You are on page 1of 10

Aesthetics in communication

The transits and transformations of art, as from the second Los trnsitos y transformaciones del arte a partir de la
half of the 20th Century, have generated a new dynamic segunda mitad del siglo xx han generado nuevas dinmicas
for the relationships between tradition and modernity, en las relaciones entre tradicin y modernidad, globali-
globalization and fragmentation of the public, standardiza- zacin y fragmentacin de los pblicos, estandarizacin
tion and aesthetic innovation, rationalization and experi- e innovacin esttica, racionalizacin y experimentacin,
mentation, cultural forms and industrial formats; at the formas culturales y formatos industriales, y, a la vez, han
same time, they have also highlighted the cultural value of resaltado el valor cultural de las transformaciones tecno-
technological transformations. This article considers the lgicas. El artculo plantea la muerte y reencarnacin del
death and reincarnation of art. In this new art, exchanges arte. Un nuevo arte en el que se aceleran los intercambios
speed up thus producing the in-materialization of space produciendo la inmaterializacin de los espacios y la com-
and the compression of time, leading also to the banality presin del tiempo; esto conlleva, tambin, la banalizacin
of aesthetics, the convergence of rationality and narrative, esttica, la confluencia entre racionalidad y narracin, el
the impoverishment of the aesthetic experience. Art is empobrecimiento de la experiencia esttica.
nowadays embedded in the culture but the boundaries of El arte est hoy inscrito en la cultura, pero se han
common culture have been blurred and the meaning of art desdibujado los contornos de la cultura comn y est
itself is being questioned. However, as an opening to the en cuestin el significado mismo del arte, sin embargo,
issue, it is shown that the reading keys of the new friction como una apertura, se muestra que las claves de lectura
points are closely related to the original art-communication- de las nuevas tensiones se encuentran en la relacin arte-
design scheme. comunicacin y diseo.

Keywords: art, aesthetic, communication, cultural indus- Palabras clave: arte, esttica, comunicacin, industrias
tries. culturales.
Submission date: November 15 th 2006 Recepcin: 15 de noviembre de 2006
Acceptance date: December 6 th 2006 Aceptacin: 6 de diciembre de 2006

Origen del artculo


Este artculo es el resultado de la experiencia del autor, quien durante diez y ocho aos ha dictado los cursos de esttica
en la Licenciatura de Comunicacin Social de la Universidad del Valle, en las maestras y doctorados de Estados Unidos
y en Amrica Latina. Los sucesivos programas sealan ires y venires, horizontes de bsqueda donde la esttica popular
se hace presente.

36
Jess Martn-Barbero*

Esttica en comunicacin

Tal y como ha venido ocurriendo a lo largo de toda


la edad moderna es muy probable que tambin hoy
los rasgos ms relevantes de la existencia, y del sentido
de nuestra poca, se enuncien y anticipen, de manera
particularmente evidente, en la experiencia esttica.
Es necesario prestarle una gran atencin si se quiere
entender no slo lo que sucede en el arte sino ms en
general lo que sucede con el ser en la existencia de la
modernidad tarda.

G. Vattimo

* J ess Martn-Barbero Doctor en Filosofa de la Universidad de Lovaina, posdoctorado en Antropologa y Semitica, en Pars, y doc-
tor honoris causa en Comunicacin, de la Pontificia Universidad Javeriana. Profesor invitado de distintas universidades de Colombia,
Amrica Latina, Norteamrica y Europa. Profesor de la Universidad Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Occidente (ITESO),
en Guadalajara (Mxico), y del Departamento de Comunicacin de la Pontificia Universidad Javeriana, en Bogot. Pertenece al grupo de
investigacin Comunicacin, Medios y Cultura. Correo electrnico: jemartin@cable.net.co.

37
Jess Martn-Barbero | Signo y Pensamiento 49 volumen xxv julio - diciembre 2006

Tanto para la crtica como para el debate cultural, pensar la tecnologa como dimensin constitutiva del
el arte est especialmente necesitado de entrelazar entorno cotidiano y fuente de nuevos lenguajes, y, por
su reflexin con la que viene del campo de la comu- el otro, nos avoca a desplazar la mirada de los efectos
nicacin, pues en la relacin arte-comunicacin se de los medios hacia el ecosistema comunicativo que los
hallan hoy algunas claves constitutivas de las nuevas medios configuran como mundo de representaciones,
tensiones y dinmicas entre tradicin y Modernidad, imaginarios y relatos.
y tambin ah muestran su envergadura cultural las Este texto se basa en la experiencia y el recorrido
transformaciones tecnolgicas, a la vez que encuentran de un curso de Esttica dictado en la Licenciatura
un campo de conocimiento decisivo las ambigedades de Comunicacin Social de la Universidad del Valle,
y anacronas de la cultura de masa y los procesos durante 18 aos, y en maestra y doctorado durante
de globalizacin-fragmentacin de los pblicos. La los ltimos diez aos, en diversas universidades, desde
relacin arte-diseo replantea el sentido de la inte- Bogot hasta Buenos Aires, pasando por Pittsburg y
raccin entre estandarizacin e innovacin esttica, Guadalajara. Una larga fidelidad mantenida no a un
entre racionalizacin y experimentacin, entre formas tema, sino a la encrucijada experiencial y terica donde
culturales y formatos industriales. Tambin el enlace se encontraron una apuesta personal y un escalofro
comunicacin-diseo nos est exigiendo, por un lado, epistemolgico. El resultado fue la afirmacin de una
esttica en lo popular, esto es, de una experiencia est-
tica no reducible a mero reflejo de, o resistencia a, la
Esttica [con mayscula] que yo haba estudiado como
parte de la filosofa junto a la lgica, la epistemologa y
la tica. En los sucesivos programas de ese curso que,
entre masoquismo y nostalgia, an conservo, pueden
seguirse los rastreos, llenos de tachaduras y subrayados,
por los que buscaba hacer un curso donde no slo
tuvieran cabida, sino se entrecruzaran las muy diversas
estticas de lo popular, de lo masivo y de lo culto.

Aventura-Avatares

Los avatares del proceso vivido por el arte en la segunda


mitad del siglo xx dieron al traste con la muy diversa
gama de los optimismos. Tanto de los propiamente est-
ticos como de los sociolgicos, tanto de los que crean en
la insobornable capacidad emancipadora del arte por
su propia energa simblica como de los que crean en
su capacidad de fundirse con la vida, de disolverse en
ella transformando la sociedad. Esto no implica que el
proceso vivido haya venido a dar razn a los apocalp-
ticos; el pesimismo frankfurtiano tampoco corresponde
a la experiencia que el proceso nos ha dejado.
Pensar el lugar y la funcin del arte en la
sociedad de cambio de siglo implica hacernos cargo
del desencanto que acarrea su extremado desdibuja-
miento, pues atrapado entre la experiencia alcanzada
por el mercado en la valoracin de la riqueza de
las obras, la presin de las industrias culturales por
hacerlo accesible-consumible por todos y la reconfigu-
racin tecnolgica de sus condiciones de produccin
y difusin, el arte ha ido perdiendo buena parte de

38
Signo y Pensamiento 49 volumen xxv julio - diciembre 2006 | Esttica en comunicacin

los contornos que lo delimitaban. En esa prdida


hay tambin, sin embargo, no poco de ganancia: en
la medida en que esa delimitacin y distincin fue
histricamente cmplice de fuertes exclusiones sociales,
una cierta disolucin de su aura ha resultado siendo
ingrediente e indicio de transformaciones culturales
profundas en la democratizacin de la sociedad. libertad de creacin, lo cual ha puesto en entredicho
Pero en esa prdida tambin se ha producido un las pretensiones de encontrar la verdad del arte en
innegable empobrecimiento de la experiencia esttica. el circuito que va de la obra al artista pasando por
Asimilado a un bien cualquiera, banalizado en la pro- el crtico. La verdad de la obra hace tiempo dej de
fusin y el eclecticismo de unas modas que devoran los remitir a valores puramente internos y perennes y ha
estilos, o confundido con el gesto provocador y la mera pasado a estar en funcin de posiciones y combates
extravagancia, el arte se halla amenazado de morir, (Bourdieu, 1979) por el logro de su legitimidad y
esto es, de perder su capacidad de oponerse y cuestionar de las convenciones y pactos de lectura (Cfr. Jauss,
lo real y, por lo tanto, de rehacerlo y recrearlo. Aun as, 1985, 1986 y 1995), que establece una sociedad en un
el arte sigue constituyendo hoy un modo irremplazable momento dado.
de lucha contra el desgaste de la dimensin simblica Las propias vanguardias han erosionado la
y el crecimiento de la insignificancia en un mundo de esttica moderna. El gesto de Duchamp donde exhibe
objetos e ideas desechables. un inodoro firmado como obra de arte en una galera
Otros dos retos tensionan la figura del arte inaugura la nueva mirada: ya no hay nada en la obra
en este fin de siglo y que surgen de su contradictoria que pueda ser considerado esttico por s mismo, su
relacin con la masificacin estructural de una nico fundamento en adelante ser la legitimidad que
sociedad en la que la homogeneizacin inevitable de la autoriza a alguien a firmar un objeto como obra de
vivienda, del vestido, de la comida, se entrelaza con una arte. Pero ese gesto estaba dando forma anticipada
compulsiva bsqueda de diferenciacin de los gustos a aquella nueva sensibilidad donde se encarna la
y los estilos de vida. Por un lado, el nuevo sensorium experiencia declinante de los valores-fuerza (Vattimo,
tecnolgico conecta los cambios en las condiciones 1990), que es la experiencia de desarraigo del hombre
del saber con las nuevas maneras del sentir, y ambos en la ciudad del flujo informaciones, vehculos e
con los nuevos modos de juntarse, esto es, con las imgenes y de la contraccin y compresin del tiempo
nuevas figuras de la socializad; con el consiguiente en el presente, que sigue el rgimen general de la
emborronamiento de las fronteras entre arte y ciencia, aceleracin (Cfr. Virilio, 1988, 1989 y 1995).
entre experimentacin tcnica e innovacin esttica. Hay una secreta complicidad entre la compul-
Por el otro, la formacin y expansin de una cultura- sin de las vanguardias por lo nuevo en el arte y la
mundo, que replantea tanto el sentido de lo universal exaltacin de lo efmero, que hace ahora una sociedad
como de lo local. El movimiento de mundializacin donde el rgimen de aceleracin exige la obsolescencia
de las sensibilidades y, el contrario pero complemen- programada de los objetos, que dejan de estar hechos
tario, de fragmentacin y liberacin de las diferencias para durar y hacer memoria y pasan a ser, en nmero
han hecho estallar el horizonte cultural comn que cada da mayor, desechables. La mutacin esttica
sostena la dinmica de enraizamiento y proyeccin a la que alude el discurso posmoderno remite a la
del arte. Ahora esa dinmica est marcada por los transfiguracin de la muerte del arte en estetizacin
ritmos y lgicas que pone el mercado al regular las banalizada de la vida cotidiana y al xtasis de la forma
relaciones entre las culturas y proponer los modelos en la infinita proliferacin de sus variaciones.
de comunicacin entre los pueblos. La salida de esa estetizacin y de ese xtasis no
se vislumbra cercana, pero al menos hemos ido apren-
Desarraigo-Aceleracin diendo que ella pasa por abrir la esttica a la cuestin
cultural: esa que nos aboca al espesor de la heteroge-
Tambin la esttica ha sufrido los efectos del des- neidad a que nos expone la diferencia de las etnias y
encantamiento. Despus de Freud y Nietzsche se los gneros, las regiones y las edades, los modos de vida
han apagado las ilusiones del genio y su absoluta alternativos y los nuevos movimientos sociales.

39
Jess Martn-Barbero | Signo y Pensamiento 49 volumen xxv julio - diciembre 2006

Tecnicidades-Sensibilidades transforma, con el computador, en aleacin de cerebro


e informacin (Chartron, 1994). Un cambio de sen-
A quienes en ms de una ocasin preguntaron a tido que convierte la simulacin cientfica en mbito
Walter Benjamin si la fotografa o el cine podan ser de experimentacin esttica: tanto de la potica como
seriamente considerados arte, l responda afirmando de la entera sensibilidad de esta poca.
que el verdadero problema resida ms bien en com- Desde otro ngulo, el arte seala en este des-
prender hasta qu punto la fotografa y el cine haban encantado cambio de siglo cuyo nico encanto parece
trastornado el arte, no slo sus formas o su funcin ponerlo el milagro tecnolgico el mnimo de utopa
social, sino las estructuras mismas de la percepcin sin el cual el progreso material pierde el sentido de la
donde se basaba el estatuto de su especificidad esttica. emancipacin y se transforma en la peor de las aliena-
Y, por lo tanto, los modos de pensarla. El arte aparece ciones. En su experimentacin tecnolgica, la creacin
as, ya desde los primeros aos del siglo xx, asociado artstica actual hace emerger un nuevo parmetro de
con una transformacin profunda del mundo, cuya evaluacin y validacin de la tcnica, distinto a su
mediacin clave era la tecnologa. Mirando desde instrumentalidad y su funcionalidad al poder: el de su
otro lado, Marinetti exaltaba por esos mismos aos capacidad de comunicar (Barthes), que junto con la
la belleza de las mquinas que hacan la Revolucin voluntad de creacin permiten al arte desafiar, y en
Industrial, desde las fbricas al ferrocarril. Hoy la cierto modo romper, la fatalidad destructiva de una
encrucijada arte-ciencia-tecnologa ha encontrado en el revolucin tecnolgica cuya prioridad militar y cuyo
computador un punto de fusin slo comparable al del carcter depredatorio estn amenazando la existencia
Cuattrocento y su invencin de la perspectiva. Al ini- misma de nuestra planeta.
ciar la era de las tecnologas inteligentes (Lvy, 1998),
el computador transmuta el estatuto del nmero, que Racionalidades-Narrativas
de signo del dominio sobre la naturaleza, pasa ahora a
constituirse en mediador universal del saber, y tambin Amrica Latina ha vivido en forma especialmente
del operar, tanto tcnico como esttico. Esa mediacin esquizofrnica las relaciones entre arte y ciencia.
numrica acarrea, a su vez, el paso de la primaca de Durante largo tiempo y con muy honrosas excepcio-
lo sensorio-motriz a la sensorio-simblico, y por ah nes en coyunturas y enclaves positivistas de Mxico,
a un nuevo tipo de interaccin entre lo sensible y lo Argentina o Puerto Rico, se nos ha predicado que
inteligible, entre los sentidos y la abstraccin, hasta lo nuestro es el arte, mientras la ciencia o incluso la
redefinir por entero las fronteras y los intercambios filosofa no corresponderan a nuestro temperamento.
entre arte y ciencia. Sera en las artes y las bellas letras donde se encon-
En buena medida, las ciencias teorizan siempre trara el relato que puede dar cuenta de la identidad
los modos de percepcin que el arte prefigura. Por eso de estos pueblos. Por talante y pobreza, lo propio de
no podemos extraarnos de que hoy el artista sienta Latinoamrica en el mbito de las ciencias y las tcnicas
a su vez la tentacin de programar msica o poesa. sera no el de inventar, sino el de aplicar; es decir, la
Lo cual, por escandaloso que suene al odo romntico, importacin y la adaptacin.
es slo indicador de la hondura del cambio que est En la superacin de esa razn dualista desem-
sufriendo la relacin hombre-mquina cuando se pea un papel central la crisis de una modernidad

40
Signo y Pensamiento 49 volumen xxv julio - diciembre 2006 | Esttica en comunicacin

que, al oponer progreso a tradicin, nos impidi a los mente dominante que identific de manera reductora
latinoamericanos pensar la diferencia por fuera de su la cultura con el arte, pues esa identificacin redujo la
identificacin con lo autctono-extico. Al aparecer cultura a un determinado y exclusivo tipo de prcticas
como incompatible con su razn y su sensibilidad, y productos valorados slo por su calidad, lo que los
la racionalidad moderna acab tornando irracional alejaba irremediablemente de la apreciacin y disfrute
toda diferencia que no fuera incorporable a la lgica de unas mayoras cuya capacidad de valorar se agotaba
instrumental del desarrollo. La crisis de esa moder- en la cantidad.
nidad hace hoy posible una nueva manera de pensar la Inscribir el arte en la cultura est implicando
relacin entre racionalidad tecnocientfica y tradiciones cambiar el eje de la mirada para enfocar el arte no
culturales, incluidas las artsticas. desde su capacidad de diferenciar sino, como propuso
Por un lado, al responder a una epistemologa Roland Barthes, desde su capacidad de significar; esto
que no se limita a explicitar un orden preconstituido es, de permitirnos auscultar los signos que iluminan el
en la naturaleza de lo real, sino que explora ines- opaco y contradictorio vivir de una sociedad, descifrar
tabilidades, acontecimientos y desrdenes, la actual las secretas corrientes que la irrigan y dinamizan. Ello
configuracin de la ciencia se hace ms compatible con exigir un discurso sobre el arte que sea especfico,
saberes tradicionales de estos pueblos, saberes articula- pero no narcisista ni circular. Un discurso que rompa
dos sobre una imaginacin productiva que no separa aquella seudoautonoma con la que pretende ocultar
ni lo cognitivo ni lo esttico de lo prctico. Pese a las sus densos lazos con los intereses y saberes del mercado,
oposiciones tematizadas por Lyotard, lo narrativo no pues si Weber identific la Modernidad con el movi-
compite con lo cientfico, no lo hace hoy en las ciencias miento que autonomiza el arte, la ciencia y la moral,
sociales historia, antropologa y sociologa y lo hace Adorno nos ha mostrado con creces el doble y costoso
cada vez menos en las ciencias duras. precio de esa autonoma: su desvinculacin de la vida
Por el otro, al ser pensada menos en trminos y su insercin en la lgica mercantil.
de aparatos y ms en cuanto organizador perceptivo, Y mucho del discurso de la crtica sigue preso
la tecnologa adquiere una visibilidad cultural donde de un culturalismo que escamotea las interpelaciones
emergen nuevas claves de comprensin de las racionali- que vienen del mundo de la vida, a la vez que pese
dades y narrativas que configuran nuestras modernida- a su mala conciencia se hace funcional a los requeri-
des. Me refiero en particular a la compleja complicidad mientos de un mercado que es hoy el ms interesado
que entrelaza la oralidad, perdurable como experiencia en apreciar-rentabilizar el valor de lo distinto. Por
cultural primaria de la mayora de la poblacin en estos ello la crtica no puede usar ese nombre, en estos
pases, con la oralidad secundaria (Walter Ong), y tramposos tiempos que atravesamos, sin asumir lo
tejen y organizan las gramticas tecnoperceptivas de la que ella implica de debate cultural. Entiendo por
radio y el cine, la televisin y el video. Esta complicidad ello la explcita reubicacin del mundo de la obra,
abre un nuevo y estratgico campo a la experimentacin sus movimientos y estilos en el terreno de los cam-
esttica, no slo en el sentido de renovacin de las artes, bios socioculturales que atraviesan la percepcin y
sino en cuanto exploracin de las mutaciones culturales las identidades colectivas, donde se interrogan en sus
que atraviesa Amrica Latina. secretas conexiones con los miedos y las esperanzas
de las gentes. As mismo, entiendo un debate cultural
Crtica esttica-Debate cultural que nos ayude a entender qu culturas alimentan las
diferentes violencias que padecemos y qu violencias
Inscribir el arte en la cultura significa, por paradjico sufren las diferentes culturas que nos conforman.
que parezca, romper con aquella concepcin larga- La relacin del arte con la tcnica sufre una
profunda mutacin cuando la digitalidad y la conec-
tividad cuestionan la excepcionalidad de sus objetos
las obras y emborronan la singularidad del artista
desplazando los ejes de lo artstico hacia las interaccio-
nes y los acontecimientos (Machado, 2000; Lafargue,
2002). En alguna medida, hasta los museos son tocados
por la confusin que afecta el valor de los objetos y

41
Jess Martn-Barbero | Signo y Pensamiento 49 volumen xxv julio - diciembre 2006

el sentido de las prcticas artsticas; pero hay Ms que en las obras, el fin del arte est en el
que aclarar que aqu se trata no del acceso aire del tiempo: en la aceleracin de los intercambios
virtual a los museos o de los museos en la que inmaterializa los espacios y comprime los tiempos.
web, sino del arte que se hace desde la web, Aceleracin y compresin que desdibujan los contornos
con ella y para sta, del net-art, del arte en y el significado del arte al disolver la cultura comn
una red de talleres abiertos (Robert), y sobre que le daba a la vez enraizamiento y proyeccin. El
todo, de la densa y fecunda complicidad entre cambio de poca est en los cuerpos y en los trastornos
experimentacin tcnica y esttica. que desde el cuerpo alteran los regmenes de lo sensible
Todo lo anterior no puede, sin y lo inteligible. A la crisis de los mapas ideolgicos, se
embargo, invisibilizar que la creacin no agrega tambin una erosin de los mapas cognitivos
se confunde con el mero acceso, que inte- y de los expresivos. No disponemos de categoras de
ractividad no es navegacin programada y interpretacin capaces de captar el rumbo de las verti-
que la web representa una nueva modalidad ginosas transformaciones que vivimos. De ah que las
de cooptacin que pone al arte de manera salidas combinen fascinacin tecnolgica con realismo
mucho ms sinuosa en manos de la indus- de lo inevitable, que es lo que permite la cultura del
tria y el comercio. De esta manera, al hacer software, al conectar la razn instrumental a la pasin
pasar todo lo nuevo por la misma pantalla, personal (Hoppenhayn, 1994), y cuyo complemento
la web torna an ms difcil diferenciar y es la cultura de la privatizacin, esa que identifica la
apreciar lo que de veras vale. Igualmente, la autonoma del sujeto con el mbito de la privacidad
instantaneidad del acontecimiento artstico desde el cual defenderse de la masificacin y con
comprime la duracin hasta el punto de el del consumo desde el cual construirse un rostro
volverlo irrescatable del flujo; es decir, radi- socialmente reconocible.
calmente efmero e insignificante. No obstante, en pases de la periferia, como
Sin embargo, todas esa realidades no los nuestros, son demasiado densas las paradojas
anulan la enorme posibilidad de performa- que rodean esa salida: la convivencia del derroche
tividades estticas que la virtualidad abre no esttico de los centros comerciales o de ciertos barrios
slo para el campo del arte en particular, sino residenciales con la fealdad insaluble e insoportable
tambin para la recreacin de la participacin de los barrios de invasin, la opulencia comunicativa
social y poltica que pasa por la activacin con el debilitamiento de lo pblico, la creciente dispo-
de las diversas sensibilidades y socialidades nibilidad de informacin con el palpable deterioro de
hasta ahora tenidas como incapaces de inte- la educacin, la enorme saturacin de imgenes con
ractuar con la contemporaneidad tcnica, y, el empobrecimiento de la experiencia, la proliferacin
por tanto, de actuar y de crear. de los signos con el dficit de sentido. Estas paradojas
que vienen a minar los contextos de confianza desde
Muerte-Reencarnacin del arte donde nuestras sociedades compusieron lenta y dolo-
rosamente un cierto conjunto de valores, de normas
La lnea de cultura se ha quebrado defini- ticas y virtudes cvicas.
tivamente y tambin lo ha hecho con ella el En el cruce de dispositivos de saber sealados
orden temporal sucesivo. La simultaneidad por Michel Foucault economa discursiva y opera-
y la mezcolanza han ganado la partida: los tividad lgica y por la propuesta de Vattimo sobre
canales se intercambian, las manifestaciones el nuevo sentido de la tecnologa es donde se sita la
cultas, populares y de masas dialogan no en discursividad constitutiva de la nueva visibilidad y una
rgimen de sucesin sino bajo la forma de un nueva figura del fin del arte. Estamos ante la emer-
improvisado cruce que las torna inextricables. gencia de otra figura de la razn que exige pensar
El anonimato no significa que la autora sea la imagen desde su nueva configuracin sociotcnica:
comunitaria sino que la fuente se ha desper- el computador no es un instrumento con el que se
digado, y a la postre se ha extraviado. producen objetos, sino un nuevo tipo de tecnicidad
que posibilita el procesamiento de informaciones, y
V. Snchez Biosca cuya materia prima son abstracciones y smbolos, lo

42
Signo y Pensamiento 49 volumen xxv julio - diciembre 2006 | Esttica en comunicacin

que inaugura una aleacin de cerebro e informacin, a comunicar lo moderno con lo tradicional,
que sustituye a la relacin siempre exterior del cuerpo lo propio con lo otro, lo local con lo global.
con la mquina. Esta capacidad de comunicar se enlaza con la
Tambin estamos ante un nuevo paradigma que capacidad de significar que Barthes le exi-
rehace los vnculos entre el orden de lo discusivo la ga al arte en cuanto medio de auscultacin
lgica y de lo visible la forma, de la intelegibilidad y desciframiento de las secretas corrientes
y la sensibilidad. La investigacin se abre entonces a la que irrigan el opaco y contradictorio curso
intervencin constituyente de la imagen ahora perci- del vivir social.
bida como posibilidad de simulacin-experimentacin, Para los ms lcidos de los apocalpti-
que permite inditos juegos de interfaz; esto es, de cos en los pases del Centro, lo peor no es el
arquitecturas de lenguajes. Virilio denomina logstica fin de la historia, del arte, sino la ilusin
visual a la remocin que las imgenes informticas del fin pienso en Fukuyama (1992) que
hacen de los lmites y funciones tradicionalmente vivimos como ausencia de futuro. Curvatura
asignados a la discursividad y la visibilidad, al instaurar invertida, y malfica, del tiempo histrico
nuevas relaciones entre la dimensin operatoria y la que nos acerca incesantemente al punto del
eficacia metafrica. que nos alejamos, negacin de la irreversi-
Estamos ante una nueva figura del fin del arte: bilidad de la historia que nos condena a una
aquella que, como en el Cuattrocento, se sirve del pro- historia sin fin. Antigravedad y turbulencia,
yecto cientfico para dar por terminado un modo de ver torbellino de acontecimientos que giran
e iniciar un nuevo avatar en la historia de la mirada: alrededor de una actualidad vaca, slo
el de la perspectiva. Trasladado de signo de dominio abierta a un pasado fsil. La historia slo se
sobre la naturaleza a mediador universal del saber y ha desprendido del tiempo cclico para caer
del operar tcnico-esttico, el nmero introduce hoy en el orden de lo reciclable (Baudrillard,
la mediacin que abre paso a la primaca sensorio- 1993, p. 21).
simblica sobre la sensorio-motriz, lo cual posibilita Para los ms crticos en los pases
una nueva forma de interaccin entre la abstraccin de la periferia, el desordenamiento de la
y lo sensible y redefine por completo las fronteras historia lineal constituye ms bien la posi-
entre arte y ciencia. Si desde antiguo la ciencia ha bilidad de formas inditas de recombinar
teorizado modos de percepcin prefigurados por el tiempos y secuencias, de anticipar finales y
arte, hoy menos que nunca podemos extraarnos de saltar comienzos [] Un ir y venir por los
que el artista sienta la tentacin de programar msica recovecos de una memoria-sujeto capaz de
o poesa, pues por escandaloso que eso suene al odo formular enlaces constructivos entre pasado
romntico es slo un indicador de la hondura del y presente para hacer estallar el tiempo-
cambio de sentido que convierte la simulacin tcnica ahora (Richard, 1994, s. p.). Esto, trado al
en mbito precioso de la experimentacin esttica, esa terreno que nos ocupa, equivale a otra figura
que da forma al desasosiego sensible del fin de siglo. del fin del arte: su disolucin en el conjunto
Frente a la ambigua utopa de la sociedad de de dispositivos retricos reapropacin, paro-
la informacin, el arte ofrece el ltimo territorio a dia, doble sentido que permiten burlar y
una experimentacin tecnolgica con sentido eman- subvertir la tramposa realidad de la cultura
cipador. Esto es, capaz de revertir el creciente dficit hegemnica. Esa ha sido histricamente la
simblico, que producen combinadamente la presin forma como estos pueblos han construido su
de las industrias culturales por hacer al arte accesible- arte ms propio: exacerbando las mscaras,
consumible por todos; el desencantamiento, que aca- las artimaas de simulacin y disimulacin,
rrea la acelerada profusin de las modas que devoran sobreactuando la herencia colonial hasta
eclcticamente los estilos, y el inevitable crecimiento de convertir el pastiche en stira. Nuestra
la insignificancia, que vivimos en un mundo de objetos heterogeneidad no es mera superposicin de
e ideas desechables. En la experimentacin tecnolgica, culturas diversas, sino el modo excntrico,
la creacin artstica hace emerger al primer plano el esquizoide de inclusin-exlusin de nuestras
parmetro de su capacidad de comunicar, de poner culturas en la cultura-mundo.

43
Jess Martn-Barbero | Signo y Pensamiento 49 volumen xxv julio - diciembre 2006

Por ah pasa nuestro debate sobre el fin del arte


o el arte en el fin del siglo: por las contradicciones de
una modernidad fuertemente cargada de componentes
premodernos, pero que se hace experiencia colectiva de
las mayoras, merced a dislocaciones sociales y percep-
tivas de cuo claramente tardomoderno. Al efectuar
fuertes desplazamientos sobre los compartimentos y
exclusiones que la Modernidad instituy durante ms
de un siglo; esto es, al generar hibridaciones entre lo
culto y lo popular, entre vanguardia y kitsch, entre
lo autctono y lo extranjero, categoras todas ellas
incapaces de dar cuenta hoy del ambiguo y complejo
movimiento que dinamiza el campo cultural en unas
sociedades donde: el trabajo del artista y del artesano
se aproximan cuando cada uno experimenta que el
orden simblico especfico en que se nutra es rede-
finido por el mercado, y cada vez pueden sustraerse
menos a la informacin y la iconografa modernas, al
desencantamiento de sus mundos autocentrados y al
reencantamiento que propicia el espectculo de los
medios (Garca Canclini, 1990, s. p.).

44
Signo y Pensamiento 49 volumen xxv julio - diciembre 2006 | Esttica en comunicacin

Referencias desafio de las poticas tecnolgicas, Buenos Aires,


Universidad de Buenos Aires-Libros del Rojas.
Baudrillard, J. (1993), La ilusin del fin, Barcelona, Richard, N. (1994), La insubordinacin de los signos,
Anagrama. Santiago de Chile, Cuarto Propio.
Benjamin, W. (1982), Discursos interrumpidos, tomo I, Snchez Biosca, V. (1995), La cultura de la fragmenta-
Madrid, Taurus. cin, Valencia, Filmoteca.
Bourdieu, P. (1979), La distinction. Critique sociale du Sarlo, B. (1994), Escenas de la vida postmoderna, Buenos
jugement, Paris, Minuit. Aires, Ariel.
(1992), Les tgles de lart, Paris, Du Seuil. Sloterdijk, P. (2002), El desprecio de las masas. Ensayo
Chartron, G. (1994), Pour une nouvelle economie du sobre las luchas culturales en la sociedad moderna,
savoir, Paris, Presses Universitaires de Rennes. Valencia, Pre-Textos.
Deloche, B. (2001), El museo virtual, Gijn, Trea. (2003), El sol y la muerte, Madrid, Siruela.
Ellul, J. (1980), Lempire du non-sens. Lart et la societ Toms, F. (2002), Formas artsticas y sociedad de masas.
technicienne, Paris, PUF. Elementos para una genealoga del gusto en el entre
Fukuyama, F. (1992), El fin de la historia y el ltimo siglos XIX-XX, Madrid, Machado Libros.
hombre, Mxico, Planeta. Vattimo, G. (1990), La sociedad transparente, Barcelona,
Garca Canclini, N. (1990), Culturas hbridas, Mxico, Paids.
Grijalbo. Virilio, P. (1988), Esttica de la desaparicin, Barcelona,
Hopenhayn, M. (1994), Repensando lo social en un Anagrama.
mar de racionalidades, en Ni apocalpticos ni inte- (1989), La mquina de visin, Madrid, Ctedra.
grados, Santiago, Fondo de Cultura Econmica. (1995), La vitesse de liberation, Paris, Galile.
Jauss, H. R. (1985), Apologia dellesperienza esttica, Xibill Muntaner, J. (1995), La situacin postmoderna
Torino, Einaudi. del arte urbano, Medelln, Universidad Nacional
(1986), Experiencia esttica y hermenutica literaria, de Colombia.
Madrid, Taurus.
(1995), Las transformaciones de lo moderno, Madrid,
Visor.
Lafargue, B. (ed.), (2002), Anges et chimres du virtuel,
Pau, PUP.
Lvy, P. (1993), A ideografia dinamica numo a una
imaginacao artificial, Sao Paulo, Loyola.
(1998), A inteligencia colectiva, Sao Paulo, Loyola.
(1999), Quest-ce que le virtuel?, Paris, La Decou-
verte.
Lyotard, J. F. (1985), Discours, figure, Paris, Klinck-
sieck.
Machado, A. (2000), El paisaje meditico. Sobre el

45