado Siqueira foi condenado em 1785 numa correio, como mencionado anteriormente.
No entanto, os Vereadores no acharam ser de grande prejuzo ao Povo, em considerao
fome que o Povo passava, mesmo assim, condenaram-no a $500 ris. Absorvido
parcialmente da pena em 1785, ele voltou a ser condenado pelos mesmos motivos e, dessa
vez, a sentena foi uma multa de 1$000. Quatro anos depois, em 1789, o Capito Manoel
Pegado de Siqueira novamente foi condenado, por maltratarem gado alheio em suas terras
363
sendo que nas mesmas no havia cercas , em 2$000 ris . Para coroar sua atuao de
transgressor, no mesmo ano em que foi eleito a mais votos para o cargo de Almotac, o no
mais Capito, mas agora Tenente Manoel Pegado de Siqueira foi condenado por destilar
aguardente sem licena em 6$000 ris.
A vida econmica e social de Manoel Pegado de Siqueira foi bastante intensa: ora um
homem bom, ora um transgressor. De qualquer forma e unindo os dois substratos, era um
homem do comrcio. Possuidor de fazendas em So Gonalo e comerciante da praa de Natal,
ocupou os cargos de vereador, Almotac e finalmente Juiz Ordinrio, enquanto foi multado
por vender ilicitamente e infringir normas que ele mesmo conhecia e vigiava no papel de
homem bom. Era permitida aos vassalos do El Rei tamanha flexibilidade em suas aes?
Caso contrrio, por que Manoel Pegado de Siqueira atuou ora como homem
institucionalizado, ora como transgressor, e mesmo assim chegou a ser Juiz Ordinrio da
Cmara?
O contrrio tambm foi possvel nessa sociedade colonial de privilgios. Analisemos o
caso de Joaquim de Moraes Navarro, tambm morador de So Gonalo e condenado em
4$000 ris por no aferir pesos e medidas de sua casa e Engenho em 1788.
Em 1771, comeou a vida poltica camarria do Tenente Joaquim Morais de Navarro,
364 365
quando ele foi eleito a vereador ; trs anos depois ascendeu ao cargo de Almotac ; em

362
IHGRN, LTVSCN, Termo de Posse e Juramento de 01 de janeiro de 1803, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 233v-
234-234v.
363
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 29 de agosto de 1789, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 109v-110-110v-
111.
364
IHGRN, LTVSCN, Termo de Abertura de Pelouro de 21 de novembro de 1770, cx. 01, lv. 1766-1781, fl.
100-110v.
P g i n a | 160

366
1775, chega a Juiz Ordinrio e, no ano seguinte, saindo novamente a Juiz 367; j em 1784,
volta a ser Almotac, mas dessa vez com o ttulo de Capito-Mor das Ordenaes 368. Apesar
de tanto tempo ocupando cargos no Senado da Cmara de Natal e portar o ttulo de Capito-
Mor, nada disso foi suficiente para poup-lo da condenao imposta em correio de 1788.
Inconformado com a condenao, o Capito-Mor Joaquim de Morais Navarro compareceu
Cmara pedindo ser absolvido da condenao de 4$000 ris, em que incorrera por no aferir
peso e medidas de seu Engenho e sua casa. No entanto, seu pedido foi indeferido pelos
colegas oficiais, alegando que este havia ignorado o Edital do Senado que mandava aferir,
nem aferiu na Correio, como outras pessoas fizeram, e ainda no atendeu notificao do
Meirinho 369.
possvel que Joaquim de Morais Navarro no tenha logrado prestgio social como
Manoel Pegado, embora tivesse ttulos militares e fosse um homem bom, alm de
proprietrio de engenho. Ocorre que na sociedade hierarquizada, formada na Amrica
portuguesa, o prestgio social passava tambm pelas amizades, favores e sujeies. Mesmo
sendo colega dos camaristas, isso no o isentou da multa imputada.
Terminada a correio camarria no termo da Vila de Portalegre, chegava a vez de a
prpria Cmara sofrer sua correio. Logo depois do supracitado assentamento e registro da
correio de 1788, pouco mais de 10 dias, o Corregedor da Comarca da Paraba deixou em
evidncia sua passagem pela Cmara da Vila de Portalegre. No Auto de Correio do
Corregedor, de 16 de julho de 1788, Antonio Felipe Soares de Andrade Brederodes afirmou
que os oficiais da Cmara da Vila de Portalegre so muito pouco zeladores dos bens que
mesma Cmara pertencem e este assunto ser a do meu primeiro cuidado na futura correio.
Para completa observncia das atividades da Cmara, o Corregedor prometeu que futuramente
se no vir aumentadas as rendas deste Conselho, se no vir que o Procurador mais diligente
assim a respeito de arrecadar para recolher ao cofre as rendas do Conselho, como de
promover o seu adiantamento sero todos severamente punidos. Todavia, o Corregedor no
deixou por menos diante da situao de descaso que encontrou em relao aos camaristas,

365
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 07 de maio de 1774, cx. 01, lv. 1766-1781, fl. 150.
366
IHGRN, LTVSCN, Termo de Abertura de Pelouro de 21 de novembro de 1774, cx. 01, lv. 1766-1781, fl.
167-167v-168.
367
IHGRN, LTVSCN, Termo de Abertura de Pelouro de 21 de novembro de 1775, cx. 01, lv. 1766-1781, fl.
197-197v.
368
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao s/d/m de 1784, cx. 01, lv. 1784-1803, fl. 01v.
369
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de s/d de julho de 1788, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 84v-85.
P g i n a | 161

ficando, por agora, somente advertido e condenado cada um dos mesmos oficiais da Cmara
em 2$000 de condenao que se carregaram em receita viva ao Procurador 370.
possvel que a advertncia expedida pelo Corregedor, acerca da atuao da Cmara,
esteja relacionada ao termo de jurisdio e atuao da Cmara de Portalegre. Um grande
espao institucional unido ao diminuto nmero de agente vigilante provoca uma atuao
irrisria dessa Cmara sobre os vassalos do rei. Como podemos observar no Quadro 02, parte
significativa dos condenados cometeram a infrao de comercializar sem licena da Cmara,
portanto, justificando a preocupao do Corregedor em relao aos rendimentos daquela
instituio.
A partir da anlise desses dispositivos institucionais de vigilncia do comrcio
colonial, perceber-se que a norma nem sempre ditava a prtica. No entanto, apesar da burla e
transgresses realizadas, o comrcio estava ocorrendo. Independente do fato da loja e taverna
ter ou no licena, elas estavam abertas e funcionando, pelo menos, at que os corregedores as
identificassem.
Diante do quadro exposto mecanismos de regulamentao e vigilncia das prticas
mercantis , compreendemos a centralidade das Cmaras enquanto normatizadoras do espao
institucional. Verificamos tambm que as Cmaras coloniais incorporaram todos os
segmentos e mecanismos institucionais capazes de institucionalizar espaos, corpos e mentes.
A linguagem institucional prpria das Cmaras advm dos registros escritos deixados pelo
escrivo, quando ele deixa transparecer o lxico prprio como descaminhos, correio ou
mesmo Senado da Cmara. Os privilgios aparecem a partir da ascenso e trajetrias
individuais de homens que participam da Cmara, das milcias e do comrcio, ou de mulheres
que conseguiram licena para abrir suas lojas por terem uma conduta aceitvel. As cerimnias
so exemplificadas pelos ritos de arrematao e de correio. Ambos os processos trazem
smbolos, emblemas e hierarquias diferenciadas. A norma provm do Cdigo Filipino, da
fabricao das posturas e das obrigaes impostas aos agentes mercantis. Por fim, a punio
exemplar no processo de mortificao: condenados em ris e priso durante correio ou por
fabricar roupas sem licena da Cmara.
Linguagem, privilgios, cerimnias, normas e punio constituram uma frmula
perfeita, encontrada pelas Cmaras Municipais das vilas da Capitania do Rio Grande do
Norte, para reproduzirem o poder reinol no litoral e no serto e, especialmente, sobre homens
e mulheres, livres ou escravos, brancos, negros ou ndios. Sem fugir regra, os agentes

370
IHGRN, LTVSCP, Auto de Correio do Corregedor em 16 de julho de 1788, cx. RCPSCN n 6, lv. Cmara
de Portalegre ,1771 a 1794, fl. 216.
P g i n a | 162

mercantis foram incessantemente regulamentados e vigiados, no entanto, nem sempre


institucionalizados totalmente.
Por outro lado, no foram somente os agentes mercantis que desafiaram o poder
camarrio e colocaram em perspectiva o poder dessa instituio. s vsperas da fundao das
novas vilas da Capitania, fundou-se uma das mais proeminentes medidas do Marqus de
Pombal no Estado do Brasil: a Companhia Geral de Pernambuco e Paraba CGPP.
Fundada em 1759, a CGPP buscou desenvolver economicamente os territrios de sua
jurisdio, incluindo a Capitania do Rio Grande do Norte, por meio de incentivos e
investimentos mercantis, privilegiando seus scios e fomentando a produo de manufaturas
para o beneficiamento e comrcio nas praas e portos de Pernambuco. Embora tenha sido uma
instituio comercial edificada sob as bnos e auspcios do Rei, ela provocou conflitos
jurisdicionais com a Cmara de Natal acerca do desenvolvimento mercantil de atividades e
territrios da Capitania. Como rezava seus estatutos, a Companhia tambm promoveu o
desenvolvimento econmico do Rio Grande do Norte. Por esses motivos, achamos necessrio
traar um exame a respeito da relao entre a CGPP e a Capitania do Rio Grande do Norte,
evidenciando o progresso mercantil fomentada por ela e os conflitos jurisdicionais ocorridos
com o Senado da Cmara de Natal e a mesma.

2.2 A PRODUO E O COMRCIO NA TERRA DOS BRBAROS

Para alguns historiadores do mundo moderno e da colonizao ibrica no Novo


Mundo, um dos instrumentos mais importantes da explorao colonial, durante o perodo
situado entre o Renascimento e a Revoluo Industrial, foram as companhias privilegiadas de
371
comrcio e navegao . Muitas foram as companhias de comrcio criadas na Europa, a
partir do sculo XV, quer tenham sido elas de capitais privados, quer as que combinavam
recursos particulares e estatais; porm, os objetivos eram os mesmos: constituir fundos
monetrios para os empreendimentos mercantis no mundo colonial nascente.
Para Sheila de Faria, os privilgios das companhias iam desde o monoplio do
comrcio, da navegao e dos direitos fiscais at o direito de senhoria, ou seja, a
organizao poltica dos territrios ocupados, podendo inclusive armar exrcitos e marinhas
de guerra para executar operaes terrestres e navais que resultassem na ampliao das

371
RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste brasileiro, p. 3. Ver tambm CARREIRA,
Antnio. A companhia geral do Gro-Par e Maranho.
P g i n a | 163

372
possesses martimas . Exemplo emblemtico desses empreendimentos foi a constituio
da Companhia das ndias Ocidentais holandesa, uma sociedade, criada por aes, que
financiou a conquista e dominao de Pernambuco em 1630 e, posteriormente, a de Angola,
em 1641.
Exemplos de companhias monopolistas de comrcio e navegao, como as fundadas
pela Holanda, serviram de inspirao para a Coroa Portuguesa criar e incentivar a
estabelecimento de companhias mercantis. Entretanto, as companhias criadas por Portugal
no tiveram poderes to amplos, pois comearam a atuar em territrios j dominados ou que
se desejava recuperar. Esse fato explica-se, por um lado, pela procura das potncias ibricas,
ainda no sculo XVIII, em garantir jurisdio sobre seus domnios atravs das instituies
estatais, que supervisionavam a atividade comercial por meio de mecanismos diversos; por
outro, as demais potncias europeias desenvolviam suas atividades, conseguindo uma
373
montagem mais organizada do comrcio , como podemos constatar na discusso sobre o
espao colonial desenvolvida no captulo anterior.
Mesmo estando atreladas a outras motivaes e momentos histricos, as companhias
de comrcio, fundadas pela Coroa portuguesa, foram institudas para atender a todos os
elementos integrantes do antigo sistema colonial, como, por exemplo, a ao forte da
monarquia absoluta, os grupos privilegiados da metrpole, o capitalismo comercial, a funo
complementar da colnia e outros componentes do complexo que aparecem como parte da
engrenagem. Jos Ribeiro afirma que as instalaes dessas sociedades mercantis
privilegiadas revelam o poder do Absolutismo portugus, anulando as pretenses dos
374
mercadores instalados na colnia e favorecendo o grupo mercantil metropolitano .
Procurando sempre, atravs da norma, ser soberano e ponderante, intervencionista,
absorvente, O Imprio portugus, portanto, acabava por traar os caminhos da poltica
mercantil, pois fixava as normas e utilizava a experincia, a boa vontade, os interesses e os
recursos da coletividade, a todos se sobrepondo. Sendo o controle estatal o fundamento
375
maior de sua concepo em matria de poltica econmica , surgiram as primeiras
companhias portuguesas: Companhia de Cacheu, rios e comrcio de Guin, 1628; Companhia
376
Geral do Brasil, 1649 ; Companhia da Costa de Guin ou Companhia do Porto de Palmida,

372
FARIA, Sheila de Castro. Companhias de comrcio. In: VAINFAS, Ronaldo. (Dir.). Dicionrio do Brasil
colonial, p.127-129.
373
RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste brasileiro, p. 12.
374
RIBEIRO JNIOR, Jos. Idem, p. 03-04.
375
HOLANDA, Srgio Buarque de. (Org.). Histria geral da civilizao brasileira. v. 2, p. 327.
376
FARIA, Sheila de Castro. Companhias de comrcio, p. 127-129.
P g i n a | 164

1664; Companhia de Comrcio Oriental integrando Moambique, Mujuas e Macaus, 1669;


Companhia de Cacheu e Cabo Verde, 1690 377.
Nesse sentido, percebemos que a fundao de companhias de comrcio antecede s
reformas pombalinas, no entanto, a criao das companhias na poca de Pombal segue uma
lgica um pouco diferente.
A diminuio das receitas do ouro brasileiro e a necessidade de conseguir o metal
nobre atravs do fomento a outras atividades econmicas que pudessem evitar a sada
contnua do precioso ouro acabaram obrigando a Coroa portuguesa a pressionar, ainda mais,
as demais reas da colnia para o desenvolvimento de outras lavouras ou incremento das
atividades j existentes. Como a economia portuguesa setecentista, tradicionalmente, j se
assentava na exportao do vinho, sal, frutas, azeite e cortia, produzidas na metrpole; e
378
tabaco, acar, madeira, cacau e escravos, produtos das suas colnias , era necessrio
ampliar e assegurar esse movimento comercial.
Quando Sebastio Jos de Carvalho e Mello assumiu o cargo de Secretrio de
Negcios do Ultramar, ele j havia percebido a imperiosa necessidade de fomentar o
comrcio em outras reas da colnia. Como tratamos no captulo anterior, muitas foram as
influncias recebidas pelo Marqus de Pombal que moldaram seu pensamento e aes.
Notadamente, nesse aspecto de fomento diversificao de empreendimentos coloniais, D.
Lus da Cunha foi um grande inspirador do Marqus.
Desembargador portugus em Londres, Madri e depois em Paris, D. Lus da Cunha
morreu no exerccio do cargo em 1749. De acordo com Jos Ribeiro, suas principais ideias
esto contidas em Mximas sobre a reforma da Agricultura, Comrcio, Milcia, Marinha,
Tribunais e Fabricas de Portugal, representadas e dirigidas ao Serenssimo Senhor D. Jos,
Prncipe da Beira. Nesse escrito, D. Luis da Cunha afirma que o caminho para o Brasil seria
a agricultura, pois certo que, depois dos descobrimentos das minas, tem diminudo a
cultura dos acares e tabacos, por consequncia o nmero dos navios, que traziam aqueles
379
efeitos, e dos marinheiros que os navegam .
Absorvendo ideias como essas e aps o estabelecimento das determinaes sobre a
tributao mineradora ocorridas logo quando Sebastio Jos assumiu seu cargo de secretrio
, a primeira matria a preocupar a administrao real, a partir de 1750, foi redobrar os

377
CARREIRA, Antnio. As companhias pombalinas de Gro-Par e Maranho e Pernambuco e Paraba, p.
22.
378
RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste brasileiro, p. 25.
379
RIBEIRO JNIOR, Jos. Idem, p 38-39. O documento encontra-se sob a guarda da Biblioteca Nacional de
Lisboa, na coleo pombalina.
P g i n a | 165

esforos e incentivos no setor comercial e agrcola. Podemos notar, dessa forma, que houve a
consolidao de uma atividade rentvel e j efetiva, a minerao, para depois serem tentados
o reativamente e a criao de novas riquezas, em funo da agricultura comercial e da
navegao comercial 380.
Regimentos oriundos desse perodo, como o dos direitos do tabaco e acar,
demonstram a nova disposio metropolitana em face da realidade conjuntural luso-brasileira.
Esses decretos expressavam a grande decadncia em que se achavam a lavoura e o trfico
do tabaco e acar, os dois principais gneros do comrcio colonial portugus e propunha-se a
381
animar efetivamente a sua cultura e fabrico . Um dos mecanismos para executar o plano
mercantilista, em questo nesse momento, foi ampliar e consolidar as companhias de
comrcio, procurando englobar praticamente todas as reas onde Portugal possua colnias.
Para tanto, cobrindo uma grande parte da Amrica portuguesa na poro norte da colnia,
foram criadas as Companhias do Gro-Par e Maranho (1755-1788), e de Pernambuco e
Paraba (1759-1780). A partir de agora, iremos tratar apenas da CGPP, haja vista seu raio de
atuao geogrfica abrangia todas as Capitanias anexas ao governo de Pernambuco e, dentre
elas, a do Rio Grande do Norte.
Pernambuco, at o sculo XVI, tinha sido uma das maiores reas produtoras de acar
no mundo. Porm, na dcada de 50 do sc. XVIII, a economia aucareira na regio
estagnara, os preos estavam baixos, os produtores endividados e as ligaes por mar com a
Europa eram pouco confiveis. Havia muitas queixas de escassez de mo de obra, o acar
sofria com a concorrncia da produo antilhana, alm do peso de uma tributao excessiva
382
. Alm dos problemas vividos com seu principal produto de exportao, Pernambuco
passava, naquele momento, por outras dificuldades de ordem econmica: o pau-brasil no
constitua mais uma garantia de xito na vida econmica local, o tabaco era monoplio do
Estado, o brao escravo era desviado para as zonas de minerao e as frotas do comrcio no
significavam um resultado alentador para aquecimento do comrcio, pois faltavam
embarcaes 383.
Sergio Buarque chama ateno para o fato de que at 1749, no circulava no Estado a
384
moeda metlica. O algodo e os caroos de cacau faziam s vezes de moeda . Sendo

380
RIBEIRO JNIOR, Jos. Idem, p. 46.
381
RIBEIRO JNIOR, Jos. Idem, p. 46.
382
BROWN, Larissa V. Companhia geral de Pernambuco e Paraba. In: SILVA, Maria Beatriz Nizza da Silva.
(Org.). Dicionrio da colonizao portuguesa no Brasil, p. 194.
383
HOLANDA, Srgio Buarque de. (Org.). Histria geral da civilizao brasileira. v. 2, p. 328.
384
HOLANDA, Srgio Buarque de. (Org.). Idem, p. 328.
P g i n a | 166

assim, a falta de dinheiro na colnia provocava uma srie de inconvenientes aos produtores,
viciando a produo e circulao mercantil. Os produtores precisavam de moeda para se
desincumbir das despesas dirias, tais como ordenados dos feitores, mestres e outros oficiais,
compra de gado para alimentao, transporte etc. 385.
A precariedade comercial e monetria do comrcio de Pernambuco e suas anexas, a
partir de incentivos diretos do Conde Oeiras, impulsionou onze homens de negcio de
Recife, Lisboa e Porto, a pedirem a D. Jos I, aquele que favorece, protege e promove os
comuns interesses do comrcio, a criao da CGPP em 30 de junho de 1759, tendo seus
estatutos e Alvar de funcionamento confirmados em 13 de agosto de 1759, passando a operar
386
efetivamente em abril do ano seguinte . A realeza concedia, portanto, Companhia,
conforme articulado em seus estatutos, o exclusivismo do comrcio nas Capitanias de
Pernambuco e Paraba e suas anexas, com as praas europeias, africanas e eventualmente
asiticas. De acordo com Antnio Carreira, a nica exceo prevista era para o comrcio de
Pernambuco e Paraba com os portos do serto, Alagoas e Rio So Francisco do Sul, o que
seria livre a todas e quaisquer pessoas como at agora tem sido 387.
Institucionalmente, a Companhia deveria abranger todo raio administrativo do
Governo-Geral de Pernambuco, o que compreendia, por volta de 1750, os territrios entre o
Rio So Francisco e o Parnaba. A Coroa portuguesa entendia que Pernambuco e suas anexas
Paraba, Cear e Rio Grande do Norte tinham uma grande potencialidade a ser
388
desenvolvida . A metrpole, conscientemente, tentaria ativar a economia colonial,
procurando garantir o transporte regular da produo existente, incrementando-a dessa forma,
e novos produtos podiam ser introduzidos atravs de isenes e financiamentos. Sendo
assim, a metrpole acreditava nas possibilidades da rea, sabendo que necessitava apenas dar

385
RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste brasileiro, p. 111.
386
INSTITUIO da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba (1759). Lisboa: Oficina de Antonio Rodrigues
Galhardo, 1795. In: MENDONA, Marcos Carneiro de. Aulla do Comrcio.
387
CARREIRA, Antnio. A Companhia de Pernambuco e Paraba: alguns subsdios para o estudo de sua ao, p.
6.
388
Jos Ribeiro chama ateno para o fato de que s vsperas da criao da Companhia, em Pernambuco, uma
disposio nova de incremento da produo. O governador escrevia metrpole exaltando as qualidades do solo
pernambucano para intensificao do cultivo do algodo, que era insignificante em Pernambuco. Sugeria a
instalao de teares, para na colnia fabricarem-se panos e forros de fardamento. Sugeria ainda financiamento e
garantia de consumo, como complemento a uma lei que obrigasse cada lavoura de acar a produzir pelo menos,
ao menos, 2 arrobas de algodo. Na mesma carta falava de uma espcie de linho, o gravat, que j era utilizado
para fazer cabos para os lemes das embarcaes, e mandara amostra para seu eventual aproveitamento. Em outra
carta Lus Diogo mostrava-se otimista pela criao de bicho da seda no Brasil e mostrava ser o clima prprio
para a cultura das amoreiras solicitando o envio, para experincia, de 400 ou 500 plantas repartidas em caixotes.
O governador manifestava esperana de xito, dada a necessidade de muita seda em rama que se comprava na
Itlia, Espanha e Oriente. RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste brasileiro, p. 70.
P g i n a | 167

maior ateno aos vrios setores da atividade econmica da regio para torn-los mais
rentveis 389.
No projeto enviado Coroa pelos homens de negcio para a criao da Companhia,
estes no deixaram de atentar para determinadas prerrogativas inerentes formao de uma
instituio. Os cdigos e a linguagem institucional foram reclamados, uma vez que os papis
de ofcio, que dela emanarem, sero sempre expedidos em nome do Provedor e Deputados da
mesma Companhia, e ter est um selo distinto, em que se veja na parte superior Imagem de
Santo Antnio, o padroeiro da Capitania de Pernambuco, e em baixo uma estrela com os
dizeres Ut Luceat Omnibus afim de que brilhe para todos, alm de ser indispensavelmente
necessrio que a Companhia tenha casas, e armazns suficientes para seu despacho, guarda
390
dos seus cofres, e arrecadao das fazendas .
Com as bnos e incentivos do Rei, uma frota de 16 navios e vendidas todas as aes
exigidas para o incio do funcionamento e algumas empenhadas em navios e mercadorias ,
a Companhia iniciou sua atuao. A nova Companhia devia fazer renascer as fortunas dessas
Capitanias atravs de um melhor suprimento de mo de obra escrava, da compra de
mercadorias de exportao a preos regulamentados e da proviso de frotas regulares para
transportar as mercadorias para os mercados de alm-mar.
Dentre os desejos e a sociedade idealizada pelos mercadores coloniais, a Companhia
deveria fornecer escravos com regularidade e de modo a fazer coincidir com os dois
melhores meses para a colheita e fabrico do acar, ou seja, nos meses compreendidos entre
15 de novembro e 15 de janeiro, isso porque era o tempo de maior rendimento de cana, j
que poupava despesas inteis com mestres de acar, banqueiro, combustvel e servio de
escravos que noutra poca poderiam ser empregados no preparo de terras e plantao 391.
A empresa conseguiu, de fato, avanos nessa rea, j que tanto a lavoura da cana como
a de outras agriculturas receberam incentivos para aquisio de escravos durante a vigncia da
Companhia. A junta administrativa, desde o incio, e no decorrer dos 20 anos de privilgio
da empresa, procurava incentivar a diversificao de produtos: arroz, algodo, anil, goma,
392
copal, carne seca, madeiras e produtos do serto . A introduo de braos, nas Capitanias
de monoplio da Companhia, representava a criao de riqueza pelo aumento da produo de
gneros coloniais que promoviam o trnsito mercantil da companhia.

389
RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste brasileiro, p. 74.
390
INSTITUIO da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba (1759). Lisboa: Oficina de Antonio Rodrigues
Galhardo, 1795. In: MENDONA, Marcos Carneiro de. Aulla do Comrcio.
391
RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste brasileiro, p. 78.
392
RIBEIRO JNIOR, Jos. Idem, p.120.
P g i n a | 168

O sistema de monoplio da Companhia obrigava os produtores a vender os seus


gneros, quela instituio, a preos fixados pela Mesa de Inspeo, mas era permitido aos
senhores de engenho e criadores de gado enviar os seus produtos a Portugal por sua conta e
risco, expediente facultado por disposies estatutrias. De qualquer forma, o transporte era
feito pelos navios da Companhia, em consignao aos administradores de Lisboa e Porto,
havendo necessidade de procuradores. Esse processo era desencorajado pela Companhia
atravs de mecanismos vrios, como atraso de pagamento ou despacho de mercadorias.
A Capitania do Rio Grande do Norte, poca da criao da Companhia, possua dois
engenhos moentes e um de fogo morto. A populao da rea monopolizada, pela Companhia
no Rio Grande do Norte, era de 23.305 pessoas, sendo 4.499 escravos, 18.806 pessoas livres e
um total de 5.570 moradias. Entre 1744 e 1756, os rendimentos dessa Capitania ao Real
393
Errio foram de 6:408$616 ris . Tais dados reforam levando em considerao o
contingente populacional escravo existente na Capitania as assertivas anteriormente
defendidas sobre a utilizao do trabalho escravo nas reas pecuaristas e de produo de
alimentos, j que, de acordo com determinadas diretrizes historiogrficas para o perodo
colonial, esse brao escravo estaria, em grande medida, empregado na lavoura da cana de
acar. Porm, como as informaes acima apresentadas demostram, tnhamos apenas dois
engenhos de acar moendo em toda a Capitania.
Num bando publicado logo aps o estabelecimento da Companhia, D. Jos I anunciou,
por meio de seus Conselheiros, s Capitanias monopolizadas pela CGPP as motivaes e
394
prerrogativas que agora eram impostas a essas Capitanias . Luis Diogo Lobo da Silva, o
Governador-General de Pernambuco, numa carta enviada ao Senado da Cmara de Natal,
repassou as ordens reais sobre a fundao da Companhia. No documento, o Governador

393
RIBEIRO JNIOR, Jos. Idem, p. 72. Dados extrados de documentao pertencente ao acervo da BNRJ,
(notao: cd. 3. 1, 38). De acordo com o autor, os nmeros apresentados sobre a populao do Rio Grande do
Norte esto compreendidos entre os anos de 1762-1763. Tentamos pessoalmente buscar as informaes
apresentadas por Jos Ribeiro no acervo da BN e constatamos que a notao documental de fato existe, porm,
durante o processo de pesquisa e produo desse captulo, o conjunto documental em questo estava indisponvel
pela instituio.
394
Antnio Carreira afirma que as dificuldades de pesquisas para as companhias de comrcio podem ser
explicadas, em grande medida, ao extraordinrio volume de fontes manuscritas sobre o tema, sendo, somente no
Arquivo Histrico do Ministrio das Finanas e alguns outros departamentos arquivsticos em Lisboa, 500
livros de contabilidade de enorme volume e dimenses de aproximadamente 150 maos de papis avulsos. Este
fundo documental assusta ao mais arrojado e corajoso pesquisador CARREIRA, Antnio. A Companhia de
Pernambuco e Paraba: alguns subsdios para o estudo de sua ao, p. 2. Essa realidade somente se aplica aos
arquivos lusitanos, haja vista que, apesar do esforo depreendido por ns para encontrar documentao dessa
Companhia, notadamente sobre o Rio Grande do Norte, durante nossa estada no Rio de Janeiro, nada foi
encontrado. Sendo assim, valeremo-nos da pouqussima documentao local do Senado da Cmara que trs
informaes sobre a atuao mercantil da Capitania do Rio Grande do Norte na Companhia.
P g i n a | 169

afirmava que o nico e eficaz meio que pode conduzir este estado ao desejado fim de se
levantar rico e poderoso dos Reinos com que h muitos anos se acha sepultado na falta de
cabedais e foras que so prprias de sua fertilidade e estabelecendo uma bem e regulada
395
Companhia Geral de Comrcio com as mesmas condies da do Gro-Par e Maranho .
Na carta, o General tambm convidou a todos os homens de negcios, interessados em se
associar Companhia, que fossem com o dinheiro necessrio compra das aes
residncia do Capito-Mor, entre as duas e seis horas da tarde, fazer suas declaraes e
compra de aes.
A carta tambm afirmava que aquele que seno aproveitar deste benefcio na presente
ocasio ser excludo de se poder [...] gozar os privilgios, que o mesmo Senhor [Rei] faculta
aos correligionrios acionistas. Alm do fato de que, uma vez acionistas da Companhia,
396
esses poderiam ter com mais facilidades nos hbitos das Ordens Militares . No
encontramos registros documentais ou mesmo menes bibliogrficas sobre a participao de
algum acionista da Capitania do Rio Grande do Norte na Companhia, no entanto, logo aps o
incio da atuao da instituio, a Capitania foi incorporada atravs de fomento e
policiamento da produo mercantil local.
Com o estabelecimento da Companhia, muitos dos engenhos de acar inativos de
Pernambuco e Paraba voltaram a produzir e, durante todo o perodo da sua existncia, a
mdia anual das exportaes de acar aumentou consideravelmente. Porm, no foi somente
a indstria litornea que teve significativos aumentos de produtividade, o outro setor
importante de exportao era a economia pecuria no serto, que produzia couros curtidos e
397
em pelo e meias solas . Alm de claro, a importao de pau-brasil, [que] fazia-se de
modo geral com duas finalidades: para a extrao de tintas destinadas a tecidos e para a
construo civil e marcenaria 398, entre essas atividades, estava a construo de navios.
Os couros ocupavam o segundo lugar na pauta de exportao da rea abrangida pelo
exclusivismo da Companhia de Pernambuco e Paraba, haja vista que, de simples fornecedor
de carne aos centros litorneos, o serto passou a projetar a sua economia atravs da produo
de couros de gado vacum. J no sculo XVIII, o couro foi integrado economia atlntica,

395
IHGRN, RCPSCN, cx. 04, lv. 12 Registro de um bando que mandou lanar nesta Capitania o Ilmo. Ex. Sr.
Governador e Capito General Lus Diogo da Silva, General dessas Capitanias sobre a entrada da Companhia de
Negcio que sua Majestade manda na forma estabelecida no Gro-Par e Maranho.
396
IHGRN, RCPSCN, cx. 04, lv. 12 Registro de um bando...
397
BROWN, Larissa V. Companhia geral de Pernambuco e Paraba, p. 195.
398
CARREIRA, Antnio. A Companhia de Pernambuco e Paraba: alguns subsdios para o estudo de sua ao, p.
14.
P g i n a | 170

ocupando papel importante nas carregaes, quer em volume, quer em valor 399. Jos Ribeiro
afirma que, durante a vigncia da Companhia, o governo de Pernambuco acabou pedindo
metrpole o envio de um mestre curtidor para o tratamento de variados tipos de produtos
obtidos com o couro: solas, camuras, antas, pelicas, couros brancos, vaquetas e moscovias
400
.
O fornecimento de couro para Recife era feito pelas fazendas localizadas no serto,
realizando ligaes mercantis entre os criadores e os centros de beneficiamento. Para tanto,
aproveitavam os cursos dos rios e utilizavam-se de dezenas de pequenos barcos, promovendo
um intenso comrcio interno. Dessa forma, o escoamento poderia seguir pelos portos do
serto ou pelos caminhos carroveis.
Seguia, portanto, dos sertes norte da colnia quantidades considerveis de couro que
podiam ser beneficiadas nas prprias fazendas ou nas fbricas manufatureiras de couro em
Recife 401. Dentre os tipos de couro produzidos e vendidos para a Companhia, encontravam-se
os atanados. Para Raphael Bluteau, atanado seria o couro adicionado de algum tipo de p de
402
casca de rvores que o tornava mais firme . Essas cascas de rvores contm o cido tnico,
tambm denominado de tanino, designao essa atribuda a vrias substncias orgnicas
amareladas muito difundidas no reino vegetal, as quais so ligeiramente solveis em gua ou
lcool; com combinaes de sais frricos, provocam coloraes negras e verdes. Era comum
nas Capitanias do Norte, notadamente a do Rio Grande do Norte, o adicionamento de casca
dos manguezais ao couro para a fabricao dos atanados.
De acordo com pesquisas realizadas pela historiadora Ftima Lopes, a extrao da
casca de mangue foi atividade desenvolvida pelos ndios dentro das prprias Misses, sendo
que trabalhavam em troca de parcos vencimentos nas fbricas de carne seca no A, nas
salinas, na busca de tartarugas nas praias, na fabricao de farinhas e na coleta de casca do
mangue, exportadas para o Recife para o beneficiamento dos couros. Essas atividades,
desenvolvidas pelos ndios, demandavam, muitas vezes, de vinte a trinta dias de afastamento
403
da Misso . No prprio processo de fundao das novas vilas, o trabalho dos indgenas
empregado na coleta da casca de mangue para o curtimento do couro nas oficinas de
Pernambuco foi amplamente utilizado.

399
RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste brasileiro, p. 145.
400
RIBEIRO JNIOR, Jos. Idem, p. 146.
401
MEDEIROS, Tiago Silva. O serto vai para o Alm-mar, p. 51-55.
402
BLUTEAU, Pe. Raphael. Vocabulrio Portugus e latino, p. 626.
403
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, p. 177.
P g i n a | 171

Em outubro de 1761, o Governador de Pernambuco Lus Diogo Lobo da Silva pedia


ao Diretor dos ndios da Vila de Estremoz que remetesse os dzimos para pagar as ferramentas
e pregos pedidos para a construo da Casa de Cmera e Cadeia da vila, para serem enviados
com as enxadas e machados que correspondiam aos 30 mil ris que foram parte do pagamento
404
de um barco de casca recolhida pelos ndios . De acordo com a Relao do que foi no
barco declarado [...] ao diretor da Vila de Estremoz [...] que restava do barco da casca
405
1760, analisada por Ftima Lopes , alm dos pregos e demais matrias para a construo
da Casa da Cmara, o trabalho dos ndios com a extrao da casca para essa embarcao lhes
renderam ferramentas para as atividades agrcolas e construtivas como machados, foices e
enxadas. Para a historiadora, no era difcil entender porque o Governador de Pernambuco
incentivava o Diretor da Misso a empregar os ndios na extrao da casca, tendo em vista
que essa atividade beneficiava CGPP, aos funcionrios rgios e ao prprio Governador de
Pernambuco, que estava to prontamente executando seu servio.
Sabendo da importncia dos manguezais para a produo dos atanados, o Rei lanou
mo de um Alvar com fora de lei, em 09 de junho de 1760, versando sobre a matria. Nesse
alvar, cuja abrangncia abarcava o Rio de Janeiro, Pernambuco, Santos, Paraba, Rio Grande
do Norte e Cear, o Rei afirmou que os povos dessas localidades cortam e arrasam as rvores
e lama dos mangues s a fim de venderem lenha, sendo que as cascas da mesma rvore a
nica no Brasil com que se pode fazer o curtimento dos couros para atanados. O documento
declara que, em virtude desse corte desenfreado, h o excessivo preo das referidas cascas,
existindo ainda o risco de que dentro de poucos anos no haja mais cascas para o
beneficiamento do couro nas fbricas 406.
No alvar, o Rei proclama que, em favor do comrcio e em comum benefcio dos
meus vassalos, especialmente as manufaturas e fbricas de que resultam aumento a
navegao e se multiplicam as exportaes de gneros , foi servido [a] ordenar de que da
publicao desta em diante seno corte as rvores de mangue que no estiverem j
descascadas. A sano aplicada como punio era de 50$000 ris que ser pago da cadeia
onde estaro os culpados por tempo de trs meses, dobrando-se a condenao e o tempo da
priso pelas reincidncias. Por outro lado, aqueles que venderem as cascas de mangue aos
fabricantes dos atanados e seus feitores ou comissrios, o descascamento das referidas

404
LOPES, Ftima M. Idem, p. 219.
405
LOPES, Ftima M. Idem, Anexos, Documento 19, p. 584.
406
IHGRN, RCPSCN, cx. 03, lv. 12. Registro de uma petio de Patrcio Jos de Oliveira com despacho nela do
Governador de Pernambuco, Lus Diogo Lobo da Silva, e juntamente uma ordem de Sua Majestade Fidelssima
sobre a casca de mangue. Lisboa, 09/07/1760.
P g i n a | 172

rvores, sem distino de lugar ou Comarca, e sem dvida nem contradio alguma, livre
407
.
No mesmo registro no qual foi reproduzido esse Alvar, encontra-se uma petio de
um comerciante enviada ao Governador de Pernambuco e respondida ao Senado da Cmara
de Natal e povoao do Ass. A petio exemplifica a aplicabilidade desse alvar e demostra
a relevncia do comrcio dos atanados no Rio Grande do Norte, notadamente na regio do
Ass.
Senhorio de uma fbrica de curtir sola, o comerciante e Capito Patrcio Jos de
Oliveira escreveu para o Governador de Pernambuco, fazendo reclamaes acerca das
posturas da Cmara de Natal em relao ao comrcio que realizava no Ass. No entanto, o
Governador Luis Diogo Lobo da Silva respondeu ao comerciante enviando uma notificao
Cmara de Natal sobre o caso em 12 de outubro de 1762.
De acordo com o Governador, o Capito Patrcio Jos de Oliveira escreveu uma carta
noticiando que tem sempre mandado vrias vezes a barra do Ass a buscar barcadas de
casca de mangue, porm nunca pagou tributo algum. Ainda segundo o Governador,
utilizando as palavras do Capito Patrcio contido na carta enviada, o Capito questionou
porque agora a Cmara da Cidade do Rio Grande queria que pagasse 4$000 ris de cada
uma barcada. O Governador, por sua vez, declarou Cmara de Natal que os barcos do
suplicante, nem com os mais que aquela barra forem buscar casca, em benefcio das fbricas
dessa praa, as quais sua Majestade concede pela Ordem real [...] a casca livre em qualquer
408
lugar ou comarca, [...] sem restrio alguma .
Apesar do esforo da Cmara de Natal e do Julgado do Ass em aumentarem a
tributao rgia atravs da cobrana de impostos sobre a extrao da casca de mangue,
prevaleceu o desejo do Rei em fomentar o comrcio por meio de benefcios aos curtidores de
sola e atanados. Muito mais ganhou o Capito Patrcio Jos de Oliveira, que apesar de sempre
ir buscar a casca de mangue sem pagar tributo algum, agora poderia ir mais tranquilo realizar
seu comrcio sem embargo algum.
Os benefcios do Capito no iniciam nem cessam com esse alvar. Ainda em 1753,
Patrcio Jos de Oliveira foi nomeado, por decreto do rei D. Jos, na serventia do ofcio de
409
escrivo do Pblico, Judicial e Notas do Rio Grande do Norte, por tempo de trs anos .

407
IHGRN, RCPSCN, cx. 03, lv. 12. Registro de uma petio de Patrcio Jos de Oliveira...
408
IHGRN, RCPSCN, cx. 03, lv. 12. Registro de uma petio de Patrcio Jos de Oliveira...
409
AHU-RIO GRANDE DO NORTE, Cx. 6, D. 24. Decreto do rei D. Jos, nomeando Patrcio Jos de Oliveira
na serventia do ofcio de escrivo do Pblico, Judicial e Notas do Rio Grande do Norte, por tempo de trs anos.
Lisboa, 29 de abril de 1753.
P g i n a | 173

Reinol, Patrcio Jos de Oliveira pagou, para obteno do cargo, ao Real Errio 100$000 ris
ainda quando se encontrava em Lisboa, com as prerrogativas de no assumir o cargo, mas
com faculdade de poder nomear serventurio no seu lugar. possvel que Patrcio Jos de
Oliveira nunca ou pouco tenha vindo Capitania do Rio Grande do Norte nesse momento,
porm tenha colocado um serventurio que prestava conta a ele dos servios realizados.
Pouco mais de 10 anos depois, Patrcio Jos de Oliveira e mais pessoas que tiverem
correspondncia com a vila de Aracati foram convocados, pelo Governador de Pernambuco,
para declararem as aes de Matias Ferreira da Costa que pretende concorrer a emprego
410
pblico . Ou seja, j com negcios na Vila de Aracati, para onde boa parte da produo
dos sertes da Capitania do Rio Grande do Norte, Paraba e Cear escoava e seguia para
outras localidades, e sendo um homem bom, fora convocado pelos representantes da Coroa
para dizer da idoneidade de aspirantes a cargo pblico. Percebemos que a movimentao
financeira e influncia de Patrcio Jos de Oliveira eram significativas. Ao longo dos anos, ele
passou a pedir confirmao de datas e sesmarias em diversas localidades, como no Rio
411
Jaguaribe , onde provavelmente, alm de fazendas de gado, extraa cascas para curtir solas
412
no serto do Cariri , alm de ser dono de engenho no Cabo de Santo Agostinho, em
Pernambuco 413.
Na anlise da lista nominal dos acionistas da Companhia de Pernambuco e Paraba de
1759, encontramos o Capito Patrcio Jos de Oliveira com onze aes da Companhia, sendo
cada uma no valor de 400$000, totalizando um capital investido pelo acionista de 4:400$000
ris 414, chegando a ascender ao cargo de deputado da Companhia num dado momento 415
. Se

410
AHU_ACL_CU_015, Cx. 100, D. 7776. Despacho (cpia) do governador da Capitania de Pernambuco, [Lus
Diogo Lobo da Silva], ordenando que o Sargento-Mor das Ordenanas, Jos Vaz Salgado, o Capito Patrcio
Jos de Oliveira e mais pessoas que tiverem correspondncia com a vila de Aracati, declarem as aes de Matias
Ferreira da Costa que pretende concorrer a emprego pblico. Recife, 9 de junho de 1763.
411
AHU_ACL_CU_015, Cx. 100, D. 7819. Requerimento de Patrcio Jos de Oliveira ao rei [D. Jos I], pedindo
concesso, por datas de sesmarias, das trs ilhas situadas no rio Jaguaribe, para poder criar gado vacum e
cavalos. Pernambuco, 22 de novembro de 1763.
412
AHU_ACL_CU_015, Cx. 103, D. 7970. Requerimento dos Capites Patrcio Jos de Oliveira e Antnio
Pacheco Leito, ao rei [D. Jos I], pedindo carta de confirmao das sesmarias que possuem no serto do Cariri.
Recife, 27 de agosto de 1765.
413
AHU_ACL_CU_015, Cx. 118, D. 8992. Requerimento do Capito Patrcio Jos de Oliveira ao rei [D. Jos I],
pedindo proviso para demarcar e tombar as terras de seu engenho Pirapama, na freguesia do Cabo de Santo
Agostinho, pela sua antiga posse, ttulos, confrontaes e limites. Pernambuco, 22 de novembro de 1774.
414
CARREIRA, Antnio. A Companhia de Pernambuco e Paraba: alguns subsdios para o estudo de sua ao.
Separata da Revista de Histria Econmica e Social. Apenso documental 1, lista nominal dos acionistas
detentores de 11 e mais aes.
415
AHU_ACL_CU_015, Cx. 130, D. 9841. 1778. Ofcio do [governador da Capitania de Pernambuco], Jos
Csar de Meneses, ao [secretrio de estado da Marinha e Ultramar], Martinho de Melo e Castro, sobre os
problemas de desero enfrentados pelo comandante do galeo Real, atrasando a retirada da carga e tambm seu
P g i n a | 174

levarmos em considerao que os atanados e couros em geral representavam o segundo lugar


na pauta de exportao da Companhia e o Capito possua uma fbrica de curtir sola,
podemos inferir que a Capitania do Rio Grande do Norte participou ativamente dos negcios
da Companhia, atravs de negociantes como Patrcio Jos de Oliveira. Tendo iniciado seus
negcios no Rio Grande do Norte, estabelecido fazendas e negcios vrios em praticamente
todo o serto das Capitanias do Norte do Estado do Brasil, Patrcio Jos de Oliveira foi um
grande comerciante reinol conhecedor dos negcios do serto, ao ponto de estabelecer, no
serto do Ass, uma ponte de interao comercial do Rio Grande do Norte com o mundo.
Por outro lado, mesmo antes do estabelecimento da Companhia, percebemos que
muitas barcadas de casca de mangue seguiram para as fbricas de curtir sola em Recife. Em
resposta ao Alvar acima apresentado, que permitia aos curtidores de sola retirar a casca de
mangue sem impostos, a Cmara de Natal escreveu ao Governador de Pernambuco, em 30 de
dezembro de 1762, pedindo orientao sobre a cobrana do imposto de 4$000 ris de cada
barcada que se tirava do rio dessa cidade [Natal], e 2$000 ris sendo em outro qualquer desta
416
Capitania, pagos estes pelas pessoas que tiravam . Acontece que, antes do Alvar entrar
em vigor, havia muitos que estavam devendo aquelas pores [impostos] de barcadas no rio
da Ribeira do Ass, e os mandemos cobrar antes de termos recebidos a mesma ordem
proibitiva, por julgarem justas a cobrana e por se acharem cientes quando tiraram a casca.
Em resposta a esse ofcio da Cmara de Natal, o Governador de Pernambuco entendeu que o
imposto estipulado antes do estabelecimento do Alvar devia ser efetivamente cobrado, j que
a dada ordem s fala do tempo de sua publicao em diante 417.
Verificamos, nos documentos que a Cmara de Natal, meno a devedores apenas na
Ribeira do Ass, territrio distante dos centros de deciso, ainda no munido da categoria de
Vila nesse momento, como vimos no captulo anterior, e carentes de fiscalizao mais efetiva.
No entanto, esses fatores no impediram que a circulao comercial colocasse esses territrios
nas rotas mercantis mundiais.
No Alvar de instituio da Companhia de Pernambuco e Paraba, alm de apregoar a
animao do comrcio e das manufaturas, pedia licena ao Rei para fabricar navios, que

carregamento, e a denncia dos deputados da Companhia Geral, Patrcio Jos de Oliveira e Antnio Jos de
Oliveira, de que o referido galeo tinha desembarcado fazendas de contrabando e que estas se encontravam na
casa dos comerciantes Joo e Francisco do Rego, informando as medidas tomadas a respeito da questo. Recife,
5 de setembro de 1778.
416
IHGRN, RCPSCN, cx. 03, lv. 12. Registro da carta que escreve este Senado ao Senhor General de
Pernambuco Luis Diogo Lobo da Silva sobre a casca de mangue. Natal, 30 de dezembro de 1762.
417
IHGRN, RCPSCN, cx. 03, lv. 12. Registro de uma carta do Ilmo. Exmo. Sr. Lus Diogo Lobo da Silva,
governador e Cap. Gen. destas capitanias antes de se registar a ordem de sua Majestade neste Senado.
P g i n a | 175

quiser fazer, assim mercantes, como de guerra, em qualquer outra parte das marinhas desta
cidade e Reino, onde houver comodidade. Para tanto, solicitava tambm a permisso para
cortar madeiras no distrito da cidade do Porto, Alccer do Sal ou outra qualquer parte que
no seja coutada, participando, pela via, a que tocar, a determinao no nmero, e qualidade
das madeiras 418.
De acordo com Jos Ribeiro, a colnia tinha as condies essenciais para a
construo de navios, como stios favorveis e a matria-prima bsica, madeira, chegando a
Companhia a possuir mestres carpinteiros contratados para a fabricao de navios.
Fabricavam-se muitas sumacas, anualmente, o que provocara a escassez de madeira em
Recife e seus arredores. Esse problema podia ser sanado atravs do corte de madeira mais
para o interior e seu transporte feito em carros at o embarcadouro e depois levado em
sumacas e balsas ao estaleiro 419.
Com a criao de tcnicas e frmulas de pigmentao com outras matrias-primas, o
pau-brasil passou a ser utilizado tambm para a construo naval. A Capitania do Rio Grande
do Norte tambm foi solicitada a participar da Companhia com madeiras de pau-brasil, que
possivelmente seguiram um dos destinos mercantis: ou para a tinturaria ou para a construo
dos navios. Em carta enviada Cmara de Natal pelo Armazm Real da Praa de
Pernambuco, assinada pelo Governador da mesma, amparando-se pela administrao da
Companhia Geral de Pernambuco, deram licena ao Capito Salvador dos Santos e seu
irmo [para] cortarem e levarem para os portos convenientes toda a madeira de Pau-Brasil que
quererem [...] apresentando esta nossa licena nas Cmaras das peties 420.
Muitos so os registros documentais, pertencentes ao Senado da Cmara de Natal, que
versam sobre o comrcio do pau-brasil, no entanto, pouco se tem escrito a respeito do tema e
421
sua relevncia para a economia da Capitania do Rio Grande do Norte . Sabemos, por
enquanto, que o pau-brasil desempenhou um papel relevante nos circuitos mercantis coloniais
entre a Capitania do Rio Grande do Norte e o comrcio de exportao, colocando em
perspectiva a variedade de produtos coloniais que circulavam no comrcio em momentos

418
INSTITUIO da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba (1759)... 14.
419
RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste brasileiro, p. 118.
420
IHGRN, RCPSCN, cx. 04, lv. 12, carta n 86. Licena para o corte de Pau-Brasil. Pernambuco, 1783.
421
Ver os trabalhos de MEDEIROS FILHO, Olavo de. Contrabando de pau-brasil na Baa Formosa (entre 1695-
1699). In: ______. Notas para a histria do Rio Grande do Norte. Joo Pessoa: UNIP, 2001; CARVALHO,
Flvio A. D. de. Reavaliao da extino do pau-brasil na historiografia: a ibirapitanga no Rio Grande. Anais...
I Encontro Internacional de Histria Colonial. Natal: 2007.
P g i n a | 176

histricos diversos, relativizando inclusive determinados pressupostos tericos como a


questo dos Ciclos Econmicos to difundidos na historiografia brasileira 422.
Seja com o couro, pau-brasil ou qualquer outro produto, medida que a metrpole
insistia em sua politica manufatureira e, para isso, buscava desenvolver as vrias regies de
suas colnias, territrios antes no inseridos nos circuitos mercantis passavam a fazer parte do
circuito de exportao e afiguravam-se como espaos coloniais economicamente relevantes
colonizao. Nesse movimento, a Capitania do Rio Grande do Norte acabou inserida na
economia mundo, numa condio perifrica, porm atuante.
A existncia da Companhia de Pernambuco e Paraba e sua atuao, embora tenhamos
poucos registros documentais da participao da Capitania do Rio Grande do Norte, mostra-
nos as possibilidades mercantis que possuam as Capitanias do Estado do Norte do Brasil. O
fim da Companhia, em grande medida, demostra no a decadncia ou pouca produtividade
dessas reas colnias, muito pelo contrrio. Foi justamente o desejo de fazendeiros, curtidores
de couros, senhores de engenhos de se desvincularem das taxaes e obrigaes impostas pela
Companhia que a levou ao fim.
De acordo com Jos Ribeiro, a partir de 1777 os coloniais, atravs das Cmaras e
ofcios diretos realeza, pediam com veemncia a extino da Companhia, propondo pagar as
423
dvidas aos poucos e sem carregar os juros horrorosos j impostos pela Companhia . Em
abril de 1780, completava-se o perodo de 20 anos de monoplio da Companhia previsto por
seu Alvar de fundao e logo foi expedido o fim do monoplio por ela exercido; no entanto,
a Companhia no teve uma extino abrupta; continuava sua vida mercantil, porm em
regime concorrencial, [...] uma fase liquidaria prolongada. [...] Ainda no sculo XX, as
Companhias procuravam receber as arrastadas dvidas de mais de 120 anos 424.
A Companhia deixou saldos significativos, como a populao de Pernambuco, Rio
Grande do Norte, Paraba e Cear que duplicou no perodo do monoplio, atrada pelas
novas perspectivas de mercado seguro prometidas pela nova instituio. O aumento
demogrfico significou expanso da produo colonial e, sobretudo, aumento do excedente da
425
produo . Nesse sentido, possvel afirmar que, enquanto instituio colonial a servio
do progresso mercantil, ela atingiu alguns objetivos importantes: ter intensificado a ligao
mercantil de reas importantes do Imprio colonial portugus, como Angola e Pernambuco;

422
Sobre o tema ver LINHARES, Maria Yedda; SILVA, Francisco Carlos Teixeira. Histria da agricultura
brasileira, p. 110-117.
423
RIBEIRO JNIOR, Jos. Colonizao e monoplio no Nordeste brasileiro, p. 188.
424
RIBEIRO JNIOR, Jos. Idem, p. 190-201.
425
RIBEIRO JNIOR, Jos. Idem, p. 206-208.
P g i n a | 177

alm de ter promovido ligao regular entre as Capitanias do Norte e a metrpole,


intensificando e integrando-as ao comrcio mundial, acelerando a acumulao primitiva
europeia e promovendo o desenvolvimento econmico dos espaos colnias.
Desejosa do fomento ao comrcio, benefcio de seus acionistas e incremento das
atividades mercantis em todos os espaos coloniais por ela abraados, a CGPP acabou
entrando em conflito com a prpria Cmara de Natal em decorrncia do aproveitamento
econmico das terras de sua jurisdio. Prevaleceu o desejo do Rei tornar os espaos
coloniais cada vez mais rentveis, lucrativos e, acima de tudo, integrados economia colonial
metropolitana. Se por um lado, as Cmaras realizavam seu papel de regulamentadoras e
fiscalizadoras das prticas mercantis em benefcio da Coroa, a CGPP objetivava impulsionar
as atividades mercantis e, para tanto, no mediu esforos para se fazer presente e atuante em
todo o Estado do Brasil.
Fomento s exportaes, aquisio e venda de mo de obra escrava, privilgios aos
agentes mercantis scios da Companhia, foram alguns dos dispositivos utilizados para
alcanar seus objetivos. Como exemplo desse processo, podemos citar a questo do aumento
populacional escravo da Capitania. Se durante a criao da Companhia, entre 1762-1763, o
nmero de escravos chegou a 4.499 homens e mulheres; aproximadamente meio sculo
depois, o aumento foi de 45%, chegando soma de 8.155 escravos e escravos, pretos e
426
mulatos . Diante desse processo, a Capitania do Rio Grande do Norte se fez presente e,
tentando rastrear sua atuao na Companhia, percebemos a relevncia da Capitania para os
circuitos mercantis coloniais.
Esse captulo objetivou demonstrar como se praticava o comrcio, qual era o papel das
Cmaras nesse processo e quais foram os incentivos metropolitanos para o incremento das
prticas e dos agentes mercantis. No terceiro e ltimo captulo dessa dissertao, analisaremos
quais os gneros e produtos exportados, importados e produzidos pela Capitania do Rio
Grande do Norte, evidenciando a variedade desses produtos, seus usos e relevncia no cenrio
econmico colonial. Num segundo momento, analisaremos os tipos de atividades mercantis
praticadas, os ofcios realizados e a trajetria de vida de alguns agentes mercantis da
Capitania identificados durante a pesquisa.

426
RIBEIRO JNIOR, Jos. Idem, p. 72; BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-
1826-1834. Mapa geral da Importao, Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser, da Populao,
Casamentos, Nascimentos e Mortes na Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio dos anos de
1811, 1812 e 1813. Doc. 12.
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CAPTULO 03

Produo e
comrcio nas
novas vilas

Brandnio:
[...] no h nela engenhos de fazer acares
mais de um at o ano de 1618, por a terra ser
mais disposta para pastos de gado, dos quais
abunda em muita quantidade [...]
Alviano:
Deixemos logo esse Rio Grande por estril e
passemos Capitania da Paraba [...].
(Ambrsio Fernandes Brando, em
Dilogos das grandezas do Brasil, 1618)
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Ainda durante o perodo de dominao holandesa, em 1637, o Conde de Nassau


confessava, aos conselheiros da empreitada batava nas Capitanias do Norte, que, desde o
momento em que os holandeses haviam aportado nas terras da Capitania do Rio Grande, eles
procuraram conseguir notcias certas de algumas minas de prata e ouro, metais existentes
neste pas. Depois de muitas pesquisas afim de averiguar a verdade, chegamos concluso
[...] de que temos mais completa certeza, na Capitania do Rio Grande, acima do rio Cunha
possua metais preciosos. Para atestar a veracidade da existncia dos metais preciosos, o
Conde relata que possuam informaes minuciosas e at amostras do minrio, que pelas
provas feitas mostra ser muito rico, tendo-se achado que uma libra do mesmo minrio de
cinco florins de prata, alm de que o mestre-mineiro, que acompanhava a comitiva de
Nassau, acreditava ainda se encontra algum ouro, que, entretanto, no teve ocasio de
427
separar . As tentativas holandesas de encontrar riqussimos minerais preciosos foram
frustradas ao decorrer do tempo; quando melhor exploravam suas recm-conquistas, logo as
perderam. Como dito anteriormente, as terras da Capitania do Rio Grande do Norte no eram
para ouro, mas sim para couro.
Reconquistadas as possesses portuguesas aos holandeses no Norte da colnia,
chegava o momento de fazer desses territrios de conquista um espao econmico rentvel,
potencializando realidades fsicas, naturais e climatolgicas. Expandir fronteiras era tambm
expandir possibilidades econmicas diversas. De acordo com Immanuel Wallerstein, podemos
analisar as atividades econmicas e economias ao entender que h diversas variedades de
economias, com sistemas de funcionamento que diferem qualitativamente de modo
428
significativo, a especificao do espao (e tempo) . Alm das diferenciaes econmicas
dos espaos serem condicionadas ao tempo, elas tambm esto condicionadas ao espao
geogrfico, j que o meio fsico tambm interfere nos tipos de trocas mercantis, redes de
abastecimento e tipos de mercados desenvolvidos.
Dessa forma, sob o ngulo dessa perspectiva terica, possvel compreender que na
Amrica portuguesa a variedade das atividades econmicas esteve relacionada aos elementos
intrnsecos (produo, distribuio e consumo de bens e produtos) e aos extrnsecos (meio
fsico, tcnica, relaes de poder, ideologias). Como exemplo da variedade das atividades
econmicas, que existiram e tiveram relao direta com a formao de espaos econmicos
diferenciados, podemos listar: o tabaco, farinha e acar na regio atual do Recncavo baiano;

427
CARVALHO, Alfredo de. Minas de ouro e prata no Rio Grande do Norte. Exploraes holandesas no sculo
XVII, p. 147-165.
428
WALLERTEIN, Immanuel. Verbete: espao econmico. p. 216.
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ouro e metais preciosos nas Minas; acar no Estado do Brasil; drogas nos sertes; pau-brasil
nas extenses litorneas.
Embora o sonho do El Dourado perdurasse cristalizado, por muito tempo, nas imagens
e sonhos dos conquistadores ibricos presentes na leitura e nas narrativas orais produzidas
na Europa, a partir do sculo XIV , tal devaneio no se concretizou na Capitania do Rio
Grande do Norte. s vsperas da fundao das novas vilas coloniais, o ento Governador-
Geral de Pernambuco, Lus Diogo Lobo da Silva, lanou mo de um bando recebido em Natal
no final de 1758, versando sobre ouro e prata na Capitania.
Por meio de um documento expedido pela Secretaria de Estado da repartio da
Marinha e Ultramar em nome de Joaquim da Costa Corte Real, seu secretrio , o ento
Governador ordenou que se fizesse logo fechar e cessar todo o trabalho que atualmente se
estavam fazendo nas Minas dos Cariris Novos, na regio oeste da Capitania do Rio Grande
do Norte, estendendo esse mandado ao Governo de Pernambuco e suas Capitanias anexas a
no consentir qualquer extrao de minrios em qualquer localidade das ditas Capitanias.
Ordenou ainda, ao Capito-Mor do Rio Grande, para que tambm estendesse a todos os
Capites-Mores e comandantes dos distritos de sua repartio, que em todo em que houver
Minas ou indcios de ouro faisqueiras que se tem circunspeto, faam eficazmente cessar todo
o trabalho dirigido, mandando que as milcias circunvizinhas corressem os distritos em que
houverem lavras ou possibilidade de faiscar rendendo todas as pessoas que se acharem no dito
trabalho e empregando os Ouvidores das respectivas Comarcas para que contra eles procedam
como transgressores das Reais Ordens. Como no poderia ser diferente, diante de uma ordem
expedida pelas instituies coloniais, legitima-se impor as penas que lhes so por direito
designadas; e para que chegue a notcia de todos e seno possam alegar ignorncia, se
mandar publicar este Bando ao som de caixas, remetendo-me certido de assim o terem. O
documento incisivo e repetitivo: ficando advertido o dito Capito-Mor e os mais
mencionados e executem como devem pena de se lhe dar em culpa 429.
As ordens so claras: nem ouro, nem fascas, nem minrio algum oriundo das
Capitanias do Norte do Estado do Brasil interessava Coroa. A quantidade de ouro que
banhava coroas e igrejas europeias, oriunda das Minas Gerais, no podia ser encontrada
nessas localidades, portanto, essas Capitanias precisavam produzir outras riquezas: alimentos,
animais e seus derivados. Podemos depreender desse documento que se a existncia de um
espao colonial denota a subjugao a uma Metrpole; caso esta se esforce para estabelecer

429
IHGRN, RCPSCN Registro de um bando que mandou lanar nesta Capitania o Ilmo. Exmo. Sr. General de
Pernambuco Lus Diogo Lobo da Silva. Natal, 16 de dezembro de 1758, cx. 03, lv. 10.
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suas regras atravs das instituies e jogo social vigiado cotidianamente e se o principal
objetivo dessa Metrpole, com todo esse esforo, recolher tributos, manufaturas e riquezas,
ento, ela tambm forma um espao econmico.
De acordo com Frdric Mauro, o capitalismo comercial que caracteriza a
civilizao ocidental entre 1500 e 1800, isto , do Renascimento Revoluo Industrial
pode ser definido, teoricamente, como um sistema econmico no qual o controle e os lucros
da produo deveriam estar, ambos, na mo de uma classe mercantil distinta dos operrios
430
, ou seja, da Coroa Portuguesa e dos comerciantes do Reino. Embora essa mxima
centralidade econmica possa ser tida como um favorecimento superior do centro, mas que
no exclui o enriquecimento e progresso econmico de colonos e espaos coloniais diversos.
Para o economista francs Franois Perroux, o sistema econmico vigente, dentro de um
espao social, com seu mercado e trocas mercantis, remodela todo o corpo social, por
oposio troca mais geral de servios que se encontra em todo o grupo organizado. O
mercado e as trocas mercantis qualificam as coaes pblicas, as coaes privadas e os
431
dons . Nesse sentido, a existncia de um sistema econmico e a relao direta desse
sistema com a vida social levam-nos a afirmar que existe um espao econmico vigente em
meio a qualquer relao social historicamente situada e temporalmente definida.
Questionamos, nesse captulo, de que forma e em que medida as antigas misses e
territrios de conquista, oriundos de no-aldeamentos e transformados em vilas, foram
incorporados aos circuitos mercantis coloniais. Tomamos como pressuposto terico para
responder a essa pergunta a formao de um espao econmico que vai muito alm da
anlise de uma realidade fsica territorial, onde se projetam as manifestaes materiais, por
entendermos o espao econmico como espacialidade, discurso e poder onde se interpem
materialidade, natureza, ideologias e smbolos, constantemente rivalizados entre os interesses
metropolitanos e as prticas dos colonos. Inspirados nas proposituras tericas de Immanuel
Wallerstein, acerca da crescente economia-mundo capitalista e sua expanso por todo o globo
432
terrestre, particularmente a partir de 1750 , estabelecemos uma relao entre a valorizao
econmica dos espaos coloniais transformados em vilas na Capitania do Rio Grande do
Norte e as dinmicas mercantis coloniais.
A transformao daquilo que Immanuel Wallerstein convencionou de mini-sistemas
econmicos (conceituados, em alguns autores, como economias de subsistncia ou mesmo

430
MAURO, Frdric. Nova histria e novo mundo. p. 56.
431
PERROUX, Franois. Idem. p. 12-16.
432
WALLERTEIN, Immanuel. Verbete: espao econmico.
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excedente econmico) em verdadeiros sistemas-econmicos de abrangncia superior e


incorporao das dinmicas mercantis da Capitania ao sistema-mundo leva-nos a crer que a
investigao do mercado interno deve ser realizada luz da indexao das novas vilas s
dinmicas mercantis coloniais.
Para a historiadora brasileira Cludia Chaves, nessa anlise, necessrio no perder de
vista a realidade colonial desses espaos, expressados pela economia baseada na mo de obra
escrava, trabalho livre no-assalariado, agricultura de exportao, inexistncia ou
insuficincia de moeda, distribuio latifundiria da terra para poucos e o rgido controle
poltico e burocrtico do Estado lusitano. Trata-se de analisar um sistema econmico com
433
sua prpria dinmica . Quando ao vis econmico caracterizador das espacialidades
abordadas em nossa pesquisa, podemos estabelecer relaes entre o litoral e o serto. Sabendo
que no litoral foram fundadas quatro vilas e no serto trs, imprescindvel investigar quais
os recursos, as trocas, os produtos, a distribuio e o consumo de bens e servios que
fomentavam a vida econmica e configuram um espao econmico em cada uma dessas
espacialidades.
Esse terceiro e ltimo captulo tratar do consumo, produo, exportao, assim como
dos tipos de agentes mercantis existentes e atuantes nas novas vilas coloniais da Capitania do
Rio Grande do Norte. Dividimos esse captulo em dois itens. O primeiro deles abordar quais
e que tipo de produtos eram originados em cada nova vila, qual a dimenso do mercado
consumidor local e quais as quantidades e usos dos produtos destinados exportao. No
segundo item, demonstraremos quais os tipos de agentes mercantis presentes nas novas vilas e
como esse grupo privilegiado de homens e mulheres transitava entre a lide comercial prpria
de suas atividades individuais e o sistema econmico da Capitania do Rio Grande do Norte.

433
CHAVES, Cludia Maria das Graas. O mercado colonial: a construo de um espao interno, p. 76.
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3.1 PRODUO, CONSUMO E COMRCIO NAS NOVAS VILAS.

Quando chegou a Natal em 1810, o viajante ingls Henry Koster descreveu a cidade
da seguinte forma: chegando um estrangeiro em Natal teria uma opinio desagradvel do
estado da populao nesse Pas, porque, se, lugares como esse so chamados de cidades,
como seriam as vilas e aldeias? 434.
Vivendo em Pernambuco em meio aos canaviais e engenhos, construes lusitanas e
batavas luxuosas e imponentes, prdios e pavimentaes urbanas que condiziam com a
condio de sede de governo das Capitanias do norte do Estado do Brasil, esse viajante
iniciou seu percurso em busca da Paraba, que, assim como Pernambuco, desenvolveu-se de
forma considervel mediante o sucesso econmico que representou a cana de acar a essas
Capitanias. Por outro lado, a Capitania do Rio Grande no teve o mesmo sucesso, onde a
produo aucareira manteve-se mais em funo de uma economia de subsistncia e mercado
regional do que de exportao.
O viajante foi enftico e no deixou de frisar que o ttulo de cidade atribudo a Natal
no lhe foi dado pelo que , ou pelo que haja sido, mas na expectativa do que venha ser no
futuro. Fundada em 1619 e reedificada em 1694 devido s destruies provocadas pelos
holandeses, a Igreja Matriz para o viajante o motivo que levou formao da cidade aos
435
arredores da Igreja . A cidade at ento, segundo Koster, no era calada e contava com
600 ou 800 habitantes.
Todavia, as observaes realizadas por Koster foram ressalvas de um viajante curioso,
interessado em responder e anotar seus prprios interesses. Possivelmente, o nmero de
habitantes, ao qual ele faz referncia, deve de ser somente dos homens brancos participantes
do comrcio e das milcias.
Na segunda metade do sculo XVIII, o crescimento dos ncleos urbanos costeiros na
esteve ligado s atividades porturias, aumentando dia a dia o nmero daqueles voltados ao
trabalho artesanal; expanso das atividades administrativas que requeriam cada vez mais
magistrados e oficiais; e ao comrcio varejista e atacadista. Nesse sentido, nas proximidades
de Natal, instalaram-se timidamente a princpio e depois ganhando fora e presena os
representantes metropolitanos e do sistema mercantil europeu em expanso na Capitania do
Rio Grande do Norte.

434
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil, p. 89.
435
KOSTER, Henry. Idem, p. 89.
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Por outro lado, muitos foram os problemas vivenciados pela cidade de Natal e as
regies litorneas devido a esse aumento populacional, como, por exemplo, nas atividades de
produo para a subsistncia e para o abastecimento, que aumentavam ou diminuam
conforme o dinamismo do poder pblico ou das situaes diversas vividas pela populao,
assim como fatores climticos.
Levando em considerao a extenso do mercado consumidor e sabendo que a rede
urbana era bem modesta e limitada s funes que a ela competiam, iremos nos pautar em
estudos de Maria Yedda Linhares sobre as limitaes do abastecimento dos setores urbanos.
Estas tm razes fincadas num conjunto de fatores ligados economia colonial praticada, tais
como: a larga influncia do poder dos proprietrios rurais; o trabalho escravo; a pequenez do
trabalho livre; a extrema precariedade das vias de comunicao e transportes
436
terrestres/martimos . Por outro lado, a expanso colonial para o serto permite-nos fazer
consideraes acerca dessa espacialidade enquanto espao econmico problematizado em
nossa pesquisa.
Durante os sculos XVI e XVII, perodo em que a colonizao procurava consolidar o
povoamento da costa com seus engenhos e lucrativo comrcio, o serto representou tanto
para os colonos quanto para a prpria Coroa vastides imensas de terras pouco ou nada
povoadas e repletas de riquezas a serem descobertas.
O serto setecentista, por outro lado, denotar no opostamente, mas
diferentemente espaos j no to ermos e vastos como se pensava anteriormente. No
entanto, esse serto precisava ser definitivamente povoado, consolidando, no interior da
Amrica portuguesa, a colonizao para alm das terras do Tratado de Tordesilhas. A
transposio e a ocupao efetiva das vastides internas do continente em terras que eram
juridicamente de posse espanhola , pelos portugueses, geraram uma disputa diplomtica que
seria resolvida somente com o Tratado de Madri em 1750, no qual se aplicou o princpio da
jurisprudncia romano do uti possidetis, ou seja, tudo o que tem ocupado 437.
Nesse sentido, o conceito de serto ser aplicado para denotar uma espacialidade de
datao tpica (o serto da Capitania do Rio Grande do Norte) e cronolgica (o sculo XVIII,
mais especificamente, a partir de sua segunda metade), levando em considerao dois
aspectos: o processo de ocupao e efetiva colonizao desses espaos e as relaes
econmicas ali desenvolvidas.

436
LINHARES, Maria Yedda; SILVA, Francisco Carlos Teixeira. Histria da agricultura brasileira, p. 154.
437
ARAJO, Emmanuel. To vasto, to ermo, to longe. O serto e o sertanejo nos tempos coloniais. In: DEL
PRIORI, Mary. (Org.). Reviso do paraso, p. 80.
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No que tange ao primeiro aspecto, podemos inferir que mesmo amplas, de difcil
acesso e com contingente populacional inexpressivo, bem ou mal as vastides sertanejas
foram ocupadas e em toda parte estabeleceu-se a cultura metropolitana. Foram homens que,
dizimando e escravizando populaes indgenas ou perseguindo o sonho do ouro copioso,
empurraram para o oeste a modesta fronteira do Brasil delimitada em Tordesilhas. Menos
herica, mas tampouco menos eficaz na expanso e ocupao desse vasto e ermo interior, foi
a marcha lenta e irreversvel das boiadas, tambm ela efetivada custa da expulso, para
longe, do nativo que nem sempre se mostrava cordial ao ver as terras em que vivia invadidas
e ocupadas de sbito por gente esquisita e no raro violenta. Mas no sculo XVIII esse quadro
j estava consumado 438.
Sendo assim, ao lado de semelhanas e diferenas do binmio litoral/serto [...] no
possvel ignorar o esforo do Estado para integrar mesmo em benefcio prprio ambas as
439
realidades num nico padro e por mais que seja difcil administrar regies distantes dos
centros de poder, a metrpole procurava, por toda parte, criar condies de controle da
capacidade produtiva e normativa para sua colnia na Amrica.
Levando em considerao as assertivas de Anthony Russel-Wood sobre os centros e
periferias na Amrica portuguesa, possvel perceber que o serto, em alguns momentos
histricos, esteve associado a uma ideia de periferia, j que abrangia grandes extenses ridas
e semi-ridas e submetidas aos excessos de temperatura e clima, a longos perodos de seca,
violentas tempestades e inundaes relampejantes. Unia-se a isto uma vegetao composta de
erva daninha, cerrado de cactos e arbustos espinhentos, constituindo-se em obstculo a
possveis intrusos 440.
Desse modo, mesmo estando afastado dos ncleos administrativos metropolitanos e
possuindo caractersticas naturais prprias, o serto logo foi incorporado ao projeto
colonizador portugus e dotado de relevncia econmica para a metrpole, tanto que, nesse
estudo, podemos perceber a consolidao dessa dinmica colonizadora atravs da formao
de espaos econmicos no litoral e no serto.
Utilizaremos, nessa primeira parte do captulo, mapas de produo e exportao das
vilas litorneas e sertanejas tratadas nesse trabalho. Os mapas das vilas e parquias foram
produzidos entre os anos de 1809 e 1811, apresentando produtos, valores de produo,

438
ARAJO, Emmanuel. Idem, p. 58.
439
ARAJO, Emmanuel. Idem, p. 83.
440
RUSSEL-WOOD, Anthony J. R. Centros e periferias no mundo luso-brasileiro, 1500-1800. RBH, v. 18, n
36.
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consumo e exportao de quase todas as vilas (selecionadas para a presente pesquisa),


pertencentes atualmente ao acervo do IHGRN. Embora os mapas individuais de cada vila
apresentem a produtividade mercantil das mesmas, somente a partir do Mapa geral da
Importao, Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser, da Populao, Casamentos,
Nascimentos e Mortes na Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio dos
441
anos de 1811, 1812 e 1813 , pertencente ao acervo da Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro, que esse estudo foi encabeado.
Consta no referido mapa geral que a Capitania do Rio Grande do Norte produziu,
consumiu e exportou (entre os anos de 1811 a 1813) 34 produtos diferentes, os quais foram
por ns divididos em criaes, extraes, plantaes e pescados. No grupo convencionado
como criaes, discutimos a produo, consumo e exportao de bezerros e bezerras, bois e
vacas, cabras e ovelhas, cavalos e guas, poldros e poldras, cordeiros e cabritos, couros
salgados, couros mido curtido, manteiga, queijos e sola; no da extrao, tratamos da
almecica, cocos secos, gravat, gomas e rezinas, sal e semente de mamona; j na categoria das
plantaes, examinamos os produtos como aguardente, acar branco, acar mascavo,
rapaduras, mel de cana, farinha e goma de mandioca, feijo, arroz, milho, algodo e panos de
algodo; por fim, no grupo pescado, fazemos meno aos peixes secos e tartarugas.
A populao da Capitania, poca de feitura do mapa, alcanava a marca de 50.452
habitantes, sendo de pouco menos de 28% o percentual da populao composto de mulheres e
homens brancos; os 72% restantes da populao compunham-se de pretos, mulatos e ndios,
de condio livre e cativa. Enfim, o Rio Grande do Norte era uma Capitania de ndios e
negros.
No chegava a 9% da populao o nmero de indgenas, em contrapartida, 63% da
populao eram compostos de homens e mulheres pretos e mulatos. Do universo total de
habitantes, 16% eram escravos; no entanto, se somarmos apenas a populao total de pretos e
mulatos partindo do pressuposto que esses homens e mulheres de cor, em algum momento,
foram escravos , ento o nmero de cativos sobe para mais de 25% da populao. O maior
nmero de habitantes foi o dos mestios, ou seja, os considerados mulatos. Mestios livres e
cativos, homens e mulheres, negros, ndios e brancos miscigenados representavam quase 44%
de toda a populao da Capitania.

441
BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa geral da Importao,
Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser, da Populao, Casamentos, Nascimentos e Mortes na
Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio dos anos de 1811, 1812 e 1813. Doc. 12.
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De acordo com o prprio mapa, durante os anos de 1811 e 1813, a Capitania havia
produzido um valor equivalente a 247:269$640 ris em produtos, consumidos nesses anos e
parte deles permanecida como excedente para o comrcio local na cifra de 137:673$380 ris,
sendo exportado para Pernambuco um montante igual a 109:596$260 ris.
Frente a essa aproximao da realidade socioeconmica da Capitania do Rio Grande
do Norte, podemos afirmar que, entre a segunda metade do sculo XVIII e o incio XIX,
configurou-se na Capitania uma larga produtividade econmica mercantil e de subsidncia,
ensejada por homens e mulheres que, na sua grande maioria, eram mestios de ndios e negros
e, em maior medida, tambm de brancos.
Passemos a anlise dos produtos produzidos, consumidos e exportados pela Capitania.

Criaes.

Gaspar de Samperes (1607), Diogo Campos Moreno (1609), Ambrsio Fernandes


Brando (1618), Frei Vicente de Salvado (1627). Muitos foram os cronistas que, nos
primeiros anos da colonizao, encetaram o discurso das terras do gado para a Capitania do
Rio Grande. Terras boas para o gado de todas as sortes: vacum, cabrum, ovelhum, muares.
Conhecedores da terra ou mesmo meros reprodutores dos conhecimentos ditos oficiais, de
certa forma, esses cronistas estavam corretos. Foi o gado, ao seu passo ou no tanger do aboio
e no chicote do tangerino, que avanou as fronteiras. O gado, ele prprio, em si um produtor
de espaos, de espacialidades. Movendo-se de um lado para o outro, comendo as ervas e a
relva, pisando a terra e multiplicando-se, ele foi capaz de transformar territrios em espaos
econmicos.
As experincias lusitanas com o gado implementado em outros espaos coloniais do
Imprio portugus, tais como as ilhas das Canrias, Madeira e Cabo Verde tinham
aclimatado-o aos trpicos. No entanto, o incremento sistemtico desse produto, na recm
explorada Amrica portuguesa do sculo XVII, operou mudanas significativas quanto a
questes territoriais para o estabelecimento desse plantel e o extermnio as populaes
nativas, em decorrncia do uso dessas terras.
J bastante trabalhado e discutido pela historiografia brasileira, o Alvar de 27 de
fevereiro de 1701, ampliando o de 1688, versando sobre a convivncia da produo aucareira
com a da pecuria e da expanso da pecuria do litoral para o serto, afirma que no era
apenas as dez lguas, em toda parte onde chegasse a mar, que o plantel do gado deveria ser
institudo, mas tambm correndo as mesmas dez lguas da margem dos rios pela terra
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adentro. Obrigando tambm que os pastos sejam fechados e com cercas fortes, para que no
pudesse sair e fazer prejuzos s roas e lavouras vizinhas 442.
Separar o joio do trigo. Ao separar o gado da lavoura da cana, ampliaram-se os
investimentos na potencialidade econmica das terras do serto. No entanto, mesmo antes
desse Alvar e dos ditames metropolitanos sobre a expanso pecuarista para os sertes, j
chegavam, aos conselheiros do Rei, pedidos de confirmao de sesmarias em 1680 na
Capitania do Rio Grande para tal. Em 18 de fevereiro de 1680, Manoel Nogueira Ferreira,
com seu irmo Joo Ferreira Nogueira, Baltazar Nogueira e mais doze posseiros requereram,
ao Capito-Mor Geraldo de Suny, cinquenta lguas de terras no Rio Piranhas e mais cinquenta
lguas no Rio Guaxinim, no extremo oeste da Capitania distando, aproximadamente 70
lguas do litoral , sendo as terras necessrias do nascente ao poente ou por onde correr os
ditos pastos e de largo pegando em ditos rios de uma banda para outra com toda a largura que
tiver de pastos, tomando melhor onde lhe acomodar. Caso esses rios no comportem toda a
extenso requerida, se acabar no Rio Panema e mais adiante pelo dito serto e em todas essas
terras 443.
Com cem lguas de comprimento, essa imensa quantidade de terras confirmada dois
anos mais tarde, atravs do parecer de Geraldo de Suny , que nenhuma delas (terras) est
povoada, nem cultivada, nem com benfeitoria alguma, foi requerida pelos posseiros com o
argumento de que eram possuidores de gados e animais diversos e no existiam terras na
Capitania do Rio Grande em que poderia acomodar por estarem dadas e ocupadas [assim
como] as mais vizinhas desta cidade [Natal], pela qual razo querer povoar nesse serto [...]
por serem paragens ermas e despovoadas, aonde os antigos nunca se atreveram a povoar 444.
Todavia, para transformar os sertes de territrios de conquista em espaos coloniais e
econmicos, empreendeu-se uma luta feroz entre colonos e nativos. A srie de episdios
blicos, que marcaram com sangue e plvora as paragens sertanejas, foi chamada poca de
Guerra dos Brbaros. Embora no se possa precisar com exatido o incio dessa guerra,
mas o primeiro registro de conflitos [...] data de logo aps a expulso dos flamengos, quando
a penetrao promovida pelo colonizador comea a ter maior impulso 445.
Prevaleceram nessa disputa os interesses metropolitanos encetados pelos colonos, que
seguiram para os sertes. Em busca de terras e gua para gado e lavoura, as cartas de

442
LINHARES, Maria Yedda. Pecuria, alimentos e sistemas agrrios no Brasil, p. 136.
443
DIAS, Thiago A. Os marcos da colonizao portuguesa na Serra de Portalegre, p. 17.
444
DIAS, Thiago A. Idem, p. 17.
445
PIRES, Maria Idalina da Cruz. Guerra dos Brbaros, p. 56.
P g i n a | 189

sesmarias foram sendo distribudas com essa inteno. De acordo com o estudo de Ana
Cludia de Souza, sobre as sesmarias concedidas na Ribeira do Apodi durante todo o sculo
XVIII, das 125 cartas encontradas e analisadas: 66% foram solicitadas para a criao de gado;
14,5% para criar gados e plantar lavouras; 5% exclusivamente para lavouras; em 14,5% o
destino no foi declarado. Na juno de terras solicitadas para gado e lavoura, podemos
concluir que, durante o sculo XVIII, das sesmarias reivindicadas na Ribeira do Apodi, quase
86% de toda a terra foram solicitados para a pecuria e para lavoura de subsistncia e
mercantil 446.
Fato semelhante ocorreu na Ribeira do Ass, na segunda metade do sculo XVIII. Das
37 cartas de sesmarias analisadas por Dnison Barbosa solicitadas para a dita regio, no
perodo de 1750 a 1800, 54% foram para criar gados, 22% criar gados e plantar lavouras, 3%
exclusivamente para plantar lavouras, 5% para plantar, criar gados e para pescarias e em 16%
o destino no fora declarado. Na conexo de terras solicitadas para gado e lavoura, inferimos
que, durante a segunda metade do sculo XVIII, das sesmarias reivindicadas na Ribeira do
Ass, 84% de toda a terra foram requisitados para a pecuria e para lavoura de subsistncia e
mercantil 447.
Na Ribeira do Serid, essa mesma realidade tambm pode ser percebida. Das 230
cartas de sesmarias analisadas por Muirakytan Macdo solicitadas na Ribeira do Serid
(depois jurisdio da Vila do Prncipe), entre 1679 a 1811, 60,4% foram solicitadas para criar
gados, 5,7% para criar gados e plantar lavouras, 3,5% para plantar lavouras e as demais para
povoao e uso no declarados. Na juno de terras solicitadas para gado e lavoura, a histria
se repete; conclumos que, durante o sculo XVIII, das sesmarias reivindicadas naquela
regio, quase 70% de toda a terra foram reivindicados para a pecuria e para lavoura de
subsistncia e mercantil 448.
As assertivas de Muirakytan Macdo, sobre esses deslocamentos da populao
colonial na Ribeira do Serid, podem ser generalizadas para a todo o serto da Capitania, j
que esses homem e mulheres, movidos pela abertura de fronteiras que possibilitaram a
animao do mercado interno com a comercializao do gado, deram incio a um grande
reordenamento demogrfico, catastrfico, em grande medida, para os indgenas, mas rico de
novos reordenamentos sociais. Afinal, a despeito do ndice deficitrio de mulheres, famlias

446
SOUZA, Ana Cludia. O homem e o serto, p. 42.
447
BARBOSA, Dnison Ricardo da Costa. gua, terra e gado, p. 48.
448
MACDO, Muirakytan Kennedy de. Rsticos cabedais, p. 72.
P g i n a | 190

coloniais foram transplantadas ou germinaram na sementeira das novas terras dedicadas


criao do gado 449.
O gado foi se alastrando nas paragens sertanejas e multiplicando-se em propores
cada vez maiores, durante todo o perodo colonial. Fora motriz, leite, manteiga, queijo,
carne, couro, gordura animal. Muitas foram as aplicabilidades do gado e sua utilizao, tanto
no cotidiano da subsistncia (no mbito da alimentao, vesturio e utenslios domsticos)
como nos circuitos mercantis coloniais internos e de exportao.
O meu boi morreu, o que ser de mim, manda buscar outro, maninha, l no Piau.
Cano folclrica, ainda entoada por jovens e velhos no Nordeste, evidencia parte dos
circuitos do gado entre as Capitanias da regio norte da colnia. De acordo com Caio Prado,
grande foi o desenvolvimento e ocupao territorial de forma produtiva da Capitania do Piau,
que sempre serviu para recompor os rebanhos do Norte do Estado do Brasil, dizimados
periodicamente pela seca 450. Olavo de Medeiros Filho afirmou que as fazendas pecuaristas da
Ribeira do Serid eram abastecidos com gados do Piau, sendo que, quando estavam acima de
quatro anos de idade e com peso favorvel, eram encaminhados para o abate ou a venda nas
feiras das Capitanias da Paraba e Pernambuco 451.
Da atividade criatria, junto ao gado e a vaca, foram criados, consumidos e
comercializados na Capitania do Rio Grande do Norte, bezerros e bezerras, cordeiros e
cabritos, cabras e ovelhas, cavalos e guas, poldros e poldras. (VER QUADRO 06, p. 191)

449
MACDO, Muirakytan Kennedy de. Idem, p. 34.
450
PRADO JNIO, Caio. A formao do Brasil contemporneo, p. 63.
451
MEDEIROS FILHO, Olavo. Velhos inventrios do Serid, p. 16.
P g i n a | 191

O QUE FICOU PARA EXPORTAO


ANIMAIS PRODUO CONSUMO O CONSUMO E PARA
COMRCIO PERNAMBUCO
Bois e vacas 8.150 1.549 2.720 3.881
Bezerros e 17.042 6.760 10.282 -
bezerras
Cabras e 1.850 696 1.137 17
ovelhas
Cordeiros e 17.741 12.404 5.337 -
cabritos
Cavalos e guas 509 186 100 223
Poldros e 2.707 1.707 673 327
poldras

QUADRO 06 Produo, consumo, comrcio e exportao criatria.

FONTE: Elaborao do autor a partir de BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-
1826-1834. Mapa geral da Importao, Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser, da Populao,
Casamentos, Nascimentos e Mortes na Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio dos anos de
1811, 1812 e 1813. Doc. 12. Obs.: os dados em cinza demonstram os animais adultos e logo abaixo deles, os
animais da mesma famlia, sendo mais jovens.

Os dados apresentados constituem a mdia entre os anos de 1811 e 1813. A partir da


anlise dos mesmos, possvel realizarmos algumas concluses. Bois e vacas foram os
animais de maior exportao, perfazendo um total de 48% da produo destinada aos portos
de Pernambuco, embora seu consumo e comrcio na Capitania representassem os demais 52%
de toda a produo. Nos mapas de produo e exportao, consultados para essa pesquisa, no
encontramos meno produo e exportao de bois pela cidade e as vilas litorneas, fato
contrrio s vilas sertanejas. Em 1807, s a Vila de Portalegre contando com os espaos
institucionais de sua jurisdio, ou seja, as vrzeas de Pau dos Ferros e Apodi havia
452
exportado para Pernambuco 4.200 cabeas de boi . Em 1811, a Vila da Princesa (Ass),
453
exportou 2.060 cabeas de bois tambm para Pernambuco .
J os bezerros e bezerras, ou seja, gado entre o nascimento e mais ou menos um ano de
idade, no possuam comrcio fora da Capitania, tendo em vista que esses animais serviam
para movimentar a produo interna do gado. Os fazendeiros ou mesmo aqueles que se
dispusessem atividade criatria compravam os bezerros e bezerras para criarem seja para a
engorda e venda da carne ou para a fora motriz e os produtos derivados de tais animais em

452
IHGRN, Mapa de exportao dos produtos da Parquia de Pau dos Ferros-1810; Mapa comparativo das
produes da Parquia da Vila de Portalegre...-1810; Mapa da exportao dos produtos da Parquia das Vrzeas
do Apodi...-1810, cx. Mapas.
453
IHGRN, Mapa da exportao da Parquia de So Joo Batista do Assu-1811, cx. Mapas.
P g i n a | 192

fase adulta. Fato curioso que, embora na rea litornea no houvesse incidncia de grande
atividade criatria do gado, nela criava-se bezerros e consumia-os. Provavelmente, medida
que o animal crescia, ele fosse levado para o serto ou mesmo abatido.
Na Vila de Arez em 1810, registrou-se a criao de 97 bezerros e bezerras, sendo a
produo consumida totalmente na regio 454. J na Vila de Extremoz em 1811, essa atividade
455
criatria chegou a 1.313 cabeas , enquanto que em Vila Flor, em 1810, foram criados e
456
consumidos localmente 443 bezerros . Na Cidade do Natal tambm em 1810, esse nmero
chegou marca de 101.000 cabeas de bezerros e bezerras 457.
Dos bois e das vacas, alm da venda do animal em si, a Capitania produzia e exportava
couros salgados e sola. Foram produzidas, nesses anos, 16.687 peas de couros salgados, das
quais 25% foram exportadas. Os couros salgados foram amplamente produzidos e exportados
na Vila da Princesa e Vrzeas do Apodi, Vila de Portalegre. Quanto sola couro mais rgido
e comumente utilizado para a fabricao de calados , foram produzidas 9.175 peas e
exportados 49% da produo 458. Nas Vrzeas de Pau dos Ferros, Vila de Portalegre, em 1810,
459
foram exportadas 100.000 peas de solas para Aracati no Sear Grande; enquanto que na
Vila da Princesa, foram 110.000 solas 460 seguindo o mesmo destino.
As vacas leiteiras tambm incrementaram e movimentaram a economia da Capitania.
Ao mesmo tempo em que em se vendiam bois, vacas e couros, tambm se produziam,
consumiam e exportavam queijos e manteiga. Entre os anos de 1811 e 1813, a Capitania
produziu 865 arrobas de manteiga, exportando 17% da produo total. Assim como a
manteiga, nos mesmos anos foram produzidos 2.131 centos de queijos, dos quais 82% foram
exportados, ou seja, 175.100 peas de queijo. Da Vila de Portalegre, juntamente com as
Vrzeas de Apodi e Pau dos Ferros, foram exportados para os portos de Aracati e
Pernambuco, em 1810, 51.600 peas de queijo. Em 1811, a Vila da Princesa exportou 10.000
461
peas de queijo .

454
IHGRN, Mapa de produo...Vila de Arez-1810, cx. Mapas.
455
IHGRN, Mapa de produo...Vila de Extremoz-1811, cx. Mapas.
456
IHGRN, Mapa de produo...Vila Flor-1810, cx. Mapas.
457
IHGRN, Mapa de produo...Cidade do Natal-1810, cx. Mapas.
458
BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa geral da Importao,
Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser, da Populao, Casamentos, Nascimentos e Mortes na
Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio dos anos de 1811, 1812 e 1813. Doc. 12.
459
IHGRN, Mapa de exportao dos produtos da Parquia de Pau dos Ferros-1810.
460
IHGRN, Mapa da exportao da Parquia de So Joo Batista do Ass-1811, cx. Mapas.
461
IHGRN, Mapa de exportao dos produtos da Parquia de Pau dos Ferros-1810; Mapa comparativo das
produes da Parquia da Vila de Portalegre...-1810; Mapa da exportao dos produtos da Parquia das Vrzeas
do Apodi...-1810; IHGRN, Mapa da exportao da Parquia de So Joo Batista do Ass-1811 cx. Mapas.
P g i n a | 193

O menor nmero de animais exportados foram as cabras e ovelhas, sendo 99% de toda
a produo consumida ou permanecida para o consumo e comrcio interno. De acordo com
Olavo de Medeiros, a carne desses animais era largamente consumida nas fazendas,
aproveitando-se tambm o leite das cabras na alimentao infantil e de pessoas enfermas, e no
fabrico dos queijos de coalho. O leite de cabra at hoje, de acordo com os saberes populares,
mais forte do que o leite bovino. Como se no bastassem essas vantagens, os caprinos
possuem incrvel capacidade de sobrevivncia, atravessando os anos de seca com um mnimo
de alimentao disponvel 462.
Dos caprinos se comercializava o couro, chamado de couro mido. Entre 1811 e 1813,
a Capitania produziu 21.896 peas de couro mido, sendo exportado mais de 70% de toda a
produo. Olavo de Medeiros afirma que, em 1802, os couros midos constituam gneros de
463
exportao na Ribeira do Serid, ao preo unitrio, varivel, entre $160 e $320 . Embora
permanecesse na Capitania a carne e o leite das cabras, os couros desses animais seguiram os
caminhos mercantis a partir dos portos de Pernambuco.
Assim como as crias dos bois e das vacas, os filhotes das cabras e ovelhas, ou seja, os
cordeiros e cabritos, no tinham valor comercial como produto de exportao, esperava-se,
dessa forma, que o animal chegasse fase adulta e tornar-se um animal rentvel, tanto por sua
carne e leite como por seu couro.
guas e cavalos tambm foram animais de criatrio importantes s prticas mercantis
coloniais, sejam como animais de trao ou montaria. Com selas de couro ou no, esses
animais foram importantes para transpor distncias e conduzir cargas, sendo referncia no
comrcio ambulante das tropas e tropeiros nos mais variados rinces da Amrica portuguesa.
Entre 1811 a 1813, a Capitania produziu 509 cavalos e guas, sendo 44% exportados para
Pernambuco. Assim como os demais animais em idade tenra, os poldros e as poldras tiveram
pouca rentabilidade enquanto produto de exportao, sendo produzidos nesses mesmos anos,
2.707 animais e exportados menos de 0,5 % de toda a produo.
Tanta produo e comrcio no poderiam deixar de estarem atrelados escravido,
moldes econmicos tpicos economia colonial. A partir da anlise de estudos monogrficos
e bibliografia especializada que se utilizaram dos inventrios ps-morte, exemplificaremos a
relao entre escravido e pecuria nas Ribeiras do Apodi, Vila de Portalegre e Ribeira do
Serid, Vila do Prncipe.

462
MEDEIROS FILHO, Olavo. Velhos inventrios do Serid, p. 22.
463
MEDEIROS FILHO, Olavo. Idem, p. 23.
P g i n a | 194

Conforme o estudo desenvolvido por Michele Soares na Ribeira do Serid (Vila do


Prncipe), Teresa Maria da Conceio, habitante de Serra Negra, embora no declarado em
seu inventrio ter ttulo de ouro, confirmou possuir 19 cativos e um nmero impressionante de
fazendas distribudas em toda jurisdio da Vila do Prncipe.
Das cinco fazendas que constam em seu inventrio, trs delas eram de criar gados,
sendo que duas estavam localizadas nas beiradas do Rio Espinharas e uma na Serra dos
Quintais. Uma das fazendas era de terras de plantar e a outra no consta as atividades que l
eram exercidas, no entanto, esta ltima fazenda era a de maior valor, sendo avaliada em
800$000 ris. Teresa Maria da Conceio ainda possua mais duas moradas: uma de taipa e
464
outra sobre pilares de tijolos . Como podemos observar, os bens imveis da inventariada
so casas e fazendas (de gado e de plantaes). Sendo assim, os 19 escravos pertencentes a
Teresa Maria da Conceio estavam distribudos nessas localidades, ocupados com a
pecuria, com a produo de alimentos e os servios domsticos diversos.
Na Ribeira do Apodi, jurisdio da Vila de Portalegre, a situao no foi diferente.
Dos inventrios encontrados e analisados por Maria Medeiros, cinco esto situados no sculo
XVIII. (VER QUADRO 07)

ANO DO ANIMAIS ESCRAVOS


INVENTRIO Gadum Cabrum Cavalar TOTAL
1773 42 106 6 154 3

1786 303 - 23 326 8

1794 62 39 11 112 11

1798 27 - 4 31 3

1799 8 - 32 40 6

QUADRO 07 Atividade criatria e escravos na Ribeira do Apodi.

FONTE: MEDEIROS, Maria Gorreti. Escravos da Ribeira do Apodi sob a tica dos inventrios.
Natal: s/ed., 1995. (Col. Mossoroense, vol. 844).

O maior nmero de animais consta do inventrio do Capito-Mor das Ordenanas da


Ribeira do Apodi, Joo Ferreira da Silva, de 1786, com fazendas especializadas no criatrio
bovino. Ele deixou, na ocasio de sua morte, 303 cabeas de gado e 23 cavalos e poldros,
tendo para a manuteno desses animais e fazendas, oito escravos. possvel que os animais

464
LOPES, Michele Soares. Do cativeiro liberdade, p. 38.
P g i n a | 195

de Joo Ferreira da Silva estivessem atrelados venda dos animais e das carnes, tendo em
vista o nmero de animais por cada escravo. Fazendas de animais variados e quantidade
vultosa de escravos possua Josepha Ferreira de Araujo, inventariada em 1794, deixando 30
cabras, nove ovelhas, sete bestas, sete bois, 35 novilhos e 20 vacas; esses animais estavam aos
cuidados de 11 escravos, os quais tambm eram responsveis por produzir queijos e manteiga
do leite das vacas.
De acordo com Olavo de Medeiros, a quantidade de escravos, para cada amo ou
senhor, variava de uma, a trinta e duas peas. Os fazendeiros, dedicados exclusivamente
criao, possuam uma menor quantidade de escravos. Fato contrrio aos que, alm da
pecuria, e dos subprodutos advindos dela, como a fabricao de queijos e manteiga,
tambm exploravam atividades agrcolas, possuam-nos em maior escala, em uma mdia de
dezoito escravos, em suas terras 465. Podemos perceber pela anlise dos dados, que o nmero
de escravos proporcional ao nmero e variedade de animais: no inventrio de 1773, so 51
animais para cada escravo, sendo esses variados. J no inventrio de 1798, so 41 animais
para cada escravo e, embora houvesse o mesmo nmero de escravos que no inventrio de
1773 ou seja, trs escravos , o plantel era quase que exclusivamente de bois e vacas,
atingindo 87% do total dos animais inventariados.
O que nos parece fugir regra o inventrio de 1799, no qual h poucos animais,
pouca variedade dos mesmos e uma mdia de seis animais por cada escravo. Isso ocorre
porque, no inventrio de Gonalo Borges de Andrade, constam terras para plantio, sendo
provvel que este produzisse farinha ou mesmo algodo.
Se por um lado, os caminhos do gado produziram rotas mercantis e ligaes entre os
diferentes pontos da Amrica portuguesa, por outro, a constituio das fazendas promoveram
a formao e consolidao de extensas pores de terras voltadas s atividades criatrias. Os
produtos advindos dessa atividade produtiva colocaram a Capitania do Rio Grande do Norte
em lugar de destaque nos circuitos mercantis coloniais, sejam eles dentro da prpria colnia
ou nos circuitos alm-mar.

Extrao.

465
MEDEIROS FILHO, Olavo. Velhos inventrios do Serid, p. 31.
P g i n a | 196

Entre os anos de 1811 a 1813, a Capitania do Rio Grande do Norte produziu 376
arrobas de Almecica, sendo 41% destinada ao consumo j nesses anos, 39% ficando na
Capitania para o comrcio e consumo local e 20% sendo exportados para Pernambuco.
O Pe. Ferno Cardim, que esteve na Amrica portuguesa, comps uma obra baseada
em relatos e cartas, num perodo que abrange de 1583 a 1590. Em Tratados da Terra e Gente
do Brasil, o cronista afirma que Igcigca, icica ou almecegueira vem do termo tupi y-cyca, ou
seja, gua pegajosa, goma, resina. Esta rvore, a almecegueira, d a almacega que uma
goma resinosa aromtica, translcida e adstringente extrada da aroeira, almecegueira ou
levantisco, usada em produtos farmacuticos e vernizes. De acordo com o cronista, a
almcega cheira muito e para sua extrao do-se alguns golpes na rvore, e logo em
continente estila um leo branco que se coalha; serve para emplastos em doenas de
frialidade, e para se defumarem; tambm serve em lugar de incenso. Ferno Cardim ainda
afirma que a almecega dura como pedra, [...] e to dura e resplandecente, que parece
466
vidro, e serve de dar vidro loua, e para isso muito estimada entre os ndios . De
acordo com a narrativa do padre, almicica e almecega ou almcega denominam a mesma
coisa.
Para Antonio de Moraes Silva, almcega uma resina tipicamente asitica,
notadamente da ndia, j no Brasil uma goma tirada da rvore Issicariba ou almecega, da
qual brava, a que d almecega boa 467. Na explicao de Pedro Luis Napoleo Chervoniz,
no seu Diccionario de medicina popular e das sciencias acessrias de 1890, a almecega
habita, sobretudo, Portugal nos arredores de Coimbra, Lisboa e outras partes do Reino. No
entanto, a almecega de que se faz uso nas farmcias vem toda de Chio, ilha do arquiplago
468
da Grcia, e obtm-se da rvore ali cultivada com muito cuidado . J a almecega cultivada
no Brasil parece ser diferente das extradas em Portugal, ndia ou Grcia.
De acordo com Pedro Chervoniz, no Brasil, chama-se vulgarmente de almecega as
resinas que se extraem das diferentes rvores do gnero Icica, que habitam, sobretudo, nas
provncias do norte do Imprio, onde so conhecidas debaixo do nome de almecegueiras. O
autor ainda afirma que a melhor de consistncia mole, de cor branca-alourada, de cheiro
muito semelhante ao do funcho. Na farmcia d-se o nome de elemi, entra na composio de
alguns unguentos. Cita tambm outros tipos de almecega como seca e frivel, de cor
esbranquiada, tem o cheiro de funcho, porm menos forte do que a espcie precedente;

466
CARDIM, Ferno. Tratados da Terra e Gente do Brasil, p. 102-103.
467
SILVA, Antonio Moraes. Verbete: Almcega. Diccionario da lingua portuguesa, p. 100.
468
CHERNOVI , Pedro Luiz Napoleo. Diccionario de medicina popular e das sciencias, p. 117.
P g i n a | 197

menos pura. Chamam-lhe vulgarmente breo branco e breo aromtico, utiliza-se no calafeto
dos navios. Podemos perceber que a almcega ou almecica extrada na regio norte da
colnia no tem uma rvore especfica de extrao, mas sim um gnero de rvores, no caso as
Icica.
O viajante ingls Henry Koster, em suas viagens pelas Capitanias do norte do Imprio,
chama a ateno para a rvore almecegueira, que chega a atingir, s vezes, grandes alturas.
Da sua casca escorre um sumo resinoso, insolvel na gua [...]. Os indgenas colhem
considerveis quantidades dessa goma, vendendo-a de $20 a $40 ris por libra 469. O cronista
enumera variados usos que a almecica possui: medicinais quando aplicado testa em forma
de emplasto ou para aliviar dores de dente; domstico quando utilizado para a fabricao de
velas e para incensar ambientes; e de uso relevante s prticas mercantis quando aplicado
calefao de canoas, roda-gua de engenhos de acar etc. Koster ainda comenta que a goma
conhecida por suas formas de benefcio e utilizao. Sendo alva e limpa chamam-na
almcega cozida, porque os indgenas que a colhem fazem-na ferver no propsito de retirar-
lhe as impurezas, e fazem pes de 16 a 20 libras de peso. J a almcega crua, quando
470
dissolvida, pode ser usada na composio de alguns tipos de vernizes .
A almecica foi relevante s prticas mercantis coloniais da Capitania quando serviu
tanto de produto para consumo e exportao como sua prpria aplicabilidade que possibilitou
a impermeabilizao de canoas e barcos para os pescados, engrenagens e peas dos engenhos,
assim como as prprias moradias, casas de engenho e estabelecimento das fazendas que eram,
na maioria das vezes, de taipa.
Variados tipo de resinas arbreas, gomas e ceras tambm foram extradas e
comercializadas na Capitania do Rio Grande do Norte. Entre 1811 a 1813, a Capitania
produziu 31 arrobas de gomas e rezinas, exportando 23% e consumido e disponibilizando ao
comrcio local os demais 77% da produo. Assim como a almecica, essas gomas e resinas de
extrao vegetal ou de produo animal, no caso das colmeias de abelhas, serviam para a
impermeabilizao, fabricao de velas, lubrificantes e fins farmacuticos.
De acordo com o Dicionrio de Medicina Popular, publicado em 1890, cera seria uma
substncia combustvel, amarela, slida, produzida pelas abelhas, [...] aparece no comrcio
com o nome de cera amarela ou bruta. Pode tornar-se cera branca quando exposta ao ar e a
gua. J a cera vegetal produzida por diversas rvores, como a cera da carnaba, rvore do
Brasil, sendo que sua cera anloga das abelhas, diferenciando-se somente por suas

469
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil, p. 737.
470
KOSTER, Henry. Idem, p. 737.
P g i n a | 198

471
caractersticas fsicas. branca, um tanto amarelada, dura, seca, quebradia . No mesmo
dicionrio, encontramos algumas consideraes sobre a carnaba, afirmando que essa rvore
habita em abundncia no Cear, Rio Grande do Norte e Mato-Grosso, resiste s mais
rigorosas secas, sempre verde e florescente, e tem grande prstimo. Das folhas desta rvore
extraem-se uma cera amarela, de que se fazem velas. A forma de extrao da cera tambm
narrada pelo autor do dicionrio: lascam-se as folhas e colocam no sol pra secar, ao fim de
trs ou quatro dias, num lugar resguardado ao sol, do ento um p, que derretido ao fogo d
uma cera amarela e dura. O emprego tambm mencionado: fabrico de velas, sendo de
grande consumo nas provncias do Norte do Brasil, [...] um importante ramo de exportao
472
.
Nas narrativas mercantis de Henry Koster, datadas de 1810, as folhas da carnaba
devem ser cortadas de forma adequada e secadas sombra, at que surja na superfcie das
folhas uma quantidade considervel de pequenas escamas de um amarelo plido, que posta
473
ao fogo, surgir a cera . O cronista registrou um episdio que nos faz imaginar a
importncia que a carnaba teve durante o perodo colonial. Ele relata que, durante sua estada
em Natal, nos meses finais de 1810, o governador mostrou-me uma espcie de cera
produzida pelas folhas da Carnaba. [...] uma certa poro dessa cera fora enviada por ele
para o Rio de Janeiro. O Capito-Mor da Capitania, Francisco de Paula Cavalcante,
menciona ao cronista que, durante uma de suas viagens pela Capitania, passou a noite no
casebre de um lavrador. Uma vela de cera fora acesa e colocada diante dele. Era toscamente
modelada, mas dava tima luz. [...] interrogado, o lavrador soube que a cera gotejava, durante
as horas de maior intensidade solar, das prprias folhas que cobriam a cabana. Henry Koster
relata a probabilidade de que a casa fosse nova e consequentemente recoberta com as folhas
ainda verdes de carnaba 474.
Em 1810 as vrzeas do Apodi e Pau dos Ferros, espaos de instncia municipal da
Vila de Portalegre, e a prpria sede da vila, produziram juntas 151 arrobas de cera da terra
proveniente das folhas da carnaba e de abelha, exportando mais da metade da produo para
os portos de Pernambuco e Aracati 475. Na Vila da Princesa e os espaos de sua jurisdio em
toda a Ribeira do Ass, a produo de ceras de carnaba e cera amarela, provavelmente das

471
CHERNOVIZ, Pedro Luiz Napoleo. Dicionrio de...p. 547.
472
CHERNOVIZ, Pedro Luiz Napoleo. Idem, p. 477.
473
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil, p. 730.
474
KOSTER, Henry. Idem, p. 276.
475
IHGRN, Mapas comparativos das produes da Parquia da Vila de Portalegre, Apodi e Pau dos
Ferros...1810, cx. Mapas.
P g i n a | 199

colmeias de abelha, alcanou, em 1809, a soma de 24 arrobas, sendo que em 1811 esse
476
nmero diminuiu para 16 arrobas de cera da terra . Nas vilas litorneas, encontramos
meno produo e consumo, mas pouca exportao, dada a quantidade diminuta de
produo em relao s demais vilas sertanejas. Em 1811, na Vila de Extremoz, foram
exportadas oito arrobas de cera amarela, enquanto toda a rezina produzida foi consumida pela
populao local. Em Vila Flor, as oito arrobas de cera preta produzidas so mesmas oito
arrobas de cera da terra que foram consumidas na vila em 1811 477.
O sal marinho destinou-se explorao mercantil na Capitania do Rio Grande do
Norte, desde os primeiros anos da colonizao. Ele ascendeu a produto de maior produo,
consumo e exportao da Capitania dentre os produtos calculados em alqueires, no incio do
sculo XIX; embora o sal tambm tenha sido um dos primeiros produtos, existentes na
colnia, a sofrer o monoplio real de comrcio iniciado em 1658 e somente extinto em
1801.
No intuito de constituir diversos monoplios rgios, promover o desenvolvimento
mercantil da metrpole e proteger a economia j existente em Portugal, a Coroa
frequentemente transferia monoplios de comrcio na colnia a particulares, atravs de
arrendamentos sob a forma de contrato. Tendo como base a proteo das salinas lusitanas de
478
Setbal, Alverca e Figueira , o monoplio do sal se estendeu durante quase todo o perodo
colonial, no entanto, isso no impediu o desenvolvimento econmico desse produto na
Capitania enquanto produto de exportao.
Frei Vicente de Salvador, em sua obra Histria do Brasil de 1627, afirma que nem
esto muito longe dali [Forte dos Reis Magos] as salinas, onde naturalmente se coalha sal em
tanta quantidade que podem carregar grandes embarcaes todos os anos, porque assim como
se tira um, se coalha, e cresce continuamente outro. Por ainda no estar em vigor o estanco
do sal quando Histria do Brasil foi publicada, o autor declara que to grande a quantidade
de sal ali capaz de produzir que nem obsta que no v ali navios de Portugal, pois basta que
vo Paraba, donde dita somente vinte e cinco lguas, e de Pernambuco cinquenta, porque
destas partes se aproveitam do que lhe necessrio. Conclui a assertiva observando que foi
de muita importncia povoar-se, e fortificar-se o Rio Grande, por tirar dali aquela ladroeira

476
IHGRN, Mapas comparativos das produes da Parquia da Vila de So Joo Batista e Vila da
Princesa...1809 e 1811, cx. Mapas.
477
IHGRN, Mapas comparativos das produes da Parquia da Vila de Extremoz e Vila Flor...1810, cx. Mapas
478
GOUVA, Maria de Ftima Silva. Verbete: Monoplio. In: VAINFAS, Ronaldo. (Dir.) Dicionrio do Brasil
colonial, p. 406-407.
P g i n a | 200

dos franceses 479. De acordo com Manuel Correia de Andrade, as palavras de Frei Vicente de
Salvador coadunam com a situao morfolgica, climtica e geogrfica da Capitania do Rio
Grande do Norte.
Manuel Correia afirma que, no litoral do atual nordeste, as mars ocenicas tm
grande amplitude, superiores a 3m em algumas localidades, permitindo assim a existncia de
uma larga faixa que fica coberta pelo mar durante a mar alta e descoberta na mar baixa.
Nessas reas, existem largos embocaduras de rios como o Piranhas-Ass e Apodi-Mossor
com vrios quilmetros de largura por onde a gua do mar penetra na mar alta e, ao se
retirar, deixa nas depresses existentes no meio das vrzeas, poas dgua, lagoas e canais
onde se acumula, ficando exposta evaporao, devido intensidade dos ventos e a elevada
temperatura, formando grandes plancies de sal. O autor ainda afirma que, nessas reas,
antes da colonizao, o sal era produzido de forma natural, sem interveno do homem, j
que no perodo seco, durante as grandes mars, as guas do mar invadiam as reas de vrzea e
ao se retirar, na baixa-mar, deixavam os solos impregnados de sal, que se depositava nas
baixadas e depresses existentes 480.
Os rumos econmicos, que as Capitanias do Norte do Estado do Brasil acabaram
tomando com o decorrer do sculo XVIII, colocaram o sal numa situao privilegiada dentre
os circuitos mercantis coloniais. Com probabilidades de auferir maiores lucros de venda com
a carne-seca depois chamada de carne do Cear , os fazendeiros, que possuam sesmarias
nas imediaes de terras salineiras, passaram a abater o gado e vender sua carne j cortada e
salgada, de preo muito mais elevado do que a fresca e de menores possibilidades de prejuzo
do que vendendo o gado vivo os animais andavam lguas para chegar aos pontos de venda,
emagrecendo e sujeitos morte; alm disso, os fazendeiros arcavam com os custos de
tangerinos e vaqueiros para a conduo do gado. Aliado a isso, o mercado do couro exigia o
sal para a desidratao das peles dos bois e fabricao do peixe seco.
De acordo com Manuel Correia, corrente entre os pesquisadores que a indstria da
carne-seca tenha se iniciado no vale do Jaguaribe e tenha provocado a formao da povoao
e depois de Aracati, que dispunha de porto fluvial a pouca distncia do litoral, onde podiam
entrar as sumacas que faziam a cabotagem. Com o florescimento da indstria, era necessrio
unir as reas de domnio da pecuria com as reas de produo salineira. Como a produo

479
SALVADOR, Frei Vicente de. Fragmento de Histria do Brasil de 1627. In: RIHGRN, vol. 1, n1, jan. 1903,
p. 38-40.
480
ANDRADE, Manuel Correia de. O territrio do sal, p. 19-20.
P g i n a | 201

se destinava exportao, procuraram os fazendeiros localizar as oficinas nas proximidades


dos portos que fizeram florescer povoaes como A e Mossor 481.
Grande produtividade natural e aplicabilidade comercial rentvel no serto fizeram
com que o sal transgredisse os ditames do estanque reinol e fosse comercializado a nvel local
e regional. O artigo IX do Contrato do estanco do sal do Brasil de 1782 determina que os
moradores das salinas de Pernambuco, Cabo-Frio e Rio Grande podero usar livre de todo o
sal que produz a natureza, e se fabrica nas ditas salinas; mas de nenhuma sorte, nem eles, nem
outra alguma pessoa, o podero navegar para a Bahia, Rio de Janeiro e Santos, nem pra outras
Capitanias. Os condenados pelo prejuzo do estanco do sal pagaro, na primeira vez,
800$000 ris e, da segunda vez, alm do valor da primeira, se julgar perdida a embarcao
para o mesmo contrato, e as salinas donde tiverem tirado o sal, se demoliro a custa do dono
482
dela, ficando extintas para nunca mais o fabricarem . Provavelmente, os artigos do
Contrato do Estanco do Sal foram pouco ou nada alterados desde o primeiro contrato
realizado em 1658, sendo assim, o consumo do sal local sempre foi permitido.
Ainda em 1674, a Cmara de Natal, por solicitao do Provedor da Fazenda Real,
resolveu que era mais prudente, embora contrariando o Desembargador, permitir as pescarias
e a ida de barcos de pesca com ndios s salinas, em virtude dos lucros com as pescarias, sal
483
e dzimos para a Fazenda Real . Aumentando o consumo do sal entre os colonos, foi
necessrio Cmara retroagir em sua liberao, no permitindo a ida de caboclos e barcos s
Salinas para tirar sal sem permisso 484.
Episdio curioso foi o de Catherina de Oliveira. Viva de um provvel comerciante de
sal, ela foi penalizada em correio por descumprir os editais ao se recusar vender sal ao
Povo 485. provvel que a viva tenha guardado o sal para vendas futuras ou mesmo para o
consumo prprio, j que o provedor da famlia havia falecido. O caso da viva devia ter sido
somente mais um dos ocorridos do gnero, j que, em 1740, a Cmara mandou que o
Almotac Manoel de Melo Albuquerque vistoriasse, na ribeira da cidade, o barco do
Sargento-Mor Gregrio de Oliveira e Mello e vrias casas para ver se havia sal escondido,
em falta para o Povo 486.

481
ANDRADE, Manuel Correia de. Idem, p. 28.
482
AN, Junta da Fazenda da Provncia de So Paulo, cd. fundo.: EG, notao: cod. 439, lv.01, CODES, p. 04-
05.
483
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 14 de junho de 1674, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 02-02v.
484
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 17 de agosto de 1709, cx. 01, lv. 1709-1721, fl. 05-05v.
485
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 01 de maro de 1720, cx. 01, lv. 1719, fl. 8v.
486
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 03 de abril de 1741, cx. 01, lv. 1737-1742, fl. 79-79v.
P g i n a | 202

Diante da documentao analisada, percebemos que a cidade do Natal sempre buscou


os sertes para abastec-la de sal. Sejam nas salinas das localidades vizinhas ou nas mais
distantes, como no serto do Ass. Assim como litoral e serto, ndios, mulheres e caboclos
acabaram, de uma forma ou de outra, envolvendo-se nos circuitos mercantis internos do sal.
No preparado da alimentao diria ou na conservao de peixes e carnes, o sal sempre
figurou como produto mercantil relevante, fato comprovado pelos preos alcanados por um
alqueire e manipulados pela Cmara para impedir valorizaes exorbitantes, como atestamos
no grfico abaixo.
Embora no tenhamos encontrado informaes acerca dos preos mximos, permitidos
pela Cmara de Natal, de forma sequenciada, podemos perceber pelo grfico (VER
GRFICO 03) que o preo do sal foi atingindo valores cada vez mais elevados durante os
anos. Isso levou a Cmara, de tempo em tempos, a emitir preos mximos de comercializao
do alqueire de sal, por meio de seus dispositivos legais. Essa realidade no se afigurou
somente em Natal; em 1811, o preo do alqueire do sal chegou a 1$680 ris em Vila Flor e
1$600 em Apodi 487, preos superiores ao praticados em Natal durante todo o sculo XVIII.

700

600

500

400 Preo mximo


300 permitido

200

100

0
1679 1697 1709 1791

GRFICO 03 Preo mximo permitido pela Cmara por um alqueire de sal


FONTE: Elaborao do autor a partir dos seguintes documentos: IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 25
de janeiro de 1679, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 26v. Termo de Vereao de 04 de fevereiro de 1697m cx. 03, lv.
1674-1698, fl. 135v-137. Termo de Vereao de 17 de junho de 1709, cx.01, lv. 1709-1721, fl. 03v-04.Termo de
Vereao de 12 de ? de 1791, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 149v.

Com ou sem estanco, no foi somente no mercado intracolonial que os agentes


mercantis fizeram circular o sal da Capitania do Rio Grande do Norte. Levando em
487
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, Anexos, Tabela 17, p. 679.
P g i n a | 203

considerao os mapas de produo, importao e exportao selecionados para esse estudo, a


Capitania produzia, no incio do sculo XIX, 35.026 alqueires de sal por ano, destinando
11.565 para o consumo (33%), ficando disposio do comrcio 3.264 (9%) e destinando
488
exportao 20.197 alqueires de sal, perfazendo um total de 58% da produo total . De
acordo com dados colhidos pelo Capito-Mor Jos Incio Borges em 1817, a Capitania
489
exportava anualmente, pelo menos, 20 sumacas de sal . Embora as informaes
apresentadas sejam ps estanque do sal e afirmem que a Capitania s tinha comrcio com o
porto de Pernambuco, a anlise de outros conjuntos documentais mostram outra realidade.
De acordo com o Livro de Notas da Cmara da Vila de Aracati de Registros dos
490
Barcos que deram entrada no porto da vila entre 1767-1802 , possvel visualizarmos a
movimentao dos barcos oriundos da Capitania do Rio Grande do Norte, que levavam sal s
diversas localidades da colnia. (VER QUADRO 08)

CARGA
ENTRADA EMBARCAO MESTRE SENHORIO ORIGEM DESTINO
TRAZIDA
Sumaca - Nossa Senhora da
Luis Jos Luis Jos
07/12/1790 Piedade, Santo Antnio e Ass Sal Alagoas
Almas Pereira Pereira (dono)
Sumaca - Nossa Senhora
Antnio dos Antnio dos Porto de
23/06/1797 do Livramento, Santo Sal N.M.
Antnio e Almas
Santos Telles Santos Telles guas Mares
[Porto de
Igncio
Lanchinha - Nossa guas Mares]
Manoel de Bento Jos
23/11/1797 Senhora da Conceio e despacho do Sal N.M.
So Francisco de Paula Almeida Alves
governador do
Penha
Rio
Coronel Pedro
Lanchinha - Nossa Pernambuco-
20/02/1798 Senhora dos Anjos
Jos Afonso Jos da Costa Sal Pernambuco
Mossor
Barros
Capito-Mor
Antonio Pedro Pereira
Sumaca - Bom Jesus dos
23/10/1801 Navegantes
[Caetano] da Costa Ass Sal Pernambuco
Monteiro (morador no
Ass)

QUADRO 08 Entradas de cargas de sal no porto de Aracati


FONTE: Elaborao do autor a partir de informaes do Livro de notas da Cmara da Vila de Santa Cruz do
Aracati de registro dos barcos que deram entrada no porto da vila entre 1767-1802, n 23. Acervo particular de
Almir Leal. N.M indica No Mencionado.

488
BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa geral da Importao,
Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser, da Populao, Casamentos, Nascimentos e Mortes na
Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio dos anos de 1811, 1812 e 1813. Doc. 12.
489
AN, Vice-reinado, cod. fun.: D9, Not.: cx. 761, se.: CODES.
490
Livro de notas da Cmara da Vila de Santa Cruz do Aracati de registro dos barcos que deram entrada no
porto da vila entre 1767-1802, n 23. Acervo particular de Almir Leal. Agradeo a Leonardo Rolin pela gentiliza
de me dar o acesso a essas informaes.
P g i n a | 204

De acordo com o Quadro 08, possvel visualizarmos a data de entrada da


embarcao no Porto de Aracati, o tipo de embarcao e o nome, o mestre e o proprietrio,
sua origem e destino e a carga trazida. Apenas cinco, dos 320 registros elencados no Livro de
Entradas, fazem meno carga de sal oriunda da Capitania do Rio Grande do Norte.
importante saber que, desses 320 registros de entradas de embarcaes no Porto de Aracati
entre 1767 e 1802, 134 registros, ou seja, 42%, no mencionam de onde a procedncia da
embarcao. possvel que, nesse montante de registros no identificados por sua origem,
estejam outras embarcaes da Capitania que seguiam aos Portos de Aracati.
Seguiram dos portos de Ass e guas Mares (atualmente Guamar), cargas de sal para
Pernambuco e Alagoas, passando pelo Porto de Aracati. Embora contrariando o estanco do
sal, funcionrios rgios permitiram o fluxo dessa mercadoria, como o caso da embarcao
Nossa Senhora da Conceio e So Francisco de Paula, oriunda de guas Mares e aportada
em Aracati em novembro de 1797, acompanhada de um despacho de uma autoridade da
Capitania. Ou mesmo como o Capito-Mor das Ordenanas Pedro Pereira da Costa, morador
do Ass e proprietrio da sumaca chamada Bom Jesus dos Navegantes, que enviou atravs de
terceiros uma embarcao de sal a Pernambuco em 1797. Provavelmente, o Capito-Mor
temia ser flagrado em conduo do sal exportado das oficinas do Ass, j que ele alm de ser
um oficial das ordenanas, era um agente mercantil importante, como atesta o imposto pago
por sua pessoa para o Benefcio do Banco do Brasil em 1813 491.
Podemos presumir tambm que no foram somente embarcaes da prpria Capitania
que, carregadas de sal, seguiram para portos variados, como o caso da embarcao Nossa
Senhora dos Anjos, oriunda de Pernambuco. Ela passou pelas salinas de Mossor, carregou-a
de sal, aportou em Aracati em 1798, carregou-a de efeitos da terra, ou seja, produtos ou
mantimentos de Aracati, e seguiu de volta para Pernambuco.
Nas narrativas mercantis de Aires de Casal, no passou despercebido essa
movimentao comercial do sal na Capitania. De acordo com o cronista, em 1817 a Vila Nova
da Princesa, atualmente Ass, bem situada na margem esquerda do Rio Piranhas [...], onde
chegam iates, a mais considervel, populosa e comerciante da parte ocidental, tendo em
vista que seus habitantes criam gados e cultivam os mesmos objetos que os da capital. As
492
salinas ocupam muita gente, e seu produto faz um considervel ramo de comrcio . As

491
IHGRN, Registro do novo imposto para o auxlio do Banco do Brasil, Vila da Princeza do Ass, 1813. Livro
que h de servir de recibo dos novos impostos, cx. Impostos (1728-1732).
492
CASAL, Aires de. Corografia Braslica ou Relao histrico-geogrfica do Reino do Brasil [pelo] Pe.
Manuel Aires de Casal, p. 280-281.
P g i n a | 205

observaes de Aires de Casal confirmam as anlises documentais realizadas anteriormente:


as salinas e a produo do sal como considerveis ramos de comrcio. Aplicado pecuria e
seus derivados como couro, queijos e manteiga; aos pescados e salga e conservao dos
peixes; e mesmo na alimentao diria, o sal movimentou a economia colonial da Capitania
do Rio Grande do Norte muito mais do que o acar.
Diante de uma discusso historiogrfica do sculo XX, que privilegiou o litoral do
Estado do Brasil como a menina dos olhos da Coroa por sua produo aucareira, a
Capitania do Rio Grande do Norte movimentou a economia interna da colnia com o sal.
Douras a parte, o travor do sal, quando comido isoladamente, transformou-se em riquezas e
possibilidade de ascenso social para os agentes mercantis da Capitania.
Embora de cultura tipicamente tropical, o coqueiro nem sempre tomou lugar nas
paisagens do Novo Mundo. De extensos plantis e historicamente distribudos em regies
atuais da sia e da frica, o coqueiro foi mais um exemplo do esforo empreendido pela
Monarquia lusitana e seus motivadores para a transformao de territrios de conquista em
espaos econmicos. Implementados na Amrica portuguesa, os coqueiros se adaptaram aos
solos arenosos litorneos, possibilitando a formao de um mercado produtor e consumidor
de suas folhagens, frutos e troncos; fornecendo alimentos, bebidas, combustveis, rao para
animais e abrigo.
Das narrativas mercantis de Gabriel Soares de Souza de 1587, ele afirma que as
palmeiras que do cocos, se do na Bahia, melhor do que na ndia, porque, metido um coco
debaixo da terra, a palmeira que dele nasce d coco em cinco ou seis anos, e na ndia no do
493
estas palmas fruto em vinte anos . Com o exagero que lhe peculiar, o cronista registra a
presena dessa cultura j nas primeiras dcadas da colonizao lusitana na Amrica. Nos
Autos de Arrematao do Senado da Cmara de Natal, encontramos uma srie de
arremataes acerca dos coqueiros existentes na cidade.
Figurando entre os contratos de arremataes pertinentes ao comrcio e abastecimento
interno, o primeiro contrato de arrematao dos coqueiros da cidade do Natal encontrado e
analisado data de 1771, em que Antonio Jos de Souza arremata cinco ps de coqueiro na
Ribeira dessa cidade para o ano 1772. No contrato, a condio dos coqueiros mencionada:
j no do frutos por velho [...] e alguns se terem cortados por estarem a cair e ameaar a
mira das casas 494. Os coqueiros, mesmo sem dar cocos, foram arrematados cada um por $40

493
SOUZA, Gabriel Soares de. Tratado descritivo do Brasil em 1587, p. 129.
494
IHGRN, LCASCN, Auto de arrematao dos cinco ps de coqueiro na Ribeira dessa cidade para 1772, cx:
Contrato das Carnes, lv. 1771-1773, Arrematao de 16 dez. 1771, fl. 06v 07.
P g i n a | 206

ris, totalizando $200 ris pelo contrato. Os mesmos coqueiros foram arrematados nos anos
subsequentes: em 1772 foi a vez de Alexandre de Mello Pinto que, assim como o contratador
anterior, no teve disputa pelo contrato 495.
J no ano de 1774, quando da anunciao do contrato em praa pblica pelo pregoeiro
responsvel, ou seja, o porteiro da Cmara, apareceram dois contratadores interessados: o Pe.
Francisco Alvrez de Melo e Manoel dos Santos. Ocorre que a documentao deixa
transparecer uma valorizao econmica desses coqueiros quando aumenta o nmero de
interessados pelos mesmos, a quantidade de lances e os valores ofertados por cada coqueiro.
Ganhou o direito de arrematao Manoel dos Santos por ofertar $140 ris por cada coqueiro e
496
tendo como fiador o contratador do ano anterior, Alexandre de Mello Pinto . O ltimo auto
de arrematao dos coqueiros, por ns encontrado e analisado at o encerramento da presente
pesquisa, data de 1781, quando havia apenas dois coqueiros, sendo arrematados por Jos
Jacques da Costa por $100 ris em cada coqueiro 497.
Tentando encontrar uma justificativa para a valorizao dos coqueiros na sociedade
colonial setecentista do Rio Grande do Norte, percebemos que, mesmo sem dar fruto, os ps
de coqueiros permitiram a formao de agentes mercantis que, possivelmente interessados em
suas palhas, acabaram comercializando partes da rvore para a cobertura das tpicas casas
coloniais. Ao descrever a condio de moradia dos habitantes da Capitania da Paraba e
sertes prximos em 1647, Gaspar Barlaeus afirma que quando vo construir uma casa,
levantam primeiro os esteios e escoras, estendem sobre eles um ripado, sobre o qual armam o
498
telhado, coberto de telhas ou folhas de coqueiro . As assertivas de Barleaus e a
documentao dos autos de arrematao parecem corroborar com a tese de Muirakytan de
Macdo sobre o tipo mais comum de moradia no serto do Serid colonial: casas de taipa
499
coberta com folhagens de rvores locais, como as folhas de carnaba .
Curioso notar que os mesmos coqueiros, que produziam folhagem para a cobertura das
casas e proteo dos moradores, tambm os ameaavam. No Termo de Vereao do Senado
da Cmara de Natal de 12 de novembro de 1774, foi requerido ao Almotac da Ribeira, o
Capito Joo Duarte, que averiguasse os coqueiros que moradores da ribeira da Cidade

495
IHGRN, LCASCN, Auto de arrematao dos cinco ps de coqueiro na Ribeira dessa cidade para 1773, cx:
Contrato das Carnes, lv. 1771-1773, Arrematao de 30 dez. 1772, fl. 10 10v.
496
IHGRN, LCASCN, Auto de arrematao dos cinco ps de coqueiro na Ribeira dessa cidade para 1775, cx:
Contrato das Carnes, lv. 1771-1773, Arrematao de 22 nov. 1774, fl. 18v-19.
497
IHGRN, LCASCN, Auto de arrematao dos cinco ps de coqueiro na Ribeira dessa cidade para 1775, cx:
Contrato das Carnes, lv. 1778, fl. 14v-15.
498
BARLAEUS, Gaspar. Histria dos feitos recentemente praticados..., p. 79.
499
MACDO, Muirakytan Kennedy de. Rsticos cabedais, p. 155-156.
P g i n a | 207

tinham nos limites de seus quintais, dos quais com frequncia caam palhas e pencas de coco,
no s pondo em risco os transeuntes, como tambm danificando os telhados das moradias
prximas. Afirma tambm que desses moradores proprietrios dos coqueiros, alegando
direitos constantes nos aforamentos, exigiam indenizao caso fossem cortados os coqueiros,
sendo necessrio consultar o Corregedor a respeito 500. Em 1794, foi a vez dos coqueiros do
Reverendo Franco Antnio Praa irem abaixo, pois os cocos punham os passantes em risco
501
.
Mais de 150 anos depois da afirmativa de Barleaus acerca da cobertura das casas de
palha, o cronista ingls Henry Koster evidencia a relevncia econmica dos coqueiros para as
Capitanias do Norte do Estado do Brasil ao declarar que o coqueiro uma rvore preciosa e
cada parte est apropriada para uma finalidade til; proporciona sombra e o alimento; do seu
tronco e de suas palmas constroem moradias; de suas razes fibrosas e entrecasca possvel
tecer cestos e as cordas. J o fruto, d alimento e bebida e se obtm um excelente leo,
depurado do sumo que se extrai prensando a sua polpa. O fruto de uso geral na cozinha da
gente pobre e constitui um dos principais artigos do comrcio interno 502.
O relato do viajante tambm substancialmente relevante para entendermos a
rentabilidade econmica do coco. O mais lucrativo produto originado dos coqueiros o leo
obtido atravs de seus frutos (os cocos), num processo que exige altas temperaturas sobre a
polpa seca. De acordo com o viajante e as tcnicas de extrao do leo, empregadas no incio
do sculo XIX nas Capitanias do Norte, 32 cocos produziram 17 libras de polpa oleosa, que
me deram trs libras de leo puro [...], um cento de coco d uma canada de leo. Levando
em considerao que cada coco custava $10 ris em 1810, a canada pode ser obtida por
1$280 ris, sendo que, provavelmente, os $280 ris cobriam o trabalho envolvido na
produo do leo. Alm do uso culinrio, o leo servia para iluminao e misturando com
soda, produz bom sabo, forte e branco 503.
A produo dos cocos secos, na Capitania do Rio Grande do Norte, chegou a nmeros
significativos entre os anos de 1811 a 1813, sendo produzidos 41.400 cocos secos quase
80% de toda a produo destinada ao consumo e comrcio local e o restante para exportao.
Em 1811, a Vila de Extremoz produziu 35.000 cocos secos, exportando para Pernambuco

500
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 12 de novembro de 1774, cx. 01, lv. 1766-1781, fl. 166.
501
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de ? de ? de 1794, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 25v-26.
502
KOSTER, Henry. Viagens ao nordeste do Brasil, p. 568.
503
KOSTER, Henry. Idem, p. 717.
P g i n a | 208

504
46% de toda a produo ; j a Vila de So Jos produziu, no mesmo ano, cocos secos sem
indicao de exportao 505.
Motivados pela ampla utilizao domstica, os agentes mercantis das vilas litorneas
de Extremoz e So Jos, quando no extraram dos coqueirais costeiros o precioso fruto dessa
rvore, pelo menos fomentaram esse comrcio. De cheiro atrativo e sabor peculiar, o leo de
coco teve sempre grande aceitao numa economia colonial extrativista, na qual ainda no
havia a soja.
No foi somente do coco seco que se extraiu leo no perodo colonial. Originria da
frica e da ndia oriental, a mamona, rcino ou carrapateiro, a semente de uma rvore
transplantada para Portugal e, posteriormente, para suas possesses coloniais. De suas
sementes extrado o leo/azeite de rcino ou mamona, aplicado para a fabricao de
candeias, velas, lubrificantes e usos medicinais. Os egpcios antigos j conheciam suas
aplicabilidades medicinais e utilizavam o leo para problemas gstricos 506.
Foram vilas produtoras da semente de mamona: Extremoz, Vila Flor e Princesa. Em
1811, a Vila de Extremoz produziu 350 alqueires de semente de mamona, consumindo 57% e
507
exportando para Pernambuco 43% de toda a produo ; na Vila da Princesa, a produo
508
chegou a 36 alqueires em 1809, sem indicao de exportao ; assim como foi, em 1810,
509
em Vila Flor que produziu 100 alqueires de semente, consumindo toda a produo .
Na Capitania, de forma geral, a produo da semente de mamona foi produto de pouca
exportao. Entre 1811 e 1813, a Capitania produziu 2.910 alqueires da semente, consumindo
e disponibilizando para o comrcio local, 78% de toda a produo e exportando os demais
22% da produo. Isso se deve procura local pela semente e ao prprio azeite.
Das vilas produtoras de azeite de mamona, no incio do sculo XIX, somente Vila Flor
exportou para os portos de Pernambuco canadas do azeite. Enquanto as vilas de Portalegre,
Arez e Extremoz produziram, em 1810 e 1811, canadas de azeite de mamona e consumiram
toda a produo; Vila Flor produziu, nos mesmos anos, 204 canadas, exportando 44% de toda
sua produo 510.
Entre os vegetais extrados e de comercializao, na Capitania do Rio Grande do
Norte, figura o crauat ou, mais comumente, o gravat. Comercializado em arrobas, entre
504
IHGRN, Mapa comparativo da produo do Termo da Vila de Extremoz...1811, cx. Mapas.
505
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, Anexos, tabelas 18 e 19, p. 676-677.
506
CHERNOVIZ, Pedro Luiz Napoleo. Dicionrio de...p. 366.
507
IHGRN, Mapa comparativo da produo do Termo da Vila de Extremoz...1811, cx. Mapas.
508
IHGRN, Mapa da produo do Termo da Vila Nova da Princesa...1809, cx. Mapas.
509
IHGRN, Mapa da produo do Termo de Vila Flor...1810, cx. Mapas.
510
IHGRN, Mapa da produo do Termo de Vila Flor, Arez, Extremoz e Portalegre...1810-1811, cx. Mapas.
P g i n a | 209

1811 a 1813, foram produzidos 840 arrobas, sendo consumidas e disponibilizadas para o
comrcio local 61% de toda a produo e exportadas para Pernambuco as demais 39%.
De acordo com o cronista ingls Henry Koster, gravat tambm era designado por
crauat de rede ou simplesmente crauat, porque os moradores das regies onde ela cresce,
fazem de suas fibras as redes de pesca. Conforme o cronista, a fibra dessa planta varia de
tamanho, indo de trs a oito ps, de acordo com a maior ou menor fertilidade do solo. Nos
terrenos secos curta, fina e macia. Nas terras fortes longa, mais resistente e spera. Sua
511
resistncia grande . Na Enciclopdia Agrcola Brasileira, coordenada por Aristeu
Mendes Peixoto e outros, o Gravat-de-rede um habitante das matas brasileiras desde Santa
Catarina at Mato Grosso, Bahia e Rio Grande do Norte. Na Argentina, suas fibras so
industrialmente aproveitadas, capazes de competir, em termos de qualidade, com as de
cnhamo e de linho 512.
As fibras so alvejadas no processo de lavagem que no compromete a qualidade da
fibra, pois ela no apodrece to facilmente como os outros tipos de fibra quando
mergulhados na gua. Por essa peculiaridade, afirma Henry Koster que os pescadores a
preferem para suas redes. Quando no alvejadas podiam tambm aumentar-lhe a resistncia,
carbonizando os fios das redes com os adstringentes coloridos obtidos de vrias plantas,
como as cascas de aroeira e da coipuna, num processo de infuso. A fibra era empregada
tanto na fabricao de cabos e cordas como de redes de pescar. Henry Koster declarou ter
enviado amostras de tecido e um par de meias de gravat para a Inglaterra, na esperana de
indicarem a possibilidade da fabricao de pano de velas e mesmo tecidos finos, se forem
empregados melhoramentos na maneira de preparao 513.
Foram localidades produtoras e comerciantes de gravat a Vila de So Jos e Vila
Flor. Em 1811, o preo da arroba de gravat na Vila de So Jos saa a 4$000 ris, enquanto
514
em Vila Flor, a 2$560 ris . A diferena dos valores de gravat entre as vilas est
relacionada ao valor comercial do produto para exportao, j que, em 1811, a Vila de So
Jos figurava-se como exportadora da fibra para Pernambuco, fato contrrio ocorria em Vila
Flor, que possivelmente teve sua produo voltada ao mercado interno.
O gravat, enquanto produto de extrao, foi no perodo colonial fonte de renda e
movimentao mercantil na Capitania do Rio Grande do Norte. Os homens e mulheres, que

511
KOSTER, Henry. Viagens ao nordeste do Brasil, p. 713-714.
512
PEIXOTO, Aristeu Mendes (Coord.) et all. Enciclopdia Agrcola Brasileira, vol. E-H, p. 411.
513
KOSTER, Henry. Viagens ao nordeste do Brasil, p. 713-715.
514
LOPES, Ftima M. Em nome da liberdade, Anexos, tabelas 18 e 19, p. 676-677.
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viveram nos sertes e nos rinces distantes do Imprio lusitano, tiveram que aprender, a partir
do contato nativo e de suas experincias e aprendizado com o meio, quais os materiais
existentes e disponveis na natureza passvel de utilizao e melhoria de vida na nascente
sociedade moderna. Se incialmente o gravat representou possibilidade de sobrevivncia a
partir da fabricao de redes de pesca e cordas, logo depois, ele se tornou mercadoria
promotora de ascenso social dos agentes mercantis que se envolviam na extrao e comrcio
desse produto. Seja com a venda da prpria fibra ou dos produtos originados dela, ou mesmo
de sua utilizao para as pescarias e embarcaes, o gravat movimentou comrcio e bens
matrias.
Poucos foram os estudos desenvolvidos sobre a histria econmica colonial do Rio
Grande do Norte que tratam das extraes. Com a exceo do sal, nenhum outro produto aqui
apresentado foi devidamente tratado pela historiografia que evidenciasse a relao entre
produtividade extrativista, aplicabilidade cotidiana e rentabilidade comercial desses produtos.
possvel concluir que as atividades extrativistas encontraram, na Capitania do Rio Grande
do Norte, variados produtos e de boa apreciao pelo mercado colonial.

Plantaes.

Muito embora as expectativas metropolitanas fossem que todo o litoral norte do


Estado do Brasil produzisse arrobas e arrobas, caixas e caixas de acar em quantidade to
vultosas como fizeram Pernambuco e Paraba, o af lusitano pelo ouro doce no se
concretizou nas terras da Capitania do Rio Grande do Norte.
Frei Vicente de Salvador j advertia Coroa Portuguesa, em 1627, que na Capitania
do Rio Grande criava-se muito gado vacum, e de todas as sortes, por serem pera isso as
terras melhores que pera os engenhos de acar, porque para a produo de cana de acar
era necessrio terras massaps e de barro, e estas so de areia solta, e assim podemos disser
ser a pior do Brasil [...] e assim no ho feito mais que dois [engenhos de acar], nem se
podero fazer 515.
Durante todo o sculo XVII, foram os mesmos dois engenhos de acar, citados por
Frei Vicente de Salvador, que produziram acar na Capitania, sendo que apenas um
permaneceu de fogo vivo. Apesar do religioso ter dado as explicaes necessrias para o
fato, estudos posteriores confirmaram as narrativas coloniais, afirmando que no Rio Grande

515
SALVADOR, Frei Vicente de. Fragmento de Histria do Brasil de 1627. In: RIHGRN, vol. 1, n1, jan. 1903,
p. 38-40.
P g i n a | 211

do Norte dominavam solos tercirios planos, de tabuleiros, que no eram favorveis


cultura da cana de acar, alm disso, as condies climticas tambm limitavam a expanso
da cultura, de vez que os totais pluviomtricos anuais caam proporo que se encaminhava
do sul para o norte 516.
Nesse sentido, ao sul de Natal, ainda em 1604, solicitou-se uma extensa poro de
terra na faixa litornea do vale do Cunha, atualmente Canguaretama, onde foi fundado o
primeiro engenho da Capitania, o Engenho de Cunha, constituindo o centro econmico
aucareiro do Rio Grande do Norte. Nessa faixa, que hoje denominada ona da Mata, as
condies de solo e clima propiciaram o cultivo e beneficiamento da cana de acar. [...] O
engenho a situado, exportando acar para Pernambuco alm de milho e farinha ,
consistia ento na fonte de renda da Capitania 517 nos primeiros anos da colonizao lusitana.
De acordo com Manuel Correia de Andrade, depois desse engenho, foi fundado um
outro [..] na primeira metade do sculo XVII, nos vales midos da poro oriental, totalizando
duas unidades em 1637 518.Olavo de Medeiros afirma que, entre os anos de 1618 e 1625, foi
construdo um outro engenho, no Rio Grande, que tomou a denominao de Potengi. O
engenho logo fracassou, virando fogo morto, devido no ter terras capazes. A atual
localizao desse engenho corresponderia s imediaes municipais de So Gonalo do
519
Amarante . possvel que esse engenho citado por Olavo de Medeiros seja o mesmo que
Manuel Correia de Andrade declarou existir e o que Frei Vicente de Salvador tambm citou.
Somente na segunda metade do sculo XVIII encontramos referncias sobre a
existncia de outras unidades produtoras de acar na Capitania. No relatrio produzido pelo
Capito General de Pernambuco, Joz Cezar de Menezes, em 1774, afirma-se haver cinco
engenhocas das quais algumas delas fazem finos acares de bom peso que encaixam na
Cidade do Natal e vinte e duas engenhocas que s fazem mel e rapadura na Vila de So
520
Jos . Olavo de Medeiros, ao analisar o inventrio de Andr de Albuquerque Maranho,
senhor do engenho de Cunha, observa a existncia de outro engenho prximo ao de Cunha
e tambm pertencente ao mesmo dono. No inventrio realizado em 1823, consta o engenho
Tamatanduba, moente e corrente, contendo, entre outros mveis e imveis, casa de
vivenda, casa da moenda, casa de caldeira e de purgar, avaliado na ocasio em 10:000$000

516
ANDRADE, Manuel Correia de. Usinas de acar e destilarias no Rio Grande do Norte e na Paraba, p.13.
517
MONTEIRO, Denise Mattos. Introduo Histria do Rio Grande do Norte, p. 29-30.
518
ANDRADE, Manuel Correia de. A produo do espao norte-rio-grandense, p. 15.
519
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Engenho de Cunha, p. 08.
520
IDEIA da populao da Capitania de Pernambuco e das suas anexas... p. 10-14.
P g i n a | 212

ris. Presumimos que fosse um engenho considervel, j que o centenrio Cunha fora
avaliado, no mesmo inventrio, por 32:000$000 ris 521.
Durante todo o sculo XVII e XVIII, a documentao oficial consultada menciona a
existncia de unidades plantadoras e beneficiadoras de acar apenas no litoral. Sejam nos
engenhos ou nas engenhocas, tambm conhecidas como bangus, a produo aucareira ficou
aparentemente resguardada s boas terras ao sul de Natal.
Henry Koster, em sua viagem pela Capitania na segunda metade de 1810, menciona
que, ao chegar ao Arraial de Santa Luzia correspondente atualmente s imediaes da
cidade de Mossor , pde reencher suas garrafas de gua e conseguiu suprir-se de rapaduras.
Rapaduras, em suas palavras, so tijolos de acar escuro ou de mel, fervido at suficiente
consistncia ao resfriar-se, tornando-se, desta maneira, mais portteis e menos sujeitos a
liquefar-se (sic) durante o transporte 522. possvel que as rapaduras, consumidas por Henry
Koster e pelos ndios que seguiam em sua expedio, assim como os habitantes dessas
paragens sertanejas, houvessem sido produzidas na Vila de Arez que exportava para o serto,
523
milheiros de rapaduras . No descartamos tambm a possibilidade que essas rapaduras
tenham sido produzidas no serto, nas localidades serranas, como a Vila de Portalegre,
embora no tenhamos encontrado meno nos mapas de produo analisados. Ocorre que as
localidades serranas, devido ao clima, eram passveis de existirem pequenas plantaes e
deterem bangus para produo local ou at de um pequeno comrcio regional.
Embora no possamos precisar quantos engenhos de fogo vivo a Capitania tinha nas
primeiras dcadas do sculo XIX, sabemos que a produo aucareira e de seus derivados,
nesse perodo, foi suficiente ao consumo local, havendo excedente para comrcio local e at
para exportao, como podemos depreender da leitura do quadro 09. (VER QUADRO 09, p.
213)

521
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Engenho de Cunha, p. 52.
522
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil, p. 208.
523
LOPES, Ftima. Em nome da liberdade, Anexos, tabela 18, p. 653.
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FICOU EXPORTAO
PRODUTO UNIDADE PRODUO CONSUMO
DISPONVEL PERNAMBUCO
Aguardente Pipas 152 39 113 -
Acar Arrobas 376 153 146 77
branco
Acar Arrobas 420 295 52 73
mascavo
Mel Pipas 118 67 18 33
Rapadura Milheiros 27 19 4 4

QUADRO 09 Produo e comrcio de derivados da cana de acar

FONTE: Elaborao do autor a partir de informaes do BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande
do Norte. 1811-1826-1834. Mapa geral da Importao, Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser, da
Populao, Casamentos, Nascimentos e Mortes na Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio
dos anos de 1811, 1812 e 1813. Doc. 12.

Como podemos observar no quadro acima, somente a aguardente no figura entre os


produtos derivados da cana de acar e exportados para os portos de Pernambuco. possvel
que a aguardente no esteja relacionada como pauta de exportao pela proibio imposta
pela Coroa em benefcio da venda e consumo da aguardente produzida no reino. De qualquer
forma, acares branco e mascavo, mel e rapaduras , produzidos na Capitania do Rio
Grande do Norte, seguiram para os portos de Pernambuco e de l para outras regies do
mundo.
De todos os produtos derivados da cana de acar, os mais consumidos pela populao
local, em termos proporcionais, foram o acar mascavo e a rapadura, atingindo ambos 70%
do valor total produzido. J o produto menos consumido localmente e o segundo mais
exportado, proporcional ao valor total de produo, foi o acar branco. Mais refinado e de
preparo mais elaborado e, portanto, mais caro, o acar branco foi produto de exportao, ao
contrrio da rapadura e o mascavo; estes, de preparo mais rudimentar e preo mais baixo,
foram consumidos pela maior parte da populao da Capitania, sendo disponibilizado
inclusive para as regies sertanejas.
O produto mais exportado, proporcionalmente, foi o mel ou melao. Lquido pastoso
de cor escura e adocicado, ainda utilizado para fins farmacuticos e culinrios. Sua
capacidade de armazenamento e transporte exigia maiores dispndios, como recipientes para
lquidos, e, portanto, possvel que o fato de 28% da produo total ser exportada, seja o
pblico atendido em outras Capitanias com tal produto, que deveria ser mais caro.
P g i n a | 214

Para o consumo local, destinaram-se, em maiores propores, as rapaduras ou mesmo


a acar mascavo. Transportados em caixas ou sacos, eram mais fceis de transporem as
distncias sertanejas de estradas, muitas vezes, nem carroveis, do que o mel que poderia
com o tempo e o clima sertanejo, aucararem com facilidade, ou seja, cristalizar e perder suas
propriedades de textura, cor e cheiro.
A produtividade dos derivados da cana de acar nos engenhos e engenhocas estava
relacionada tanto com a capacidade produtiva das terras e mquinas utilizadas, como das
tcnicas empregadas na produo de artigos diferenciados, como o acar branco e o
mascavo, ou mesmo o ponto de fervura e esfriamento do mel e da rapadura, por exemplo.
Henry Koster afirmava, em 1810, que um engenho de acar , sem dvida, umas das mais
difceis espcies de propriedades para ser convenientemente dirigida. Isso porque a atividade
exigia um numeroso pessoal empregado de diversas profisses e a troca ininterrupta de
ocupaes, que davam ao proprietrio, ou ao seu feitor, constantes motivos para exercer,
inumerveis oportunidades para efetivar sua atividade. Era necessrio tambm que na
propriedade houvesse todos os operrios indispensveis ao funcionamento da indstria
524
regular, tais como carpinteiro, ferreiro, marceneiro, oleiro e outros . A partir da descrio
do cronista, percebemos que alm de funcionrios especializados, tambm eram necessrios
objetos prprios ao funcionamento de um engenho de acar.
No primeiro dos onze volumes da obra O Fazendeiro do Brazil, compilado pelo Frei
Jos Mariano da Conceio Veloso e impresso em 1798, publicou-se um estudo acerca da
produo aucareira setecentista na Jamaica. De acordo com o autor do texto, a empreitada da
produo do acar exigia grandes dispndios, posto que qualquer engenho de acar
trabalhado por gua, vento ou animais, seja uma inveno simples, contudo precisa-se de
grande fora para fazer vencer a resistncia que se encontra na moagem. A mquina
destinada moagem da cana, ou seja, as moendas constavam, principalmente, de trs
cilindros ou rolos de madeira, chapeados de ferro, direitos ou erguidos perpendicularmente,
paralelos uns aos outros, sendo que no do meio era aplicada a fora motriz, fazendo rodar
525
as outras moendas ou tambores por meio de rodas dentadas .
Depois de moda a cana, o suco, ou caldo das canas, que resulta dessa moagem, cai e
recebido num vaso de chumbo, donde se conduz a outro chamado coche. O que sobra da
cana, o bagao, serve para se queimar ao invs de lenha por baixo das caldeiras e dos
alambiques. Essa garapa contm, comumente, oito partes de gua pura, uma de acar, e

524
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil, p. 533.
525
VELOSO, Jos Mariano da Conceio. O Fazendeiro do Brazil, p. 35-37.
P g i n a | 215

uma de leo crasso e goma mucilaginosa com uma poro de leo essencial. J a garapa
segue desse recipiente de metal para a casa das caldeiras ou casa de purgar, por meio de uma
bica ou canal de pau, forrado de chumbo. Nessa casa se lana em uma das tachas ou
caldeires de cobre, que se chamam clarificadores. Deste h comumente trs, sendo que suas
526
dimenses so geralmente determinadas pela produtividade do engenho .
No nossa inteno demostrar, passo a passo, como funcionava um engenho
aucareiro setecentista. No entanto, gostaramos de evidenciar alguns aspectos desse processo
importante para a discusso aqui tratada. Ao seguir o caldo para a casa de purgar, realizaram
tratamentos diferenciados o tempo de cozimento, os incrementos adicionados, o processo de
secagem e a destilao que determinaro o tipo de produto que ser originado dessa garapa.
Sero necessrios, para tanto, grades de madeira, travessas, barricas, vasos de barro, formas,
alambiques, tanques, tonis de barro e um sem-nmero de outros mecanismos, mveis e
imveis construdos e fabricados por pedreiros, marceneiros, caldeireiros e oleiros.
Levando em considerao os oficiais de ofcios mecnicos necessrios ao
funcionamento e manuteno de um engenho, e sabendo que a maior regio produtora e
beneficiadora da cana de acar na Capitania do Rio Grande do Norte estava ao sul de Natal,
analisemos a quantidade de oficiais especializados dessa regio.
Como podemos observar no quadro 10 (VER QUADRO 10, p. 216), todos os oficiais,
que o cronista Henry Koster julgava necessrios a um engenho, existiam na regio canavieira
litornea da Capitania do Rio Grande do Norte. Embora os dados tenham sido publicados em
1827, eles refletem perfeitamente mo de obra especialidade da Capitania no incio do
sculo XIX, sobretudo, se levarmos em considerao que esses mestres, oficiais e aprendizes
foram se especializando ainda no perodo colonial.

526
VELOSO, Jos Mariano da Conceio. Idem, p. 38-40.
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VILAS DE FERREIRO CALDEREIRO CARPINTEIRO OLEIROS


DOMICILIO M O A T M O A T M O A T M O A T
So Jos 4 7 6 17 - - - - 16 24 14 54 2 8 8 18
Arez - 1 - 1 1 1 1 3 3 1 - 4 1 1 - 2
TOTAL 4 8 6 18 1 1 1 3 19 25 14 58 3 9 8 20

QUADRO 10 Oficiais de ofcios mecnicos.

FONTE: Elaborao do autor a partir de BNRJ, I - 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-
1826-1834. Mapa dos oficiais de ofcios mecnicos que existem na Capitania do Rio Grande do Norte designado
os lugares de seus domiclios. Ano de 1827. Doc. 13. M refere-se a mestre; O a oficial; A aprendiz; e T total.

Embora no houvesse um nmero significativo de ferreiros na Vila de Arez, essa cifra


expressiva na de So Jos. Necessrios fabricao e manuteno das peas de ferro
como prensa, caldeiras, tachos etc. , havia na regio 18 ferreiros entre mestres, oficiais e
aprendizes. J os nicos trs caldeireiros existentes na regio (e na Capitania como um todo)
estavam situados em Arez, rea que congregava Tamatanduba e era fronteiria com o
engenho de Cunha, da jurisdio de Vila Flor. To especializado como o ferreiro, o
caldeireiro prprio da indstria aucareira para a produo de caldeiras e tachos, assim
como o seu manuseio. A quantidade de carpinteiros existentes na regio perfazia 63% da
quantidade total de carpinteiros de toda a Capitania, sendo que a Vila de So Jos possua o
maior nmero desses oficiais.
Alm dos 20 oleiros existentes na regio e, provavelmente, empregados na fabricao
de peas de barro necessrio aos engenhos, s havia mais quatro oficias oleiros em toda a
Capitania e tambm estavam situados na regio litornea.
Terras de massap e oficiais especializados tornaram a regio sul de Natal um espao
econmico colonial relevante aos circuitos mercantis internos. Apesar de a produo parecer
pequena diante da produo das vizinhas Paraba e Pernambuco, ela foi significativa se
focalizarmos a relao intracolonial e a produo e consumo da prpria Capitania. Assim
como o sal que sofreu o monoplio reinol, a aguardente foi cerceada pela poltica mercantil
reinol, tornando a economia canavieira, na Capitania do Rio Grande do Norte, uma economia
tipicamente colonial.
Durante o processo de colonizao portuguesa no Novo Mundo, a lavoura da
mandioca para a produo da farinha e goma foi intensificada. Nativa dessas terras e de
aproveitamento dos indgenas, a farinha de mandioca acabou tornando-se um dos elementos
bsicos da alimentao colonial. Nas Capitanias do Norte, por mais variada que fosse ou at
P g i n a | 217

rica que pudesse ser a cozinha, o trivial dos moradores do litoral ao serto reunia-se num
pequeno nmero de gneros. Entre eles, o principal era a farinha de mandioca, o po do
Brasil, como afirmou o viajante ingls Henry Koster em 1810. Rico em calorias e de cultivo
menos penoso, comparado produo aucareira ou aos cuidados que requeriam outros tipos
de lavouras, a farinha de mandioca esteve presente nas mesas dos ricos, como nas dos
pobres, e nas cuias e baldes que os escravos usavam na falta de pratos 527.
Apesar das insuficientes pesquisas realizadas no campo da alimentao e produo de
alimentos na Capitania do Rio Grande do Norte, tudo nos leva a crer que o arroz, o milho e o
feijo eram, sem dvidas, amplamente consumidos, no entanto, tinham um papel secundrio
na alimentao cotidiana diante do consumo da farinha de mandioca. De acordo com Cmara
Cascudo, a farinha foi o produto inicial e sempre h citaes holandesas e portuguesas [...].
A Capitania era regio de gado e mandioca 528.
Uma troca de cartas entre o Governo Geral de Pernambuco e a Cmara de Natal, com
produo de cpias para as demais vilas da Capitania do Rio Grande do Norte em 1782,
demonstra a centralidade econmica e de subsistncia que a farinha de mandioca representou
durante o perodo colonial.
No dia 5 de fevereiro de 1782, o Governador de Pernambuco, Jos Cezar de Menezes,
selava trs extensos documentos a serem enviadas ao Senado da Cmara de Natal, os quais
chegaram Capitania somente um ms depois. Apenas um dos documentos havia sido escrito
naquele ano de 1782, os demais eram cpias de outros produzidos em momentos e lugares
distintos, no entanto, todos tinham uma mesma preocupao: o cultivo da mandioca e a
produo da farinha.
O primeiro documento era uma carta escrita pelo prprio Governador e emitida
diretamente para a Capitania do Rio Grande do Norte, que deveria ser reproduzida para todas
as vilas da Capitania. O segundo era uma cpia de uma carta enviada pela Cmara de Igarau,
Capitania de Pernambuco, para o Governador de Pernambuco em 1781. O terceiro e ltimo
documento era a cpia de um extenso Alvar publicado em Lisboa em 1701.
O Governador comunicava, na primeira carta, que as decises e diretrizes
estabelecidas nela foram tomadas em decorrncia da representao feita ao Governo de
Pernambuco, pela Cmara de Igarau, sobre o decadente estado em que se achava reduzida
a cultura das zonas de mandioca, merecendo estas a principal aplicao, como origem do

527
BARICKMAN, B. J. Um contraponto baiano, p. 90-96.
528
CASCUDO, Luis da Cmara. Histria do Rio Grande do Norte, p. 78.
P g i n a | 218

alimento de primeira necessidade, qual neste pas a farinha, resolve estender s demais
Capitanias de sua jurisdio, as ordens estabelecidas sobre o caso 529.
Na segunda carta, enviada ao Governo de Pernambuco pela Cmara de Igarau em 19
de janeiro de 1781, os camaristas do Senado da Cmara de Igarau relatam a grande falta que
nos consta [...] da farinha que o estamos experimentando pelo preo que j logram de 800
ris. Um dos motivos para o exorbitante preo da farinha nessa vila o fato de que a farinha,
em sua grande maioria, vinha de outras localidades muito distantes, pois a maior parte dos
roceiros se voltaram a lavradores de canas com a ambio do preo que est logrando o
acar ainda aqueles que no tm a necessria fbrica para este mncio. Alm disso, o
restante dos povos que viviam daquela agricultura se entregaram plantao do algodo,
esquecendo-se quase todos dos mais importantes gneros quais sejam da farinha. Soma-se a
tudo isso o fato de que os antigos produtores no ampliaram as reas de cultivo da mandioca,
alm da separao que se tem feito das gomas que usam dos mesmos fabricantes tirar das
ditas farinhas 530.
Por toda essa situao vivida pela falta de farinha, os camaristas do Senado de Igarau
resolveram mandar lavras editais para se fixarem em nossos termos recomendando muito a
lembrana que devem ter os moradores dele da plantao das roas to necessrios no nosso
pas, solicitando ainda que as demais lavouras, como a do algodo, fossem conciliadas,
pedindo tambm apoio ao Governo de Pernambuco pelas decises tomadas.
Compartilhando das decises e preocupaes dos camaristas de Igarau, o Governador
Geral de Pernambuco resolveu estender as diretrizes tomadas por eles para as Capitanias e
Cmaras de sua jurisdio. Na carta escrita por influncia da carta da Vila de Igarau, o
Governador afirmou que as medidas tomadas foram para evitar os progressos destes danos e
as perniciosas consequncias que ele ameaa continuar-se no indolente descuido, que at
agora tem havido em relao ao plantio de mandioca, culpando tanto das partes das
Cmaras, como dos corregedores das comarcas em um artigo de tanta importncia. Declarou
ter analisado o caso da Vila de Igarau e das outras vilas de sua jurisdio e resolveu que
todo Lavrador que no tiver para cima de trs escravos, pode empregar-se em outra cultura
que no seja de roas de mandiocas, da mesma forma sero os Senhores de Engenhos,
lavradores de cana e tabaco que tiverem terras capazes para isso, para que plantassem tantas

529
IHGRN, RCPSCN, Registro de uma carta do Exmo. Sr. Governador e Capito General de Pernambuco vindo
a este Senado sobre as lavouras de mandioca. Recife, 05 de fevereiro de 1782, cx. 04, lv. 14.
530
IHGRN, RCPSCN, Registro da cpia da carta da Cmara de Igarau de que faz meno o translado retro, cujo
teor o seguinte, cx. 04, lv. 14.
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covas de mandioca em nmero que comodamente possa cada um com a terceira parte dos
rendimentos dela, sustentar a sua famlia e a fbrica de suas fazendas, e as duas partes
destinem para vender ao povo 531.
O Governador tambm ordenou que o Senado da Cmara de Natal e demais vilas da
Capitania praticassem as sobreditas disposies. A carta ditava no somente os processos de
cultivo da mandioca, como tambm da fabricao da farinha para uma maior produtividade da
mesma, tendo em vista que da mandioca tambm se extraa a goma para a fabricao de
tapiocas e bolos. O Governador determinou que a produo da goma no afetasse a produo
da farinha, pois se tiravam gomas tanto do processo convencional destinado fabricao
delas, como tambm da cota parte que deveria originar exclusivamente a farinha. Alertava
que os donos das farinhas que forem achados com semelhantes vcios, seriam punidos com
todo o rigor das penas estabelecidas pelas posturas desta Cmara ou provimentos do
Corregedor da Comarca, ao qual participo agora estas mesmas disposies para faz-las
executar 532.
No terceiro e ltimo documento, embasavam-se os argumentos utilizados pelos
camaristas de Igarau e pelo Governador de Pernambuco, embora fosse um Alvar datado em,
aproximadamente, 80 anos antes do problema discutido por essas instncias administrativas
coloniais. Trata-se do Alvar Rgio de 27 de fevereiro de 1701. Amplamente utilizado pela
historiografia colonial ao versar sobre a relao da pecuria com a lavoura, empurrando o
gado serto adentro, o Alvar ganha relevncia nesse caso por tratar tambm da questo das
lavouras de subsistncia, notadamente, da mandioca para a produo de farinha. No
encontramos, nos demais registros da Cmara de Natal, a presena de uma cpia desse Alvar
nos anos subsequentes sua promulgao. Aprovado em fevereiro de 1701 em Lisboa,
533
chegou a Pernambuco em maro de 1703 e Capitania do Rio Grande do Norte em 1782 ,
quando veio baila essa problemtica.
534
Embora no consideremos relevante tratar com mincia esse Alvar , acreditamos
que algumas assertivas a respeito da produo da farinha esclarecem com maestria a questo
da centralidade da farinha enquanto alimento e produto de relevncia mercantil dos circuitos

531
IHGRN, RCPSCN, Registro de uma carta do Exmo. Sr. Governador e Capito General de Pernambuco vindo
a este Senado sobre as lavouras de mandioca. Recife, 05 de fevereiro de 1782, cx. 04, lv. 14.
532
IHGRN, RCPSCN, Registro de uma carta do Exmo. Sr. Governador e Capito General de Pernambuco vindo
a este Senado sobre as lavouras de mandioca. Recife, 05 de fevereiro de 1782, cx. 04, lv. 14.
533
IHGRN, RCPSCN, Registro de um Alvar ou Ordem Rgia de que faz meno sobre as lavouras. Lisboa, 27
de fevereiro de 1701, cx. 04, lv. 14.
534
Para maiores informaes acerca desse Alvar recomendamos: LINHARES, Maria Yedda. Pecuria,
alimentos e sistemas agrrios no Brasil.
P g i n a | 220

coloniais. De acordo com o Alvar, a deciso de sua promulgao devia-se ao fato da


produo de farinha da Bahia ser conduzida para fora da Capitania, ficando esta sem o
mantimento. Em 1688, j havia sido promulgado outro Alvar ordenando que os moradores
do recncavo baiano, sendo dez lguas ao redor dela, fossem compelidos a plantarem cada
ano 500 covas de mandiocas por escravos que tiverem de servio, incluindo tambm os que
lavram por Engenho de canas e os que plantam tabaco, e possuem terras para o poder fazer
535
. Todavia, os moradores da Bahia tinham relaxado esta lei de maneira que no s deixa de
plantar o dito nmero de covas de mandiocas, mas nem ainda a fabricao dos moradores do
Recncavo para sustento de suas famlias donde resulta notvel falta deste mantimento,
vendendo o pouco mantimento produzido por preos exorbitantes, obrigando os moradores a
procurarem e consumirem farinha de localidades distantes e de preos altos. Diante desse
quadro, o Alvar de 1701 reforou e ampliou alvars anteriores, alm de recrudescer as
ordens acerca da plantao de mandioca e fabrico da farinha.
Necessitando emitir uma resposta para as diretrizes promulgadas pelo Governador de
Pernambuco, a Cmara de Natal produziu dois documentos logo aps receber tais cartas: um
edital, divulgado e afixado na Cidade do Natal e demais vilas da Capitania, reproduzindo as
536
ordens do Governador acerca da produo da farinha e uma carta, ao Governador Jos
Cezar de Menezes, em resposta aos documentos por ele enviados, anunciando as medidas
tomadas pela Cmara 537; ambas foram produzidas em maro de 1782.
Mas nem de longe esses documentos encerram a discusso da farinha enquanto
produto central na alimentao e comrcio colonial. A produo da farinha, desde muito
tempo, foi vigiada e controlada pela Cmara de Natal, sendo que, com a criao das novas
vilas na Capitania a partir da segunda metade do sculo XVIII, a farinha produzida nas
demais vilas e sertes provocou querelas jurisdicionais e interconexo entre serto e litoral,
centro e periferia, sede do governo da Capitania e suas demais vilas coloniais.
Ainda no sculo XVI, encontramos documentos que ordenam aos moradores da
Cidade de Natal plantar mandiocas e produzir farinhas, como ocorreu dia 20 de janeiro de
1677, quando, em vereao, os camaristas decidiram que, na falta de farinha por no haver
plantio de mandioca, quem tivesse um escravo ou mais teria que plantar, por pea, mil covas
535
IHGRN, RCPSCN, Registro de um Alvar ou Ordem Rgia de que atrs faz meno sobre as lavouras.
Lisboa, 27 de fevereiro de 1701, cx. 04, lv. 14.
536
IHGRN, RCPSCN, Registro de um edital que mandou por os Oficiais do Senado da Cmara sobre plantao
das roas de mandioca, em virtude da carta de Ilmo. Exmo. Sr. Governador de Pernambuco. Natal, 07 de maro
de 1782, cx. 04, lv. 14.
537
IHGRN, RCPSCN, Registro da carta que mandaram os oficiais do Senado da Cmara ao Excl. Sr. General em
resposta da que outras fica copiada. Natal, 09 de maro de 1782, cx. 04, lv. 14.
P g i n a | 221

538
de mandioca em Agosto e Janeiro, multando-se em 10 cruzados quem no o fizesse . As
solicitaes para o plantio de mandioca, controle na sada desse gnero para fora da Capitania
e as punies para quem descumprisse essas diretrizes, foram temas constantes por parte do
Senado da Cmara de Natal durante todo o perodo colonial, sobretudo, em perodos de
estiagem. Trs mecanismos de fomento produo de farinha e controle comercial desse
produto foram utilizados pela Cmara para garantir o abastecimento constante: vigilncia nas
roas, vigilncia no comrcio e solicitaes de envio de farinha dos sertes para o litoral.
Em 1697, o Senado da Cmara de Natal resolveu fazer vistorias nas roas dos
539
lavradores procurando terras cultivveis para aliviar o problema da falta de farinha .
Poucos anos depois, a mesma medida foi tomada, tendo em vista a falta de farinha que se
queixavam os moradores, portanto, os camaristas mandaram fazer vistoria e exame a esses
540
produtores . Em maro de 1734, objetivando manter um fornecimento de farinha com
alguma regularidade, os camaristas resolveram convocar os lavradores de mandioca para se
541
avaliar sua capacidade de produo . Vistoriar a produo in loco, isto , verificar os
prprios lavradores em seus roados constituiu uma medida importante para a Cmara de
Natal vigiar, regularizar e incentivar, muitas vezes coagir, a produo da farinha.
Junto s ordens de produo da farinha, a vigilncia nas roas e as multas e prises
reservadas aos que no obedeciam s diretrizes camarrias, havia o controle comercial da
farinha. Em 1693, decidiu-se em vereao na Cmara de Natal que, por faltar farinha,
ningum que a produzisse a mandasse para fora da Capitania e que os mestres dos barcos no
542
pudessem sair sem licena, caso contrrio, pagariam multa de 6$000 ris ao Conselho .
Aos que vendiam por preos no permitidos pela Cmara ou guardavam pra praticar preos
mais altos em tempos de estiagem, determinou-se que, por ser extrema a falta de farinha e
havendo informao de que havia produtores nos arredores da Cidade que a armazenavam
para vend-la depois por preo ainda mais alto, fossem estes punidos e castigados 543.
No que concerne aos valores de comercializao do alqueire de farinha, este sofreu
grande aumento de preo durante todo o sculo XVIII. Nesse sentido, a Cmara sempre
buscou estabelecer preos fixos de comercializao, como podemos ver no grfico 04. (VER
GRFICO 04, p. 222)

538
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 20 jan. 1677, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 13v-14.
539
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 01 nov. 1697, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 141v.
540
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de ? 1697, cx. 01, lv. 1709-1721, fl. 141v.
541
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao 03 mar. 1734, cx. 01, lv. 1721-1735, fl. 154v-155.
542
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao 01 jun. 1693, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 108v.
543
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao 08 jan. 1774, cx. 01, lv. 1766-1781, fl. 108v.
P g i n a | 222

1400 1.280
1.120
1200
1000
800 600 Preo do alqueire de
600 farinha em res
400
400
200
0
1693 1760 1771 1792

GRFICO 04 Preo mximo permitido pela Cmara por um alqueire de farinha.

FONTE: Dias, Thiago A. Carne, farinha e aguardente, p. 26. Um alqueire correspondia, aproximadamente, a 36
kg.

O grfico acima apresenta o valor mximo em ris do alqueire de farinha, permitido


pela Cmara de Natal em anos diferentes. Como podemos observar, houve significativos
aumentos de preo durante todo o sculo XVIII.
Alm da seca que provocava falta do mantimento e, por isso, a especulao de preo
, a situao agravava-se com a venda da pouca farinha produzida para fora da Capitania. A
especulao foi tamanha que o preo da farinha, em 1792, chegou a atingir 2$560 ris o
alqueire 544.
Tal como o controle de preo foi constante, da mesma forma ocorreu com a vigilncia
sobre a sada da farinha, sobretudo, a vigilncia das embarcaes que entravam e saam do
porto de Natal. Em 1778, os camaristas notificaram o mestre de um barco vindo do
Maranho para que no compre mais que 12 alqueires de farinha, sendo que seu objetivo era
545
compr-la para revenda . Embora os agentes mercantis locais tivessem insistido com a
Cmara para venda de 20 alqueires ao dono do barco, esta petio tambm foi indeferida,
notificando ainda a Cmara todos os signatrios da petio para em 08 dias trazer Cidade 20
alqueires cada um, caso contrrio, seriam multados tambm cada um em 6$000 ris 546.
Durante o processo de efetiva colonizao das reas interioranas da Capitania, a
farinha tambm desempenhou um papel fundamental. Em plena Guerra dos Brbaros, o
Senado da Cmara de Natal, juntamente com o Capito-Mor, resolveu avisar populao da
cidade que se supriria com 50 alqueires de farinha a Infantaria da Ordenana no Arraial do

544
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao ? 1792, cx. 02, lv. 1784-1803, fl. 202.
545
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao 22 abr. 1778, cx. 01, lv. 1766-1781, fl. 238v.
546
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao 28 abr. 1778, cx. 01, lv. 1766-1781, fl. 239v
P g i n a | 223

547
A; o Alcaide faria esta diligncia com soldados solicitados ao Capito-Mor . Um ms
depois, no sendo suficiente a farinha que foi conduzida s tropas que combatiam os nativos,
os camaristas resolveram avisar ao Povo que cada um desse o que pudesse de farinha para
suprir as necessidades da Infantaria da Ordenana que assiste no Au e para os demais que
548
fazem entrada contra o gentio brbaro . Transformados os territrios de conquista em
espaos coloniais e institucionais, foi necessrio que as regies, assistidas com a farinha
oriunda do litoral para o combate dos nativos, pagassem pelos favores a Cmara de Natal
passou a exigir que as regies interioranas conduzissem gado para o abastecimento da
populao de Natal.
Percebe-se, ao fim dessa anlise, a relevncia econmica que desempenhou a farinha
na Capitania do Rio Grande do Norte. Tendo em vista a produtividade das terras secas da
Capitania para o cultivo da mandioca, aquele produto foi amplamente consumido pelos
colonos e nativos; como produto mercantil, ele foi de grande rentabilidade. De todas as sete
vilas trabalhadas nessa dissertao, mais a cidade de Natal, todas produziam farinha, goma e
mais lavouras voltadas para alimentao, como milho, feijo e arroz. Com exceo da Vila do
Prncipe (atual Caic), para a qual no encontramos documentao e mapas comparativos de
produo, consumo e exportao das vilas at o momento da confeco desse trabalho, todas
as demais localidades produziram, consumiram e algumas exportaram esses alimentos.
O quadro sobre a produo, consumo e exportao de alimentos na Capitania indica as
localidades de produo dos alimentos, seu consumo e exportao em dois anos distintos,
especificados para cada uma das localidades: ou 1810 ou 1811. Como podemos observar no
quadro 11, a produo de todas as vilas e localidades eram suficientes para seu consumo, com
exceo da Vila da Princesa, Ass, que produzia apenas cerca de 5% de seu consumo. (VER
QUADRO 11, p. 224)

547
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 02 ago. 1687, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 74v.
548
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 02 set. 1687, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 75.
P g i n a | 224

Produtos em
Farinha Feijo Milho Arroz
alqueire
P 1.105 4 18 46
Vila de Arez
C 1.012 4 18 46
1810
E 93 - - -
Vila de P 7.500 150 380 300
Extremoz C 6.500 88 210 160
1811 E 1.000 62 170 140
Cidade do P 6.010 410 320 413
Natal C 6.010 300 210 213
1810 E - 110 - 200
P 450 10 10 20
Vila Flor
C 450 10 10 20
1810
E - - - -
Vila da P 300 140 60 20
Princesa C 5.635 220 280 70
1811 E - - - -
Vila de P 200 10 - 6
Portalegre C 200 10 - 6
1810 E - - - -

QUADRO 11 Produo e comrcio de alimentos.


FONTE: IHGRN, Mapa comparativo de produo, consumo e exportao da Vila de Portalegre, 1810; Mapa
comparativo de produo...Natal, 1810; Mapa comparativo de produo...So Joo Batista do Ass, 1811; Mapa
comparativo de produo...Vila Flor, 1810; Mapa comparativo de produo...Vila de Arez, 1810; Mapa
comparativo de produo...Vila de Extremoz, 1811, cx. Mapas. Obs.: P indica produo; C indica consumo; e E
indica exportao para Pernambuco.

Enquanto grandes espaos pecuaristas, a Vila da Princesa e Vrzeas do Ass tiveram


que importar quase que todo o consumo de farinha necessrio ao abastecimento local. No
somente a farinha, mas todos os gneros alimentcios citados tiveram que ser importados pela
referida vila para suprir as necessidades locais.
Possuram farinha suficiente para exportao as vilas de Arez e Extremoz, com
destaque para a ltima. A cidade de Natal, Vila Flor e Portalegre foram autossuficientes em
P g i n a | 225

produo e consumo de farinha. A Vila de Extremoz produziu, consumiu e foi capaz de


exportar para Pernambuco, no somente a farinha, mas feijo, arroz e milho. possvel
perceber que as vilas litorneas produziram quantidades suficientes para o seu consumo e para
exportao. Embora a Vila de Portalegre tambm tenha produzido gneros suficientes ao seu
consumo, ela nesses anos no exportou nenhum dos gneros, enquanto a Vila da Princesa teve
que importar os gneros consumidos.
Entre os anos de 1811 e 1813, a Capitania produziu 29.521 alqueires de farinha,
consumindo e disponibilizando ao comrcio local 77% de toda a produo e exportando 23%
para Pernambuco. A goma de mandioca produzida seguiu o mesmo destino: quase que
totalmente ao consumo local, pois das 167 arrobas produzidas, 94% foi consumida pela
populao local. A produo de feijo e arroz no teve maior exportao que os demais
produtos, j que dos 4.427 alqueires produzidos, 66% foram consumidos localmente. Mesmo
o milho, que alm da alimentao humana tambm serve alimentao animal, teve seu
consumo local maior do que o exportado: dos 3.263 alqueires produzidos, 66% tambm foram
consumidos localmente.
A produo absoluta da Capitania, aliada produo identificada por vilas, permite-
nos considerar que a produo de alimentos de fato foi mais significativa nas localidades
litorneas, enquanto que nas localidades sertanejas, por sua cultura de produo animal, ela
ficou aqum da produo para exportao e, at mesmo, para o consumo, comparando-se s
demais vilas litorneas.
Como vimos no captulo anterior, o algodo foi o primeiro produto desenvolvido na
Capitania do Rio Grande do Norte sob a perspectiva da agricultura mercantil de exportao.
Durante a segunda metade do sculo XVIII, o algodo entrou para pauta de produo em
larga escala na Capitania, diversificando a produo, consumo, exportao e at importao,
tendo em vista o progresso mercantil que representou o algodo no Rio Grande do Norte
como um todo.
Litoral e serto, vilas oriunda de aldeamentos e de no aldeamentos. O algodo foi o
conector dos diversos territrios da Capitania que, transformados em espaos coloniais e
institucionais, foram transformados em espaos econmicos de grande relevncia economia-
mundo e aos desgnios da Coroa portuguesa. O algodo foi capaz de, uma vez por todas,
inserir a Capitania nos circuitos mercantis coloniais, demostrando economia moderna
nascente as possibilidades de adequao das culturas produtivas diante das demandas de
ofertas e procura.
P g i n a | 226

Entre os anos de 1811 e 1813, a Capitania produziu 29.309 arrobas de algodo em


caroo, das quais 31% j investidas no consumo e comrcio local, restando ainda mais 7% do
total dessa produo para o mesmo fim. Dessas quase 30 mil arrobas de algodo, 62% foram
exportadas para Inglaterra.
Algodo em carroo significa o algodo em forma de capuchos e com os caroos, isto
, assim como foi colhido dos algodoeiros. O algodo em pluma o chumao j descaroado:
o algodo passava por uma espcie de prensa, deixando de um lado o caroo. Tcnicas e
equipamentos mais rudimentares permitiam uma produo mxima de quatro arrobas de
algodo em pluma, em oito ou dez horas de trabalho, resultado obtido atravs da utilizao
do engenho de mo de descaroar algodo. Com o avano da tcnica e do maquinrio
desenvolvido e empregado na cotonicultura, as bolandeiras substituram vantajosamente o
engenho manual, permitindo a produo diria de cerca de 240kg de l. Tracionadas por bois
e comeando a faina diria pela madrugada, as traves que se atrelavam ao animal
impulsionavam uma grossa correia, de sola, ligada polia, a qual fazia girar a serra. O
549
algodo era jogado na serra, que fazia a separao do caroo do produto bruto, ficando l .
As 29.309 arrobas de algodo da Capitania foram exportadas em caroo, sendo que
preciso quatro arrobas em caroo para originar uma arroba em pluma. Dessa forma, saram
nesses anos da Capitania do Rio Grande do Norte 4.564 arrobas de algodo em pluma para a
Inglaterra onde seriam, a partir dessa matria prima, fabricados tecidos especializados,
como linho, bretanha, fusto, morim, riscados, baetas, fils, musselina, cambraia, listante,
zuarte, crs e outros tecidos finos que depois seriam comprados pelos habitantes da Capitania
do Rio Grande do Norte. Embora no fossem exatamente os trabalhadores, que plantaram o
algodo, os consumidores desses tecidos, muitos senhores de terras e algodoais compraram
esses tecidos produzidos com o algodo plantado e colhido pelos escravos africanos e ndios
de suas propriedades.
Sobraram os panos de algodo, produzidos internamente, aos trabalhadores da
Capitania que plantaram e colheram o algodo, como escravos e escravas, ndios e ndias,
homens e mulheres brancos, pobres e livres. No incio do sculo XIX, a Capitania produzia
2.794 varas de pano de algodo, sendo que somente 36% destinavam-se exportao, ficando
para o consumo e comrcio local 64% de toda a produo. Nesses mesmos anos, as vilas de

549
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Velhos inventrios do Serid, p. 37.
P g i n a | 227

Portalegre e So Jos, uma sertaneja e outra litornea, compraram agulhas, alfinetes, dedais e
tesouras para o manejo dos panos e fabricao de roupas para o comrcio local 550.
Os cronistas Henry Koster e Aires de Casal registraram narrativas mercantis acerca do
algodo e da cotonicultura da Capitania do Rio Grande do Norte, nas primeiras dcadas do
sculo XIX.
Henry Koster, passando no Engenho de Cunha em 1810, afirmava que neste ano a
safra do algodo foi reduzida pela falta de chuvas, apesar de que O coronel de Cunha que
primeiramente havia plantado num terreno, esperasse colher cerca de 10.000 arrobas de
551
algodo . Pertencente ao termo de Vila Flor, os dados apresentados por Koster para o
Engenho do Cunha, em tempo de estiagem, parecem corresponder realidade produtiva
algodoeira de Vila Flor, j que nesse mesmo ano de 1810, ela produziu 216 arrobas de
algodo em caroo, exportando para Pernambuco 25% dessa produo 552.
Aires de Casal afirmou, em 1817, que nos arredores de Natal cultivavam-se algodes
553
, fato comprovado pelos dados de produo e consumo da cidade de 1810, quando Natal
produziu 4.500 arrobas de algodo, consumindo 22% e exportando tambm para Pernambuco,
78% de toda a produo 554. A produo algodoeira em Extremoz tambm foi evidenciada por
Aires de Casal, chegando a assegurar que do seu porto, onde surgem embarcaes menores,
555
exporta-se algodo . Em 1811, a Vila de Extremoz havia produzido 7.000 arrobas de
algodo, consumindo 43% e exportando tambm para Pernambuco 4.000 arrobas, ou seja,
57% de toda a produo do ano 556.
Mas no foi somente o litoral que produziu e exportou algodo. De acordo com Olavo
de Medeiros Filho, que analisou os inventrios da Ribeira do Serid terras jurisdicionais da
Vila do Prncipe, a partir de 1788 , no ano de 1802, o algodo em l j era considerado
gnero de exportao. A arroba do produto em pluma tinha o seu preo varivel, entre 4$000
e 5$500. O algodo em caroo variava entre $640 e 1$000. De acordo com o pesquisador,
tal informao indica a existncia, quela poca, dos denominados engenhos de descaroar
algodo 557.

550
LOPES, Ftima Martins. Em nome da liberdade, Anexos, tabela 19, p. 696.
551
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil, p. 152.
552
IHGRN, Mapa da produo, consumo, exportao e importao da Parquia de Vila Flor no ano de 1810, cx.
Mapas.
553
CASAL, Aires de. Corografia Braslica, p. 280.
554
IHGRN, Mapa comparativo das produes da Parquia da Cidade de Natal...1810, cx. Mapas.
555
CASAL, Aires de. Corografia Braslica, p. 280.
556
IHGRN, Mapa comparativo das produes da Parquia da Vila de Extremoz...1810, cx. Mapas.
557
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Velhos inventrios do Serid, p. 36.
P g i n a | 228

Aires de Casal, ao adjetivar todas as vilas da Capitania como pequena ou medocre,


rotulou a Vila de Portalegre como vila considervel, afirmando que algodo e mandioca
558
so as riquezas deste povo . Em 1810, a Vila de Portalegre produziu 600 arrobas de
algodo em pluma, consumindo 250 e exportando 88 arrobas, permanecendo o excedente para
559
o comrcio local e regional . A povoao de Pau dos Ferros, pertencente jurisdio
municipal da Vila de Portalegre, exportou, nesse mesmo ano, 200 arrobas de algodo tambm
560
em pluma . Assim como Pau dos Ferros, as Vrzeas do Apodi, tambm de jurisdio
municipal da Vila de Portalegre, exportaram, no mesmo ano, 50 arrobas de algodo tambm
em pluma 561.
Importante notar que, de todos os dados acima apresentados, a nica vila e suas
localidades pertencentes institucionalmente que exportavam o algodo para os portos de
Aracati foi a Vila de Portalegre. Provavelmente pelas vantagens comerciais que esse porto
representava em relao distncia e possibilidade de sair da Capitania sem ser taxado por
algum registrador.
Henry Koster nos deixou um curioso registro acerca da produo algodoeira e dos
descaminhos de sua produo frente s taxaes e impostos da Junta da Fazenda Real.

FIGURA 06 A cotton carrier.


FONTE: KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil, p. 401. Detalhe da carga do algodo onde aparecem
os sinais grficos contidos na carga.

558
CASAL, Aires de. Corografia Braslica, p. 281.
559
IHGRN, Mapa da exportao dos produtos da Parquia de Portalegre...1810, cx. Mapas.
560
IHGRN, Mapa da exportao dos produtos da Parquia de Pau dos Ferros...1810, cx. Mapas.
561
IHGRN, Mapa da exportao dos produtos da Parquia das Vrzeas do Apodi...1810, cx. Mapas.
P g i n a | 229

Na gravura A cotton carrier, o cronista pretende representar um carregador de algodo


seguindo de Olinda a Recife. possvel perceber no desenho que o condutor do cavalo levava
a carga do algodo transitando por caminhos aparentemente pouco usuais pela presena da
mata fechada. De acordo com Koster, o caminho ou o meio da trilha que ele transita de
Olinda a Recife apertado [no se trata da grande estrada das boiadas] e toda viso
limitada geralmente pelo mato de ambos os lados. O viajante convida o leitor a observar o
desenho, afirmando que nesse caminho no qual os galhos lhe chibateiam as pernas e os
animais depara-se, indo de Olinda a Recife, com carregadores com seus cestos e sacos de
562
algodo sobre um cavalo ou mesmo uma dessas carroas empregadas nas plantaes .
Em sua narrativa escrita e imagtica, o cronista pretende demonstrar as prticas
mercantis da regio e os caminhos por onde trafegavam a produo algodoeira antes de
chegar ao grande porto de Recife. A impresso que nos fica dessas narrativas de um
carregador isolado com uma carga de algodo aparentemente pequena sobre um cavalo, em
caminhos solitrios. Embora mencione as carroas, a imagem apresenta um cavalo, uma carga
e um homem. Observa-se tambm no desenho duas marcas sobre a carga de algodo: de um
lado, dois smbolos parecendo letras; do outro, um smbolo parecendo uma coroa. Esses
smbolos podem estar atrelados prtica de identificao do proprietrio do algodo assim
como se utilizavam no gado, as marcas podem indicar a procedncia do algodo; j o smbolo
da coroa, possivelmente, evidencia que essa carga j havia sido interceptada e auferida pelo
Real Errio.
Depreendemos dessa anlise que era comum o transporte de pequenas quantidades de
algodo, oriunda tanto de grandes fazendas como de pequenas propriedades. Embora por
caminhos estreitos e no to usuais e largos quanto os caminhos do gado, o algodo corria o
risco de passar despercebido pelos aferidores e mecanismos de taxao de impostos sobre a
produo do mesmo.
Conforme um conjunto de cartas e provises sobre o algodo na Capitania do Rio
Grande do Norte, nas primeiras dcadas do sculo XIX, pertencente atualmente ao acervo do
Arquivo Nacional, pode-se depreender a relao entre os descaminhos da produo algodoeira
em relao s cobranas dos impostos devidos, evidenciando a relevncia do algodo para os
circuitos mercantis coloniais da Capitania.
Numa extensa carta enviada ao Ministro da Fazenda do Brasil, Caetano Pinto de
Miranda Monte Negro, pela Alfndega do Algodo e Junta da Fazenda da Capitania do Rio

562
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil, p. 340-341.
P g i n a | 230

Grande do Norte em 25 de julho de 1822, o presidente e o escrivo expem as condies


econmicas vivenciadas pela Capitania at aquele momento. As causas do envio de tal carta
so as funestas consequncias que se devem espirar atentas s crticas circunstanciais da
Capitania do Rio Grande Norte, a vista da sua receita e despesa 563.
Na exposio a respeito da Alfndega, o escrivo da mesma afirma que quando
estabelecido a inspeo em fevereiro deste ano at o presente no [havia] aparecido uma s
saca a inspecionar, e nem esperanas de haver dadas as razes que passo a expor a V. Exa.
De acordo com a carta, os sertanejos na ocasio da conduo de seus gados e algodes
levam essas mercadorias para Pernambuco, Paraba, Cear, onde h fceis e prontas estradas
e certos compradores, ali se refazendo o necessrio para o seu consumo, no passando pela
Alfndega j instalada e funcionando em Natal.
Menciona tambm que as maiores lavras de algodes so provenientes da Vila de
Portalegre, que dista da cidade noventa lguas de maus caminhos e pssimas estradas, fato
contrrio das estradas que seguem para Aracati do Cear Grande, distante trinta lguas, com
o favor de uma magnfica entrada que permite a conduo em carroas e donde acham
564
compradores e embarcaes para os navegarem, o que tudo falta nessa cidade . Essa
exposio explica o fato da produo algodoeira da Vila de Portalegre seguir para os portos
do Cear, como vimos acima.
Finaliza os argumentos acerca da produo algodoeira, afirmando que a Capitania se
acha onerosa deste gnero, j que os dzimos e lucros provenientes do algodo seguem para os
portos de Pernambuco, Cear ou Paraba. Afirma ainda que, para a segurana do pagamento
do Dzimo de onde nascido o produto, se estabelea Registro de Porto Seco em todos os
lugares, entradas e sadas para fornecer de guias os condutores de Algodo, sendo que estes,
obrigados por termo de responsabilidade que assinam, os tornam a entregar com as
competentes verbas do peso e preo porque vendido, e a estao onde satisfizeram o
565
Dzimo, para se fazer o respectivo saque em ocasio oportuna , por essa Junta da Fazenda
da Capitania do Rio Grande do Norte.
Como vimos no captulo anterior, esse Registro de Porto Seco de fato j havia sido
estabelecido atravs da carta de 27 de maro de 1822, enviada ao Ouvidor da Comarca da
Paraba e aos presidentes da Junta da Fazenda Pblica do Cear, Pernambuco e Paraba. Nessa
carta, o presidente da Junta da Fazenda do Rio Grande do Norte afirmava que, de acordo com

563
AN, Srie Fazenda, cd. fun.: 99, not.: IF2-49, se.: CODES.
564
AN, Srie Fazenda, cd. fun.: 99, not.: IF2-49, se.: CODES.
565
AN, Srie Fazenda, cd. fun.: 99, not.: IF2-49, se.: CODES.
P g i n a | 231

sua Majestade El Rei constitucional, o Sr. Dom Joo VI, por Decreto de 16 de abril de
1821, deu nova forma da recepo dos dzimos e miunas das Capitanias do Brasil, sendo
que os produtos dos mesmos Dzimos deveriam pertencer s respectivas localidades donde
so nascidas ou cultivadas e, cooperando a falta de comrcio desta Provncia para que os
566
Algodes da mesma sejam conduzidos aos mercados dessa Praa . A partir dessas guias,
preenchidas nos lugares de escoamento da produo que se seguia para outras Capitanias, era
possvel realizar a cobrana dos dzimos e remeter esse dinheiro Capitania do Rio Grande do
Norte.
Em resposta carta, a Junta da Fazenda do Cear enviou uma carta, em 21 de agosto
de 1822, para a Junta da Fazenda do Rio Grande do Norte, afirmando que at aquele momento
no havia exigido dos cofres da Junta de Pernambuco quantia alguma proveniente das
boiadas, e outros gneros que os condutores deles tm levado ao mercado daquela Capitania,
por lhe ser livre o pagamento do Dzimo onde melhor conta lhe fizer, sendo assim, parece
que por igualdade de razo essa Junta no pode privar-se do rendimento do Dzimo do
Algodo que dessa Provncia vem ao mercado da Vila de Aracati. Isso porque, independente
das lavras de algodo nascidas na Capitania do Rio Grande do Norte, o objeto principal do
rendimento da inspeo da Vila de Aracati, assim como nas Vilas de Ic e Crato.
Sendo assim, a Junta do Cear tratou com ironia o pedido citado, declarando que a
Junta do Rio Grande do Norte fosse reclamar com a Instncia Superior competente ordem,
para poder exigir da Junta da Fazenda de Pernambuco a importncia do Dzimo daqueles
gneros exportados do Cear. E, logo que obtivesse uma resposta afirmativa para os dzimos
do Cear, poderia ter lugar uma recproca remessa de tais Rendimentos, assim desta para
essa Provncia, como da de Pernambuco para esta 567.
Larga produo sertaneja de algodo, dzimos no cobrados e conflitos de fiscalizao
e jurisdio. Essas trs cartas ilustram com maestria os nveis de produtividade do algodo na
Capitania e a relao entre a produo dos sertes e as exigncias da sede do governo acerca
da inspeo e cobrana dos impostos sobre essa produo. De acordo com a Alfandega do
Algodo, a maior produo de algodo da Capitania era realizada nas terras pertencentes
jurisdio da Vila de Portalegre, que, por questes de distncia e acesso, remetia sua produo
para o porto de Aracati. Receosa dos prejuzos causados, a Inspeo e a Junta da Fazenda,
atravs das autoridades competentes do Rio Grande do Norte, resolveram reclamar da

566
AN, Srie Interior, cd. fun.: AI, not.: IJJ2-433, sec.: CODES.
567
AN, Srie Interior, cd. fun.: AI, not.: IJJ2-433, sec.: CODES.
P g i n a | 232

cobrana dos impostos devido sobre a produo, que ocorria em seu territrio jurisdicional e
seguia para portos de outras localidades.
Embora a Junta da Fazenda do Cear tenha se posicionado contra o pedido de remeter,
de seus cofres, o dzimo recebido com a produo da Capitania do Rio Grande do Norte
alegando que, para isso, a Junta de Pernambuco deveria remeter a ela os dzimos recebidos
com o seu gado , a Junta da Fazenda do Rio Grande do Norte insistiu na cobrana, deixando
claro sua posio sobre a cobrana dos rendimentos. Esta deveria ser lucrativa para o espao
econmico produtor.
Na carta de 9 de outubro de 1822, a Junta da Fazenda do Rio Grande do Norte, mais
uma vez, dirigiu-se s demais juntas das Capitanias vizinhas, reiterando e afirmando o que j
havia solicitado nas cartas anteriores: mesmo o algodo sendo produzido no Rio Grande do
Norte e exportado para Pernambuco, Cear ou Paraba, estes deveriam reverter ao cofre
pblico do Rio Grande do Norte o lquido rendimento do dito dzimo, para ser aplicado as
568
despesas a que est destinado . Evidenciou tambm na carta que em todas as ditas
Capitanias havia dvida da reverso das quantias ali existentes, provenientes do dito Dzimo,
como se tem conhecido, no s pelo ofcio da Junta da Fazenda do Cear, como tambm
pela falta de respostas das Juntas de Fazenda de Pernambuco e Paraba e, ainda, das
legalidades requeridas que fossem feitas nas guias que acompanhavam tal gnero aqueles
mercados, para deles se proceder Escriturao necessria na Contadoria e sacasse com o
conhecimento de causa sobre as quantias existentes. Justificava essa insistente postura, da
Junta do Rio Grande do Norte, ao afirmar que espera aumentar o rendimento pblico e nunca
o desfalque dos cofres das demais Capitanias, que por falta de mercado so conduzidos os
seus gneros as de maior consumo 569.
O desenrolar dessa discusso implicaria em levantar outros questionamentos, que no
momento no nos interessam. Importante notar que a produo algodoeira da Capitania do
Rio Grande do Norte movimentou economias coloniais, seguindo por fluxos diversos e
beneficiando agentes mercantis mltiplos. O fato da to vasta produo sertaneja seguir outros
caminhos, ou os descaminhos, fez com que a sede do governo produzisse cartas e pedidos de
proteo aos rendimentos da Capitania. O fio do algodo, to forte quando bem feito na roda
de fiar, impulsionou a economia dos sertes da Capitania e das demais vizinhas, puxando-as
para situaes econmicas mais favorveis ao ponto da Capitania do Rio Grande do Norte

568
AN, Srie Interior, cd. fund.: AI, not.: IJJ2-433, se.: CODES, p. 270-271.
569
AN, Srie Interior, cd. fund.: AI, not.: IJJ2-433, se.: CODES, p. 270-271.
P g i n a | 233

se sentir injustiada por deixar escoar sua produo para outras localidades, sem nada receber
em troca.
Embora as recentes discusses historiogrficas apontem a lavoura algodoeira como a
nica agricultura mercantil substancial da Capitania do Rio Grande do Norte, percebe-se que
outros produtos agrcolas estiveram voltados para a exportao. Produtos da cana de acar e
da mandioca, feijo, milho, arroz, algodo, em maior ou menor produo, consumo ou
exportao, estiveram sempre sendo produzidos fossem nas pequenas ou grandes extenses
territoriais ou para a economia local ou de exportao. A populao colonial crescente, a
variao das foras produtivas e a consolidao de antigas rotas mercantis (por terra e mar)
abriram a possibilidade de ascenso dos espaos econmicos da Capitania do Rio Grande do
Norte, atravs da produo de gneros alimentcios e matria prima para o vesturio.

Pesca.

Dada a extenso litornea da Capitania e a presena de quatro vilas das sete aqui
estudadas no litoral, alm da sede do governo, os pescados desempenharam um papel
importante na economia colonial. Dois produtos so destaques nos mapas de produo e
exportao utilizados nesse estudo: a tartaruga e o peixe.
Quanto s tartarugas, poucos so os estudos encontrados concernentes utilizao
desses animais no perodo colonial. De acordo com Dante Ribeiro da Fonseca, elas eram
aproveitadas, pelos nativos, para produo de manteiga; no Amazonas, de acordo com
cronistas e viajantes, esses animais eram criados em currais e tanques para engorda, no intuito
570
de alimentar as tribos , desde o sculo XVI. Porm, a produo desses animais na
Capitania do Rio Grande do Norte estava voltada para o aproveitamento do casco da tartaruga
(por ser um material rgido e constitudo por placas sobrepostas e imbricadas), empregado na
produo de utenslios de toucador e adorno, tais como pentes, presilhas, broches e camafeus.
Entre 1811 e 1813, foram produzidos 14 arroubas de tartarugas, sendo exportadas 65% para
Pernambuco. A produo do casco de tartaruga na Vila de Extremoz, em 1811, foi de trs
571
arroubas, as quais seguiram para os portos de Pernambuco .
Em 1679, encontramos a primeira referncia, nos Livros de Termos de Vereao do
Senado da Cmara de Natal, comercializao do peixe. Nessa vereao, os moradores de
Natal queixaram Cmara sobre os pescadores que tinham redes de pescaria e no queriam

570
FONSECA, Dante Ribeiro da. A pesca na Amaznia, p. 201-208.
571
IHGRN, Mapa comparativo...Vila de Extremoz, 1811, cx. Mapas.
P g i n a | 234

vender peixe para as pessoas. O Senado, atendendo aos reclames dos colonos, resolveu que
todas as pessoas que pescavam deveriam vender os peixes aos moradores da Capitania pelo
preo costumado e quem no o fizesse seria condenado em 2$000 ris e dez dias de cadeia; e
mandaram que se passasse edital para dar notcia a todos 572.
Um ano depois, provavelmente os mesmos moradores da solicitao anterior, junto
Infantaria da Fortaleza dos Santos Reis, procuraram Cmara e queixaram-se que as pessoas
no queriam vender peixe ou estavam vendendo trs tainhas por $20 ris, descumprindo o
Estatuto do Senado que determinara cinco tainhas de olho amarelo ou seis tainhas pequenas
por $20 ris. A posio tomada pela Cmara nesse ano evidencia pormenores da pesca e
comercializao de peixes em Natal no final do sculo XVII, j que os oficiais ordenaram a
qualquer pessoa que, tivesse rede na costa e no rio, vendesse peixe ao preo acertado, caso
contrrio, seria condenado em 4$000 ris para as obras da sacristia, no poderia mais pescar
e lhes seriam tirados seus ndios 573.
Fica evidente que os colonos pescadores, que possuam redes ou embarcaes para
pesca, utilizavam mo de obra indgena para esse fim. Os conhecimentos da natureza e da
costa, alm do prprio trabalho na pesca e manuseio do peixe pelo nativo, foram utilizados
pelos agentes mercantis de Natal. Nessa mesma vereao, outro problema de ordem social e
econmica se impe, remetendo-nos ao cotidiano das prticas de pesca na Capitania; foi
acordado tambm escrever, ao Mestre-de-campo e General de Pernambuco, sobre as terras
das praias e pesqueiras das salinas que estavam dadas por sesmarias a vrias pessoas, tendo
em vista que essa distribuio de terra acabou causando danos aos moradores desta Capitania
e de outras que costumavam colocar suas redes nelas e agora no podiam mais o fazer porque
574
as terras eram de donatrios . Embora a concesso sesmarial fosse uma prerrogativa
legtima e instituda pela prpria Coroa para uso e ocupao da terra, os colonos poderiam
acabar sofrendo com essa distribuio, j que as reas aforadas prximas aos rios e salinas
impediam o usufruto das terras por terceiros, inclusive oriundos de outras Capitanias, o que
nos leva a imaginar a produtividade do peixe nessas regies.
A pesquisa tambm identificou que existiam variadas formas de parceria e relaes de
trabalho entre os pescadores, donos das redes e donos dos barcos. Assim como os barcos,
parte das redes de pesca utilizadas pelos pescadores pertencia a terceiros. Devido

572
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 01 nov. 1679, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 31.
573
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 04 nov. 1680, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 35v.
574
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 04 nov. 1680, cx. 03, lv. 1674-1698, fl. 35v.
P g i n a | 235

dificuldade de acesso e valor das redes de tresmalho, ou seja, redes de pano retangulares
sobrepostas, as redes eram normalmente de agentes mercantis de outras localidades.
Na Vereao de 10 de dezembro de 1732, a Cmara de Natal notificou o mestre do
barco Nossa Senhora do Carmo e Santa Tereza, oriundo de Pernambuco com destino s
Salinas da Capitania, para que declarasse quantas redes e tresmalhos tinha levado no seu
barco para as salinas da costa. O mestre do barco declarou ter levado sete redes: uma rede do
Capito Francisco Garcia, morador em Goiana; uma rede e duas parelhas de tresmalho de
Felipe Bezerra, morador na cidade de Olinda; uma parelha de tresmalho de Gonalo Bezerra,
morador na Boa Vista de Pernambuco; uma parelha de tresmalho do crioulo Alferes
Domingos da Costa de Pernambuco, na Vila de Santo Antnio; e um tresmalho solteiro de
Joo do Vale, morador na Barra de Goiana 575.
Aparecem na documentao os mais variados tipos de peixe pescados e
comercializados na Capitania: salemas, carapenas, tainhas de olho amarelo, tainhas de olho
preto, sanas, curims, xarus, garoupas, agulhas. Alm do prprio litoral e rio Potengi e
afluentes menores, a documentao menciona lagoas (Guararas, Papeba e Papari, por
exemplo) como locais de grande movimentao pesqueira. A prtica da salga do peixe surgiu
pela mesma necessidade que a da carne bovina: armazenamento e facilidade de transporte. Tal
como a carne seca, o peixe salgado e submetido grande perda de umidade permitia uma
maior durabilidade para consumo, capacidade de conduo para longas distncias e facilidade
de armazenamento.
Durante todo o sculo XVIII, muitos foram os editais, posturas e mandados diversos
emitidos pela Cmara para que os agentes mercantis da pesca vendessem ao povo o peixe
pescado, no salgasse antes de vend-lo fresco ao povo e mesmo depois de salgado, fosse
oferecido primeiro aos habitantes da Capitania para depois seguir para exportao. Entre 1811
e 1813, a Capitania produziu 461.000 peixes secos, consumindo e permanecendo para o
comrcio local 40% da produo e exportando para Pernambuco os demais 60%. Na Vila de
Extremoz, em 1811, foram produzidos 66 milheiros de peixe seco, exportando mais de 90%
da produo para Pernambuco 576.
Os pescados movimentaram a economia colonial da Capitania ao ponto de criar
circuitos mercantis intracolonial, ligando as Capitanias vizinhas, notadamente, a de
Pernambuco quando os prprios pescadores viam de outras localidades da Colnia ou
quando enviavam suas redes de pesca para essa prtica. De uma forma ou de outra, as rotas

575
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 10 dez. 1732, cx. 01, lv. 1721-1735, fl.128-129.
576
IHGRN, Mapa comparativo...Vila de Extremoz, 1811, cx. Mapas.
P g i n a | 236

mercantis gestadas pela pesca tornaram o peixe seco um atrativo econmico relevante para a
Capitania, tendo em vista que, alm do peixe, disponibilizamos de quantidades vultosas de
sal.
As rotas mercantis, os caminhos carroveis e as estradas antigas ainda nos inquietam.
Tamanha produo assentada nas vilas sertanejas e litorneas, encetadas por homens e
mulheres, brancos, negros, ndios e, acima de tudo, mestios (de condio livre ou cativa),
envolvidos seja na criao, ou na extrao, ou plantao ou pesca. Variadas atividades
mercantis e relaes de trabalho. Todos esses aspectos ainda precisam ser mais bem
estudados. De qualquer forma, demonstrou-se nesse item que dinmicas mercantis eram essas
entre litoral, serto e economia-mundo e quais as dimenses de produtividades dessas
localidades na Capitania.
A historiografia econmica colonial do Rio Grande do Norte privilegiou o estudo e as
narrativas acerca da atividade criatria e a produo de farinha e algodo. Todavia, de acordo
com a anlise dos variados mapas de produo, consumo e exportao aqui trabalhados,
outros desafios historiogrficos se impem. Colocar em perspectivas afirmativas
historiogrficas, como o comrcio da Capitania no seria grande coisa no perodo colonial
577
, faz-se necessrio diante daquilo que as novas fontes para histria econmica apresentam.

3.2 OS AGENTES MERCANTIS COLONIAIS.

Durante o desenrolar dessa pesquisa, surgiu uma srie grandiosa de nomes de homens
e mulheres que de alguma forma atuavam na lide comercial. De forma direta, com lojas
abertas ou praticantes de algum ofcio especfico; ou indireta, sendo contratador para a
fiscalizao de pesos e medidas ou mesmo alugando barcos e redes para pesca, esses homens
e mulheres eram agentes mercantis. A associao entre sujeitos e a prtica mercantil surge da
documentao quando mercadores tornam-se arrematadores de bens e servios prestados s
Cmaras das vilas e cidade; quando comerciantes so autuados por no terem licena para
manter suas lojas e vendas abertas; quando vendedoras de quitutes so proibidas de vender
determinados produtos por certos preos; quando homens e mulheres so convocados a pagar
tributos e rendas Cmara por possurem lojas ou embarcaes utilizadas para pescarias.

577
SANTOS, Paulo Pereira dos. Evoluo econmica do Rio Grande do Norte, 1994. p. 67.
P g i n a | 237

Embora somente alguns poucos nomes encontrados sejam passveis, nesse momento,
de serem confrontados com outros conjuntos documentais para tentar nos aproximar da
atuao mercantil desses homens e mulheres na vida econmica da Capitania, acreditamos
que somente o fato de emergirem de alguma forma da documentao oficial, estando
atrelados a algum tipo de prtica comercial, torna esses homens e mulheres agentes mercantis.
Sejam como homens de negcio, negociantes, que vivem de seu comrcio, potentados;
sejam como vendeiras, quituteiras, fazendeiros, sapateiros, alfaiates ou ourives, o emprego
das terminologias relacionadas ao comrcio, qualifica-os como agentes mercantis. Inspirados
no trabalho de Maria Aparecida de Menezes Borrego, concordamos com a definio proposta
pela autora em considerar agentes mercantis indivduos que, por ocupao ou conjuntura,
578
obtinham rendas advindas das transaes comerciais , sabendo que atividade de produo
estava intimamente ligada esfera da comercializao, apostando, portanto, no fato de que
uma no exclua a outra.
A partir da documentao analisada para esse trabalho, percebemos que esses homens
e mulheres da lide mercantil aparecem na documentao oficial quando os agrupamos em
duas circunstncias diferentes: quando possuam sua formalizao ou autonomia de atuao
legtima frente s instituies coloniais, ou quando so solicitados a se formalizarem frente a
essas mesmas instituies coloniais. No primeiro caso, poderamos agrupar os homens e
mulheres que iam as Cmaras adquirirem seu registro e licena para venda; os que detinham
contratos de arrematao para prestao de bens e servios relacionados ao comrcio; os que
exigiam prerrogativas e liberdade para realizar suas atividades mercantis; os que eram
convocados a pagarem impostos, tributos e fomentar o seu comrcio. Por outro lado, tambm
consideramos agentes mercantis os que, embora no tivessem as mesmas legitimidades e
prerrogativas frente s instituies coloniais, foram convocados a realizarem tal legitimao
que os qualificam e fazem aparecer na documentao. o caso dos que exerciam ofcio ou
tinham lojas sem ofcio, os que vendiam com pesos e medidas adulterados, os que eram
autuados por no pagar impostos e tributos, mas que, a partir da identificao ilegal de sua
prtica, ou seja, do descaminho, deveriam regularizar sua situao.
De uma forma ou de outra, esses agentes mercantis podem ser considerados agentes
formais, no sentido em que, se no estavam obedecendo s normas e condutas impostas pelas
autoridades coloniais, foram em algum momento autuados a realizarem tal feito.

578
BORREGO, Maria Aparecida de Menezes. A teia mercantil, p. 84.
P g i n a | 238

Adotando em parte o mtodo proposto por Maria Borrego, podemos afirmar que, entre
os sujeitos que desempenhavam atividades ligadas ao comrcio, possvel tambm dividi-los
entre agentes contnuos e agentes circunstanciais do comrcio. Os agentes contnuos eram
aqueles que possuam lojas abertas, fazendas, engenhos ou praticavam algum ofcio
especializado. J os agentes circunstanciais eram aqueles que arrematavam os contratos por
determinados perodos ou que eram pagos para conduzir boiadas ou plantar lavouras em
determinadas pocas do ano.
A ttulo de exemplo de como esses agentes mercantis aparecem na documentao,
podemos pontuar a correio realizada em 1777, na Vila de Portalegre, na qual foram
condenados a pagar 1$000 ris por venderem em lojas e tecerem plumas sem licena, Ana
Maria Cabral, Miguel Pereira, Manoel Soares e Cosme Teixeira 579.
J em 1783, em decorrncia da seca que a Capitania passava nesse ano e, portanto, da
fome e necessidade de abastecimento, o Senado da Cmara de Natal escreveu uma carta ao
Juiz Ordinrio do Julgado do Ass, em que declarou ao Juiz Jos Caetano da Costa, que
motivo menor seria o bastante para mover nosso vigilante cuidado para a pblica utilidade
que no fosse a grande falta de um dos principais alimentos que os habitantes deste Pas, com
grande e lastimosa frequncia experimentam, sendo assim, os camaristas remeteram um rol
de pessoas que deveriam conduzir cada um: 16 rezes, duas vezes por ms, totalizando 32
cabeas de gado mensais a serem conduzidas do Ass para Natal, durante seis meses. Nesse
sentido, entre os meses finais de 1783 e os iniciais de 1784, os fazendeiros da Ribeira do Ass
580
deveriam conduzir 192 cabeas de gado cada um para a sede do governo da Capitania . Os
12 fazendeiros da Ribeira que aparecem no rol so: Joo da Costa Pinheiro, Sargento-Mor
Francisco Jos Dantas, Capito Francisco Dantas Cavalcante, Antonio Duarte, Tenente
Constantino dos Santos Braga, Alferes Antonio Loureno Pereira, Jos Pedro Tinoco, Capito
Jos Freire Carneiro, Jos Roiz, Capito Joo Soares Salgueira, Tenente Cosme Damio e o
Tenente Miguel da Rocha Marques.
Tal como era solicitado aos agentes mercantis da Ribeira do Ass levassem cabeas de
gado de suas fazendas para Natal, dez agentes mercantis da Ribeira do Serid tambm foram
solicitados a trazer cabeas de gado em 1785. De acordo com uma carta enviada ao Coronel
Caetano Dantas pelo Senado da Cmara de Natal em 18 de junho de 1785, os camaristas

579
IHGRN, LTVSCP, Termo de Vereao de 24 mar. 1777, cx. RCPSCN n6.
580
IHGRN, RCPSCN, Registro de uma carta que este Senado escreveu ao Juiz do Ass, Jos Caetano da Costa,
em 16 de agosto de 1783 para efeito de mandar gado para o povo desta cidade. Natal, 16 de agosto de 1783, cx.
04, lv. 12.
P g i n a | 239

afirmam que devido grande vexao em que se passa este povo est por falta de carne faz
com que este Senado, como tendo obrigao, e procure remdio a este mal, para tanto, foi
remetido ao Regente dessa Ribeira um rol em que vo nomeadas as pessoas que em cada
ms vo mandar para esta cidade o determinado nmero de rezes e ainda que V. Merc vai
nomeado no mesmo rol 581.
Desse rol, consta o nome de dez senhores de fazendas que deveriam suprir com carne
a cidade de Natal a partir de julho at dezembro de 1785, totalizando 175 cabeas de gado.
Foram eles: o prprio Coronel Caetano Dantas, Joo Damasceno, Sargento-Mor regente
Cipriano Lopes Galvo, Capito Antonio da Silva, Cosme Soares, Felipe de Moura, Capito
Domingos Alves dos Santos, Manoel Gonalvez de Mello, Manoel de Souza Forte e Vicente
Fernandes.
A historiografia norte-rio-grandense, sobretudo, aquela produzida por memorialistas,
cronistas e historiadores que residiam/residem em vilas e cidades da Ribeira do Serid, aponta
Caetano Dantas e, posteriormente, seus descendentes, como homens e mulheres de grande
influncia e prestgio socioeconmico na regio. Olavo de Medeiros Filho compilou uma srie
de documentos pertencentes a acervos do Rio Grande do Norte e da Paraba que mostram a
582
trajetria mercantil de Caetano Dantas . A carter de exemplo, s na Ribeira do Serid,
entre os anos de 1742 a 1768, Caetano Dantas recebeu a confirmao de pelo menos sete
sesmarias em lugares distintos ou ampliando as que j possua, quase todas citando a criao
de gado e lavouras. Ao problematizar a estratgia e evoluo fundiria de Caetano Dantas
Correa, Muirakytan Macdo, considera sua trajetria uma sstole, ou seja, o processo de
583
concentrao fundiria por aquisies de sobras desaproveitadas e atravs da compra .
Tendo passado a Tenente Coronel de Milcias em 1793, Caetano Dantas faleceu
poucos anos depois. No seu inventrio datado de 1798, ele deixou algumas fazendas de gado,
584
casas e um montante equivalente a 5:673$240 . Se tomarmos como parmetro de
comparao os totais do montante de produo da Capitania para o ano de 1811, os bens
deixados por Caetano Dantas, em 1798, correspondero a mais de 2% de toda a riqueza da
Capitania (em mos de um nico agente mercantil).

581
IHGRN, RCPSCN, Registro de uma carta que este Senado mandou ao Coronel Caetano Dantas na Ribeira do
Serid. Natal, 18 de junho de 1785, cx. 04, lv. 12.
582
Agradeo a Helder Macedo as indicaes bibliogrficas utilizadas para identificar rastros de vida desses
agentes mercantis do Serid.
583
MACDO, Muirakytan K. de. Rsticos cabedais, p. 81.
584
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Velhas famlias do Serid, p. 120-121.
P g i n a | 240

As conexes entre as famlias dos agentes mercantis podem ser constatados atravs
dos familiares de Caetano Dantas Corra e os sujeitos aqui trabalhados. Joo Damasceno
Pereira, que tambm foi convocado a remeter cabeas de gado para Natal, por exemplo, era
585
irmo da esposa de Caetano Dantas . J Cosme Soares Pereira, tambm convocado a
remeter cabeas de gado, era irmo de Joo Damasceno Pereira e, portanto, tambm cunhado
de Caetano Dantas 586.
J Cipriano Lopes Galvo, de acordo com Olavo de Medeiros e suas pesquisas da
587
tradio oral, foi o primeiro Coronel do Regimento de Cavalaria da Ribeira do Serid .
Falecendo em 1813, deixou em seu inventrio 23 escravos, 631 bovinos, 121 cavalos e 202
caprinos e ovinos. Dos dez ttulos de terra deixados por Cipriano Lopes Galvo, oito eram de
criar gados. Seu padrasto foi Antonio da Silva e Souza, tambm convocado pela Cmara de
Natal para conduzir gado.
O Sargento-Mor das Milcias, Felipe de Moura e Albuquerque, poder se mostrar,
mediante um aprofundamento nas pesquisas, um dos mais notveis agentes mercantis.
Embora no tenhamos outros documentos para analisar sua trajetria at ento, Felipe de
Moura e Albuquerque deixou um farto inventrio que, dentre outros bens, constava 1.066
bovinos, 85 cavalos, 42 caprinos e 24 escravos, um nmero maior que a mdia de escravos
utilizados nas lides pecuaristas dos sertes da Capitania do Rio Grande do Norte 588.
Como podemos verificar nessa curta apresentao de alguns agentes mercantis da
Ribeira do Serid, pertencente ao termo da Vila Nova do Prncipe quando de sua fundao, os
agentes mercantis casavam entre si, mantendo relaes de parentesco entre eles e permitindo a
permanncia das fortunas familiares e da continuidade de seus filhos e parentes na esfera
econmica e poltica.
Outra forma de permanncia e ascenso dos agentes mercantis foi a insero dos
mesmos no mundo poltico e administrativo colonial. At aproximadamente o incio do sculo
XVIII, foi fortemente combatida a presena do comerciante entre os homens bons no reino
e, concomitantemente, na Amrica portuguesa. Assim como alguns outros elementos que
descrevemos anteriormente, essa recusa do comerciante nos cargos administrativos coloniais
mais uma permanncia medieval no aparato civil portugus que remonta a uma herana
medieval.

585
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Idem, p. 115.
586
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Idem, p. 114.
587
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Idem, p. 369.
588
MEDEIROS FILHO, Olavo de. Velhos inventrios do Serid, p. 151.
P g i n a | 241

De acordo com Le Goff, no perodo da Alta Idade Mdia, o mercador ou comerciante


estava associado ao tabu do dinheiro, sendo que este terror perante a moeda de metal precioso
animava as maldies dos telogos medievais contra o dinheiro, alm de ter estimulado a
hostilidade para com os mercadores. A ideologia medieval, segundo aquele historiador,
materialista no sentido restrito de produtividade que gera produo, nessa direo, o valor de
lucro gerado pela venda do bem produzido foi amplamente condenado, j que a sociedade
ocidental, nessa altura essencialmente rural, engloba num desprezo quase generalizante a
589
maior parte das atividades no ligadas diretamente terra, considerando o comrcio uma
atividade ilcita, de usura.
Apesar de todas as modificaes que iro ocorrer no pensamento ocidental cristo
desde o sculo XIII at o XVI, a recusa em relao ao comerciante ir perdurar. A ligao das
prticas comerciais realizadas pelos judeus provocar novas ideologias de recusa s atividades
comerciais. Ao cristo-novo (judeu convertido ao cristianismo) se atribua uma filiao
histrica s prticas mercantis e, apesar da expanso atlntica no sculo XV, de o prprio rei
portugus se tornar, por sculos, um gestor do grande comrcio martimo, foi somente no
decorrer do sculo XVIII que a figura do mercador se livrou dos antigos estigmas, obra da
administrao pombalina 590.
Para Maria Fernando Bicalho, consenso na historiografia que a poltica pombalina
consagrou definitivamente a compatibilidade entre os negociantes de grosso trato e a nobreza,
acenando com o atrativo da satisfao, alm de ter conferido privilgios e retribuindo com
mercs de hbitos das Ordens militares a todos aqueles dispostos a investirem nas companhias
monopolistas e no financiamento dos projetos econmicos do Estado. No mesmo sentido, foi
abolido a distino jurdica entre cristos novos e cristos velhos 591.
O novo entendimento, que as reformas pombalinas dotaram o comrcio e os
comerciantes, provocou sugestivas alteraes nos extratos sociais da poca. Realizar comrcio
no era mais indigno e de pouco valor, muito pelo contrrio, era profisso til, necessria e
proveitosa. A viso racional e empreendedora de Pombal no poderia deixar de fora os
comerciantes, homens de finanas e capitais, que deveriam estar mais prximos ao Estado.
Assim sendo, quando abolida a diferena entre cristo-novos e cristo-velhos, abriu-se espao

589
LE GOFF, Jacques. Para um novo conceito de Idade Mdia, 88-90.
590
FARIA, Sheila de Castro. Homens de negcio. In: . In: VAINFAS, Ronaldo. (Org.). Dicionrio do Brasil
colonial, p. 287.
591
BICALHO, Maria Fernanda. As cmaras municipais no imprio portugus: o exemplo do Rio de Janeiro.
Revista Brasileira de Histria, p. 269.
P g i n a | 242

para insero de negociantes no quadro da nobreza e para o recebimento de ttulos honorficos


muito prestigiados na sociedade lusa.
No entanto, no foram somente os homens de grosso trato que se beneficiaram com
essa poltica de aproximao fidalguia e comrcio de Pombal. Os laos de afinidade entre
administrao municipal e comrcio local tambm vo se estabelecer a partir da segunda
metade do sculo XVIII. As atividades mercantis, que formavam intricadas redes e tinham por
objetivo garantir a ascenso social de determinados grupos da sociedade colonial,
encontraram na administrao pblica uma forma de cada vez mais crescerem
financeiramente, fazendo dos cargos pblicos, muitas vezes, uma fonte de renda
complementar ou mesmo uma abertura para a realizao de novos negcios.
Dos 44 Contratos de Arrematao situados entre 1770 e 1790, encontrados e
analisados para este estudo, 11 deles foram arrematados por Ponciano da Silva. A trajetria
desse contratador iniciou-se no ano de 1775, quando ofereceu Cmara 20$000 ris pelos
contratos dos molhados e das aferies. No ano seguinte, manteve-se como contratador
apenas das aferies, voltando, em 1778, a deter, juntamente, o contrato das aferies e o dos
molhados, repetindo a mesma proeza nos anos consecutivos de 1781 e 1782 e no de 1784. No
ltimo ano em que registramos Ponciano da Silva, como contratador, ele despendeu 33$080
ris pelos dois contratos 592.
Em maro de 1775 quando Ponciano j detinha seu primeiro contrato , a Cmara
resolveu consertar a casa do aougue por requerimento do fiel da balana do contrato desta
cidade Sebastio Cardozo Batalha que nos informou da runa da dita casa, mandando chamar
593
Ponciano da Silva e ajustando o dito conserto em 4$000 para d-lo em 40 dias . Ao
observar a assinatura de Ponciano da Silva presente nos Autos de Arrematao do contrato
das aferies e dos molhados para o ano de 1775, conclumos que a mesma assinatura
presente no Termo de Vereao de quatro de maro de 1775, quando a Cmara o convocou
para fazer melhorias no aougue da cidade.
J no dia 12 de dezembro de 1776, o Capito-Mor Jos Batista Freire junto com um
oficial da Cmara, o vereador mais velho Salvador Rebouas de Oliveira, passaram proviso a
Ponciano da Silva nas ocupaes de carcereiro da cadeia desta cidade por tempo de um ano,
ordenando aos oficiais da Cmara e mais Ministros da Justia que o deixem exercer a dita
ocupao debaixo de posse e juramento 594.

592
IHGRN, LCASCN, Auto de Arrematao, vrios contratos, lv. 1,2 e 3, cx. Contratos.
593
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 04 mar. 1775, cx. 01, lv. 1767-1781, fl. 179v-180.
594
IHGRN, RCPSCN, Proviso de carcereiro passado a Ponciano da Silva, cx. 06, lv. 06, fl. 20-20v.
P g i n a | 243

Apesar da falta de prestgio que possa parecer o cargo de carcereiro, Ponciano da Silva
permaneceu na funo at o ano de 1787. No entanto, a Cmara havia deixado de pagar seus
vencimentos de carcereiro desde o ms de dezembro de 1784 ano do ltimo contrato de
Ponciano da Silva , alegando que serviu de carcereiro desta cidade em que lhe ficaro
devendo mais de dois anos de seus ordenados e o suplica como pobre que carece dos seus
595
vencimentos para remediar suas necessidades . O tempo de servio no pago a Ponciano
da Silva estende-se de 23 de dezembro de 1784 a 22 de julho de 1787, totalizando 51$666 ris
por dois anos e sete meses de servio, porm pagou-se apenas 33$330 ris por um ano e meio
de servio.
Durante os anos de 1775 a 1784 em que foi contratador, Ponciano da Silva
permaneceu desenvolvendo as atividades de carcereiro, alm de ter prestado servios como
administrador da obra de pedreiro para conserto da Cmara. muito provvel que Ponciano
da Silva, na verdade, no tenha nem atuado como carcereiro, e sim como administrador do
cargo, elegendo algum para ocupar a funo. Da mesma forma, podemos pensar em relao
ao conserto da Cmara, no qual Ponciano possivelmente disponibilizou algum de seu crculo
para desenvolver tal trabalho. Essas conjecturas fazem parte da continuidade de nossas
pesquisas e s podero ser discutidas a fundo num outro momento, quando aprofundarmos as
pesquisas empricas.
Quando deixou a atividade de Contratador, alegou a pobreza e pediu os rendimentos
do seu trabalho de carcereiro, os quais, h mais de 30 meses, estava sem receber. possvel
inferir que Ponciano da Silva no era um homem to pobre assim. Ao juntarmos os valores
pagos por Ponciano da Silva Cmara pelos 11 contratos nos quais foi o arrematador entre os
anos de 1775 e 1784, o montante chega cifra de 325$760 ris. Este valor a soma de todos
os contratos devidos pelos seis anos, mas essa quantia s pde ser coberta em virtude dos
rendimentos provenientes dos contratos que geravam lucros. Caso contrrio, o que explicaria
o fato de Ponciano da Silva permanecer tanto tempo com os mesmos contratos?
Ponciano da Silva no se deteve unicamente ao comrcio e vigilncia sobre outros
comerciantes enquanto contratador, pelo contrrio, agregou outras atividades, inclusive dentro
da Cmara Municipal este no foi o nico caso de envolvimento de contratadores na
Administrao Municipal.
A dcada de 1790 foi marcada por um grande perodo de estiagem na Capitania do Rio
Grande. Como forma de garantir a atuao dos contratadores responsveis pelo abastecimento

595
IHGRN, LCASCN, Petio de pagamento de despesas dos funcionrios da Cmara de Natal, 30 dez. 1787,
cx. Contrato das Carnes, fl. 18-19.
P g i n a | 244

e controle do comrcio, a Cmara designou, por escolha do Conselho, as pessoas que


deveriam efetivar as responsabilidades do contrato sem pagar diretamente Cmara por isso.
O sistema de administrao pela Cmara escolhia entre os homens bons, do termo da
cidade, umapessoa idnea e capaz que pudesse dar continuidade ao abastecimento da carne
e da vigilncia dos demais gneros, passando a quinta parte de tudo que fosse arrecadado
Cmara.
Assim sendo, Jos Joaquim Ferreira Nobre foi o votado pela Cmara para permanecer
atuando no contrato dos molhados durante os anos de 1793, 1794 e 1795. Estando satisfeito
com os lucros gerados pelo contrato, no ano de 1796, Jos Joaquim Ferreira Nobre arrendou o
contrato dos molhados por 60$000 ris.
No entanto, no ano de 1794, ainda quando estava responsvel por passar 1/5 de tudo
que fosse cobrado pelo contrato dos molhados, a Cmara resolveu, devido grande fome de
carne por causa da seca e vexame dos pobres e doentes, que Jos Joaquim Ferreira Nobre,
negociante em gado que vai comprar pelo serto e por ter este muita carne, sendo-lhe
suplicado que no se dissuadisse deste pequeno refgio que com seu muito limitado, ter
causa aos pobres e que ser visto as reses que compra como gado de refugo, s pagasse o
literrio de sete arrobas alm do sangue 596.
Contrariando uma proviso rgia, a Cmara Municipal estava disposta a no cobrar o
imposto devido sobre cada arroba de gado, o subsdio literrio, no intuito de fazer com que
um comerciante, j participante dos ofcios rgios, mesmo que temporrio, trouxesse sua vasta
produo de carne sertaneja para ser comercializada em Natal.
Possivelmente, o gado de Jos Joaquim Ferreira Nobre seguiu os mesmos caminhos
que outros transgressores da ordem seguiam: mercados mais rentveis e longe das taxaes
municipais. Infere-se que as multas e condenaes para aqueles que no traziam o seu gado
para ser vendido em Natal no se aplicaram a Jos Joaquim Ferreira Nobre, uma vez que o
motivo do pedido to penoso, feito a ele pela Cmara, no trazia consigo ameaas de
condenao, muito pelo contrrio, aliviava-o da carga tributria e ainda o enchia de
benevolncia e amor cristo para com os pobres se assim o fizesse.
Outra forma de envolvimento dos contratadores dentro da administrao municipal
ocorria de forma mais direta. J inserido nos ofcios militares, o Capito Antonio de Gis de
Vasconcelos arrematou o contrato das carnes para os anos de 1771, 1772 e 1773 pela quantia
de 80$000 ris. Trs anos depois de finalizado seu contrato, foi eleito ao cargo de vereador e,

596
IHGRN, LTVSCN, Termo de Vereao de 14 jun. 1794, lv. 1784-1803, cx. 02, fl. 25.
P g i n a | 245

no ano de 1789, o Capito Antonio de Gis de Vasconcelos tornou-se Juiz Ordinrio da


Cmara Municipal de Natal.
Nesse sentido, podemos observar a ascenso social que poderia ter um contratador em
sua aproximao com os oficiais municipais, pois, segundo Charles Boxer, quem quisesse
597
viver bem, grande e com liberdade devia tornar-se vereador do Conselho Municipal .
Pensando assim, o Capito Antonio de Gis de Vasconcelos envolveu-se no comrcio,
aumentou suas rendas, tornou-se vereador. No pice de sua trajetria na administrao
municipal, o Capito foi escolhido, pelo Desembargador e seus conselheiros, para exercer a
funo de Juiz Ordinrio em respeito a suas aptides como um homem bom. Diante de uma
sociedade na qual no interessavam os valores pessoais, a possibilidade de mobilidade social
era muito restrita e na qual um indivduo se impunha no pelo dinheiro, mas pelos laos de
fidelidade e honra, justifica-se a buscar pela proteo de algum poderoso que permitisse o
reconhecimento na sociedade.
Para Arno e Maria Jos Wehling, os funcionrios da administrao municipal, soltos
na imensido do Brasil colonial, no seriam muito diferentes dos senhores de engenhos,
pecuaristas, mineradores, comerciantes e bandeirantes, com quem, alis, normalmente eram
aparentados num explcito sistema de vnculo sanguneo e de afinidade, como o compadrio,
ou seja, as relaes entre compradores ou amigos ntimos 598.
Os homens bons no s governavam as Cmaras como tambm influam sobre os
contratos pblicos de arrematao, apadrinhando camaradas e homens de negcios. Numa
sociedade na qual se valorizava o servio real como fator de engrandecimento, o uso do
prestgio do cargo para obteno de fatores e privilgios era uma constante, evidenciada nos
documentos, tanto quanto o peso dos interesses particulares e o da corrupo. Nesse sentido,
podemos observar um delineamento da formao das elites coloniais presentes tanto na
governana quanto na prtica comercial.
Por outro lado, em 1810, existiam na Vila de Portalegre 7.612 habitantes, sendo que
15% eram cativos pretos ou mulatos 599. No Mapa das ocupaes dos habitantes da Parquia
da Vila de Portalegre, tambm de 1810, identificamos quatro tipos de agentes mercantis
600
mencionados: agricultores, vaqueiros, oficiais mecnicos e os prprios negociantes . J na
Vila do Prncipe, no mesmo ano, a populao era de 1.451 habitantes, sendo que 77% da

597
BOXER, Charles. O Imprio martimo portugus, p. 279.
598
WEHLING, Arno; WELING, Maria Jos. O funcionrio colonial entre a sociedade e o Rei. In: DEL
PRIORY, Mary. (Org.). Reviso do Paraso, p. 159.
599
IHGRN, Mapa dos habitantes da Vila de Portalegre, 1810, cx. Mapas.
600
IHGRN, Mapa das ocupaes dos habitantes da Parquia da Vila de Portalegre, 1810, cx. Mapas.
P g i n a | 246

populao era formada por pretos e mulatos. Alm disso, quase 29% da populao era cativa.
As ocupaes dos habitantes so, alm dos cargos administrativos e eclesisticos, agricultores
601
e negociantes, assim como tambm consta a presena de dois artistas . Quando passamos
para a observao da ocupao dos habitantes da Capitania como um todo, esses elementos se
repetem.
De acordo com dados coletados entre 1811 e 1813, existiam na Capitania do Rio
Grande do Norte 50.452 habitantes, dos quais somente 34% desse montante tiveram definida
a sua ocupao. Entre todos esses habitantes, encontramos meno a homens do mar,
pescadores, agricultores, negociantes, oficiais mecnicos e vaqueiros enquanto agentes
602
mercantis . Dentre os oficiais de ofcios mecnicos existentes na Capitania, encontramos
tipos variados de agentes mercantis ourives, ferreiros, caldeireiros, alfaiates, sapateiros,
603
seleiros, carpinteiros, pedreiros e oleiros que desempenhavam funes envolvendo
comrcio ou trocas mercantis.
Quanto aos agentes mercantis de Natal, encontramos em 1813 a existncia de 28
604
agentes, entre mulheres e homens, exercendo variadas funes ligadas ao comrcio . Dentre
as atividades desenvolvidas, temos proprietrios e proprietrias de lojas de fazendas, secos e
molhados, loja de ourives e donos de barcos e canoas utilizados para as pescarias. Existiam
em Natal, oficialmente e de estabelecimento licenciado pela Cmara, 14 lojas de fazendas,
secos e molhados, sendo dois estabelecimentos pertencentes a duas mulheres, ambos eram
situados do lado direito da Rua da Conceio. A historiadora norte-rio-grandense Myrianne
Albuquerque j havia apontado essa relao entre as mulheres e o comrcio em Natal durante
o perodo colonial, citando, por exemplo, a partir dos Termos de Vereao do Senado da
Cmara de Natal, os casos de Thereza Antonia e Maria Egipcaca uma condenada por
605
vender sem licena e a outra pedindo a licena . Havia tambm trs lojas de ourives
distribudas entre a Rua do Rosrio, Rua da Ribeira e Rua do Aterro. Os proprietrios de
barcos e canoas, que alugavam suas embarcaes ou eles prprios as conduziam para as
pescarias, perfazem o nmero maior de agentes mercantis identificados. possvel que
601
IHGRN, Mapa das ocupaes dos habitantes do termo da Vila Nova do Prncipe, 1810, cx. Mapas.
602
BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa geral da Importao,
Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser, da Populao, Casamentos, Nascimentos e Mortes na
Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio dos anos de 1811, 1812 e 1813. Doc. 12.
603
BNRJ, I - 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Mapa dos oficiais de
ofcios mecnicos que existem na Capitania do Rio Grande do Norte designado os lugares de seus domiclios.
Ano de 1827. Doc. 13.
604
IHGRN, Livro que h de servir de recibo dos novos impostos, Receitas de impostos das lojas e barcos da
Cidade do Natal, 1813-1818, cx. Impostos.
605
ALBUQUERQUE, Myrianne C. O. de. As mulheres no espao pblico colonial de Natal, p. 34.
P g i n a | 247

muitos desses agentes mercantis, identificados em 1813, tenham sido os mesmos que em 1810
escreveram ao Senado da Cmara e ao prprio D. Joo VI pedindo liberdade de comrcio.
O Alvar de 28 de janeiro de 1808, que liberava o comrcio da Amrica portuguesa
com todas as naes amigas, produziu querelas e reclamaes na Capitania do Rio Grande do
Norte, tendo vista que ela era anexa ao Governo Geral de Pernambuco e, enquanto Capitania
anexa, no possua uma Junta da Fazenda prpria, sendo necessrio que toda a produo
seguisse para Pernambuco e l fosse taxada e despachada para outras partes do globo,
contrariando assim as prerrogativas do Alvar que liberava o comrcio em geral.
Ciente da necessidade da criao de uma alfndega na Capitania, o Capito-Mor Jos
Francisco de Paula Cavalcante escreveu ao Prncipe Regente e seus conselheiros em 17 de
maio de 1808, afirmando que, embora comece a ser livre o comrcio desta Capitania com
todas as Naes aliadas, era de se esperar que por enquanto esse comrcio no pode ser
grande, [...] em razo de ser uma Capitania nascente, com tudo e timo porto desta cidade
convida a que entre nele muitas Embarcaes, ou positivamente a comerciar. Por estas
circunstncias, o Capito-Mor resolve solicitar ao Prncipe Regente que ordene se faa aqui
uma alfndega proporcional ao pas [...], pois dificilssimo evitar o extravio dos Reais
Direitos em quanto no a houver 606.
Por hora, podemos depreender da documentao que o envolvimento do Capito-Mor
607
Governador Jos Albuquerque na solicitao da criao de uma Alfndega em Natal est
atrelado, em grande medida, relao de defesa do porto de Natal, tendo em vista o
movimento de embarcaes e o tipo dessas embarcaes (mercantes ou de guerra).
O Capito-Mor pareceu antecipar ou vislumbrar o que estava por vir, pois, em 5 de
janeiro de 1810, os comerciantes da cidade do Natal entraram com uma representao junto
ao Senado da Cmara pedindo liberdade de comrcio. Na ocasio, os comerciantes que
enviaram a representao ao Senado afirmaram que tinham se associado com a finalidade de

606
AN, Srie Interior, AA, IJJ9-195, CODES, 17 mai. 1808.
607
Durante todo o perodo colonial, o ttulo de governador s surgiu a partir de 1802, embora continuasse a
submisso ao Governo Geral de Pernambuco e, mesmo assim, precedido do ttulo militar. Nesse sentido, o
primeiro Capito-Mor Governador da Capitania do Rio Grande do Norte foi Lopo Joaquim de Almeida
Henriques, que permaneceu no cargo de 1802 a 1806. O governo posterior foi o de Jos Francisco de Paula
Cavalcante e Albuquerque que tambm foi intitulado no ato de sua posse, Capito-Mor Governador. Importante
notar que o predicativo governador s aparece, no sculo XIX, atrelado ao predicativo militar, o que significava
que a Capitania continuava submissa ao Governo Geral de Pernambuco e que o Capito-Mor Governador
continuava em sua funo primordial resguardada durante todo o perodo colonial: a defesa e administrao das
milcias e ordenanas. Pesquisas mais aprofundadas acerca da histria administrativa colonial, no Rio Grande do
Norte, podero explicar melhor essa diferenciao de funes e poderes entre ser Capito-Mor e ser Capito-Mor
Governador.
P g i n a | 248

comprarem a carga de um Bergantim (tipo de embarcao) americano que se encontrava


ancorada no porto de Natal. Elegeram para essa compra o comerciante Antnio Jos Leite,
que possivelmente possua alguma noo de lngua inglesa, j que o documento menciona que
o mesmo tinha se afeioado ao Capito George Mouldes. Consta da documentao que os
comerciantes requereram ao Juiz da Alfndega para que pagos que fossem os Reais Direitos
lhe permitisse conduzir aquela carga onde melhor parecessem aos comerciantes, assim
como acontecer no ano de 1808 com a de outra Bergantim da mesma nao, pedindo
tambm o consentimento de poder exportar sola, couros salgados e acar nessa mesma
embarcao. A resposta dada pelo Juiz da Alfndega foi que consultasse o governador, este,
por sua vez, sabendo da dependncia que sofria a Capitania anexa, deferiu que enquanto o
Prncipe Regente no declarasse que a dita carta Rgia (sobre liberdade do comrcio)
compreendia tambm essa Capitania, no tinha lugar o requerido 608.
Inconformados com essa deciso, os comerciantes proclamaram terem sofrido igual
proibio com outras embarcaes estrangeiras que no porto de Natal havia entrado, eles e os
cinquenta mil habitantes que povoam esta mesma Capitania se vem privados dos benefcios
da mencionada Carta Rgia e perpetuados os males que destroem o aumento da Fazenda
Real. As autoridades coloniais nesse caso impediam, de acordo com esses comerciantes, que
se inflasse a grandeza dessa Capitania, a que tendo muito elevado o seu local geogrfico; o
magnfico porto desta cidade; e as suas produes 609.
Recebida a representao dos comerciantes de Natal, chegava a vez Senado da Cmara
se pronunciar quanto ao fato. Como historicamente os assentos nos cargos camarrios foram
ocupados em grande medida por agentes mercantis, no de se estranhar que o Senado da
Cmara, em defesa de seus pares, tenha escrito uma carta encaminhada diretamente ao
Prncipe Regente atravs do gabinete do Ministro dos Negcios do Imprio do Brasil, no dia
10 de fevereiro de 1810.
Os humildes Senadores da Cidade do Natal, como se declararam no documento,
levaram seus reclames s autoridades coloniais superiores. Argumentaram que foi concedida,
pela Rgia Carta de 20 de janeiro de 1808, a liberdade de comrcio, no entanto, pela dvida
que oferece o despacho de seu atual governador Jos Francisco de Paula Cavalcante e
Albuquerque, ao impedir essa liberdade de comrcio com outras naes vizinhas, que se
sentiram motivados a enviar esse documento. Argumentaram na carta que o porto de Natal
singular e bem conhecido e de uma Capitania que tantas vezes tem suplicado a Vossa Alteza

608
AN, Srie Interior, AA, IJJ9-195, CODES, 05 jan. 1810.
609
AN, Srie Interior, AA, IJJ9-195, CODES, 05 jan. 1810.
P g i n a | 249

Real a regalia de que der fazer um comrcio livre e independente das mais. As motivaes
para a permisso desse comrcio livre advinham das abundantes produes minerais,
vegetais e animais que em si encerra, as quais tero j aparecido em um prodigioso vulto, e
por consequncia elevado esta mesma Capitania ao brilhante ponto de uma opulncia
respeitvel. Por todos esses motivos, os camaristas, incitados pelos comerciantes de Natal,
rogaram por bem salvar a dvida daquele governador, permitindo que este povo goze na
maior tranquilidade os importantssimos frutos que na anunciao aquela Real Carta cujos
benefcios com as mais vivas santificaes 610.
De instncia em instncia, o pedido dos comerciantes chegou ao Ministro e Secretrio
dos Negcios do Reino do Brasil, Fernando Jos de Portugal e Castro, o Conde de Aguiar.
Em carta escrita em 18 de agosto de 1810 e direcionada exclusivamente ao Conde, os
camaristas aproveitaram para solicitar na verdade trs significativas mudanas para a
Capitania.
Em primeiro lugar, pediram a nomeao de um Ministro Literato para a dita
Capitania em qualidade de Corregedor, visto que o que atualmente serve nas trs Capitanias
da Paraba, Rio Grande e Itamarac, jamais pode desempenhar as suas funes. Denunciaram
na ocasio que passarem-se anos, que no vem correger esta dita Capitania e quando vem
tanto de carreira, que o mais que est em cada Vila so trs ou quatro dias, deixando todas as
coisas ao foro da mesma, ou em maior desordem. Um segundo pedido dizia respeito
permisso de livremente comerciarem estes Povos com as naes nossas aliadas, segundo a
Carta Rgia de 28 de janeiro de 1808, servindo de alfndega nesta cidade, sugerindo que,
enquanto seno faz uma nova, usassem qualquer casa, que se julgue para isso suficiente, e
com aqueles oficiais, que forem indispensavelmente precisos para a boa arrecadao dos
Direitos Reais. E, finalmente, pediam a criao de uma Junta de Fazenda que d
imediatamente contas ao Real Errio dessa Corte 611.
A Capitania do Rio Grande do Norte, enquanto Capitania anexa ao Governo Geral de
Pernambuco, no possua Junta da Fazenda nem Alfandega prpria, o que obrigava os agentes
mercantis a enviar sua produo de exportao para Pernambuco, onde era taxada e
encaminhada para o comrcio em outras praas. Sendo assim, embora houvesse a liberdade de
comrcio promulgada pela abertura dos portos em 1808, a Capitania continuava submissa
estrutura administrativa e burocrtica de Pernambuco. O Capito-Mor e Governador Jos
Albuquerque estava to somente, enquanto bom vassalo do Rei, protegendo os interesses

610
AN, Srie Interior, AA, IJJ9-195, CODES, 10 fev. 1810.
611
AN, Srie Interior, AA, IJJ9-195, CODES, 18 ago. 1810.
P g i n a | 250

monrquicos ao impedir o escoamento da produo de forma direta, sem embargo nem


taxaes. Os agentes mercantis, por sua vez, buscando afrontar a autoridade do Capito-Mor
Governador e das prprias instituies coloniais, receberam dos camaristas apoio institucional
para seus desgnios.
Acusado de no permitir o desenvolvimento mercantil da Capitania pelos
comerciantes, o Capito-Mor Governador Jos Albuquerque no permaneceu sossegado
diante do que havia ocorrido. Embora afirmando que havia tratado do assunto num ofcio de
23 de dezembro de 1816 ou seja, um ano antes da Revoluo de 1817, na qual todos esses
desafetos contra a Coroa iriam ser materializados em aes , quando j no ocupava mais o
cargo na Capitania porque havia sido convocado para assumir o governo de Moambique,
escreveu ao Rei explicando sua posio no assunto. Em carta endereada a D. Joo VI de 18
de maro de 1817, Jos Albuquerque afirmou no haver na Capitania estabelecimentos de
Alfndega e mesa de inspeo para a arrecadao dos Reais direitos, vejo-me embaraado
para fazer compatveis aquela admisso com essa falta, todas as vezes que navios estrangeiros
procurarem os portos desta Capitania, ou seja diretamente com o intento de comerciar, ou
mesmo quando so obrigadas por causa das correntes dgua ou efeito de naufrgio.
De acordo com Jos Albuquerque, casos de naufrgio ou fora dos ventos j haviam
levado embarcaes ao Porto em que ele permitiu a venda de tantos gneros quantos
bastassem para pagamento dos mantimentos que consumiram e despesas que fizeram
empregando os oficiais da Provedoria da Real Fazenda debaixo de minha direo e vigia na
descarga e arrecadao, no entanto, no foi permitida a compra de gneros de exportao e,
por isso, o governador confessa que foi censurado da restrio que fazia generalidade da
permisso de Sua Majestade. Justifica sua atitude reiterando que esta medida, que como j
disse, me pareceu a melhor, e que a submeto aprovao de Vossa Excelncia 612.
Eventos como esse, que incitaram os comerciantes a buscarem as prerrogativas de um
comrcio livre, foram registrados pelo cronista ingls Henry Koster. O viajante relata que, ao
passar por Natal em 1810, uma embarcao inglesa naufragara perto do Natal e tive ocasio
de constatar que os proprietrios ficaram perfeitamente satisfeitos com os esforos feitos para
que todo o carregamento fosse salvo. Entretanto, tendo em vista que a estiagem daquele ano
causar a falta de farinha de mandioca, o po do Brasil, e o preo se elevou tanto no Recife,
Goiana etc., os negociantes do Rio Grande do Norte, que possuam esse produto em estoque,
passaram a embarc-lo para mandar por mar, aos outros mercados. O Capito-Mor

612
AN, Srie Interior, AA, IJJ9-195, CODES, 18 mar. 1817.
P g i n a | 251

Francisco de Paula Cavalcante proibiu e ordenou que a farinha fosse vendida no mercado, ao
preo que os proprietrios teriam pedido na exportao. Reservou, por sua conta, o que no
613
foi vendido logo, para ir, pelo mesmo preo, suprindo as necessidades futuras . possvel
perceber que a posio do Capito-Mor Governador foi de inteira lealdade ao cargo que
ocupava, inflamando ainda mais os desafetos entre os agentes mercantis e a Coroa.
Todos esses reclames em torno da independncia administrativa e fiscal de
Pernambuco, assim com a independncia jurdica da Paraba, frutos de pedidos incessantes
das autoridades ou dos colonos, fizeram parte de um processo maior de descontentamento e
baixa popularidade que a Monarquia lusitana sofria nas Capitanias do Norte, no incio do
sculo XIX.
A baixa produtividade do acar nas ltimas dcadas do sculo XVIII e incio do XIX;
o fim da Guerra de Independncia dos Estados Unidos e o, consequente, retorno da produo
e fornecimento de algodo pelos Estados Unidos Inglaterra fato que se refletiu na baixa
comercializao do algodo das Capitanias do Norte do Estado do Brasil; as sucessivas secas,
ocorridas no incio do sculo XIX, que atingiram as lavouras e criatrios; a transferncia da
Corte Portuguesa, em 1808, para o Rio de Janeiro gerou uma srie de impostos e taxas,
lanada para a estruturao da nova ordem social que se impunha e com vistas, notadamente,
s construes suntuosas na nova sede do Imprio (como a criao do Banco do Brasil que
obrigou os agentes mercantis da Capitania do Rio Grande do Norte a pagar um novo imposto
a partir de 1813); o monoplio de comerciantes reinis que, na qualidade de atravessadores
entre os agentes mercantis coloniais e os compradores internacionais, impunham preos aos
produtos para exportao assim como os de importao , alm disso, os agentes mercantis
da Capitania do Rio Grande do Norte eram proibidos de comercializar diretamente seus
produtos com embarcaes que aportavam na Capitania. Aliado a essas motivaes de ordem
local, podemos fazer referncia ao cenrio mundial.
Diante do processo de circularidade de ideias, pessoas, livros e informaes como as
notcias dando conta da Revoluo Francesa de 1789 ou da independncia dos Estados Unidos
do domnio ingls , que chegavam e partiam dos portos de Pernambuco e anexas (abertos s
naes amigas desde 1808), aliado a um grupo privilegiado de leitores e oposicionistas
Monarquia lusitana, como foram os padres do Seminrio de Olinda (ainda inflamados pela
dissoluo da atuao da Companhia de Jesus por parte de Portugal), formou-se um o cenrio
propcio exploso de uma insurreio. A Revoluo de 1817 e o desejo de emancipao de

613
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil, p. 161.
P g i n a | 252

alguns proprietrios rurais, agentes mercantis e padres insurretos das Capitanias de


Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte e Cear, principalmente, levaram ecloso de um
movimento que almejava a emancipao das Capitanias do Norte do Estado do Brasil do
restante do Reino Unido do Brasil. Na Capitania do Rio Grande do Norte, houve casos de
sublevados de Natal e, principalmente, das Vilas de So Jos e Portalegre 614.
A Revoluo Pernambucana de 1817 encontrou na Capitania do Rio Grande do Norte
fortes adeptos, sobretudo, os agentes mercantis. Pessoas influentes, detentoras de prestgio
social e poder material, desejavam ser atendidas em suas reivindicaes: liberdade de
comrcio e maior lucratividade.
Desenrolar do movimento parte e insurreio sufocada, importante notar que,
somente aps essa movimentao libertria desencadeada pelos colonos, as autoridades
coloniais resolveram atender s reivindicaes dos agentes mercantis da Capitania do Rio
Grande do Norte. Em 18 de maro de 1818, a Capitania foi desmembrada da Comarca da
Paraba e foi designado um Ouvidor exclusivo 615, em 03 de fevereiro de 1820 foi a fez da
616
criao da Alfndega do Algodo para inspeo e fomento desse produto . De acordo com
Denise Monteiro, a Junta da Fazenda s viria a ser instalada em 1821 617, quando finalmente a
Capitania do Rio Grande do Norte poderia comercializar seus produtos com liberdade entre
todas as embarcaes que nos portos da Capitania ancorassem.

614
MONTEIRO, Denise M. Introduo histria do Rio Grande do Norte, p. 83.
615
AN, Decretos do Executivo-Imperial, 22, BR. AN. RIO, 22.0.0.1957, CODES.
616
AN, Srie Interior, AI, Not.: IIJ2-433, CODES. 03 fev. 1820.
617
MONTEIRO, Denise M. Introduo histria do Rio Grande do Norte, p. 81.
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CONCLUSO
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Os processos de transformao dos territrios de conquista em espaos coloniais, na


Capitania do Rio Grande do Norte ps-1750, foram condicionados a uma srie de fatores de
ordem material e simblica, ou melhor, das relaes de poder. O universalismo e a
ocidentalizao foram esforos e mecanismos de imposio dos moldes, costumes e vida
europeia para o Novo Mundo. Um processo invariavelmente chamado de civilidade pelos
Estados monrquicos modernos. Implicaram nesse processo a constituio de unidades
urbanas dotadas de uma srie de mecanismos de acomodao e estruturao de vida social
imposta aos colonos estruturas jurdicas, eclesisticas, administrativas e militares , para
no mencionar a carga cultural advindas das normas, condutas e morais apregoadas pela
esfera do normativo laico e religioso.
No primeiro captulo, demonstrou-se como ocorreu formao desses novos espaos
coloniais. Atravs do estudo do povoamento colonial na regio norte da Amrica portuguesa,
as relaes entre despovoamento nativo e povoamento europeu na Capitania do Rio Grande,
atentando, centralmente, para os elementos materiais que impeliram a disputa pela terra e
permitiram a permanncia do colonizador em tais paragens, constituram fatores de anlise
nesse processo. No menos importante, foi anlise das ideias, fatos e homens do Velho
Mundo, a partir dos conceitos de racionalidade e representao, que influenciaram na
modificao desses espaos. Para tanto, nossa discusso partiu da eminente figura do estadista
portugus Sebastio Carvalho de Mendona Furtado, percebendo como a racionalidade de
suas aes promoveu mudanas espaciais na Capitania do Rio Grande do Norte. E,
finalmente, analisamos como, de antigos povoamentos e deslocamentos populacionais,
somados aos processos de mudanas de diretrizes dos mecanismos colonizadores, surgiram os
espaos efetivamente coloniais, a partir da elevao de aldeias e arraiais a vilas coloniais.
A urbanizao dos espaos e as relaes de poder e mando, ali estabelecidas, foram
acompanhadas pela justaposio do espao colonial sobre o espao institucional. Uma vez
institucionalizadas as vilas, seguiram na comitiva as estruturas normativas de poder advindas
das instituies coloniais. As Cmaras se constituram como espaos privilegiados desse
processo impositivo cultural para alm de suas paredes, as Cmaras vigiaram,
regulamentaram e incidiram sobre o viver nas novas vilas. Colonos brancos, nativos, negros e
mestios, homens e mulheres, deveriam, ou pelo menos era desejo da Coroa portuguesa,
tornar-se definitivamente colonos institucionalizados. Nesse sentido, civilizao casou com
urbanizao, que esteve intimamente relacionada com o poder e o desejo sempre latente de
controle social, econmico, poltico e administrativo da Amrica portuguesa.
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Sendo assim, o segundo captulo analisou a formao dos espaos institucionais na


Capitania do Rio Grande do Norte aps a fundao das novas vilas coloniais e a relao das
mesmas com o comrcio. As Cmaras Municipais, fundadas nas novas vilas da Capitania e
sua relao com o comrcio e as prticas mercantis, foram o enfoque privilegiado dessa
discusso. A relao entre o cdigo jurdico reinol e suas prerrogativas normatizadoras do
comrcio colonial, evidenciado pela conduta metropolitana esperada pelos colonos
institucionalizados a partir da espacializao da Cmara colonial, e, posteriormente, os
mecanismos de vigilncia e regulamentao do comrcio utilizados por ela para o
gerenciamento das prticas e dos agentes mercantis demonstraram a dinamicidade mercantil
na Capitania. A partir da anlise de alguns conflitos jurisdicionais ocorridos entre a
Companhia Geral de Pernambuco e Paraba, o Governo de Pernambuco e o Senado da
Cmara de Natal no perodo estudado, a centralidade da prpria Cmara, enquanto reguladora
do comrcio colonial local, bem exemplificou essa relao de norma versus prtica.
Finalmente, demonstramos a sobreposio do espao econmico sobre o espao
institucional e colonial. Diante do crescente capitalismo moderno, que vinha aflorando no
sculo XVIII, uma realidade se impunha mais precisamente a partir de 1750 no mundo: a
constituio de um sistema-mundo e de uma economia-mundo em que todos os territrios,
conquistas, colnias, imprios deveriam estar condicionados. Controlar foras produtivas,
vigiar e tributar o comrcio, incentivar a exportao, criar mecanismos de fomento. As novas
vilas fundadas na Capitania do Rio Grande do Norte constituram um movimento expressivo
dessa nova ordem.
Desse modo, o terceiro e ltimo captulo coroou toda a discusso tratada at ento ao
analisar consumo, produo, exportao, assim como os tipos de agentes mercantis existentes
e atuantes nas novas vilas coloniais da Capitania do Rio Grande do Norte. Quais e que tipo de
produtos eram gerados em cada nova vila, qual a dimenso do mercado consumidor local e
quais as quantidades e usos dos produtos destinados exportao, alm disso, demonstramos
quais os tipos de agentes mercantis existentes nas novas vilas e como esse grupo privilegiado
de homens e mulheres transitavam entre a lide comercial prpria de suas atividades
individuais e o sistema econmico da Capitania do Rio Grande do Norte.
Essa dissertao buscou se aproximar dessa realidade com vistas a entender e
vislumbrar os impactos desses processos na Capitania do Rio Grande do Norte. Foram aqui
evidenciados os mecanismos utilizados pela expanso portuguesa no Novo Mundo para
consolidar seus territrios de conquista em espaos coloniais, institucionais e econmicos.
Mas tambm foram analisados os descaminhos, a ingerncia, a fuga. Norma e prtica foram
P g i n a | 256

analisadas. As divergncias entre as instituies coloniais, a autonomia reivindicada pelos


colonos, os descaminhos por eles encetados colocam em perspectiva essa realidade.
Tratar dos produtos, produo, comrcio e agentes mercantis advindos dessa nova
realidade colonial demonstrou que as dinmicas mercantis da Capitania foram gestados
pelas rotas mercantis, sejam elas realizadas em mar ou em terra; sejam em navios ou em
carroas. A nova geografia mercantil, inaugurada pelos portugueses em mar, ganha fora no
Novo Mundo atravs dos vaqueiros, viajantes, homens de pequeno e grosso trato, homens e
mulheres que mantiveram lojas abertas, seja de forma regular aos olhos das instituies
coloniais ou no.
Acreditamos que todos os assuntos, aqui tratados e ligados diretamente s dinmicas
mercantis da Capitania do Rio Grande do Norte, possibilitaram abrir novos caminhos e
sugerir outros mais para a pesquisa em Histria Econmica do Rio Grande do Norte. Nem de
longe esse trabalho pretende dar conta dessa temtica e, portanto, o desafio retumbante insiste
e continuamente se impem: analisar nosso passado econmico, buscando vislumbrar as
matizes fundamentadoras de nossa realidade econmica atual.
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REFERNCIAS
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ANEXOS
P g i n a | 271

Moedas e unidades de peso, capacidade e comprimento usadas no Brasil Colnia

MOEDAS VALOR

Real/ res Unidade de sistema monetrio usado em Portugal e no Brasil.


Pataca Moeda de prata que valia 320 ris
Tosto Moeda com valor de 100 ris
Cruzado Moeda portuguesa, de ouro ou de prata, com valor de 400 ris
Vintm Moeda com valor de 20 ris
Conto Moeda com valor 1.000 reis

UNIDADES DE PESO VALOR

Adarme 1 grama a 772 miligramas


Arroba 14 gramas e 688 miligramas. Hoje aproximadamente 15 kg.
Arrtel 429 gramas ou 16 onas
Ona 28 gramas e 691 miligramas
Libra Varivel segundo o lugar. De 380 a 550 gramas
Quintal 4 arrobas ou 58 gramas e 752 miligramas

UNIDADES DE CAPACIDADE VALOR

Alqueire 13 litros e 8 decalitros


Moio 60 alqueires ou 784 litros e 80 decalitros
Almude 31 litros e 94 decalitros
Pipa 21 a 25 almudes ou 670 litros e 74 decalitros (tomando por base 21 pipas)
Canada 2.622 litros

UNIDADES DE
VALOR
COMPRIMENTO
Cvado 66 centmetros
Vara 1 metro e 10 centmetro

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P g i n a | 272

Mapa geral da Importao, Produo, Consumo, Exportao, o que ficou em ser., da Populao ,
Casamentos, Nascimentos e Mortes na Capitania do Rio Grande do Norte calculado o termo mdio
dos anos de 1811, 1812 e 1813.

O QUE
FICOU EXPORTAO CONSUMO PRODUO IMPORTAO
EM SER.
Aguardente do
113 - 39 152 Pipas Aguardente 5 Pipas
Reino
Aguardente
1914 18255 9140 29309 Arroubas Algodo 67 Pipas
[caxajoa]
Azeite de
146 77 153 376 Arroubas Almecica 5 Pipas
Oliveira
Acar
42 1624 883 2549 Arroubas 1179 Pipas Bertenhas
Branco
Acar Biscoitos finos e
90 73 295 420 Arroubas 56 Barricas
[sunsent.] bolachas
Bezerros e
10222 - 6760 17042 Navios 657 Navios Bois
Bezerras
2720 3881 1549 8150 Navios Bois e vacas 216 Pessos Cadiais e surates
Cabras e
1137 17 696 1891 Navios 11 Arroubas Caf
Ovelhas
Cavalos e
100 223 186 509 Navios 141 Pessos Caixas e Lenos
guas
Cordeiros e
5337 - 12404 17741 Navios 4931 Navios Chapeus
cabritos
28 86 300 414 Centos Cocos secos 1891 Navios Enxadas
Couros
6093 4179 6415 16687 Navios 21 Barricas Farinha de trigo
salgados
Couros mido Farinha de
72 15418 6406 21896 Navios - Alqueires
curtido mandioca
Fazenda de linho
136 330 374 840 Arrobas Crauata 804 Pessos
e panos
Farinha de Fazendas de
1056 6947 22518 29521 Alqueires 3630 Pipas
mandioca algodo e xitas
Feijo e
1137 1524 1766 4427 Alqueires 6 Pessos Fazendas de seda
Arroz
49 10 108 167 Arroubas Goma de 303 Pessos Fazendas de seda,
P g i n a | 273

mandioca l e druguetes

Gomas e
1 7 23 31 Arroubas 663 Navios Facas e limas
rezinas
53 150 662 865 Arroubas Manteiga 788 Arrobas Ferro e ao
18 33 67 118 Pipas Mel 1063 Pipas Gongas e fortoins
Mel de abelha
860 2 348 1210 Pipas 257 Masos Linhas
e azeite da p.
172 1108 1983 3263 Alqueires Milho - Milheiros Louas e vidros
Pano de
635 1001 1158 2794 Varas 24 Baris Manteiga
algodo
Pau brazil. Maxado e
- - - - Quintais 3494 Navios
[fatacedo] [espado]
Meias de seda e
38 277 146 461 Melheiros Peixe seco 7 Maos
algodo
Poldros e
673 327 1707 2707 Navios 472 Peas Paninhos e xitas
poldras
Panos finos e
349 1751 31 2131 Centos Queijos 95 Peas
baetas
4 4 19 27 Melheiros Rapaduras 57 Resmas Papel
Tabaco de corda
3264 20197 11565 35026 Alqueires Sal 122 Arroubas
e p
Tesouras e
590 4482 4103 9175 Navios Solla 259 Navios
navalhas
Semente de
717 640 1553 2910 Alqueires 13 Pipas Vinagre
mamona
Tabaco de
593 17 1244 1854 Arroubas 31 Pipas Vinho
corda
1 9 4 14 Arroubas Tartarugas 880 Arroubas Chumbo
22:172:100 109:596:260 415:501:280 247:269:640 72:854:120 Valores em dinheiro $

FONTE: BNRJ, I 32, 10, 5. Mapas estatsticos do Rio Grande do Norte. 1811-1826-1834. Doc. 12.
P g i n a | 274

Preos de produtos de uso comum nas Vilas de ndios do Rio Grande do Norte na
dcada de 1760

PRODUTO UNIDADE PREO (EM RIS)


Boi Cabea 3$000
Garrote Cabea 1$000
Machado Pea $567
Enxada Pea $446
Foice Pea $582
Estopa Vara (1,10m) $206
Linho Vara (1,10m) $328
Feijo Quarta de alqueire (9 litros) $160
Milho Mo (50 espigas) $080
Mandioca Produo de uma cova $100
Farinha Alqueire (36 litros) $640
Carne seca Libra (380 ou 550 g) $030
Carne de porco Libra (380 ou 550 g) $030
Carne de porca Libra (380 ou 550g) $020
Camuris frescos 4 peixes de um palmo $020
Tainhas frescas 3 peixes $020
Tainhas salgadas 3 peixes $040

FONTE: LOPES, Ftima M. Lopes. Em nome da liberdade. Anexos. Tabela 9.