You are on page 1of 374

VARON

l>K [.os CAIJl'VKOSi 1>K HO((ilAM


P. JOS SNCHEZ LABRADOR

EL

PARAGUAY CATOLICO

HOMENAJE DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE LA PLATA


AL XVII CONGRESO INTERNACIONAL DE LOS AMERICANISTAS EN SU REUNIN
DE BUENOS AIRES, EN MAO 16 21 DE 1910

BUENOS AIRES
IMPRENTA DE CONI HERMANOS
684, PER, 684

1910
LOS MIEMBROS
BEL XVII CONGRESO INTERNACIONAL
o

DE LOS AMERICANISTAS
Reunin en Hlenos Aires, 10 al 1 de mayo de l'.HO. Primer Centenario
de la Independencia Argentina

Con Ja publicacin de la obra conservada indita


del reverendo padre Jos Snchez Labrador 8. J., cuyo
rico materia! histrico, geogrfico y etnogrfico el
lector no tardar en conocer, la Universidad de La
Plata contina cumpliendo la tarca que se ha impuesto
de contribuir la mayor difusin ele los conocimientos
relativos la antigedad americana, la vinculacin
del presente con el pasado y la formacin del tesoro
informtico, con el cual el estudioso argentino y extran-
jero, puedan construir, en necesaria concurrencia ni-
ca, la verdadera historia, la que se funda en la amplia
y honda base cientfica.
Se haba ya interrumpido en el pas la serie de los

viajes, crnicas, historias y descripciones de Indios, y


en particular de las regiones convergentes al Rio de la

Plata y de la propia comarca, comenzada por de An-


gclis, restaurada por Lamas, y renovada en los ltimos
tiempos por la Biblioteca Nacional y por la Junta de
Historia y Numismtica americana ; y comprendiendo
la Universidad pateme que deba ella tambin concu-
rrir con sus ya valiosos elementos propos tan patri-
VI

tica como civilizadora misin . dispuso, en ocasin del


Centenario de la Independencia, engrosar el caudal
bibliogrfico argentino y universal de la historia de
Amrica, y de sus riquezas naturales, con una serie d<
obras inditas, rarsimas mal editadas en su tiempo,
quemas que las narraciones, diesen por s mismas una
idea exacta de la cultura de la poca colonial de la

que le sigui de inmediato.


As naci la biblioteca que ahora empieza con el va-

lioso libro del reverendo padre Snchez Labrador, que


bajo su aspecto cientfico y por su sentido descriptivo del
pais que se refiere en sus diversas faces, la Univer-
sidad ha prohijado complacida, por medio de su Ins-
tituto del Museo y bajo el celoso cuidado de su director,

y se hace un singular honor en dedicarla los miembros


del XVII o
Congreso internacional de los Americanis-
tas, cuyos trabajos se incorpor, por primera re:

desde su reciente creacin, durante SU sesin de Yiena


en 1908.
Quiere al mismo tiempo esta joven Universidad ates-
tiguar, que si est decidida trabajar en el campo
circunscripto de las ciencias, la historia y las letras
argentinas, lo hace con el pensamiento fijo en la cul-

tura universal y en constante labor de solidaridad con


todos los hombres, institutos, universidades y naciones
que consagran sus esfuerzos estos silenciosos pero ft
(nudsimos estudios, que tienen el inmenso rabee de los

bloques angulares sobre los cuales las nacionalidades


edifican su propia vida y civilizacin.

J. Y. Gonzlez,
Presidente de 1;> Universidad de l.a Plata.

Mayo <!< 1910.


PRLOGO
DATOS BIOGRFICOS Y BIBLIOGRFICOS DEL
P. JOS SNCHEZ LABRADOR 1

Bu la Compaa de
la Biblioteca de Escritores de
o
Jess, y Suplemento , I Padre
por Diostlado
el

Caballero (1814), se hallan los siguientes datos, que


por cierto no son demasiado completos; la verdad es
que el benemrito Misionero inici su obra de evan-
gelizacin en mala hora para la Compaa, para los
pobres Indios sus catecmenos y para la misma co-
rona de Espaa que iuconscientemente que -pa-
( lo

rece) le haca el juego la de Portugal. Nadie pen-


saba ya en la hagiografa de la Orden y casi ni
lcito era nombrarla.
Jos Snchez Labrador, naci en la Guardia, pue-
blo de la dicesis de Toledo, el 19 de septiembre de
1717, entr en la Compaa en la Provincia de To-
ledo el 5 de octubre de 1731 hizo la Profesiu de
cuatro votos el 20 de mayo de 1751. De la Provin

1
De Backer, Biiliothque dcx erivavoa de la Compagnie
de Jsus, vol. 6, p. 592.
VIII

cia de Toledo se traslad al Paraguay. Fu profesor


de Filosofa y Teologa con gran opinin de ciencia
en la Academia de Nueva Crdoba. Varn insigne
por su prudencia, diligencia y paciencia, investiga-
dor diligente de las cosas naturales : son palabras del
esclarecido varn Martn Dobrizlioffer en su egre-
gia Historia de os Abipones, de quienes fu misio-
nero en el Paraguay, editada en tres tomos en Vie-
na el ao 1874. El mismo Martn eu otro lugar de
dicha Historia, aade acerca de Sucbez : .Estas
cosas... // algunas otras las debo las observaciones y
relaciones de Jos Snchez, diligentsimo explorador
de la naturaleza... Ojal tuviese mano los dibujos de
las fieras, ares, peces plantas, hechos con su hbil
dilua, dignsimos, por cierto, de que, para adorno de
mi historia se grabasen con buril de Viena . Hasta
aqu el mismo.
Abandonando las ctedras que con tanto luci-

miento desempeaba, se ocup Snchez por mucho


tiempo en convertir la Fe cristiana y reducir al
suave yugo del Eey Catlico las naciones brbaras
del Paraguay para lo cual hubo de recorrer distan-
cias inmensas, exponerse grandes peligros y su-
frir innumerables trabajos. En medio de expedicio-

nes tan ilustres y tiles para la gloria de Dios y


benficas para el Rey de Espaa, fu Sanche/, de-
portado Italia con los dems compaeros. El san-
t simo anciano tan benemrito de la religin, del Rey,
de la nacin espaola y de todos los varones sabios,
muri en Rvena en 1 7!!>.

Obras manuscritas. Tradujo el catecismo la

lengua de los Mbaysen cuyo beneficio haba derra-


mado tantos sudores, para civilizarlos, reducirlos a
vida ms humana iluminarlos con la luz del Bvan-
IX

gelio. Haba escrito hasta la letra P 1

el Dicciona-
rio de la misma lengua adornado con preceptos gra-
maticales, que hubiese continuado hasta el fin i no
haber intermediado el destierro. De la historia del

Paraguay escrita en francs por el Padre Pedro Fr.


Xav. Charlevoix, traducida al latn por el Padre
Domingo Muriel y editada en Venecia en 1779.
Paraguay natural ilustrado. Noticias de la natura-
liza del pas con la explicacin de fenmenos fsicos,
generales y particulares : usos tiles ejue de sus pro-
ducciones pueden hacer varias artes. Parte primera,
contiene los libros siguientes : primero, diversidad de
tierras y cuerpos terrestres : segundo, agua y varias
cosas ella pertenecientes : tercero, aire, cientos, esta-
ciones del ao, clima de estos pases y enfermedades
ordinarias. Es un tomo en 4 o de letra tupida en el
que se ilustra el Paraguay natural en tres libros en
los cuales erudita y copiosamente se trata de la di-
versidad de tierras y cuerpos terrestres, dlas aguas,
aire y vientos, de las tempestades, temperatura y
enfermedades ms comunes de esto regin. Parte se-

gunda, contiene los libros siguientes : primero, botni-


ca de las plantas en general : segundo, selvas, cam-
pos y praderas del Paraguay : tercero, los rboles en
particular cuarto, palmas, tunas y caas : quinto,
:

cipos // otras plantas sarmentosas : sexto, algunos ar-


bolillos, matorrales y hierbas : sptimo, algunos tiles
u curiosos usos. En esta segunda parte, que contiene
siete libros, trata copiosamente de
la botnica del
Paraguay. Alaba Pedro Montenegro, coadjutor
temporal de la Provincia del Paraguay que dej una

1
Las fotografas eu nuestro poder contienen el vocabu-
lario completo. (Nota del editor.)
X

obra manuscrita en espaol sobre las plantas del Pa-


raguay tiles pava curar las enfermedades. Dice
tambin en el prefacio de esta segunda parte, que
termin del todo el tomo primero de la obra titulada :

Paraguay Cultivado.
Parte tercera, contiene los libros siguientes : pri-
mero, animales cuadrpedos ; segundo, las ares ; ter-

cero, los peces. En esta tercera parte trata de los


cuadrpedos, aves y peces y menciona la segunda
y tercera parte de la obra escrita por l mismo, titu-
lada Paraguay Catlico. Parte cuarta, contiene los li-

bro siguientes : primero, de los animales an fibios : se-

gundo, de los animales rejrtiles : tercero, de los insectos.


Los anfibios, reptiles insectos del Paraguay
forman la materia de estos tres libros de la parte
cuarta. Aqu tambin hace mencin de la obra /'

ragua// Catlico, y censura la disertacin de Raimun-


do Mara Termeyer sobre las cosas de Tucumn in-

serta en la obra titulada Memorias eruditas, que se


editaba en Miln en 1778.

De la obra del Padre O. Sonimervogel S. .1.


1

se extractan los siguientes datos, babindose omiti-


do los (pie se refieren la biografa, porque en nada
adelantan lo reproducido aqu en la cita anterior:

APUNTES miJLIOGRFK'OS

l.Lettreau l're Hervs de Ravenne, 23juin


1783 ; dans Idea delV Universo du Pre Hervs, t.
XVII, p. 41.

1
Caklos So.mmkkvogki. .1., liibliothvquc de la GwR-
pagnie <lc .fnix, tomo VII, ed. 189t>, Braxelles, i>- 5S9.
3 : .

XI
Le Pre Eervs dit que le Pre Snchez lui

fburnit les lments de la langue Mbay. An t. II.

p. 240, note il dit de lui


Misionero Venerable anciano escribi en Am-
rica historia completsima que acaba de regalar al

Seor Abate Gaspar Jurez, para que aprovechn-


dose de ella concluya su Historia Generaldel Gobier-
no de Hlenos Ayres, de qne el Seor Abate Francis-
co Iturri tiene concluida la Historia Civil pava
imprimirla.
A. Gatechismum convertit in linguam Ubja-
rum pro quibus expoliendis ad humanoriem vi-
tara traducendis, et Evangelis illuminandis pluri-
mum idem desuda verat.
B. Ejnsdem lingual Dictionarium produxeratad
litteram P, prasceptis grammaticalibus adornatum,
veliquas, non intercedente exilio, persecuturus.

C. (Eeproduce Sommervogel algo menos de lo

que figura ms atrs en la cita de Backer, III, p.


526, propsito de los trabajos contenidos en los
Manuscritos del Padre Snchez Labrador, y slo
sobran estas cuatro palabras : Pet., fol., 4 vol.)
Le t. I : 2 ff. nch. pour le prologue, pp. 42
pour l'introduction, 2 ff. nch. pour l'index, pp. 44
314, 3 dessins, dont 2 hors texte. T. II, 3 ff. nch.,

pp. 179, 2 dessins. T. III, 2 ff. nch., pp. 134, 1 dess.

T. IV, 2 ff. nch. pp. 182: Plan de una bello huerto.


pp. 49, ( dess. (Leclerc, Bibliotkque americana
1878, n. 1940.)
Paraguay Gathlico. Le P. Snchez parte de la 2 o
e
et part de cet ouvrage dans la 3" et la 4 du MS. C.
Caballero, de Backer. IT I . p. 526.

Mbajarum ?
XII

PARADERO DEL MANUSCRITO DE LA MONOGRAFA


DE LOS INDIOS MBAYAS DEL PADRE JOS SANCHEZ
LABRADOR, SEGN LA RELACIN SUMINISTRADA
POR EL PADRE PABLO HERNNDEZ S. J.

Con ocasin de haberse publicado en 1900 el

opsculo del Padre Cardiel titulado Declaracin (le-

la Verdad, y de algunas consultas que hubo de ha-


cer entonces el Padre Pablo Hernndez al Eeveren-
do Padre Cecilio Gmez Eodeles, director de la pu-
blicacin Monumento, Histrica Societatis Jesu, se
interes ste notablemente en favorecer los estudios
sobre misiones antiguas del Paraguay y entre otras :

cosas tuvo la bondad de enviar por conducto segu-


ro el original del escrito del Padre Jos Snchez La-
brador, antiguo misionero Jesuta, que trata de los
Mbays y G-uans y lleva por ttulo Paraguay ("at-

Uro. Tercera 'arte, advirtiendo que, luego que hu-


biese sido utilizado, se devolviese su origen.
Recibido que hubo Padre Hernndez este libro,
el

de cuya existencia no tena la menor noticia, juzg


que ningn empleo ms til se poda hacer de l.
que el di' sacar una copia completa, (pie fuese una
garanta de que do se haban de perder las impor-
tantes noticias all consignadas, como tantas otras
de otros manuscritos; algunos del mismo padre Sn-
chez Labrador se lian perdido. Puso, pues, manos a
la obra y lo copio por s mismo maquina, con la

mayor escrupulosidad posible, variando nicamente


la ortografa para reducir la antigua, que usa el ma-
nuscrito, la moderna, por si en algn tiempo se
hubiera de imprimir. Terminada la copia rog al
XIII

hermano Hilario Xandri S. J., pintor, y entonces


profesor de dibujo en el Colegio del Salvador, le
quisiera poner un equivalente de los dibujos que te-

na el original y el hermano, con el mayor empeo,


;

hizo el trabajo de calcar uno por uno todos los dibu-


jos, los cuales resultaron en la copia exactamente
iguales en tamao y figura los del manuscrito, y
se les aadi tambin el mismo colorido del origi-
nal bien es verdad que Jas figuras son muy imper-
:

fectas, porque el misionero que las traz distaba


mucho de ser pintor pero aun as resultan tilsi-
;

mas para entender la narracin, si es que alguna


1
vez no son necesarias .

En 1903, haciendo viaje el Padre Hernndez

Espaa, llev consigo el manuscrito original y lo

entreg en propias manos al Padre Gmez Rodeles.


Con esta ocasin procur averiguar el modo cmo
haba venido parar el libro aquel Archivo . pero
nada pudo saber ni ; el Padre Eodeles pudo dar ms
noticias sino la de haberlo encontrado y, sin ningu-
na nota de origen.
Queda, pues, el recurso de las conjeturas probables
para explicar la restante parte de la historia del ma-
nuscrito. Once tomos en cuarto escribi el Padre
Snchez Labrador con el ttulo de Paraguay Culti-
vado y tres de Paraguay Catlico.
Son las que preceden las propias palabras del Pa-
dre Hernndez y contina con un recuerdo de lo que
escribi Hervs acerca del Padre Snchez Labrador
y el destino que dio sus manuseritos.
Prosigue el Padre Hernndez :

1
Estas ilustraciones se han reducido en tamao adaptn-
dolas as al formato de la edicin. (Xota del editor.)
XIV

El Padre Jurez muri


el ao de 180-t en la casa

donde se iban reuniendo los antiguos Jesutas en


Roma. Xo sera imposible que alguno de los Jesu-
tas espaolesque all estaban, volviendo despus a
Espaa, quedase por heredero de parte de sus ma-
nuscritos, y trajese ste consigo Madrid. Quiz,
fuera Padre Diego Gonzlez, de quien se conserva
el

all un Catlogo muy til, y que todava viva en


1812.
Ojal que con el tiempo aparezcan los otros dos
tomos y II, hasta hoy perdidos, aunque fuera de-
I
jndonos respecto de sus aventuras en la incerti-
dumbre en que siempre queda el III.
Lo que precede fu remitido por el Padre Her-
nndez desde la Concepcin de Cale el 26 de abril
de 1909, y es cuanto por ahora se sabe de esta im-
portantsima monografa sobre los Indios Mbay y
< man o Chan.

NDOLE V EXTENSIN DE LA OBRA

La monografa sobre los Indios Mbay llena un


vaco que nos quedaba en la historia de la gran fami-
lia tnica (pie pertenecen. El nombre apodo de

Mbay parece que se lo ganaron por el uso que


hacan y hacen de esteras para construir su bohos o
ramadas: mas conocidos fueron por aquel otro de
Guaycur, tambin de origen guaran, sin que nece-
sariamente debamos confundir (aun cuando sean
como lo son, indios Mbay con
de una sola extirpe),
Gruaycur porque Guaycureran los Indios Mbay
;

de Asuncin y riberas occidentales ro arriba del


la

Paraguay hasta llegar a tierra de los Payagu, y


Mbay eran los Guaycur que confinando con los

Payagu, se bailaban en frente de los Guaran Ita-

tines, ro Paraguay por medio esta ubicacin empe-


;

lo era la propia del siglo xvi, porque ya en tiempo


de Snchez Labrador los Guaycur vecinos fronte-
rizos de la Asuncin en su mayor parte se haban
corrido hacia Norte, y ya como vencedores, ya
el

como aliados, formaban y figuraran ntrelos Mbay


de la regin de Beln.
Con el Toba, dicho del padre Barcena (1000), las
noticias del padre Lozano, que, publicadas en el

siglo xviii, corresponden al XVII, las de los padres


Jolis, Dobrizhoffer, Brigniel y Hervs, 1700 1800
(todos stos de la Compaa de Jess), y de los
padres Tavolini, Ducci y otros de la Orden Serfica
entre 1850 y 1900, mucho se haba adelantado en el
conocimiento de esta familia de idiomas del Chaco;
pero los escasos datos conservados en las publica-
ciones de Hervs, Adelung, Castelnau, y algunos
como Boggiani, etc., no bas-
otros autores y viajeros
taban para completar la informacin que se requera
al objeto de establecer sin lugar duda la interrela-

laein tnica y lingstica que ligaba los Guaycu-


r Mbay con los Guaycur Toba, Mocov y Abipn ;

porque es de advertir que este apodo de Guaycur,


sea su origen cul se quiera, se aplica en la actuali-

dad como la designacin genrica de todas las nacio-


nes de Indios aqu enumeradas.
Hervs en su Catlogo de las lenguas, tomo pri-
mero, pginas 182 y 3, con argumentos muy aten-
dibles, pone en duda la identidad de origen entre la
lengua Mbay y los dialectos Toba por razu de
;

artificios gramaticales que l no reconoce como an-


logos entre estos dos idiomas, se inclina negar que
XVI
el Mbay sea afn del Mocov, uno de los codialectos
del tipo Toba; pero seguramente hubiese opinado con
opuesto criterio al tener la mano los trabajos
completos de la parte lingsticapadres del que los
Salvador lian facilitado hoy para estas publicacio-
nes. La opinin de Hervs para nosotros vale mucho:
es uno de los precursores de la verdadera lingstica
cientfica, por cuanto da ms valor las formas del
mecanismo gramatical que simples homofonas l-

xicas desde que todos los vocabularios estn expues-


tos enriquecerse de prestado; en contra empero de
lo que pensaba Hervs est otro escollo, y es, que
el

<;iertas diferencias gramaticales pueden resultar ms

aparentes que reales, y que para poderlas aquilatar


al grado de reducirlas su expresin ms simple,

ms radical, se requieren conocimientos especia


les acerca de las respectivas fonticas, en una pala
bra, algo una Ley de Grimm Ame
que se parezca
ricana, lo que no poda anticipar Hervs.
Xo es este el lugar de discutir un punto de lin-
gstica, porque slo se trata dla parte etnogrfica
de los manuscritos del autor su tiempo espe-
;

camos poder enriquecer la bibliografa de las lenguas


del Plata con el ms completo de los estudios sobre
una de ellas, excepcin hecha se entiende de lasque
tratan sbrela lengua Guaran : ms ello tendr que
ser en tomo aparte por cuanto hay que traducir las

fotografas para poderlas entregar la imprenta, 1<>

que ya en s es una mproba labor.


La Gramtica y Vocabulario forman la mnima
parte de las copias fotogrficas conseguidas por los
padres del Colegio del Salvador en Buenos Aires al
Objeto de su publicacin; el resto, que es lo mas. se

refiere la Historia Natural de la legin. Es de


XVII

esperar que con el tiempo so dar conocer el con-


tenido de este materia] en su totalidad.
La procedencia de los manuscritos originales de
estos dostomos ya se ha establecido en el informe
del mismo padre Pablo Hernndez, que se reprodu-
ce en las pginas 10 12. Puesta la copia mqui-
na nuestra disposicin por el reverendo padre Vi-
te Gambn S. J., se procedi sn publicacin con el
objeto de presentarla como una preciosa y novedosa
adquisicin al congreso de Americanistas reunidos
en esta Capital de la Kepblica Argentina que hon-
rarn con sn presencia el gran Centenario de la

emancipacin argentina la cual en su evolucin


lleg ser americana, despus de haberse iniciado
el 27) de mayo del ao 1810 como roplatense.
Estos dos tomos contienen ua gran parte, por no
decirun fragmento, de la importante obra dejada
por padre Jos Snchez Labrador, sobre el Para-
el

guay y su provincia, en lo que se refiere los Indios


Guaycur-Mbay Eyiguayegui, de los que fu el
primer y ltimo misionero, entre los de la Compaa
de Jess, se entiende.
Lo publicado aqu empieza con lo que nos da de
la parte segunda Consta de una Advertencia y
:

Diario de Viaje desde la Eeduccin de Nuestra


Seora de Beln hasta la del Santo Corazn de Jess
en los Chiquitos, ida y vuelta, en los aos 1766 y 7.
todo ello se agrega como posdata una Noticia
Breve de las Misiones los Indios dichos Chi-
quitos , extractada de la obra conocida del padre
Patricio Hernndez S. J. y aumentada en valor como
que es el testimonio de un testigo ocular que acre-
dita los hechos que relata porque Snchez Labrador
;

no es de los que dicen Amen todo lo que escri-


PAR. CAT. T. I. b
XVIII
ben otros padres, por mucho que sean de la propia
Compaa de Jess.
La segunda parte de esta publicacin contie-
ne la que figura como Tercera en el manuscrito
del autor,y trata en primer lugar de los Indios
Mbay-Eyiguayegui, que son los Guaycur del 2or-
te, descendientes de esos mismos Mbay de que
hablan todos los escritores y cronistas en los siglos
anteriores, pero que, aunque Indios de la misma
estirpe tnica, de ninguna manera debern confun-
dirse en cuanto su ubicacin geogrfica, con los
otros Guaycur nombrados por Alvar Nuez
Cabeza de Vaca como vecinos, ro por medio de la
Asuncin. Snchez Labrador ubica estos Indios
desde los 18 hasta los 24 de latitud sur, as que
este paralelo correspondera los de Alvar Niinez y
aquel los de nuestro autor, sea, Guaycurs de
Beln y sus inmediaciones, explicndose por ello el

contacto de stos Guayeur-Mbay con los Indios


Chiquitos. Con los mapas le autor, nmeros prime-
ro y segundo y el tercero del padre Joaqun Camag-
no, publicado por el padre Jos Jolis (ambos S. J.),
en su Chaco, se podr conocer perfectamente l;i geo-
grafa tnica contempornea de que tratan los res-
pectivos escritores.
En segundo lugar Snchez Labrador toma en con-
sideracin y describe otros Indios quienes l llama
Chan Cha, interesantes bajo muchos
puntos de vista. Primero, porque son representan-
tes en nuestra parte del continente de esa gran fami-
liatnica que los etngrafos alemanes aplican
;i el

sobrenombre de Nu-Aruacos , porque el Nu


yo es el pronombre caracterstico de primera per-

sona.
Un segundo y muy apreciable motivo sera el de
haber sido sus antepasados los compaeros del mal-
hadado Juan de Ayolas en su viaje y trgica muerte
manos de los Indios Payagu y Mbay del Puerto
de la Candelaria el ao 1507-8, siendo el Indiecito
Cha quien delat los autores de la masacrada.
Por tercero y ltimo, para no abundar en proliji-
dades : son stos Indios aquella gran nacin, tan
mentada desde los primeros tiempos hasta los nues-
tros, bajo sus varias designaciones gentlicas, como
compaeros, socios, vasallos, siervos, como se los
quiera llamar, de los Guaycur-Mbay Eyiguaye-
gui Caduveo, etc., y de muchos otros Indios ms,
como ser los Chiriguanos y Chiquitos en la parte
Austral, y los Caribes en la Boreal.
Schmidel, el viajero estraubigense, y compaero
de don Pedro de Mendoza, nos cuenta en su diario
de viaje que marcharon hasta una nacin llamada
Schenne (Cha); stos eran vasallos subdi-
tos de los Mayaiess (Mbay), que acababa de
nombrar, y los compara con los campesinos de su
tierra Baviera, que tambin servan como siervos
sus seores.
As como Schmidel acopla los Mbay con los
Cha en el siglo xvi, as tambin Snchez Labra-
dor en el xviii despus de sus Guaycur-Mbay pasa
describir los Chan-Chan, como si no fuese posi-
ble hablar de los unos sin tener en cuenta los otros,
sus aparceros.
En el siglo nuestro, xix-xx, Guido Boggiani,
tambin se ha ocupado de los Guaycur-Mbay
Eyiguayegui Caduveo, y no ha podido menos que
juntarlos con los Quiniquinao Tereno, etc., repre-
sentantes de los ya nombrados Cha Chan.
De lamentar es que en este caso nos falte el Arte y
Vocabulario de los tales Indios, porque no dudarlo
hubiesen resultado tan completos como los que nos
ha dejado del Guaycur-Mbay : la causa que motiv
esta falta se impone; porque al volver Snchez La-
brador de su visita dichos Indios se encontr con
la orden de expulsin de los Jesutas. Los Chae
como los Mbay perdieron su Misin y sus Doctri-
neros nosotros los preciosos datos tnicos y lings-
;

ticos que tanta luz hubiesen arrojado sobre la etno-


grafa del Chaco, y la Espaa perdi el corazn de
sus dominios en la Hispano- Amrica del Sud.

Samuel A. Lfoke Quevedo.


PARAGUAY CATOLICO
CON SUS PRINCIPALKS PROVINCIAS CONVERTIDAS LA SANTA FE
Y VASALLAJE DEL REY DE ESPAA
POR LA PREDICACIN DE LOS MISIONEROS CELOSOS
DE LA COMPAIA DE JESS
EN GRAN PARTE ARRUINADAS POR LOS MAMELUCOS DEL BRASIL
V RESTABLECIDAS POR LOS MISMOS MISIONEROS

ESCRITO POR EL

Padre JOS SNCHEZ LABRADOR


MISIONERO KN LA MISMA PROVINCIA DEL PARAGIAY

AO DE 1770
PARTE SEGUNDA
RELACION FRAGMENTARIA DE LOS VIAJES DESDE LA REDUCCION
DE NUESTRA SEORA DE BELN
HASTA LAS MISIONES EN LOS CHIQUITOS, Y DE REGRESO
VIAJE
DESDE LA REDUCCIN DE NUESTRA SEORA DE BELN
DE INDIOS GUAYCURES HASTA LAS MISIONES DE LOS CHIQUITOS
AO DE 1766

ADVERTENCIAS

Los indios conocidos vulgarmente bajo el nombre de


Mbays, entre s se llaman Eyiguayegis, esto es, los

oriundos del sitio y palmar que abunda de unas palmas


dichas Eyigu, situado las orillas occidentales del gran
ro Paraguay.
Impacientes de la estrechez del territorio, buscaron
desahogo en la orilla oriental de dicho ro ; sus genios
inquietos y marciales tuvieron en continuo desasociego
otras naciones gentiles que habitaban aquellas tierras,
sin que de su ferocidad se viese libre la espaola.
La gobernacin del Paraguay, frontera de gente tan
brbara, mir por muchos aos inundadas sus campaas de
sangre, violentamente derramada por los Guaycimes.
Orgullosos stos con la incesante prosperidad de sus
armas, se derramaron por la tierra y extendieron sus es-
teras desde el grado 18 de latitud austral, hasta el 24
algo ms menos de la misma. Seores del terreno, hosti-
lizaban brbaramente los espaoles. Apiadse Dios de
stos y alumbr con soberana luz la razn de uno de los
principales caciques de la nacin Eyiguayegui. Moviron-
6
se tratados de paz entre cristianos infieles, con tan
feliz suceso, que al punto pidieron misioneros de la com-
paa de Jesis. Destinronse dos religiosos para la ins-

truccin de los Guaycures en sus propias tierras. Salie-


ron de la ciudad de la Asuncin capital de la provincia

del Paraguay, el da 4 de agosto de 1760, y el da 24 del


mismo mes entraron en el ro Guarambani, hoy llamado
Ipauiguaz, y en su orilla del Norte, cuatro leguas ms
arriba de su desembocadura, en el ro Paraguay, dieron
principio la reduccin de Nuestra Seora de Beln.
Contenta la nacin Mbay con su dicha, se felicitaban
sus caciques de su quietud despus de ms de 130 aos
felizmente conseguida, as se mantuvieron hasta que un
frangente turb el sosiego y puso en cuidado el valor Eyi-
guayeguy. Fu el caso que los misioneros jesutas, que

cultivaban la nacin de los indios Chiquitos, anhelando


extenderse los trminos de la iglesia nuestra madre y con-
quistar nuevos vasallos nuestro catlico monarca, pre-
tendieron descubrir por aquellos rumbos el famoso ro
Paraguay. Despus de increbles trabajos, inseparables de
la empresa grande todas luces, por bosques inaccesibles,

salieron un mar de agua. Gozosos con el hallazgo, no


dudaron verse ya al trmino de sus deseos, y en el ro
Paraguay, cuyas dos orillas, pobladas de innumerable gen-
ti). miraban como teatro de sus fervores. El tiempo descu-
bri que era una hermosa laguna lo que les pareci cau-
daloso ro : repitieron los viajes costa de su desengao.
En uno de los viajes, algunos de los indios Bays que
se divertan en dbiles canoas en pescar, vieron gente
de distinta nacin ; acercronse confiados, y por seas
trataron con los indios Chiquitos estos >e volvieron a
;

SU pueblo del Santo Corazn de Jess con la nueva, j

aquellos llevaron la noticia su toldo. Curiosos los Guay-


cures, en nmero de 60 entraron por la senda que haban
abierto los Chiquitos y caminando cosa de 20 leguas lle-
garon al dicho pueblo. Tratronlos los padres misioneros
con todo el cario que les dicto su celo y el aniordeaque-
Has almas; un mes entero se mantuvieron los Guaycures

en la Reduccin, dando muestras de querer llevar sus


tierras misioneros que los impusiesen de las mximas de
vida civil y cristianas que admiraban en sus nuevos ami-
gos los Chiquitos. Despus de muchas oraciones y sacri-
ficios ofrecidos este intento se resolvi uno de los misio-

neros condescender con la voluntad de los Eyiguayeguis.


Sali con ellos sin ms armas que la cruz y seis mucha-
chos. As procur desvanecer las sospechas que formaron
los Guaycures al ver las armas de los Chiquitos, singu-
larmente las saetas envenenadas. Caminaron como siete le-

guas hicieron alto en un sitio llamado la Cruz, que sirve


de estancia en que se apacienta algn ganado para ali-

mento de pueblo. Aqu el comn enemigo envidioso de la

dicha de aquellos pobres gentiles, y furioso por la pr-


xima ruina que amenazaba su tirnico imperio sugiri
los Guaycures la ms atroz alevosa. Descuidado el
misionero del atentado, ofreca Dios sus oraciones y su
vida por la del alma de sus compaeros ; oy y acept el
seor su voluntad, y al tieinpo de sus splicas entr en
el cuarto del misionero un indio Guaycur de los ms
favorecidos ; habase pintado embijado de negro su
usanza. Abrazse con el inocente sacerdote y al mismo
tiempo otro Guaycur cmplice en la secreta conspira-
cin le derrib al golpe de su macana garrote.
Cado el misionero, con un sable le cortaron la cabeza,
y con furia infernal quitaron la vida los seis nios que
para servir al altar llevaba el P. misionei-o. Repartironse
modo de torbellino por las chozas de la estancia, llevaron
y cautivaron sin resistencia. Noticiados de esta desgracia
los indios Chiquitos bramaron como leones y dispusieron
sus surtidas con tanto acuerdo, que lograron escarmentar
los Eyiguayeguis. stos no contentos con la traicin eje-
cutada, resolvieron asolar el pueblo del Santo Corazn
de Jess, ensalzando as la reputacin de su valor, y lo-
grando en un solo botn esclavos y haciendas de gana-
dos. Alistse la ms valiente milicia de todos los Tol-
8
dos, dirigieron sus marchas al dicho pueblo, ms Dios
los llevaba para entregarlos en manos de los esfor-
zados Chiquitos. Estos sin aterrarse por ver 250 Guay-
cures, y armados de lanzas, sables y flechas, hicie-
ron prisioneros todos, y corriendo con prontitud la
tierra del cacique Golanij), principal motor de la guerra,
apresaron toda la gente cuyo nmero llega 500 almas,
y rescataron 13 cautivas que les haban llevado los
Guaycures. Parece especie de prodigio, que en esta oca-
sin tan gloriosa los Chiquitos, como ignominiosa los
Eyiguayeguis no se derram gota de sangre, ni emplearon
una flecha los cristianos. Dios sin duda quizo abatir la
altivez Mbay y castigar con clemencia los desafueros de
su barbarie. Sucedi este memorable suceso el ao 1763
por noviembre, y el padre misionero, llamado Antonio
Guays, mallorquino de nacin, alcanz desde el cielo este
triunfo las armas cristianas de sus amados Chiquitos, y
que no muriesen los Guaycures, para que instruidos en
los pueblos de dicha nacin, logren la dicha del santo
bautismo. Al presente repartidos por los pueblos de aque-
lla misin, se trabaja en catequizarlos y suavizar sus ge-
nios casi indomables y erguidos.
Un golpe tan fatal inesperado, tard en llegar bien
explicado casi un ao los toldos de los Guaycures que
estn situados ms al sud de la Laguna : al fin se tuvo
cierta noticia por la relacin de los prisioneros. Qued
consternada la nacin, abatida su soberbia, y convertido
en llanto su regocijo. No ideaba su astucia medio de reco-
brar su gente perdida y su valor obscurecido, ni en chanza
queran oir el nombre de Chiquitos, imaginando al arti-
cularlo, sobre sus cervices un cuerpo invencible de aque-
llos nefitos. Los padres misioneros de Beln estaban
la mira de todos los movimientos de los infieles : en sus
ms indecisas perplejidades, les sugeran tal cual luz para
su resolucin. Yendo un misionero de nosotros los Chi-
quitos, saldris de alguna duda, les decan ; cavaron en
la especie los infieles y determinaron llevar al padre Jos
!)

Snchez Labrador, su primer misionero, expusironles sus


(U seos instaban al viaje. Dejbase rogar el misionero
para que creciesen los deseos de los Eyiguayeguis : por l-
timo dndose como por vencido en lo mismo que deseaba
les propuso varias capitulaciones, precaviendo con ellas

lo teman de unos genios sospechosos y voltarios.


que se

Camin con ellos como 70 leguas, y faltndole las con-


diciones que haban admitido, interrumpi su viaje el

misionero, y di vista su Reduccin de Beln por agosto


de 1764. El vulgo de la nacin sinti entraablemente,
que sus capitanes hubiesen tan torpemente faltado los
tratados. Quejbase el misionero del engao, y los Eyi-
guayeguis corridos de la poca firmeza de sus palabras,
procuraban restablecer su honor tal cual se halla en su
pobre juicio, en el nterin que batallaban entre s mismos
los pareceres de los indios Bays, llegaron la reduccin
de Beln, los infieles Payagus, vasallos del cacique Cua-
t : llamados los Sarigues. Venan buscar asilo en la

Reduccin, temerosos de que los sorprendiesen los Chi-


quitos, que haban seguido la victoria y corran la campa-
a. Esta retirada de los prfidos Payagus, no dej de
poner en cuidado los Mbays. Cada da llegan Beln
rumores, todos infaustos. A paso que stos se aumentaban
crecan los sobresaltos de los Gruaycures. No temis es-
tando yo con vosotros , les deca el misionero. Dos cir-

cunstancias que intervinieron casi un tiempo, determi-


naron los Gruycures instar de veras con el misionero,
que emprendiese nuevo viaje ; la primera fu que los
mismos infieles Payagus, publicaron que algunos de los
prisioneros se haban huido de los pueblos en que los te-
nan, y que con engao les haban quitado la vida, to-
mando con tanta inhumanidad venganza de los Eyiguaye-
gnis, de los cuales vivan agraviados. La segunda que
otros ms felices huidos, por haber escapado de los Paya-
gus, llegaron al toldo de un cacique Mbay despus de
casi seis meses de extraviados caminos.
Estos fugitivos contaron que los Chiquitos haban pa-
lo-
sado cuchillo todos los prisioneros. En fuerza de las
dos noticias se renov el llanto en los toldos, psose en-
tredicho la alegra, y teman cada instante ser vcti-
mas del fogoso coraje de los Chiquitos. Cuando se hallaba
toda la nacin Eyigua yegui en lo ms profundo de su me-
lancola, ray una luz que les anunciaba alguna bonanza.
En tan deshecha borrasca de tristes pensamientos un pri-
sionero de nacin Guana Echoaladi, entreg una carta
del padre Jos Chueca, cura doctrinero en el pueblo del
Sagrado Corazn de Jess un cacique Mbay : vena
sobrescrito al padre Jos Snchez Labrador, residente en
la Reduccin de Nuestra Seora de Beln, situada en los

23 y medio grados de latitud austral, sobre una de las


mrgenes del ro Ipaneguaz. Aadi el portador de la
carta que los Guaycures vivan contentos en los pueblos
de los Chiquitos, y que si el padre Labrador fuese di-
chos pueblos, conoceran la verdad de su informe y toma-
ran ms favorable semblante las cosas de los Eyigua-
yeguis.
Al punto se divulg por todos los toldos la alegre nue-
va, y hablaron al padre misionero sobre el viaje. Qued
ste sealado para cierto tiempo con algunas condiciones,
conducentes al logro de tan importante negocio.
Los guas y conductores en todas las jornadas fueron
los Guaycures stos no hallaban embarazo en anegadi-
:

zos, cinagos, manizales y ros. Sus caballos intrpidos


no menos que los dueos, atrepellan por todo : de que se
deja entender que los riesgos son muchos en tan malos
pasos, y que para ellos todo el campo es camino, que
no hay ms que senda para los Guaycures que el rumbo
tropiece no tropiece en agua barro. Esto hace sobrema-
nera molesta la marcha en su compaa ms todo esto les
:

obliga la necesidad de buscar el sustento cotidiano en la

caza de ciervos, venados, avestruces y culebras de una


grandeza extraa.
La precisin de cazar todo el da lo (pie han de comer
hacen que -can muy cortas las jornadas como i las ocho;
11
<!< la maana se da principio La marcha, y eso de las
doce una del da se hace alto en sitio que sea cmodo

para beber ellos y sus cabalgaduras. Pranse muchas ve-

ces en el camino, para seguir la caza, para sacar fuego


con dos palitos y encender la tabaquera, para cortar
alguna palma y sacarle el cogollo meollo. Por esto son
muchos que pasan en sus caminos y pocas las jor-
los das

nadas que sean tales. Los Guaycures no se fatigan por


llegar al trmino ; boy ser maana , dicen, y
si no es
como en todas partes hallan posada ymesa franca, no
cuentan por leguas sus caminos sino por lunas, esto es
por meses. A veces en siete leguas emplean ms de una
semana fu necesario acomodarse su modo, bien que
;

costa de reduplicadas molestias, que no son menores al


caminar que en las paradas, tal cual vez jaran al medio-
da y despus de tres cuatro horas de descanso caminan
algo por la tarde en busca de otra aguada, cuando para
no volver caminar aquel da dicen la parada comed,
nuestra dormida se hace solamente al medioda dicen co-
ililia quegadi. Nuestra comida de paso ; de cualquier modo
siempre son cortas sus jornadas y no llegan completar
legua por hora.
Los nombres de aquellos parajes ms conocidos de
las paradas, se ponen en el idioma Eyiguayegui y tambin
algunos en Guaran, ya por haber sido las dos naciones
las que impusieron los nombres dichos, ya porque muchos

de los sitios se demarcan en los mapas con vocablos de


la lengua guaran.
Los indios Guaranes antes que Eyiguayeguis, fueron se-
ores de aquellas tierras reducidas la fe por misioneros
jesutas, fueron perseguidos por los mamelucos del Bra-
sil,cuyas crueldades en muertes y cautiverios les obli-
garon buscar otros pases ms seguros por distantes.
El mismo infortunio experimentaron algunas naciones de
espaoles, cuyos habitadores se recogieron la capital
de la Asuncin sus inmediaciones. Los Guaycures
solamente han mantenido el campo, y pesar del valor
12
lusitano, se han establecido en las mejores tierras, perte-
necientes la Gobernacin del Paraguay, partes de las
cuales usurpadas por los portugueses castilla, y como
son Cuyab y otros establecimientos, cuyo dueo legti-

mo sin controversia es el catlico monarca.


No es historia ni relacin universal del Eo Paraguay,
sus orillas y naciones que la habitan, este viaje. Dase
precisamente una substancial noticia de lo ms particular

que ocurri en el camino, tanto la ida como la vuelta.


Esto bastara para hacerse cargo del terreno y las dificul-
tades que han de vencerse en su trnsito.
DIARIO

Dispuestas las cosas para el viaje, salimos de la Re-


duccin de Beln el da 10 de diciembre de 1766 ; fueron
mis compaeros tres indios cristianos Guaranes y dos de
losMbays caminse este da cuatro leguas al Norte; el te-
;

rreno alto y bueno por dos hermosas caadas ; como una


legua de Beln se atraviesa un bosque por camino hecho
mano, cuya longitud tendr media legua. Hzose alto cerca
de un pequeo arroyo de buena agua, llamado Liquede-
madigo, agua de los sapos. Vinele api-opiado el nombre
por la molesta vocinglera que de noche levantan dichos
animalitos. El paso de este arroyo en tiempo de aguas es
bastante pantanoso y molesto. Cerca de este sitio haba
unas sementeras de los indios de la Reduccin metidos en
el bosque. Aprtanlas del poblado por los caballos y hol-
gazanes ; estuvieron molestsimos los mosquitos, plaga
que empez hoy y no par en todo el camino. Hay tres
especies de estos insectos cual ms impertinente. A los
de zancas llaman los Mbays Cmodo, se hacen casi insu-
fribles al amanecer y al ponerse el sol, hasta la media-
noche toda ella, si el cielo est entoldado de nubes
amenaza lluvia. A los pequeos dicen Canipenigo. Estos
clavan su aguijn cuando el sol est ms ardiente ;
hay
otros casi imperceptibles y vuelan tantos juntos que pa-
recen polvitos tomos volantes : acometen todas ho-
ras y se introducen por los cabellos, orejas y cejas, abra-
sando con su picada ; para defenderse de unos enemigos
14
que no dan treguas, suelen hacer humo y ponerse des-
cansar al lado contrario del viento, pero yo experiment
que no ceden los mosquitos ; ms eficaz era el humo de
una pasta que forman las hormigas en los troncos y hor-
quetas de algunos rboles. En stas hacen las hormigas
sus vivares, casas en que defenderse de las aguas ; del
olor que despide el humo de estos hormigueros, es gravo-
so y aun ftido, pero la molestia de sufrirlo casi es tan
pesada como la de ojear los mosquitos expensas del
sueo.

Da 11 de diciembre

Fn la jornada de la maana como de tres leguas al


mismo rumbo. Las tierras dobladas y limpias excepcin
de unas dos caadas que tenan agua y barro hzose ;

medioda la orilla del norte de un buen ro llamado


Aguid aguaniguy, Paraguay pequeo. En el camino se
ofrece un arroyuelo llamado Cachoque menagadi, aullido
del zorro. En este camino hay palmas mamogolipi que
comen los Eyiguayeguis. El arroyo de los Zorros tiene
poca agua pero buena y fresca. Crtase con los soles y
se mantiene en pozos sombros. El ro Aguidaguanigui,
nace en la serrana de Iguatemi al oriente y corriendo
algunas leguas entre Sudoeste y Sud, desemboca en el ro
Paraguay. Tiene el suelo de arena menuda aunque su
entrada hay algunos guijarros su agua es muy buena y
muy clara : abunda en l la pesca que le entra del ro
Grande. Tiene dorados, pao es. surubes y otras especies
de peces conocidos; abunda de rayas medianas, lo que
ayuda el fondo de la arena : matronse cuatro de stas,

una grande y tres chicas y cada una tena la pa veneno-


sa en la cola, cuya picada, aunque no quita la vida, causa

intolerable dolor con calentura. Los indios tienen por


remedio y preservativo hacer un hoyo en la tierra
eficaz

y enterrar en l la pierna, y usan tambin foguear la

parte oponer sobre ella tabaco mascado. La palma Nanio-


[5

golig la harinosa, es alta y bien poblada de hojas

toda ella est armada de agudas espina de casi dos


pulgadas de largo, y del grosor de gruesos alfileres rara ;

vez la cortan sin que les cueste sangre el cogollo crudo :

es muy sabroso y fresco: comnle tambin cocido; el cora-


zn es fibroso y lleno de una substancia harinosa dulce y
fresca. Cuando quieren comerla reciente, acanalan la pal-
ma y con un palo modo de barreta la quebrantan y ma-
chucan as dispuesta, la chupan y da un jugo suave re-
:

frigerante ; otras veces la cuecen y as queda de buen gusto


muy harinoso. Otras las secan al sol al fuego y despus
la muelen y ciernen, sacando harina de la que hacen tor-

tas y bollos. Los dtiles son unos como redondos mayores


pie nueces ; cuando estn maduros comen la carne con-
tenida debajo de la cortecita exterior, la cual carne es
amarilla y melosa : parten despus el coco y el meollo
tiene sabor de almendra, bien que es algo fibroso : de la

corteza del hueso hacen unos anillos costa de tiempo y


paciencia, tan iguales y lustrosos, que eslabonando los
unos con los otros con anillitos de concha les sii ven de
pendientes vistosos.
A la orilla del Sud del ro Aguidaguaniguy, como tres
leguas del paso del oriente, estuvieron los pueblos de los
indios Guaranes, llamados de Nuestra Seora de Fe y San
Benito. Estas fueron misiones de los Itatines convertidos
la fe de Cristo por misioneros jesutas ;
permanecieron
poco tiempo en sus primitivos sitios, parte por la perse-
cusin de los Mamelucos del Brasil, y parte por las hos-
tilidades de los Guaycures. Pasronse este ro donde se
mantuvieron por espacio de siete aos, hasta que obliga-
dos de las mismas causas que les hizo dejar el Mbotetey al
primero, y el Caaguaz al segundo, transmigraron al Pa-
ran y Tebicuary, en donde hoy florecen. El primero
conserva el ttulo de Nuestra Seora de Fe y el segundo
mud el que tena antes en el Santiago. Vense hoy vesti-
gios de lo que fueron. En los dos parajes hay muchos
naranjos y rboles frutales del pas. En uno de los sitios
16
se ven levantados cinco hileras de postes que sirvieron de
casas. Cavando dosnaranjitos para sacarles con su raz, ha-
ll dos hollas vidriadas que conservaban sin deslustrarse el

vidrio y un cuchillo enmohecido de hechura antigua, tam-


bin unas flores de talco que serviran en la iglesia. Oriun-
dos de estos Itatines son los indios de estos pueblos de
San Joaqun y San Estanislao de Tamusa, sacados de los
bosques por los misioneros jesutas del ao 1746 y 1749
hasta el presente del 67. En la transmigracin que desde
el sitio de Aguidagnaniguy hicieron los Itatines al Tebi-
cuar en que se hallan, quedaron muchos dispersos por
los bosques, pegados sus tierras pobres, las cuales
amaban ms que otras conveniencias, porque modo de
los Sibaritas que manera de establo apetecan su patria
en que vivan ms como animales que como hombres,
adhesin transcendental todo el mundo, porque dijo Plu-
tarco : Et hoc idem accidit nobis cwm extra patriam cons-
tituti mares, aera, coelwm dv/rius, considera/mus quasi
aliquid ii desit eortvm quibus im patria fruebamur.
Habiendo descansado unas horas se continu la marcha
hasta uua bella laguna Numigenagadi. El pescadero dista-
r como unas dos leguas de Aguidagnaniguy : la tierra

en tiempo de aguas se inunda y pone pantanosa. Es un


palmar de una especie de palmas dichas Cabuigo. Las ho-
jas de stas parecen un abanico abierto ; da por fruto,
unos dtiles pequeos y redondos como avellanas comen :

los Guaycures una palpita inclusa contenida entre el


hueso y la corteza : para esto los cuecen y dan punto al

agua con lo que y queda algo parecida la miel:


se espesa

son muy altas y tan duras, que del tronco excavado se


hacen tejas de mucha duracin. Al salir del palmar se
entra en un bosquecillo (pie tendr pocoms de un cuarto
de legua enro llamado Petanoyagadi, Punta
: remata
quebrada. Su caudal es bastante y si no hay lluvias puede
vadearse el agua es buena y desemboca como dos leguas
;

ms abajo de este paso, en el Aguidaguaniguy. En el di-

cho bosquecito hay unos rboles cuya tinta apetecen


17
grandemente los indios, llamndolos Aolaiche ; el rbol
es muy parecido los naranjos y la fruta las naranjas
en lo exterior ; en lo interior encierra unas pepitas grue-
sas y blandas las cuales est pegada una carne que ama-
rillea, de sabor dulce, tanto que casi empalaga. Alaban
mucho esta fruta sus aficionados, ms yo pagu la golo-

sina de cuatro cinco que com, con unas calenturas y


aprieto de garganta (pie me duraron por tres das el re- ;

medio fu beber agua en abundancia, con la cual se pre-

cipita deshecha la carne melosa, y rompe en evacuaciones


la naturaleza.

Da 12 de diciembre

Caminamos al Norte siempre con alguna inclinacin al


Estenoreste, se camin cosa de tres leguas hasta otra laguna
pequea, en cuya orilla paramos. Es de agua permanente,
aun en la mayor sequa de la tierra. Esta toda es doblada
y compuesta de lomas muy dilatadas, limpias de rboles
y pobladas de pasto muy substancioso los animales por
abundar los salitrales. Esta es una de las estancias que
tienen los Guaycures para engorde de sus caballos mos- ;

quitos sinnmero toda la noche.

Da 13 de diciembre

Siguiendo tierra doblada se camin cosa de cuatro le-

guas; parse orilla de un ro llamado Etagadiyadi,


el caaveral. Al oriente se deja una vista la serrana
que llega hasta el Curuguat, villa de la Gobernacin del
Paraguay, y corre al Norte por muchas leguas dirigindose
despus del poniente hasta las cordilleras del Per. Al po-
niente hay tambin serrana que sirve de atajo muro al

ro Paraguay, cuya direccin lleva por espacio de algunas


leguas. Cerca del ro el Caaveral hay muchas plantas lla-
madas Noticoragadi, tintreas. Las races dan un color
encarnado vistoso, segn toda la configuracin de la planta
PAR. cat. t. r. 2
18

es la rubia de Espaa. Al vio Caaveral llamaron los Gua-


ranes antiguos, Yaguar. Tiene su origen cerca del paso
en los Cerros de Oriente, el agua es gruesa y desabrida :

por la mucha hojarasca que se destie en los pozos de


piedra (pie tiene su cauce, y por las races de caa brava,
(pie pueblan sus orillas hay algunos peces pequeos y
;

muy espinosos desemboca en el ro Paraguay atravesando


;

los cerros del poniente. En los pozos de viva piedra de


este ro, se produce un animal muy bravo. El tamao de
su cuerpo es como el de un perro ordinario : tiene aletas
en manos y pies, uas fuertes y agudas, los colmillos
sobresalientes y aguzados, la piel lanuda y de color leo-
nado. Sale tierra su arbitrio, y si se ve acosado aco-
mete como un tigre : veces destripa algunos caballos
que incautos se introducen en los pozos y los tira fondo,
en donde le sirven de pasto. Acaso es al que los Guara-
nes dieron el nombre de Yaguarn.
Por empez A caminar, pero A cosa de una
la tarde se
legua par la comitiva habase adelantado un indio
:

incendiado el campo; el viento era favorable iba lim-


piando los pajonales, ms cambindose al Norte arroj
con tanta velocidad contra nosotros las llamas que nos
vimos en inminente riesgo de ser abrasados. Al viento se

sigui una tormenta de agua, truenos y relmpagos, que


nos oblig guarecernos toda prisa dur La mayor ;

parte de la noche, que se pas con extraordinaria incomo-


didad. Cerca del sitio en que pasamos hay una laguna y
manantial grande, que es el origen de un arroyo el Caa-
veral pequeo, y desagua en el Aagadiyadi. Estaban las
orillas del lago pobladas de diversas aves de agua, patos
nades y cisnes
hay mucha piedra de cal.

Da 14 de diciembre

Cerca del medioda salimos, y cosa de unas tres leguas


mas al norte paramos junto una laguna llamada Egua-
19

lengena ; la tierra es toda doblada ; se atravesaron algu-

nos cerros de mediana altura y llanos de piedra menuda.


Estn poblados de rboles que no impiden el viajar pol-
lo ralo. El ms apetecible fruto que se halla en los rboles
de estas lomas, es el del rbol llamado Guamigo : su
fruta dicen Guama. El rbol es alto, de tronco grueso y
de hoja hendida en dos. El fruto es una algarroba vaina
de largo de tres pulgadas, de forma cilindrica unas, y apla-
nadas otras la corteza es dura y de color pardo que tira
;

obscura. Quebrantada se descubre manera de un rollito

de grosor de un dedo, de una substancia harinosa, en la


cual estn contenidas dos tres semillas de la figura de
una haba ; con eso la harina es de buen gusto y sabe
algarroba ; si se remoja aunque se exceda en la cantidad

no hace dao, pero seca tomada con algn exceso causa


algn aprieto en la garganta que inflama y se siente tam-
bin en el estmago y avienta y endurece. Lo ms parti-
cirlar de este rbol es su resina sta no sale afuera sino
:

que entre la corteza y el leo fluye y corre hasta las ra-


ces ; stas como ms porosas la despide afuera, junto
las cuales se encuentran pedazos transparentes. Esta re-

sina es muy y por la semejanza que tiene con la


olorosa
llamada anime, de la Nueva Espaa, puede drsele el
mismo nombre segn Guillermo Pisn. Aprovecha esta
resina en los dolores de cabeza, originados de fro ; su
sahumerio solamente conforta la cabeza y las otras partes
del cuerpo tocadas del fro ; con su virtud aromtica y
peculiar color, es admirable esta resina untando con ella
los nervios y aplicada en forma de emplasto; las hojas
del rbol machacadas y bebidas en agua libran de las
lombrices las cuales mata. En las iglesias de la misin
de los Chiquitos serva dicha resina de incienso.
Este da y siguiente llovi mucho, esta causa no ca-
minamos en las treguas que daba la lluvia ; se entraron

algunos indios en el bosque y yo con ellos hallaron al- ;

gunos rboles frutales llamados Gruapomigo, y su fruto


guapomo; son rboles de los ms corpulentos de las sel-
20 -

vas, altos,y que descuellan sobre los dems. propor-


cin de su estatura, extiendela rama; ahora estaban car-

gados de fruta: sta se asemeja una ciruela pequea,


cada una encierra un hueso como una haba, blando y de
gusto algo amargo, l est pegada una carne fibrosa y
dorada que con dificultad se desprende y despega, en la
boca es de sabor agradable dulce y no daa aunque se
coma en abundancia. Cazse tambin un pjaro llamado
Gotinigiguagua es del tamao de un gallo, la pluma
;

negra, entreverada en las alas con otras plumas blancas,


tiene un copete de pluma negra, lustrosa, que abre y
cierra cuando quiere, la carne es muy regalada y pasar
por una especie de faisn en Europa amnsase mucho y
:

los hay en los toldos en que se han aquerenciado.

Da 16 de diciembre

Amaneci algo lluvioso el tiempo, sin embargo diri-


giendola marcha al norte se anduvieron como cuatro le-

guas. Las tierras al principio todas dobladas, pero des


pus todan estaban inundadas. Cazronse dos armadillos
y dos lagartos feos llamados Xigaliyadi aquellos pare- ;

cen en el gusto de su carne los lechoncitos; estos tie-


nen la carne blanda y no de sabor ingrato. Pasronse dos
primero llamado Xalagate, de la subida, y el otro
rios, el

Aoba. El primero es de poco caudal y corre al Oriente.


El segundo es grande y casi siempre se nada. Cerca de
este ro que desemboca en el Paraguay hay unos rboles
llamados Nacaligdigo. Son rboles bien compuestos y de
una madera algo frgil las flores son blancas de cinco
:

hojas y con un cliz como los nardos muy olorosos, el


fruto es muy semejante las manzanas y de suave gusto.
No nace en el lugar de la flor, sino en las horquetillas de
las ramas as como las flores en las puntas. El .jugo de
estos rboles al principio fluye como la leche, despus
con el ambiente se condensa, y se recoge con cuidado si
21
forman unas pelotas de virtud tan elstica, que con poco
impulso dan unos saltos muy altos. Estas son las pelotas
que en el Paraguay llaman Estangayei. Encendida una
de estas pelotas y puesta en un vaso escudilla de agua,
se hunde en ella hasta la llama, que no se apaga hasta
que se consume toda Dura por muchas horas
la pelota.
pero la luz no es muy humo. Dicen
clara y arroja mucho
que quemada esta goma y reducida polvo si se toma
por las narices como el tabaco aprovecha en los males de
jaqueca. Varias patraas cuentan en orden al modo de re-

coger la goma de estos rboles ; lo cierto es (pie extendi-


da en cualquier cuerpo de superficie lisa, se cuaja y arro-
llacon facilidad y sin la pensin de desnudarse y exten-
derse por el cuerpo. Hice la experiencia en un cuchillo
en una calabaza y otras cosas lisas, y en todas la recog
sin molestia, y con menos trabajo que cuando se extien-
de en los muslos y brazos muchas prcticas estn en uso,
;

porque as se hizo, no porque no pueda hacerse de otro

y mejor modo.

Da 17 de diciembre

Fu molesto el camino como unas cuatro leguas, todo


tierra baja inundada passe el ro Egualanicadi que
:

viene de Oriente, y desemboca en el Aab, cerca de un


grande arrecife llamado Agagujaba, el ruidoso, por el
ruido que causan las aguas entre las peas, es ro de bas-
tante caudal, y si no se dividiera en dos brazos, con di-

ficultad se vadeara. As ste como el de Aab abundan de


pescado que les entran del ro Grande. En la montaa y
bosque que est la orilla del norte del ro Aab estuvo
en su primer establecimiento el pueblo, Misin de indios
Itatines, con la denominacin de San Benito. Llamaron
ste Nosepotiy, los Guaranes antiguos. Estos fueron
reducidos la fe de Jesucristo por misioneros jesutas
costa de indecibles fatigas. Los Portugueses primeros y
despus los Guaycures, los tuvieron en continua inquie-
tud, solicitados por nii levantamiento por los indios re-
beldes del pueblo Arecaya, que estaba junto al ro Juju,
jams consintieron con ellos respondan siempre constante
los Itatines que los Padres espirituales sus misioneros les

enseaban servir Dios y su catlico Rey, no i su-


blevar nacin. Descontentos con tal cristiana respuesta
los Aricallanos, volvieron stos llenos de furor su pue-
blo, del cual cuidaba un sacerdote secular, digo la sazn,
visitar el pueblo de los Acaya, el gobernador del Para-
guay don Juan de Lugos, los amotinados se rebelaron
contra l, y le cercaron con intencin de acabar con los
Espaoles y con la fe, noticiados del aprieto en que esta-
ban los Espaoles, sin tardanza se hicieron en marcha los
Itatines, conducidos de sus misioneros Jesutas, abre-
viando jornadas por bosques y anegadizos se dejaron ver
en Arecaya. Con su llegada respiraron el gobernador y
los suyos sitiados por los rebeldes, acometieron estos
con valor los Itatines, pusironlos en huida, libertaron
al gobernador y toda la provincia de su ruina. Pren-
dieron los Itatines por orden de su gobernador h>>
amotinados cuyas principales cabezas pagaron en una
horca el atentado. Agradecido el gobernador llen de ala-

banzas los Itatines heles y sus misioneros Jesutas


por la doctrina tan pura y santa que les enseaban.
No contentos los Itatines con dejar concluida una obra
tan del servicio de Dios y del Rey. emprendieron otra
acaso de no menos importancia. Los infieles prfidos Pa-
yaglls, dueos del ro Paraguay. inquietaban incesante-

mente las fronteras de la provincia, cautivaban, mataban


y robaban su salvo, no haba arbil rio de cogerlos, porque
sus ligeras canoas se burlaban del agua y tambin del
fuego de los arcabuces. Sin exageracin puede aplicarse
los indios Payagus lo que de otros como ellos canto

un helio ingenio en este metro.

Surcan ligero la salobre espuma.


Pereciendo en las ondas muchas veces
Bajeles vivos de ligera pluma
Emulacin nadante de los peces.

De sus causas su embrnda bruma.


Vences las despreciables pequeneces
Casi el siempre feliz vuelo ligero
Con que al golfo burlan lo severo.

A estos como invencible enemigo del espaol hablaron


los Itatines, redujeron mejor consejo, y llevndolos
la ciudad de la Asuncin, se establecieron las paces y
respiraron los vecinos. Todo esto confesaron deberse la
actividad de los fidelsimos Itatines. Hoy como arriba
tocamos viven entre el Paran y Tebicuar en un nume-
roso pueblo llamado de Santiago, y en otro inmediato
cuyo titular es la Virgen Santsima bajo la advocacin
de Nuestra Seora de Fe.

Da 18 de diciembre

Se camin al Norte cosa de tres leguas, y llegamos al


toldo del cacique Jaime Epaquimi, que estaba con toda
su gente esperndome; aqu tenan ya noticia de la carta
que cit arriba, que me escribi desde el pueblo del San-
to Corazn de Jesis el padre Jos Chueca; pero estaban
llenos de temor porque decan (pie los indios Chiquitos
corran el campo en busca de Guaicimies, y por esta cau-
sa el cacique en cuyo poder paraba la dicha carta se ha-
ba huidoy escondido. Esto retard mi ida y fu preciso
demorarse casi tres das en este toldo. Toda la gente del
cacique Jupagurini es perteneciente la reduccin de
Beln ; ahora acosados del hambre y temerosos de las vi-
ruelas, que el ao pasado haban hecho ruina en la mi-

sin reduccin, vivan en este paraje, su antiguo esta-


leje.Llmase el sitio Niguagigi, cuyo nombre toma de
un mediano arroyo as llamado su graduacin ser co- ;

mo de 21 20 l
/3 grados de latitud austral.
En las inmediaciones de este sitio nacen unos rboles
24

en la figura, fragilidad de la madera y jugo lcteo pare-


cidos las higueras, las hojas sou largas casi un palmo y
anchas por igual ms de cuatro dedos ; la fruta en la apa-
riencia es muy parecida los higos blancos, pero no en la

susbtancia ; un huesito redondo y blando


tiene cada fruta
del grandor de una aceituna que no se come. La cortecita
del fruto que es algo gruesa y dura, contiene una carne
blauca y gustosa de sabor de higo llmase el rbol No- ;

guagigo, y la fruta, Noguague crase tambin una planta :

(pie crece la altura de una vara, bien ramificada, la


hoja pequea y algo escarolada.
La semilla est metida en una vaina muy parecida
un pepino chico, slo qu las rayas que lo dividen lo
largo son de color encarnado, en campo verde que es el
de toda la corteza. La raz de esta planta es singular,
hay algunas mayores que dos sandas grandes, yo hice
cavar una que pesaba ms de una arroba, se parece la
raz un nabo. La primera cortecita es algo plida y de
un gusto bien dulce. La substancia de toda la raz es
blanca y puesta en la boca se mastica y resuelve en agua
muy fresca, en falta de sta sirve de refrigerio los ca-
minantes, pero se ha de tomar con moderacin, porque
es tan fra que causa pasmo toma con exceso, el re-
si se

medio en este caso es el pimiento molido y comido, este


con su calor reprime la operacin del fro y desata los
nervios de las mejillas. La experiencia les ha enseado
este tan eficaz especfico, unos hombres poco menos que
fieras en el descuido de las cosas Titiles.

Vires usi.iqric medendi


UHlius natura docei r/cmis omite ftrarwm

Llaman los Guayacurea por desprecio esta planta,


bebida de los otros infieles Ensmaga laacaguichi, ms
ellos echan mano de estas races si se ven fallos de agua
en sus continuas excursiones.
En la deresera del sitio en que estamos, paralelo
l hacia el Poniente, l;i orilla occidental del ro Para-
guay, est el pueblo de Guarns llamado Chaas, y de los
Guayacures.
Layaras, distar de aqu como unas 12 leguas; est si-

tuado dentro de un espeso bosque de eminentes rboles.


Es poblacin formada en calles divididas en cuadras, y
en medio tiene una plaza muy grande, ms larga que an-
cha. La gente de este pueblo es mucha, y pasar de 800
familias, todos son labradores, y se mantienen del fruto
de sus sementeras, en que siembran y plantan lo necesa-
rio para vivir con menos miseria en sn pobreza, puede

decirse de estos pobres indios lo que otro intento, pero


no de ms semejante escribi un sabio :

Hartas eral imtelas ; casida cam riniinc maco


Et clamo redimita levi ; munibat arando
Exiguis specas variis sed fesHvis herbis
SVil Mi deerat qute paaperis cxif/U asas.

Siembra muchas especies de frisles y de judas, va-


rias races, como batatas, mandiocas, y otras con abun-
dancia, tabaco, algodn, maz, calabazas. El vicario pa-
dre Jos Snchez Labrador fu hacerles una visita, y
entablar con ellos tratado de paz con Dios y de vasallaje
con nuestro Rey. Recibieron con gusto al misionero y
significronle los deseos que tenan de ser cristianos, vis-
ta y experimentada la buena disposicin en que estaban
se les asign misionero propio que con tesn trabajaba
en su enseanza. Este fu el padre Manuel Durn, quien
conducido de uno de los principales caciques del pueblo,
fu reconocer la tierra para elegir sitio cmodo para la
nueva misin. Estuvo en gran riesgo la vida del misio-
nero por un accidente impensado librle Dios y resti- :

tuido Beln, pasa la ciudad acalorar la remisin de


embarcacin. Provey luego el seor gobernador don
Carlos Morphi, volvi el misionero por tierra y camin
hasta la orilla del ro Paraguay esperar el bote, ms
;

26
los que traan ste, cansados retrocedieron, y dejaron bur-
lado al misionero. Este se volvi tambin Beln, desde
donde se procur que unos caciques de los Chaas pasa-
sen la orilla oriental del ro Paraguay, y que en ella
escogiesen tierras para la poblacin. Hicironlo as, y ya
iban fabricando chozas y haciendo sementeras, tonel tin
de que despus pasase todo el vecindario. Psose esta
misin bajo la advocacin de San Juan Nepomuceno
hubiera sido la cristiandad muy florida pues otros her-
manos de los Chaas que son del mismo idioma v com-
ponen seis pueblos ms al norte, como dir despus, pe-
dan misioneros jesutas, mulos de la felicidad que ya
gozaban los Chaas. Estn los Chaas divididos en capi-
tanas. Las principales son las de los caciques que son
como rgulos de los dems. Las capitanas menores re-
caen en los parientes de los caciques y as stos como los
capitanes menores procuran continuar la mstica nobleza
de su sangre casndose entre s los de igual jerarqua po-

no envilecerse con la plebe. Los caciques y capitanes son


respetados y acatados, sin que sirva de impedimento la
pobreza igual * mayor que la de sus vasallos y soldados.
Puede cantarse esta gente :

Merece estimacin la nobleza


Coa tunta distincin ([no no consiente
El que sus timbres logre la grandeza
Mezclarse con linaje diferente.
No abulta en la balanza la riqueza
Para que estimacin acreciente
Siendo de la nobleza el claro escudo
(Jala feliz 'le SU esplendo! desnudo.

Con mi llegada al toldo de Jaime se renov el llanto


por la muerte de un nio cristiano de tres aos de edad,
caciquito y sucesor en el mando. Quiero referir el modo
que tiene algo de particular: Al alborear la aurora, rom-
pi el llanto, con lamento tierno la madre del chiquillo
difunto, al punto reson en todas las esteras del toldo j
empezaron todas las mujeres llorar muy deveras. En una
accin de humanidad tan natural saca el comn enemigo
su ganancia, martirizando de todos modos los desdicha-
dos infieles, quebrantadas las las me-
almas de stos con
morias lgubres, atormenta enemigo sus cuerpos con la
el

positura penosa en que tienen los brazos y el pecho. Las


plaideras estn sentadas sin algn arrimo, la cara vuelta
al (hiente, punto en que ha de salir el Sol, mantienen

los brazos en el aire algo abiertos desde los hombros has-

ta los codos, de aqu hasta las manos estn doblados, y


apartados en ademn de quien mece un nio sobre ellos:
en esta postura tan molesta perseveran desde la hora di-

cha hasta que el Sol se eleva como una lanza de alto so-
bre el horizonte. No tienen quieto el cuerpo ni los brazos
en todo tiempo del llanto, mecen y bambolean el cuer-
el

po de Oriente Poniente, y mueven los brazos como si


arrullaran sobre ellos el nio. Su modo de llorar ms
parece canto msico que gemido : interrumpido refieren
muy por extenso la vida y proezas del difunto si fu
adulto : ahora todo elasunto de sus endechas ocupaban
las moneras y travesuras del chiquillo esto es cuanto
lo pasado mas por lo que miraba lo futuro, le
:

igualaban en hazaas sus hroes ms esclarecidos que


entre ellos obtuvieron lugar muy honorfico en el templo
de la fama.
Los Alejandros, Csares y Escipiones, los griegos y ro-
manos se avergonzaran si quisiramos cotejarles con los
jefes de estos indios: medida del mrito que en ellos
admiran son los encomios que en voz acompaada de sus
lgrimas publican los que lloran todos en su opinin.
Hubieran contrarrestado el difunto nio si la cruel parca
no cortara su inocente vida, sobre todo se esmeraba la

madre en tiernos carios hijo mi! hijo mi! repeta mi


: :

vida, mi alegra muri contigo, que jbilo el mo cuando


tus labios compriman la leche de mis pechos; hijo mo !

hijo mo de este modo refera accin por accin y paso


!

por paso el proceder de su hijo. Confieso que me enter-


28
necia el oira, pero con superior motivo, la acompa en
sus lgrimas derramando las mas ; el primer indio Ghiay-
cur quien lav con las aguas del Santo Bautismo sa-
ludables fu el nio Estanislao. Apenas acertaba apar-
tarse su inocencia de los misioneros, ahora le considera-
ba entre los ngeles en el tribunal de Dios, abogando
por la salvacin de su gente : qu motivo para no resol-
verse en lgrimas de gozo : as lo contesaba el apstol de
los indios San Francisco Javier, cuyo espritu vive en
sus bermanos los misioneros. Concluido el llanto se les
sirve algn manjar de lo que lleva el tiempo los que
lloraban, y vuelven sus ocupaciones domsticas, ale-
gres de haber pagado tan debido tributo de dolor sus
difuntos. Los Guayeures, deca un discreto, tienen al-
gunas cosas en las cuales compiten con los filsofos anti-
guos al mismo paso que les acompaan otras que los ca-
lifican por poco menos que brutos.

I>a 20 de diciembre

Habindose desocupado de sus ningunos quehaceres los


del toldo de Jaime, quiso ste que caminsemos este da pol-
la tarde, l y su mujer llamada Margarita vinieron acom-

paarme, tomamos las cabalgaduras que no entendan de


freno, sino de rienda al modo que usan los Guayeures.
Estas se atan al labio inferior y mejilla del caballo, de
tal suerte que no le sirve de embarazo para comer y beber.

Caminse al Norte como tres leguas al oriente por buenas


tierras ; tienen distancia de tres cuatro leguas la se-
rrana grande: y al poniente se levantan unos hermosos
cerros de una cierrezuela llamada Amoguillady. En esta
se hallan piedras negras y duras de las cuales formaban
destrales cuas modo de hachas con que cortar rboles

y palmas. Despus que tienen misioneros han conseguido


herramientas de hierro para los mismos usos que apre-
cian mucho. La cena fu un poco de harina de mandioca
- 29
nagua, porque con la detencin en el toldo se consu-
mi alguna otra providencia que fuera de carga. Un brioso
caballo, impaciente de las espuelas (pie incauto se calz
un Guaran de la comitiva, sacudi al ginete y le maltrat
<lc modo que tem no poder proseguir el viaje, favoreci-
nos Dios y con slo agua se remedi el doliente que pudo
3eguir la marcha. Ala tierra en que hicimos noche le lla-

man Guagigo, esto es, Estancia de vacas. Hubo de serlo


antiguamente cuando estuvieron establecidas aqu las
misiones (pie hicieron los jesutas de indios Itatines ; en
un repecho de la sierrezuela hay unos i'boles llamados
Nivader-igol. Se levantan la altura de un manzano; la

hoja es grande de un verde hermoso y de figura de cora-


zn. Cuando est florido parece un ramillete compuesto
de flores, unas blancas y otras encarnadas, con unos hilos

hermosos en medio. Son de cinco hojas como las del


azahar, flor de naranjo ; la flor se sigue el fruto que
son unos erizos como el de las castaas excepcin de las
puntas que son blandas: en estos erizos se contienen
unos granitos forrados de una telita blanca, y pegada
los granos est una tinta de color de ajarcon algo ms
encendida. Los Guaycures lavan en poca agua clara
estos granos, destase la tinta en el agua, cuelan los
granos ya limpios y los arrojan. Despus ponen en una
cazuela la tintura, y fuego bastante fuerte hacen con-
sumir el agua, en la cual mezclan algunas gotas de miel
de cuando en cuando para que el color no se pegue la
cazuela; la apartan de los lados y la recuecen hacia el

medio con una pluma; consumida el agua queda el color


en consistencia de una pasta que puede formarse en bollos
tortas; as compuesta la dejan secar y guardan para sus
embijamientos pinturas de la cara, y veces de todo el

cuerpo. Cuando salen pintados de este color de pies ca-


beza, parecen retratos de almas condenadas. Estiman este
color coiuo una de sus principales alhajas : de los granos
de Nivaderigo se prepara un magisterio como del coral,
se guarda para los usos mdicos. Los granos recientes y
30
maduros si se sacan y disponen en pastillas en cantidad

indeterminada con gachas de harina de mandioca otra


conveniente, se dan i los enfermos, cuya enfermedad se
origina de veneno de otra causa, corroboran el estmago
y aprovechan en los flujos de vientre : bebidos con agua
conveniente mitigan los ardores de las calenturas. Suplen
as los gianos como la raz del rbol las veces de azafrn
y dan buen sabor la comida. En la Nueva Espaa los
mezclan con chocolate, al cual comunica mejor sabor y
color.

Da '21

Caminamos hacia el poniente con alguna inclinacin al

Sur, no deja otro arbitrio la constitucin de la tierra y bos-


que.La jornada sera como de cuatro leguas penossimas;
anduvimos por aguas de anegadizos y baa-
casi todas las

dos passe en embarcacin de piel de toro un mediano


;

ro llamado Apocologo-livato, nido de cisne. El fin de haber


tomado este rumbo, y el da siguiente, fu ir ver un ca-
ci(|ue Mbay, de cuyos vasallos haban aprisionado los

Chiquitos anos 17. Por la noche descansamos y procura-


mos el descanso de un albardoncillo de tierra de la cual se
haba retirado unas varas el agua, y estaba tambin mo-
jado. Xo fue posible tomar el sueo, porque sobre la in-
comodidad del suelo se aadi la del cielo, que entoldado
despeda sobrada lluvia para baarnos, aunque estuvira-
mos secos. Los mosquitos, Owniperigo-lionegodi que son
como tomos, alborotados con la destemplanza del aire,
suplieron bien la falta de fuego con sus ardientes picadu-
ras. Los tigres nos hicieron la guardia, bien que no nos
guardaron el sueo. La ave llamada apocologO es mayor
tpie un ganzo, zancas largas y limpias de pluma. Las uas

son curvas y duras,;is como el pico (pie ira amarillo J t

tiene ms de cuarta de largo el color de la pluma es


:

blanco. Andan siempre parados y viven de da en las la-


gunas la orilla del agua y la noche se sitan en sus
31
nidos que forman los rboles. Irritada esta ave, se
sienta, extiende sus uas y pico para defenderse. Las
plumas son dos veces mas gruesas que las ordinarias

para escribir y sirven para el mismo uso y tambin para


las espinetas y clavicordios, cuyas cuerdas bieren bien

por su proporcionada consistencia. Los Guaycures sue-


len ponerse en la cabeza las dos alas modo de Mercurio,
adorno que los afea, siendo su mayor gala.

Da 22

Por el mismo rumbo y por tierras tan malas como las

de ayer caminamos como cosa de cuatro leguas. Fatiga-


dos llegamos al toldo del cacique Cunilicogodi ;
por estar
ste preso en las misiones de los Chiquitos, administraba
el cacicazgo un pariente llamado Xapidrigi, el negro, por
lo tostado de su color.
Haba poca gente en las esteras que estaban colocadas
cerca de las orillas de un brazo del ro Paraguay y tiene
por nombre Natobi. Casi toda se reduca unas cuantas
mujeres ancianas. El resto haba pasado la orilla orien-

Paraguaya abastecerse de harina de algarroba.


tal del ro

De esta forman con poco aseo unos panes que llaman


Nadenogo. La algarroba les suministra alimento para el
tiempo en que la hay gustan mucho de esta comida y
;

con razn porque es substanciosa y provechosa. Cuando


van la cosecha de la algarroba tienen su especie de fiesta
que se reduce una solemne borrachera ya calientes con :

el caldo de la chicha, searman pendencias de puadas,


remate de sus alegras. No echan mano de arma ofensiva,
ni palo, ni sable, ni lanza. Los puos deciden el valor y
bizarra el que mejor puete pega recibe las aclamacio-
:

nes con admiracin, expresada en su idioma con estas


letras Aun ;
concluida la gresca de moquetes, no les que-
da sentimiento alguno, prosigue la amistad y se celebra
el triunfo.
32
La gente de este cacicazgo completar el nmero de
200 500 almas. Por espacio de casi dos aos estuvo
agregado la Reduccin de Nuestra Seora de Beln :

Muanse los Lichagotegodis, estos de la tierra colorada,

por el color del terreno qne habitan. En el tiempo que


vivieron en Beln, recibieron el santo bautismo bastantes
prvulos. Los Guaycures son muy delicados en puntos
de preeminencias, y para obviar discusiones cada cacique
tiene en punto determinado sus vasallos. Suscitronse
algunas rencillas entre las gentes del cacicazgo de Jaime
Epaquini y el de los Lichagotegodis. Esto fu bastante
para que se separasen stos de aquellos segn leyes de su
barbarie, ni dos soles en un cielo, ni dos soberanos en un
reino, dijo uno. As lo practican los Guaycures, man-
dando cada rgulo los de su obediencia. No obstante la

separacin continuaban las visitas los misioneros, y se


trataba con ardor hacer otra reduccin de esta gente. En
efecto fueron la ciudad de la Asuncin y entablaron su
demanda pidiendo misioneros jesutas, y queran llevar-
los consigo por agosto del 67. Consollos el seor gober-
nador y se volvieron su Estalaje. En este sitio Natobf
est La punta del sur de Itapucri, piedra larga. Los
Guaycures le llaman Guetiga Cagataga. Es una media-
na sierrezuela que corre poco ms de una legua al Norte.
A este rumbo se termina un cerro el ms alto de los

ms altos que ven en todo el camino y que se descubren


distancia de bastantes leguas. Por este cerro tiene nom-
bre toda la sierrezuela. Al poniente de esta corre el ro

Paraguay (pie riega sus faldas por la parte del ro parece


;

un peasco seguido, y se divisa una cueva larga como


sala bastante inmediata al agua ; pero ms arriba del ce-
rro grande y algo separado hay otro ceno menor y menos
alto llamado Geceticaguanigi, sierra chica. Por la punta
del Sur de la grande y por la del Norte de la chica, tiene
el paso del ro (pie lleva al poniente y va hasta el pueblo
de los Guarns, Chunas y Xeguecayateiniguis. De los pri-
meros habl arriba; de los segundos forman una pobla-
cin como de 300 familias. Es colonia del pueblo de Cha-
na-;: su modo de da, labradora genios y ritos son los ;

misinos. Las mujeres se cercenan el cabello por la frente


de oreja oreja, y dems dejan suelto recogen en
lo

trenza; andan vestidas de mantas de algodn que ellas


hilan y tejen con primor; son amantsinias de sus hijos,
buenas trabajadoras; virtudes transcendentales toda la
nacin dividida en siete pueblos. Hablronme muchas ve-
ces para que les enseasen misioneros jesutas, parece
ms bien dispuesta y lomenos no tan indispuesta como
la de gente de caballo. Diosles conceda los medios ms
oportunos con que en sus almas se logre la sangre de
nuestro redentor.

Da 23

Como no estaba la ms de la gente en el toldo, salimos


este da, tomamos dos muchachos que decan ser prcticos
en el camino, hasta el toldo de otro cacicazgo. Costeamos
la serrezuela de Itapuc, que dejamos la mano izquierda
y al poniente. El camino fu como el de los das prece-
dentes, los muchachos perdieron el tino y cost mucho
salir cinago y pajonales. La jornada fu como
de entre el

de unas cuatro leguas al Norte. Entre las dos serrezuelas


dichas arriba se descubren el ro Paraguay, en cuya orilla

nos detuvimos un rato, no tanto por descansar, cuanto por


explorar por donde pasaramos un grande anegadizo y
brazo que se formaba del mismo ro. Fu necesario bajar
bastante entre oriente y sur en busca del desage passe :

con trabajo y paramos la orilla de dicho brazo: cazaron


un venado que llaman del bosque su piel est jaspeada :

de pardo claro y pintas claras dispuestas con hermosa


simetra su carne es suave. Esta noche se levantaron
:

fuegos hacia Norte, no en mucha distancia, creyeron


el

que estaban cerca del toldo del cacique que


los prcticos

buscbamos, pero la experiencia nos desenga al da si-


guiente y aun los siguientes.
PAR. CAT. T. r. 3
34

Da 24 de diciembre

Cogimos rumbo Norte y caminamos como de tres


el

cuatro leguas basta lamisma orilla del ro Paraguay:


lasamos sobre la misma barranca, reconocimos que el
fuego estaba an muy distante, la tierra baja y que se
inunda en tiempo de avenidas del ro. Llovi hoy mucho,
esta noche con la tormenta y espantados tambin de ti-

gres se huyeron los caballos y se perdieron del todo. A un


indio Gruaycur (pie andaba en busca de las cabalgaduras
arroj violentamente la que montaba y le desconcert un
brazo. Con este trabajo prosigui basta la misin de los
Cbiquitos, en donde se le aplicaron algunos remedios con
que qued restablecido.

Da 25

Fu un laberinto de caminos, nos perdimos muchas


veces entre bosquecillos y pantanos al fin despus de :

fatigados de tantas vueltas, mosquitos y tbanos, pasa-


mos sin saber qu tierra era la orilla de un zanjn
lleno de agua. Uno de los de la comitiva, como corrido
de no saber camino, fu buscarle y cogi algunos
el

indicios que determinaron que estbamos perdidos. En


este sitio haba rboles llamados ^oti;/-i;/o : son altos y
parecidos la encina ; la corteza es blanquecina y lisa,
la madera frgil como la de la higuera y tambin con

un corazn como el de aqulla las ramas tienen las ho-


;

jas en la extremidad, son largas y de figuras de lenguas


de buey, estn juntas siete li ocho bien dispuestas, al-
gunas exceden un pie de largo ; la flor es pequea y
algo parecida al narciso y de buen olor ; su color es
Manco y con unas pintas en lo interior doradas: el fruto
es del tamao de un limn y casi de la misma figura,
de corteza delicada y cenicienta, sta encierra una carne
slida, jugosa y algo plida, y de sabor cido y refri-
gerente y de olor algo fastidioso. En medio de la carne
hay ana cavidad llena de semillas, vestidas de una carne
mny blanda granos semillas son orbiculares y apla-
: los

nadas. Antes de madurar la finita es verde, despus de


madura se pudre un jmco, y en este estado debe comerse:
dnse contra los flujos de vientre, su comida reprime el

ardor del paladar y del estmago y son de alivio sanos


y enfermos. La fruta no madura, machacada y reducida
emplasto, se pone con buen xito sobre las lceras ma-
lignas. De la misma planta antes de madurar sacan un
color <jue al principio es acuoso y despus se ennegrece
como tinta. Constese pintanlos infieles Guanas y Guay-
0 orles, principalmente cuando han de ir la guerra,
para hacerse terribles sus enemigos. No tiene otro uso
esa tinta, la cual puesta en el papel en cuerpo por s
misma se desvanece los ocho diez das.

Da 26

Procurse enderazar hacia donde pareci (pie podra-


mos hallar el toldo que buscbamos, caminse
y al sur
casi una legua dimos con un ro llamado Apacigrimo-godi,
Agua blanca. Estaba muy profundo y se nad por casi
una cuadra, que era la anchura de su madre cauce.
Tiene su origen en la serrana y desemboca en el ro Pa-
raguay. El suelo es de greda blanquizca , la cual comunica
el color al agua. Pasado el ro se tom el rumbo casi al
oriente, y eso de unas dos leguas se nos atraves un
riacho y brazo del ro Paraguay que nace de l y habien-
do corrido algunas leguas vuelve incorporarse con su
madre es muy ancho y hondo, fu preciso nadar y ar-
:

mar las embarcaciones de pieles. Estando las orillas de


este Riacho, se dej ver un infiel que vagaba por el cam-
po, era del toldo en cuya busca andbamos; tomamos
lengua del sitio en que estaba el cacique y nos despedi-
mos. Nosotros volviendo un poco al sur caminamos casi
36

otras dos leguas desde el cual divisamos las buscadas este-


ras. En las seis leguas de la jornada de este da, apenas
se camin una media legua que no fuese por agua y pan-
tano. Toda es tierra llana y que se llena con las inunda-
ciones. El sitio en que paramos un rato fu la orilla
de una grande laguna anegadizo que habamos de atra
yesar, y para ejecutarlo sin riesgo se esper un prctico.
Haba muchas aves, patos, cisnes y otras de agua. Ha-
biendo atravesado la laguna, sucedi que nos divisaron
unos muchachos (pie estaban divirtindose caballo. Re-
presentseles que eramos indios Chiquitos y con mal
acuerdo echaron correr al toldo y dieron un buen susto
los que en l estaban. Desde este sitio que distara del
toldo como un cuarto de legua, se empez la ceremonia
indispensable en la repblica de los Guaycures. Estos
cuando camina algn cacique y va de visita otro toldo
estando vista de las esteras, enva cuatro embajadores
(pie llaman Lienigip. Llegan estos enviados parando la

entrada de las esteras en que est el cacique seor del toldo:


apanse con aire de sus caballos y clavan con el mismo
sus lanzas en tierra. Hecho esto entran la presencia del
cacique que est sentado en tierra y cruzadas las piernas:
sintanse tambin en el mismo sitial los cuatro embaja-
dores dos de cada lado. Todo esto en gran silencio. Al
cabo de un rato se levantan los cuatro y puestos en pie

al frente del cacique habla uno de ellos con tanta arro-


gancia como pudiera un vencedor su prisionero. El
asunto de la arenga se reduce darle parte de la merced
y favor que aquel da recibir de su hermano el cacique
que se digna venir visitarlo. Agradcenle la noticia
con estas palabras iyatayatimv. Por esto os doy las gracias,
y les suplica (pie se sienten, habla familiarmente con ellos

y llama alguno alguna del toldo (pie los lleve darles


algn refresco, (pie se reduce un plato de comida con-
forme su pobreza. A la embajada dicha corresponde el

cacique enviando tres cuatro de sus vasallos al encuen-


tro del que viene. Al llegar stos se para la comitiva y
con mucho silencio, desde los caballos yelo que le enva
A decir el seor de! toldo. Redcese felicitarlo y darle la

bienvenida tierras extraas. Juntamente le sealan el

lugar en que ha de apearse y aposentarse. Este por lo


Comn es vista de las esteras del cacique ; en llegando
en unos postecillos de palo sobre unas caas,
tal sitio,

arman un toldo de esteras que sirven de pabelln y de


palacio. Entran en este alojamiento el husped con sn
comitiva y poco rato le envan unas cazuelas con man-
jares en tan corta cantidad y tan rsticamente aderezada
(pie todo puede pasar por mera ceremonia. Concluido el
banquete viene el cacique ver los recin llegados y
ofrecerse su servicio.
No para en esto el cortejo, dsele tambin su msica
los buspedes. Para esto se engalana las mil maravillas
un muchacho, pntase de encamado, con el color de
Nivandenigo; en el fondo colorado siembran unos mati-

ces blancos de varias figuras de Sol y estrellas. Estas son


de harina de palma, la cual con el soplo introducen pol-
las aberturas de los moldes hechos en piel que guardan
para el intento. En la cabeza tienen una guirnalda de
vistosos colores de plumas, y de la misma materia tiene
Inicies en las muecas y brazaletes; el mismo adorno
visten en las piernas cerca de los tobillos. Vestido el m-
sico, se disponen los instrumentos: estos son dos de poco
costo. Uno hay unas pie-
es el calabazo, dentro del cual
drecillas que llaman Lotani. Otro es una especie de zam-
bomba ponen agua en una olla mediana de barro: t-
:

panla con un cuero de ciervo venado humedecido el ;

pelo hacia abajo, tanle fuertemente la boca de la olla,

y queda punto un tamboril raro. Sintase el muchacho,


cruza las piernas, delante de estas coloca la olla tambor
coge en la mano izquierda por el cuello el calabazo, y en

la derecha tiene nn palillo con que golpea su Cogite, que


as llaman su tamborete. No hay ms armona que una
perpetua unisonidad, dando ya en medio, ya un lado
del cuero que cubre la olla y al mismo tiempo hacer ro-
38
dar las piedrecillas como comps en el calabazo. Esta es
toda la ciencia en orden estos instrumentos. El msico
hace sentado algunos movimientos en ademn de quien
danza como puede, y entona algunas canciones que se
reducen elogios del cacique husped. Celbrase su va-
lor, su destreza en las armas su gobierno y dems parti-
das que le hacen esclarecido y amado de los suyos, y te-

mible y espantoso sus enemigos. Con este modo de m-


sica y cnticos, se alegran todos, y en cierto modo sucede
los Guaycures lo que los Lacedemouios en semejan-
te circunstancias. Al oir la letra encomistica, se alegran
los ancianos y dicen como los de Lacedemonia. Nos fui-

mus fortes, y los jvenes encendidos en coraje, y aspiran-


do las glorias que oyen aplaudir clama Et nos fuerimus
aliqttando. Esftirzanse los varones y en sus corazones
repiten Et nos modo sitmus. Dura la msica desde que
llega el cacique, y la noche siguiente. Rito penoso para el

msico, pero indispensable en el ceremonial de esta na-


cin. Al fin hubo una gentil borrachera, con licor de miel
fermentada en agua. Los prusianos, polacos y otras
naciones del norte hacen lo mismo con el hidromel. Sirve
pues esto de alguna disculpa los Guaycures, ya que no
indemnizarlos.
En nos detuvimos hasta el da 27 por la tar-
este toldo
de :un albardn de tierra que por haber bajado algo
es
el agua no estaba inundado, pero tan hmedo que brota-

ba el agua por poco que se apretase. Llmaule Guateli-


yad-Lautela, es una especie de cardo silvestre, cuya fru-
ta tiene este nombre sale hacia arriba arracimada y
;

cuando madura se come y tiene el sabor agridulce si no :

se lava bien, lo spero de la corteza corroe y saca sangre


de la lengua, haba muchos cardos de estos en este para-

je, rodeado de lagunas corta distancia. Su altura Aus-


tral podr ser de 21 grados poco mil- menos. El miedo

tena la gente de ese cacicazgo encerrada en tierra tan


incmoda casi todos eran mujeres y algunos Guarns cria-
:

dos, llamados Echoaladis. La milicia ms sobresaliente de


:

39
este toldo dicho los Enacagas est prisionera en los pueblos
<le los Chiquitos : su cacique tiene por nombre Caminig,
viejo de mal humor y azote de La villa de Curuguaty.
Otros dos caciques cuya gente se haba agregado la de
Caininig corrieron la misma fortuna de rendirse los
Chiquitos en donde los tienen bien asegurados. Entre-
tanto que se divierten las mujeres de este toldo, dir algo
de su temor de los Guanas \ de los que dej tratado con
Caminig su jefe. Este Caminig es el cacique en cuyas
manos par la carta escrita m de la cual habl antes.
Con intento de comunicarla pas la orilla oriental del
ro Paraguay al Algarrobal. Detvose poco en ella por-
que vista de unos fuegos que al nornoroeste se levantan
huy luego y en su compaa un famoso indio llamado
Eyonadigi, que fu el homicida del P. Antonio Guasp, .

fugii iieiniiic persequente. Se ignora qu indios incendia-


ron el campo, ms Caminig cree que fueron los Chiqui-
tos, y temiendo caer eu sus manos, repas el ro y con el

mujeriego se ha puesto en este paraje circunvalado todo


de agua. Eyomadagi, ni aun aqu se di por seguro y se
meti hacia el oriente en el toldo de los Gocogotegodis.
Prosiguen los fuegos por la orilla ocidental del ro, y sus
llamas demuestran el terror pnico que poseen los cora-
zones de esta gente ; apenas se atreven apartarse del
toldo ; estn en la mayor miseria ; ms parecen muertos
vivos que personas animadas ; instan por mi pronta ida
yo no deseo otra cosa, pero tardan en buscar los caba-
llos. Los hombres Guaycures de este toldo son de diez
doce, porque los dems estn presos en los Chiquitos.
Quiebra el corazn oir las voces de las pobres mujeres,
unas piden por sus maridos, otras por sus hijos y parien-
tes y todas por los hombres que les cazaban y aliviaban
sus desdichas. Crean que con mi ida vendran todos,
mas desengales y expliqules el contenido de la carta
con que se concluy que por ahora les servira de consue-
lo, la noticia de que estaban vivos los prisioneros. Ofre-
cime el cacique un iudio prctico de la tierra de la ori-
40
lia occidental del rio, y otros 26 que me acompaaran
hasta ponerme en seguro. El cacique Jaime y su mujer
llegaron conmigo hasta este toldo ; pero habiendo aquel
adolecido, los dej, por no demorar mucho tiempo.
Haba muchos indios Monteses de los Echoaladis, que
son feudatarios de Caminig. Este para ganarse la volun-
tad de los Gnans, casse con una cacica de ellos y es el
nico Guaycur que me conste tener dos mujeres un
tiempo, aunque en distintos lugares. Aqu en su toldo
habita la otra que es Guayemri. Los Echoaladis estn en
la orilla occidental del ro Paraguay, paralelos este
toldo: estn divididos en dos grandes poblaciones, cada
una mayor (pie la de los Chans. Es gente belicosa in-
quieta ms que los otros Guanas, pero labradora como
toda la nacin. En este ao han hecho paces con unos
infieles de caballo, los cuales llaman segn losMbays
Enimagas los Chiriguanos, y me inclino ms estos
ltimos. Dicen los Echoaladis (pie sus nuevos amigos an-
dan vestidos de ropa de color, y que al cuello traen co-
llares como rosarios, y aaden que son caseros de Cris-

tianos hacia el poniente. La gente Echcoaladi de los dos


pueblos es de mi mismo idioma con los Chans, y pide
tambin misioneros jesutas. El cacique Caminig me dio
quejas, porque ya haba misionero en la reduccin de
San Juan Nepomuceno de ('lunas, y no en sus feudata-
rios losEcheoalads. Consolle con que volviendo la
ciudad de mi viaje, trataramos con el Capitn Grande
el seor Gobernador este asunto, que esperaba lograra
en breve el cumplimiento de sus deseos. Cerca de los

Echeoalads poco menos de un da de camino entre Sud


y Poniente viven los Terenas en otros pueblos numero-
sos. Son hermanos de los Echoaladis, pero de mejor
genio. De estos pueblos fu un cacique de Beln hablme
sobre (pie les fuese ensear, yo o alguno de mis her-
manos. Kespondle (pie primero ira yo visitarlos y
oir las palabras de todos los Caciques as eonstandome
:

de la voluntad de ellos y de la de sus vasallos, iran


41
los misioneros. Determin Lr despus le los meses con
l : espermebuen indio, pero en este tiempo ofre-
el

cise el viaje los Chiquitos, y por esto no pude ir i


ver los Terenas, pie permanecen en sus buenos deseos.
Este indio me di individuales noticias del venerable
padre Agustn Castaares, apstol de los ZamiOOS los
cuales el indio Terena llam Cha mocos. Este fervoroso
misionero, desde el pueblo de San Ignacio de Zamucos
que haba fundado, hizo dos excursiones eu busca de
los Terenas. No lleg sus pueblos, pero tuvo coino-
dnlad de hallarlos en los bosques por los cuales anda-
ban bascando miel y frutillas, siguironle algunos al
pueblo y misin de San Ignacio y bien regalados los en-
vi sus pueblos para pie hablasen si los suyos y salie-
sen ser doctrinados. En el pueblo de Santiago le Chi-
quitos estn los indios Ugoronos, tambin Zamucos, de
los pie convirti la fe el padre Agustn; entre ellos
haba algunos pie le acompaaron en dichos viajes los
Terenas y de stos viva aun una mujer anciana muj
;

fervorosa Cristiana. Hacia el nornoroeste respecto los


Echoaladis, distancia de pocas leguas, viven los Guanas
llamados Egurirhpnaos, sus hermanos componen una
poblacin grande y han tambin hecho instancias por
misioneros jesutas. En este viaje me acompa hasta
los Chiquitos un Equiniquinao llamado Manuel, uno de
los caciques principales.

A mi vuelta qued en venir por su pueblo, pero no fu


posible por haber pasado el ro muy arriba y viajado por
la orilla del Oliente. De todas estas gentes Guans puede
decirse los fervorosos misioner>s videte regiones qiur
aptae sunt <ul messem. Mas entretanto pie ellos las con-
templan desde el monte de su espritu como una tierra
de promisin, digamos todos con Jesucristo: Fogate ergo
Domimwm messis ut mittat operarios in messem suam.
Mas al Poniente de los Equiniquinaos, y en distancia
tal, que se ven muy claros los fuegos de sus sementeras,
viven los Mateses llamados Tumirabas y Caraos. Son de
42

lengua Zamuca y hermanos de los Capotoradeses, nefi-


tos del pueblo de Santiago, los misioneros de este pueblo

y de San Juan entendan con fervor en sacarlos de sus


bosques, y creo que lo conseguiran quitando de las ga-
rras del enemigo las almas de estos pobres infieles. Los
dos misioneros del dicho pneblo de Santiago tomaron el
trabajo de aprender la lengua de los T limitabas, Crabos,
para abreviar ms su conversin, porque sin esta diligen-
cia puede decir el que entra semejantes empresas Bar- :

bante Me ec/o sin, qwa ion ntellit/or ttlli. Cuando al

contrario, cuando el misionero les habla en su leugua, le


miran con admiracin y como hombre de superior es-

fera.
Desde hoy omitir la enumeracin de los das, hasta la

entrada del bosque de los Chiquitos, porque en rumbos


y tierras hubo poca diversidad, y sobre alargar la relacin
sirviera de molestia repetir cada da unas mismas cosas.
Baste decir que desde el da 27 en que sal del toldo,
hasta el da 8 del mes siguiente enero, fu un camino
muy penoso. El segundo da encontr el toldo de los Go-
sogotegodis, tambin escondido por medio de los fuegos
que no cesaban, haba en l unas seis cautivas cristianas
na! males de la ciudad de la Asuncin una se acordaba :

muy diariamente de la lengua Guaran, ven ella sirvien-


do de intrprete para los que no la saban, me dijo los

desconsuelos en que vivan que recataba explicar en


lengua Guaycurii en pblico. En el toldo de Caminig
hallun anciano portugus que fu de los principales de
Cnyab, y una seora portuguesa de la misma clase. Aquel
contaba ms de dieciseis aos de cautiverio y sta siete
con dos negritos que fueron sus criados. Al marido qui-
taron la vida los Guaycures en el camino real, que tie-

nen los de Cuyab, desde esta villa hasta la de Curu-


guaty.
Los cinagos, lodazales y anegadizos casi no se inte-

rrumpan, y el alivio que haba al salir de un nial paso,


era que quedaban otros peores. La disposicin de las tic-
iras y lo inundado que estaban, nos oblig variar de
rumbo, aun en un misino da, ms siempre adelantando
algo hacia Norte. Al tercer da deja moa entre Oriente y
el

Norte una punta de Cerros llamada Neguateguidi, las ca-


noas, por abrirse con alguna semejanza canoas artesa.
.Moriente de esta sierra vi ven los indios Gruaycures,
G-ozogotegodis, cuyo cacique se llama Guayicota y de-
sea tambin misioneros. La altura de esta serrana en los
Cerros Neguateguedi, es de 21 grados y algunos minutos.
Pareca temeridad la constancia en atravesar estas sie-
rras en las cuales sobresala ms el agua. La destreza de
los Gruaycures y el esfuerzo de sus caballos nos sacaban,
aunque mojados, de los atolladeros y juncales.
Con esta incomodidad caminamos hasta un paraje poco
distante del ro Paraguay. Llamado la piedra blanca
Gruetiga y en idioma guaran, Itat. Es una
lapacrigi,
mediana Serrana compuesta de buenos cerros, y casi ter-
mina hacia el Norte de la clebre provincia de los Lati-
nes, de la cual hablar en otro lugar. Contra estos cerros
se estrella el ro Paraguay, y al abrigo de sus laidas
hay paso . la orilla occidental. No dista'mucho de este
paso la laguna Layacodigo de la Cruz, que descubrieron
los indios Chiquitos, y equivocaron con el mismo ro.

Esta laguna haba de ser el trmino primero de nuestras


fatigas ;
porque su orilla del Poniente est la entrada del
bosque de los Chiquitos, mas una casualidad nos apart
muchas leguas de este lago, y nos puso en mayores trabajos
y fatigas. Levantse un fuego en la orilla occidental del

ro Paraguay, no muy lejos de la dicha laguna. Bast


una cosa tan leve para que mis guas nmdaseu todas sus
ideas. Persuadironse que los Chiquitos batan los cam-
pos circunvecinos la laguna y qne si pasaban el ro pol-

la piedra blanca, caeran en alguna celada. Obrando esta


especie torcieron el rumbo, y tomaron el camino del Sud,
costearon el ro por malezales y anegadizos como cuatro
leguas. Pareciles bien pasar por este sitio aunque no
haba bajada cmoda ni limpia en las dos orillas. El ro
- 44
estaba alborotado con el viento y las olas cada vez ms
crespas, propseles el riesgo <jne nos exponamos arro-
jndonos un golfo que pareca- que nos esperaba para
tragarnos. La anchura del ro era ms de un cuarto de
legua. No
saben temer los Guaycures al agua y viendo
mi desconfianza, me dijeron pues qu temes estando con
nosotros? No temo de vosotros, les respond; pero el ro
es inconstante. Ayer nos dejaron siete de nuestros compa-
eros, y de qu temieron sino de este pasaje? No, no
y fu as que los hizo retroceder el miedo los indios Chi-
quitos. Despreciado el evidente riesgo, porque todos no
me desampararan , si mostraba cobarda, que podan atri-

buir que yo tambin me recelaba los Chiquitos, me


sent en la pelota de cuero. Embarcados no pudo resistir

embarcacin tan frgil la fuerza de las olas que entra-


ron en ella y la inundaron. Alzme un indio de un brazo
y me sostuvo sobre la inundada pelota, que mantena
otro, para que no acabase de irse al fondo. As estuvimos
yo con el agua en boca y resollando de cuando en
la

cuando todo el tiempo y fu bastante que tardaron en


;

echarse al ro los dos briosos caballos ;


luego que se acer-
caron pusieron pareados las cabalgaduras, y yo agarrado
con la derecha de la crin de una y con la izquierda la
de otra, sal arrastrado por el agua. Enjuta la ropa cami-
namos tambin hacia el Sur. como unas dos leguas, hi-
cimos noche sobre un brazo del ro Paraguay, lleno de
lagartos y caimanes, hay dos especies de estos animales
acuticos fesimos, la ordinaria y de color parduzco no da
mucho cuidado, porque huye de la gente, la otra y de
color que tira encarnado en las articulaciones de las es-
camas, es feroz y arremete con rabia aunque no se le

irrite. Haba hambre, y siendo sta ms poderosa que el

miedo, esguajaron unos indios el riacho, alcanzaron un


cocodrilo v cogieron las ovados de ellos. La carne es de
muy buen gusto y parecida en el sabor la del dorado,
los huevos son mayores qne los de los gansos, no tan
punteagudos. La cascara no es vidriosa como la de las
45
gallinas, sino modo de un pergamino delicado. Casi to-
do es yema y son gustosos cocidos y asados, en cada nido
se hallan de 38 40. No los empolla ni la hembra ni el
macho, dejados beneficio del calor del Sol.

Para esto como no hay avenales en las orillas, amontonan


mucha paja seca. La cumbre punta de esta cama se levan-
tacomo tres cuartas, y la baja pie tendr de dimetro
como vara y media, en lo alto hay como un nido donde
estn los huevos, cubiertos con bastante paja ms lai'ga.

Crese que el Niogoiyegi Caimn pone en estas orillas


primero al pie del montn de paja, y despus con la boca
levanta, segn los va poniendo arriba los huevos, y aca-
bada la postura los tapa. As el calor del sol por s y por
medio de la fermentacin que causa en la paja, calienta

los huevos, y formados los caimancitos los abre, y salen


escapndose aqullos que no devoran sus crueles padres.
stos todo el tiempo de la empolladura ya uno, ya otro
hacen centinela en el contorno del nido. En dos ocasio-
nes salieron contra los indios que cogan los huevos, pe-
ro atravesados con las lanzas sirvieron de sanete los
huevos que ya les haban quitado los indios.
Por unos cinco das hubo en abundancia de esta es-

pecie, muy apetecida de los G-uaycures.


Atravesando anegadizos, llegamos llevando el rumbo al

uornordeste como unas tres leguas un bello ro llamado


Loveriegigi. Aqu nos llovi mucho y nos detuvimos
dos das por la pesca de palometas que fueron nuestro ali-

mento. Nace este ro en la serrana de la laguna de La Cruz


que mira al noroeste. Respecto de su desembocadura en el

roParaguy el cual entra entre el Sur y Sureste, es ro


capaz de medianas embarcaciones. Desde su origen, como
unas seis leguas por bosque corre el resto tiene ms des-
;

pejada la orilla del Sur que la del Norte, en la cual se ven


rboles y matorrales espesos. Estando la orilla de este ro
se levant fuego hacia el Noroeste. Al principio se juzg
de algunos infieles de los que llaman los Mbays Ninagui-
gitas, pero das despus supe que los haban levantado
4(5
los nefitos del pueblo de Santiago de los Chiquitos en su
regreso de hablar sus hermanos los Timuaes, con el
fin de que saliesen dicho pueblo ser cristianos. Este
fuego ainedentr mucho los Guaycures que se despi-
dieron de m y volvieron su toldo. Quedaron conmigo
solamente tres, y con stos y otros tres Guaranes segu
el camino, el cual hasta la entrada del bosque de Chiqui-
tos, que con ms comodidad se hubiera hecho canoa
que caballo. Baste insinuar que al da apenas avanzba-
mos de dos tres leguas, peleando peleando con agua
continua y juncales muy espesos. En las cuatro jornadas
siguientes, lleg faltarnos del todo el alimento, ex-
cepcin de algunos cogollos de palma, tal cual caracol y
algunas races que se cran en agua algo harinosas y el

speras. Entre el ro Latieriguigi y la cerrana de 1.a


Laguna de la Cruz, se encuentra la punta de un bosque
llamado Xucupale. Por medio de ste corre dicho ro;
hay en l muchos rboles de Xivadenigo. A coger los
granos colorados, fruto de estos rboles, iban cada ao
los infieles Carpotoradeses y Tunebos, que hoy son cris-
tianos, vecinos del pueblo de Santiago. Suceda sobre-
venir los Guaycures, y en este caso hubo fuertes peleas
en tal cual, de las cuales sacaron la peor parte los
Guaycures. Ocurre tambin el sitio en que los Chi-
quitos en nmero de 700 acamparon por algn tiempo
en su expedicin contra los Guaycures del toldo de

Golanigi, de quien son estas tierras lagunas. Tambin


es paraje en que los Guaycures tuvieron su consejo de
guerra junta para invadir los Chiquitos. No juzgaron
ellosen este lugar, orgullosos y soberbios, que algn da
con verdad podran decir: bella plavet gerere multo* habi-
tara tr 'uuiiphos : como les sucedi quedando todos prisio-
neros y sus armas y valor desacreditados. En este paraje

y despus en otros hay la planta de que se saca la tinta lla-

mada ail. Llmanla los Guaycures Limacaseje; la hoja


es muy parecida la de losgarbanzos, de un color verde
obscuro y de olor pesado si se comprime entre dos dedos.
IT

I )a la semilla con racimos de mos como euernecillos


por todas las ramas. Sacan el ail por infusin y requiere
mneha atencin en cnanto al tiempo de fermentar, bati-
ciu y otras circunstancias para la bondad de la tinta.

La laguna de la Cruz tiene al Poniente un cerro muy


alto, al cual pusieron elnombre de San Pantalen, porque
en este da subi l un indio Chiquito del mismo nom-
bre.
Al estenoreste tiene otros cerros menores y al Poniente
la (serrana que hace frente al ro Paraguay. La figura
que forma dicho lago es muy semejante la de una cala-
liaza de cuello, lo ancho est mirando los tres rumbos,
Poniente, Norte y Oriente. Lo angosto y como el cuello
mira al hondsima y en grandes crecientes del
Sur : es
ro comunica con ste por el Sud que es una tierra
muy baja. Si las aguas del ro decrecen, no hay por
donde entren por agua. En distancia de ms de seis
leguas que tendr la dicha caada entre Poniente j
Sur,hay algunos cerros sueltos que con los mencionados
forman una especie de corona y en medio una gran daza
de agua. Costnos mucho trabajo pasar esta laguna por
su profundidad y por lo pantanoso de las orillas. Luego
que se sale de esta laguna, se llega al cerro de San Pan-
talen, en el cual, como la mitad de su subida hay una
grande y hermosa cruz que desde abajo se divisa y adora.
Colocronla los indios Chiquitos cuando descubrieron
este cerro y laguna, causa porque sta se llama de la Cruz.
Por entre el cerro y la laguna, pisando las faldas de
aqul y la orilla de sta, hay una senda que corre al nor-
oeste. Esta va seguida hasta la entrada del bosque, que lle-

va hasta el pueblo del Sagrado Corazn de Jess. Esta en-


trada dista del paso de la laguna una legua y media dos
leguas ; viene caer en lnea paralela con el pueblo dicho
y su altura austral es de 14 grados y 31 minutos. En el
corto trecho que interviene desde el paso de la laguna hasta
la entrada del bosque se cran algunos rboles frutales sil-

vestres, uno se llama Estatunugo ; es de tronco grueso y


48 -

alto; la hoja algo mayor y ms larga (pie la del naranjo;


la fruta es muy parecida las aceitunas, menos el sabor que
es entre dulce fastidioso; es una de las ms apetecidas de
los nfleles. El otro no es tan alto y corpulento. Su hoja
es casi redonda y de un verde claro. Produce una fruta
del grandor de una pia, y con sus lneas que remedan al
encarnado de aquella; carne es blanca, jugosa y aro-
la

mtica : pero se ha de comer con alguna molestia porque


est pegada la semilla, de las cuales se despega entre ,

los labios y encas. Es fruta muy fresca y remeda en algo


la famosa chirimoya del Per.
El da 8 dormimos en una choza que hallamos fabrica-
da de los Chiquitos, entre la laguna y entrada del bosque.
Dispsose la marcha para el da siguiente, y ofrecme
ir el primero, por el miedo que tenan los Guaycuies de
mi comitiva. Por la maana del da 9 entramos en el
bosque con rumbo casi al Poniente. A eso de una legua se
ofrece un arroyuelo, desage de los cerros que se atra-
viesan. Ahora estaba seco y eu la arena se vean huellas
de un hombre. Aqu temieron ms mis compaeros y cost
algo serenar su turbacin. Caminse como otra legua y
dimos en un arenal grande, desage tambin de las lluvias
que bajan de los cerros estaba todo bien movido y con
;

muchas huellas de gente de pie. Turbronse los Guay-


CUTes quedronse como pasmados, recelndose de las
;

flechas de los Chiquitos emboscados. Viendo su perpleji-


dad me apart cosa de una cuadra de ellos, y en lengua
Guaran, voz en cuello, dije estas palabras : Chiquitos,
estis por estos parajes 1 Si os hallis aqu, traed
algn maz que lia dos das apenas comemos y nos aflige
el hambre. Al oir us gritos, resonaron varias cortezas,
unas de sonido bajo y otras de alto, lo que no dej de
causar algn pavor en los Guaycui es, como ellos des-

pus confesaron. Al cesar el confuso ruido de las plantas


se oy una voz (pie dijo Orei/vo op, estamos aqu. Conoc
:

que seran Chiquitos (pie en su compaa tendran algn


indio de nacin Guaraya, descendiente de los Itatines y
49 -

de idioma Guaran. As corr al punto hacia el sitio de


donde sali la voz: haba 23 Chiquitos y 2 Guarayos que
haban salido registrar el camino y ver si haba algunos
Guaycures enemigos. Muy alegres me condujeron basta
-a pueblo del Sagrado Corazn de Jess en el cual entr
el da 13 de enero del ao 1767.
El camino del bosque hasta dicho pueblo puede divi-

dirse en tres partes, segn el terreno, y todas tres com-


pletarn nmero de unas 16 20 leguas. La primeva
el

parte, desde la laguna, se compone de tierra alta, y la


ms, de los cerros que quedan los lados, especialmente al
del Sur. Al acabarse la tierra alta se sale un palmar muy
espeso de palmas de cocos cou huevos medianos: encada
coco se contienen tres almendras bastante sabrosas; la carne
del coco es amarilla y algo harinosa, y cocidos se despega
con navaja y es muy buen alimento. Se extender la tie-

rra alta cosa de seis leguas. El segundo trecho del camino


y senda del monte empieza desde un arroyuelo que hay
en el palmar sobre dicho y se termina como unas cuatro
leguas antes de llegar la poblacin. Es toda tierra tan
baja, que ahora estaba casi toda menos unas lo-
inundada
mas cortas que ocurren en camino y rematan en una ca-
el

ada que se pasa con trabajo por la mucha agua con la cre-
ciente del ro Paraguay y con las continuas lluvias desde
(pie entramos en el bosque . pareca una mar la tierra y
erj muchos sitios suba el agua sobre el pecho del caballo.
En esta tierra baja en un palmar grande est la estancia
de la Cruz, que es del mencionado pueblo. Con trabajo
pueden mantener algunas cabalgaduras para cuidar del
poco ganado por la mucha agua y tigres que hay en ella.
La ltima parte del camino son unas lomas medianas y
arenosas. Quin dijera que en una sierra que apenas pue-
de transitarse gran parte del ao por la mucha agua, ha-
ba de secarse en tanto extremo que no se halla la nece-
saria para beber? Pues as es, y excepcin del arroyuelo
que mana en palmar arriba dicho, no hay otra hasta
el

la estancia. Lo peor es que la del arroyuelo es de mal


PAR. CAT. T. I. 4
gusto y gruesa, porque su manantial brota entre piedra y
cal que la infecciona. Por esto es necesario levantar agua,

si se quiere lograr buena, al entrar en el bosque.


La noticia breve dlas misiones de indios Chiquitos, se
pondr al fin de este viaje. Quien la quisiera por extensa
vea la Historia de Chiquitos, escrita por el padre Patricio
Fernndez.
V I AJB
DESDE EL PUEBLO DE SANTO CORAZN DE JESS
HASTA LA REDUCCIN
DE NUESTRA SEORA DE HELN DE INDIOS MBAYS
AO DE 1767

DIARIO

14 de junio del ao 1161

las dos y cuarto de la tarde sal del pueblo del Santo


Corazn de Jess. Pas el ro Otucabaca qne corre cerca
del pueblo, y en tiempo de seca se corta y no es muy
buena su agua. Entr en las lomas cercanas del pueblo,
y habindolas pasado, entr en la tierra baja que estaba
hecha un cenagal y pantano terrible con dificultad sa- ;

lieron las cabalgaduras. Lo que hace ms difcil el tran-


sitar por dicha tierra, es que hasta la estancia de la Cruz,

del Bosque, camino estrecho y por consiguiente prop-


sito para mantener el agua y el barro. Al llegarse al ro
Otucabaca, se pierde en estas inundaciones, y reasumin-
dose el terreno lo deja fofo y sumido.
Habiendo descansado en la estancia de la Cruz, sal de
ella excepcin de tal cual trecho de tierra que estaba
inundada y cenagosa el resto, hasta un puesto llamado
;

San Agustn, no estaba del todo impracticable. Como las


tres leguas de la casa de la estancia, se encuentra enar-
bolada una cruz de palma ; est colocada para muestra
del camino por donde fueron los misioneros los infieles
Tunachos, vagara por todas estas tierras que ocupaba
como pas propio. Era parcialidad numerosa y muy grue-
sa. No excusaba venir las manos con los Guaycmes
cuantas veces, se buscaban de propsito, los avistaba
alguna contingencia. Noticiado de la tierra de los Tima-
dlos y de sus genios el padre Narciso Pat Cataln, em-
pe todo su celo en la conquista la fe de Jesucristo.
Entr sus tierras y costa de fatigas y peligros de la

vida, consigui reducirlos vida cristiana y poltica el

ao 1764. Hoy componen en gran parte el pueblo de


Santiago.
Prosiguiendo el viaje por el camino del bosque, llegu
un paraje llamado Sacusis. Est poblado de muchas
palmas llamadas Oyates, que son las reales. Emboscados
en estas palmas esperaron 20 indios Chiquitos 50 Guay-
cunes. Quedaron estos vencidos con muerte de uno atra-
vesado con una flecha de costado costado. Iban los
Guayen res con intencin de repetir sus hurtos y cauti-
verios. Desde este acontecimiento empezaron convocar
su milicia los Mbays, con nimo de llevarlo todo fuego

y sangre, ms quedaron cogidos en sus mismos lazos y


prisioneros en aquellas misiones. En este trecho de tierra
hay algunas lomas bien altas y con bastante piedra, pero
faltas de agua. El Tamsis viene estar la altura del
19 y 30 ; hubo en la tierra baja, agua innume-
rables mosquitos. Estas tierras son baadas de unos ce-

rros altos que caen al Sur y Norte. En las faldas de estos


nacen unos hermosos rboles llamados Hacobrosis, que
por su fruta se parecen mucho los pltanos, que en lo

jurisdiccin del Paraguay tienen nombre Pacobas y los


el

Chiquitos dicen Pacobas. Son estos rboles como unos


medianos naranjos: la hoja larga como dos palmas y casi
cuatro dedos de ancho. La fruta es en figura y sabor como
la del pltano. Hay otro rbol dicho Guapalo ; crece al
alto de una haya y su grosor y ramificacin es proporcio-
nada : la hoja menuda, la fruta como uvas tintas en sabor

y color menos en no tener granos, en cuyo lugar hay un


huesito duro y largo.
Estando ya cerca del manantial que habl en el primer
viaje, que brota de entre piedras de cal, subi un indio
un rbol y vi fuego hacia el Sur, no muy lejos. T vele
por el del toldo del cacique Caminig. Si la disposicin
de la tierra dejara arbitrio para desde aqu salir al Sur, se
alionaran algunos das de camino y no pocos malos pa-
sos. Otros juzgaron que los indios Chiquitos del pueblo
de Santiago haban encendido el campo en su regreso de
la misin de los infieles Imonos. Son estos infieles de
lengua Zamuca. y en La misin de Santiago tienen mu-
chos nefitos los padres misioneros, y cuando yo estuve
en aquel pueblo se disponan entrar sacarlos todos.
Llovinos dos das en el bosque, con lo que se hizo el
camino ms pesado; al fin sal la laguna, de la Cruz.
Desde sta, tomando rumbo entre Norte y Poniente por
un palmar muy pantanoso, y despus volviendo al Oriente,
por no permitir otromodo de caminar las caadas y pan-
tanos, llegu un bello sitio al cual puse el nombre de
San Juan Bautista, por haber llegado l en el da 24
dedicado i las glorias del santo precursor. Est la al-

tura de 19* 30' : el fin de haber llegado este paraje


fu registrar la tierra y ver si hallaba sitio acomodado,
con conveniencia tambin de puerto sobre el ro Para-
guay, para establecer un pueblo. Este haba de ser como
el descanso, de donde los padres misioneros saldran alas
conquistas espirituales hacia el Sur y el Oriente, en cuyos
rumbos hay mucha infidelidad, la cual no se haba po-
dido penetrar en los tiempos antecedentes por estorbarlos
los Guaycures, entonces jurados enemigos de los espa-
oles. Tambin para que los espaoles de la Asuncin
indios Chiquitos lograsen por medio de la navegacin del
ro, trato mutuo, y aquellos l del Per.
Registr la tierra primero hacia el Norte y nornoreste ; era
toda buena, y de serranas, cuyas explanadas en la cum-
bre ofrecen conveniencias para mantener ganado. ste
por un lado, atravesando una serrana, podra bajar
beber al ro Paraguay ;
por las faldas de los cerros, logra-
54
ra refrigerio en la orilla del Norte de la famosa laguna
Maniore. Esta se descubre claramente desde la cumbre de
uno de los cerros y comunica con el ro, que en sus cre-
cientes la llena por el Norte con alguna inclinacin al
Poniente. Por ese mar de agua han subido muchas veces
los portugueses de Cuyab sus acostumbradas malocas
de indios infieles. En las playas de estemar cbico, se han
hallado cadenas, argollas y grilletes que los portugueses
dejaban enterradas, hasta volver cargados de indios que
con aquellas prisiones aherrojaban y llevaban cautivos.
Ms de una vez por este mismo lago penetraron hasta las
misiones de los Chiquitos; pero escarmentados de stos,
en jugando sus flechas envenenadas, conocieron los seo-
res fidalgos que daban con unos indios, cuyo valor saba
defender su libertad y la de sus soberanos reyes catlicos.
Hacia el Oriente ofrece otras muchas conveniencias la

tierra.Son unas lomas grandes y colinas de buen terruo


regada de un cristalino y caudaloso ro llamado Ayagui-
yaga, que nace de dos cerros de entre Sud y Poniente
y desemboca en la laguna .Maniore. En una de las ms
bellas lomas cercana al dicho ro, se eligi y desmont si-

tio para el futuro pueblo (pie desde luego tuvo por titular
y patrona Nuestra Seora del Ren Consejo. Levantse
de prestado una especie de capilla j colocse una herniosa
cruz y fabricronse algunas chozas para la gente cuando
viniese este paraje. Hzose planto de mandiocas y de
algunos granos para alivio de los primeros pobladores.
De este sitio destinado para la poblacin, por el lado del
Oriente distar como una legua larga el remate del lago
Maniore, y por el lado del Sur cosa de tres leguas el ro
Paraguay, al cual atajan siete cerros los cuales llaman
los siete durmientes. Fui propsito la laguna y camine
mucho pie y caballo por su orilla y por unos cerros
que la dividen delJuzgo que ms (pie lago es un bra-
ro.

zo del ro Paraguay. Su longitud de Norte oestesuroeste,


como seis leguas. Su anchura en partes es como un cuarto
de legua y proporcin su profundidad. Cuando el ro y
este brazo reboza mucho, se extienden las natas por tie-
rras bajas hacia el noroeste y forman una cadena de aguas
que llegan ms arriba de la estancia del pueblo de San
Juan de Chiquito que est en la altura de 18 y medio gra-
dos. Todo este es camino muy conocido de los portugue-
ses y por lo cual se hubieran hecho dueos de aquellas
misiones, si no fuera la continua vigilancia de los misio-
neros; estando la orilla del lago Maniore, me hicieron
advertir los indios una cruz formada en la corteza de un
grueso rbol. Era algo antigua, como lo daba entender
la corteza que tena ya sus excrecencias por los lados.
Creyse hecha por algunos portugueses algunos meses
antes que entraran por este lago.

Julio (Je 1161

Registrada bien la tierra y certificada por mis ojos de


la conveniencia que ofrece para el establecimiento de un
pueblo, habiendo rezado el rosario el da 2 en la capilla
extempornea, rae desped del padre Jos Chueca, que me
acompa en todas las diligencias practicadas, y rae volv
por el palmar arriba mencionado la laguna de la Cruz.
Passe la laguna por enfrente del cerro de San Pantalen
que queda al poniente respecto de los del Buen Consejo y
en la altura de 19 grados y 31 minutos austral. Costnos
mucho trabajo salir de la laguna que estaba muy llena y
con mucha broja.
Los das 5 y 6 estuve parado en la orilla de Oriente
de la laguna con mucha molestia de los mosquitos y otros
volantes insectos. Lo ms arriesgado fu vernos casi cerca-
dos de dos diformes tigres, que casi toda la noche del da 6
nos hicieron centinela. Fu precisa esta detencin; parte
por haberse perdido una cabalgadura y no parecer los in-
dios que la buscaban, parte tambin para que los animales
se reforzasen con el buen pasto de la orilla del agua.
Pescse matse un hidro disforme culebra de agua
56
llamada Oyaga. Su largo sera de 4 5 varas y el grueso
corno de un brazo. Es fesima su apariencia, el color de
su piel es amarillo plido ; sobre sta sobresalen por todo
elcuerpo unas pintas pardas y medio redondas, ya' ms,
ya menos obscuras los colmillos son largos y muy afila-
:

dos : vive siempre en el agua y en ella lgeisimo su curso.

Los Guaycures labuscan y siguen caballo, y con un


fuerte garrote (pie llaman Nebo le dan un golpe en el es-
pinaso. Asegunda con otros en la cabeza, la cual le cortan,
y lo dems lo comen cocido asado. No es mal alimento
sino estuviera siempre algo duro. En partes, en donde
ya se sec el agua, anidan entre la paja larga seca unos
conejitos del tamao de ratas pero sin cola: Umanlos
Namoseji. Su color por entero es pardo y por el vientre
tira blanco. Para cazarlos queman la paja, salen los co-
nejitos huyendo del fuego y con un palo los cazan. Es
carne muy sabrosa.

Da 8

Caminamos cosa de tres leguas por varios rumbos y


principalmente al suroeste. Ahora estaba la tierra seca, no

as en tiempo de inundaciones del ro Paraguay. A cosa de


una legua de la laguna de la Cruz, dejamos al suroeste el
camino por donde entr en esta tierra cuando vine los
Chiquitos y va al ro Lotieregigi : desde este sitio se vi

bien la situacin que los cerros del Buen Consejo tienen


respecto del de San Pantalen.
Aquellos quedan al estenoreste La jornada de hoy se ha-
ce como por una playa coronada de cerros, que no ofrece
otras puertas que la dicha que va al ro Lotierigigi y la

que ahora llevamos hacia el Itat Piedra Blanca.

Da 9

Por el mismo rumbo al sureste cosa de tres leguas, algo


menos, passe nado el ro Atoanadigadi, profundo, pero
57
como diez Frmase n la serrana que
varas de ancho. <

mira al Poniente y entra enParaguay, entie Oriente


el ro

y Sur. Los cerros que hacen muralla al ro Paraguay,

quedan hacia el oriente distancia de un cuarto de legua


o algo ms por partes. Los del Poniente quedaban algo
mas distantes, algunos ms de dos leguas, otros menos.
As se camina hasta entrar en una caada que forma es-
trechndose los cerros, poblada de unos rboles llamados
Cuerays.
Con el cocimiento de estos dan tinte amarillo la lana:
son rboles flojos y de poca consistencia, pero sus flores
son grandes y de un amarillo sobresaliente. Cuando crece
el roParaguay, con las avenidas rebosa mucho por las
orillas del vio Atoanadiyadi, y se inunda toda la caada
hasta la laguna de la Cruz. En estas ocasiones entran los
indios Payagus y lo registran todo en sus ligeras canoas.
El pez Atoanadi, que da su nombre al mencionado ro, es
del tamao de una boga y de buen gusto. Junto este
arroyo tenan los Guaycures Guetiadegodis, dos enterra-
mientos, uno al poniente y el otro al oriente. Lamentse
uno de los Guaycures que con el fuego (pie pusieron los
indios Chiquitos, se haban reducido cenizas las esteras
y con este frangente haban las almas de sus difuntos que-
dado expuestas las inclemencias del tiempo. Matse una
vbora llamada Neguagra. El largo sera como de dos va-
ras ; el grueso casi como el de la mueca, y color de
todo el cuerpo pajizo que tira obscuro; es ligersima,
irritada muerde y envenena. Pas por junto la cabeza de
un Guaycur que con su sable la despedaz y se libr del
riesgo.

Da 10

Por el mismo rumbo se caminaron cosa de dos leguas.


Aqu ofrece un riacho brazo del ro Paraguay, ancho y
profundo. Llmanle Ochegaa-igo-munagadi (grito ahu-
llido del mono grande). La tierra estaba casi toda inun-
58
dada, desde septiembre hasta enero podr transitarse
porque los calores enjugan algo el auna. Habiendo des-
cansado un rato volv caminar, y cosa de una legua
se hizo alto la orilla de un riacho semejante al pasado.
Tiene el nombre de Niogoiyegui (ro de Caimn). La

tierra estaba inundada y el agua bien honda. Con el tiem-


po se har ms cmodo camino por las faldas de la serra-
na del Buen Consejo, la cual se acaba no muy lejos de
los cerros de Itat, Piedra Blanca. Los dos riachos men-
cionados salen del ro Paraguay por el estenoreste, y circu-
landovuelven madre por el sursuroestc: mas. antes de
la

hallarla, se derrama en los campos del Lotieregigi, ha-


biendo unos terribles anegadizos que atraves la venida
los Chiquitos.

IHa 11

Nadse en el riacho: y por tierra, paite anegada, parte


pantanosa, caminamos como una y media dos leguas:
detvonos un arroyo (pie sale del ro Paraguay. El rumbo
fu al noreste. A esto nos oblig la disposicin de la tierra

y lagunas, y ms el ir buscar el paso del ro que esta


inmediato la Piedra Blanca Itat, que nos distaba mu-
cho. Hzonos pasar el dicho arroyo la lluvia que sobreve-
na. En este paraje hay rboles llamados NeguategigO :

son altos y corpulentos y las tablas de su madera suplen


muy bien por las de cedro para toda obra. Del tronco ex-
cavado hacen los Payagus veloces canoas. El fruto es como
la palma de la mano en circunferencia y se levanta algo
en el centro, en que est la semilla ; es muy duro y sola-
mente fuerza de golpes se parte. Quebrantado se usa en

lugar de jabn para lavar la ropa: la espuma (pie levanta


con la frotacin es mucha y muj blanca, do leja mal olor
en la ropa, ni la quema deteriora. Muchos infieles se

valen de este fruto para los usos dichos y por experiencia


me consta su bondad.
i>o ta

Habiendo serenado el tiempo, caminamos entre este y


Todo el camino sera or tierras inundadas en
suroeste.
parte, y parte que permitan paso por las orillas de dos
anegadizos. Llegamos i la punta del norte de la serrana
llamada Guetigalopacrigi Itat, esto es, Piedra Blanca,
porque hay mucha piedra de este coloren dicha serrana.
Aqu habamos de pasar el ro, pero ste estaba tan lleno
que no era posible ejecutarlo. No obstante tantearon un
anegadizo que ocurra antes de llegar al ro nadaron ms
de media legua, y viendo que aun les faltaba otro tanto
para llegar la orilla oriental del ro, perdieron el ni-
mo y determinaron buscar otro paso por la punta del
sur del Itat. Paramos el da 14 la orilla de un baado
en cuya travesa pasamos ms de dos horas. Comunica
con el ro Paraguay y abunda de pescado. Caminaramos

desandando cosa de legua y media con rumbo al poniente


al principio y lo ltimo al sur. Yise en este sitio un

ave de rapia del cuerpo de un halcn : el pico era blanco


y la pluma de toda ella acanelada. Costeando
la dicha

laguna y parte del ro Paraguay, caminamos el da 15


cosa de tres leguas. La primera hacia el Sur y la segunda
hacia el estesureste.Dejamos auna legua la Piedra Blanca
al norte, y hacia el se ven dos tres cerros conti-
Sur
nuados en distancia de legua y media dos leguas. Est
respecto del sitio en que paramos que fu de un bosquecillo
la orilla del ro. Por aqu quisieron hacer el paso aunque
no lo era, porque los prcticos se recelaban de los Paya-
gus, se iban al paso conocido que est unas leguas ms
abajo. Sin duda que esta determinacin fu muy acertada,

y que si no la hubieran hecho as, los prfidos Payagus


nos hubieran apresado y muerto. Cuando ya caminba-
mos por la orilla oriental del vio, estando al frente del
paso frecuentado, buena distancia se levantaron fuegos
60
en la orilla. Eran de los Payagus que quedaron burlados.
Mientras los Guaycures disponen el modo de pasar el
l o, ser bien decir algo de la provincia de Santa Brbara
en cuyo fin del Sur estamos. Son trminos de esta provin-
cia : por el poniente aquella cordillera de cerros que co-
rre de Norte Sur, desde el pueblo de San Juan Bautista
de Chiquitos hasta la altura en que estn las tierras y
cerros que estn ms abajo de la laguna Maniore, lo
(pie es lo mismo, de los 18 y medio grados hasta casi 20
de latitud austral. Al Oriente la baa el ro Paraguay, y

hacia al Poniente le caen los cerros de los Chiriguanos.


Est poblada de indios brbaros de lengua Guaran: em-
prendi su espiritual conquista el padre Pedro Romero,
natural de la nobilsima ciudad de Sevilla, redujo muchos
infieles la santa fe, y cuando ms empeado estaba en
concluir una obra tan grande, acab sus das manos de
un famoso hechicero de la misma nacin en su compaa :

y en el mismo pueblo de Santa Brbara quitaron la vida


al santo mrtir Fernndez, que ayudaba al santo mrtir
Romero en la enseanza de los gentiles. Sucedieron estas
dichosas muertes el ao de 1645.
El viaje que siguieron los misioneros para llegar la
provincia de Santa Brbara fu as: Salieron del pueblo
de Nuestra Seora de Fe de indios Guaranes, que enton-
ces cstaha situado despus de su transmigracin sobre la
orilla del sur del ro Piray, en altura de 2H grados poco
ms menos. Pasaron por la reduccin de Santiago, dis-
tante hacia el Norte como unas diez leguas. Su sitio fu el

Caaguaz Selva Grande, perteneciente al ro Tepoti


Albaniyia. Prosiguiendo sus jornadas por la orilla orien-
tal del Paraguay, siempre al Norte, hasta llegar al paso
de este ro que est en derecera del pueblo de San Fer-
nando, llamado del Itat, en los 20 grados de latitud c
inmediato la laguna de Juan de Ayolas Manior.
Pasado el ro siguieron al Norte y hallaron un pueblo de
gentiles llamados Cumpay, unas once leguas ms abajo
del ro Mandiy, junto una serrana alta llamada Ito ;
61
aqu fundaron la primera reduccin bajo La advocacin, de
Santa Brbara. Y
nombre se comunic toda aque-
este

lla provincia. El cerro ms alto del Ito se descubre desde


el ro Paraguay. A la orilla occidental de ste, enfrente
la orilla oriental del mismo ro, se levantan unos her-
mosos cerros los cuales llaman los antiguos Guaranes,
Guayegua (Atavo adorno de mujer) y arriba les di-
mos el nombre de Buen Consejo.
En el sitio en que estbamos disponiendo lo necesario

para tasar el ro, cazaron una culebra Idro, llamada


< >yaga, di' la cual se habl en otra parte. Commosla con
gusto ; haba tambin muchos rboles de caa fistola.
Eran corpulentos y bien copados. La hoja mediana y de
nn verdor lustroso el fruto exceda palmo y medio de
;

largo y algo ms de inedia vara cumplida de ancho. Cuan-


do maduro, toma un color pardo que tira negro ; su corte-
za, dura por dentro, est dividida por celdillas aparta-
mientos en que se contiene una pulpa melosa, en la cual

reside la virtud purgante que tiene. Los indios Payagus


habituados al uso de estas vainas caas fistolas, las co-
men desledas en agua sin especial turbacin de la regin
inferior del cuerpo. Bien cierto es que puede mucho la

costumbre en uso de losalimentos, y que no hay manjar


el

(pie absolutamente sea nocivo. Dispuestas las embarcacio-


nes, que se reducan tres haces de juncos largos y secos
atados y unidos con unos bejucos, enredadera flexible y
de primera ; sobre ellas se puso un cuero de toro afianzado
tres varas que atravesaban los referidos haces y en l

la ropa y el misionero, nos arrojamos al ro pie estaba


muy crecido. Los Indios nadaban como peces, y as en
cosa de un cuarto de hora salimos con felicidad la
opuesta y oriental orilla del ro. El sitio en que nos
echamos al ro est al oestesiuoeste respecto de la Piedra
Blanca que no distaba mucho de nosotros y est
Itat,

al estenoreste paralela dicho sitio. Recelosos de al-

guna traicin de los Payagus, nos pusimos luego en ca-


mino para apartarnos de la orilla del ro. El rumbo casi
62
al Sur y la jornada como de una legua y media. Passe
nado un riacho muy profundo y muy ancho al cual llaman
los Guaycures, Bonodaga Atenegaga pescaron muchas ;

palometas y algunos paces.


Mientras los indios, alegres de verse libres de las ace-

chanzas de los Paraguas, asan con sosiego y comen con


festejo su pesca, nos entretendremos en dar una superfi-
cial noticia de la provincia de Itat. en la cual estamos.
El seor de Ambille, gegrafo real, la comprende entre
el ro Mbotetey al Norte, (pie desemboca en el del Para-
guay, en los 20 grados de latitud austral, y entre el Iga-

rip, (pie desemboca al Sur en el mismo y la altura de


21 grados, algo ms, de la misma latitud. Y hacia el po-
niente tiene el ro Paraguay, (pie corriendo de Norte
Sur la baa. Por el Oriente la serrana de Jerez, ciudad
antigua de los Espaoles, hoy destruida. Por el Norte llega
hasta el famoso lago Manior. Y por el Sur Be dilata, no
solamente hasta el ro Iganipy, como pone el dicho ge-
grafo, sino hasta el ro Paraiy, que desemboca en el Pa-
raguay los 23 grados. Todas estas tierras poseyeron los
Itatines ensu infidelidad y aun despus de cristianos.
Encuntranse hoy en da algunos monumentos (pie mani-
fiestan el seoro (pie los Itatines tuvieron de todo el te-

rreno mencionado. Deschrense frecuentes cnterramien-


mientos segn los hacan en su infidelidad, y tienen algo
de curiosos. Al enfermo, cuando (pieria agonizar, le me-
tan en una tinaja de boca ancha : tallbanlo con un plato
modo de col i tera y as le enterraban dos veces, una an-
tes de morir en la tinaja y otra con la tinaja en tierra.
Al lado ponan otra olla tambin cubierta, dentro alguna
comida. En la reduccin de Beln, cavando para plantar
algunos rboles, se hall un sepulcro de stos, en la olla

chica un crneo de la cabeza de un ciervo. No muy lejos

se hall otro en una colina. Y los indios Clians, movien-


do la tierra para una sementera, sacaron otro en (pie haba
unos canutillos de piedras azuladas que seran de adornos
en vida de la sepultada.
La conversin de esta provincia se emprendi el ao
L633. Cuatro fervorosos misioneros entraron en su espi-
ritual conquista y fundaron cuatro reducciones numero-
sas. La primera de San Jos, (pie constaba de 200 fami-
lias. La segunda de los Santos Angeles, que constaba de
otras 200 familias. La tercera de la Encarnacin, cuyas
familias eran 500. Y
de San Pedro y San Pablo
la cuarta

con igual nmero de 500 familias. Estos tan bellos prin-


cipios con que en la provincia del Itat se dilataban los
trminos de la Santa iglesia y la corona de nuestros ca-
tlicos reyes se esmaltaba de tantos vasallos, vieron casi
en flor su lamentable ruina. Los Paulistas despus de ha-
ber asolado la famosa cristiandad de la provincia del
Guair, emprendieron i'educir al misino estado la del Itat,

recientemente establecida. Entraron en ella armados de


grillosy cadenas, y ms de insaciable codicia y crueldad,
destruyeron las cuatro reducciones, y sin piedad quitaron
la vida muchos catecmenos, y los restantes llevaron

un miserable cautiverio. Escapronseles algunos de los


nefitos y sabido por los misioneros volvieron recoger-
los el ao 1634.
De las reliquias de los cuatro pueblos restablecieron dos,
(pie el de San Pedro y San Pablo y el de San Benito.
fueron
Despus un seor prelado del Paraguay quit sin orden
del rey estas dos parroquias los misioneros jesutas,
en cuyo lugar substituy dos clrigos ;
pero los nuevos
prrocos vindose en suma pobreza y sin aquellas obven-
ciones que perciben en parroquias ms acomodadas, des-
ampararon sus iglesias y dieron la vuelta la ciudad de
la Asuncin, admirados de la constancia de los misioneros

jesutas. A peticin de otro prelado y del seor goberna-


dor y tambin con provisin real de la audiencia de Chu-
quisaca, volvieron al Itat. Los misioneros trabajaron
indeciblemente en juntar los indios dispersos por los
bosques, y casi fatigados de sus trabajos fundaron dos
reducciones. A la de San Pedro y San Pablo mudaron
el nombre v ttulo de Nuestra Seora de Fe, y la
64
<ie San Benito, en el de Santiago Patrn de Espaa.
Aun estas dos reducciones hubieron de buscar sitios

ms seguros de un tan porfiado enemigo. Mudronse


al ro Piray distante como unas diez leguas del Ipani
Guaz. Aqu permanecieron unos siete aos y obliga-
dos de los Guaycures y Portugueses, pasaron ltima-
mente al Paran y Tibieuar, en donde en tres pueblos
numerosos se fian conservado. No cesaron los portugue-
ses,y como avergonzados de no haber acabado toda la
gente del Itat, revolvieron contra la ciudad de Jerez,
llamada de Santiago, fundada el ao 1580, sobre el ro

Mbotey, como dos leguas distante al oriente del ro Pa-


raguay, en los 19 grados y algunos minutos de latitud.
Desamparronla los Espaoles, y en ms de 20 pueblos
Indios que servan los Espaoles, y eran vasallos del
rey de Espaa, emplearon sus artes los Portugueses hasta
acabarlos. En Cuyab, famosa villa, est hoy situada en
las tierras de Jerez la destruida. Desde aqu bajan al ro
Paraguay, bajan al Jaum y Matogrosso por el Norte. Y

la villa de Curuguaty, Villa Pica y la ciudad de la Asun-


cin por el Sur; y cuando les pareciere podrn por el ro
Paraguay y por tierra, adelantar sus establecimientos por
las misiones de los Chiquitos y de los Mojos hasta el Pe-
r. Y hasta el Paraguay, Corrientes, misiones de los
Guaranes y Santa Fe, desposeyendo su dueo legtimo
de estos pases. As lo hicieron con la famosa Ciudad
Real, fundada sobre el ro Pequiri, que desemboca en el
Paran, el ao 1557, en los 23 46', envolviendo en su
ruina la de ms de cien mil Indios (pie reconocan los
Espaoles y les servan. La misma fatalidad experiment
la provincia del Tape (pie era muy populosa. Es verdad

que para la asolacin de los Indios concurrieron otras


causas, cuales fueron la inhumanidad de los encomende-
ros espaoles y la total falta de doctrina cristiana en (pie

los tenan sus curas, clrigos, que iban de mancomn


con los encomenderos. Auri sacra /ames, quid ton nior-

talia lectora eogt.


Da 11

Por rumbo entre Sur y suroeste se caminaron cercade dos


Leguas. Haba pajonal grande el cual encendi un Indio
antes de tiempo y para librarnos del incendio apagamos
ua de caballo la tierra. Ahora estaba en La mayor parte
seca, pero se inunda en tiempo de las crecientes del o.
Un viejo en su mal paso se hizo baqueano, y nos meti
en una horrible laguna : dimos la vuelta dos veces con el

agua hasta La rodilla sobre el caballo; no hubo otro r-


bitiio que salir por donde habamos entrado. En estas
vueltas y revueltas por el agua pasamos ms de una hora;
el sol abrasaba y con esto quedbamos cocidos y abrasa-
dos. Paramos La orilla de La laguna en un albardn de
tierra. El camino bueno es viniendo por ms cerca de

la orilla del ro, con lo cual se evita esta laguna. A


poca distancia se ver La serrana llamada Emologoconi.
Respecto de nosotros quedaba OSE. Son unos cerros
encadenados de los cuales el ms alto mira al Sur.
Estos cortan por medio el ro Paraguay, formando una
y otra orilla murallas de piedra y una madre bastante
estrecha. Por aqu est uno de los pasos ordinarios del
ro. Levantaron fuego Payagus cuya intencin en es-
los

perarnos, sbela Dios, y puede presumirse de una gente


traidora. Corri con mpetu y velocidad suma hacia nues-
tro estalaje el fuego trado del viento ; para vernos libres
se hizo contra fuego, mal la maniobra que
y nos sali tan
nos falt poco para morir abrasados. Los cerros Emogo-
coni quedan al Sur respecto de la Piedra Blanca unas ;

diez leguas (al Oriente se vean distantes las cerranas de


Cuyab) as en la altura de unos 20 grados y 2 minutos.

Da 18

Se anduvieron como unas cuatro leguas con rumbo lo


ms al Sur. Sus campos hermosos que no se inundan,
PAR. CAT. T. I. 5
t>6
pero en tiempo de lixivia se recoge el agua los bajos y
forma unas grandes lagunas, entre las cuales atravesamos
cinco bien hondas.
En la primera cay el que traa mi ropa y toda se hizo
una sopa de agua, y l sali con trabajo. Hay muchos
hormigueros altos en los cuales se defienden sus habita-
dores de las lluvias,: por la noche espant un tigre varias
veces los caballos. Haba algunos bosquecillos de rboles,
y cerca de las lagunas algunas palmas ;
aqu estuvimos el
da 19 para dar algn descanso las cabalguras. Levan-
tronse algo lejos, hacia el Sur, sus fuegos ;
dijeron que
eran del toldo de Caminig. Vise tambin al mismo
rumbo el cerro ms alto de la Serrana Neguategnidi,
en cuya demanda caminbamos. Al Este se ven unos ce-
rros medianos, por cuyas faldas hay tambin caminos de
los Guaycures hasta la Piedra Blanca ; como se aparta

ms el ro es mejor l que ahora llevbamos.

Da 20

Caminronse como cuatro leguas por tierras secas, cu-


yos bajos inundanlas lluvias que forman lagunas. Dos

tres atravesamos que tenan bastante agua : el rumbo al

principio fu entre Sur y sureste : despus al suroeste. Mi-


rando la Serrana Neguategnidi, en distancia de sta co-
mo cuatro leguas hicimos alto, hubo algunos baados,
mejor camino sera si desde la Serrana dicha se tomase el
rumbo Norte tomar otra Serreznela, y unos Cerros
al

que estn al rumbo dicho, y despus buscar la Sierra de


Itaty la de Emelogoeoni.

Da 21

Habiendo caminado entre Sur y suroeste como tres


cuatro leguas por campos abiertos, en parte inundados por
las lluvias, y en parte secos, paramos la orilla de una
laguna grande. Este tiene al oriente la serrana Negua-
tegnidi distante poco ms de una legua.
67

Da 22

Fu jornada de cosa de cuatro leguas, pero de las ms


penosas. El rumbo fu sureste por toda tierra inundada,
excepcin de tal cual albardoncillo. Estos son los cam-
pos inmediatos los ros de Lotieregigi y Xeguateguidi,
que estaban muy crecidos, y habiendo rebosado se derra-
m el agua por los campos circunvecinos. El primer ro

es caudaloso ; tiene su origen en la Serrana Oriental, y


por l salen el Paraguay en que desembocan. El segundo
nace en la Serrana Neguateguidi, de la cual tom el
nombre. Puede vadearse en tiempos que no hay muchas
lluvias ahora estaba muy lleno y se pas nado.
;

Los infieles Guachicos, Guachries Guacharapos, son


unos mismos, debajo de muchos nombres viven en la
orilla del norte del ro Lotieregigi, en las caadas que
forman los Cerros de la Serrana de Amambay. Es mucha
gente dividida en algunos cacicazgos capitanas. Tienen
sus poblaciones fijas aunque son de canoa ; hacen gran-
des sementeras de maz, calabazas, tabaco y batatas. Lo-
gran de todo en abundancia, porque sus plantos sembra-
dos los ponen en aquellos sitios que en sus crecientes
baa el ro. Cuando ste baja, se seca la yerba y juncos,
queman la hoja y echan los granos. As logran gran-
le

des cosechas. Son enemigos jurados de los Payagus,


quienes despecho suyo confiesan que los Guachicos son
valientes, y que jams han sacado sus astucias ventajas
con Con tener mucho algodn andan desnudos, y
ellos.

lo que ms admira los Guayeunues y Payagus, es que

tambin las mujeres andan con la misma indecencia,


excepcin de cubrir de su cuerpo aquello preciso que
oculta el rubor y la naturaleza ; tienen cabello largo, y
los hombres en el labio inferior cuelgan una flechita
barrote, y tambin la cacica, como insignia de su sobera-
na. Tejen muy bellas mantas de listas de varios colores

y diversidad de lisos. Un cacique de los Guachicos haba


68
tres cuatro aos bizo pases con los Guaycnres del tol-
do del cacique Guayicota, que son los llamados Guaco-
gotegodis. Celebran mutuamente sus contratas que se re-
ducen permutas trueques. Los Guacbicos en sus ca-
noas traen mantas, plumas de varios colores, tabacos,
caas para flechas y vveres. Cmpranlos los Guaycu-
res trueque de cucbillos, tijeras, rescates cuentas
de vidrio, agujas, algunas plancbitas de plata de las que
llevan de la ciudad de la Asuncin. Xo obstante este modo
de amistad no lian permitido los Guacbicos que entren
en sus pueblos los Guaycnres, recelosos de alguna sor-
presa. Los dems Caciques de los Guacbicos no han que-
rido la amistad y trato de los Guaycnres : causa risa oir
los fanfarrones Bayas: llenos de vanidad, y ensalsando
su valor basta las estrellas, confan con insolencia en que
han de sojuzgar los Guacbicos y rendirlos su obedien-
cia. Entretanto su sucia vanidad en palabras hinchadas
para en risa de los que los omos : pues no presumen ni
presumirn en venir las manos los Guacbicos quienes
tambin mueve risa la ventolera Guaycur.

Ubi ranas animas aura rapitis fritla


Arriptiit insolentan sibi tidttsiain
Fucile <td derisam stulta Irritas dueit.

Ms al oriente de los pueblos de los Guacbicos viven


en los bosques otras naciones montaraces, temidas de los

Guaycnres y poco conocidas as en sta como en la de


:

los Guacbicos han ejecutado algunas tiranas los portu-

gueses Mamelucos. El ro Loticregigi est algo ms de la


altura de 21 grados.

Da 23

Jornada como de cuatro leguas por bellas tierras altas


y de Serrana. Estn poblados los Cerros de rboles bue-
nos para fbricas. El sitio es propsito para una pobla-
cin. Son tierras de los Guaycnres llamados Eyitego-
69
lis. vasallos del cacique Caminig, l que me di palabra
de ir Asuncin pedir misioneros jesutas
conmigo la

ahora no hallando su toldo, le envi un agasa jo, pi-


: i
<
} 1 1

dindole que se mantuviese en la palabra que me haba


dado, pero que primero fuese al pueblo del Sagrado Co-
razn de Jess, en donde quera regalarle un hermano
mo jesuta. Respondime que ejecutara mis palabras, y
que sin miedo, fiado enellas, se pondra en camino para

el otro pueblo, y que despus vendra Beln y pasara-


mos i la ciudad solicitar del Capitn grande misione-
ros. La Serrana es muy hermosa y se dilata al Norte y
al Oriente, formando una perspectiva vistosa. Entre los
rboles ms dignos dfi consideracin abundan unos lla-
mados Naquilgarra-Liguinigu (comida de Guacamayos),
son altos, corpulentos y de hoja cortada al modo de las
higueras, pero mayores, las flores estn arracimadas en
un piecito palito : son chicos y de color que tira mo-
rado : el fruto es muy singular, parece una cruz torneada
en esta forma : la cabeza es como un balaustre de cuatro
dedos de largo pie es proporcionalmente ms largo y
: el

de brazos puestos con igual simetra. Cuando haba de


estar verde, sobresale un color encarnado muy fino sobre
la pelncita que le viste del todo al querer madurar se
;

cambia en pardo algo claro ; en esta cruz compuesta de


unas ramas bastante duras, se contienen unos granos
mayores que avellanas, cuya cortecita exterior es aplo-
mada quitada sta, se ve una almendra que cruda, y
:

mejor tostada, es de buen gusto y mantenimiento en la ;

vaina que sirve la cruz de cabeza, hay por lo comn


cinco granos en el cuerpo y pie de la cruz son siete y
:
;

en la de los brazos tres cuatro. Haba muchas palmas


de las que hacen su harina, y cuyos coquitos comen los
Uuaycures. Vise fuego al oriente; no saban si era de
los Montaraces. El rumbo fu al sureste.
Da 24

Por el mismo rumbo


y Serrana caminamos fosa de
cuatro leguas.Paramos la orilla de una bella laguna.
Encontramos un Gruaycur, y dijo que un cacique lla-
mado Cumilicogodi le haban despedazado en el ro dos
caimanes, lloraron todos y yo tambin la desgracia, ellos
la del cuerpo y yo ms la de su alma, porque muri in-

fiel. El da siguiente fu el camino por hermosas caadas


y lomas, aunque algo sucias con boscaje, pasamos un ro
mediano llamado Aquidaguanigi, viene de la Serrana
oriental y desemboca en el ro Paraguay. En el paso,
que distar como dos leguas del ro Paraguay, se saco de
altura de 21 grados y 17 minutos. Habiendo caminado
como cuatro leguas, hicimos noche junto una laguna
llamada Apopiyadi: llegaron visitarnos unos indios de
los Eyibegodis. Hay muchos rboles de los llamados Gua-
migos, de los cuales se habl en otro lugar. Tambin los
llamados Noliguagua. Estos son como unos grandes na-
ranjos : las hojas parecidas los garbansos, pero ms
largas y anchas. El fruto es muy parecido al almendro,
pero mayor. La carne que viste el hueso es amarilla y ha-
rinosa. Su sabor un remedo de la harina dealgarroba. La
pepita interior contenida en la cascara muy dura : es una
especie de almendra eu gusto y casi en la figura. La cons-
titucin de las colinas y cerros nos hizo variar de rum-
bos, ms al fin variamos al sureste.

THa 26

Por valles, lomas y bellas caadas llenas de boscajes


se anduvieron como cuatro cinco leguas. Paramos
vista de una laguna llamada Oodeadigo, por los muchos
rboles que de este nombre nacen en sus orillas. Los r-

boles codeadigo, son aquellos que producen el algodn,


tan suave como la soda, pero de hebra corta, y que sola-
mente puede hilarse mezclado con algodn comn al ;

cual comunica mucha suavidad, es bueno para embutir


almohadas y colchones. Mantinese en una tensin pro-
porcionada, mientras no percibe alguna humedad, en este
caso se saca la almohada al sol y recobra tanta elastici-
dad que deja muy tirantes las fundas
es cosa muy fres-

ca. Rumbo vario, salimos entre Sur y sureste. Hermosos


cerros descollaban al Oriente y Poniente.

Da 21

Caminamos cosa de cuatro leguas por tierras mejores


que ayer, bien que bastante pobladas de rboles. Pasa-
mos casi por su origen el ro Apaerigi (ro Grande), su
altura austral 21 44' en frente en paralelo. En la ori-

lla occidental del ro Paraguay viven los Guarns, llama-


dos Nequegatemigis, nueva colonia de los Chans, como
se dijo en otro lugar. Tiene tambin enfrente de esta
orilla oriental el cerro Sagatagatequiga (Piedra Alta
Itapucri). Paramos junto una laguna grande de la
cual recibe mucha agua el ro mencionado. Esta noche
se perdieron los caballos espantados de tigres : por eso
la jornada del da 28 fu muy corta de una y media
dos leguas. El rumbo de Este suroeste, acercndonos al

ro Paraguay, y buenas, pero con mucho


las tierras altas

boscaje, excepcin de los valles. Como la mitad


del camino se descubre un ro mediano llamado Ene-
guenigi. Ya cerca de la dormida haba otro arroyuelo.
Tambin la jornada del da 29 fu cortsima apenas de
dos leguas por buenas tierras. Encontramos gente del
toldo de los Lichagotegodis, y entre ellos una cautiva
cristiana de quien supe haban corrido nuevas de que me
haban muerto, y tambin de cmo me esperaba el caci-
que de su toldo, con el fin de ir en mi compaa la ciu-
dad, pedir misioneros en cumplimiento de la palabra
que me tena empeada. Cumplila y fu en busca y pre-
tensin de jesutas pava conducirlos sus tierras.

Da 30

Anduvironse como unas cuatro leguas al sureste. Pas


el ro Aposogolibato. Cosa de cuatro leguas ms al

oriente de donde le pasamos, cuando bamos los Chi-


quitos. A una legua poco ms hacia el Sur, est la tierra
llamada Amogicadi, estancia de los Guaycures Lieha-
gotegodis. Su altura es de 22 6'. En estas tierras
abundan unas aves llamadas Nucalaciga ; son del tama-
o de un buitre, la pluma de las alas leonadas la del ;

cuello y pecho blanca, las ancas largas y limpias, las


uas duras y curvas, el pico largo y duro que tira na-
ranjado. Candila muy prisa buscando buitres, culebras
y otros insectos de que se alimenta. Lleg i verme el ca-

cique de quien habl arriba, que con casi toda su gente


iba al Paraguay en solicitud de misioneros. Anmele y
ine adelant, porque ellos caminan lentamente como pue-
de echarse de ver en los viajes. Alsitio en que tom la

altura llaman los Guaycures Apacanijolaguis. Dista las


cuatro leguas dichas poco ms menos del ro Paraguay,
y como otras tres leguas del sitio en que el cacique Jai-
me Paquini, tena antes de estar en Reduccin su or-
la

dinaria morada que se llama Eguajc. Al anochecer empe-


z una furiosa tormenta de truenos y relmpagos con
viento Sur y tanta agua que corra como un ro. Hay mu-
chas palmas Oattes y muchos tigres.

Agosto de 1767. Da V

Amaneci lloviendo y dur la lluvia casi todo el da.

Perdironse los animales ya por el temporal, ya espanta-


dos por los tigres. No caminamos : como tampoco el da

2 por buscarlos y dar tiempo para que se secase algo la


73
tierra y nuestros {rastillos. Perdironse otra vez esta no-
che las cabalgaduras y tuvironnos con cuidado los tigres.
No obstante el da 3 se anduvieron unas cinco leguas,
rumbo entre Sur y suroeste, por buenos campos y tierras
altas. Paramos la orilla del ro Abandona, segn los

antiguos Guaranes, Tepotei. Haba graduacin segn el

seorde Ambille 2250 poco ms menos. Antes pasa-


mos el ro TUgua lanec-adi que desemboca en el dicho,
arriba del arrecife Aiagga.

Da 4

Anduve como unas cuatro leguas rumbo al sureste por


los campos de Etimiiadi que ahora estaban en seco, y pol-
las tierras altas de Negualate. Estas tierras producen en
abundancia una planta llamada Ipequenije, crece como
una vara en alto. Tiene la hoja larguita y de un verde
claro, la flor es blanca de cinco hojas, y en medio de
unos bilitos del mismo color; la fruta parece una ciruela
excepcin que tiene una coronita como la granada. To-
da la planta y la fruta, es muy aromtica y dadas unas
hojas, la corteza del tronco, en proporcionada agua coci-
da, detiene los flujos de vientre. La fruta es muy sabrosa
pero es muy clida y enciende la sangre, comida sin dis-
crecin. Pasamos la orilla de la laguna Egualengrena,
en cuyo bosque se cran los rboles Caapongigo de que ya
se hizo mencin.

Da 5

Camin como cinco leguas por buena tierra y par la


orilla del ro EtagadaadA caaveral. Este ro est en la
altura de 23 grados menos algunos minutos.

Da 6

Por atajo y buenas tierras llegu al ro Aquidaguanis


por el paso en que desemboca en el ro Pitanoiagadi.
74
Aqu hall muchos de la Reduccin que haban salido
buscar que comer. Diles noticias de la muerte natural de
algunas Bays. En los pueblos de los Chiquitos hicieron
luego y por la maana el llanto su usanza. Caminara
este da como unas seis leguas de altura de A quidagvanisi .

Est en otra parte.

Da 7

Habiendo caminado cosa de nueve leguas, algo menos,


entr en la Reduccin de Nuestra Seora de Beln, entre
7 y 8 de la noche. Fu singularsimo el jbilo de los
Guaycures, viendo vivo al que ya haban llorado como
muerto manos de los Chiquitos, de cuya fidelidad des-
confiaron sin fundamento.
NOTICIA DE LAS MISIONES DE LOS INDIOS
CHIQUITOS

La relacin que se dar de los indios Chiquitos no es


historia dilatada, pues sta se leer impresa en un tomo
en cuarto, su autor el padre Patricio Fernndez : reduci-
rse pues una sucinta noticia de lo que se vio en ellos
en cuanto al terreno, habitaciones y costumbres de ellos.
El terreno en general es montuoso como comprendido
dentro de la serrana que corre al Norte y Poniente desde
la oilla oriental del ro Paraguay. Los cerros y colinas
estn vestidos de rboles frondosos en partes y en partes
de arbolillos y matorrales especies de bosques que en su
:

idioma llaman Abaiois. Las caadas y valles se ven bas-


tante limpias de arboledas, pero no de espesos y altos
pajonales : las tierras son escasas de agua permanente,
vense algunos pequeos arroyuelos de tan poco caudal
que casi se secany cortan en los meses que faltan las llu-
vias. Algunos pueblos ni este alivio tienen y para asegu-
rar el agua la recogen en represas formadas en lugares aco-
modados, la vista de las poblaciones, llamadas Paaros,

y son como unos estanques cuya agua por lo comn no es


muy buena. Desde el mes de septiembre hasta el de mar-
zo son muy frecuentes las lluvias, y en este tiempo tem-
plado el viento : con la humedad son tolerables los ardo-
res del sol y esta estacin llaman invierno, aunque pol-
la cercana del sol, en otros pases que estn ms al Sur,
es verano riguroso. Con las aguas se cierran los caminos
76
que, por lo comn, estn por las caadas, quedando s-
tas impracticables por inundadas. En gran parte aumen-
ta las inundaciones de los valles el ro Apori, que corre
cerca del pueblo de San Francisco Javier y desemboca
en el Mamori los 15 de altura. Las avenidas del ro
de las Amazonas, represan las aguas del Apori que levan-
tndose y saliendo hacia el Oriente y Sur, buscan des-
ahogo en los valles dejndolos navegables.
Esta continuacin de lluvias da jugo abundante la
tierra para la produccin de rboles y plantas vigorosas,
y las dispone para el logro de las cosechas en las semen-

teras. Entre los rboles que merecen particular mencin


se sealan los siguientes : Oquitirqvis, es uno de los ms
frondosos rboles de las selvas, su corteza huele entera-
mente ajos, y tomada en cocimiento mascada la cor-
teza, calienta como los ajos, y aprovechan en todas las
dolencias en que estos entran segn los Tiraos. Oriotos,
ste rbol da una resina fragante, en lo cual sobresale

ms lo blanco. Sirve especialmente para curar las llagas


de la cabeza. Es una especie de trementina. En los cam-
pos estriles y arenosos que hay entre San Juan y San-
tiago llamado Joris, se cran muchos rboles que segn
todas sus seas son los de Quinaquina de Cascarilla. No
son muy gruesos y su altura igual la de los duraznos
melocotones.
La corteza en el interior tira encarnada <]iie cuando
se seca amarillea. La Triwta, son unas vainas redondas y
aplanadas del dimetro de una pulgada, esta fruta es
juntamente la semilla : en el centro de esta semillase
encuentra un licor espeso balsmico de un olor muy agra-
dable, pero de un sabor intensamente amargo, y este
mismo sabores de la corteza del rbol al cual llaman Usoes.
esto es, rbol del fuego, por servir con su natural calor
para reprimir las calenturas tercianas.
En sus huertas cultivan los Chiquitos rboles de frutas
exquisitas y escogidas, uno es de la figura de la higuera
de tronco ms derecho y frgil, la hoja mayor y de corta-
77

dura ms hermosa. En su tronco se viste de flores blan-


cas pequeas las cuales se sigue el fruto muy parecido
los melones amarillos excepcin de la semilla que es
redonda y del sabor que es algo fastidioso los que no
estn habituados comerlos. El rbol llaman y tambin
la fruta Sapanis. La semilla es muy caliente y la fruta

comida en abundancia, inquieta el estmago y causa re-


torciones y flujo de sangre. Por esto cant un fsico :

Arboribus quisnam credat ererisse melones,


Qui non Australes rdert hasce playas
Carni quidem smiles intus similique sapore:
Sed, calor in nigro semine zesle tacet.
Quisqus at e patriis indas abeneris horas
Fractibus bis inmciim vexier usque cabo
Ne te precipitcnt ad certam termine mortem
Yentris et ex albo sctnginolenta vlis.

Otra planta muy socorrida y cultivada de los Chiqui-


tos es la que dicen Pacobas, bien conocida en las pro-
vincias del Paraguay por el mismo nombre, produce ra-

cimos prodigiosos de fruta en las selvas de los Chiquitos.


Crudas, asadas y cocidas son gustosas las frutas. El pa-
dre Rodrigo Valds en su poema Hispano-Latino cant
as de esta planta :

Pltanos que cruciformes


De jugo de Cristo blandos
Dulces suaves especies
Ministran formando claras.
Cruces que salen reliquias
Tan nocivas cual malsanas
De pltano primitivo
Escndalo de Eva incauto.
Que de divino precepto
Transgresiones temerarias
Escusa, acusando necia
Luciferinas falacias.
Si consultas de devoto
Peregrino ideas claras
Que de pltano aseveran
78
Noticias extraordinarias.
Cuando pltanos presentes
Concurra seres que Parcas
A Baco usurpe favores
Pe tan religiosa planta.

Hllanse tambin en las huertas saturnos y tamarindos,


irboles conocidos en el Per en algunos sitios sin cul-
:

tivo nace la Camilla que no tiene uso en estas misiones ;

algunos que parecen extraos en este terreno es que no


da trigo, ni vino : las providencias de estas dos especies
en cantidad tan escasa, que solamente alcanza el Santo
Sacrificio de la Misa, todos los das vienen del Per y
las distribuye el padre Superior por los pueblos. Los mi-
sioneros se mantienen de tortas de maz que suple bien
al trigo ; el mismo grano y tambiu las races de man-
dioca sirven de alimento los indios.
Estos que son los habitadores pueden considerarse di-
vididos en dos clases gerarquas. La una de naturales
primitivos de estos pases, y estos son los rigurosamente
Chiquitos, nombre que les impusieron los espaoles,
por las puertas de sus chozas, que eran chicas y los pri-
meros que redujo la Santa Fe el celo de los misioneros
jesutas. Otra de los llamados M a sancas. Estos son foras-
teros advenedizos que se componen de distintas nacio-
nes idiomas como se ver ms adelante. Los Chiquitos
son de buena estatura de rostro alegre y bien formado,
serio y grave en sus modales.
Recibieron y han mantenido la fe tan entraable en
sus almas, que han ayudado en todas las conquistas de
los Masaitcas los padres misioneros. Los forasteros as
como varan sus lenguas, es tambin distinta las fisono-
ma. Estos amaestrados de los Chiquitos, viven en suma
paz y unin con ellos en los diez pueblos. Para lograr con
ms suavidad ese enlace hay en los pueblos escuelas, en
las cuales aprenden muchos nios de todas parcialidades
leer y escribir. Estos son como maestros en sus casas y
79
en todas las ocasiones que se ofrecen. Todos grandes y
chicos vezan cada da la doctrina cristiana. Entran pol-
la maana la iglesia oir misa, en cuyo templo hay
bella msica de instrumentos y voces. Los hombres y
muchachos entran y salen por la puerta colateral y por
la principal las mujeres y muchachas. El orden la com-
postura exterior con que estn en el templo y su devo-
cin sirvieron de eficaz reprensin gente ms antigua
en y preciados de cristianos. Acabada la misa ve-
la fe,

zan con notable concierto y despus si es da de trabajo,


van la ocupacin de sus sementeras, hilados y otras
cmodas su naturaleza. Si es da de fiesta tienen sus
diversiones semejantes, como son las danzas, digo sus di-

versiones los hombres de plaza, la ordinaria es el juego


de la pelota. Armause partidos de 200 ms, y puestos
en sus respectivos lugares, empieza el juego, avvojaudo
con la cabeza la pelota mucha distancia. Rebtela el

partido opuesto tambin con la cabeza y aquel pierde


que no la levante.

Para esta y otras diversiones semejantes como son las


danzas se adornan las muecas, frente, cabeza y piernas
con galas de vistosas plumas tejidas con prolijidad y
simetra. Xo hay rias enfadosas, ni alteraciones que
turben la armona. Otra de sus diversiones frecuentadas es
el ejercicio de flechas. Formando escuadrones y avinados
de flechas con botn, sale el que quiere singular pelea,

al punto halla competidor, mranse los dos combatientes


buena distancia ; flechan el arco y cada uno hace con el

cuerpo mudanzas y contorsiones propsito para eludir


el flechazo. Causa admiracin la destreza con que dispa-

ran y evitan el golpe.

Este ejercicio en la flecha los ha hecho temibles desde


su infidelidad que antes en sus guerras y des-
; es verdad
pus en algunos encuentros con los portugueses usaron y
jugaron flechas envenenadas de cierto rbol que ellos co-
nocen, quitan la corteza, la cuecen y la espesan como al-
mbar en esta materia viscosa mojan la punta de la fie-
:
80
cha que si llega herir, penas hay intervalos entre el
golpe y la muerte.
Con tanta actividad obra el veneno en la sangre que

escarmentados los portugueses, no han inquietado ms


los Chiquitos con bocas de fuego, pero se valen de otras
artes para traerlos su devocin y apartarlos de su leg-

timo seor nuestro Catlico Rey.


Vive en continua vigilancia el celo de los padres mi-
sioneros en este punto ; varias veces han dado parte la
real audiencia y seores vireyes de los intentos de los por-
tugueses. Estos ya desde Cuyab pasando el ro Paraguay
ya desde el Jauni 1

, en que mantienen guardias, ya desde


Mattogrosso, lian querido atravesar por los pueblos de
San Rafael, Santa Ana y otros al Per, para hacerse
prcticos del terreno, pero en vano por no habrselo per-
mitido los misioneros.
El ao pasado habl con don Diego Martnez caballero
ejemplar y valeroso en el pueblo de San Rafael. Estaba
su comando una tropa arreglada de 200 espaoles solda-
dos y alistados mil Chiquitos con el fin de salir al en-
cuentro los portuguesest uya irrupcin se tema por la

estancia del pueblo de SantaAna y por el Jauni. De mo-


do que estas misiones de Chiquitos por Oriente y Norte
sou la frontera contra Tinos hombres que anhelan hacerse

dueos del famoso Cerro de Potos, y acaso hubieran lo-


grado su intento si no les disputaran el paso los Chiqui-
tos y los Mojos. Misiones tambin que estn cargo de
los jesutas.
Para estar diestros en las funciones se ejercitan los

Chiquitos en el manejo de sus Hechas en sus diversiones


y caza. Despus de esta- de sus faenas entran por la
tarde otra vez la Iglesia con el mismo orden, rezan el
rosario de Mara Santsima y los sbados tienen las leta-
nas y salve cantadas con la msica. Todos Los domingos
y tiestas por la na a na despus del rezo de todo el pue-

1
Jauni Sauni : no est claro.
81
blo, dividido en coros, entona, el de msica, la misa
con toda solemnidad oyen la explicacin de la Doctrina
;

Cristiana y con orden y compostura singular se retiran


sus casas. Causa devocin ver estos fervorosos cristia-
nos cuando vienen la Iglesia. Cuanto permite su po-
breza (que es muy
grande) estn limpios y aseados, el pe-
lo tendido hombres y mujeres y el rosario al cuello pa-

tente y manifiesto y sin este sagrado adorno jams se


ver Chiquito, ni grande, ni pequeo. Las mujeres aa-
den alguna gala de cuentas de vidrio y con gracia ms
natural cargan collares de piritas de varios colores ensar-
tadas, aadiendo esta simple gala, estimacin su com-
postura y modestia. Parece que para este paso se escri-
bi :

El femenil ardor adula el dao


De pobres meiidigueses infelices
Rstico traje pero tan extrao
Que le tejen de ramas y races

Conchas y cocos de inferior tamao


Varan colores sus matices
Siendo parte aceptada en su hermosura
La idea de tan rara compostura.

La distancia que hay desde la misin de los Chiquitos


Chuquisaca y Potos hace que saquen poca utilidad de
,

los efectos que envan al Per. stos son dos, lienzo y


cera, cuya estimacin ha decado tanto que escasamente
sacan los costos y expensas de la conduccin en cargas
de este producto, surten las iglesias de ornamentos y va-
sos sagrados cuanto basta para la decencia, tambin ad-
quieren hierro, acero, el que les sirve para herramientas.
Los precios de los gneros europeos son en el Potos exor-
bitantes, y as del todo les faltan son pocos los que com-
pran los Chiquitos por su lienzo y cera. Las iglesias son
espaciosas de tres naves y buena arquitectura, faltan los
adornos de dorados, lienzos y espejera, y otras alhajas,
para cuya consecucin no alcanza la pobreza de aquellas
misiones. Suple la limpieza, el aseo y las excelentes nisi-
PAK. CAT. T. I. 6
82
cas y mucho mejor la devocin que en ellas se admira.
Habiendo dicho en general cuanto parece conducente
para formar idea de las misiones de los indios Chiquitos,
resta especificar algo de cada uno de sus 10 pueblos con
lo que la idea saldr ms ajustada. Los escribiremos se-

gn el orden de su antigedad fundacin, nombrando


las parcialidades distintas de los propiamente Chiquitos
que integran el vecindario de cada uno. Verse con eso
el progreso de nuestro santa fe en aquellos bosques, y la
infatigable actividad de aquellos misioneros en ganar al-
mas para Dios y vasallos para Espaa.

I. SAN FRANCISCO JAVIER


Este pueblo est situado la orilla oriental del ro
Apere, Parapit de San Miguel. Las tierras son buenas,
llenas de selvas de escogidas maderas. Fundla el padre
Jos de Arce el ao 1692, hallndose en los 313 grados
de longitud tomada desde el primer meridiano de la orilla

del fierro en Canarias y en los 15 y 52' de latitud


austral.

Parcialidades

Pinocas, Quimeras, Punajicas, Guapacas, Poojijocas.


Todas stas son de indios propiamente Chiquitos y de
un idioma. De otros idiomas distintos son los siguientes:
Quibiquivas, Paiconecas, Burecas, Iiatines.
Familias, 720. Almas, 3201.

II. SAN RAFAEL

Su asiento una colina alta y espaciosa. Tiene bos-


es
ques poblados de buena materia, tiles para toda obra;
83
al oliente le cae el ro Jauni, que desemboca en el Para-
guay ; la distancia de 60 70 leguas no ha sido embarazo
para que los portugueses no hayan penetrado las selvas y
llegado avistarse en este pueblo. Dieron los misioneros
parte la Real Audiencia, y este sabio tribunal expidi
aquellas providencias que juzg ms propsito para cor-
tarles el camino. Pero quin no penetra las ideas de los
portugueses ? Lo cierto es que los misioneros viven en un
continuo sobresalto de alguna irrupcin que los sorprenda.
Fund este pueblo el padre Juan Bautista Zea, acompa-
ado del padre Francisco Hervas fines del ao 1696.
Hllase en la graduacin de 31552' de longitud y 17
justo de latitud.

Parcialidades

Las de Chiquitos son Taos. De otros idiomas Carrucane-


cas, Batasicas, Vejiponecas. Quidabonecas. Familias, 562.
Almas, 2746.

III. SAN JOS


Est situado dentro de la serrana, la cual al Oeste s
que desde Poniente por Sur y Oriente se levanta como
el

un medio crculo distancia como de un cuarto de legua.


Hacia el Norte son muy bajas las lomas. Al Oeste descue-

lla un cerro llamado Toroto, esto es, Solitario, porque lo


est el dicho monte. Junto la serrana est el sitio de
Santa Cruz de la Sierra la antigua. No han quedado otros
vestigios de esta ciudad que algunos desmontes y monto-
nes de tierra. El fundador de este pueblo fu el padre
Felipe Surez, el ao 1698. Est en 316 y en 1750' de
latitud.,

Parcialidades

Chiquitos, Pinocas, Jamanucas, Penoquicas. Todos de


un idioma. De otro idioma: Tapiquias, Ugarones. Fami-
lias, 618. Almas, 2715.
84

IV. SAN JUAN BAUTISTA


Est situado este pueblo en la serrana, la cual al Oeste
se levanta en encumbrados cerros. La tierra no es muy
propsito paia sementeras por la mucha arena. El manan-
tial de que beben los vecinos sale algo caliente. Creo que
es efecto de la piedra real que hay en la loma. En la fun-
dacin de este pueblo trabaj el celo de los padres Juan
Bautista Zea, Patricio Fernndez, Pedro Cerea y lti-
mamente el padre Juan Bautista Jandra. Empezse el

ao 1699 y se perfeccion el de 1716. Est en 316y 55


de longitud, y en el 1752' de latitud.

Parcialidades

Chiquitos, Boros Parayacas de un idioma. De otras


lenguas Morotocos, Tomdenos, Panonos, Tieques, Cucu-
rates, Zeriventes, Onorebates, Caypotorades, algunos
Zamucos. Familias, 425. Almas, 1953.

V. LA CONCEPCIN
Este pueblo logra algunos campos campaas en sus
inmediaciones. Caen algo retirados los bosques de bue-
nas maderas. Empez su fundacin el padre Leas Caba-
llero elao 1709, y perfeccionla el padre Juan de Bena-
vente el ao 1722. Hllase en 31340' de longitud y en
1548' de latitud. este pueblo se agreg la gente de otro
que con nombre de San Ignacio haba fundado el padre
Jos de Mata.

Parcialidades

Chiquitos, Aruporecas, Boococas, Tubacicas, Punaji-


cas, Cusicas, Cibacas, Jurucarecas, Guimomecas, Tapa-
85
curaras. De otros idiomas, Paunacas, Quitemos, Napecas,
Paicomecas, Pisocas. Tuvo algunos Guarayos. Familias,
713. Almas, 3278.

VI. SAN MIGUEL

Est en buen sitio, alto y rodeado de boscaje. Su gente


est reputada por la ms valerosa de todas las naciones.

Fund este pueblo el padre Felipe Surez el ao 1721.


Su longitud 31450' y su latitud 1650\

Parcialidades

Chiquitos, Bosorocos Tabicas, Pequicas. De otros


idiomas, Guarayos, Tarabacas. Familias, 295. Almas,
1473.

VII. SAN IGNACIO

Las lomas de su situacin y cercanas son espaciosas y


de bastante elevacin. Cele muy cerca la cerrana alta,
llena de rboles de toda especie para fbricas. Son indios
muy hbiles en sus oficios y maniobras. Fund este pue-
blo el padre Miguel Areijer el ao 1748. Hle perfeccio-
nado mucho en estos aos el padre Gaspar Troncoso, cura
doctrinero actual.
Su longitud es de 314 46' y su latitud 1640'.

Parcialidades

Chiquitos, Tanepicas, Lurupecas, Piocas, Lamanucas,


Curicas. De otros idiomas, Guarayos, Parisicas, Tapuri-
cas. Familias,, 531. Almas, 2734.
86

VIII. SANTIAGO

Est situado en lo ms alto de la serrana, que ofreci


conveniencia de agua y bosques inmediatos. La gente,
excepcin de los Chiquitos y Ugaranos, es toda recin
sacada di- las selvas en que con celo incansable trabaja-
ron los fundadores.
Hoy estn con los mismos fervores. Reduccin la fe
los Timinahas y Carsos, indios montaraces, fund este
pueblo el padre Gaspar Troncoso con el padre Gaspar
Campos, perfeccionlo y actualmente hoy adelanta
mucho en gente y edificios. Los padres Patricio Patsi y
Jos Pelayas. Empezse el ao 1754 y se mejor de sitio
en 1764. Su longitud 31820' y su latitud 1850'.

Parcialidades

Chiquitos, Taos. De otros idiomas, Ugarones, Tuna-


chos, Caypotorades, Imonos. Familias, 410. Almas, 1614.

IX. SANTA ANA

El terreno no es muy bueno, tiene mucho cascajo y pie-


dra menuda. Flcale agua corriente y los vecinos l>el>e.n de

estanques y represas hechas mano en los valles y cadas


de las lomas. Los portugueses se han dejado ver muchas
veces en las estancias de este pueblo. Hnles cojido los
indios y remitido al seor Gobernador de Santa Cruz de
la Sierray la Real Audiencia. Tienen buenas maderas.
Fundla el padre Julin Nogler el ao de 1755. Su lon-
gitud 315 '15'. Su latitud 1640'.
87

Parcialidades

Chiquitos, Basorocas. De otros idiomas, Zarabeca, Cu-


ruminacas, Ecorabecas. Familias, 367. Almas, 1787.

X. SANTO CORAZN DE JESS

Hllase situado la orilla de un arroyo mediano y es


ms oriental de todos los pueblos. Tiene buenas maderas y
tierrasacomodadas para sementeras. Este pueblo se fund
tan al oriente, con el fin de acercarse al ro Paraguay

tan famoso. Quitada la vida al padre Antonio Gaspar


ataj los buenos principios de esta apostlica empresa.
Los indios de este pueblo aprisionan los 500 Guaycu-
res y se han hecho formidables esta soberbia nacin.
Fundlo el padre Antonio Gaspar y el padre Jos Chueca
el ao 1760. Longitud 319' y latitud 19' y algunos mi-

nutos.

Parcialidades

Taos, Boros. De otros idiomas, Otuques, Zamucos, Cu-


cutades, Zatienos, Coraberas, Guarayos. Familias, 532.
Almas, 2287.

NOTA

Que adems de las parcialidades dichas, el da de hoy


estn repartidos por los diez pueblos de estas misiones los
500 Guaycures y muchos Guans prisioneros. Tambin
en las misiones que los misioneros de San Juan, San Ig-
nacio y Santiago han hecho varias naciones y rumbos
el ao pasado del 67 haban sacado el aprisco de la Santa
88
Iglesia muchos infieles. Ultimamente se not que la nu-
meracin de las familiasy almas, es la misma que sac
por la matrcula de aquellos pueblos, el ao antecedente
de mi ida que fu el de 1766. La suma total de familias
y almas segn la gua nua es esta :

Familias, 5173. Almas, 23.788.

A. M. D. G.
PARTE TERCERA
QUE CONTIENE LAS NOCIONES SIGUIENTES
I, LA DE LOS EYIGUAYEGUIS

II, LA DE LOS CHAAS

VARIOS VIAJES Y DIARIOS Y UNA BREVE NOTICIA DE CUYABA


;

PARTE TERCENA

INTRODUCCIN

El mundo est puesto por disposicin altsima, por


mejor decir, propuesto, las investigaciones de los mor-
tales. Con 'particularidad ha entretenido los ms sabios
del Mundo Nuevo despus de su descubrimiento. Los cli-
mas, las regiones, sus habitadores, los modales de stos,
tienen en continuo ejercicio los gegrafos, histricos y
viajeros. Con ms justo motivo podemos decir de este
teatro escondido por muchos siglos que en l la mano de
su soberano Artfice deline maravillas que sorprenden al
ms entendido con otro arte que el que Ortelio escribi
en su Tesoro Geogrfico, del cual dijo un poeta elocuen-
tsimo :

Noscere qui niores hominum peregrinus et urbes


Quique remota, gravi, rara, labore petis
Hic adest, hic animo licet spectare quieto
Lector, in extrema quod tibi quaeris, humo.

Hac iter est alius tibi qua patet advena mundus


Hoc latet artifici machina tanta libro .

(Boetis.)

Sobre todo, ha derramado flores de antigedad y el in-

genio del incansable trabajo de los sabios de todas las


naciones en la solucin del famoso problema de la pobla-
cin de la Amrica y del color de sus naturales.
92

CAPTULO I

DEL ORIGEN DE LOS INDIOS

I. Poblacin de la Amrica. El tiempo y el modo


cmo se pobl la ltima parte del mundo, objeto de la
curiosidad, tiene dividido en muchos pareceres los doc-
tos. Fray Gregorio Garca Dominicano, en su libro del
Origen de los Americanos, que ilustr con eruditas notas
don Gonzalo de Barcia, refiere hasta diecisiete diversas
opiniones. En la historia del padre Colin de las Filipi-
nas, y en la del padre Acosta, De Natura Novi Orbis, se
leen muchas bien extendidas por estos escritores.
Merece el primer lugar entre todas por su antigedad,
la que se atribuye Platn. Este filsofo, en su Timeo
habla de una isla llamada Atlntida, tan grande, que ex-
ceda al Asia y la Libia, esto es al Africa tomadas
las dos juntas. Dice que la famosa isla estaba situada
adelante de las columnas de Hrcules. Repite lo mismo
con mayor extensin en su Crisias, con la diferencia que
aqu la hace de ms reducida grandeza. Esta diversidad
de Platn es digna de una observacin juiciosa. La rela-
cin de esta tierra hizo Soln un sacerdote egipcio, el

cual, despus de descubrir la crueldad de los tiranos con-


quistadores de la isla, atribuye los Atenienses la gloria
de haberla librado de su pesado yugo. Parece esto una
adulacin del sacerdote Soln, invencin de ste para
ensalzar las proezas de sus compatriotas, j Quin creer
que los griegos anteriores Soln navegaron el ocano ?

Finalmente aade Platn que qued arruinada y


la isla

sumergida de un horrible terremoto y de una copiosa llu-


via que dur un da y una noche y dice que aconteci
;

este estrago 9000 aos antes del tiempo en que l viva :

data sin duda que trae el sobrescrito de fabulosa y fin-

gida.
II. Varios pareceres de los autores sobre la Atlntida .

93

Y qu partido habremos de tomar eu esta relacin repeti-


da de Platn ? Habrse de rechazar en todo, solamente

en parte? Plinio y Arnobio hacen mencin de la Atlnti-


da; Tertuliano en dos lugares, como lo traen Polibio y
Turnebo. Orgenes, Porfirio y Proclo lo han entendido de
un sentido alegrico, segn Claudio Olivier. Mas este au-

tor demuestra del mismo modo de referirlo que el hecho


fu real y no ideado. De hecho que Olivier pretende ha-
llar en Atlntida Palestina, Jerusaln y su templo;
la

en esta invencin feliz pone todos sus eruditos conatos.


El erudito Rudbecks emplea los suyos en atribuirlos la
Escandinavia, nombre que se da aquella parte de Europa
que comprende la Dinamarca, Suecia y Noruega; y la

capital de la isla platnica, se halla, segn este autor, en


las ruinas de la antigua Upsal, considerable ciudad de la
Suecia en la Uplandia. Los gegrafos Ortelio, Boodvand
y Sansn, creen que la Atlntida era indistinta de la Am-
rica, que con sta componan un continente. No puede

negarse que el sentir de los referidos escritores aparta mu-


cho del estrecho de Gibraltar la Atlntida, situacin en que
la pone el filsofo que refiere su grandeza. Martinire con-

vence muy bien que en los esfuerzos de Sansn por la Am-


rica brilla ms la erudicin que la razn slida. Vosio y
Buffon, que junta todos los fundamentos que pueden de-
searse en prueba de que antiguamente el mar estuvo en
donde al presente es tierra, reciben casi del todo la isla
Atlntida. Por el contrario, todo lo tiene por fabuloso
Cellario.
III. Opinin media.
Es hecho innegable que en nues-
tro globo han sucedido subversiones de tierras y avances
prodigiosos del mar en varios tiempos. Refiere muchas An-
derson, imperial acadmico, en su Historia Natural de
Islanda, Groenlandia y Estrecho de Davis ;y se inclina
creer que la Islanda, isla puesta en medio del ocano,
apareci por uno de los dichos trastornos y adelantamien-
tos de la tierra y del agua. Platn, por otra parte, no est
reputado por filsofo novelero y as el ms seguro cami-
;
94
no ser el de un probable medio. Este sigue el padre Kir-
cher y Martinire. Djense, pues, al sacerdote egipcio,
las fabulosas circunstancias con que engalan el hallazgo
de y quiso lisonjear los griegos. No podr la
la isla

Atlntida ser una extensin de tierra de la cual hubiesen


sido parte las islas Canarias, las Terceras y las Azores,
que hoy existen? Las de las Azores sabemos que estn
sujetas horribles estremecimientos de la tierra ; y en
estos terremotos ha ganado el mar mucho terreno. Ni se
aparta mucho de este sentir Jos Pitton D. Tournefort,
aunque juiciosamente duda que la Atlntida haya sido en
algn tiempo parte de la Amrica. Mas acaso no, pudo ser
esto, porque en tal caso la isla platnica hubiera sido la
mayor parte del universo. Admitir esto hablando de tiem-
pos tan remotos no traa especial inconveniente. Ms
fuerza hace que Platn coloca la isla no muy apartada del
Occidente. Y qu entiende en su relacin bajo el nombre
de Occidente? Probablemente seala la Amrica, Pero
si la Atlntida y la Amrica distaban entre s poco, este
era un camino fcil por el cual antiguamente pudieron
caminar sus pobladores. Desde el Africa desde Espaa,
en poco tiempo estaban en la Atlntida : de sta en las
Antillas, islas pertenecientes la Amrica entre la meri-

dional parte y Puerto Rico, no muy distante de la lnea


que descubri el primero Cristbal Coln el ao 1492,
y las principales se llaman Santo Domingo, Cuba, Ja-
maica y Puerto Rico, comprendidas entre los grados
316 y 319 de longitud y entre los 11 grados y los 16 y
40 minutos de latitud. Desde stas sin embarazo, pudie-
ron entrarse la tierra firme le America. De este modo
tambin discurre el traductor de la Historia del Per de
Zfate.
IV Naves (najadas por
. los vientos a la Amrica.
Tinese por cosa muy probable que de la parte orien-
tal de Espaa del Africa, transportasen la Amrica
algunas naves de los fenicios de los cartagineses, los
ms expertos en aquellos tiempos en el arte de navegar
95

Pausanas dice que cierto E fem le refiri que una tem-


ti

pestad le arroj extremo del mar Ocano, donde se bailan


islas habitadas de gente salvaje. El padre Lafiteau juzga
que la descripcin dicha' conviene los brbaros caribes
que habitaban las Antillas. El insigne. UloiO, que en todo
quiere hallar su Moiss, descubre en los antropfagos
(seores de dichas islas) en los Mejicanos y Peruanos y
eu otros pueblos de la Amrica la desfigurada ya, aplica-
da la idolatra, Es verdad que no es slo
ley de Moiss.
ui el primero que intent probar muchas transmigracio-
nes de los fenicios y de otras naciones la Ami'ica.
Unos y otros, fundados en la semejanza de los ritos ame-
ricanos con los de los hebreos. Otros autores cita Patri-
cio;y son muchos los que defienden que, en la cautivi-
dad del pueblo de Israel en tiempo del rey Salmanasar,
pas la Amrica gran parte de las diez tribus. De este
sentir es, tambin el padre Gumilla en su bella Historia
del Orinoco Ilustrado. Cahnet la impugna en las Diser-

taciones.
V. Otros viajes. - Muchos sostienen que el primer pa-
saje de los fenicios la Amrica fu llevados de furiosos
vientos y arrebatados de las alborotadas ondas, primero
la isla de la Madera la de las Azores, y despus por
parte llegaron las Antillas, y de estas islas al Conti-
nente. Quieren tambin que esto sucediese antes de la
invencin de la escritura. La razn es, segn Rolando,
porque no se ha hallado nacin alguna en Amrica que su-
piese escribir. Alguna otra se serva solamente de pintu-
ras geroglficas, en que se conservaba la memoria de al-

gunos hechos. En la historia de Gomara, del padre Acosta,


de Garcilaso de la Vega y del padre Gumilla, leemos

algunos transportes semejantes causados de los impetuo-


sos vientos hacia las Indias Occidentales, an desde las
islas Canarias. Deodoro de Sicilia dej escrito que una
nave cartagins fu llevada tierras remotsimas, y que
aport una isla desierta, pero muy frtil y regada de
grandes ros navegables, la cual estaba situada en frente
96
del Africa. Refiere lo mismo el padre Mariana en su
Historia de Espaa. Todo esto parece que conviene la
Amrica. Aade Deodoro que luego que el senado carta-
gins estuvo cerciorado de este descubrimiento, antes que
la noticia del nuevo mundo se divulgase, lo prohibi con
severa ley fundada en razones polticas. Algunos entre
los cuales un escritor moderno de mrito (P. Alfonso Ni-
cols, t. I), rechazan toda esta historia, bien que sus
reparos no parecen convincentes. Cuntos bajeles, des-
pus de servir de juguete las olas y vientos, arriban

casi destrozados costas que no buscaban. Sin llevar


prevenciones para labrar la tierra, si sta era frtil en
plantas y animales, no les faltara industria los nuevos
habitadores para aprovecharse de sus producciones. Quin
les llev instrumentos de agricultura y de otras artes
los Mejicanos, los del Per y aun los ms remotos,
como Guans, Guachicos y Chiquitos? Cuando entraron
los espaoles, ya los hallaron su modo, artistas. Y no
es que se pretenda que tuviesen el pulimento que despus
de tantos siglos no lograron los instrumentos, ni en na
ciones cultas. Sin arados, sin azadones ni escardillos, sa-
ben los indios salvajes disponer la tierra y lograr cose-
chas de maz, otros granos y races. Bien pudo la dicha

tierra desde el diluvio hasta la talassocracia dominio


de mar en casi quince siglos, no ser
los Fenicios sobre el
cultivada, y con todo ser frtil. Acaso no se ve esto cada
da en bosques, campaas y serranas deshabitadas de la
Amrica ?
No todos los rboles fructferos, races alimenticias y
otras producciones tiles la vida son efectos del esmero
y cultivo que dan los hombres la tierra. De lo que sta
produce espontneamente se mantienen naciones enteras
americanas. Mucho ms si entra en cuenta la caza y la
pesca. Pudieron los Fenicios sin dificultad (aun suponien-
do que aquellos marineros fuesen muy cultos), con el
tiempo perder casi del todo, y aun en casi todas las artes,
lenguaje y costumbres. Seran estos los primeros hombres
97
que, de naciones polticas, criados en partes brbaras,
quedaron como embrutecidos. Yo no concibo tan rudos
los Fenicios, que uo pudiesen en aquella uueva tierra
aprestar otra nave y componer la que les condujo ella,
y volver dar parte Cartago. Cmo los americanos su-
pieron inventar sus canoas, piraguas y otros artificios
para navegar ? Por qu no tendrn esta habilidad los nu-
ticos fenicios? Acaso las rudas embarcaciones de los ame-
ricanos vienen de la idea de sus progenitores, que no
construan navios como en los astilleros de Europa.
VI. Por medio de la brjula del astrolabio pudieron
llegard la Amrica los Fenicios. El nudo se cortaba de
un golpe, si se advirtiera con Falero que los Fenicios co-
nocieron la virtud directiva del imn, y usaron de la
aguja en sus navegaciones; y que, guiados de la brjula,
y no por contingencia de las tempestades, pasaron la
Amrica Guardaban para s
. los Fenicios este importante
secreto, cuyo conocimiento se perdi despus con su rep-
blica. S muy bien que hay muchas razones que contrastan
con esta opinin. Ain Horn y Vosio la han abandonado y
mostrado su falsedad, con ser el primero amartelado por
las cosas de los Fenicios. Y aun siendo esto as, no pu-
diera probablemente defenderse que los cartagineses se
sirvieran de astrolabio, cuyo conocimiento tuvieron los
antiguos? Con este instrumento pudieron conducirse
paites tan remotas y occidentales con la sola gua de las
estrellas vecinas al polo, caminando, siguiendo su rumbo
con dejar siempre la derecha la polar estrella ? Qu
repugnancia puede hallarse en esta navegacin, ni en
volver deshacerla ? A lo ms se dir con Bufon que la
empresa tocara en los trminos de temeraria, la cual ni

concebir osaron los antiguos argonautas. Esto es decla-


rar, no convencer, la imposibilidad del hecho. Por teme-
raria se tena la idea (cuanto ms la ejecucin) del gran
Coln :
y esto le quita la gloria de haber dado al antiguo
el nuevo mundo ?

PAR. CAT. T. I. 7
98

CAPTULO II

SIGUE LA MISMA MATERIA

VII. Otros modos con que pudo hacerse el viaje. No


hay duda de que el modo arriba insinuado de navegar de
isla en isla hasta llegar al continente americano, tiene
algo ms de verosimilitud en materia tan obscura. De esta
manera, casi de escaln en escaln, pudieron hacer el
viaje. Sabemos de la Sagrada Escritura (Gn. 10, v. 5),
que los nietos de Jafet poblaron las islas. Aquellas pol-

lo menos sern las que no distaban mucho de tierra firme


desde la cual con breve trnsito pasaran ellas. Y bien,
en aquellos remotsimos tiempos, f
no haba ms islasque
las que hoy se conocen en los mares ? No se han sumer-
gido unas y levantdose otras nuevas? Pues qu nos obli-
ga concebir el mar de entonces tan explayado como lo

est al presente ? El erudito Rolando atestigua que hay


antiguos ejemplos, y bastantes, de viajes martimos em-
prendidos por pilotos atrevidos, no costa de tierra, sino
engolfndose. Y en qu navios? Sobre pequeas barcas,
casi incapaces de contrastar con las furias del agua y de
los vientos. No niegan la verdad de algunos de estos via-
jes; pero piden que en general deben ser las conjeturas
modestas. Bien, y qu exceso se reconocera en quien
conjeturase uno otro viaje del modo dicho hasta la Am-
rica ?

VIII. Ms opiniones refutadas. En las Memorias de


Trevoux del ao 1738 (Juill., art. 83), se hallarn refuta-
das otras opiniones de la transmigracin hecha en las
partes orientales del Africa de la Europa, hasta hacer
pasar Griegos y Troyanos. El testimonio de los Mejica-
nos en orden su origen, que decan traerle de un pas
como refiere Solis, puede comprobar
situados al oriente,
como autoriz al insigne Corts para inducir
lo dicho,

Montezuma que reconociese al emperador Carlos V por


.

99
su prncipe. Constantini, autor docto del nuevo Esame
critico della veritd del diluvio universale, ha juntado mu-
chas razones para probar que el mundo antiguo antes de
las navegaciones de Coln y Vespusio (1) no tuvo comer-
cio alguno con el nuevo por va del mar Atlntico.

CAPTULO III

IX. Origen de los Mejicanos. Pudirase recurrir la


semejanza de ritos y costumbres de los Mejicanos con
una otra nacin de la Europa. Ms esta pretendida se-
mejanza niega Teodoro de Bry, escritor de las cosas de
Amrica. Observa este autor que los indios de Mjico
tenan sus modales propios y costumbres peculiares. En-
pone que dividan el ao en 18 meses y cada
tre otras
mes en 20 das. Aade que conservaban una tabla his-
trica y cronolgica de 104 aos. En sta tenan escrito
en caracteres y figuras de su invencin el viaje de sus
progenitores primeros, segn constaba por la tradicin
de los mismos mejicanos. Con el transcurso del tiempo,
mudado ya el lenguaje, no se hall la significacin de
aquellas figuras y caracteres. Alguna oposicin dice esta
tradicin con lo que tambin referan los mejicanos de
que el dicho viaje se haba hecho, no por agua, sino por
tierra, viniendo de hacia el septentrin. Vase Torque-
mada en su Monarqua Indiana, en la cual casi vaca el
imperio romano en ritos y ceremonias. No s si gusto
de entendidos, y felizmente veces puerilizan los inge-
nios adultos.

(1) Nota que Vespucio no fu argonauta de fama, sino un mero


pasajero al cual llama afortunado impostor el erudito Bobertson

Rob de Ojeda, que haba navegado con Coln.


la gloria Alfonso
(D. Xaverio Lampillas P. D. tom. I, Dissert. 3 , Sagg 10, Istori-
co Apologtico, etc.)
.

100
X. Silos Americanos desciende de los Chinos. Japoneses

y Etiopes.
Entre las opiniones arbitrarias (como si no lo
fuesen todas en este panto), colocan algunos la que afirma
que la Amrica Indias Occidentales se
poblacin de la

hizo por Chinos y Japoneses. Fray Martn Sarmiento da


bastante luz para componer este trnsito en su Demostra-
cin Apologtica. El sabio Grocio dice que los indios
habitadores de Yucatn, y los ms meridionales tienen su
origen de los Etiopes de los Abisin ios. Estos, aade, por
algn acontecimiento arribaron los pases australes poco
apartados de la Isla y Tierra del Fuego y del estrecho de
Magallanes, en donde est poco separada y distante la
tierra firme de la Amrica. Ms ajustado la razn pa-
rece que las tierras australes de la Amrica recibieron
habitadores y pobladores de los mismos americanos me-
ridionales, que se fueron extendiendo hasta llenar la tierra
Es cierto que en los pases y mares de hacia el polo Antr-
tico, son grandes las corrientes de agua y los hielos, como
lo experiment la compaa francesa de la India oriental el

ao 1739, que no pudo vencer los contrastes del agua y del


hielo, dicen que se vieron desde lejos aquellas tierras, y
se sospecha que su extensin exceda la de la Europa.
Tendramos una quinta parle del mundo, si se consiguie-
ra su descubrimiento.
XI. Si son de la Noruega. El mismo Grocio, en la

segunda parte de su sistema, hace pasar del Norte de la

Europa, esto es, de la Noruega, la ms septentrional,


Los hombres, primero desde la dicha Noruega desde la

Groenlandia la isla de Islanda Islandia al Norte de la

Europa situada, y de casi 150 leguas de largo y 60 de

ancho v muy poblada, sujeta hoy los Dinamarqueses.


Desde la Islandia pasaron los hombres, segn Grocio, f-

cil y brevemente la parte septentrional Amrica de la

y se extendieron hasta el istmo de Panam. Juan Leeten


las notasque hace al docto holands, impugna robusta-
mente todo su sistema. En cuanto la segunda parte,
hace mucho hincapi en las montaas de hielo que en
101
todo tiempo del ao se hallan en el mar del Norte. Estas
<in duda, dice, cierran el camino y las esperanzas de pa-
sar adelante los bajeles. No hace esto fuerza al capitn
Perry, que no considera el embarazo del hielo como tal

para los primeros pobladores en la primera edad del mun-


do. Su parecer es que en el ms retirado septentrin no
hubo al principio tanta cantidad de hielo, ni el fro fu
tan intenso como se experimenta al presente. Cree que el
hielo se ha ido aumentando proporcionalmente y como
por grados, y que el vasto cuerpo de aquellas montaas
es obra de millares de aos. El hielo en tan desmedida
grandeza, con su repercusin hace ms rgido el fro y le

extendi los pases meridionales con ms fuerza que la


que tuvo al principio. Coi-robora cuanto puede esta su
hiptesis para inferir que puesta ella, pudieron los hom-
bres y los animales pasar por tierra del continente de
Europa la Amrica; aunque se conceda no ser exequi-
ble este trnsito en los tiempos presentes y rgidos del
septentrin helado.
XII. Reflexiones sobre esta opinin. Puede pasar por
mera conjetura geogrfica la referida hiptesis. Bastara
responder que en espacio de 2000 aos que lo menos
pasaron antes de poblarse la Amrica despus del univer-
sal diluvio, dos tres siglos despus de la universal
sumersin del gnero humano, y aun despus de la dis-
persin de los que fabricaban la torre de Babel, era tiem-
po suficiente para que el hielo creciese de modo que el
hielo impidiese el paso los bajeles y Ms
los viajantes.
hoy da no tiene fuerza esa reflexin contra la opinin de
Grocio. Sbese por declaraciones ciertas que aquel mar
no es tan impracticable. Prueban esto los viajes de Hut-
ton, Hudson, De Monck y de otros muchos de otras na-
ciones de Amrica septentrional : y tambin llegaron hacia
la Nueva Zembla, tierra situada en el ocano del Norte,
separada por este rumbo de la provincia de Petrera en
Moscovia, por el estrecho de Waigats. Por lo dems, el
sabio Buffon, despus de exquisitas diligencias escribe,
102
que en las partes ms inmediatas al polo rtico son pocos
ningunos los hielos. Atestigu sto el capitn ingls
Monson, que se acerc hasta la distancia de slo dos gra-
dos del dicho polo. Hallse este hielo, no en el mar an-
churoso, sino hacia las costas de tierra, los pedazos dis-
formes que se ven fluctuando en el agua son trados de
los ros, que los reciben en sus orillas. De este modo son
aquellos que se ven en la Nueva Zembla y los disformes
del estrecho de Weigats, trados del ro Obi del Genisca
y de otros grandes ros de la Siberia y de la Tartaria. De
aqu es que en las costas de la Laponia septentrional ms
cercana al polo que el estrecho de Waigats, hay menos
hielo ;
porque todos los ros de la Laponia caen en el golfo

Botnico y ninguno en el mar del Norte. Si se caminara,


pues, derechamente al polo, se encontrara mar desemba-
razado y sin hielo; pero esto no haran los antiguos, que
en sus navegaciones se apartaban poco de la tierra.

XIII. La Amrica estuco y est unida al Asia. Hasta


aqu hemos concedido lugar las conjeturas, unas ms,
otrasmenos verosmiles. Ahora propondremos la opinin
que algunos por la ms fundada, des-
al piesente tienen

pus de los ltimos descubrimientos, y antes no pasaba,


como las dems conjeturas, aunque ms conforme ra-
zn. Ya conocidos los lugares, y mejor el globo terrqueo,
ha logrado la mayor certeza, dice el nuevo y erudito es-
critor que arriba citamos, que la propone de este modo.
Rolando y el Padre Lafiteau haban juzgado que el pre-

tendido pasaje la Amrica se hizo por las tierras del


Asia del continente de la Tartaria oriental, acaso unida
con la Amrica y separada por algn estrecho algunas
isletas, desde las cuales era fcil la navegacin al conti-

nente Americano. En las memorias de Trevoux se dice

que en otros tiempos pudo la Amrica haber estado uni-


da la Asia, y por ventura lo est hasta ahora lo
ms separada por un pequeo mar: por esto el gran Czar
Pedro el I envi hombres experimentados hacer la ten-

tativa del descubrimiento. El autor de las ceremonias y


:

103
usanzas religiosas de los pueblos idlatras conduce por
tierra la Amrica colonias de hombres con los animales
del norte del Asia por la gran Tartaria. Y con qu fun-
damentos? Poique se descubre, dice, un continente de
1000 leguas, 1200 entre la extremidad de la Tartaria
oriental y la extremidad de la California. Tambin poi-

que se notan varios usos comunes americanos y tr-


los

taros. Lese, prosigue, en la Historia de las embajadas


holandesas al Japn, que aqu fu mostrado un mapa en
el cual la tierra del Yesso estaba unida continua al Ja-
pn (que ciertamente es isla) . Y por el norte se avanzaba
hacia la Amrica.
XIV. Amrica unida la Tartaria poco distante.
El docto Padre Castel hace mencin de un mapamundo
que vi Kemfero tambin en el Japn : en l se represen-
taba tras de la islas del Yesso un continente ms grande
que la China, el cual se extenda mucho hacia el oriente
en frente estaba la Amrica separada por el mar entre ;

eluno y la otra dos islas, norte y sud : la primera muy


pequea segunda se extenda casi hasta tocar los
; y la

dos continentes. El Padre Castel crey demasiado en este (

nuevo mapamundo contrario las nuevas observaciones,


como se infiere de la respuesta del ingeniero Bellin, dada
la disertacin de dicho padre. Fuera de la dicha peque-
a separacin promueve el padre Castel las sospechas del
padre Gerbilln, como lo trae Du-Halde, creyendo que
ms al Amrica est unida la Tartaria y las
Norte la

montaas de Norse. Algunos Moscovitas que corrieron


las costas septentrionales y orientales de la Tartaria por
todos lados alrededor de aquellos montes refirieron al
padre Gerbilln que por todas partes encontraron mar,
excepto en un lugar hacia el Nordeste, en donde se descu-
bre una cadena de montaas que entran bien dentro del
mar mas que no haban podido caminar hasta
; la ex-

las mismas por ser inaccesibles.


tremidad de
XV. Confirmacin de lo mismo. Misioneros de Pekin
aseguran que cuando all estuvo el padre Martnez, fu
104
trada una mujer esclava, la cual era cristiana natural de
Mjico. Esta mujer habiendo mudado algunos dueos, ha-
ba sido llevada por tierra excepcin de alguno que otro
canal, que pas la Gran Tartaria y despus la China.
No s si este caso podr garantirse. Juan de Gama, inten-
tando el pasaje desde la China Nueva Espaa, descu-
bri para all de la tierra del Jesso un gran continente
que crey podra continuarse hasta la California. El pa-
dre Castel le juzga indistinto de la misma tierra del Jes-
so. El gegrafo Guillermo de L'Isle en el fin de su sep-
tentrional hemisferio haba demarcado hacia el levante
de la Gran Tartaria una gran cantidad de montes y esto
escrito. No se sabe dnde ra terminarse esta pennsula,
Satisfizo esta duda el autor de la Incertidwmbre de Jas
Ciencias, que dichos montes se avanzan hasta la costa de
la Amrica y sta se une por estos eslabones al continen-

te del Asia.
XVI. La Amrica est separada de la Moscovia. En
este estado de nuevas conjeturas se miraba el asunto de
si la Amrica se una quedaba separada le otro conti-
nente. Ms en estos ltimos aos los descubrimientos del
mar de Kamscatha han hecho creer fuera de dudas que
la Asia efectivamente est separada de la Amrica. Des-
pus con ocasin de las nuevas expediciones hacia all
hechas por orden de la emperatriz Ana Ywanowa, quit
todos los escrpulos la caita geogrfica del Cl. de l'Isle
hermano de Guillermo. Presentla l mismo el ao 1752
al rey Luis XV. Fuera de este mapa se imprimi aparte

una explicacin de la carta de los nuevos descubrimien-


tos al Norte del mar del Sud, hecha por el mismo de
l'Isle. Por lo que el dicho real acadmico, habiendo ha-
llado las noticias de los descubrimientos (pie hizo el al-

mirante Fonte, segn ellas ha corregido su carta y as


enmendada la public en el mes de septiembre del mismo
ao. En este mapa claramente se representa la Amrica
separada del Asia por todas partes. El mar septentrional
glacial baa del mismo modo que lo hace en las costas
105

septentrionales de la Moscovia. Por lo cual, en todos los


contornos del polo rtico hasta donde se ha llegado, se
halla mar libre y abierto.
XVII. Dos caminos de primeros pobladores de la Am-
rica.
Ahora dos caminos se muestran por donde los
primeros hombres pudieron hacer su viaje La Amrica.
El primero partiendo de la punta oriental de la Siberia y
caminando 92 leguas francesas, llegara la punta occi-

dental de las tierras descubiertas de la Amrica. Esta


navegacin habr tenido el alivio de hacer escala en una
isla que se ve situada en el medio del camino. El segun-
do, partiendo de las costas ms boreales de la misma Si-

llera, se llegara las playas del continente americano


descubierto el ao 1723. El cual slo dista 58 leguas.
Facilitaranmucho esta navegacin, aunque tan corta,
las muchas islas intermedias, colocadas de tal manera,
que lo ms que dista una de otra, no llega 25 leguas de
las mismas.
XVIII. Camino por tierra. Puede tambin decirse
que hicieron todo su viaje por tierra ;
pues antiguamen-
te pudo ser todo un continente, que con el discurso del
tiempo padeci sus alteraciones, y gan el agua algunos
puestos, como ha sucedido en otros estrechos. De modo
que el mar glacial por una parte y por otra el ocano,
abrieron este paso estrecho. Con esto se podr responder
la cmo los nietos de No pasaron la Am-
maravilla de
rica. Sabemos que el globo terrqueo ha padecido muchas
mutaciones adonde antes se iba con facilidad, hoy dif-
:

cilmente de ningn modo se llega. Sabemos que en pa-


ses donde con grandes fatigas han llegado nuestros
viajeros, hallaron habitadores de estos podrn hacer
:

tambin las mismas cuestiones que de los americanos en


orden al viaje de sus antepasados. Sobre este punto pue-
el elegante y erudito discurso del padre maestro
de leerse
Fray Benito Feijo, que compone de este modo el gran
problema de la poblacin de Amrica en su Teatro Cr-
tico, tomo 5.
106
XIX. Los autores de la nueva Historia Universal traen
una difusa disertacin en la cual ilustran el pasaje de los
primeros pobladores de la Amrica por el nordeste de la
Tartaria Asitica y por el pas de Kamtscatka. Confutan
tambin las imaginaciones extravagantes de Wbiston. Es

dignsima de leerse la dicha disertacin sobre la pobla-


cin de la Amrica ; y con no menor complacencia se
vern Hartis y Transacciones filosficas y el seor Buf-
fon. Este ltimo arguyendo de la semejanza que dicen
los indios salvajes de la Amrica septentrional con los
trtaros orientales, infiere que aqullos descienden de s-
tos. Por otros argumentos juzga que los primeros hom-
bres que pasaron la Amrica, aportaron primero las
tierras situadas al Nordeste de la California : mas, obli-
gados del fro excesivo de aquel clima, buscaron las tie-

rras ms meridionales, fijndose en Mjico y en el Per:


llenando desde aqu aquel grande continente. Inclnase
tambin creer que los habitantes del Norte de la Amri-
ca pasaron de la Groenlandia al estrecho de Davis y par-
tes septentrionales de la tierra de Labrador, porque la
Groenlandia solamente est separada de la Amrica por
el dicho estrecho.
XX. Aqu por ltimo noto dos cosas. La primera es
qne, si de la semejanza de las costumbres y modales pu-
diera formarse algn argumento para averiguar los pro-
genitores de los Indios Americanos, no fuera difcil pro-
bar que los de la parte meridional de dicho continente
tenan origen de Contadinos de Italia y principalmente de
los de Ravena. Apenas hay diferencia de unos otros
en cuanto con curiosidad hemos notado. Por esto tenemos
por dbil conjetura lo que se funda meramente en la se-

mejanza de usos. La segunda, que las noticias que se pu-

blicaron primero en Londres, y despus en Francia, de


las navegaciones y descubrimientos del Almirante espa-
ol Ponte, son fantsticas. No hubo tal hombre ni tales
viajes por agua, como difusamente lo convence en su pu-
lida Historia de la California, tomo 2, el padre Burriel.
107
De aqu es que como la caita de l'Isle va fundada sobre
los viajes y hallazgos de Fonte, y stos no existieron sino
en la idea de quien les dio el ttulo en Inglaterra, puede
el autor corregir otra vez su mapa, y el padre Nicolai no
alabarla como cosa en que interesa tanto la geografa.
(P. Nic, t. 1, Dissert. e Lezion. sacra, ubi citat Auct.J.
Conclumos pues que las dudas de la continuacin de la

Amrica por el norte de la California con algn otro con-


tinente, no se echa por tierra con la carta de Tlsle. Es-
tos ltimos aos avanzaron los misioneros jesutas de la
California hasta el ro Colorado : queran adelantar sus
espirituales conquistas por aquel lado del terreno y ver
qu gentes encontraban. Este s que era el medio ms
proporcionado para dar Dios muchas almas, y sacar de
perplejidades los eruditos. Cuando se dispona tan
ardua empresa un fervoroso misionero, se cort el hilo el

ao 1767 l
.

XXI. Nombres que suenan como hebreos. Para los


que se deleitan en estudio de nombres, los que sin duda
forman algn modo de conjetura en la averiguacin de
su origen, pongo los siguientes, que parecen de la lengua
hebrea. Una india de nacin Taoii, se hall con el nom-
bre de No, acaso de Noemi, vivi y muri cristiana en las
misiones de los Chiquitos. Los indios Zamucos tienen un
idioma muy alusivo, y entre ellos se hallan algunos voca-
blos, aun en la significacin hebreos. Tales son los si-

guientes : Isaac, que significa hermano : Henoc, que dice


desaparecise : David, osudo, robusto. Un misionero del
Sud que estuvo algunos aos con Pampas, ase-
los indios
gur que encontr entre nombres de mujeres Ju-
ellos los
dit y Ester. Los indios Mocovs, Tobas y Abipones tienen

1
Del diario que el seor Steller escribi de su viaje desde
Kamscatka la Amrica, resulta que el da de hoy no est en
algn sitio la Amrica unida la Asia ; pero que segn toda
apariencia, lo estuvo eu otro tiempo. De hecho el trnsito desde
Captschuel hasta la Amrica no es al presente ms que de 21
de 24 millas italianas lo ms.
108
la terminacin In en los nombres de dignidad ; y modo
que los hebreos decan Tubalcain, etc., ellos nombran
sus jefes y capitanes Aleiq-in, Alet-in, y as otros nom-
bres. Los de la plebe y aun los mismos nobles no aaden
el in hasta que lo merecen.

CAPTULO IV

ORIGEN DE LA FAUNA

XXII. Animales: cmo se pobl de ellos la Amrica.


Por milagro.
La mayor dificultad en cuanto la po-
blacin de la Amrica despus del diluvio creen algunos
que consiste en concebir cmo volvieron los animales, s

de la Amrica fueron al arca ; cmo pasaron caminos


tan ai-duos, ya fuesen propios de la Amrica, ya extran-
jeros de otros pases. El erudito Vallisnieri dice que en
la grande obra del universal diluvio se ha de admitir un
montn de milagros. Entre estos, con razn pone el ir y
congregarse los animales en el Arca, y su nueva manse-
dumbre. Admite tambin como milagros la vuelta de los
mismos animales sus respectivos pases, acabado el di-
luvio. Segn este sentir, con un nuevo milagro pudo la
Amrica verse poblada de los animales de las especies
que antes del diluvio procreaban en sus tierras y se con-
servaron en el Arca y volver de esta sus pases con el
;

mismo poder con que de estos pasaron buscar su refu-


gio en el Arca, y fueron conservados del comn naufra-
gio.
XXIII. Sin milagro.
Un erudito annimo se opone
Vallisnieri, y dice, que no hay necesidad de creer que
los animales inmediatamente despus del diluvio se vol-
vieron sus sitios antiguos, de donde haban venido al
Arca. Por algn tiempo pudieron mantenerse en clima
extrao: aqu poco poco multiplicarse, y del mismo
modo paulatinamente poblar la tierra, as del mismo
modo que sucedi en la especie humana. No se ve en esto
109

incompatibilidad, porque La misma experiencia nos en-


sea que varios animales tambin viven bajo la zona t-

rrida como bajo la zona fra :


y en la zona templada se
mantienen igualmente las eras salvajes de la Noruega,
que las naturales de Africa : y tanto se conservan las aves
tradas de las Canarias como las de Mjico y del Per.
Previene la rplica Constantini en su obra sobre la verdad
del diluvio y escribe que no se puede decir que no hay
no se halla camino por donde ir aquellos lugares y par-
tes de la tierra, poique si no se han visto los tales luga-
res, cmo se han visto los animales en ellos? Y si se

vieron los terrenos, pudieron los hombres andar para


verlos y ver ah el camino para los animales.
XXIV. Confrmase esto. Lo que parece cierto es que
se habla de un mismo continente, con dificultad se defen-
der que no haya camino por el cual andarle, pues aun
los ms escarpados riscos hallan subida animales selvti-
cos. Si se habla de las islas, preguntamos : stas se ha-
llan habitadas de los hombres y en tal caso: stos pudie-
ron en sus navegaciones llevar las bestias : estn de-
siertas y ahora no ser fcil hallar historia verdica por
el cual nos persuadamos hallarse en ellos cuadrpedos.
Ms, concedido que los hay y habrn podido pasar
nado del continente poco apartado y, si estn distantes ;

del continente, acaso aquellas islas estuvieron en otro


tiempo habitadas de hombres que transportaran los ani-
males, stos llevados en algunos navios, seran arroja-
dos tales tierras.
XXV. Como pasaron Jas fieras. Bien :
y qu nave-
gantes cargan sus bajeles de fieras y de animales feroces
que arrojar en las islas. Por eso no sabemos, dice un eru-
dito moderno, que las islas, aunque grandes y bien pobla-
das de hombres sustenten en sus selvas, leones, tigres,
leopardos, y semejantes, de que no gusta el comercio hu-
mano. Concluye el mismo. Con esto se entiende que aun-
que los animales cuadrpedos y terrestres probablemente
fueron puestos por la mano de Dios en la primera crea-
110
cin en sus respectivos lugares, islas y continentes, no
por esto despus del diluvio no pasaron ellos sino por
obra de los hombres y por medio de la navegacin. Este
raciocinio demuestra que no es necesario recurrir un
nuevo milagro para explicar la vuelta de los animales te-
rrestres sus antiguos campos. Y dado esto en cuanto
la poblacin de las islas, qu se ha de decir de la Am-

rica ? En esta parte del mundo se hallan animales cuya

especie no se ha visto en otra parte del mundo. Quin


los condujo y por qu caminos de tierra de agua ? Me-

jor fuera confesar que lo ignoramos. Tanto ms cuanto


apenas alcanzamos lo que tenemos patente los ojos,
como dijo Lucrecio :

In mantbus quae sunt nostris vix en scire pittandum est

Usque adeo procul a nobis praesentia veri.

XXVI. Parecer de San Agustn. Por esto, puede de-


cirse lo primero que la Amrica se pobl de animales des-
pus del diluvio por alguno de los modos con que dice
San Agustn que pasaron las islas de los cuales unos
son naturales, y otros milagrosos. Las palabras del Santo
Doctor son estas : Possum quidcm credi ad nsulas Hi-

tando transisse, sed prximas... Quodsi homines eas captas


secwm adduxerunt, et eo modo ubi habitabant, earum gene-
ra instituerint, v&nandA studio fieri potv/isse incredibile
non est. Estos son medios naturales y por los cuales lo-
gran los prncipes muchas eras y animales de distantes
pases. Los milagros son estos Quamvis iussuP'ei, sive
:

permissii, etiam opere Angelorum negandu/m non sit po-


tuisse trans/erri.

XXVII. Pruebas, la sentencia de San Agustn . creacin


de ares / animales. Puede decirse lo segundo que el

seor que cre los animales y despus los junt para que
Adn les pusiese nombre, y No los recogiese en el Arca,
ste mismo seor los volvi sus lugares respectivos.
Con aclarar esto, quedaremos casi con prueba del asunto.
:
.

111

En el sexto da del inundo cre la mano onnipotente los

animales terrestres que el Santo Moiss divide en tres cla-


ses : lamenta et reptilia et bestias terrae ecundum gpe-
eies sitas: sto es, animales domsticos, animales que se
arrastran por la tierra, animales silvestres. Yaen el da pre-
cedente, cuando estaban producidas las aves, como consta
del Sagrado texto ; y tambin reptiles, distintos los

mismos con los peces que, como no tienen pies, pueden


entenderse all bajo de aquel nombre. Esto as supuesto.
XXVIII. Extendise todas las partes de la tierra.
Es cosa probable que la creacin y produccin de los ani-
males y aves, no menos que las de las plantas y rboles, se
extendi en aquel principio todas las partes de las tie-

rras. De este modo, el Asia, la Europa, el Africa y la


Amrica tuvieron entonces y hasta el tiempo del diluvio
producciones propias segn sus cbimas y temperamentos
Nadie negar que las aves son uno de los principales
adornos del aire ; y los animales, de la tierra. Ahora el

texto sagrado nos ensea que en los seis das primeros


tuvieron su perfeccin el cielo, la tierra y sus adornos
Igitur perfecti sunt coeli et trra et omnis ornatus eorum.
(Gen., cap. 2, v. 1). Aqu ciertamente no se entiende sola-
mente el aire que caa sobre el paraso ni sobre la tierra
que lo circundaba sus inmediaciones ; sino el cielo y la
tierra de las regiones an ms remotas. Luego en el cie-

lo y en la tierra de stas fueron criados pjaros y animales


en el quinto y sexto da. Razn que no se entiende de la
especie humana, pues dos individuos de ella eran el sumo
ornato de la tierra. Fuera de sto, Dios produjo variedad de
animales, segn los diversos climas de varios pases : pol-

lo que unos fueron puestos en el africano clima ; tanto vo-


como terrestres otros en
ltiles ; el asitico y americano,
no menos que en el europeo. A la infinita sabidura del

Criador de todas las cosas convena ms el criar los ani-


males terrestres y aves en sus propios naturales sitios,
que despus de criados dejar que el tiempo poco poco
les sirviese para conducirse por s mismos pases tan
112
remotos y climas tan varios, sin dejar raza en su natu-
raleza, especialmente los de Amrica.
XXIX. Milagrosamente se juntaron los animales para
que Adn les pusiese nombres. Producidos los animales
y las aves por todos los climas y pases, no solamente
en la vecindad del paraso, el mismo omnipotente Autor
de la naturaleza quiso que Adn les pusiese nombre. Para
esto fueron conducidos los animales la presencia del
primer lioiubre. Sobre el modo de entender esta conduccin
hay varios pareceres. Cayetano niega que dicba conduc-
cin fuese material y dice que de entenderse solamente
una suprema ilustracin hecha al entendimiento de Adn
con la cual l conoci la naturaleza de los animales, segn
la cual lesimpuso sus nombres adecuados. No se niega
que Adn por la ciencia infusa que Diosle concedi, tuvo

alguna mental ilustracin sin embargo el sagrado texto


:

dice: edduxit ea ad Adam nt videret quid vocaret ea. Es-


tas palabras literalmente expuestas de todos los padres
telogos, requieren en Adn la material visin y presen-
cia de los animales que ante l pasaron revista. Esto no
puede negarse sin violentar el sagrado texto. El erudito
Bocbart llama superfina la cuestin sobre el modo con
que los animales vinieron la presencia de Adn, tenien-
do Dios infinitos con que poderlo hacer. San Agustn juz-
ga que para sto Dios se vali del ministerio de los n-
geles. San Ambrosio dice que las aves y las fieras se
congregaron por voluntad especial de Dios; y los anima-
les mansos por el mismo hombre. Itaqnc iUud diurna ope-

rationis fnerit hoc humana' diHgentB. Con dificultad se


entender que el hombre pudiese juntar todos los anima-
les,y esto dentro del misino sexto da de la creacin.
Omito la pueril y miserable interpretacin de Clerc, cuyo
sentimiento fu tomado casi La letra de Lucrecio, impo,
en estos versos:

Proinde pul tire aliquem tnli uomina distributiva


Rebus, el inde tomines didirisse roeabttltt primo
113
Decipere esl: nam cur hic posset cuneta notare
Vocihits ct varios sonitus emitiere lingna?
Tempore eoden ali i facer id 7ion quisse putentur.

Comprendiendo el sagrado texto, cuneta animantia uni-


versa volatilia. Omnes bestias trra?; es necesario recono-
cer un milagro en esta conduccin desde tantas y tan
remotas partes.
XXX. Impgnase lo contrario. Dirse con Calmet y
van der Muellen que las dificultades que se representan en
la tal adunacin inducen creer que en el quinto y sexto
das no cre Dios animales en otra parte que en las inme-
diaciones del Paraso, los cuales despus con diversas
transmigraciones y viajes de tierra en tierra, y aun de
isla, penetraron hasta los ms remotos pases. Muchas ve-

ces el prurito de criticar hace discurrir muchos sin pe-


netrar el fondo de las materias. Pnganse las bestias
sola la distancia de diez doce millas del no pequeo pas
que se llama Paraso. Para juntarlas se ha de recurrir
siempre virtud superior la humana. Sin un milagro,
cmo podran en espacio probablemente de cinco seis
horas, en el breve tiempo determinado por el texto, ha-
ber llegado las ms pesadas y lentas Adn, puesto en
medio del paraso ? En muchos aos no hubiera concluido
el viaje el que hoy en la Amrica por su tardo movimien-
to se levant con el nombre de Pigrisia Pereza. Ya
dijimos arriba que Dios cre las aves y los animales en
sus propios lugares y proporcionados climas y sin un :

milagro no se podan traer en pocas horas la presencia


de Adn para que les impusiese los nombres.
XXXI. Milagrosa fu la introduccin de los animales
en el arca de No. Acaeci en este da aquello mismo
que despus sucedi en la introduccin de los animales
terrestres y voltiles en el arca de No. Quin negar que
esta introduccin se hizo sin un milagro ? As tambin no
se hizo sino milagrosamente la presentacin de los ani-
males todos Adn. Podra decirse que No, segn el sa-
PAK. CAT. T. I. 8
114
grado texto, tuvo tiempo de siete das para introducir
los animales en el arca. Bien: por ventura obliga el

texto decir queNo emplease todos los siete das en esto


slo ? i Y dejara por esto slo de ser milagro evidente que
los animales se juntasen en el corazn del Asia de regiones
distantes en slo siete das de trmino ? Ni puede decirse
con fundamento que en la Caldea en el Asia se hallasen
todas las especies de animales terrestres y voltiles, como
ya probamos. Con que vinieron al arca aun de los pases
remotos. Ni se ha de oir Filn, que dice que los ani-
males obedientes siguieron las huellas y voz de No.
Era dilatado el mundo para que No emprendiese por
todas las regiones el empleo de pastor. Tampoco puede
decirse con Calmet que los animales concurrieron al arca
por natural instinto ; y por aquel mismo con que las go-

londrinas y cigeas, como otros muchos animales, se


buscan refugio en otras tierras, y an en las lagunas, se-
gn las estaciones del ao. Bello instinto el que todos
los animales y aves instig buscar puntualmente aque-
lla parte del Asia en que estaba el arca. Por qu no los
dirigi otros sitios? Por qu el mismo
instinto no movi
todos inmundos, sino slo cuatro y asimismo slo
;

catorce de los mundos? Si no es que quiere Calmet que


todos los animales repartidos por la tierra concurriesen
la presencia de No, y ste as escogiese el nmero de-
terminado. No 9e admitir tampoco el parecer del padre
Bournel, de que los animales, sobrecogidos de las aguas
viniesen nadando al arca. Ya era tarde y Dios la tena

cerrada. Mucho menos tiene lugar el desatino de Whiston,


que los hombres y animales se salvaron del diluvio en el

continente del Asia. Hganse cuantas hiptesis se quiera :

el diluvio fu universal ; y el vano filosofar por evitar un


milagro hace caer en pobrsimos pensamientos y aun ri-
dculos.Mejor nos ensea el grande Agustn dicindonos :

Xo faii feta cu/ra Mus howwnie re illorwn homimm sed

divina. Non enim ea Noe capta ntromittebat, sed venien-

lia et intrautia admittebat. Ad lioe enim valet quod dietum


: :

115
cst. intrahunt <td te: Non scilfcet hominis acta, sed denutu.
XXXII. Recapitulacin de 1<xlo. Ahora, Dios cre
los animales y aves por todas las regiones y climas de la
tierra. Su Majestad los puso en la presencia de Adn con

mano milagrosa, trados de partes tan distantes la re-


gin del Edn, para que les impusiese los nombres. Lle-
vlos despus sus respectivos climas de donde los
trajo. No es menos Dios conservador de la natura-
leza, que autor de ella ;
por sto, previniendo la prdida
que causaran las aguas del universal diluvio, envi No
el nmero que su Majestad haba determinado porque se
salvasen en el Arca las especies en aquellos pocos indivi-
duos de cada una. Acabadas las aguas y habilitada la
tierra y aire para ser pobladas, con un nuevo milagro puso
las aves y animales en las regiones y temples que tenan
antes del diluvio. Multiplicronse sucesivamente y llena-
ron sus respectivos pases. Este es un modo con que se
concibe bien cmo pasaron
animales y aves regiones
los

distantes atravesando inmensos mares sin recibir detri-


mento. Tambin as se compone admirablemente el que
la Amrica tenga aves y animales que no se hallan en otra
parte del mundo conocido. La misma mano que plant
rboles en unos pases de que carecen otros, hizo lo mis-
mo en la Amrica con las aves y animales. Ya pues, esta-
mos libres de quebrarnos la cabeza buscando caminos
por tierra y por agua para su pasaje. Ni los hombres
tuvieron que embarazarse en conservar el Picaflor, ave-
cita lisonjera de las flores, ni temer en su transporte la
ferocidad del tigre y leopardo americanos. Dios quiso
que supisemos que el Nuevo Mundo estaba poblado de
fieras y aves singulares : no nos ha revelado el modo
protestamos nuestra ignorancia, y entretanto recurrimos
la virtud milagrosa, que como di el primer sr los

vivientes, as supo conservarlos. Es pues digno de todo


desprecio el impo Lucrecio, que en la produccin primera
de los vivientes y en su conservacin err an como fil-

sofo cuando dice


116
Nam eque de coelo ceeidisse animalia possxint
Nec tevrestria de salsis erisse lacunis :

Liquitur ut mrito maternum nomen adepta


Terra sit, et trra quoniam sunt omnia creata.

En boca de este poema es error una verdad tan llana


como se expresa en estos versos : porque l segn el dog-
ma de los epicreos, atribuye la tierra y la eficacia
de las nuevas estrellas la virtud activa y eficiente de los
animales ; y aun en su conservacin excluye la accin di-
vina :

Multaque nunc etiant existunt animalia terris


Imbribus et calido solis concreta vapore
Quo minus est mirum, si tum sunt plura coorta
Et maiora, nova tellure, atque aethere adulta.

I Qu filsofo medianamente instruido conceder al sol.

la tierra y al agua, ni por s, ni unida, la capacidad de


dar cualquier criatura, aun al insecto ms despreciable,
la facultad sensitiva? Es, pues, necesario reconocer un
divino agente, que desde et principio di sr los anima-
les y hasta ahora los conserva.

CAPTULO V

COLOR DE LOS INDIOS

XXXIII. Los colores de los indios son varios: el ms


comn, el trigueo. La variedad de los colores en los
indios americanos es tanta casi como las naciones del vas-
to continente que habitan. Los indios que viven las

sombras de los rboles en espesos bosques, son por lo

comn casi blancos y muchos tan blancos como los espa-


oles. Esto se ve en la nacin de los Guanas Chaas, y
en la de los Chiquitos, y en las de los monteses guaranes
117
el Tarum, especialmente en criaturas y mujeres. Los que
vagan por los campos expuestos las inclemencias y ar-
dores del sol, tienen el color trigueo. De este color ge-
neralmente son los Eyiguayegi, entre los cuales hay mu-
chsimos blancos, no solamentes chicos y mujeres, sino
tambin varones. Los Payagu que navegan el ro Para-
guay, y otros declinan en prietos y retostados. Es verdad
que los nios y mujeres tienen color blanquecino porque
andan menos, y comunmente habitan las riberas islas de
los ros pobladas de rboles. Sin embargo el color que pre-

valece en los Indios es trigueo y aceitunado. La causa de


esto ha dado ocasin de grandes disputas los hombres
sabios. Tomaremos el agua muy arriba buscando la razn
del color negro, haciendo un extracto de mucha erudicin,
que sobre este punto ha juntado el padre Alfonso Nicols.
XXXIV. Adn padre de todas las gentes. Adn
tuvo y nobilsima calidad de ser padre del
la investidura

gnero humano; de l, por consiguiente, vino la trans-


misin del pecado original todos los hombres como de
cabeza moral de ellos y la general redencin de Jesucris-
to, perteneciente todos. Diga lo que se le antoje el sis-

tema de los Preadamitas escandaloso y hertico, produci-


do de Isaac de la Peyrere, el cual con mayor acuerdo
abjur despus en el pontificado de Alejandro VII todos
sus errores. Parece que previno los fieles contra el dicho
sistema San Agustn cuando dijo: In ipso exordio ? Adam
et Eva prenles omnium gentium erant ? Non tantummodo
Jiulccorum : et quiqnid figurabatur in Adam de Christo,
ad omnes utique gentes pertinebat , quibus salus est in Chris-
to. Mas si todos los hombres tienen un mismo origen y
principio en Adn, qu razn se dar de la blancura de
unos y del color negro trigueo de otros ?
XXXV. Pareceres sobre la negrura de los hombres.
Ciertamente, en este gran problema, despus de prolijos
discursos, podemos decir con Chambers en su Diccionario,
que hasta ahora no se ha propuesto explicacin que satis-

faga en este punto. En las memorias de Trevoux se llama


:

118 -

Enigma ; y se produce Plinio, que dice :


Quin podra
creer que hubiese en el mundo hombres como los etiopes,
si no se viesen? Algunos escritores desesperando de hallar
causas fsicas, han recurrido un efecto del castigo divi-
no. En cuanto la persona castigada con la negrura, son
diversos los pareceres. No obstante, es digno de notarse
que en este particular recurren milagros aun los enemi-
gos de los milagros y no reparan que ponen prodigios su-
perfluos por sostener sistemas caprichosos. Whiston, cuya
libertad en filosofa es desenfrenada, dice que el castigo
y la seal cay sobre Can para que ninguno le tocase.

Esta seal, dice, fu una instantnea transfiguracin del


rostro de blanco en negro. De este tronco trajeron la ne-
grura las ramas de sus descendientes. Y sobre qu fun-
damentos estriba esta voluntariosa opinin ? No hay otros
sino que as lo dice. Aun hay ms si los negros que ac-:

tualmente habitan el Africa y los que se hallan en la


Amrica descienden del negro Can, y no del blanco No,
habr de decirse que la una regin la otra no fu inunda-
da con las aguas del diluvio univeisal. Esto puntualmente
sucedi, dice el autor. La Amrica fu exenta de la inun-
dacin: el diluvio no se extendi todas las partes del
mundo; Lamech, descendiente de Can, fu el progenitor
y padre de los americanos. Compngase Whiston s
mismo, pues en su teora de la tierra sostiene la univer-
salidad del diluvio. Ms esta es niera, cuando ciertos

espritus libres saben hacerse superiores la contradic-


cin. No cant mal Francisco Contarini

Quello chic bello t bello

Mu tisxai )in bello i >o (m ili* che piace.

El padre Tourneinine impugn este astrnomo y poco


religioso escritor en una respuesta un secuaz de sus ima-
ginaciones.
XXXVI. Maldicin de Otman .Otros muchos ponen la
maldicin dada Can y su posteridad en la negrura de
119

la cara. Es cierto que los hijos de Cam poblaron parte de


la Etiopa. Esta es una opinin inocente mas no verdade-
ra. Tambin descendieron de Cam los Cananeos y los J-

taseos. La maldicin cay inmediatamente sobre Canan.


Maledictus Chaan y cierto que no eran negros aque-
:

llos dos pueblos. La maldicin tuvo no obstante su cum-

plimiento en la servidumbre de los Cananeos: Bervus ser-


vorum erit fratribus t ina. En la contraria opinin y supo-
sicin el efecto de la maldicin no se hubieravisto, muy

poco, en aquellos sobre los cuales fu principalmente ful-


minada.
XXXVII. Opinin ridicula. Las Memorias de Tre-
voux traen los pensamientos de otro escritor sobre este
argumento. Al entrar, da muestras de religin, mas sus
ideas paran en despreciar la revelacin, por querer pare-
cer muy fsico. Introduce con su singular filosofa en la
creacin una particular especie de hombres negros, dis-
tinta de la especie de los blancos descendientes de Adn.
En la substancia este sistema es uno con el de los Preada-
mitas, cuyo nombre basta para ser abominado. Pretende
salvar la fsica, ms contradice la fe. Esciei'to que sise
halla un negro que sea el primero, ya est descubierto el

origen de todos los negros ; pero la dificultad consiste en


hallarle en la descendencia de Adn, blanco y esto se ;

han de dirigir los conatos de un ingenio arreglado. Ha de


pasar tambin buscar el primer negro en la descenden-
cia de Xo; tambin blanco. La cuestin es sobre los ne-
gros que al presente todos saben que existen . Mas de dnde
pueden provenir unos cuerpos tiznados, salva la fe?
XXXVIII. Fuerza dla imaginacin materna. Algu-
nos recurren la fuerza de la imaginacin materna, en el
tiempo que el feto est en las entraas de la madre. Blon-
del public en contra una disertacin fsica, excelente si

se limpia de algunas cosas menos conformes la verdadera


religin. Un annimo recientemente ha dado luz 23
cartas sobre el mismo asunto. Hzoseles una buena impug-
nacin : mas no les falta apologista. No hay dificultad en
120
concebir cmo los pensamientos y la fantasa pueden, si
son inertes, ocasionar alguna alteracin en el mismo su-
jeto, mas no en cuerpo extrao y en un individuo total-
mente distinto como es el feto de la madre. Aun se de-
fiende muy bien y prueba Maupertuis que un sbito
pesar otra pasin vehemente de la madre puede ofender
al tierno cuerpecillo del feto; ms aquellos, efectos, por
lo comin de una tranquila imaginacin que llaman an-
tojos, no tienen lugar en tales impresiones, como razona
el seor Buffon. Sin embargo, modernamente defiende la
eficacia de la imaginacin materna sobre el feto el padre
Jos Gmnilla, en su Eo Orinoco Ilustrado, y responde
bellamente las razones contrarias. La misma abraza el
padre maestro fray Benito Feijo en una elocuentsima
carta en donde retrata la contraria opinin que erudita-
mente haba publicado en su Teatro Critico.
XXXIX. Opinin curiosa menos seria. Declarado Mau-
pertuis contra la eficacia de una sosegada imaginacin para
obrar en cuerpos extraos, pasa proponer sus conjetu-
ras sobre el presente fenmeno. Establece primero que
desde el trpico de Cncer hasta el de Capricornio en el

Africa por lo comn el terreno tiene habitadores negros,


y en sus facciones y cabellos ensortijados y suaves como
la lana, diferentes del resto de los hombres. As que la

negrura se halla ms menos en los pueblos sotopuestos


aquel grande giro faja que se llama zona trrida y
cie el globo terrqueo de oriente occidente en el Asia,
en el Africa y en la Amrica, no menos en las islas que
en el continente. Establecido esto, dice que supuesta la
verdadera sentencia de los desenvolvimientos segn muchos
fsicos ; esto es qxie todos los animales y plantas existen
desde el principio del mundo ya formados en un principio
grmen primitivo que los contiene de modo que su pro-
duccin no es otra cosa que un desenvolvimiento mani-
festacin de las partes, podra discurrirse de este modo.
Desde la primera formacin de los hombres hubo, segn
el sistema que defiende omnia ex ovo, huevos en el sis-
121
tema de los gusanos, espermticos, hubo gusanillos de
diferentes colores, y por consiguiente, negros. Mas stos
no deban ser fecundos sino por medio del desenvolvi-
miento, pasado un cierto nmero de generaciones, y en
el tiempo proscripto de la, providencia para que se viesen

hombres de varios semblantes y color-es. As pudo suceder


que, pasados centenares y aun millares de aos, quedase
fecundo el primer huevo gusanillo negro. Podra en
este modo de discurrir llegar suceder que faltando la

sucesin de todos los huevos y gusanillos negros, la Africa


comenzase en algn tiempo tener habitadores blancos.
Maupertuis parece que propuso estas conjeturas por modo
de entretenimiento, cuando l no admite tales sistemas.
Y por qu solamente bajo la zona trrida en las tres partes
del mundo y no en otras regiones, se desenvuelven los
huevos y gusanillos? Cmo los negros si nacieron de una
mujer africana, pasaron justamente aquella parte de la
Amrica puesta en la zona trrida? En otras regiones,
faltaran los huevos y gusanillos negros, no habr to-

dava llegado el tieinpode que sean fecundos.


XL. Opinin seria. Despus de burlarse un poco el

dicho autor, pasa como buen fsico proponer su sentir


en este argumento. Abraza la opinin ms puesta en razn,
como conviene un filsofo que en seriedad mira las co-

sas. Dice, pues, que la negrura debe mirarse como una


accidental variedad entre los hombres. Esta nace del cli-
ma, de los alimentos, de la desnudez. Por estos principios
poco poco se ennegrecieron los cuerpos, pasando del
extremo blanco al negro, que qued hereditario despus
de muchos siglos en algunas grandes familias, las cuales
poblaron los pases colocados en la zona trrida. Ni por
sto en los tales habitadores se ha de considerar extingui-
do del todo el color blanco primitivo, lo menos el co-
lor blanquecino pues aun en la misma Etiopia nacen mu-
;

chos los cuales por su color blanco llaman Albinos ; y en


la Amrica se ve con frecuencia lo mismo en los negros
esclavos.
122

CAPTULO VI

SIGUE LA MISMA MATERIA

XLI. Etiopes, no son del color negro atesado. Esta


opinin estaba ya largamente expuesta en las Memorias
de Trevoux. Aqu se quiere establecer en primer lugar,
que Cus, bijo de Cam, fu el padre de los Etiopes. Poco
nos hace sto al caso, porque siempre preguntaremos: si

aquel primero que pas la Etiopa (fuese Cus fuesen


otros) fu negro blanco. Si fu negro, nada adelanta-
mos. Si blanco, cmo sus descendientes son negros? Mu-
cho ms que los Etiopes propiamente tales no son negros
atezados del todo, sino de color pardo de aceituna.
Cuanto ms nos acercaremos las partes meridionales y
los pases inmediatos al Ecuador, se obscurece ms el

color basta llegar al negro fino.


XLII. Principios fsicos de Ja negrura. M. Buffon
fija los trminos de la fina y bastarda negrura desde el

grado 18 de latitud septentrional hasta el grado 18 de me-


ridional. Ahora, desde que el primer habitador de la Etio-
pia tuvo el color algo tostado un poco negro, no hay
en sto dificultad alguna, y ms cuando los hombres ca-
minaban expuestos muchas inclemencias del tiempo
poblar las tierras. Tambin ensea la experiencia en los
pases blancos, quede dos hermanos nacidos en un mismo
clima, el uno es blanco y el otro es moreno. La negrura
del primer negro etope tuvo su aumento por grados pol-
lazn del clima nuevo caliente, del aire, acaso cargado de
cualidades vitrilicas, de las aguas, de los alimentos, y
de las inclemencias de los tiempos que obraron en los
cuerpos, cuanto menos vestidos, tanto ms expuestos
las fuertes impresiones de los rayos del sol ardiente. Con
trminos ms filosficos se dice esto mismo, porque sien-

do lo colorido el color en los cuerpos efecto de la luz

refleja, depende la constitucin diversa de las superficies


123

y por esto mudada en todo en parte una superficie, se


muda tambin su colorido. En algunos pases, como el
Nivernese, aquellos que habitan cerca de las minas de
hierro, tienen un color negro algo rojo. Los que viven en
la Amrica, vecinos las cuevas de azufre, se ven teidos

de un color amarillo, y que la diferencia de los otros,


aunque diste de las tales minas de azufre una legua. Tan
cierto es que los corpsculos mezclados con el aire pue-
den causar en nuestros cuerpos notables alteraciones.
XLIII. Piel de los negros su retcula y sangre.
: De
aqu es que M. Barrer despus de muchas experiencias
hechas en Cayena, pas de la Amrica, en cadveres de
negros, concluy que la epidermis de aquellos, esto es, la
primera piel cutis, es de una textura diferente de la de
los otros hombres, llena por dentro de un jugo anlogo
la clera. Por eso llama su color este escritor tiricia

negra natural. Por una de las principales causas seala


el aire ; ste ayuda mucho comunicar la epidermis un
talgrado de rarefaccin y de consistencia propia y aco-
modado para producir por dentro aquel color negro y
hacerlo manifestar hacia afuera. M. Littr, acadmico
parisiense, haba ya dado noticia del licor dicho. Siegfried

Albini, anatmico de Leyden, escribe que la piel, cutis y


epidermis de los negros, no son negras, mssi la retcula

que est debajo, la cual comunica un poco de negrura


las otras dos partes. El clebre Winslow asiente
lo que escribe Barrer. El doctor Towns en un escrito
dirigido la Eeal Sociedad de Londres, pretende que la
sangre de los negros es mucho ms negra que la de los
blancos,como han comprobado las observaciones.
XLIV. Cmo se lleg al color negro fino. Sobre este
punto podemos decir que poner el asiento de la negrura
en una parte otra del cuerpo no decide, ms solamente
transfiere la cuestin. Porque se preguntar de nuevo :

g
por qu los negros tienen de tal color la clera, la san-
gre, la piel y retcula? Por lo que se habr de recurrir
por la solucin lo caliente del clima, y se ha de bus-
124
car la causa en el aire, agua, alimentos, etc. Sin embargo,
vamos adelante. La dicha mutacin de superficie fu su-
cesivamente mayor en los hijos del primer habitador de
la Etiopa, como deba suceder naturalmente : hasta que
lleg al negro color aceitunado de los etopes propiamente
tales ; y este puede llamarse el color primitivo y original
de todos los africanos. ste con el adjunto de las circuns-
tancias ms conducentes al efecto, se fu aumentando y
obscurecindose ms hasta llegar un negro fino y neto,
cual se mira en los que estn ms vecinos al Ecuador, y
all fijaron sus habitaciones. Aqu se le connaturalizaron
en cierto modo los principios fsicos de la negrura que
mantienen.
XLV. Mutacin del color. No son necesarias prue-
bas en orden la mutacin del color que se sigue en
quien est expuesto los rayos del sol, y su aumento
en los que estn ms expuestos. Basta para ver esto la
experiencia en los labradores y hombres del campo ; y
tambin en los europeos trasladados la Guinea y las

regiones de la Amrica Meridional. Salta los ojos la r-


plica, y se dir : si las dichas causas hacen los blancos
pasar negros, las opuestas debern hacer los negros
blancos. Esto ciertamente es falso. Qunegro transplanta-
do pas de los blancos, ni aun los ms septentrionales
seha visto sabido que cambiase su color en blanco, ha-
ber perdido algn grado de su negrura ? Pudierais negar
aquel algn grado, bien que la prdida no se haga muy
notable y sensible.
XLVI. Para cambiar el color se requiere largo tiempo.
Mas respndese lo primero. Que para un tal cambio y
mutacin, adems de los propicios, que consisten en la
diversidad del clima, de los manjares y de toda la eco-
noma en largo tiempo de muchas
vivir, se requiere el

sucesivas generaciones, y acaso de centenares de .aos.


Por ventura pasados cuatro cinco siglos se vera en el
pas de los blancos un notable rebaje en el color de las
familias originalmente negras, y que poco poco eran
125
menos negras y despus pardos ; y al fin no desemejantes
los blancos en la tez sus semblantes y cuerpos. Habr
fsico naturalista (pie d por imposible, el dicho sucesi-
vo progreso en los colores ? Mas sea como imposible, aa-
de el autor de este sistema. La razn ser poi que hay ms
distancia de lo negro lo blanco que de lo blanco lo
negro. Parece paradoja, y sin embargo es una verdad
clara. Una pared blanqusima se vuelve insensiblemente
amarilla y despus parda pero una negra, jams de suyo
;

se tornar blanca. La ropa fcilmente se tie de blanco


en negro, ms un negro en blanco, con cuanta dificultad.
Pues no con menor trabajo se corregir aquel humor que
concurre la negrura de la epidermis. Parece que la mis-
ma naturaleza nos ensea este progreso. Cuanto ms va
declinando, tanto ms se nubla
de la blancura, y
la luz

llega confundirse en una palidez obscura, que es el co-


lor que en la anciana edad reina : ms para subir del ne-
gro al blanco es necesario luchar contra la corriente. Pol-
lo cual se requerirn seis veces ms de tiempo para subir
de lo negro lo blanco, guardando en lo dems propor-
cin, que para bajar de lo blanco lo negro.
XLVII. Resta finalmente responder aquella objecin
que por su creda fuerza ha obligado los autores unos
recurrir al milagro en Cam : otros como Oeyrere,
fingir una casta de hombres diversa de la de Adn y No.
No es conforme la verdad que todos los pueblos de un
mismo clima igualmente vecinos al Ecuador, Linea,
sean de color negro. En Africa, Asia
y Amrica, debajo
de misma latitud son unos ms, otros menos negros y
la

tostados. Luego no es la causa del color negro el clima


caliente del Africa. No obstante, replico as : todos los
asiticos y americanos, debajo de la misma zona trrida
son ya menos negros y trigueos luego la constante cua- :

lidad de tal clima es una causa de tal color. Pero jams


se ha dicho que sea la nica. Hnsele agregado de com-
principios el aire, el nutrimento, las aguas, la desnudez,
el ejercicio y modo de vivir y adese tambin el conti-
126
mo ungirse, pintarse embijarse, como lo hacen los ne-
gros en sus tierras y los indios en la Amrica, que con-
tribuye grandemente adquirir y conservar el color ne-
gro, y trigueo. Para que el argumento tuviera fuerza,
deba mostrarse que el conjunto de los principios era el
mismo en la Africa que en la Amrica. Esto no podra
mostrarse. El calor mismo es muy desigual, segn la di-
versa situacin de las tierras, las lluvias, los vientos,
como se evidencia en el Per, principalmente en Quito,
pueblos de los Chiquitos, Chaas y otros. Por lo dems,
ningn filsofo propondr mejor causa, de la negrura de
los etopes y color ms menos tostado de los America-
nos que la que se seala en la combinacin de los princi-
pios referidos, que defiende y promueve con su erudicin
y eficacia acostumbrada, el padre maestro Feijo en su
Teatro Crtico, formando un particular discurso sobre el

Color Etipico.
XLVIII. Escala de colores, infiere un solo principio.
El claro autor que extractamos, siguiendo el uso de lo*
pintores y tintrelos, que, descendiendo del claro al obs-
curo, al contrario, forman toda la escala de los colores,
va de grado en grado desde el ms blanco ingls hasta el
ms negro guinea, forjando su escala en los colores in-
termedios. Hecho sto concluye, que si se reconoce des-
cendiente de No la posteridad de los blancos, de los mo-
renos, de los aceitunados, y trigueos, por necesaria con-
secuencia debe tambin reconocerse la de los negros,
porque entre stos menos negro confina con el aceituna-
el

do; y hay menor distancia entre el ms aceitunado y el


menos negro, que la que se halla entre el ms blanco in-
gls y el ms aceitunado de cualquier nacin. Luego si
sta no tiene diverso tronco ni tampoco aqulla. Como al
contrario, si aqulla es racional fundamento de donde in-
ferir distinto origen, lo ser tambin la distancia inter-

puesta entre el ms blanco yms aceitunado. Si se ase-


el

gura esta consecuencia, debaca negarse de la mayor pai -


te de las naciones que descienden de hijos de No, contra
127
el Ab liis riisseminatum esl omne
divino orculo que dice:
genus humanum supo- universam terram (Gen., 9, 19).
XLIX. Bazn fsica del color negro. El argumento
parece perentorio si procede siempre parangonando cada
grado de color con aquel que le precede y con el que se ;

le signe y hace ver (pie la dificultad acerca del color de


;

los negros es comn otros colores. Determina por lti-


timo el autor la estructura de la piel epidermis de los
cuerpos de los negros, la cual pone por causas fsicas:
las cuales con el tiempo se introdujeron en la sangre, en
los humores y en toda masa animal de sus cuerpos.
la

De aqu se forma en ellos una superficie poco pulida, des-


igual, y de ms anchos poros y por eso menos propsi-
to para reflectar la luz que recibe, que en las partculas

agudas, tortuosas, entretegidas, como en otros tantos labe-


rintos, se ocultan los rayos de la luz, se pierden y se espar-
cen; reflectando solamente un corto nmero. Esto en buena
fsica constituye la negrura mayor menor de cualquier

cuerpo natural artificial. Vase la nueva y erudita His-


toria Natural de monsieur Buffon, Acadmico Real de Pa-
rs, en el tomo 3
o
ttulo ltimo, en que trata de las va-
,

riedades de la especie humana, que admite los mismos


referidos principios, y desata todas las dificultades que se
ponen por los contrarios.

L. Observaciones sobre el color de los Indios. Quiero


concluir con las curiosas observaciones del padre Jos
Gumilla que por muchos aos de misionero hizo en orden
al color de los Indios. Al nacer stos son blancos : unos
por ms otros por menos tiempo. Los Chans conservan
la blancura por algunos aos ; y los Guaranes, especial-
mente los que habitan la serrana del Tape, lo mismo. En-
tre los Guaycures y Payagus, vi chicos de tres seis
aos bien blancos. Lo mismo con proporcin acontece
los hijos de los negros, slo que les dura el color blanco
pocos das. En los hijos de los negros recin nacidos, se

nota una pinta negra en las extremidades de las uas, la


cual, difundindose en pocos das, les tietodo el cuerpo
128
(Academia Real de las Ciencias, ao 1702, pg. 32). La di
cha pinta indicalo que sern con el tiempo. A este modo

los Indios al nacer salen con una mancha hacia la parte


posterior de la cintura : su color es obscuro, con visos de
entre morado y pardo : vase extendiendo y como desva-
neciendo al paso que la criatura crece y va perdiendo el

color blanco, y adquiriendo el suyo natural, que es el

trigueo.
LI. No son necesarios siglos, ni muchas generaciones
para que blanquee el color de los indios. Ya dije en par-
te los grados por los cuales se llega este efecto. Aqu
repitir lo bastante para tenerlo presente. La India que
contrajo matrimonio ( de otro modo) con Europeo, da
luz los hijos menos trigueos : y si la hija, nieta y biz-
nieta que se casan tambin con blancos Europeos, la cuar-
ta nieta sale puramente blanca. En caso de dichos casa-
mientos con Europeos, las cuatro generaciones dichas son
las siguientes :

I. De europeo india sale mestiza. Dos cuartos de


cada parte.
II. De europeo y mestiza sale cuarterola. Cuarta par-
te de india.
III. De europeo y cuarterona sale ochavnua. Octava
parte de india.
IV. De europeo y ochavona sale puchuela. Enteramen-
te blanca.
Para las dems generaciones interrupciones de ellas,

puede verse el lugar citado de donde concluyo que la


principal causa del color negro, trigueo y blanco, con-
siste en la sangre de los padres mezclada en la generacin
y comunicada al feto. Punto digno de examinarse.
Adase todo lo dicho que el color aceitunado colora-
do obscuro de los Indios les proviene de la naturaleza que
descolora y abronza, todos los hombres expuestos conti-
i

nuamente al aire abierto, como lo estn los Indios. Aumn-


tase de la mana que siempre han tenido de embijarse y
pintarse, ya por parecer hermosos, ya por mostrarse fieros
129
y terribles. Agregan estas pinturas las unciones con
grasa de pescado con su aceite. Algunos preparaban, y
hasta ahora preparan, este aceite con ciertos jugos colo-
ridos y materias colorantes, que acaso son el veneno ms
eficaz contra los mosquitos. Juntndose dichos enjalbe-
gamientos, que penetran y cambian el color de la piel,
losperfumes y humos de sus cabanas, que respiran los
pueblos salvajes americanos, en las cuales casi todo el
ao, de da y de noche, mantienen el fuego, secan sus
carnes ;y todo sto era suficiente para comunicarles el
color desagradable los europeos, pero que no afea los
Indios.

PAR. CAT. T. I.
9
INDIOS EYIGUAYEGUIS

CAPTULO I

NOTICIA GEOGRFICA

I. Breve idea de esta obra.


La belicosa nacin de los
Eyiguayeguis ha ms de un siglo que posee y vaguea por
las deliciosas tierras comprendidas en dilatados espacios

las orillas oriental y occidental del coronado ro Para-


guay. No es la verdad, la nica gente que los puebla;
pero es la ms numerosa y dominante. Aquellas parciali-
dades cortas naciones que resisten su altivez, sirven
de vctima su ferocidad ; y los infieles Chans, como
ellos los llaman Niyololas, su presuncin de tributarios,
que rendidos toleran sus tiranas. El pas, naturaleza y
costumbres de esta nacin soberbia ocupara en una breve
descripcin la pluma, que en bosquejo pondr la vista
un teatro hermoso escondido entre barbaridad. Los espa-
oles llaman estos indios Mbays, del cual nombre se
hablar en otra parte. Los antiguos los conocieron con el
temible de Guaycurs, sobre el cual se aventurarn des-
pus algunas conjeturas. Uno y otro ignoran estos indios,
apellidndose as mismos Eyiguayeguis. Por ser ms
suave y ms antiguo el de Guaycurs, nos serviremos
veces de l en adelante.
II. Pas y su extensin.
Ahora ser bien dar una su-
cinta noticia del pas y de sus calidades estimables. Bien
conocida es en su principio la cadena de cerros que cor-
tando la tierra, divide los dos famosos ros Paran y Pa-
131
raguay, dando cada uno jurisdiccin muy dilatada. Ex-
tindese la serrana del Este hacia el Norte, formando her-
mosos valles, y una bella perspectiva de cerros y colinas
vestidas de boscaje veces interrumpidas de grandes
campaas sus dos lados, hasta tocar las orillas de los
mencionados ros. La tierra que ahora describimos es la
que corre de Sud Norte por ms de ciento cincuenta le-
guas y de Poniente Oriente poco ms de unas treinta,
trminos los ms precisos del pas de los Guaycurs
orientales respecto al ro Paraguay. Los occidentales ocu-
pan menores espacios, y sus tierras no ofrecen conve-
niencias especiales. Al pas de los primeros corta en va-
rias partes la serrana, formando ramos, de los cuales
unos llegan hasta el ro Paraguay, y otros se dilatan entre
Norte y Oriente. Est ceido por el Poniente del cauda-
loso ro Paraguay, cufo curso de Norte Sud vara poco
hasta incorporarse en el del Paran acreditando los dos
con sus copiosas aguas al celebrado ro de La Plata.
De Oriente Norte le sirve de natural muralla la dicha
serrana, llamada en idioma Guaycur Guetiadiyadi, es-

to es, sitio de peas. De un pas tan dilatado, la ms


amena y desembarazada tierra poseen los Guaycur, sin
que otra nacin brbara se haya atrevido establecerse
en ella. Los indios monteses solamente escondidos en la
espesura de los bosques, les dan algn cuidado ; y los
prfidos Payagus, que surcando el ro en sus veloces ca-
noas, dbiles embarcaciones, tiempos fijan sus esteras
la orilla del agua, para evadir con presteza las asechan-
zas de los Guaycurs sus rivales. As, dueos stos del
campo, llenan la tierra por ms de ciento cincuenta le-

guas lo largo, siguiendo la direccin del ro Paraguay,


y por ms de treinta lo ancho, entre dicho ro y la sie-
rra Guetiadiyadi. Puede llamarse suyo el pas, haciendo
el cmputo desde los 24 grados de latitud austral hasta
ms all de los 18 grados de la misma. Este trmino de
los 18 grados al sud tienen como demarcado por lmite
de sus tierras los Eyiguayeguis cuyo valor no ha dejado
132
de inquietar por este lado muchas veces los Espaoles
de la ciudad de la Asuncin, y del Curuguat, villa de su
gobernacin, llevando an ms al sud sus brbaras con-
quistas.
III. Minas no las hay en este pas.
Ni en lo antiguo,
ni en el tiempo presente, se han descubierto en este pas
algunos minerales. Los primeros conquistadores del Pa-
raguay y los fundadores de la ciudad de Jerez, hoy des-
truida, hicieron las ms vivas diligencias en busca de los
preciosos metales plata y oro. El fruto de sus fatigas fu
sobre su desengao, la ruina de algunas poblaciones de
Indios, y exponer toda la provincia su lltiina desola-
cin. La conjuracin contra los Espaoles de los Indios
de Arecay, originada de las violencias de los que anhe-
laban por minas, lo hubo de poner todo en confusin.
Los Itatines, doctrinados de los Misioneros jesutas, re-
primieron los amotinados, y libraron los Espaoles
del mayor conflicto, restituyendo el sosiego la tierra.
Los lavaderos de oro, las minas de diamantes que disfru-
tan los portugueses de la villa del Jess de Cuyab, estn
sin duda en los dominios de Castilla, pero ms al Norte y
Nordeste de las tierras de los Guaycurs. En la iglesia

parroquial de la Encarnacin de la Asuncin, se ve una


mediana custodia de plata, y segn una nota escrita en
un libro de la Tesorera Real, se labr de la que se sac
en las tierras pertenecientes la antigua ciudad de Je-
rez. Al presente, ni de aquellas tierras, ni aun de la di-

cha nota tienen los espaoles noticias.


IV. Piedras, cristales, amogue, cocos de mina, bermelln,
tobat. Lo que abunda en algunos parajes de la tierra es
la piedra de cal, especialmente en las faldas de los cerros,
que forman espaciosas caadas las dos orillas del ro
Etagadiyadi caaveral. En otras partes de la serrana
se hallan cristales de roca bien grandes y de figura ex-
gona : regularidad de esquinas que ha dado en qu enten-
der los naturalistas. En unos cerros bastantemente al-
tos se cran unas piedras negras y muy duras, de que an-
:

133
tes se hacan destrales cuas-hachas los infieles. Ll-
manlos estos Amogue, y al sitio en que se hallan, Amo-
guiyadi. En otros cerros y en sus cadas hay bastantes
Cocos de mina, globos de piedras, que encierran dentro
como granos de granada, los amatistas. En la orilla occi-

dental del ro Paraguay, j unto una laguna llamada Lo-


yagadigo, hay muchas piedras que parecen bermelln na-
tural.Amolando una inedia de estas sobre otra ordinaria
con un poco de agua, se tintura sta de colorado, y sirve
las mujeres guaycurs para pintar las ollas y platos de
barro antes de quemarlos. En mayor abundancia se en-
cuentra esta especie de piedra en un arroyo que desagua
en la laguna Mauior y le llaman los Guaycurs Ayag-
cuiyaga. Todo el fondo de ese arroyo est empedrado de
las dichas piedras coloradas. En las barrancas del ro
Paraguay, la orilla oriental entre los dos ros Xeju
Ipan-guaz, hay mucho yeso-espejuelo, y en otros sitios

de la misma orilla, minas de una piedra blanca, que, des-


leda en agua, sirve para enjalbegar y blanquear como el

mismo yeso. Para que no se despegue se mezcla con agua


en que hayan estado algn tiempo unas pencas de tuna
la viscosidad que dejan en el agua da permanencia al

blanqueo. Algunos inteligentes tienen esta especie de


tierra por una de las de Trpoli, y en la medicina sirve
para los mismos usos que la amarilla. Es buena para re-

bocar hornos de fundicin y formar crisoles, porque resis-


te la accin del fuego.

CAPTULO II

HIDROGRAFA

V. Ros. MatiWpi.
Riegan el pas por la orilla del ro
Paraguay muchos ros de bastante caudal. El primero
empezando desde los 24 grados de latitud austral en el
Xeju llmanle en su lengua Matilipi. Divide las tierras
de los Guaycurs de los espaoles, trmino que en la
134
merced real seal Jos Martnez Fontes, gobernador del
Paraguay, y antes haba determinado el mismo lindero
su antecesor don Jaime de San Just. As de este ro como
de otros que corren por las tierras de los Guay euros se
dijo mucho tratando de la provincia del Itatn ;
por sto,
bastar aadir lo que se omiti en aquel tratado.
Desde cerca de su origen en la serrana de Igatim, al
oriente del ro Paraguay, recibe el Xeju algunos ros me-
nores, con los cuales queda navegable de medianas em-
barcaciones. Es verdad que si no est bien lleno, cuesta
mucho trabajo el subir por l, causa de algunos arreci-
fes y puntas de piedra que retardan el curso las embar-
caciones. Por la orilla del Norte entran en el Xeju los
ros Xeju Miri Xeju chico, al cual tambin llaman los
espaoles Piracay. Siguiendo el curso del Xeju hacia el

Poniente, ocurre el ro Itanar y el Tacuaremboy. Ms


nombrados son los dos ros Aguarey grande y pequeo,
de los cuales hablaremos ms abajo.
Por la orilla del Sud desembocan en el Xeju los ros
de Guruguat, llamado as por la villa de ese nombre que
le cae cerca de la jurisdiccin del Paraguay : y el ro Ca-
pibary, que corta las tierras de los Indios monteses de la
reduccin de San Estanislao de Kostka, las que habita-
ron en su infidelidad. No muy distante de la desemboca-
dura del Capibary en Xeju se ofrecen tres puntas gran-
des de piedras las cuales hacen que parte del agua se di-
rija hacia el Sud, y, formando despus una inflexin al
Norte, y Poniente, busquen su madre, y esto es lo que
llaman Riacho los que all navegan. Cerca del paso dlos
Guaycurs se ve otro Riacho bien profundo y que divide
casi por igual las aguas del ro. El primer arrecife est

unas leguas ms arriba de la desembocadura del ro Ca-


pibary. Ese arrecife se llama de Yatayba, por los rboles
de este nombre que tiene cerca. El segundo arrecife dista
como unas siete leguas del ya nombrado, y cosa de unas
dos de la desembocadura del ro Curuguat.
VI. Todo se confirma con la relacin que del ro Mati-
135
lipi hizo don Francisco Centurin, vecino digno de toda
estimacin de la ciudad de Asuncin. Este caballero, ha-
biendo subido por el ro Paraguay con sus embarcacio-
nes, canoas grandes, como Garandumbas, el ao 1752,

entr con ellas en el ro Matilipi Xeju. Naveg ro

arriba hasta ms all de la villa de Curuguat algunas le-

guas. Hizo este viaje en cosa de unos diez das y medio del
mes de diciembre, que son largos de verano en la Am-
rica meridional. En su derrota not lo siguiente : Io el

riacho que sale al Paso de los Indios Mbays, que son


los Guaycuris. El Paso dista del ro Grande del Para-
guay de seis ocho leguas; 2 o otro riacho, distante del
primero de tres cuatro leguas ; 3 o el ro (Capibary)
que dista del dicho Paso un da de camino aguas abajo.
Las embarcaciones cargadas de Yerba del Paraguay se
levaron de la boca del Capibary eso de las seis de la
maana, y llegaron al paso de Mbays poco antes de
ponerse el sol, con ser que se detuvieron en dos veces
ms de hora y media para componer una de las embar-
caciones.
VII. Ro Aguaray mir 4 o
El ro Aguaray niir, de-
semboca en el Xeju enfrente del segundo Riacho por la

orilla del Norte de Xeju. Viene de hacia el Oriente de


las sierras inmediatas la serrana de Igatim Guetia-
diyadi. Su cauce es angosto y no admite embarcaciones
de transporte. En su orilla del Norte entre las selvas se
hallan plantos naturales de la famosa Yerba del Para-
guay.
VII. Po Aguaray Guaz. 5 o
Otro ro llamado tam-
bin Aguaray, y para contradistinguirlo del antecedente
le aaden el epteto Guaz grande. Nace en la dicha

serrana oriental, y desemboca en el Matilipi por la orilla


del Noile, casi enfrente del ro Capibary. Es ro de
bastante caudal porque en su dilatado curso recibe otros
muchos menores. En unos campos que le caen cerca, y
registr con cuidado el ao de 1766 17 de julio, not
que corra majestuoso por una bella caada, muy larga y
136
ancha. Por esta, de diversos rumbos, y de las colinas que
hermosean el terreno, nacan y corran trece arroyos, me-
dianos, que unidos con el Aguaray, le engrandecen. Sus
aguas son de las mejores, y aunque abundantes, no pue-
den subir mucho por ellas, ni canoas, ni mucho menos
otros barcos mayores. El impedimento es su mismo cauce,
por partes estrecho y caracoleado, en que no pueden vol-
verse las embarcaciones. A las dos orillas de este ro hay
muchos rboles de la mencionada Yerba Hacia . la serra-

na viven algunas naciones brbaras, mansas, y que no


dan molestia los Espaoles, como se dir su tiempo.
El Aguaray no es el ro Corrientes. Aqu ser bien notar
el enorme error de los seores demarcadores portugueses

y espaoles en orden la demarcacin de este ro. Cuan-


do estos seores, el ao 1756, fueron por tierra biiscar
las cabezadas del ro Corrientes, variando demasiado.
Primero tomando por Ypals los del ro Ypaneguaz, que,
aunque corre como todo ro, no es el ro Corrientes, que
buscaban, y dista muchas leguas del Ypan. Despus en
una carta portuguesa, corrgese el error de los demarcado-
res, sealaba su dibujador las cabezadas del ro Aguaray

Guaz por las del Corrientes. Esto era acercarse mucho


ms la ciudad de Asuncin, y coger Espaa cente-
la

nares de leguas de tierras, que no les pertenecan segn el


tratado de Lnea divisoria, antes bien se otorgaba contra
dicho tratado. En ste se declara que el ro Corrientes

desemboca inmediatamente en el ro Paraguay, no suce-


de esto al Aguaray, que descarga sus aguas en el Xeju,
y ste en el Paraguay. Fuera de que los mismos demar-
cadores, cuando subieron por el ro Paraguay colocar el
marco, sealaron otro ro por el Corrientes. Es verdad
y por sto damos entender su incer-
qui ni ste lo es ;

tidumbre pusieron estas palabras Fo que parece ser


:

Corrientes. La nota portuguesa denota que los lusitanos


tiraban las lneas su favor. Mas este es asunto para

otro tiempo. Conste, pues, que el Aguaray no es el ro

Corrientes. No lo es el Ypan, ni el que sealaron por


137
tal en su desembocadura, pues es el conocido por los Gua-
rans bajo el nombre de Tepotiy, y de los Guajcurs con
el de Aba. El ro Aguaray Guaz dista del Paso de los

Mbays casi un da de camino aguas abajo.


VIII. Naranjales. Pueblos antiguos. 6 o Not tam-
bin los dos naranjales, arboledas de naranjos vestigios
de pueblos antiguos de pueblos cristianos, de los cuales
se habl en otra parte. El primer naranjal cae cerca del
paso de los Mbays ms abajo hacia el ro Paraguay, pol-

la orilla del Norte del ro Matilipi. El segundo naranjal


dista del ro Aguaray como unas seis leguas ms abajo
de la desembocadura. Finalmente advirti las puntas de
piedra, y arrecifes que le dieron bien en qu entender.
IX. Bo Curuguat. Ro Curuguat es el que corre de
y se acerca la villa de San Isidro,
la serrana Oriental,

llamada tambin Curuguat, desemboca en el Matilipi pol-


la orilla del Sud. No es de mucho caudal; mas en el

tiempo de lluvias y crecientes, admite barcos cargados de


yerba del Paraguay, y otras embarcaciones menores. Es-
te ro admite otros menores que le entren en su curso.
X. Otros ros menores. Hasta que el Matilipi llega
fuentes, recibe por su orilla del Norte otros de menor cau-
dal : tales son el Tacuaremb, el Itanapar y el Yayu
Miri. A este ltimo llaman tambin los Espaoles Pira-
cay : as como
Yayu grande en sus cabezadas el nom-
al

bre de Campera. Aqu tienen uno de los ms famosos be-


neficios de la yerba del Paraguay, bien que los Indios
salvajes sirven de arredro los beneficiadores con sus
irrupciones inesperadas y alguna vez han incendiado los
;

campos, y reducido ceniza el sudor y afn de los Espa-


oles, abrasndose la yerba que tenan recogida Ll- :

manle Caaguaz dista como leguas de la villa de


Curuguat.
XI. Yerba del Paraguay. Esta planta que compone
un ramo de comercio de los principales del Paraguay en
elPer y Chile, no es yerba como suena, sino la hoja de
unos hermosos rboles, la cual se tuesta y muele con pro-
138
lijidad y con muchos atrasos y fatigas se conduce la
ciudad de Asuncin. Si el beneficiador se vale de solas las

hojas, y desecha las granzas y tronquitos, se llama en


este caso la yerba con el nombre Guaran Camiri, aun-

que en realidad esta voz significa un rbol del gnero de


las de la yerba, pero de distinta especie, y el ms apre-

ciable. La yerba, as beneficiada, tiene mayor estimacin


por su limpieza y vigor. Cuando se le dejan mezcladas
las granzas y pedazos de los tronquitos de las ramas, la

llaman, yerba de palos, y decrece su aprecio. Con esto se


conocer la equivocacin con que escribi de esta bebida
don Antonio de Len en su Questin nica del chocolate
(pg. 2, fundam. 3, cap. 10, n 6).
XII. Tpan Miri. Viniendo del Matilipi, hacia el
Norte, distancia de unas diez leguas, se halla el desage
llamado de los Espaoles Ypan Miri, al cual nombran
los Guaycurs Niguigigi Eliodi el que est cortado gran-
;

de. Concenle tambin bajo otra denominacin y es esta,


Ocagataga Nigolitedigi Juncal es alto porque aqu se
:
;

cran muy lozanos los juncos, de los cuales tejen las es-
teras que les sirven de casa, como se dir su tiempo.
Por las cabezadas, en las fuentes de este arroyo, se
forma un grande baado, y en l se cran muy espesos
los juncos. De estos hay muchos del grosor de media mu-
eca, y el altor de cuatro y ms varas. Los Guaycuriis,
ingeniosos para su retirada de las tierras de los espaoles,
abrieron paso cortando los juncos, y dejando una canal
ancha cosa de dos varas, y larga casi un cuarto de legua.
Con la continuacin en pasar los caballos y ellos nado
est bastante limpio de races de juncos, pero no de otras
yerbas anchas, que llaman Napagate, orejas de vaca, que
molestan los animales y personas. Son estas plantas una
especie de Nifea, cuyos vstagos sarmentosos forman unos
tejidos fuertes la flor del agua, en que se enredan los que
nadan si no se apartan tiempo una orilla. El agua
busca su nivel por entre los juncos, y cerca del ro Para-
guay se ve ya un mediano arroyo, que se ha de nadar,
:

139
pasar alguna puente hecha prontamente de pahuas pa-
los. Coge en las inmediaciones del ro su direccin al
Si id, y desagua en un brazo ancho del dicho ro grande.
En tiempo de calores y falta de lluvias, decrece el agua
y, aunque con trabajo, se hace camino de pie para las
personas, hechando y pisando los juncos de la orilla de
la canal. Los animales no tienen otro arbitrio que nadar

y fatigarse. Los espaoles llaman este baado Pir Pu-


c, juncal largo. Persudome que los antiguos traginaron
por l, y era uno de los grandes embarazos de sus mar-
chas los pueblos de la provincia de Itatn. Los moder-
nos apenas le conocan, ni por el nombre, hasta que se
fund la reduccin de nuestra seora de Beln de Indios
Mbays, Guaycurs. A la verdad, ms atemoriza como
baado pantanoso, que como ro, pues apenas merece es-

te ttulo.
XIII. Bo Ypan Guaz. Al que no se le disputa es
al Bidioni Taloconagadi Nadadero del Oso hormiguero.
ste es aquel nombrado al presente de los Espaoles Ypa-
n Guaz, del cual se habla en otro lugar. Parece que es-

casea en su cauce el agua de donde tom el nombre, el

cual bellamente expresa lo que es un ro todo lleno de


arrecifes. Los antiguos lo conocieron bajo la denomina-
cin de Guarambar, y con sta se nota en los mapas de
aquellos tiempos. No es asunto fcil el adivinar el moti-
vo por el cual los modernos, que apenas le han visto sino
en su entrada al ro Paiaguay le despojan de dicho nom-
bre, recomendable por su antigedad, obscureciendo las
cosas antiguas con un antojo sin fundamento. Es ro de
bastante caudal y de aguas que compiten con las ms cele-
bradas de saludables por otros pases. Nace en la serrana

oriental Guetiadiyadi, muy cerca de las fuentes del ro


Matilipi.En su camino recibe muchos arroyuelos, que
forman bellos manantiales. Estos llenan poco su grande-
za,que casi desde su origen hasta su choque con el ro
Paraguay es la misma. El fondo de este ro en partes es
de piedra, y en paites de arena. A sus orillas se cra mu-
140
cha zarzaparrilla, cuya virtud en gran parte se atribu
ye la bondad del agua. No obstante como que nace dn-
dose la mano con el Matilipi, corto trecho mutuamente
se apartan, corriendo aquel ms hacia el Sud, y este ms
hacia el Norte ; yendo as despus buscar el Ocaso, que
tambin lo es de sus aguas en el grande Paraguay. Las

vueltas y giros del Guarambar son continuas y grandes


las cuales le obliga la situacin de la tierra alta. De
aqu tambin tienen fundamento los arrecifes, que en
parte atraviesan toda la madre del ro de orilla orilla.
Por sobre estas piedras se desliza con velocidad, que tur-
ba la vista el agua levantando mucha espuma con los gol-
pes en las piedras. De arrecife arrecife corre ms lenta-
mente, y est en partes tan profunda su agua, que da
habitacin Hidros disformes y temibles. Pudieran por
este ro subir en todo tiempo barcos medianos, si las pie-
dras no les impidieran el paso. Aun las ligersimas canoas
de los infieles Payagus fuerza de tiempo industria
podan pasar los arrecifes. En tiempo de creciente del
ro Paraguay, y de las lluvias en la serrana, se rebalsa
el agua, y llena la Hoz hasta el puerto de Beln, el cual

en tales circunstancias, aunque no sin grande esfuerzo,


podran arribar las embarcaciones. Desagua en el Paraguay
el ro Guarambar hacia los 23 grados y medio 30 mi-
nutos de latitud austral. Los Mbays le llaman tambin

Guetiga An-iitete Logo, el que corre sobre piedras, como


se dice en la noticia de la entrada de los misioneros je-
sutas esta tierra. A la orilla del Nordeste del Guaram-
bar est situada la nueva Reduccin, institulada Nues-
tran Seora de Beln, la primera que conste haya habido
la banda oriental del ro Paraguay para doctrinar la

belicosa gente Mbay Guaycur.


XIV. Fo Qitarepotiy. Otros muchos ros riegan las.
tierras de los Mbays de la ovilla oriental del ro Para-
guay. Hase hablado de ellos en la primera parte :
y por
eso por no molestar se omiten. Vase la provincia de Ita-
tin, los diarios all escritos. Ms, para complemento de
141

esta materia, pondr los ros que caminando al Sud desde


el Matilipi se hallan basta la ciudad de la Asuncin. El
primero segin los Espaoles, es el Quarepotiy. No me-

rece elnombre de ro porque gran parte del ao no co-


rren sus aguas, quedando solamente algunas lagunas en
su madre. Nace de un manantial que est en la caada
que se atraviesa para ir al pueblo de San Estanislao, Re-
duccin de Indios monteses de lengua Guaran. Su fuente
viene caer casi en frente del pueblo antiguo de Areca-
y, y distar del Paso cosa de unas cuatro leguas al Orien-
te.Los Guaycurs le llaman Namogoligiyadi, sitio de
palmas harinosas. En efecto en sus inmediaciones recrea
la vista un hermoso palmar en donde los infieles hallan
cogollos Palmitos, dtiles Cocos, y harinas que hacen
del meollo alimento apetecido y abundante.
XV. Mo Aquidaguanigi. El segundo es un brazo an
gosto del ro Paraguay, por cuya orilla se caminan pocas
leguas sin atravesarle. Danle el nombre de Aquidaguani-
gi, esto es ro chico del Paraguay. No tiene cosa de par-
ticular sino muchos rboles de frutillas silvestres, que su-
ministran comidas innumerables Pavas del monte, cu-
yos cantos y vocinglera aturden al amanecer y al querer-

se entrar el sol.
XVI. Po Ypit.
El tercero es el Ypit, ro de agua
roja. Su fondo y orillas se componen de una greda de es-
te color, y muy pegajosa, que comunica el color al

agua. Es de mediano caudal. Su origen ponen algunos


prcticos de aquelloscampos en un grande baado, que le
cae y llaman Aguar Cati, hedor de la vulpeja.
al Oriente

Otros le hacen uno con el Ytapiraquay, que significa tam-


bin agua colorada, y nace en los cerros del Oriente in-
mediato al pueblo de San Joaqun, compuesto de indios
Guarans, sacados del bosque por los Misioneros jesu-
tas. Lo cierto es que el nombre y el rumbo del ltimo da
algn fundamento para confundirle con el primero. Pero
yo advert en varias ocasiones que pas el Ytapiraquay
que no es permanente el agua en toda su carrera. Desde
;

142
su fuente hasta unas cuatro cinco leguas ms al Ponien-
te, del pueblo de San Estanislao, que bebe sus aguas, es-
tas corren sin interrupcin, mas la distancia dicha de
este pueblo, en tiempo de los calores se cortan, y quedan
solamente rebalsadas, lo que no sucede al Ypit. Las
orillas de este ro se ven pobladas de medianos rboles,

cuya fruta se llama Guayaba, de un agridulce gustoso, y


de sabor de membrillo.
XVII. Bo Tobatiry y los que le entran. El cuarto es
el Tobatiry. Viene del Oriente. Su origen est en un te-
rreno llamado el potrero de Curupicay, por los muchos
rboles de ese nombre que all se cran. Tobatiry signifi-
ca, agua de aspecto blanco, causa de la tierra blanca,
llamada Tobat, que tiene en sus orillas. Esta tierra es
una especie de trpoli, y con ella suplen el defecto del
yeso y cal para enjalbegar y blanquear sus casas igle-
sias los Espaoles Indios. A vista de este ro, sobre su

margen del Norte, estuvo situado el pueblo antiguo lla-


mado el Tobat, que fu trasladado la cordillera de la
Asuncin. Al presente en dicho pueblo hay haciendas de Es-
paoles. Regstrase todava el hastil de la cruz que levan-
taron los Indios del mencionado pueblo ;
pero ya est en
medio del agua porque esta fu ganando terreno. Los
Guaycurs llaman este ro Beguo, esto es, la guardia :

porque cerca de su desembocadura en el ro Paraguay,


hay un presidio de milicia Espaola para defender la tie-
rra. Llmanle el presidio de Mandubir, por unos rbo-

les medianos, que dan por fruto unas manzanas llenas de

granos como los del man, pero muy amargos. Los infieles
Payagus los cuecen en varias aguas, y as quedan co-
mestibles. En el Tobatiry por la orilla del mar entra el

Lg-gui : nace de la cordillera que tiene al Oriente. Des-


emboca en frente del paso del pueblo antiguo de Tobat
en crecientes admite embarcaciones medianas. Hace este
ro la Hacienda Estancia llamada de Cabanas. Cosa de
dos leguas ms arriba del lg-gui, descarga sus aguas en
el principal el ro Tacuary, de las Caas. En su orilla
143
Yaguarn. Nace
del Norte est la hacienda del pueblo del
el Tacuary en unos baados y malezas llamadas de Cara-
yao. Por la orilla del Norte, entra en el Tobat el ro
Tacuat, caaveral de caas finas. Dista su boca de la
del Tacuat como dos leguas. Al lado del Tacuat est
la Estancia de Ricalde, por otro nombre llamada el potre-
ro de Catigu. Al lado del Poniente est la del pueblo de
los altos. Tiene su origen este ro en los malezales de
Aguar cati. Los dos ros Ig-gui y Tobatiry tienen bue-
nas salinas.
XVIII. Mo Piribebuy. El quinto se llama Piribebuy,
junco estera liviana. Su principio est en un valle di-

cho Itayb, piedra que brota agua. Dan este nombre


un manantial que sale por unas piedras. Corre despus
cerca de la capilla, que es el curato del campo, y por el
Barrero grande, baja los campos de Tacuat : desde
aqu busca las tierras de Mainumbi, sitio en que antes se
mantena la guardia de soldados que al presente se halla
en Ipequa. Al fin, baando las tierras de Azevedo y Pin-
darti, lugar en que hubo guardia y hoy es el paso que es-
t en frente de la emboscada, pueblo de mulatos y mesti-
Paraguay como un cuarto de legua
zos libres, sale al ro
ms al Norte del presidio de Arecutacua.
XIX. Mos que se omiten.
Hanse omitido de propsi-
to otros ros de menor caudal, aunque bien sabidos. Ta-
les son el Salado, que nace de la famosa laguna llamada
Ipacaray. En las crecientes corre furioso. El Zurubiy,
arroyo de poco caudal, que est en el valle de Tapu. El
Capii Pomog que se seca en tiempo de calores, nace en
los malezales de Aguaracati. El Peguaho, arroyo que tie-

ne su origen en el mismo estero, y veces se seca. El


nombrado pantano llamado Yetiti que est inmediato la
orilla del Sud del ro Yeyu. Frmase de las crecientes

del rio Xeju, y de otros arroyos, que tienen su origen


en las tierras de Arecay, y en tiempo de lluvias corren
hacia el Poniente, formando dicho pantano y anegadizo.
Llega ste secarse casi del todo con admiracin de los
144
que le atravesaron, con grande trabajo cuando estaba lle-

no. Al ro Piribebuy llaman los Mbays, encuentro con los


Espaoles, Ecalaynacapegadi, porque en una reyerta con
los soldados de la Asuncin, perdieron mucha gente.
XX. Laguna de Ulemigo. Toda la tierra que ocupan
los Griiaycurs en la orilla oriental del Paraguay, adems
de los ros y frecuentes pantanos est esmaltada de muchas
lagunas de agua perenne. Los nombres de stos y sus pro-
piedades quedan ya escritos en los Diarios de la primera
parte. Es cierto que le sirven de mucho alivio los Indios
las tales lagunas ; que sobre la bondad de sus aguas, les

ofrecen peces de buen gusto y de varias especies. La ms


hermosa de todas es la llamada Ulem-igo. Toma este
nombre de un ave dicha Ulema, de vistosos colores,
cuyo ejercicio es pescar pececitos en ella. No se para en
el agua, sino que'revoletea encima, y, divisando la presa,
se arroja con mpetu cogerla con el pico, y se la engu-
lle en el aire. El sitio de esta laguna es lo ms alto de una
anchurosa colina, y remeda muy bien un estanque de
figura circular. Est en el camino de los infieles Guans,
en la tierra llamada Nagatadiyadi, por hallarse aqu mu-
cha yerba vidriera, de la cual quemada, hacen los indios
infieles sal, que llaman Nagatagadi, y con que sazonan
sus rsticos guisados.

CAPTULO III

PROVINCIA DE I.OS GAYCCRS DEL OESTE

XXI. Tierra occidental de los Guai/curs. La tierra


que en la orilla occideutal del ro Paraguay poseen los

Guaycurs, y en que ordinariamente habitan algunos ca-


cicatos, est comprendida entre los 18 grados de latitud
austral y los 21 de la misma. Lo restante del terreno no
ofrece conveniencias por la vida humana : es verdad que
todo lo andan en busca de otras naciones enemigas. De
este pas se dice mucho en los diarios referidos ; y abun-
145

da ms de lagunas que de ros. Eu sus viajes y correras


cuentan los siguientes sitios en que beben, aguas estn-
calas. Desde el grado 21, caminando al Norte, est la
primera laguna llamada Laguedadi. La segunda, la nom-
brada Ecalay-libotanigi, cercado hecho por los Espaoles.
Estos cuando antiguamente viajaban por la orilla occi-
dental del ro desde la ciudad de la Asuncin la de
Santa Cruz de la Sierra, baran dicho corral de fuertes
palos para su seguridad y descanso. La tercera, Nigitoye.
La cuarta, Litidenigadi. La quinta, Noyocanagalat. La
sexta, Eboda-taga. La sptima, Igadi, la octava el ro del
Pjaro, llamado Ota, y por esto le ban puesto el nombre
de Otayadi. Corre por entre bosques, y en caudal es me-
diano.
9, Eguagagi, una de las mayores lagunas. 10, Oco-go-
codiyadi. 11, Atigidodi, es de las ms cbicas. 12, Adatabi.
13, El ro Ladigi, es poco menor que el Xeju ; corre es-
condido por las selvas basta desembocar en el del Para-
guay. 14, Echonaga, laguna en el bosque. 15, Neguaque-
cadi. 16,Neogo. 17, Nitigogo. 18, A. Estas son aguas fras
que buscan los infieles Gruaycurs en sus jornadas. Con-
viene que el Misionero est enterado de tales sitios, por-
que medioda, por hacen en ellos sus para-
la tarde

das. Todas forman de las inundaciones


estas lagunas se
del ro Paraguay, y hacen el camino un laberinto que sin
prcticos, tuviera visos de temeridad emprender viaje,
en el cual excepcin de muchas fatigas, j riesgos de
perecer, nada se obtendra. Abundan en ellas los peces y
Caimanes, horribles en sus aspectos y formidables por
sus colmillos.En tiempo de las crecientes del ro Para-
guay, y de las lluvias no puede este camino traginarse
causa de cerrar la senda las aguas y lodazales.

XXII. Temperamento del pas. Es cierto que tantos


rosy lagunas templan muy escasamente el aire, y sin
nota puede asegurarse que el pas que riegan inclina ms
caliente que templado. El calor se deja sentir plomo
la mayor parte del ao, en aquellos meses que el sol se

PAR. CAT. T. I.
JO
146
acerca retira del trpico de Capricornio. Desde el
mes de agosto hasta todo abril, obra el sol con bastante
actividad, y se conoce que el terreno est debajo de la
zona trrida. En
inmediaciones de Beln no hay se-
las
rranas tan encumbradas, que su temperamento fresco,
comunicado con los vientos las colinas y valles, impida
demasiadamente la eficacia de los rayos solares. Princi-
palmente en la aproximacin del planeta. Como el terre-
no est comprendido entre el Ecuador y el mencionado
trpico, poco tiempo bajan l tan oblicuos los rayos,
que no le calienten lo que basta para no andar muy arro-
pados. En los sitios en que descuellan los cerros, como no
nieva en ellos, y estn cubiertos de boscaje, recibe pocos
refrigerantes el viento, principalmente si sopla del Norte.
XXIII. Lluvias y vientos sur. El nico lenitivo del
calor en estos climas son las frecuentes lluvias y vientos
del Sur y Oriente y el de Poniente cuanto ms se inclina
al Sur y aparta del Norte. Las lluvias son regulares y co-
piosas en los meses de verano. Raras veces por falta de
agua se pierde el sembrado. Si en el esto sopla el Sur,

refresca con exceso el tiempo, y se hace preciso abrigarse


ms de ordinario. Es viento de malas calidades y muy
nocivo la salud, causando obstrucciones, constipaciones
y catarros. Los Guaycur en su idioma le llaman con
elmismo nombre con que significan el fro, esto es, Nue-
tega. Sienten mucho los efectos de este viento ; y as cuan-
do sopla se envuelven en unas mantas largas y anchas,
cocidas de pieles de animales, unas de las de ciervas, otras
de los tigres y otras de las de una especie de zorra nom-
brada cachoque. Tpanse con ellas de cabeza pies. No
hay figura ms expresiva de un hrcules pintado.
XXIV. Viento guayenaga Norte. Al contrario acon-
tece cuando el viento viene de lado opuesto, Norte. Los
rayos del sol hacen tal impresin que no puede tolerarse

sin la pensin de un continuo sudar, especialmente en el


esto. En esta estacin del ao, desde las ocho de la ma-
ana hasta cerca de las cinco de la tarde, es cosa moles-
I
147
tsima indar por el sol. A la sombra se siente bastante
templado el ardor. Si dura algunos das este viento y fal-
tan las lluvias, las plantas se ponen mustias y el suelo
tan caliente que casi quema las plantas de los pies de los
infieles y otros que no acostumbran calzarse. Para evitar
esta molestia, tienen los indios Mbays unas ojotas,
especie de sandalias de una suela de piel dura, las que
tambin los defienden de las espinas, de que hay abun-
dancia en los bosques y campos. Al viento Norte llaman
los Guaycurs en su lengua, Guayenaga, el que causa ayes

v molestias, esto causa de su calor que los hace prorrum-


pir en esta exclamacin : guaye. Es verdad que, aunque
aflige, no acarrea dao la salud : toda su incomodidad
se reduce sudar de da y con frecuencia tambin de no-
che. En esta sazn del ao, los hombres Guaycurs echan
toda ropa fuera, y parecen unos entre faunos y stiros.
Las mujeres y nias jams andan desnudas con indecen-
cia. Unas y otras se van dos tres veces al da baarse.
No se arrojan al agua nadar, sino que se sientan po-
nen en cuclillas la orilla y con las manos se echan agua
por la cabeza dejndola correr por todo el cuerpo ; las
mujeres usan para este fin un vaso de calabaza que llaman
Epagi, y ni en este lavatorio se desnudan sino de la cin-
tura arriba.
XXV. Viento poniente y oriente. Al viento que viene
del punto del Poniente nombran Niguocodi. Es nombre
con que en general le explican el aire y viento sin res-
pecto al punto de donde viene. Si es necesario dar en-
tender dicho punto, bien sea del Oeste del Este, aaden
palabras que significan lugar en que el sol se pone, en
que nace, porque el mismo nombre dan al viento orien-
tal. Para dar entender la regin del aire, dicen : Niguo-
cod-iyad, lugar del aire. Para decir que sopla el viento
tienen estas palabras : Niguocodi-dabobuete. Cuando el
viento corre de alguno de los dos puntos referidos, se siente
ms remiso el calor del sol y las noches son muy pareci-
das las de primavera. La tierra se ve exenta de las lia-
148
mas con que la fatigaba el Norte abrasado el Sur fro la

oprima. As, los vientos Este y Oeste pueden tenerse en


este pas como principios de un temperamento medio que
ni molesta con el calor del Norte, ni enfra con los vien-
tos del Sur. Algo contribuir que tengan dicbas calida-
des la positura de las tierras que atraviesan y de las aguas
sobre que vuelan antes de llegar templar en este pas la

fuerza del calor.


XXVI. Tempestades. Estas prerrogativas de los vien-
tos Este y Oeste no parecern sobresalientes, contrapesadas
con la pensin de sufrir las tempestades que de ordinario
levantan. Pocas veces empiezan soplar pacficamente,
especialmente en tiempo de verano, en que es mayor su
furia. Cuando se han de cambiar los vientos, se advierten

sus respectivos horizontes cubiertos de nubes densas que


despiden incesantes fuegos de asombrosos relmpagos. A
proporcionada distancia, se perciben horribles truenos ;
y
al fin, con sus rayos, las formidables tormentas, que lle-

nan de espanto y terror aun los infieles. No guardan


regularidad de tiempos en estas fuerzas los vientos. A
cualquiera hora del da de la noche se fraguan sus tor-
mentas, si en ella se extiende el nublado con el viento

que la acarrea . Acontece en bastantes ocasiones arder los


horizontes, y no tomar posesin la nube fulminante, sino
otras ms benignas. Estas, desatndose en lluvia copiosa,
refrigeran la tierra y la fecundizan. Si las aguas duran
inmediatamente al aguacero el sol no se descubre, queda
el aire tenrplado por algunos das y se goza un tiempo
apacible. En la circunstancia de empezar pocas veces sin
excitar tempestades, no ceden los vientos dichos el Sur
y el Norte.
XXVII. Truenos horribles. Lo quemas sobresalta en
tales tiempos es el estampido terrible que causa la exha-
lacin al inflamarse lanube y en duracin. Parece que
unidos unos truenos con otros, componen un solo trueno,
que sin intermisin resuena. No percibe el odo sino un
ruido incesante, ms menos alio, conforme se disparan
- 14!)
desde el nublado. Puede conducir pava este fenmeno la

situacin de la tierra. En la que est la Reduccin de Be-


ln es una colina de moderada altura y extensin. Por su
frente, entre Oriente y Sur, la baa el ro Guarambar,
que corre al Poniente. A todos rumbos y principalmente
hacia el ltimo dicho y al del Norte, los cuales miran
sus espaldas y costados, hay bosques altos espesos, levan-
tndose otras lomas menores la vista ; y en mayor dis-
tancia, la serrana por casi todo el pas de los Guaycnrs.
El fondo de las lomas se conoce ser de piedras, de que
estn buenos indicios en los valles y caadas angostas,
(pie se ven despobladas de arboledas. Los sitios son pro-
psito para que se formen los ecos, como se experimenta
cuando se grita. Por sto varios truenos forman los ecos,
y estos responden como un trueno. Confundidos los
truenos trueno con los ecos, resulta el aumento de es-
tampido : se propaga y contima como si fuera un trueno
individuo y solo, siendo en realidad el conjunto del eco
y del trueno.
XXVIII. Exhalacin particular. Otros fuegos ms
inocentes aunque de la misma especie, escaramuzan por
el aire cuando est serena la atmsfera. Los que se encien-
den en varias noches, principalmente del verano, arrojan
ms hermoso ramo de luz y de mayor duracin que los
que se notan en climas ms fros. Merece particular aten-

cin el que se dej ver la noche del da 3 de noviembre, ao


1750. Entre nueve y diez se ilumin el aire por espacio
de medio Ave-Mara por lo menos. El resplandor se ase-
mejaba al que esparce la luna el tercero cuarto da de
su menguante, cuando sale por el horizonte. Lo particu-
lar es que esta exhalacin se encendi en la tierra, el
principio de su exhalacin fu muy cerca de ella, poique
apenas se elev la llama y todo el cuerpo orbicular que
la mantena, diez doce varas del suelo. De estos fuegos
tiene muchos en este pas la naturaleza, recreando en no-
ches claras la vista.
XXIX. Otra ms singular, en la Asuncin. Es ver-
150
dad que esto mismo hace entrar en algn miedo de si
si no todos, lo menos muchos, se forman
acaso los rayos,
en el suelo junto al cuerpo, en que hacen el estrago. El niis-
mo ao por agosto el mes antecedente, como las tres de
la maana, sucedi en la ciudad de Asuncin encenderse
en el aire una exhalacin que la puso en bastante cuida-
do. Al abrirse, di un estampido tan parecido al de una
pieza de artillera, que la milicia de los presidios se per-
suadi que era la sea que tiene y le daba la ciudad, con-
vocndola contra los infieles enemigos. En esta persuasin,
cada presidio dispar un caonazo despertando la aten-
cin y las armas de los retirados. Acudieron soldados
la ciudad su socorro, creyndola sorprendida de los br-
baros. Estos no haban parecido, ni acaso dejado sus
Todo fu efecto de una exhalacin del grandor de
tierras.
un sombrero, como se explicaban los que la vieron, que
por el Oriente se levant del suelo, despidiendo luz inten-
sa. Puesta conducida del viento y accin del fuego sobre
la ciudad y corta distancia de la altura de las torees,
se dividi en muchas centellas, y al dividirse, caus el
ruido como un can de guerra, como una granada.
XXX. Estampidos cuya causa se ignora. Resuenan
tambin en el aire de este pas truenos que no ateran,
pero que dan que discurrir en la averiguacin de su causa.
En poco mas tiempo que el de un mes se oyeron unos gran-
des estampidos como de pieza de artillera. Los das y las
horas fueron distintos, pero siempre vino el sonido de hacia
un rumbo entre Sur y Poniente. Tres veces en el referido
tiempo se percibi el sonido. La primera ve/. Lleg Beln
eso de las tres de la tarde la segunda un poco antes de
:

ponerse el sol y la tercera entre nueve y diez de la ma-


ana. En todas tres ocasiones estaba el tiempo claro \

sereno. El sonido, aunque vena de hacia el rumbo dicho,


acaso no tuvo all su principio, sino que en su propagacin
lleg por l al odo. En todas estas tres ocasiones cremos
los dos Misioneros y los infieles que en realidad fuese e]

estruendo de algn tiro, al cual hubiesen dado fuego pa-


151
ra avisarnos en una embarcacin que esperbamos so-
corros de boca. Fijos en esta creencia, una vez fu mi
compaero al puerto, (pie dista de tres cuatro leguas y
no vio ni gente ni bote. La segunda hice yo la misma
diligencia, y registr muchos sitios, deseoso de hallar la
embaicin. Mas al fin me volv sin consuelo. Estas nues-
tras diligencias,y despus el tiempo, convenci que el
sonido no fu de pieza disparada en alguna embarcacin,
pues entonces, ni meses despus arrib alguna. Sera acaso
ruido que hizo al abrirse, reventar y despedir su parto
precioso algn coco de mina. Vase lo que sobre este par-
ticular se dijo en la provincia de Itatn. Aqu aado que
los infieles nos decan que en sus -
tiei ras, mas metidos
hacia el Norte, oan muchas veces estos estampidos y que
les causaban mucho temor, persuadidos que gente es-
paola andaba por ellas ; mas nunca llegaron all en sus
expediciones los Espaoles ; ni stos cargan piezas ni aun
chicas, de campaa.
XXXI. Remolinos de vientos. Para concluir esta ma-
teria, aadir dos cosas. La primera, que bastantes veces
se forman remolinos de viento, que ponen espanto. Algu-
na otra vez arrancaron de raz rboles de los ms corpu-
lentos y antiguos. Nos admirbamos ver sobre la tierra
raigones que en muchos das no hubieran cavado algunos
hombres. Con esta ocasin notamos que en uno que arran-
c y ech en tierra, dejndole solamente una raz ente-
rrada, por esta reciba bastante jugo con que se mantena
la lozana del rbol y la vida de las otras races, que que-
daron expuestas al sol y aire, ser prueba del crculo que
hace el jugo en las plantas.
XXXII. Invierno. La otra es que en el tiempo de
invierno, cuyo rigor se experimenta por los meses de ju-
nio y julio y parte de agosto, hace bastante fro. Lo largo
de las noches, las frecuentes lluvias y los vientos del Sur,
justamente con herir los rayos solares ms oblicuamente,
refrescan el temperamento de modo que se ven bastantes
das de escarcha, neblinas espesas hasta las siete ocho
152
de la maana, y tal cual vez, principio de helada. En este
tiempo se hace sentir ms el viento Sureste, acaso porque
viene ms cargado de sales que arranca de las cordilleras
nevadas de Magallanes. Si faltan los vientos dichos, so-
plan los Norte y Poniente principalmente, queda el viento
templado, y si duran, caluroso.
XXXIII. Recelos de los Misioneros. Lo que ms afli-

gi al principi los Misioneros, no fu ni el calor ni el


clima. Tenalos en continuo cuidado la veleidad innata
de los infieles. Estos amenazaban con irse siempre que se
formaba alguna tempestad de truenos y rayos. Cuando
ms nos persuadimos que nos dejaran, fu el 28 de di-
ciembre del ao 1760. Como las cuatro de la tarde em-
pez una tormenta deshecha de agua y truenos. Obscure-
can el aire con horror, que alimentaba el continuo fuego
de los relmpagos. Los infieles estaban la sazn medio
bebidos, celebrando una de sus fiestas, que se reducen
una solemne borrachera. No se daban por entendidos
las iras del nublado. Este despidi un rayo en los toldos
que quit la vida un mozo y una mujer, y culebrean-
do por las esteras, derrib desmayados otros dos, y
los dems llen de asombr. Aqu fu cuando gritaban
que en sus tierras de hacia el Norte no sucedan estas des-
gracias,que su seguridad estaba en dejar aquel lugar,
buscado de los rayos. Quiso Dios que se hiciese ningn
caso de estas voces, y as salimos por esta vez de cuida-
dos. Lo que casi mova la clera en circunstancias de
tanta consternacin, era la ridicula ceremonia de cinco de
sus mdicos. Los cuatro estaban embriagados. Llegron-
se,cayendo y levantando curar los muertos. Ya les

apretaban con el puo violentamente el estmago, ya les

soplaban reciamente en los odos y coronilla de la cabeza.


Mas los muertos no se daban por entendidos. Form jui-
cio que este modo de medicar bastaba para quitarles la
vida, si la tuvieran. Ahora conocimos los embustes de

esta casta de gente, como diremos en su lugar.


153

CAPTULO IV

DE LOS CAMPOS Y SUS ARBOLEDAS

XXXIV. Amenidad de los campos. Todo el pas de


los Gruaycurs goza de una amenidad permanente. Con-
tribuyen la fertilidad del terreno los muchos ros, ma-
nantiales y lagunas de que se habl antes, que le riegan
y dan vapores, que se forman en rocos abundantes. En
cualquiera estacin del ao se ven las campaas vestidas
de verdes pastos, matizadas de plantas menores y gran
parte recamadas de flores.La yerba crece tan vigorosa,
que hace molestos los viajes, si no se tiene la precaucin
de poner fuego los campos. Los bosques no se despojan
de la frondosidad de innumerables rboles, cuya variedad
y lozana pregona la bondad de la tierra que los alimenta.
Las plantas de vstago sarmentoso y enredaderas llama-
das, Nucaple, abrazndose con los troncos y plantas ve-
cinas, componen entretejidos impenetrables, que son como
otras tantas nubes de hojas que opuestas al sol, embara-
zan sus rayos el paso. Las palmas empinadas, que se
levantan, ya entre copados rboles de las selvas, ya en
espaciosos campos, presentan los ojos y la fantasa
una sencilla cuanto ms natural perspectiva.
XXXV. Palmas de varias especies. Con particular
complacencia se registra el sabio esmero de la naturaleza,
con que en sus clases y puestos distribuy las plantas.
Las orillas de los ros producen rboles silvestres de va-
ria contextura y caas bravas de desmedida altura. En
los bosques, que casi ocupan todo el terreno, hay rboles
para fabricar y otros usos, de corpulencia peregrina. En
campaas abiertas, en las cejas de las selvas y en su centro,
al abrigo de otras plantas, descuellan las palmas de muchas
especies. Las primeras ocupan por muchas leguas la tierra.

Desde muy cerca de la ciudad de la Asuncin hasta los 18


grados de latitud meridional, corren estos palmares en
154
tierras bajas inmediatas al roParaguay: y tierra adentro
ocupan caadas enteras de algunas leguas. Desde la orilla
del Norte del ro Xeju, que tiene un palmar de stos por
seal de su desembocadura, se extienden estas palmas pol-
las dos bandas del mencionado ro Paraguay. Lo admirable
es que cada especie de palma tiene su jurisdiccin indepen-
diente sin que las unas usurpen confusamente el derecho
de las otras. La llamada Eabuigo, de la que acabamos de
hablar, abraza tan dilatado terreno, en el cual por mara-
alguna otra. La especie de las Namogoligi
villa se establece

afecta lamisma independencia: armada toda de agudas es-


pinas defiende su tierra. Abunda excesivamente en campos
abiertos y abrigados, la Noyoliguaga : y es muy rara la
palma de distinta naturaleza que vive su sombra Sobre- .

sale en los bosques la nombrada Gatigegu, asomando sus


compuestos copetes por sobre las copas de los ms empi-
nados rboles. Al abrigo de stos en las orillas de las sel-
vas y de las aguas crecen pomposas las dichas Eyatigi-
guaga, que compiten con las precedentes en altura y
soberana. La Nologiga, de pequea estatura, se hacer es-
petable por sus muchas sutiles espinas, por su consisten-
cia y color de su madera que sirve para lengetas de saetas

y pulidos bastones; otras cosas semejantes.


XXXVI. Utilidades de las palmas eabuif/o. A una
gente totalmente entregada al ocio en cuanto al cultivo de
los campos, prvida la naturaleza, dispuso regalados man-
jares en las referidas palmas. A excepcin de la Nologiga,
de todas hacen cosecha en abundancia. La llamada Eabui-
go les suministra cogollos de ms exquisito gusto que los
palmitos. Gmenlos crudos, asados y cocidos. Los raci-
mos de sus dtiles hervidos enagua, sueltan una materia
melosa contenida entre la corteza del dtil y su hueso, que

dndola punto, se espesa, y con su dulzura brinda los


infieles. La planta es muy hermosa y alta. Algunas pasan

de 16 y aun de 20 varas de largo. El tronco en lo exte-


rior es muy duro y de color pardo, (pie negrea. Est como
escamado desde la tierra hasta cierta distancia j propor-
ir>r>

cin que sus hojas y palmas se secan y caen, en los arran-


ques de stas queda formado el escamado. Con los aos,
queda todo el tronco liso hasta la copa. Produce sus ra-
moso palmas en figura orbicular y se asemejan un aba-
nico abierto. Cada ramo, en las dos orlas de su tronquillo,
est armado de unas espinas duras y encorvadas como
lias de gaviln, que sirven de molestia y mortificacin
al caminar sobre ellas. De entre los ramos brotan los ra-

cimos en tanta abundancia que en algunas llegu contar


hasta veinte, y la madre se ve con tantos hijos, no aba-
tida, si coronada. Al principio salen formados en una caja

compuesta de una materia fuerte y fibrosa de bastante


solidez y figura de espada envainada. Al abrirse esta ma-
triz aparece el fruto racimo, vestido de innumerables

fiorecitas de color de oro, pero sin fragancia. A estas se


siguen los dtiles, en figura y magnitud, no muy deseme-
jantes una avellana. Cuando maduros, toma la cortecita
de cada uno un color negro lustroso. La pulpa est pega-
da esta cortecita y al hueso, poca, de sabor de miel poco
defecada. Puestos en la boca en cocimiento de agua,
sale fcilmente y gustan de ella los infieles. El hueso es
duro, correoso, tanto, que sufre sin lesin alguna golpes
de martillo. Labrados en el torno salen unas cuentas her-
mosas para rosarios, jaspeadas de vetitas pardas y blan-
cas. Del tronco de estas palmas excavadas, se labran tejas,
que duran muchos aos y la palma entera sirve de vigas

y costaneras en fbricas de casas.


XXXVII. Palma eyatigiguaga. De la palma Eyatigi-
guaga, aprovechan los cogollos y los dtiles. Crece mo-
deradamente, segn lo frtil del terreno. El tronco es
dursimo y de corteza desigual. Su corazn es fofo y seco,
no hay yesca ms pronta concebir y mantener el fue-
go. Tiran hermosamente hacia lo alto sus ramos y desde
elnacimiento de stos cuelgan grandes y vistosos racimos
de dtiles coquitos. La substancia de estos es algo dora-
da y tan melosa que empalaga. La figura es como la de
una bellota, tira oval; su color exterior como el de la
156
substancia amarillo claro y la magnitud poco menor que
;

la de una nuez rematan en una puntita y por el pezn


;

los cubre un sombrerito en que est metida la cabeza del


dtil. La dulzura de esta fruta es el atractivo de esta gente
por extremo apasionada por lo dulce. Unas veces los ma-
chacan en morteros de palo duro y as sueltan su subs-
tancia jugosa sta la comen beben primero y despus
:

se entretienen en chupar lo que qued pegado algunas


fibras ms atacadas al hueso. Los cogollos son como los
de la palma antecedente. Otras veces mondan con los
dientes el fruto, tragando el jugo dulce, que se despega
en Los monos y papagallos gustan mucho del
la boca.
fruto de esta casta de palmas. Su tronco es intil, mas
cortado, destila el jugo dulce, que si se pone al fuego
dar un hervor, toma puuto de miel. Tambin secan las
fibras,de que consta casi todo su interior de alto bajo,
las muelen y sacan una harina parda de buen gusto.

XXXVIII. Noyoliguaga. Tambin les da grandes y los
ms sabrosos cogollos las palmas Noyoliguaya. Es planta
gruesa, su altura ms que mediana y en su tronco casi toda
escamada. Sus hojas son huyas, suaves y correosas. Atan
con ellas lo que quieren, y sus caballos de stas les hacen
trabas. Si se chamuscan levemente pasndolos por las lla-
mas, quedan ms flexibles y fuertes. De estas hojas se cu-
bren techos y suplen mejor el defecto de tejas, que la paja.
Los racimos que producen estas palmas son grandes, y los
dtiles la vista en los colores parecen camuesas media-
nas, bien que son ms puntiagudas. En unas son dulces es-
tos frutos y los comen Indios y Espaoles. En otras son
muy agrios, sabor que ellos en su idioma explican con esta
palabra: Paiodi. Mascar un dtil de estos, viene ser lo
mismo que partir con los dientes un limn medio ma-
durar. Puestos en infusin en agua caliente, fermentan,
y se hace un vinagre fortsimo y de buen gusto.
XXXIX. Palma namogoligi.
Sobre todas las palmas,
ganas y esmeros de los Guaycurs, la que
se arrebata las
llaman Namogoligi, esto es, la que da harina. En sola esta
;

157
planta hallan el man, y ana coleccin de cuanto apetecen.
Comen sus cocos los cuales buscan y recogen con cuidado
sus cogollos y la mdula del tronco. Cavan las de tres
cuatro aos, y cuanto estaba oculto en tierra del tronco es
una comida muy suave. Levntase buena altura el tronco
grueso como palmo y ms de dimetro, vestido de largas
y sutiles espinas de color pardo ;
parecen otras tantas
agujas. Los ramos y hojas estn tambin armados de ellas.
Algunas heridas punzadas cuestan los menos prcti-
cos derribar una de estas palmas y sacarle el cogollo. Los
racimos son muy grandes y vistosos. Nacen en su pezn
correoso, poblados de muchas florecillas amarillas precur-

soras de cocos del grandor de una nuez, y tantos en n-


mero, que hay racimos cargados de ms de cuatrocientos.
La corteza de estos cocos antes de madurar, es de un verde
claro; cuando maduros, amarillea, es dura y del grosor
de un pergamino. Puestos en el rescoldo se tuesta y salta
fcilmente. La substancia que cubre es de color blanque-
cino, adherente por medio de muchas hebritas al hueso,

y dulce El hueso es dursimo y de un color


al paladar.

que tira negro lustroso. Contiene un ncleo como una


avellana, de buen sabor, aunque algo fibroso y de mucho
jugo aceitoso. Son muchos los manjares que consiguen
los infieles, de estas palmas, sin que tengan que enviar
Filipinas sus cocos, ni el Murechi al Orinoco.
XL. Cocos: sus utilidades. De los cocos hacen las co-
sas siguientes: primero los comen crudos, si quieren, mas
lo ordinario es echarlos en el rescoldo, y desecada la cor-

tecita con el calor se raja y salta poca diligencia. De


este modo se pierde tambin mucho de la substancia acuosa
y sobresale la dulce. Tostados, cortan con notable destreza
la carne que est pegada al hueso y se la comen. Despus
entre dos piedras quebrantan el hueso, sacan la avellana
que es otro alimento y les sirve an en sus viajes de mata-
lotaje. Queda siempre bastante pulpa pegada los pedazos

del hueso, y fuera falta de economa no aprovecharla.


Para lograr, pues, estas reliquias, amontonan los huesos
158
quebrados, pnenlos en agua al fuego, hierve sta y toma
la materia un punto de caldo meloso no muy espeso. Lo
singular es que cuando con cuchillo alfanje cortan la
carne de los cocos, no ponen estos sobre algn palo, entre
solos los dedos de la mano, sino que el pie les sirve de
tajo : pnenlos entre el tobillo y taln en el sitio ms
levantado, cortan contra el taln sin que jams pase el
cuchillo ensangrentarlos (as est). Los cogollos son
bastantemente dulces y por lo comn los comen crudos,
con que ahorran tiempo en comerlos asarlos, porque las
ms de las veces el calor el hambre no permite mayores
dilaciones. Lo que siempre comen cocido, y es cosa deli-
ciosa, es el pedazo de la palma que est es lo ms alto del
tronco y es arranque del cogollo y otras hojas.
el

XLI. Harina y otros alimentos que Ies da esta palma.


Puede decirse que toda la palma les es muy til, para
sacarle el corazn, mdula, la derriban golpes de
hacha, como en canal y con un palo duro, afi-
brenla
lado por una punta como cua, cortan la libracin pega-
da la corteza, y sacan el corazn. Este se compone de
muchas cuerdas venas, que suben desde abajo lo ms
alto del tronco. Entre estas venas hay una substancia
blanca, jugosa, llena de harina y suave al gusto: de esta
guisan muchas viandas. No es difcil la maniobra. Secan
al sol al fuego sobre zarcitos que sirven de trvedes,
pedazos de dicha mdula. Los pocos curiosos no hacen
ms que echarlos entre brasas, y su pereza queda de-
fraudada de gran parte que se quema. Tostada la mue-
por un pao, y sacan cantidad de harina de
len, ciernen
que hacen bollos y tortas, que es una especie de pan.
Tambin fresca la substancia, la muelen ; as molida, la

ponen en platos hondos, calabazos, y se sirve la me-


sa, (pie es el puro suelo. El que come, chupa las hebras,

que con el jugo dejan en la boca bastante substancia hari-


nosa, y muy fresca y dulce. Las fibras chupadas se ponen
aparte en el mismo plato. Satisfecho el que come, retiran
el plato, y quedan concluidos los cubiertos.
159
XLII. Otros usos.
Con lo restante del corazn, que
est machacado y no cocido, obran de esta manera.
Sobre una cestera de juncos pielecitas de ciervo lo po-
nen al sol al paso que se seca la humedad, va emblan-
queciendo la harina tanto como la de trigo. Ya seca la
vuelven moler, y apartan las granzas de la
la ciernen,

harina. Es verdad que siempre le quedan muchas, que en


el mortero se quebrantaron demasiado, y se pasan por el
pao que les sirve de cedazo. De esta harina se hacen
puches, bollos y tortas, como se dijo arriba. La desgra-
cia suele ser que veces en poco tiempo, y aun en ins-
tantes, pierden el trabajo de muchos das. Si la harina
queda expuesta al roco, sobreviene agua que la moja
cuando la tienen tendida para que se seque, se aceda, se
avinagra, y queda incomestible, bien que la vista no
parece daada.
XLIII. Aceite, hilo y gusanos. Ms aun son las uti-
lidades de la palma Namogoligi. De las avellanas de
los cocos se saca por decoccin, y tambin por expresin,
un aceite muy claro y suave. Sirve para alumbrarse y
para la mesa, pues suple bellamente al de olivas. Mezcla-
do el de stas con el de los cocos en un vaso de vidrio,
se forma una formal pelea, procurando cada uno dejar
debajo su enemigo : ms al fin canta la victoria el de la
palma, y sobrenada al de oliva.
Del coco con su carne puesto en infusin de agua, se
hace en pocas horas por fermentacin una aloja gustosa
y saludable. Cortado un tronco fresco, y puesto con algu-
na inclinacin hacia abajo, de lo ms grueso en que se
hizo el corte, destila un licor vinoso suave, y que sirve
para los felicitantes. Si se le da punto, parece una miel.
De las hojas se saca camo, hilo que se le parece. Sir-
ve para torcer cordeles y lias de pescadores. Algin cu-
rioso se hizo tejer de este hilo un cojinillo para andar
caballo ; y algn otro una chupa pero una casualidad
;

les .advirti el riesgo. Cay una chispa de fuego encima y


prendi fuego como en yesca. En realidad es materia
160
muy inflamable. En los troncos antiguos de esta palma
se cran unos gusanos blancos, gruesos y largos como el
dedo ndice. No hay mantequilla de Flandes ms gustosa.
Cgenlos y fritos en su misma grosura, se los comen. Las
espinas hacen oficio de alfileres.
XLIV. Zarcillos de cocos y concha. De los huesos de
los cocos sacan tambin adorno. A costa de paciencia

y tiempo, hacen unos anillos muy curiosos. Casi del mis-


mo arte que los de metales, se usan por gala en los de-
dos, bien que los de los Guaycurs se destinan otro uso.
No entienden de torno ;
pero los pulen de modo que sa-

len como torneados. Cierto que no los labrar ms igua-


les, en circunferencia y grosor, la mano ms diestra.
Amuelan huesos sobre piedras, y en estando en
los dichos
proporcin de una sortija ordinaria, le dan al crculo en
una parte un corte tan sutil, que penas se distingue la

cortadura, al cerrarse con su natural elasticidad el anillo.


Por dicha cortadura eslabonan unos con otros : y con los

de coco entreveran otros trabajados de concha, que es


parece del todo la madre perla.Al fin queda conclui-
da una vistosa malla de cuatro y aun seis dedos de an-
cho, y veces de ms de cuarta y media de largo. Por
un anillo que queda arriba y es el principio de la obra,
se cuelgan las orejas estos zarcillos perendengues,
que les caen sobre los hombros. Esta es una de las ms
apreciadas joyas, que los capitanes Lacen lucir en aque-
llos das en que su total desnudez se viste de fiesta. Las
mujeres no estiman este arreo que grava ms que hermo-
sea. De las palmas Eyate y Eyatiguaga, se dio noticia cu
otra parte bajo el nombre de palma real.
XLV. Destrozo de palmas.
que hacen Hachas de
piedra. Lo que puede causar
admiraciones que haya
tantas palmas despus de tantos aos que las disfrutan
los infieles, no solamente Guaycurs, sino tambin otros.
Es cierto que medida que gastan de todas las palmas
dichas, corre el destrozo que hacen de ellas. A fuerza de
hacha las den iban ; y otras veces sin apearse del caballo,
161
con notable destreza, valindose del palo afilado de que
se habl arriba, sacan los cogollos de algunas ms bajas.
Pudieran, quien lo duda, con facilidad lograr el racimo,
y no acabar con tan benfica planta, ms como les sirve
el cogollo y toda su mdula, se les hace preciso dar con

todo en tierra. Algunos despus de la comunicacin con los


Misioneros y gente espaola, han adquirido hachas cu-
as destrales de hierro, las que antes muy escasamente
lograban por medio del trato con los infieles Payagus,
que se las vendan subido precio. Cuando les faltaban

herramientas de hierro, aun al presente algunos, princi-


palmente Gnans como ellos los llaman, Niyololas, cu-
yos seores Guaycurs no tienen hachas de las dichas,
usan unas fabricadas de piedra. Estas no son largas ; y
lo ms se prolongan de 6 8 dedos : el grosor es propor-
cionado y su anchor es de dos hasta tres dedos por el cor-
te. Este es bastantemente obtuso, porque si estuviera
muy afilado se mellara con pocos golpes en cosa dura.
Drales mucho tiempo una de estas hachas, sin necesitar
de afilarla, porque la forma embotada del corte conduce
que no salte tan pronto. La piedra material de estas he-
rramientas es muy dura, de color negro lustroso, como el

de algunas piedras de toque, lo que ya se dijo en otro lu-


gar. Los que manejan tales hachas cuas emplean mu-
cho tiempo en derribar con ellas rboles palmas y al :

fin del da vuelven sus toldos poco menos que con las
manos vacas. No obstante tan gran destrozo, parecen in-
tactos los palmares. Los cocos que son la simiente, caen
su tiempo millares : el terreno es y propsito : brotan,
reemplazan con aumento Por partes estn
las arruinadas.

tau espesos los palmares, que forman como un bosque, y


se viaja por ellos con molestia, caracoleando en busca de
los claros, y no sin riesgo de dar con las piernas contra
algunos troncos. Es providencia que queman los campos
y corten tantas con sto el fuego derriba algunas, otras
:

las hachas, y no se cierran los pasos. En una ocasin con-


curr en un palmar con casi cuatrocientos Guaycurs en-
PAR. CAT. T. I. 11
162
tre grandes y chicos, de todos sexos. El tiempo estaba
lluvioso y no les permiti salir sus monteras de cier-
vos. Remediaron la necesidad derribando palmas. Tantas
que apareci un espacio limpio, capaz de una grande po-
blacin. La primera vez que llegamos los Misioneros la
tierra de los Guaycurs hallamos el sitio que escogimos
para la reduccin lleno de gruesas y altas palmas, que
cogan ms de dos leguas de terreno, fueron concurrien-
do poco poco y, unas tres cuatro sema-
los infieles :

nas, apenas se vea en pie una de tantas palmas. Si tie-


nen mano los cogollos no saben saciar su apetito y so-
los sus estmagos pueden sufrir la frialdad y crudeza de
tales cogollos. Comer un poco no daa, ms refresca la
sangre, rescaldada en un clima tan ardiente. Aveces, aun
esto no arma bien los desacostumbrados. Una tarde de
las ms calurosas de diciembre prepar una ensalada cruda

de un cogollo : aderezse como cualquiera otra de lechu-


ga, etc., comla con gusto, pero pocas horas se me cla-
v un dolor tan intenso en la regin inferior, que cre ser

clico maligno. Cocidos no tienen malos efectos.


XLVI. Sementeras. Cmo se entablaron. Con oca-
sin del trabajo que les costaba proveerse de harina y
cogollos de palma, les trat de entablar la labranza, y
principalmente el planto de mandioca yuca. Al feliz

xito ayud una contingencia no malograda. Entre los


infieles no deben dejarse pasar, porque de una cosa pe-

quea resultan las ms de las veces buenos sucesos. Vena


un capitn Mbay con su gente despedirse de m para
ir cosechar palma. Traa unas cuantas tortas hechas de

harina de las mismas. Yesto es todo el avo le pregunt.


Yo y los cristianos sin el afn de caminar leguas, pasar
malas noches y peores das, logramos alimentos ms sua-
ves. Si nos aflige el sol, nos retiramos la sombra y si ;

amenaza lluvia nos quedamos en casa, alegres de que be-


ban muestran sementeras. A pocos meses tenemos recogi-
do el fruto, que nos sirve de provisin para los malos
tiempos. Voy al planto de mandioca, como has visto,
163

arranco una mata ; y sin punzarme espinas, ni fatiga en


cortar palo duro, vuelvo mi casa con veinte ms ra-
ces, ms harinosas y de mejor sustento que las palmas. No
es esta vida ms racional ? Al decir esto, aad Keglame :

esas tortas de palma, que yo recompensar su falta con


otras ms de tu agrado. Dimelas, y yo le cargu l y
los suyos de otras de harina de mandioca. Este s que,
decan, es pan Hemos de plantar Eneguigi (mandioca)
!

y hacer lo que para nuestro bien nos aconseja nuestro


padre. Hceles al punto escoger tierras. Arionselas al-
gunos Indios Guaranes cristianos, y al primer aguacero
les repart rama de mandioca y se la enseamos plan-

tar, con gran jbilo de los pobres infieles que lograron


abundantsima cosecha.

CAPTULO V

XLVII. Fertilidad del terreno en rboles y frutos.


Adems de las referidas palmas, enriqueci la naturaleza
de este pas con todas las plantas, y muchas ms que
aprecian los Espaoles, as para las fbricas, como para el
entretenimiento del gusto con sus silvestres frutas. Los
Guaycurs, gente del todo abstrada de la agricultura y
economa, satisfecha con sus esteras, caballos y cazas, no
aprovechan las maderas, ni la mayor parte de los frutos.
Despus que habitamos entre ellos, han conocido que hay
muchas cosas en sus tierras, que antes no les merecieron
ni una ligera ojeada. Comen ya muchas frutas, porque
vieron que los cristianos las comamos sin recibir en la
salud menoscabo. Tampoco ignoraban que los infieles
Payagus y particularmente los Niyololas, se valen de lo
que les ofrecen los bosques en corpulentos rboles para
la fbrica de sus embarcaciones canoas, regalndose
con abundantes producciones y frutos de no pocos.
las

Es cosa cierta que el pas est poblado de muchos rbo-


v

164
les distintos de los de Europa en corpulencia y en espe-
cies. Unos refunden todo su vigor en formarse tan gran-
des y consistentes, que pueden servir para capaces edifi-
cios. Otros aaden su grandeza la excelencia de las re-
sinas y gomas que resudan sus fragantes maderas. Raro
de estos rboles brinda al paladar con frutos deliciosos,
contentndose con servir al olfato y otros menesteres con
sus jugos oleosos y firmes troncos.
XLVIII. Arbol Notiquig. Ms ser bien demos
la antelacin los que se llevan las primeras atenciones
de los Guaycurs. El que nombran Notiquig es uno de
los ms altos y frondosos rboles que hermosean las sel-
vas. Tiene el tronco poco consistente algo fofo causa de
la abundante mdula esponjosa. La corteza es liza y de
color verde cargado : las hojas largas ms de un palmo,
en su color verde como el tronco, y en su figura pareci-
das la lengua de un toro. Nacen en las extremidades de
los ramos, cada una de su pezn largo, pero siete ocho
inmediatas en forma de corona. Por la parte superior su
color es verde claro y lustroso ; por la inferior el ya di-

cho, que tira obscuro. Las flores son pequeas y pare-


iidas las del naranjo su color blanco, y por dentro
:

sobresalen unas pintas doradas, y tambin un estambri-


11o amarillo. De entre dos hojitas pequeas sale un cuer-
pecillo plido, cuyo centro es el cliz de la flor misma.
XLIX. Sufrida Xotique. Produce este rbol una fru-
ta que en su perfecta madurez es del grandor de un limn
sin que de este notablemente desdiga su figura. La corte-
za es sutil, cenicienta, y que se despega con facilidad. La
carne es jugosa, amarilla con descaecimiento, de sabor
cido y refrigerante. Es verdad que el olor al principio es
algo ingrato. En medio de la carne estn las semillas, casi
romo sucede en los membrillos: tienen figura orbicular,
aplanada, bien semejante la de las lentejas : su color
inclina blanco. Estas frutas llamadas Notique de los
Guaycurs antes de madurar son de un color verdoso, y
estn muy duras. Despus cambian de color en plido, y si
1G5

se dejan casi podrir, de maduras son sabrosas y de nn agrio


apacible. Cuando se comen crudas dejan un saborcillo

que quiere remedar al del membrillo.


L. Su cunto negro les sirve para pintarse. No atien-

den los Guaycurs lo gustoso y las dan destino ms de


su agrado y estilos brbaros. Cogeu la fruta medio ma-
durar : guardan algn tiempo basta que pierden lo
as la
vigoroso y est ya algo manida. Cuando les parece que
est sazonada, y perfeccionada su tinta jugo, le cortan
un poco por la parte del pezn, abrindole una boquilla:
queda como un tintero y de tal les sirve sus tiempos.
En lugar de pluma toman un palito largo, con el cual ba-
ten por dentro la fruta. Deshacen as machacan la carne,
que sirve de algodones, y suelta un zumo negro claro,
mas con el ambiente, poco rato, negro de todo. Con es-
ta tinta se pintan el rostro y todo el cuerpo, formando
varios dibujos y ondeaduras, con no despreciable sime-
tra.Unos se llenan de listas negras, entreverando otras
de encarnado de la tinta de que luego hablaremos. Apa-
recen fesimos, pero su juicio no hay telas de ms va-
lor en los obrajes de la Europa. No dan otros destinos
esta tinta y en realidad que de suyo no creo que puedan
:

drselos.Es bien negra, y se pega grandemente al cuer-


po, papel pao blanco no se quita por ms que se la-
:

ven hasta un cierto trmino de das, que pasado, se des-


vanece y desaparece el color. En cuerpos esponjosos, co-
mo son las calabazas, dura mucho tiempo el negro de esta
tinta con que los pintan. El arte hallar en ella ms uti-

lidades para los tintes. Lo que ms importa es que la


fruta en conserva sola, administrada los que padecen
lubricidad del vientre, les es un buen remedio. Apaga
los ardores delestmago y paladar. La aloja que se expri-
me de su jugo y fermenta, sirve para los mismos usos cuan-
do es reciente : porque si es antigua, se hace caliente y
menos astringente.
LI. rbol Nibadenigo. Ms apreciable es la tinta que
sacan los infieles del rbol llamado Nibadenigo, de su
166
naturaleza es silvestre, y se halla en varios bosques de
Mas los Guanas y otros Indios, los han trasla-
esta tierra.
dado sus rozados y sementeras. En la reduccin tena-
mos algunos en la huerta por su hermosura. Es muy fcil
lograrle ya sembrado en otoo en primavera los gra-
:

nos de su herizo bien de La rama, de im pedazo de


:

raz, como hice la prueba y surti bien. Levntase


proporcionada altura, como los melocotones. El tronco es
frgil,y su corteza de un verde que clarea, hebrosa, y
que recibe fcilmente el fuego no menos (pie la madera.
El jugo es de color de azarcn en unos en otros de un ;

amarillo azafranado. Las hojas penden de un pezoncito,


cada una de casi cinco dedos de largo ; son grandes y de
un verde que alegra la vis-
figura de corazn, su color es
ta. Produce las flores amontonadas, cada una en su pe-

zoncito cada flor parece una pequea rosa sencilla de


:

cinco hojas : unas son blancas con puntas encarnadas en :

otras sobresale lo encarnado y en otras lo blanco. Cada


una tiene en su centro muchas hebritas amarillas, con los

pices encarnados. Despiden casi ninguna fragancia, mas


todo el rbol parece un ramillete.
LII. Tinta de sus (ranos. El fruto es un herizo muy
parecido al de una castaa, bien que es ms piramidal su
figura. Antes de sazonar su color exterior es encarnado
y las puntitas del herizo al tacto parecen una felpa :

cuando los manos (pie encierra cada herizo, que son como
30 40 llegan su perfecta sazn, el color se muda en
canelado. Dichos granos estn cubiertos de unas tnicas
blancas que los cubren todos, y pegados la corteza del
herizo por medio de un pezoncito. Son de figura cnica,
algo aplanados por los lados. El color de estos granos es,
en una especie de rboles, de azarcn fino : en otros de un
azafranado bellsimo.
LUI. Son rboles <le dos espeeies. En el diario de mi
vuelta de los pueblos de Chiquitos, y en otras partes de
esta obra se hallarn las diferencias de estos rboles y el
modo con que por decoccin extraen la tinta encarnada
167
azafranada. Segn todas las seas que escriben los au-
tores de Crcuma oriental, sta no se distingue del
la

Nibadenigo por consiguiente, no es error (aunque de tal


:

le califiquen los enciclopedistas, verb. crcuma) que hay

dos especies, una que tira roja y otra azafranada. En


las dos especies el color de las races no es azafranada,

y no se obscurece cou el tiempo, aunque parece ms claro


cuando estn frescas. Por sto sin mrito dijeron los au-
tores citados Quelques-uns ont crufaussement qwHly avait
:

un cu raima naturellement rouge: cette erreur est venne de


ce que le crcuma devient brun a mesure qu'il est vieux ;

et qti'tant pulvris I est rougetre. En una especie, el


color de cuyos granos es casi encarnado, lo es tambin el
jugo de sus races y del tronco, aunque no tanto como el
de los granos en que est ms sutil y limpio. Las
races delgadas son las que manifiestan mejor el color, y
cuando secas sobresale ms libre de la humedad.
LIV. Como se pintan.
Los granos frescos restregados
entre los dedos, sueltan el jugo miniado rojo, y los ti-
fie.Estn blandos y jaspeados de unas pintas blancas.
Cuando se secan los rojos mudan el color en encarnado y
los otros en azafranado. Pntanse en este color como con
la tinta antecedente. Cuando salen todo de pies cabeza
de encarnado, es un retrato que al vivo representa una
figura de algn condenado envestido de las llamas. Y
porque al cuadro no le falten sombras, las forman de la

tinta del Notique ; y de este modo sale luz la pintura


con los primores que pudiera darle el pincel ms bien
templado.
LV. Virtud de esta pintura. La tintura extrada de
los granos, bebida en agua natural, sirve contra varios
venenos : es de buen gusto, algo amarga y con una punta
,

de aromtica. Teidos los calabazos con esta tinta, per-


manece el color por mucho tiempo.
La raz cocida hecha polvos, y mezclada en los man-
jares, sirve de buen azafrn, y les da un sabor agradable.

De la corteza del rbol se hacen cnerdas de mayor fuerza


168
que las de camo. Otras particularidades pueden verse
en Francisco Gimnez y Pisn.
LVI. Arbol Elegigo.
Cranse en los bosques otros r-
boles especiales. Hay muchos Guayacane Palos santos.
Los Guaycurs llaman Elegigo. Hablamos ya de ellos
los
en la descripcin del Chaco y en los diarios. Las virtudes
de estos rboles estn publicadas de muchos naturalistas.
Dan fruto bastantemente semejantes las ciruelas, ain
en el color amarillo. El palo santo no es especie de bano,
como crey el ilustrador de Dioscrides, Andrs Laguna
(lib. I, aunque convenga en tal cual cosa con di-
cap. 109)
cho rbol. Los Guaycurs labran de este palo las Pipas
con que fuman Su resina es fortsima y comu-
el tabaco.

nica al tabaco mucha Las mujeres recogen can-


fortaleza.
tidad de goma resina, que es negra y con ella dan lis-
;

tas de barniz las bocas de los cntaros. Es cosa muy


lustrosa, y que no comunica mal sabor al agua.
LVII. Arbol Ecaoaigo.
Por todas partes hmedas al
abrigo de los bosques, se cra un rbol al cual dan el
nombre de Ecaoaigo. Se levanta una altura hermosa: su
tronco, derecho por lo comn, no echa ramas sino las que
forman su copa. Es muy parecido la higuera, menos en
las hojas. Estas son muchas y casi redondas, cortadas en
nueve diez divisiones, en cuyo centro remata el pezon-
cillo de que cada una est pendiente. Nacen en la extre-

midad de las ramas. Su color por arriba es plateado y


por abajo de un verde claro. Son muy espesas y sirven
casi como la lija para alisar obras de palo. En el cogollo
en lo ms alto del rbol, nace un cuerpo duro como un
grueso pergamino, el cual es largo y de figura redonda.
De este cuerpo van saliendo las nuevas hojas que visten
el rbol. Da las flores en racimos cinco seis juntos, de
figura cilindrica y pequeas. Al principio estn envueltas
en una cajita larga <|iic las encierra todas : abierta sta,
salen las flores : las cuales marchitas, se sigue el fruto

del largo de casiun dedo anular, y poco menos grueso


en su perfecta madurez es de color amarillo, y lleno de
:
169
granitos incorporados en la carne, como los de los higos.
En su sabor y dureza es muy semejante los higos y por
esto muy apetecido de las hormigas, que apenas dejan
lograr alguno.
LVIII. Otros rboles estimables. Hay otros muchos
rboles cuya noticia extensa omitimos porque para ha-
blar de todos, fuera necesario una historia natural de sil-

lo ellos. Del llamado Xacaligigo, de cuya goma hacen


pelotas de un resorte admirable, puede verse el segundo
Diario. Palos que dan tintes amarillos muy finos, tiene
por lo menos de tres especies. La una y de ms corpulen-
cia, produce un fruto en su figura y sabor muy parecido

las moras, aunque su colores plido amarillo. Se hallan


lo preciosos rboles de Blsamo como el del Brasil; y
otros de resinas y aceites olorosos muy eficaces para cu-
rar heridasy otros accidentes que afligen la naturaleza.
Aquel de cuyo corazn forman sus macanas, Nebo,
compite con el hierro, y sus hojas parecen las de la re-
tama. Tienen tambin en sus tierras los rboles Salsafrs
y Campeche, aunque ignoran sus utilidades. Del ltimo
suelen labrar postecillos, que clavan en tierra para colgar
sus trastitos y pobi es ajuares.
-

LIX. Tinte que dan al hilo y lana las mujeres Mbays.


No es de omitir la industria de las mujeres Mbays en
valerse de algunos de los referidos palos para teir lana

y algodn. Dan un tinte negro muy bueno con una tierra


azulada que llaman Liincutege, la cual mezclan las asti-
llas de un palo que se llama Cumatago, y se cra por mu-
chas partes, especialmente hacia las orillas del ro Para-
guay, en un lugar que en su idioma dicen, por unos r-
boles, Odeadigo. Tambin tienen amarillo con el coci-
miento de las astillas de los palos dichos, especialmente
del que por excelencia nombran Logoguigago, el que ha-
ce amarillo. Acanelado tien con la corteza de otro r-
bol : y encarnado con astillas de un rbol, y tambin con
algunas races. No tienen ms maniobra que en la infu-
sin de las astillas races poner lo que han de teir.
170
Entre otras cosas suelen hacer sta. Despus de haber
dado cocimiento en la dicha infusin la lana hilo de
algodn, le sacan y sobre una estera ponen una capa de
ceniza, hecha de un rbol muy fuerte, y con cuya corteza
tien tambin colorado. Sobre esta ceniza extienden la
madeja recin sacada del cocimiento y despus le cu- :

bren bien con bastante ceniza de la misma, tapndolo to-


do con otra estera. La madeja, al sacarla de la infusin,
apenas da seas del color ms, dejada una noche del
;

modo dicho entre la ceniza, se pone de un encarnado be-


llsimo.
LX. Arbol Ipequenigigo. Para remate del asunto de
rboles, pondr dos cuyas frutas son muy estimadas de
los G-uaycurs. Antes de estar en ellos los misioneros, no
las coman : ms despus que las tomaron el gusto, las
buscaban con ansia. Al uno llamaron Ipequenigigo. Es
rbol alto, corpulento proporcin y bien dispuesto : su
corteza de color blanquecino, y no muy gruesa. La made-
ra de color veteado de encarnado apagado y blanquizco,
dura, correosa, y buena para varias labores. Las hojas
son pequeas, y que rematan en punta, y olorosas casi
como las del arrayn su color un verde claro lustroso.
:

La flor es pequea, blanca y en pezoncito comn estn


muchas arracimadas, casi al modo de las guindas. Carga
muchsimo de fruta del grandor de una cereza y cuando
madura del color casi negro, con una pelucitacasi imper-
ceptible. Cada frntita cereza est coronada de cinco ho-
jitas, como la granada. El ollejito es duro, y encima

una carne blanquecina, jugosa y adherente dos huese-


cillos del grandor de una liaba pequea cada uno. Son
blandos y pueden masticarse mas su sabor tira amar-
;

go, con algo de astringente. Esta fruta se come cruda y


tiene el sabor de cerezas. Puesta en infusin con un poco
de agua, fermenta, y se hace una aloja vinosa, que dura
bastante tiempo, y es muy gustosa. Pasndose de punto,
se vuelve en vinagre breno y usual.
LXI. rbol Notiqviguagigo. No es inferior en lo til
171

de su fruto el Notiquiguagigo. Crece muy derecho su


tronco, y con hermosa proporcin de mayor menor en
lo grueso desde que sale de tierra hasta la copa. La cor-
teza es blanquecina : el leo es blanco, algo esponjoso, y
lleno de un zumo blanco como el de las higueras. El co-
razn es del todo fofo, y cuando se seca, se quita con fa-
cilidad, y queda hueco el tronco. Este sirve entonces pa-
ra caja de tamborilillos ; y algunos espaoles industrio-
sos hacen bellas colmenas para las abejas que cran en
sus heredades. Por todo el tronco y ramas se forman
unas espinas de bastante dureza, cortas y delgadas. Las
ramas estn alrededor colocados con poco orden la vis-
ta, solamente que las superiores son ms cortas de modo
que en la misma que parece descomposicin queda for-
mada una pirmide. Nacen las hojas amontonadas en las
ramas, siete nueve, en conformacin de una estrella. El
color por la parte que mira al suelo es plateado, y por la
superior verde resplandeciente.
LXII. La flor es un tubo larguito que remata en unas
hojitas pequeas y blancas. El fruto es bastante parecido
un pequeo pepino. Est pendiente de un pezoncito lar-

go y tiene sus rayas divisiones superficiales de alto


bajo. Pueden considerarse como lneas que le hermosean.
Cuando est maduro toma un color anaranjado en lo ex-
terior y en lo interior, de la carne, blanco plido. En esta
pulpa carne, estn entreverados muchsimos granos co-
mo los de trigo, pero muy blandos y de ningn sabor.
Madura por s misma y se come
del todo la fruta, se cae
cruda, cocida, y demucho mejor gusto es soasada. No
daa aunque se coma en abundancia y es de muy fcil
digestin. Antes de madurar est llena de un humor
lcteo, pie punza algo la lengua si la toca, aunque sin
especial sensacin resulta custica.
172

CAPTULO VI

DE LA FLORA MENOR

LXIII. Yerbas //plantas menores. Arrebata el enten-


dimiento hacia el benfico creador la hermosura de tantos
rboles en que se esmera su sabia providencia. Sin em-
bargo, la contemplacin de la variedad de plantas meno-
res sobre un ser de menor atractivo, hace al parecer, que
brille ms la mano omnipotente que los cuida los cerros, :

prados y campaas, los bosques y riberas de las aguas


estn llenas de tilsimas yerbas y plantas menores de
propiedades singulares.
LXIV. Planta sensitiva de varias especies. Mercela
primaca entre todas las que por su natural encogimiento
recato se alz con los nombres de vergonzosa, pdica y
sensitiva. No es una sola la especie de sensitivas de esta
tierra. Hasta cuatro crecen por todas partes, y en algu-
nos sitios la quinta y sexta. Parece que naturaleza, tan
prvida en la produccin de estas plantas, ensea cir-

cunspeccin una gente que hace gala de la desenvol-


tura.
LXV. Primera especie.
La primera especie es de una
planta pequea que lo ms se levanta del suelo una vara.
Su tronco es delgado y estriado, que forma como cana-
Las
litos. vainitas que de l salen son muy delicadas. Las
hojas son pequeas, algo larguitas, y por todo el pezoncito
comn colocados una enfrente de otra, como testigo de su
hermana y compaera. Son muy parecidas las de los
algarrobos americanos. Todo el vstago y ramitos estn
armados de espinas pequeitas, las cuales contienen la
mano atrevida, aunque no la lastima. En los encuentros
de los ramitos nace un cnerpecito modo de tallo, cuya
cabeza es espinosa, y su tiempo aparece coronada tic
flores, ya encarnadas ya azules con pintas purpreas. A

las flores se siguen unas vainitas sutiles, acanaladas, y


173 .:

tambin espinosas stas depositan la simiente, larga y


:

de color negro lustroso.



LXVI. Segunda especie. La segunda especie se levan-
ta la altura de un arbolillo; tiene el tronco duro, apre-
tado, de color que tira morado y guarnecido de espinas.
Las hojas estn opuestas de dos en dos en las ramas, son
largas y de un color Terde gracioso. La flores muy seme-
jante la de la primera especie. La semilla est encerra-
da en unas vainas medianas, anchas y en lo exterior s-
peras: su color es pardo claro. En sazonando la semilla,
se abre la vaina en tantas partes cuantos son los granos,
cuya magnitud es la de la cebada. Lo singular de esta
planta, sobre la contraccin al contacto, es qne cada tarde
al ponerse el sol se amustia y todas sus hojas se cierran,
juntndose unas con otras ; la vista parecen marchitas,

pero renueva su lozana y revive su vigor al dejarse ver


el sol por el horizonte. A proporcin que se levanta el

astro, muestra ms hermoso su verdor la planta ;


siguen
sus hojas como otros tantos girasoles al planeta que las
vivifica.
LXVII. Tercera especie. Otra tercera especie de ver-
gonzoza crece de dos tres palmos. De sus tallos, unos
se extienden por el suelo y otros suben la dicha altura
Son delgaditos y estn llenos de espinas. Las hojas tienen
una figura algo curva cortadas en forma demedia luna :

nacen de seis en seis en el remate de los ramitos y opues-


tas entre s forman un ramillete son anchas y proporcio-
;

nalmente largas. Da las flores en unas bolitas, cuya figura


es de erizo, el cual al principio es verde, despus pardo
los ericitos estn como arracimados. El sabor de las hojas
se da un aire las del tabaco.
LXVIII. Cuarta especie.
La cuarta especie es ms
hermosa que las antecedentes, y une con el recato la sua-
vidad, pues no cra espinas. Crece la altura de una vara y
veces mucho ms. Tiene el tronco derecho y no del todo
redondo. Desde cerca de la raz salen las ramas, que an-
helando subir derechas, forman vistosa y como un ci-
174
prs, la planta. Las flores nacen en las puntas de estas
ramas y estn contiguas unas otras orbicularniente.
Vnse las hojas colocadas de dos en dos y son parecidas
las de los garbanzos, bien que algo ms largas. Toda la
planta es de un verde claro bermejo que casi declina en
blanquecino. Omito otras sensitivas porque difieren en
poco de las referidas.
LXIX. Propiedad de las sensitivas. Xo s que basta
hoy deje de causar alguna novedad la singular propiedad
de estas plantas vergonzosas. Si se les toca con la mano,
bastn otra cosa, en poco tiempo se cierran sus hojas,
y toda la belleza que ostentaba queda como confusa y
marchita, unindose abrazndose entre s unas con otras:
parece que huyen la vista y la inconsideracin de quien
pretende ajar su hermosura. Una sola hojita que se toque
el tronco el tallo de la planta, al punto de uno y otro
lado del pezoncito se levantan todas, y toman positura
perpendicular, perdiendo la horizontal que antes tenan.
Estrchanse tanto entre s, que cada dos parece una sola;

el contacto de mano extraa las obliga un movimiento


tan apresurado y sensible. Xo duran mucho tiempo en
tal postura ; al c (abo de pocas horas recobra toda la planta
su primer vigor y alegra.
LXX. Xo tienen vida sensitiva. Ha pretendido ms
de uno que esta propiedad de las sensitivas sea por s

bastante prueba de su vida, no solamente vegetativa, sino


tambin sensitiva. Sin tomar partido, se explica muy bien
el dicho movimiento con otras razones slidas filosficas.
El contacto externo, alterando el curso de los fluidos,
que desde las races hasta remate de los cogollos y de
el

stos hasta las races de continuo circulan, como la sangre


en las venas de los animales, impide su direccin. De este

modo no pasando la suficiente copia de los tales fluidos


jugos, y retrocediendo hasta la raz, pierden su alimento
las hojas y quedan la vista marchitas. Es necesario que
se siga este efecto la falta del debido jugo que alimen-
taba la planta, hojas y capullos en su lozana. Esto es
175
suficiente para convencer que no hay necesidad de multi-
plicar almas en los vivientes vegetativos. Si no es que lo

que pas por fbula gentlica, se quiera probar tambin


con los movimientos de las sensitivas y hallar en ellas
alguna ninfa oculta.

Cur tactum refugis, cur ervos contrahis t atine


Hic Dapline latitas, qua> lauro forte relicta
Phebaeos radios f ugias, veteresque colores i
Pone metum: millos Phebi verearis amores
Arela pudicituc satis hic custodia posita est :
Cynthius hic vacua nec solus regnet in aula.

LXXI. Opinin ridicula del vulgo. Lo ms ridculo


que hay en este asunto es la credulidad de muchos vul-
gares de que la sensitiva lo es en todo. Persudense que
estas yerbas perciben y entienden las palabras que se pro-
fieren al tocarlas. Este error puede tener su origen en
algn embuste de gente perdida y supersticiosa. Plinio,
(lib. 24, Histor., cap. 7), hace mencin de una planta sen-

sitiva, y la coloca entre las yerbas celebradas de los nigro-

mnticos hechiceros Adiecit his Apollodorus asecta-


:

tor eius, herbam Aesclujnomenen , quoniam appropinquante


manu, folia contraheret. Teofrasto describe la misma
otra sensitiva (lib. 4, Historia plantar, cap. 3), y dice que
se criaba en Menfis.
LXXII. Efectos notables de algunas plantas. Lo cier-
to es que no debe causar admiracin el movimiento con-
tractivo de las plantas sensitivas. En otras muchas se
advierten efectos tan notables y por comunes poco admi-
rables. La semilla del trifolio acetoso, si se aprieta en la
mano, salta y se escapa modo de quien huye el apremio.
El cucumer asinino, cuando maduro se ha de coger con un
lienzo para arrancarle; sin esta precaucin, salta con es-
trpito retirndose. Cosa sabida es lo de unas vainas lla-
madas Noli me tangere, que cuando estn maduras, huyen
el contacto de la mano. Tambin es muy vulgar lo del
Bejuco de Guayaquil, al cual Bien te veo, porque dicen que
176
arroja las espinas quien le mira. No es, pues, tan sin-
gular el movimiento de las plantas sensitivas, que deba
pasar por prodigio de la Naturaleza. Ni en su investigacin
debe emplearse una curiosidad nimia, porque la filosofa

no se cambie en delirio. As le sucedi un filsofo ma-


labar, como refiere Cristbal de Acosta, que por su dema-
siada aplicacin en el examen del que le pareca arcano en
las sensitivas, perdi el juicio y qued insensato. Mejor
ser vivir en la reserva insinuada del poeta lrico en estas
pocas palabras :

Solaque quw poSS facer, el serrare beatitm.

LXNIII. Fuera de los documentos que dan para el

recato las plantas sensitivas, sirven tambin para la res-


tauracin de la vida. El olor y sabor de la segunda espe-
cie es muy parecido al del orozuz. Sus ojaa mascadas
aprovechan contra la tos, limpian el pecho y aclaran la
voz. Es til en los dolores de los linones y une las he-
:

ridas frescas. La tercera especie consta de naturaleza fra


y seca con virtud astringente y glutinosa. El zumo de su
raz cura las calenturas tercianas, la inflamacin de los
ojos y conciba el sueo. La corteza de la misma raz es-

tanca y cura los flujos del vientre. As el clebre Fran-


cisco Hernndez.
LXXIV. Yerba plateada. Ms utilidades la salud
tiene encerradas en sus virtudes una yerba llamada pel-

el color que sobresale en sus hojas, la plateada. Crece en


sitios bajos y hmedos. Su raz no es sola sino un manojo
de races, que en algunas pasan de treinta, unas tienen
como un geme de largo, otras son ms cortas; el grosor
de ada una regularmente no excede al de una pluma de
<

escribir. No guardan igualdad en toda su longitud, sino


que cada una nace de la cabeza principal como un hilo
mediano, proporcin va engrosando por el medio y des-
pus se adelgaza, como sucede con otras races. Son tier-
nas, de modo que con facilidad se quiebran ; lisas y sin las
177
barbillas que se ven en otras races. Por medio de la cor-
teza corre un corazn nervio blanco tan frgil corno la
corteza. El color exterior de La raz tira azafranado obs-
curo con alguna mezcla de blanco ;el interior es ms

obscuro. Masticada la raz deja un saborcito amargo con


algo de aromtico y astringente. En secndose es muy
vidriosa.
LXXV. Las hojas son doce, el largo de las mayores de
ocho diez dedos. En su nacimiento empiezan angostas,
hacia el medio se ensanchan y rematan en punta pequea.
Alrededor estn ondeadas como escaroladas. Por medio
de cada una corre uua vena gruesa de color casi morado,
si se mira por la parte de arriba la hoja, vista por la parte
de abajo, tiene el color blanco y est bien sobresaliente.
Las venitas transversales colocadas con igualdad, sobre-
salen al modo de la principal. El color de las hojas por
arriba es verde claro, y por la parte que mira al suelo
emula la blancura de la plata, por lo que se le da el nom-
bre de plateada. Este color blanco consiste en unas hebri-
tas, las cuales entretejidas con toda la hoja salen como
unos copitos de algodn por el reverso de las hojas. Del
centro de la planta nacen unos tallitos, dos tres, los
cuales se levantan como palmo y medio. Estn vestidos
de una pelucita blanca que, cada, hace que se vea el color

de los tallitos morado lustroso. En el remate de stos sale


la flor como la de la cerraja ; sus hojas son muchas hebri-
tas blancas, las cuales en sazonando, se abren en fluecos,
que lleva el viento con la semilla muy menuda.
LXXVI. Virtud de la plateada. La virtud de esta
bella yerba se manifiesta en la prontsima curacin de las
heridas frescas y de las llagas, aunque sean inveteradas.
Cucese toda la yerba, lvanse las llagas heridas con el

cocimiento, y sobre ellas se aplica la yerba en forma


de emplasto. Las limpia, impide la putrefaccin y po-
cas repeticiones las sana del todo. Tambin haciendo un
cocimiento, con un poco de azcar es remedio eficaz en
los afectos de los pulmones y pecho originados de las in-
PAR. CAT. T. I. 12
178
ternas. La primera vez que en la Reduccin hice prueba
de virtud de esta yerba, caus admiracin los mismos
infieles su pronta eficacia. Una pobre india tena los pe-
chos algo encancerados, causaba compasin el mirarla.
Aplicsele del modo referido la plateada, y pocas veces
que se repiti el remedio qued del todo libre de su mo-
lesto y peligroso achaque, y los Misioneros acreditados de
insignes mdicos.
LXXVII. Andrs Mathiolo hace mencin de esta yerba
Plateada Argentina, la cual en sus facultades conviene
con la lo dems es muy di-
Plateada paraquaria, pero en
versa. Pongo
mtodo que prescribe este autor para ad-
el

ministrar su argentina, porque acaso podr servir para


administrar la plateada. He aqu las palabras : Praestat
haec mxime ad recentia vulnera ghttinanada. Quo fit ut

eam qudam mirifici extollant ad enterocelas. Maceratur


in oleo quo utuntur chirurgki ad praedicta Kfelici, utaiunt,
successu. Datur potanda ex aqua equiseti a intestinorum

et thoracis vulnera, et ceterarum intrinsecarum corporis


partium ideoque auxiliatur sauguiiiem ejicientibus.

LXXVIII. Yerba Logoguigo. Otra planta es ms co-


mn en sitios bajos y hmedos caadas cenagosas de
este pas, que suple muy bien la falta del azafrn. Ll-
manla los Guaycurs Logoguigo. Es planta garbosa y
crece la altura de vara y media. Sus hojas estn pegadas
al tallo sin pezoncito y salen por todo alrededor, cubrien-
do la una la mitad de la otra hacia la parte de arriba, de
modo que parecen metidas unas en otras. Tienen figura
de lanza, aunque son un poco cncavas. Su aspereza es
tanta que con ellas se alisan cuentas de rosario y otras
obras pequeas de torno. Las flores son del todo blancas
y de cuatro hojas, las cuales en su nacimiento forman
un cliz largo y en su remate estn ondeadas. Son tan
grandes como una rosa. Cada planta florida parece un ra-
millete por la multitud de las flores que la rodean. La
semilla est encerrada en unas cajitas estriadas y algo
speras, como las hojas. Lo ms singular es la raz, la
179
cual se compone de muchas: del pie principal nacen ocho,
diez y ms, todas largas casi media vara y veces mayo-
res. El grosor excede al de una pluma de ganso su coll- ;

es azafranado y efectivamente sirve para dar color y sa-


zn los guisados, en lugar del azafrn. Seca, se guarda
por mucho tiempo y conserva su color y virtud. Para con-
dimentar los manjares, se machaca se muele, y as se
pone en ellos en cantidad moderada. Con el cocimiento
de estas races dan la lana y algodn un tinte muy be-
llo. En las enfermedades se administra como caliente y
diurtica. Los Guaycurs, cuando conocieron el aprecio
que hacan los espaoles de estas races, las llevaban la
ciudad de la Asuncin y las vendan trueque de resca-
tes y otras quinquilleras que son de su agrado.
LXXIX. Yerba balsmica. La planta que ya explico
da un blsamo muy eficaz para curar llagas heridas.
Tiene el tallo triangular y se levanta hasta una vara. En
l estn colocadas las hojas de dos en dos, cuyos pezon-
citos son largos y nacen cada dos opuestos en forma de
cruz. No nacen muy espesas las hojas sino en tal distan-
cia que dejan algn espacio del tallo limpio de unas
otras.Son plateadas alrededor y su figura es acuminada
como una lanza. Las races sou largas algunas ms de una
vara: en su principio delgadas, en el medio gruesas, cosa
de un dedo, y rematan con proporcin. Cada planta da
muchas races ms menos gruesas y largas, segn el te-
rreno y el tiempo. Toda la planta exhala un olor agrada-
ble, intenso y durable orignase ste de la mucha goma
:

cristalina y viscosa que se encierra entre la corteza y vena


corazoncito de las races.
LXXX. Virtudes de su blsamo. El blsamo se extrae
por cocimiento. Quebrntanse las races y as se ponen
en agua clara sta se la da un buen hervor, y sueltan
:

las races el licor balsmico que nada sobre el agua. Ee-


cgese con una cuchara y se guarda para los usos. Cura
toda especie de heridas y llagas ; es muy anodina y pro-
psito para escozores, grietas, quemaduras y excoriado-
.

180
nes de cualquier parte del cuerpo. las heridas se aplica

habindolas primero limpiado bien y apuntdolas si son


grandes. Derrtese en una cuchara y se unta con l toda
la herida y lo inmediato ella, despus con un trapito
se extiende un poco y se cubre con l la herida. De dos
en dos das se renueva la cura del modo dicho. A las que-

maduras y excoriaciones se aplica suavemente untndolas


con una pluma mojada en el blsamo caliente. Reptese
esto algunas veces al da hasta que se mitigue el escozor
ardimiento. En los males de los ojos, se pone en stos
una bolita del tamao de un garbanzo con una pluma
se destilan en ellos dos tres gotitas tibias y juntamente
se untan por lo exterior. Reptese esta operacin una

dos veces al da. Es tambin resolutivo de algunos tumo-


res y apostemas, y administrado en lavativas en dosis de
media onza, aprovecha en la disenteras.
LXXXI. Planta Eiijedi.
En los troncos grandes de
los rboles crece otra bella yerba, de cuya raz se hace un
engrudo mejor que el de la harina de trigo. El tallo se
parece mucho al de las caas nuevas, excepcin de que
no tiene los nudos ; tambin se asemejan las de las ca-
as sus hojas. Las races estn pegadas las cortezas de
los rboles y muy entretejidas. De entre las hojas del-
gadas brotan otras hacia arriba de figura de un huevo :

estn con unos crculos sobresalientes, de los cuales bro-


tan despus las hojas. De estas races ovadas, que son,
modo de decir, las cebollas de la planta, nacen otras del-
gadas y larguitas como sus cabellos, por las cuales sube
el jugo las mayores y toda la planta. De las races

principales nacen muchos tallos. La corteza de las races


ovadas es delgada y de color verde que tira amarillo.
Lo interior es un tejido de muchas cuerdas que abrazan
una materia blanca y muy viscosa cuando fresca, pero
despus se seca conservando la blancura; queda harinosa
Es inspida. Para sacar la cortan en pedazos,
la harina
los secan bien al sol, muelen y pasan por cedazo. El
los
engrudo se hace con agua, y tiene la excelencia que suple
181
muy bien alde trigo y aun la cola, y de preservar de la
polilla, lo que con el se engruda. Comida esta harina
desleda en caldo por s sola, la raz cocida embota la
acrimonia precedida de los cidos estomacales.
LXXXII. BataUUa. La que llaman los espaoles
bata tilla, crece en abundancia. Sus tallitos son redondos
y de bastante consistencia, con nudo junto las hojas.

Estas son larguitas y angostas, de color verde claro. Na-


cen las flores en la punta de un tallito, que sin hojas se
levanta como media cuarta. La flor es un botn de flo-

recitas blancasy parecen unos canutitos. La raz es larga


y delgada en sta
: trechos se forman unos botones que
parecen batatas chicas su color es apagado y el sabor un
:

poco amargo. Cocidas estas batatillas, machacadas y pues-


tas sobre las heridas llagas, es medicina feliz y experi-
mentada. Aprovechan tambin en las cmaras de sangre.
Para esto se machacan y puestas en agua tibia, se beben.
Tambin se toman con un poco de azcar, as sirven para
arrojar la sangre extravasada por causa de alguna herida
penetrante. Pero se ha de tener la cautela de tomar en
pie dicho cocimiento, porque hace expeler con mucha vio-
lencia la sangre por la boca. Estando el paciente sentado,
se precave tambin este inconveniente. Se administra con
feliz suceso en calenturas y dolores del cuerpo : resuel-
ve y hace expeler por las vas naturales los apostemas y
sus materias. Es un singular contraveneno continundolo
hasta que no salga sangre por la boca. Cura con eficacia
el mal del Brasil.
LXXXIII. Otras plantas. Sin duda es prodigiosa la
fecundidad de la tierra, tanto en las plantas que de suyo
produce, cuanto en la que con muy poco cultivo da en
abundancia para el sustento y vestido. Las plantas lla-

madas Flores de la Pasin se hallan de muchas especies.


Unas extienden sus vstagos por el suelo, porque no en-
cuentran arrimo, emulando an en este abatimiento y
desamparo llenar el nombre. Las otras especies, que
suben los rboles, como su cruz, se hallan en los
182
bosqixes y se plantan en los jardines.
Las coles naturales
nacen espontneamente en tierra que se da algn culti-
vo. Cmese la raz y tambin las hojas que son de buen
gusto.
LXXXIV. Planta Egualogo. En las horquetas y hue-
cos de los ms altos rboles nace y fructifica una llamada
Eijualorjo. Causa asombro contemplar el arte de la Natura-
leza. Cuando elnabo parte principal de esta planta pasa
ya los trminos en que se fij cuando pequea, del mismo
brotan otras races correosas, que, tomando direccin cir-

cular, dan muchas vueltas ordenadas, y de este modo


atan fuertemente contra el tronco del rbol su madre
para que su peso no la precipite : otras races como cuer-
das bajan hasta la tierra buscar alimento y la vida de
todas, no menos que la fecundidad de la madre. Es cosa
rara que mientras no arraigan en el suelo no da fruto esta
planta: la suavidad de ste es debido al jugo (pie las rai-
cen chupan de la tierra, y al rbol que le sirve de apoyo,
Esta es aquella planta famosa la cual los indios Groara-
na llaman Guemb y de la cual hablo en otra parte. Aqu
aado que las cortezas del Guemb, puestas sobre las bra-
sas, y recibiendo su exhaumerio las personas que padecen
flujo de sangre, quedan sanas, porque ataja el flujo san-

guneo.
LXXXV. Cardo Naayogo.
Hay muchas especies de
A una llaman los Guaycurs Xaayogo.
cardos silvestres.
Es planta muy parecida la que produce la Pilla ameri-
cana conocida tambin con el nombre de,4rti)rt. Por fru-
to da un racimo que parece al de los dtiles, mas no est
pendiente sino derecho hacia arriba en un tallo que nace
desde la raz de la planta. El color es blanquecino que
tira amarillo. Su cualidad es fra y bblica. Si se comen
en cantidad lastiman las fauces, los labios y lengua, de
la cual sacan sangre por la aspereza de la cortecita. Co-
cidos limpios de la cortecilla, no causan este mal efecto.
El gusto es agridulce muy suave. Tiene admirables vir-
tudes. El jugo de la fruta en medida de una cucharada,
183
mezclndole un poco de azcar, se da beber los nios
y los libra de las lombrices y del escorbuto de la boca.
Aprovecha tambin los qne padecen calenturas causa-

das de la flema salada. Provoca los menstruos y las aguas


con exceso, si no se tiene cuidado con la dosis. Del mismo

fruto se compone una especie de vino tan fuerte, que f-


cilmente embriaga mas si se usa con moderacin es bue-
;

no; si con exceso, enciende la sangre. Tambin poniendo


el fruto en agua y dndole un hervor, sale un caldo muy

suave al gusto, y si se leda punto parece miel. Entre los

dtiles y cerca de la raz, resuda una goma cristalina muy


singular para barnices.
LXXXVI. Planta Ecohtgna. En las tierras que en la
orilla occidental del ro Paraguay cultivan los Chans
Guans, se cran unas calabazas largas y muy olorosas.
Llmanlas los G-uaycurs Ecolugua. Su vstago es sar-
miento y se enreda en los rboles ms altos. La hoja se
da un aire la de la vid. La calabaza tiene de palmo y
medio dos de largo, cuya proporcin es su grosor. La
corteza es dura y de canto bastante grueso. En unas es
negra y lustrosa y en otras algo dorada su carne que es ;

mucha y muy jugosa, despide un olor muy suave intenso.


Puesta una calabaza de estas en una iglesia , la llena de
fragancia. Las semillas estn entre la carne y son pareci-
das las de las calabazas. Asadas cocidas estas calaba-
zas, secomen, tienen virtud refrigerante y que humedece,
por esto aprovechan grandemente los calenturientos.
De su corteza se sacan vasos y jicaras muy vistosos por
curiosidad, porque de ordinario se arrojan.
LXXXVII. Gota-mogo. El algodn al cual llaman Go-
tamogo, se da bellsimamente. Lo frtil del trmino hace
que se levante ms que en la Asuncin Tienen una especie
.

de algodn propio. Este se hace un rbol como una higuera


de dos aos. Las hojas son como las del algodn de las
tierras espaolas, hendidas en tres cortes ;
pero estas tie-

nen ms profundas las hendiduras. En flor y perilla con-


vienen, solamente que sta es algo mayor. La lana pe-
184
lusa que encierran las perillas es algodn bueno y poco
menos blanco que el comn. Hilan y tejen con primor
este algodn y se hacen las mujeres mantas muy bellas.
Lo particular de este algodn es que en el centro del
copo tiene la semilla siete granos tan unidos y apretados
entre que cuesta mucho trabajo desunirlos con la mano.
s,

El algodn ordinario tiene las semillas separadas y se apar-


tan fcilmente del copo. Por prueba lo sembr en la Re-
duccin : crise como en y nos sirvi como
tierra propia
el de la tierra de cristianos, bien que de este se compona
lo ms del planto, porque rinde en mayor abundancia y
ms presto, como tambin por ocupar menos tierra la
planta, ser ms fcil el recoger el copo por la proporcio-
nada altura y salir el algodn ms suave y fino.

LXXXVIII. Nalodayad. No menos propio es el terre-
no para llamada de los Guaycurs
la planta del tabaco,

NlodagaM. Los Guans y otros que cultivan la


infieles

tierra, tienen varias especies y todas excelentes. Crece y

se coge todo el ao si los vientos Sures no son tan frecuen-


tes que causen extraordinario fro. Levntase ms de dos
varas la planta y sus hojas tienen casi un codo de largo.
Segn la especie, unas tienen figura de lanza, otras de
lengua de vaca y son ms largas y angostas, y otras son
acorazonadas y gruesas. Estas dan un tabaco fortsimo y
aromtico causa de la mucha goma que encierran. Es
grande consumo que hacen de tabaco, porque los hom-
el

bres y chicos fuman. Las mujeres le mascan como se dir


su tiempo. Vi las infieles hacer una maniobra con el
tabaco, con la que en poco tiempo lo guardan y
muy fuerte. Cojan las hojas ya maduras, lo que se cono-

ce cuando empiezan pintarse de unas manchitas amari-


llas. Con el fresco de la maana las recogan. Despus las
machacaban en un mortero y hacan en un plato panes
de tres cuatro dedos de alto. Ponanlos en los mismos
platos al sol al calor del fuego. Luego se ennegreca por
todos lados la costra, menos por abajo. Volvan el pan y
cuando estaba la superficie negra, lo dividan en varios
185
pedazos. Estos, confrmese iban secando y perdiendo la
humedad, tomaban el color negro, y bien secos un olor
aromtico como el del tabaco torcido. Para que no se en-
moheciera, desmenuzaban los pedazos: as los ponan al
sol y aseguradas de que ya no tenan ms humedad
que la melosa de la goma resina, lo ponan bien ataca-
do en unos calabazos largos que luego tapaban Aqu fer- .

mentaba el tabaco, desenvolvanse ms sus sales y que-


daba de un olor suave, mas de mucha fortaleza.
LXXXIX. Vwga urea.
En campaas abiertas se
descubre en grande abundancia lo que llaman Virga urea.
Su flor, reducida polvos, y en cantidad de peso de un
real de plata, puestos en huevo pasado por agua y toma-
dos por los que padecen retencin de orina, es eficaz re-
medio. Toda la planta cocida da un tinte hermoso ama-
rillo al algodn lana.
XC. Suelda consuelda. Mantenida y abrazada en las
escabrosidades de las cortezas antiguas de los rboles,
desde el suelo se eleva la Suelda consuelda; su virtud en
reunir quebraduras de los huesos y de los nios es tan
cierta, como continuamente experimentada.
XCI. Nacacodi.
A las orillas del ro Paraguay, y en
los anegadizos que dejan sus crecientes, nacen de suyo
extendidsimos arrozales. El grano de este arroz silvestre
al cual llaman los Guaycurs Nacacodi, no es tan abul-
tado y blanco como el de Espaa y tambin rinde mucho

menos. Sin embargo es verdadero arroz y sabroso al gusto.


Los infieles Payaguas y los Guachicos, que tambin son
indios que usan canoas, disfrutan en ms abundancia este
apreciable grano. Entran en la sementera planto con
sus canoas, sobre las cuales sacuden las espigas, recogen
en pocas horas lo que quieren y se retiran temerosos de
ser sorprendidos de sus rivales los Guachicos. Los Mbays
de hacia el Norte hacen alguna providencia, pero corta,
ya yendo los arrozales, ya comprndole los Payaguas.
No saben limpiarlo, y as cocido, parece algo colorado,
porque le queda la cortecita interior tan sutil como un
186
polvito. Llegu en una ocasin un toldo de infieles
acompaado del cacique de mi Reduccin. Environnos,
segn su poltica, unas cazuelas de arroz cocido con solo
agua. Cierto que el color no picaba el gusto, pero el ham-
bre era grande. Perplejo el cacique al ver tal manjar, me
pregunt: Mi padre, sto es comida? Espera y vers si lo
es no. Tom yo un poco con una concbita que me serva
de cuchara. Detenase an el cacique: aniinle, porque
parece que se recelaba.Empez y lo hizo con tanto des-
empeo luego que le tom el gusto, que fu necesario
ingenio para que todos no nos dejara poco menos que
en ayunas. En la Reduccin sembramos, no este silvestre,
sino el blanco de Espaa y prob tan bien, que de
;
tres,

lo ms cinco granos por hoyo, que se sembraban, ma-


coll soberbiamente ; y haba pie que tena sobre cien es-
pigas. Sembrse surcos, que es mejor que esparcido como
el trigo. Hcele segar dos veces y brotaba como la prime-
ra vez que se sembr. No se transplantaba ni estaba en
tierra aguanosa, sino en buena tierra como lo requiere el

trigo. Al principio, si los calores son grandes, requiere


algn riego ;
pero si acuden las lluvias, se logra sin la
pensin del riego. Puse tambin en tierra aguanosa, y
sucedi que pocos das se pona amarilla la mata, y se
secaba. Cre que el calor calentaba la tierra y agua y es-
tas cocan las races de la tierna planta.
XCII. Caa agria. En las mismas orillas de los ros
y de baados, se cra una planta parecida la caa, pero
no tan slida. Su grosor excede poco al de un dedo es ;

redonda y de un color verde claro. Dentro est llena de


una mdula jugosa, cuyo sabor tira ms agrio que
dulce. Las hojas rodean el tronco, como en la caa, pero
son pocas, ya seis, ya ocho diez en una mata, como un
palmo de largas y de tres cuatro dedos de ancho por el

medio, veces ms, segn en la tierra en que se cran.


Su figura es acuminada, no tiene sino una vena que corre
por medio desde el nacimiento de la hoja hasta la punta.
Las venas colaterales parecen unas delicadsimas lneas ;
187
por la parte de arriba estn lisas, mas por la que mira
la tierra son blanquecinas causa de una como pelucilla
spera de que estn cubiertas. En el remate de la caa
tallo nace un cuerpo parecido una pifia, largo de diez
doce dedos, y remata como una pifia en alguna punta.
Est vestido de escamas como la pia, doradas en las pun-
tas y casi encarnadas en su principio y lados. Abrense en
su tiempo y debajo de cada una aparece la flor blanca con
algo de encarnado. Debajo de cada flor est la semilla,

que son unos granitos negros de muchos ngulos, como


los de la cebolla. Las virtudes de esta caa son singula-
res. Mascndola y tragando el zumo agrio, desembaraza
la cabeza cargada de humores. Contra las cmaras es un
grande especfico, mascando la caa y tragando el zumo,
en pocos das queda libre el paciente. Es tambin muy
eficaz contra dolores precedidos de algn asiento del man-
jar en el estmago. A m me cur en un viaje que por el
despoblado haca con los indios. Sentseme en el estma-
go un poco de queso fresco que me di uno. Sent una
calentura y dolor intenso de cabeza. Cort unas dos caas

y chup de una bastante zumo. A pocas horas obr como


una purga suave, arranc aquel alimento crudo, sacndo-
lo y quitando juntamente la calentura y dolor de cabeza.
En grandes calores interiores es de mucho alivio.
XCIII. Ignorancia de los mdicos Guayen rs. Dese-
mejantes plantas y yerbas tilsimas llen el Creador todo
el pas que ocupan los Guaycurs. Sin embargo, reina en

todos una universal ignorancia de sus apreciables usos.


Sus mdicos no conocen virtud alguna en las plantas re-
lativas las enfermedades. Todo su mtodo consiste en
cantar, dar gritos desaforados, con que atienden los en-
fermos y quiebran la cabeza los sanos, y chupar como
se dir adelante. Con tan poco arte en sus curaciones, no
adelantan en alivio de sus pacientes. Muchos de stos que
poca costa recobraran la salud, medicados con los es-
pecficos que ofrece la tierra, mueren atormentados de la

vocinglera y chupaduras de sus Nigienigis mdicos inex-


188 -

pertos. Mejor fuera voces hacer que estos curanderos


entendieran los siguientes versos de un ingenio tudesco :

Herbis, non Verbis, medicorum est pellere morbos :


Verbis, non Herbis, stolidortitn est credere corpus
Curandum. Ergo abeant procul atque farcessant
Et vetulee, et Lamiee, et varium genus impostorum.

Yanidieitm , indoctum, qitos pro medicamine verba


Protrudisse iuvat: credo cacodtemone fretos,
Aut Erebi Furiis comitatos pellere morbos
Curniinibus Circes tentante), murmure eanlus
Tkessalici . orantes Erebonque, Hecatenque, Ckaontaque.

Herbis, non Verbis, reden nt in corpora vires.


Ergo snis cessent verbis medicaster Apella :
Clamosus Stentor. cesset furiosus Agyrtes
Herbis, non Verbis, fiuni medica/nina vita.

No puede con ms bellas expresiones pintarse la igno-


rante clamorosidad y furia estrepitosa que agita el pecho
de los mdicos Mbays. Infelices son los dolientes que se
ponen tiro de sus infernales bocas, pues todo el alivio

se reduce quedar despojados de sus pobres alhajuelas.

CAPTULO VII

DE LA FAUNA MAYOR

XCIV. Diversidad de animales. No menos que en


plantas es fecundo el pas de los Guaycurns en la pro-
duccin de muchas especies de animales silvestres, muchos
de los cuales sirven de regalado plato los que los acosan
y cazan. No se escapan de su cuidado ni los ms bravos,
cuya ferocidad ocultan los bosques, ni los ms veloces,
que vuelan corren por campaas abiertas.
XCV. Tigres. Los tigres ;i los cuales llaman yiijetiogo
se hallan en mucha abundancia. Las cras de yeguas y
caballos que tienen los Mbays, son el cebo y atractivo
de tan feroces animales. Con frecuencia hacen estragos
189
en las yeguadas. No se descuidan de hacer presa en los
racionales las sombras de las tinieblas. Por este motivo,
si los precisa salir de sus toldos de noche alguna urgen-
cia, cargan la lanza, la cual llaman Apoquenigi, un
garrote de una pulgada de dimetro y de casi vara y ine-
dia de largo cuyo nombre es Xeb, un sable pequeo al
cual le han puesto el nombre de Enauitiqnagigi. Otros to-

man su arco y flechas. Armado apercibido con estas


armas el Guaycur parece en su intrepidez terror del ani-
mal que hace temblar las selvas y sobresaltar los nimos.
Entra y sale y el Guaycur armado, por todas partes,
compitiendo entre s la barbaridad osada del hombre y
la ferocidad arrojada del bruto.
XCVI. Susj)ieles. Son muy corpulentos en este clima
los tigres. Si logran quitar la vida uno de estos, es un
da de boda, porque los comen con ms gusto que la gente
blanca las terneras. En realidad que de ordinario estn
muy gordos, lo que tambin contribuye la grandeza de
sus pieles. Algunas de stas, que curtidas se visten los
infieles, son poco menores que las de un jumento media-
no. Srvense de ellas en tiempo de fro cuando sopla el
sur, arrollndoselas de pies cabeza. Hacen tambin unas
zamarras jaquetillas que se ponen principalmente cuan-
do van la guerra, porque creen que el coraje del animal
muerto en la piel se le comunica al que
Para la lleva.

que dicha zamarra no impida montar caballo y el


les

manejo de ste, las hacen cortas como hasta medio muslo,


y adems las levantan hasta la cintura la cual las cien.
Este cinto es un cordel tejido de cerdas de caballo de
estopa que sacan de un cardo llamado NagacoJe que es una
especie de pifia silvestre americana, esto es, de Anan :

puede concebirse como una planta pequea de Pita.


XCVII. Caza de tigres.
La caza de tigres tiene poco
de diversin y les cuesta algunos desvelos. De da rarsima
vez sucede que salga el tigre est retirado en las selvas
:

escondido en las cuevas de quebradas barrancas, y


muchas veces en los huecos de rboles grandes carcom-
190
dos. De noche hace esta bestia sus surtidas. En la Reduc-
cin nos hicieron mucho dao y tenan consternados
los indios Gruarans cristianos que nos ayudaban. Des-
truyeron muchos perros, que como centinelas vigilantes
los descubran con sus ladridos. Gallinas, patos y caba-
llos les servan de pasto. Lleg tanto la osada, que ara-
aban las puertas de las casas de los indios, como que
buscaban entrada. Algunos cayeron en la trampa que se
les armaba, otros fueron muertos balazos y otros ga-

rrotazos. La trampa es una cimbria con su lazo ste a^ :

entrar el tigre comer lo que ya dej el da antes por la


noche muerto, se dispara haeia arriba y levanta al tigre
que queda colgado por la parte que le cogi el lazo. Acu-
den los indios que estaban ocultos, y con el garrote le
quitan la vida. Tienen inucho cuidado los infieles de no
agujerear la piel para que les sh'va de capa y zamarra.
Por eso rara vez usan la lanza flecha para matar al tigre,

si no es en un caso fortuito impensado. Cuando no ar-


man la cimbria, le cazan de este modo: A lo lejos del
animal muerto por el tigre, se ocultan varias partidas
de indios. Antes dejan formados unos montones de lea
dispuesta con paja para que levante llama al aplicarle el
fuego. Sienten los centinelasel tigre y al punto procuran

encender todas las hogueras, que forman como un crcu-


lo. A la vista del fuego queda sorprendido el tigre, se

sienta y mira todos lados. Ya han cojido sus


los indios

puestos y como en rueda se van acercando con los Xebos


en las manos. No acierta el animal buscar salida, vin-
dose rodeado de armados. Cuando le advierten como pron-
to para romper por un lado, y de los cos-
los del opuesto

tados ledisparanel nebo con tanto acierto, que si no queda


muerto, por lo menos se ve perniquebrado. Ahora su
salvo llegan los indios y concluyen con algazara su caza,
repartiendo la presa. Dos tigres que cazaron de este modo
raro, les haban destruido en la Reduccin en pocas no-
ches casi doscientas ovejas.
XCVIII. Simplezas de los mdicos Gtuiycttrs. No es
- 191
para omitido tal cual caso, que pone la vista la simplici-

dad mentecatez de los Nigienigis, mdicos Guaycurs.


Entre esta casta de embusteros haba uno que deca que
su Latenigi, fantasma que invocan y se les aparece, era
un tigre disforme. En una ocasin viajamos juntos hi-
cimos noche la orilla del ro Aabaneyona ramos como
.

unos once de comitiva. El mdico, al ponerse el sol, se fu

por la orilla de un bosque, que al Oriente nos caa inme-


diato. Estuvo cosa de una hora sin saber nosotros porque
dilataba tanto en un sitio realmente madriguera de tigres.

Al fin volvi, y en modo misterioso dijo que haba habla-


do con su Latenigi, tigre feroz para otros, pero para l
manso. Encarg que nadie se apartase de las esteras que
nos servan de choza, so pena de ser despedazado de algn
tigre y que esto se lo haba amenazado su orculo. A m
en particular me encarg el cuidado. No necesitbamos
muchas recomendaciones, estando en paraje infestado de
voraces tigres. Sin embargo, porque no saliese con la suya
tom mi rosario en la mano y me sal de las esteras re-
zarle. Con disimulo iba ganando tierra y alargando hacia

la ceja del bosque cada vez ms el paseo. Ya era bien de

noche ; conclu en paz y me volv serenamente las este-


ras. conversacin de mi paseo y al oirme qued
Met la

como admirado el Nigienigi de la falsedad de su Latenigi ;

y todo par en decirme con gracia (y es modo muy expre-


sivo en su idioma) am agupelguagi, t no tienes enten-
:

dimiento no te haces cargo de los riesgos predichos por


:

mi diablo. Mejor fu en otra ocasin con el mismo mdi-


dico. Estbamos ya de vuelta en la Reduccin y esper-
bamos un nuevo misionero que nos vena de la ciudad
de la Asuncin. No sabamos nosotros si estaba en cami-
no, ni aun si haba salido de la ciudad. El mdico nos
dijo que llegara sin falta aquel da el misionero, que sa-

lisemos de cuidado, porque as se lo haba dicho su La-


tenigi el tigre. Este aviso fu por la maana y el mdico
se fu con su familia buscar Palma, en que gastan algu-
nos das. Decale yo que su Latenigi era un embustero :
192
fijbase l en que hablaba verdad. Al fin lleg aquella
tarde el Misionero, y nuestra dicha estuvo en que ya el
mdico estaba ausente, que sino nos hubiera dado en ros-
tro con nuestra incredulidad y su alta ciencia de lo futu-
ro. Una casualidad como fu esta de llegar el Misionero
segn su anuncio, basta para confirmarle en sus desati-
nos y fantasas.
IC. Otro caso gracioso. No obstante, alguna otra vez
hice ridculos los mdicos y sus orculos. Mas en esto
era necesario proceder con mucho arte. Mi compaero ha-
ba hecho un viaje la ciudad diligencias importantes
la Reduccin. Concluidas, se volva ella, y desde un
sitio distante como unas veinte leguas, me adelant un
aviso en que me prevena que dentro de dos das llegara.
No supieron los infieles que el Padre me escriba, ni hi-
cieron misterio de ver al que trajo el billete, porque ste
les dijo que el Padre tardara y que l le haba enviado
para que cuidase de su familia y de hacer sementeras.
Vironse fuegos en el campo hacia el sitio en que ya po-

da hacer noche mi compaero. Quin ser? quin no


ser? se disputaba entre los infieles. Yo callaba esperando
la ma. En estas perplejidades alguno de sus adivinos
canta al sn de su calabazo y despus profetiza. As lo
hizo uno cuyo Latenigi era tambin el tigre. Pronunci
como desde sus trbedes que aquel fuego no era puesto
por el Padre mi compaero, sino por los Nogogolodis, na-

cin que es su enemiga. No contento con esto se fu hacia


el ro consultar ms lejos y ocultas su Latenigi. Ya

los fuegos estaban lo ms dos leguas, ltima sea que

yo tena para enviar gente al paso del ro que pasasen


al Padre y los que le acompaaban. Los infieles con el

dicho del tigre de su adivino estaban algo temerosos, no


fuese que anduviesen tan cerca los dichos enemigos. Pre-
guntbanme qu senta yo en caso tan apretado? Esperad
les dije,que yo os desengaar presto y tomaremos resolu-
cin en esta duda. Saqu un anteojo de larga vista y puse
la mira hacia el fuego. Estuve as un rato y aunque era
193
imposible de divisar al Misionero por los muchos rboles
que atajan ya cerca de la Reduccin un jine-
la vista, vi

te y conoc que era uno de los de la comitiva del Padre.


Aqu baj el instrumento y les dije que no temieran, por-
que ya estaba en la orilla del ro ms cerca nuestro
Padre, y que mis vidrios vean de ms lejos que el Latenigi
de su mdico, que sin duda sera algn tigre de vista gas-
tada por los aos. Cogieron ellos como monos el anteojo,
y como no saban ponerle fijo, todo era sombras. A este
tiempo lleg el enviado de mi compaero, que les habl
y dijo que ya el Padre estaba esperando la orilla del ro.
Aqu fu Troya yo victorioso me retir mi cnarto
:

choza y los infieles les preferan la habilidad del anteojo


toda la ciencia de su mdico, que se apart bien corri-
do, y lo mejor fu que dur la especie muchos das y la
contaban cuantos de los toldos de arriba venan la

Reduccin. Algn fruto consigui esta maniobra: porque


cuando cantaba el dicho Nigienigi ya no le crean, y luego
sala plaza el alcance del anteojo de larga vista.
C. Ciervos y venados.
Mucho nos ha entretenido el
tigre ; ms breves seremos con otros animales aunque tam-
bin fatigan en largas carreras los infieles. Pero son muy
de su gusto y los buscan con ansia. Dos son los ms apre-
ciados al uno llaman Totiganigo, que es el ciervo
: y al ;

segundo Napieagaligi, que es venado. Pocas veces se es-


capan del Nebo si los divisa el infiel caballo. Tanto los
venados como los ciervos tienen el pelo lustroso, no largo,
y de color pardo claro, y hay unos que estn ya jaspea-
dos de pintas blancas que son como unas corzuelas.
CI. Particularidad de estos animales. Conforme al
dictamen de un diligente escritor, estos animales en
Amrica no se les halla la hil. Pero creo que en esto pa-
deci engao. Porque los indios tienen cuidado de cortar-
la delhgado y arrojarla. Lo cierto es que su carne es
buena, aunque al que no est acostumbrado le olisquea
un poco. Los ms de los Mbays la anteponen la carne
de vaca y todos se lamen los dedos al comerla. En muchos
PAR. CAT. T. I. 13
194
venados y ciervos se forma piedra bezoar, aunque los
cazadores rara vez la encuentren. La razn que da el men-
cionado escritor es porque estos animales, en sintindose
acosados huyen con velocidad ;
pero si llega herirlos el
que los corre, vomitan, arrojando porboca el bezoar
la
be zar que guardaban en sus buches. Por esto, si no se
tiene mucho cuidado (como no le tienen los infieles) , no
logra el cazador la piedra medicinal.
CU. Como los casan.
En otra parte diremos el modo
como los cazan en la carrera caballo ahora pondremos
:

otro ms quieto y curioso. Buscan los infieles una caada


campo acomodado y que tenga bosque los dos lados.
Ponen unas ramas de rboles en las orillas de los bos-
ques, como un cercado pero muy ralo. Despus por la en-
trada y salida del campo, colocan otras ramas del mismo
modo. Dejan dos pequeas puertas. Antes de esto tienen
ya quemado aquel pedazo de campo. Brota el pasto tierno
que luego buscan los ciervos y venados. Entran estos por
las puertas en que no hallan embarazo. Los infieles estn

ocultos y cuando ven dentro algunos, cierran con unos


cordelillos las puertas, atravesndolas de una rama otra.
Entran, ojean los ciervos venados: huyen stos bus-
car salida y como todo lo encuentran atajado, los mata el
indio su salvo. Lo que admira es que no salten aquellas
pocas ramas que no se pasen por algunos claros, que
apenas tienen ms defensa que una varita. Nada menos
porque el ciervo y venado no sabe bajar la cabeza siem- :

pre la lleva erguida y temen tanto, que una rama varita


les sirve de espantajo. Aprovechan las pieles para sus

mantas de invierno para dormir sobre ellas y formar Pe-


lotas en que pasar los ros los que no saben no pue-
den nadar, y tambin cargan en tales ocasiones dentro sus
t rastillos para que no se mojen. A los espaoles se las
venden buen precio por cuchillos, espejitos, cuentas de
vidrio y otras cositas de su agrado.
CIII. Puerco Nigwitagi. Hllase una especie de jabal
puerco monts, mucho menor que la de Europa; pero
195
gustan mucho de su carne los infieles. Llmanlos Nigui-
tagi. Las orejas y piernas son ms cortas que las de los
cerdos domsticos. Apenas se les divisa la cola por corta.
Lo singular de este animal consistente en un cuerpo es-
ponjoso que le hace en el espinazo. No faltan algunos que
creen ser el ombligo, pero en realidad es parte del cuerpo
muy diversa. El dicho cuerpo es una prominencia en par-
te carnosa y en parte membranosa, por la cual se transpira

un humor tan fuerte olor de almizcle, que su vehemencia


casi encalabrina. La carne de estos puercos es buena y de
famoso gusto para los Guaycurus. Mas es necesaria la

cautela de cortar dicha carne esponjosa luego que muere,


porque de no hacerlo, el humor lcteo que contiene co-
rrompe la carne.

CIV. Otra especie de puercos.


Ms frecuente y ms
numerosa es otra especie Niguidagis. No se diferencia de
la antecedente sino en que le falta el cuerpo glanduloso

y ftido en el espinazo. Andan en manadas de ciento y de


muchos ms veces. En tiempo de frutas silvestres se
entretienen en las selvas, mas cuando aquellas faltan sa-
len buscar su alimento por los sembrados de los indios.
En estas ocasiones, luego corre la voz por el toldo, y
salen todos armados de lanzas, flechas y garrotes darles
caza. Unos van caballo, otros pie, y todo es bulla. Si
tienen fortuna de que no se les metan en el bosque, vuel-
ven en media hora cargados de puercos muertos sus
esteras.Todos los Niguidagis son bravos y feroces cuan-
do se ven acosados. Arrojan espumarajos por la boca,
castaetean horriblemente dando diente con diente, sus
ojos parece que centellean. Arremeten al caballo y los
indios y ms de una vez esgarretan aqullos y stos hu-
yen ligeros. Cuando se ven muy perseguidos si hay ro
cerca se arrojan al agua, y entonces logran mejor su in-
dustria los cazadores. stos se echan tambin al agua y
como son tan diestros nadadores, garrotazos matan mu-
chos antes que se les escapen la otra banda. Otro modo
de cazarlos es el siguiente : En la senda que dejan al ca-
196
minar los puercos, la cual no mudan tan fcilmente, se
cava un hoyo de dos varas de hondo y dos tres de di-
metro. Cbrese con varillas, yerba paja, superficial-
mente. Vienen los puercos por su camino acostumbrado,
y al llegar al hoyo, cae el primero, y trs l muchos otros
que le seguan, segn su modo de caminar, que es ir unos
en pos de otros. Lleno el hoyo, algunos por sobre los otros
saltan fuera, ms siempre quedan muchos en lo hondo.
Despus desde arriba se matan con conveniencia y sin
susto.
CV. Caso ridiculo. Un chiste me sucedi en la Re-
duccin, que hasta que se averigu me tuvo en cuidado.
Un da como las cuatro de la tarde sent mucho ruido
de los Indios y como que hablaban alborotados. Sal de
mi choza y uno me dijo que la gente estaba sobresaltada.
I Por qu ? le repliqu, deseoso de saber la causa. Ha dicho
una vieja que vino del bosque, donde fu buscar lea,
que vienen muchos Espaoles del Matilipi (de la villa de
Curuguat) cautivarnos. Como al principio de todo se
recelan los infieles y son muy voltarios, cualquiera espe-
cie sin fundamento los pone riesgo de huirse. liemos
verlos, dije yo. No lo permitieron los infieles, encargn-
dome el cuidado de sus familias, las cuales casi todas se

vinieron mi rancho. Los varones cogieron sin tardanza


caballos, y bien pertrechados de sus armas fueron re-
A cosa demedia hora volvi uno, y (Lindo
gistrar el sitio.
una gran carcajada, dijo no hay Espaoles, los dientes de
:

los Nguidagis que estn comiendo cocos de palma, le han


parecido la vieja escopetazos. Pas todo en risa y salie-
ron de sustos esperando
la caza que trajeron los indios.

CVI. Animal Apolicaganag-iguaga. A otro animal


que comen con gusto llaman Apolicaganag-iguaga. Este
nomine descifra bastante lo que es el animal, quiere de-
cir, semejante al caballo, porque en su corpuleucia llega
igualar un potro mediano. Tiene algo encorvado el

espinazo, y en lo dems del cuerpo dice alguna semejanza


con el puerco. De ceja a ceja le corre un hueso solido \
197
algo sobresaliente.Con este hace tanta tuerza contra lo
que pone por delante, que rompe las maderas de los
se le
campos y palos de buen grosor. Casi siempre sale buscar
su comida de noche y hace gran destrozo en los sembra-
dos. Su cuero es grueso, duro y de pelo corto y cuyo co"
lor es pardo algo sombreado. Este animal se halla mucho
en el agua, en ella se defiende del tigre y nada con nota-
ble ligereza: sin embargo, no entra en la clase de los an-
fibios. Sus pies son cortos, respectivamente la mole del
cuerpo y estn dividos en tres divisiones uas. Dicen que
estas uas, y con especialidad las del lado izquierdo, po-
seen virtud admirable para curar la. gota coral. Son tor-
tsimas armas de este animal sus dientes agudos, con los
cuales en corto tiempo despelleja los perros que de cerca
le embisten, y despellejados arroja una buena distancia.
La cola es pequea, delgada y ensortijada, muy despro-
porcionada su cuerpo. En el cuello le nace una clin
corta que le sirve de algn adorno. La carne es sabrosa,
porque se alimenta de slo pasto suave, que pace en los
prados y en las orillas de las aguas. La piel curtida no
es inferior al ms fino ante.
CVII. Etaguimagadi , especie de conejo. En sus mon-
teras logran tambin los Mbays otros animales, unos
mayores otros menores, pero que con sus carnes les dan
sustento y providencia. Uno es el que llaman Etaguima-
gadi. ste en su magnitud iguala los conejos de Espaa.
Su pelo es lustroso, acanelado y algo duro, como el de los
cerdos pequeos, y grue tambin casi como stos. Para
comer lo que se le echa, se sienta, y con las manos lo
coge como el mono, y come en brevsimo tiempo. Fcil-
mente se ainansa. Su carne es de buen nutrimento y gus-
tosa.
CV1II. Lanagiye y Namotigl.
No es esta sola la espe-
cie de conejos que se hallan en esta tierra. A otras del
color azafranado y del grandor de una liebre, llaman La-
nagiye. Es comida muy buena. Al contrario, es muy chi-
co el que dicen Namotigi. Parece una rata en el tamao ;
198
pero compensa con la suavidad de su carne la pequenez
de su estatura. No tiene cola. Su pelo es de liebre, como
tambin la cabeza y modo de caminar : vive como los co-
nejos de cuya naturaleza participa, menos en hacer los
vivares en tierra cavada : el Namotigi los tiene entre pie-
dras en pajonales : en stos no es difcil el cazarlos.

CIX. Armadillos. Otra casta de animales pequeos,


los cuales los espaoles nombran Armadillos y Quir-
quinchos, comprenden debajo de cuatro nombres, que no
escribo por evitar la molestia. A todas es comin estar
cubiertas de una loriga de conchas duras, veteadas de co-
lor entre amarillo y pardo. Todos tienen el hocico como
lechoncillos, menos la arrem angad ura del labio. Son ani-
males que andan mucho de noche, aunque tambin bus-
can su alimento de da si hallan sembrados, hacen mu-
:

cho dao en ellos. Con su hocico y garras cavan en tiem-


po la tierra, y hacen cuevas en que esconderse. La carne
de todas las especies por lo tierno, gordo y blanco, es
suave asada cocida : su gusto es de lechoncito. Ntran-
se de frutillas y races sabrosas. De aqu es que se equi-
voc Monardes en decir, porque vivan en cuevas, que s<
alimentaban de tierra. Una de estas especies se cierra y
sacando las conchas de su malla armadura en que esta-
ban recogidas como una media parte, se encoge y hace
una bola. As deja burlados los perros : una vez cerra-
da no hay fuerzas en la ms robusta mano para abrirla.
Es necesario recurrir las trazas. Si se hecha en agua al
punto se abre. En varios autores se leen muchas virtudes,
de unos huesecitos de la cola 6 anillos de estos animales.
Los infieles Mbays no se paran hacer < xperiencias, si-

no asarlos y comerlos. Una de estas especies es del


grandor de un perro mediano, y si se caza, hay para mu-
chos convidados.
CX. Ca choque. El que llaman Caichoque es un ani-
mal astuto, y con todas las propiedades de la zorra. La
cabeza es parecida la del zorro, algo ms abultada pol-

las sienes. Tiene cortas y anchas las orejas. En los ojos


199

se reconoce mucha viveza y astucia. En el hocico se le

cran unas corditas, que forman unas barbillas como la

de los gatos. La cola es larga y gruesa. En los pies y ma-


nos tiene uas fuertes aunque cortas ms con ellas los :

dientes afilados y cortantes, se defiende y hace presa en


las gallinas \ otras aves. El color del pelo, es pardo en-

treverado con blanquecino. Los Guaycurs comen su car-


ne y dicen que es gustosa. El grandor de este enemigo
nocturno de las aves es como de perro mediano. Hay otra
especie mayor noctmbula. El pelo de sta es ms largo
y su cuerpo iguala al de un venado. De noche da unos
aullidos que remedan bastante los gritos humanos. Al que
no sabe de donde salen, le ponen miedo en los desiertos
y despoblados.
CXI. Gochilo. Xo tiene menor ansia de la sangre de
las aves otro animal nocturno, cuyo nombre es Gochilo.
Poco hay que detenernos en su pintura : todo est hecho
con decir que en todo es un tigre chico. En las pintas de
su piel, en las garras, zarpazos y figura no desdice. Lo
nico en que se distingue es en el tamao, y en no aco-
meter las personas. Los Espaoles le llaman Gato Mon-

ts,y mejor fuera apellidarle tigre de los pjaios.


En una nochedestroza un gallinero, y harto de sangre
de las aves muertas, se lleva algunas al bosque para su
diario alimento. Los despojos de las plumas sirven de in-
dicio de sus hurtos.
CXII. Bidioni. Xo les faltan las hormigas, que to-
do lo talan en estos pases, sus enemigos. El que ms es-

trago hace en su repiblica es el Bidioni, cuya carne ape-


tecen sobre todo otro manjar los infieles. Yo la he comi-
do con gusto, y es muy semejante la de puerco bien ce-
bado. Irritado, da fuertes resoplidos por las narices, y
sentado sobre sus pies, presenta el cuerpo al cazador.
Su empeo es coger el palo lanza con las dos manos :

si lo logra, le aprieta fuertemente, que no hay fuerza


para arrancrsele. Al hombre animal que abraza, le

hace pedazos. Es muy tardo en moverse, y es providen-


200
cia de la naturaleza. Con sto, antes que l baga presa,
queda golpes nmerto. A veces alguno de los perros que
le atacan, por descuido por intrepidez cae en sus ga-

rras, que es lo mismo que en las de la muerte : porque le

abraza tan estrecbamente que exbala el alma entre sus


brazos. Es bruto tan estlido y vengativo, que, no satis-
fecho con ver muerto su enemigo, le mantiene tan
apretado, que al fin l tambin pierde la vida. As ciega
la pasin de la venganza, vicio propio de locos de ne-
que no miran que traman su propia ruina en la que
cios,
maquinan contra otros. Ni el tigre vive exento de las ne-
cias fuerzas del Bidioni. Sucede que le acomete el tigre:

mas si el Bidioni tiene tiempo de desenrredarse, el ti-

gre no da el salto ligero, aqul le recibe entre sus brazos,


y tanta y tanta estrechura cuesta los dos la vida. De
este modo presuncin y arrogancia se llora muchas ve-
la
ces vctima de necios abrazos.
CXIII. Su descripcin. La corpulencia del Bidioni
es como la de un mastn. Tiene la piel gniesa y cerduda :

eu cola singularmente en una especie de la cual aqu ha-


blamos est poblada de cerdas jaspeada de blanco y ne-
gro. Son tan largas, espesas y extendidas, que le bastan
cubrir con ellas todo el cuerpo hasta la cabeza : de este
modo se defiende de las inclemencias del tiempo. Sus ma-
nos parecen las del tigre : y sus pies tienen la figura de
un pie de nio de tres cuatro aos. En aqullos y en s-

tos se ven en cada cual cuatro uas corvas, slidas, gran-


des y negras, de las cuales no se escapa lo que cae en ellas.
Su cabeza es pequea, y forma un hocico trompa, de
ms de dos cuartas de largo, y remata en el grosor de
poco ms de una pulgada. No tiene boca como los otros
animales, sino una abertura cuyo dimetro apenas llega
media pulgada : parece una rasgadura de la punta de
latrompa. Su lengua es larga, y de figura de un espadn
metido en su vaina. Su comn alimento son las hormigas
y los huevos de Para cogerlas, cava con sus garras
ellas.

los hormigueros altos por el cimiento, y en la brecha po-


201
ne su lengua, que saca de la trompa ms de un palmo :

l itando la siente llena, la retira hacia dentro, y se traga


las hormigas. Los huevos de stas, que recoge con la mis-
ma lengua pegados i la viscosidad de ella se los engulle.
Estn gordsimos Los Bidionis ; eosa que parecer incre-
hle quien no conciba las tierras inmensas llenas de hor-
migueros de hormigas dichas Cupiis, que son las que co-
men. Bien que yo creo que no es este su rnico alimento.
No tiene dientes, y en las mandbulas mejillas inferio-
res por la parte interior se le observa una canal en la
cualacomoda su lengua circularmente cuando la recoge.
Desde el pecho le corre por los costados hasta ms de la
mitad del cuerpo una faja de cerdas blancas, que sobre-
salen bellamente, siendo todas las dems negras. Dije que
las hormigas no son el nico alimento de estos animales.
Fndonie en la experiencia. En varias disecciones anat-
micas de Bidionis se han hallado en su buche intesti-

nos pequeos muchas lombrices, si no es que las lombri-

ces se engendran de la putrefaccin de los intestinos.


Hay una especie de abejas que labra sus panales en ma-
tas bajas, que alcanza el Bidioni y otras debajo de tie-

rra. Observ varias veces deshechas las colmenas de


aqullas en sitios no frecuentados de persona humana, y
habitados de los Bidionis ; tambin haba hoyos en los
parajes de las colmenas que estn debajo de la tierra.

Acaso sirven tambin de manjar estos animales la miel

y sus fabricadoras. Amnsanse tanto, que dan molestia,


y entonces es cierto que no siempre comen hormigas, si-
no gusanillos y otros insectos.
CXIV. De las monteras de los Guaycurs. Por lti-
mo diremos algo del modo con que hacen sus monteras
los Guaycurs. En algunas ocasiones salen batir el cam-
po en cuadrillas de veinte treinta,como son muchos se
abren y apartan lo suficiente para hacer un buen ojeo de
venados, ciervos, Nigidagis, Bidionis y otros animales
hacia el centro del campo que han escogido. Poco poco
van estrechando el cordn, hasta que todos pueden dar
202
la carrera los caballos. El que descubre la caza grita y
todos entienden la sea. No disparan flecha ni hieren con
lanza la bestia ; por esto las ms de las veces no las
cargan. Todo su apresto es el garrote Kebo. Empuan
esta arma, y en la carrera se acercan al venado. Cuando
le tienen tiro, le dan tan fuerte palo en la cabeza lo-
mo, que cae poco menos que muerto en tierra. Si no se
les proporciona dar el golpe sin soltar el Nebo, buena
distancia le disparan con acierto, que perniquiebran la

bestia. De este luodo siu maltratar la piel, logran la ca-


za. sta es toda de quien fu el ltimo que le dio el gol-
pe. Nadie y la lleva sus esteras, y la re-
se la disputa,
liarte su arbitrio. Tienen caballos escogidos para estas
funciones : y como no hay ms jaeces que un cabestro
riendas de hilo de pita, y los ginetes no cargan ropa, li-

bres de embarazos, parece se cambian los oficios. Corre


el ciervo y vuela el caballo, en cuyo manejo los Guayeu-
rs son diestrsimos.
CXV. Cuidado que tienen de las }>ieles. Lo ms sin-
gular en esta materia es que no echan perder ni mal-
tratan ni una piel de cuantos animales matan. Tienen
grande utilidad en el aseo de las pieles, que les sirven
para su comodidad en mantas y camas ; para el logro
de las ventas. Luego que desuellan un animal, mientras
unos hacen tasajos la carne, otros con los sablecillos que
son sus ordinarios cuchillos, hacen unos pequeos agujeros
todo alrededor de la piel, distante uno del otro cmodos
dedos. Despus levantan un bastidor horca de tres pa-
los, en ancho y altor proporcionado la piel. Esta la co-

sen y estiran tan primorosamente los palos del basti-


dor, que n<> le queda la ms pequea arruga. Si no llevan
cuerdas para esta maniobra, la suplen con las hojas de
palma Xoyoliguaga, con una especie de paja correosa.
Por lo comn no le faltan cuerdas de prevencin, tejidas
de cerdas de caballo, de los hilos del cardo Nagacole.
Suelen llevarlas envueltas la mueca de la mano iz-

quierda. En este uso consiguen dos alivios : uno que si


203

disparan alguna Hecha, la cuerda del arco no les lastime


La mueca, en que suele rozarse; y otro, que apretadas
fuertemente, sujetan los nervios del brazo, que as se
fatiga menos en el juego del pesado garrote Kebo.
CXVI. Modo con que casan animales chicos y pjaros.
Para cazar loa conejos y otros animales pequeos, cu-
yas pieles no estiman, usan unas flechas con lengetas
labradas de un rbol muy duro llamado Apenigo ; de
otro mucho ms fuerte cuyo nombre es Nitagigo. Estas
lengetas puntas de las saetas no tienen aletas, sino el

palo seguido y casi redondo hasta la punta. Algunas pun-


tas estn con una maderita rodaja hecha de la corteza
de una especie de calabazas amargas. Esta rodaja impide
que la flecha traspase al animal, pero deja lugar bastan-
te en la punta para (pie sta hiera y quite la vida. Cuando
han de cazar pjaros chicos, ponen la rodaja igual la
punta de la flecha, muy ajustada : srveles como uu botn
en la espada, que da el golpe y no abre herida. Cazan
tambin dichos animalillos y aves con lazos y trampas en
que quedan presos.
CXVII. En sus viajes, qu hacen ? Cuando van de ca-
mino, no se pierde jornada por Saben los cazado-
la caza.

res el sitio en que ser dormida parada, y sto basta.


la

Aprtanse de la comitiva que camina al dicho sitio. A


ste traen la caza, y es universal el jbilo. A la persona
que hace cabeza en la caravana, y si est el cacique,
ste le dan la porcin ms estimada, que por lo comn
es el corazn. Esta es parte que entra de sobreabundan-
cia. Si estn muchos en caza, y uno slo tiene fortuna,
este es el seor de la caza, que reparte como quiere, y
siempre la piel es cosa que le toca, y estira como arriba
queda dicho.
204

CAPTULO VIII

DE LAS AVES

CXVIII. Variedad de aves. No son tan aficionados


los Gruaycurs cazar aves, como lo son al cazar bestias
cuadrpedas. Creo que es la razn, que muy pocos pjaros
son de su aprecio para la mesa . A excepcin de las perdi-
ces las cuales llaman Etidichodi, y de alguna otra mo-
radora del aire, ninguna otra les paladea el gusto, por
ms sabrosa que sea su carne. Lo que puede fundarse en
la vana creencia de que son descendientes de las aves.
Solamente les arrebatan las atenciones las vistosas plu-
mas, por el uso que hacen de estas, vistiendo con ellas de
vanidad su desnudez, y volando sus dbiles cabezas con
penachos y plumas ajenas. Son muchas las aves que pue-
blan el aire de este caliente clima. En unas campea la
hermosa variedad de sus plumajes stos como si fueran :

otros tantos iris animados, con sus brillantes colores cau-


san mucha diversin la vista. Otros con sus graznidos
descompasados confunden la suavidad de los gorjeos con
que una otra lisonjea el odo. Generalmente se hallan
pocas de canto apacible, refundindose toda su belleza en
los matices de sus plumas.
CXIX. Multitud de papagayos. La multitud de Pa-
pagallos, Loros-catitas es, sobre todo encarecimiento
grande. Si los Guaycurs como apetecen sus plumas, gus-
taran de comerlos, remediaran ms de una vez con su
caza la caresta de otros alimentos. A todos les tienen
puestos sus nombres ; y tal cual gusta de criar alguno en
su toldo. A los de pluma verde, encarnada y amarilla lla-

man Naichoconi, nombre general para significar Papaga-


yos de los comunes. A otros pequeos, que tienen la ca-
beza cubierta de pluma negra muy suave, llaman Ktilo-
go. Los Guacamayos son de dos especies, y cada una tie-
ne su peculiar nombre. A los que tienen la pluma verde
205

y encarnada, dicen Naquiligena. Otros cuyas plumas son


azules, verdes y amarillas en todo el pecho, se llaman
Eoquage. Los colores que ostentan en sus plumas estas
aves, participan de tanta viveza y brillantez, que slo el
autor de la Naturaleza pudo vestirlos de una hermosura
tal, que obscurece todos los rasgos de la ms primorosa
pintura. Todas estas especies de aves vocingleras convie-
nen en tener el pico grueso y corvo proporcin. En al-

gunos en otros negro, y en otros en su arran-


es blanco,
que, amarillo, con el remate blanco blanco, negro y :

encarnado. La lengua en
todos es dura, seca y gruesa,
acomodada que puedan con ella expresar las palabras
que se les ensean. Las voces de los Guacamayos, son
broncas, altas y penetrantes. Vuelan de ordinario parea-
dos macho y hembra cuando tienen cra que ya puede
:

buscar el alimento, sigue sus padres, que se lo ensean.


Hacen sus nidos en los ms altos rboles, entre los huecos
de las ramas. Los Papagayos varan : unos los hacen en
los huecos de rboles carcomidos ; otros en las barrancas
de tierra alta, en que excavan hoyos muy profundos lo
largo ; y otros en las palmas viejas, cuyo corazn ya est
podrido. Las catitas los cuelgan de la rama de algn r-
bol las orillas del agua : tjenlos primorosamente de
palitos puestos con tanto artificio, que ni las lluvias ni
los vientos los deshagan. Ponen la puerta hacia abajo,
para as defenderse de los temporales y de los monos y
otros enemigos de sus huevos. Todos se amansan mucho,
y los Guacamayos salen muy juguetones, aunque siempre
se mira con respeto su terrible pico.
CXX. Instinto de las aves. Cuando llegamos al sitio

en que se fund la Reduccin, no se vea Papagayos, ni


asi otro pjaro. Dur como unos cinco me-
este sosiego
ses. Al cabo de que ya tenamos sementeras,
este tiempo,
se dejaron ver tantos, que nos daban bien en qu enten-
der para defenderlas de su voracidad. Lo mismo nos pa-
s con los tordosy palomas torcaces. Quin les avisara
que ya haba en Beln grano para su alimento ? Lo cierto
206
es que por un natural instinto, si ya no es algo ms, bus-
can los sitios, en que hallarn alivio y despensas prove-
das.
CXXI. Aves Chbela y Nadeabonaga. Mas porque la
generalidad dicha no ser del gusto de algunos, que
todo lo quieren en retrato, se dir de tal cual en parti-
cular lo que baste satisfacer el genio curioso. A toda
ave en comn llaman los Mbays Ilagagi, y tambin Ua-
gaicho. Pero en particular tienen apropiados nombres
las especies que conocen. Si no son de las conocidas, po-
nen el nombre comn, y le juntan el adjetivo grande,
chico, blanco, negro, etc. Entre las que tienen nombre
propio, una es la Chibela. Es algo menor que un gorrin.
Tiene el pico proporcionado y derecho. El color de toda
la pluma que tira ceniciento. Su cola es es-
es blanco,

y de plumas ms blancas que las del cuerpo.


pecial, larga
Cuando quiere, y casi siempre cuando vuela, la abre y
cierra, como unas tijeras. Compnese de dos plumas lar-

gas y hermosas. Amnsase fcilmente, tanto que, aun


dejndola su libertad, no se huye, y vive con grande
sosiego en la cuadra de su dueo. Su canto se reduce
un chirrido muy suave y bastante alto. Hllase otra ave
de la corpulencia de un palomo, que tiene tambin la co-
la larga, la cual abre al tiempo de volar, y cierra cuando
se sienta. Tiene las plumas cenicientas con algo de blan-
co. Llmanla los Mbays Nadeabonaga. Not en estas
aves la particularidad de no aparecer en bandadas sino
cuando la oruga gusano haca destrozos en los plantos
de las matas de algodn. Abatan su vuelo cazarlos y
comrselos.
CXXII. Ave Tele-Tele. Tele-Tele nombran otra
ave por el sonsonete de su voz, que parece que expresa
esta palabra. Su grandor no excede al de una paloma :
y
su pico es parecido al de sta : desde su arranque hasta
la mitad morado y lo restante negro.
La cabeza, espalda y lo superior de las alas estn ves-

tidos de pluma azulada cenicienta. Sobre el pico tiene


207
una vistosa pinta de plumas lustrosas. Por bajo del pico
hasta la pechuga le corre ana lista de pluma tambin ne-
gra, la cual, ensanchndose sobre el pecho, le deja todo
negro, excepcin de los remates de las plumas, en los
cuales se registra un jaspeado hermoso de blanco. Del
pecho abajo la mitad superior de las alas y parte de la
cola tienen las plumas blancas ; y se remata en pintas
negras, entreveradas cou blancas. Las plumas ms largas
de las alas son de un color negro finsimo. Las piernas
hasta la mitad tienen color encarnado, y la otra mitad
hasta las uas color morado. En la cabeza se levanta un
hermoso copete, compuesto de algunas plumas altas muy
sutiles y cenicientas con algo de negras. En los encuen-
tros de las alas tiene dos uitas espolones, como cuer-
necillos muy agudos, de color encarnado. Con stos se
defiende, y procura herir sus enemigos. Es ave intr-
pida, y sigue revoloteando para vengarse quien le in-
quieta. Grita mucho y no calla hasta que ya le parece
que queda segura. No comen los indios su carne ni apre-
cian su pluma. Habita de ordinario entre las matas cerca
de los caminos.
CXXIII. Ave Dotigttelo. A otra moradora de las ori-
llas de los ros y lagunas, llaman Dotiguelo. Crece ms
que los patos domsticos. Su pico es fuerte y largo ms
de un palmo en su nacimiento se ensancha casi tres pul-
:

gadas : va angostndose proporcin que se alarga hasta


rematar en dos agudas puntas. La parte inferior del pico
est hendida hasta la mitad, y se une con una tela car-
nosa bastantemente fuerte, de color encarnado, parecida
la papada de los pavos. Alrededor de los ojos hay una
carnocidad encarnada, compuesta de glndulas redondea-
das pequeas. No corresponde la lengua la longitud del
pico, porque es tan corta, que apenas tiene un pulgada
escasa. El cuello se alarga como dos palmos. La pluma
de esta ave se divide proporcionadamente en blanca y
negra sin mezcla de otros colores. Sus piernas son muy
largas, limpias de pluma y tiene en los dedos uas muy
208
fuertes, iguales y gruesas. Cuando quieren levantan las
plumas de la cabeza, y forma un vistoso penacho. Los
caones de las plumas de las alas son del grosor de casi
un dedo meique. Escrbese con ellas aunque se reconoce
su mucha dureza. Cmese su carne, y bien dispuesta, no
es inferior la de un pavo.
CXXIV. Garza Tti.
Hllanse muchas especies de
garzas, sin ms diferencia entre s, que en la pluma y el
pico en la bondad de la carne convienen todas. Es de
:

singular belleza la nombrada Iti. Tiene el pico agudo,


en cuyo nacimiento sobresale el color amarillo con mez-
cla de verde. En la coronilla de la cabeza tiene unas plu-
mas vistosas y proporcin largas, que caen las deja

caer hacia lo superior del cuello : son de color azulado


con algo de negro claro. A su arbitrio encrespa y levanta
estas plumas, cuyo penacho la hermosea mucho. Todo el

cuello que es largo est vestido de plumas de color na-


ranjado muy vivo. Su casi continua morada la tiene
Su carne es poca pero lo re-
cerca de lugares aguanosos.
compensa su bondad.
CXXV. Ave NayvnAgiguaga.
Del gnero de los que
por ac llaman Faisanes, se reconocen tres principales
especies. El ms hermoso entre todos los pjaros de esta
casta es uno al cual dan nombre de Nayinigiguaga.

Todo l est vestido de plumas negras muy brillantes,


las cuales uno y otro lado tienen algo de verde vistoso,
y en los remates algunas pintas blancas. En lo ms alto
de la cabeza ostenta un penacho de plumas negras, enri-
zadas hacia adelante, y suaves como una felpa. Tiene el

pico duro y corvo mitad es de color amarillo y su ex-


: la

tremidad participa de negro y encarnado. Las piernas


mas de color morado. La
son semejantes las del gallo,
cola secompone de doce plumas largas y la extiende y
recoge como el pavo. Levanta y abate el penacho cuando
gusta, y camina erguida con notable garbo. Habita en los
ms altos rboles de las selvas ; y de las frutas que en
ellos se cran, se alimenta. Su graznido es ronco y muy
209
alto. Cremos al principio, cuando le omos en la Reduc-
cin, ignorbamos su origen, que era alguna cosa es-

pantosa, del ro de la tierra. Hasta los Indios estaban
algo asustados, y con recelo se acercaban al agna. Esto me
oblig pasar el ro, y descubrir si poda este espantajo.
Logr el viaje, y de un tiro de escopeta cay en tierra el

Nayinigiguaga, cuya muerte di tambin fin nuestros


cuidados. Amnsase mucho, y pasa molesta su manse-
dumbre, porque con gran satisfaccin entra y sale en
todas partes, y con un silbo bajito sabe pedir de comer si

tiene hambre. La delicadeza de su carne de cualquier mo-


do preparada ninguna cede de las aves europeas y ame-
ricanas, segn los inteligentes.
CXXVI. Pato Xeguecaga. Las orillas de las aguas
corrientes y estancadas estn llenas de innumerables es-
pecies de nades y patos. Es muy singular el pato Negue-
caga. La mole de su cuerpo excede la de los caseros.
Tiene toda la pluma negra resplandeciente, excepcin
de dos manchas grandes blancas una sobre cada ala y ;

tambin por bajo de ellas bastantes plumas del mismo


color. En la cabeza, que es grande y aplanada, le nacen
unas plumas enrizadas, las cuales componen un vistoso co-
pete. El color de stas es azulado obscuro y su largo ten-
dr como pulgada y media. El pico es ancho y de color
negro hasta la mitad desde su arranque, lo restante est
variado de blanco, azulado y encarnado. En medio tiene
una lista negra, que cruza de uno al otro lado. Remata el
pico en una paletilla algo corva, con que asegura los pece-
cillos de que hace presa. Para este fin se sirve tambin de
unos dientecillos como de sierra, que tiene en lo interior.
Su carne es mucha, gorda y delicada. Esto tambin se ha
de entender con proporcin de las otras aves acuticas,
de las cuales unas gustan de los ros, y otras de los baa-
dos y lagunas.
CXXVII. Pato que se sumerge. El pjaro nombrado
Laichacanigo se halla siempre en aguas comentes. Tiene
el pico algo corvo, y la cabeza grande y casi redonda. Todo
PAR. CAT. T. I. 14
210 -

el color de su pluma tira negro, as como la parte ante-

rior de su cuello, que amarillea. Nada con tanta velocidad


como vuela. Se alimenta de pececillos, que pesca con
destreza. Para sto se zabulle en el agua, y por debajo
sigue la presa y con ella sale gran distancia. No es
apetecible su carne, que olisquea.
CXXVIII. Pato Eboda. En las orillas de las aguas
vive tambin el ave llamada Eboda. Iguala el grandor de
un pato mediano. Tiene las zancas muy largas, y los pies
palmeados con sus aletas con sto tan fcil le es caminar
:

por tierra, como nadar en el agua. La pluma del cuello


declina en blanca : la restante de su cuerpo es rosada
muy hermosa, sobresaliendo mucho encarnado. El pico
tiene algo de particular. En su figura remeda una pala de
jugar la pelota. La parte pico superior es toda sli-
da : y en stas se ven las ventanas por las cuales respira,
bastantemente rasgadas. El pico inferior, desde su arran-
que hasta la mitad, tiene una tela membrana pegada
los dos lados, los cuales forman como una orqueta : hacia
adelante es duro y remata en una paleta menor que la de
arriba : una curvatura, que es
esta cierra la de abajo con
como el y no es
muelle del pico. Mantinese de pesca :

mala su carne. Hace tambin presa en las anguilas, cuya


abundancia por estas partes es imponderable.
CXXIX. Pavas silvestres y Gallinetas. En los bos-
ques abundan las gallinetas y pavas de muchas especies.
Entre stas hay una uvo macho gallo canta casi las
t

mismas horas que el domstico pero no se le asemeja en :

los tonos ni en la voz. Las hembras son vocingleras poco


despus de salir el sol, y como una hora antes de ponerse.
Se domestican mucho, son buen alimento. Las gallinetas
no levantan mucho el vuelo, y de ordinario andan por
tierra. Son tambin muy sabrosas, pero cuesta cazarlas,
por lo intrincado de las selvas.
OXXX. Avestruces. Hay campos en que se cran en
abundancia los avestruces, los cuales llaman Apacanigo
y tambin Apacaeliodi. Gustan mucho de ellos los infieles:
211

y de verdad que no escogen mal. Las hembras, si no es-

tn calentando los huevos por lo comn tienen tanta gor-


dura, que hacen provisin de ella para sazonar otros gui-
sados. Lo mismo sucede con los machos en buen tiempo.
mi ver, su carne puede competir con la de los mejores
pavos. Czanlos con la misma traza que los ciervos y
venados. Estiman mucho sus plumas, como despus dire-
mos. De los huesos de sus canillas, hacen lengetas de
y tambin flautas silbatos. En otra parte trata-
flechas,
remos extensamente de estas aves, las mayores de las que
por ac se conocen.
CXXXI. Picaflores. De las ms pequeas absolu-
tamente la menor de todas, se ve en este clima en casi
todo el tiempo del ao. Llmanlas Eegote, y son aveci-
tas lisongeras de las flores y ellas mismas en su modo
:

parecen un ramillete alado. La gente espaola las da el


nombre de Son de varias especies en los colo-
picaflores.

res sin poderse distinguir cul se lleva la primada.


CXXXII. Pjaro Atodi. La ave llamada de los Mba-
ys Atodi, une en su pico, tona la hermosura de los pica-
flores y el vulgo de las aves en sus plumas. Es el Atodi del
grandor de un palomo tiene las piernas largas y algo
;

feas. El color que sobresale en toda la pluma es el negro

lustroso, menos en lo inferior del cuello, que est hermo-


seado con plumas blanqusimas. En
que es corta,
la cola

tiene algunas plumas pequeas encarnadas y blancas :

las dems, negras. La cabeza no es notablemente despro-


porcionada, si se mide con el resto del cuerpo ni su ;

magnitud es necesaria para mantener el pico, cuya longi-


tud excede la del cuerpo. Casi un geme se alarga el
pico, que hacia la punta hace una buena curvatura. En
el arranque tiene casi dos pulgadas de ancho, y sigue lo
dems como de pulgada y media. Hermosanle las ori-
llas unos dientecillos como de la sierra, los cuales enca-

jan unos en otros cuando lo tiene cerrado. Srvenle para


cortar las frutas y otras cosas de que se alimenta. Todo
el pico est teido de una mezcla de los ms vivos col-
212

res. En su raz y lomo superior es amarillo : lo dems es-


t entreverado de purpreo y color de rosa y en partes
;

sobresalen las pintas de un carmn fino. La lengua es lar-


ga, cartilaginosa, y parece una pluma, porque los lados
tiene unos ramalitos, que corren por toda. El pico es muy
esponjoso, y por tanto muy liviano. Domestcase fcil-

mente : ms no es ave para personas aseadas, porque ex-


creta por todos los parajes con mucha frecuencia, y todo
lo ensucia. Su voz es desapacible, y parece una carraca
pequea. Tiene muy poca carne, y de color negruzca.
Basta para que caiga muerto que un perdign le lastime
el pico, aunque endems quede indemne.
lo

CXXXIII. Otras aves. Fuera nunca acabar querer


describir en particular las dems aves que pueblan el aire
y se diferencian de las de Europa. Aun las que aqu lla-

man Calandrias, Jilgueros, Ruiseores, y Gorriones : cu-


yo canto es agradable, no dicen ms conveniencia que en
los nombres. Tambin las perdices que llaman Etidi-
cho, son de tantas especies, que no es fcil determinar
cul sea la ms parecida las de Europa. A ninguna se
asemeja ciertamente una muy chica, llamada Acaga : ni
las que son dos veces mayores que las de Espaa, y tie-

nen un copete muy hermoso


de pluma, y por esto dichas
de los espaoles Martinetas. Vnse muchas bandurrias,
Etaigana, urracas de dos especies, una de pluma azul,
la cual llaman Dodiquelo y otra de pluma m ura y blan-
:

ca, la cual tiene el nombre de Eich. Estas ltimas tejen


sus nidos de hebritas de las barbas negras que se i ran
en los troncos de los rboles. Culganlas en las ramas del
rbol y parecen unas bolsas de tres cuartas tejidas de
cerdas de clines de caballo.
CXXXIV. Uso que hacen de Uu phmuu. De las ms
vistosas aves de las referidas, sacan los Guaycurs una
de sus ms preciadas galas. No hacen caudal casi de la

carne de las ms, con tal que logren las plumas. Forman
de stas plumajes de varias hechuras y tamaos. Cortan
enteras las alas ; pnenlas estiradas entre unos palitos :
:

213
as las secan al sol, y guardan para adornar con ellas sus
cabezas. Por la frente se las atan de modo que queden fi-

jas como si salieran de las sienes, y en ademn de quien


quiere volar con la cabeza, remedar un caduceo de Mer-
curio. Este adorno tiene su variedad, porque unas veces
las alas son de aves pequeas. Otras de pjaros grandes
ya blancas, ya de otros colores. Pnenselas en sus fiestas
y cuando bacen viaje. En aqullas son parte de la solem-
nidad y en stos de conveniencia porque los defienden
;

algo de los rayos del sol, y les refrescan con el abaniqueo


las cabezas.

CXXXV. Las plumas ms delicadas de los pjaros,


como son Papagayos, otros de finos colores, tejen y en-
lazan en forma de penadlos. Estos se reducen un mon-
toncito de plumas, de modo que quede como bueco y es-
ponjado. Con un cordoncito delgado se atan este penacho,
que queda como un moo copete en la coronilla de la
cabeza. Llmanla Numi corona. Otras plumas ms lar-
gas, y especialmente la blanca de los avestruces, tejen
unidas al cordn del Numi, y las dejan colgar bacia la
espalda. No pasan de tres cuatro estas plumas largas,
arte con que logran la hermosura que por dan ellas,
s las

y las de las pinturas de las tintas, de Notique y Nibade-


na, que quedan descubiertas, y son las telas de das gran-
des. Es cierto que cuando sacan las alas atadas la cabe-
za, estn fesimos, y sin embargo, para ellos es una gracia.
El modo con que las aseguran es ste : tanlas dos cor-
delitos tan largos, que pueda el de arriba ponerse enca-
jarse sobre la frente, un poco ms arriba, y el de aba-
jo por la parte opuesta. As quedan las alas los lados,
sin riesgo de que se caigan, ni el viento las desuna. Si
las alasson negras y glandes, se realza su fealdad. Algu-
nos Guaycurs se sirven de las alas negras del gallinazo
cuervo, al que llaman Gaopo. Ms especialmente se
valen de estas alas como de fuelles abanicos para
avivar el fuego, y aun para ojear las moscas y abani-
carse.
214
Otros Guaycurs, ms vanos, de ms alcance, ha-
cen en las plumas de las alas varias labores, con las cua-
les quedan ms vistosas. Con unas tijeras, con dos Con-
chitas, que hacen el mismo oficio, dan por los lados unos
cortes artificiosos y de varias formas, ya triangulares,
cuadrados redondos, segn el an la
genio, el gusto y
moda. Cuelgan tambin de las orejas plumas cortas, y
veces toda una avecilla entera, desecada la piel sacada
con tiento sin que pierda la pluma para este efecto. Otros
se adornan con brazaletes tejidos de plumas suaves. j
tambin atan otras cintas de pluma las piernas por bajo
las corvas. Estas cintas tienen de cuatro cinco dedos
de ancho y las estiman sobremanera.
C XXX
VI. Destinos de los plumos de los avestruces.
Las plumas negras pardas de los avestruces tienen dos
destinos uno, servir de plumeros para sus mdicos, y
:

otro de quitasoles las mujeres en sus continuos viajes.


La insignia principal de los Nigienigis mdicos es el

plumero, como despus diremos. Si las mujeres estn de


camino caballo, con todas las alhajuelas caigan tam-
bin un plumero, con que se defienden de los ardientes
rayos del sol. La habilidad est en que no teniendo has-
til de palo, le cogen con mucha destreza entre el cuello y
el hombro, sin que se les caiga. Aun tienen otro destino
las dichasplumas, y es para formar guirnaldas despelu-
zadas. Mueve la risa ver aquellas cabezas coronadas de
plumas pardas. Parecen un pjaro aterido del fro, una
gallina llueca sin especie ni figura. Estas bellas coronas
usan algunos indios Niyololas, criados de los Gruaycurs,

de cuya grandeza fuera desdoro ceir sus sienes seme-


jantes coronas. Dedgnanse de semejante descompostura.
El arte con que las tejen no les cuesta muchos desvelos.
No hay ms obra que atar las dos extremidades de cada
pluma : y as enroscada, arrimarla la cabeza : cuelgue
levntese el peso de las plumas, no es del caso contar
que el peluqun quede bien encasquetado. G-uardan las

plumas blancas de los avestruces, 6 para guirnaldas mas


215
bien calzadas, o pava venderlas los espaoles los
Niyololas y payagus prfidos.
CXXXVII. Las mujeres no gustan mucho del adorno de
plumas. Todo lo dicho en orden al uso de las plumas se
entiende de los hombres. Las mujeres rara vez se engala-
nan con ellas y cuando lo hacen, se las cuelgan al cue-
;

llo. Para sto forman unos ataditos, como copetes de plu-

mitas por lo comn amarillas y suaves y un atadito cae ;

hacia la espalda, y otro hacia el pecho, como un escapu-


lario. Ms apasionadas son las Guaycurs por cuentas de
vidrio y planchitas de plata, que se cargan las mil ma-
ravillas. Cuanto ms grueso los abalorios, tanto ms los
estiman ; y si la sarta es larga, manifiesta mejor las ri-

quezas de la seora : sta se la cuelga como un rosario


dndose con ella tres cuatro vueltas al cuello, y dejn-
dola por igual pendiente sobre el pecho. A este collar
llaman Migilaga :
y mejor le estuviera el nombre de ca-
dena pesada. Al fin la presuncin obra fuertemente, aun
en nimos sin cultura, para lo que basta la naturaleza
racional que se conoce s misma.
CXXXVIII. Arte con que tifien de amarillo los papaga-
yos. Uno de los colores que ms roba las atenciones de
los Mbays, hombres y mujeres, en las plumas, es el ama-
rillo. No se hallan muchos pjaros cuya pluma de este
color pudiera dar abasto sus deseos. Mas el arte entre
la rusticidad de sus ingenios, hall modo de que las aves
cambien el color verde de sus plumas en el amarillo. As,

desplumndolas sus tiempos, logran el color que les


arrebata los afectos. El modo con que consiguen que sal-

gan plumas amarillas en donde nacan verdes, es este :

Cogen un Papagayo, y en la parte sitios del cuerpo de


esta ave, que quieren pluma amarilla le arrancan todas
las verdes ; y el plumn, pelusa caones que apunta-
ban debajo de las plumas. As pelados los tales sitios,

aplican ellos el color hecho de las races de la planta


Logognigo, de que se habl en otra parte ; la tinta he-
cha del rbol Nibadenigo. Uno y otro dan color azafra-
216
nado. Refriegan fuertemente con los dedos estas tintas
contra la parte peluda del pjaro, hasta que casi les quie-
re saltar la sangre. Dejan as teido todo el lugar pelado,
sueltan y dejan libre la ave de este martirio. A su
tiempo sale la pluma nueva, y notan si es verde amari-
lla. Por lo comn es del ltimo color : pero si ven que
entre las amarillas nace alguna verde, la arrancan y repi-
ten la maniobra en aquel sitio. Con sto consiguen que
todas sean amarillas. No vimos que hiciesen la maniobra
con otras aves que con los papagayos ; ni con otros colo-
res que con los referidos. La experiencia, que acredita el
acierto en la mutacin del color verde en amarillo, si se
probara en otras aves con los mismos con otros colores
de los naturales del pas, encarnados, morados, etc., pue-
de ser que consiguiera la transmutacin en tales colores.
Lo que advert es que el tiempo propsito para pelar los
papagayos y aplicarles el color, es el de primavera, esto
y otoo al principio. Tambin not que una vez que le
salgan las plumas amarillas, por ms que se le arranquen
como lo salir ama-
hacen en estando en sazn, vuelven
rillas y no verdes. Todas particularidades dignas de una
juiciosa fsica, que indagase la causa de efecto tan cons-
tante y opuesto la propiedad natural del jugo que tena
fundamentalmente verdes las plumas del papagayo.

CAPTULO IX

DE LOS PECES

CXXXIX. Peces varios. Nunca ms alegres los Guay-


curs, ni ms engalanados de plumas y pinturas, que
cuando el alimento est abundante, aunque no sobrado.
Como diremos despus, tienen varios manjares que les
hacen la provisin durante el ao. El que puede decirse
anual, es el pescado, por la variedad de peces que tienen
bien mano. El grande ro del Paraguay, los ros meno-
res que en l desaguan y las lagunas grandes, son un
217
criadero de pescados. Pscanse de varias especies y de
buen gusto. Los ms comunes y ms regalados son los
que llaman Atepaga y Achuanaga.
CXL. Pe: Atepaga // A chita naya. Las dos especies
son de bastante cuerpo an mayor la segunda. Su car-
:

ne es mucha, y muy pocas espinas. Asados y cocidos dan


un alimento substancial y apetecido. Gustan de nadar y
cortar el agua cerca de los saltos y arrecifes, en que son
ms violentas las corrientes, por deslizarse el agua con
ms mpetu. Saltan y azotan el agua tan fuertemente,
que desde buena distancia se percibe el golpe. En el so-

nido de ste conocen los infieles qu pescado es el que


escaramuza en el agua. La especie de los Achuanaga, se
halla en tal cual escrito y bajo el nombre de Delfines, y
entre los espaoles est conocida con el de Dorados, por
el color ureo predominante en sus escamas. Tiene sus
enemigos acuticos, que, cuando ms divertido se solaza,
salta y juega, le acechan, cogen y despedazan. As rema-
tan sus jibilos en los afilados colmillos del cocodrilo y de
otros peces. Por lo que discretamente cant un genio ho-
lands :

Hic videas cleres Delphinias semper in undis


Inidere lascivas, et ducere rite choreas
Quas tamen infames Lumiae, Larique cruenti,
Tardigravo quamvis, natatu, saepe sequuntur,
Dina yyros celeresque meant, remeanlque proterve
Imprvido morsu sub trisla trtara mittunt.

El ms desmedido pez, que bastantes veces pescan en


el Paraguay y desembocaduras en el de los otros
ro
ros, es elllamado Apopaga. Crecen mucho, y llegan
exceder en lo largo y grueso un muchacho de doce
catorce aos de edad. No tienen escamas, sino piel du-
ra entre amarilla y colorada Tiene la cabeza aplanada y
seisbarbas largas y gruesas. Los ojos son pequeos y so-
bresalientes de las cuencas. Tambin son seis sus aletas
pnulas con que nada velozmente. Su carne es algo dura,
218
y no tan gustosa como la de las especies anteceden-
tes.

CXLI. Zumb pe;. Hay otro pez grande, llamado de


los espaoles Asuncin Zumb, y de los G-uaycu-
de la
rs Codoladegabo. El menor no baja de una buena vara
de largo. Su grosor es proporcionado. Tampoco tiene
escama, sino pellejo duro. El color de ste por el lomees
pardo claro y por los costados y vientre blanquecino,
jaspeado por todo de pintas negras. La cabeza es hueso-
sa, grande y chata con seis barbas largas, seis pnulas
grandes en el cuerpo, que remata en cola ancha. La car-

ne es floja y muy flemosa. Resiste mucho la muerte y

da unos ronquidos bien altos. La boca es anchsima, y


los ojos chicos y prominentes. Mantinese de conchas pe-
queas, hojas de rboles, frutillas y pececillos.
CXLII. Pe; Pjaro.
otro pez llaman Pez Pja-
ro, por parecerse sus dos aletas las de las aves, y to-
do el pez los voladores del mar, excepcin que las

alas son ms como una cuarta lo largo, y


cortas. Crece
de ancho cosa de cuatro dedos. La boca es chica, pero
guarnecida de dientes muy agudos. Su escama es platea-
da, menos en parte del lomo y costados, que tira azula-
da. La cola es ancha, y remata en unas como plumas lar-
gas que forman unas lneas negras. Sus dos aletas estn
en forma de alas, pero son cortas. Los ojos estn resalta-
dos, son grandes, y adornados de un iris dorado, como
tambin toda la escama de sobre ellos la que les cae de- :

bajo es azulada, como la del lomo. Es pescado muy espi-


noso aunque de buen gusto.
CXLIII. Pe; Apiyoie.
El que llaman Apigoie es pez
pie crece casi tres cuartas. No tiene escama, y el color

de su piel tira azul claro, menos el de la cola ahor-


quetada que es encarnado. Tiene la cabeza mediana \

blanquecina, como tambin de los costados y


las aletas

espinazo la ltima que


: est sobre ste, corre desde la
mitad del lomo hasta el arranque de la cola en diminu-
cin, y por el medio es arqueada como en corte de altan-
219
ge. Sus ojos son pequeos : no as sus cuatro barbas lar-

gas. Es Inicua carne.


CXLIV. Pez Armado. El pez Armado es horrible.
Su largor llega vara, y su grosor al de un muslo. En
las pnulas del espinazo y costado tiene una espina de
cuatro seis dedos de largo, y con dientecillos como los
de una sierra :por los costados desde el cuello basta la
cola una hilera de anzuelos espinas corvas. Aquellos
y stos son ponzoosas, y con ellas se defienden. Su boca
es grande y sin dientes tiene seis barbas bien largas.
:

Es pez roncador, y da gruidos con que muestra su eno-


jo. Cuando pica el anzuelo, es tan suavemente, que mu-
chas veces se recoge la cuerda, creyendo que no ha
cado pescado alguno, y viene preso el armado. Es barri-
gn y gordo. Su carne se tiene por una de las mejores de
los pescados del ro Paraguay.
CXLV. Pez Echiguanaga. Otro pez muy parecido
en la y escamas al Dorado, se llama Echigua-
figura
naga, bien que es algo menor, y no tan dorado como el
propiamente tal. Sus dientes son muy agudos. La cabeza
es pequea. Su cola horquetada, y por las orillas colora-
da, como tambin las seis aletas por medio de la cola
:

tiene una faja negra. Crece ms de media vara lo largo


y proporcin en lo grueso. Es buen alimento, pero mo-
lesto por las muchas espinas.
CXLVI. Pez Ayinaga y Gnoponaga. Bastante pa-
recidos stos son otros casi del mismo tamao que
llaman Ayinaga. Sobresale en sus escamas el color encar-
nado y plateado. En las espinas excede todos el que
tiene por nombre Guoponaga. Es tambin algo desabri-
do. Llega tener palmo y medio de largo, y propor-
cin engruesa. Su boca es pequea pero armada de afila-

dos dientes. La piel es dura, de color algo obscuro, cuan-


do est escamado. Parece este pez compuesto de solas es-
pinas, y causa grande molestia el comerle por esta causa:

y ms, no recompensando la poca substancia de su carne


al paladar el trabajo de apartarlas. Sin embargo agrada
220
los Guaycurs, que en sus pesqueras le asan, y traen en
cantidad sus esteras toldos.
CXLVII. Omageladi. No es menos espinoso el pez
Omageladi, pero de una carne muy sabrosa. Suele te-
ner cuarta y media de largo ; y en lo ms ancho seis
ocho dedos. Sus dientes son muy fuertes, afilados y uni-
dos las quijadas, dispuestos en forma de sierra. Cor-
tan con grande presteza el anzuelo y dejan al pescador
con la cuerda en la mano y burlado. Los Guaycurs se
aprovechan de estos dientes y los usan en lugar de tije-

ras. Parecera esto increble, si innumerables veces no lo


hubiramos Con ellos trasquilan las ovejas con tan-
visto.

ta igualdad como los ms diestros esquiladores, y no con


menor presteza. Con una mano levantan el velln, y con
la otra hacen la quijada del Omageladi. Tambin del

mismo modo y con el dicho instrumento tusan el pelo,


(pie queda tan cortado, como si se hubiese rapado na-

vaja. Es verdad que conocen la mayor comodidad de las


tijeras ;.
y por esto las buscan y piden con instancia los
misioneros, cierto que van socorridos si el padre las tie-

ne. Muellsimas veces llevan prestadas las que usan los


misioneros, y las piden con tanta naturalidad y confian-
za como hijos su padre. En no pocas ocasiones se sien-
tan parlar con el Padre, y al mismo tiempo se tras-

quilan con las tijeras que le pidieron prestadas.


Al acabar se las vuelven, dndole las gracias con estas
palabras : Eioditc igataga time: Mi padre, te agradezco el

beneficio.
CXLVIII. Otros peces. Otras muchas especies de pe-
ces pescan, como son Bogas, las que les llaman Be-
netega, cuya carne es muy sabrosa : Sbalos, Bagres y
Tortugas. Estas ltimas no solamente se cran en los ros:
hllanse tambin en los bosques, y de concha muy her-
mosa : todas llaman Nogoyenigo. En los ros que tie-

nen fondo de arena se cran muchas rayas, (pie dicen


Nela. Tmenlas mucho, con razn porque las puyas que
tienen sobre el arranque de la cola, aunque no quitan la
221

vida, si punzan cauzan inflamacin intensos dolores,


que duran por algunos das.
CXLIX. Anfibios Eguagaicho. Entre los anfibios
que tambin pescan y comen con gusto, se cuentan algu-
nos. Uno es el que dicen Eguagaicho. Parece ms especie
de gato acutico que de puerco. Su habitacin es igual-
mente en las riberas de los ros que en las lagunas. Tie-
ne las piernas cortas, y no hendidas las unas, sino con
dedos, y ni aun en esto dice semejanza exterior los
puercos. Su cabeza es gruesa, y casi redonda : las orejas

pequeas, y el pelo corto. En el hocico le nacen unas


barbillas como las del gato. No tiene cola. Su boca es pe-
quea en su abertura labios : fuera de stos les salen los
dientes corvos, como los de los conejos. Lo particular es
que, adems de los dichos dientes tiene veinticuatro en
cada quijada, los cuales no se ven por afuera por la pe-

queez de la boca. Es animal que gusta de las tinieblas


de la noche, aunque tambin de da sale pacer yerba
Nada con grande velocidad y atravie-
las orillas del agua.

sa los ros en busca de su alimento, huyendo de quien


le persigue. De ordinario andan en manaditas y de no- :

che causan un ruido ronco que espanta quien no sabe


de donde se origina. En lo exterior no se conoce ni pue-
de distinguirse el macho de la hembra y no falta quien
;

los tiene por promiscuos. Para evadir


asechanzas de las

los pescadores, agua y zabulle en ella, y


se arroja al
por debajo nada un largo trecho. Ms esto no le libra de
los Payagus, que con sus veloces canoas le siguen, y al
sacar la cabeza, logran la presa. Su carne se parece la
del puerco, y es sabrosa, pero olisquea un poco. Para
quitarle este efecto, los infieles, luego que la sacan tie-
rra, la chamuscan antes de abrirla y de este modo se
:

evita el mal olor. La piel es gruesa, y curtida sirve como


la del ante.
'
CL. Lagarto Niogoiyegi.
El Niogoiyegi es otro ani-
mal que tanto se halla en agua, como en tierra. Gustan
mucho los Guaycurs de su carne y de sus huevos. Hcese
222
temer de todos por su ferocidad y horribles colmillos. En
otra parte se trat largamente de este anfibio. Aqu aa-
do que sobre su fesima figura echan un punto ms sus
ojos grandes, orbiculares, y resaltados del casco : la pu-
pila nieta es negra, y, el modo de mirar traidor y
encarnizado. En los das ms calurosos sale del agua la
ribera y abre su feroz boca, en la cual se posan las moscas
y mosquitos, de que hay sobra : cirrala prontamente de-
jando caer su quijada superior como una tapa, y se los
traga. No se sabe que cuando duermen los cocodrilos
americanos, se les entre por la boca algn animalito
limpiarle los dientes, como escribe Plinio de los del Nilo.
Lo que parece cierto es que los gallinazos y otras aves
semejantes observan las ovadas, y se comen muchos hue-
vos, y de los caimancillos que salen, empollados los hue-
vos, arrebatan no pocos. No consta tampoco que algn
ratn como Ichneumon se le entre por la boca y le roa
el

las entraas. Escrbese s, que el caimn macho hace risa

en sus hijuelos al salir del cascarn y la hembra hace lo :

mismo con los que se le despegan en el agua.


CLI. Piedrecitas que engulle. Es cosa sin duda que
el Niogoiyegi engulle muchas piedrecitas. Francisco Gi-

mnez hace tambin mencin de estas piedras y dice que


las traga cuando no encuentra otra cosa con que saciar su

natural voracidad : con su excesivo calor las cuece y gasta.


No puede negarse que en los estmagos de algunos ani-
males hay un cido estomacal de tal actividad disol-
vente, que consume el marfil, hierro y otros metales.
Acaso esto mismo acontece los Niogoiyegis. Tengo sta
por mejor razn que pretender que engullen las piedrecitas
para equilibrarse en el agua impedir con este equilibrio la
sumersin y poder zabullirse y salir con presteza res-
pirar el aire. En muchos no se hallan tales piedras, prin-

cipalmente de los nuevos, i Qu conserva el equilibrio de


stos ? Cuando las piedras estn algo gastadas falta con-

trapeso. Y, no se zabullen y surgen ligeramente los


Niogoiyegis ?
CLII. Virtudes medicinales de este pez.
En algo sirve
la restauracin de la salud humana un bruto cuya bra-
veza, si pudiera, la acallara. Su manteca aplicada como
emplasto sobre las llagas, tiene virtud de curarlas. El
omaso seco y reducido polvos sirven estos bebidos con -

tra el mal de piedra. Las piedrecitas que se hallan en su

estmago hechas polvos y administradas en bebida son


singular remedio contra las piedras que causan el dolor-
de los linones. De la virtud antidotal de sus colmillos
hay mucho Acaso tanto para negarla del todo,
escrito.
como para establecerla universal, contra todo gnero
de venenos, se necesita de mayor y ms exacto numero
de experiencias : bien que hay muchas en favor.
CLIII. Modos con que pescan. Rara vez se deja ver
el Niogoiyegi en buen sitio los Guaycurs sino para su
ruina y muerte. Fcilmente le pescan sin temor de los
azotes que sacude con la cola, ni de sus afilados colmillos.
Si le cogen en tierra, le clavan con la lanza hasta que ex-
hala los ltimos alientos. Si est en el agua le tiran ha-
chas con tanto acierto, que pocas yerran. Herido el Nio-
goiyegi nada, y al mismo tiempo, faltndole con la san-
gre que pierde las fuerzas, arrima la orilla, y aqu le
cogen con seguridad. Otras veces se valen de un arpn
fabricado de un palo muy duro, de hueso, en forma de
saeta. Viene ser una lengeta con dientes como sierra
los dos lados, al modo de las aletas de las ordinarias
flechas.Tendr cosa de una cuarta de largo esta lenge-
ta punta de la fisga. Mtenla en una caa de saeta, y
como tal la disparan al lagarto, ste en sintindose he-
rido procura la fuga : mas en vano porque el harpn lle-

va consigo atada la punta de una cuerda queda : la otra


en la mano del pescador, que va recogindola y llamando
la presa la orilla. Aqu con el gan te nebo con la lan-

za, le acaba de quitar la vida.

CLIV. Pesca Con


el mismo mtodo pes-
con fecha.
can Eguagaicho y tambin con flechas ordinarias, por-
el

que en desangrndose, sobrenada y le recogen. Es cosa


224
gustosa verlos pescar con Los peces cuyo nom-
la flecha.

bre en comn cardumen otras


es Negoyegi, unas veces en
solos, pasean su elemento. El indio arma su arco, y con
una vista de lince descubre el pez que corretea. Dispra-
le la flecha de modo que queda traspasado por medio.

Tambin sabe tomar las medidas, y prevee en el disparo


la natural velocidad del pescado. Flechado ste, entra el
pescador en el agua, y por su flecha sigue y coge su pre-

sa. Si el agua no est honda el pez queda clavado en


tierra.

CLY. Pesca con frutillas. El ordinario modo en sus


pescas se hace con anzuelos. stos, los adquieren de los
espaoles, ellos se los labran tan buenos como aqu-
llos, si logran algunos pedazos de hierro clavos viejos.
Despus hablaremos de sus fraguas. El cebo del anzuelo
es de carne de sus cazas, de lombrices de tierra, y
tambin de pescado de frutillas. Los peces llamados
Atepagas son aficionadsimos ciertas frutillas que pro-
ducen algunos rboles en las orillas de los ros. Los he
visto en tiempo de estas frutas en continuas idas y veni-
das hacia los ramos de estos rboles avanzados al agua,
en busca de las frutas, que se caen, de maduras, 6 sa-

cudidas de los vientos. Conociendo el gusto de estos pe-


ces, ceban los indios sus anzuelos con dichas frutillas y
en breve hacen fortuna. El nombrado Atepaga es muy
atrevido y, en viendo algo de color encarnado en el
;

agua, da con resolucin un salto cogerlo. Basta un tra-


po colorado para pescarle, porque no suelta lo que una
vez muerde.
CLVI. Pesca general.
La desgracia es que la gente
Eyiguayegi generalmente no es muy dada la pesca. Al-
gunos se hallan aficionados este ejercicio. No obstante,
tal cual vez, estimulados delhambre, lo remedian con
este arte. En otras ocasiones, cogen unas esteras peque-
as con que hacer una chocita abierta todo viento.
Vanse la orilla del ro Paraguay, y se extienden por
ella, cogiendo sus sitios determinados las familias. As
225
ocupan dos ms leguas de tierra no cerca de la ribera.
Aqu permanecen veces un mes, comiendo y asando
para cuando se vuelvan. El fin de ponerse del modo di-

cho por la orilla del ro, no se endereza solamente que


cada cual pesque con desabogo, sino para socorrerse pron-
tamente en caso que los infieles Payagus sorprendan
algunos descuidados. En este aprieto si divisan las ca-

noas de sns enemigos al punto queman


el campo, y le-

vantan humareda, por medio de las cuales mos otros


comunican el aviso, y los varones se ponen en armas
para la defensa. Advertidas estas contraseas por los Pa-
yagus, no es menester ms aparato para que se pongan
en buida, y as quedan sin recelos los Mbays en su
pesca.

CAPTULO X

DE LOS ANIMALES ACUATICOS Y OTEOS COMO TAMBIN


DE LOS OFIDIOS INSECTOS

CLVII. Lobos perros del agua. La multitud de vi-


vientes, tanto acuticos como terrestres, reptiles y volan-
tes, nos detuviera mucbo, si de cada uno se hubiera de
hablar por extenso. Tocaremos con brevedad cuanto baste
para hacer concepto del pas de los Eyiguayegis. En el

ro del Paraguay y en otros que en l entran, se dejan ver


con frecuencia muchos Lobos, que mejor se diran Perros
del agua. Los indios los llaman Egueleiche. Son poco ma-
yores que un cuzquillo; tienen palmeados los pies como
los patos, la cabeza grande y la cola larga de la figura de
un remo. Su pelo es suave y tira pardo blanquecino ;

en la cabeza, los dos lados de la boca se descubren unas


manchas amarillas. Hay dos especies distintas solamente
en lo mayor menor de sus cuerpos. Unos y otros comen
los infieles. Son animales anfibios, y aunque viven mucho
en el agua, salen dormir y solazarse en tierra. Comen
tambin en la orilla del agua ; con sus uas bien agudas
PAR. CAT. T. I. 15
226
y algo corv as, cavan cuevas en las barrancas en que duer-
men y cran sus hijuelos. Andan muchos de cuadrilla y en
el agua retozan y juegan, zabullndose y sacando breves

ratos las cabezas. De noche meten un ruido desapacible que


ponen miedo los navegantes que no saben de dnde pro-
viene aquella confusa vocinglera. Amnsanse en breve y
viven cmodamente en tierra. Cuando comen no permiten
que nadie se acerque traerles la comida y arremeten
como el gato el tigre.

CLVIII. Apaguilogoba.
Es recomendable otro ani-
malillo, no por su carne, que es algo hedionda, aunque
no falta quien la coma, sino por una particularidad que
en l se observa. En su figura se da un aire las ratas r
pero las excede en el grandor del cuerpo. Algunos son
mayores que un gato. Tienen la cabeza como la de la zo-
rra, aunque su hocico es ms prolongado. La barba es

como la del gato. El pelo de todo el cuerpo es de color par-


do, y en partes ms obscuro. Su cola es bien larga, ms que
la de las ratas y casi la mitad limpia de pelo, es redonda
y de color casi negro, por lo comn la tiene encorvada.
Los dientes son agudos y los emplea en caza de gallinas
y otras aves caseras y de las selvas. Lo singular de esta bes-
tezuela es que en lo inferior del vientre tiene una bolsa
larga, formada de dos pellejos. En medio de ella hay una
abertura que es como la puerta, la cual abre y cierra cuan-
do le da la gana. En esta bolsa, despus de parirlos, en-
cierra los hijuelos, hasta que ya grandes, los echa fuera.

Mientras los hijos vivos encerrados en aquel seno, estn


asidos los pezones de las tetas de la madre chupndoles la

leche:y se asen tan firmemente que aun despus de muerta


y corrompida aquella, se han hallado aferrados ellos

como mamaran. La naturaleza de la referida bolsa se


si

podr conocer por lo que de ella dice un famoso fsico por


estas palabras: No hemos hallado en las repetidas in-
serciones de estos animales otro vientre en ellos, sino esta
bolsa, en la cual concibe y los cachorros se forman. Des-
pus en estos los lleva cinco seis, movibles, pero sin
227

pelo, y tan fuertemente asidos las tetas que apenas las

dejan de la boca hasta que la madre los echa fuera bus-


car alimento. Pero de afuera vuelven otra y otras veces
y su arbitrio se meten en el tero materno as con :

grande admiracin lo hemos observado muchos. Loses-

paoles llaman comadreja este animalillo.


CLIX. Nigoteyo, animalillo hediondo , zorrino . Entre
las especies de zorras, de que ya se habl en otra parte,
cuentan algunos al nigoteyo, cuya hediondez le descubre
de lejos. Tiene boca y dientes de liebre, como tambin
la

el pelo y la barba. Las nietas de los ojos inclinan azu-


les; sus orejas son cortas y casi redondas. Cada mano est

adornada de cuatro dedos y cada pie de cinco, y todos


rematan en uas agudas. Su grandor es como el de un
mediano gato. El pelo en lo suave es como de liebre, pero
est jaspeado de pintas y manchas blancas y negras. A
los lados de la espalda corre una lista blanca en algunos,
que casi forma una cruz. La cola es larga y con ella pue-
de muy bien cubrir todo el cuerpo. Es .animalillo osado :

si le persiguen no huye, porque va fiado en unas armas


invencibles. Espera su enemigo y volvindole la cola,
hace la puntera y despide una materia flemosa blanque-
cina, que sofoca si le alcanza; y cuando no le llega,

sola la corrupcin con que inficiona el aire es tan vehe-


mente y penetrante, que hace huir al contrario y se deja
sentir por algunas cuadras y dentro de las salas y aposen-
tos. La ropa que mancha queda casi inservible y es nece-

sario lavarla muchas veces y tenerla al aire. Si es de no-


che cuando suelta la dicha materia ftida, sta forma como
un ramo de luz inflamada en el viento : dura el resplan-
dor tanto cuanto tarda en disiparse la materia enrarecida.
Algunos hay de tan extravagante olfato, que dicen que e.s
olor suave en su sentido. Bien puede ser que su demasiada
intensin hiera ordinariamente el rgano con ms fuerza
que lo que se requiere para percibir suaves los hlitos.
CLX. Niyaluyegi. Niyaluyegi es animal muy pareci-
do al lagarto. Son dos las especies, no muy diferentes.
228
Vive en tierra, ms no extraa el agua ;
por esto le

cuentan entre los anfibios. El color de la piel escamada es


verdoso con alguna mezcla de amarillo. En los anillos de
la cola se ven pintas encarnadas. Tiene cuatro pies como
los lagartos, cuyos dedos son largos y palmeados con
entretelas, que le sirven para nadar. Desde la cabeza hasta

la extremidad de la cola, por el espinazo corre una lleia


de escamas sobresalientes que forman como una sierra.
Tiene los dientes agudos y larga la lengua partida, y la
vibra velozmente cuando est irritado. El vientre en las
dos especies, pero singularmente en una, es despropor-
cionalmente ancho respecto del cuerpo. Su alimento es la

miel de las colmenas, los huevos de las aves y las fruti-


llas, que busca aun subindose los ms altos rboles.

Es de una vida tenacsima, y con dificultad muere aunque


le hieran algunas veces en la cabeza, si no se les atraviesa

el cuello. Si meten la mitad del cuerpo en algn agujero,

se aferran con tanta fuerza, que se dejan hacer en pedazos


antes que soltarse de grado : la cola va quedando despe-
dazada en las manos que la tiran y el Niyaluyegi no cede
la violenta carnicera. muy blanca, y un
Su carne es
buen alimento aunque algo seco. Es animal ovparo. Se
escribe que en estos animales se halla una piedra (la ma-
yor de una onza) de color blanco, y que reducida polvo
es remedio provechoso en elmal de retencin de orina.
Los polvos deben tomarse en agua tibia y en poca canti-
dad. El autor de la Monarqua Indiana, mal informado
de la naturaleza y propiedades de estos animales hace de
ellos una descripcin que solamente viene ajustada al
hircoservo las harpas. Lase en la segunda parte, li-

bro 14, captulo 40, el pasaje del cuerpo de la obra, po-


dr inferirse por lo que pone en el ndice, en donde escribe:
iguanas, ares como lagartos, etc. En otros puntos seme-
jantemente padece sus descuidos.
CLX1. Monos varios. Egeadi. En los bosques de este
pas siempre verdes, se mantienen de frutas, de miel \ <lt

los huevos de los pjaros varias especies de monos, tan


229

distintos en los colores como en la corpulencia. A los me-


nores llaman Egvadi. El color de su pelo tira pardo blan-
quecino. Otros hay mayores de color pardo que tira
negro, y en algunos blanco. Son vivsimos y saltan con
mucha presteza de un rbol otro, y cuando han de dar
salto hacia ahajo, se cuelgan primero de la cola, toman
sus medidas y se bambalean para arrojarse. La hembra,
si tiene hijuelos, los lleva sobre la espalda, la cual se
abrazan cruzando las manos por el cuello de la madre.
Salte y brinque sta, los cachorros no la sueltan.

CLXII. Mono Aychega. Particularsanse entre todos,


losllamados Aychega y Nadaguilicho. El primero es gran-
de, barbudo con barba larga y fesimo. Su color ordina-
riamente es negruzco, aunque se hallan otros de un pelo
blanquecino. Mete un ruido desapacible con voces desen-
tonadas, especialmente al amanecer y cuando quiere haber
revolucin de tiempo. Salta de rama en rama como una
saeta. No tiene moneras como
pequeos antes bien
los :

y est casi de continuo afrailando algo


es lerdo en el suelo
bajo con molestia del que le oye.
CLXIII. Mono pereza. Otros no Jo hacen mono. El
Nadaguilicho es la misma pereza. Camina muy lentamente
y en andar pocos pasos gasta algunas horas. Grita de no-
che haciendo un sonido triste que empieza en alto y pau
latinamente baja. A modo que sucediera si alguno ento
nara segn el orden siguiente las notas musicales : la, sol,

fa, mi, re, ut. La voz de este mono no tiene ms slabas


(pie las que ya escribo: ha, h, h, h, lu, h. Naturaleza
concedi esta propiedad al Nadaguilicho, sin que sea nece-
sario violentar las esencias. Digo esto, porque para expli-
car la lentitud en los movimientos progresivos, y las voces
de este mojo, no falta quien recurra la crispatura de sus
nervios, cuyo dolor le obliga caminar despacio y pro-
rrumpir en tristes gemidos. No adelanta mucho la fsica
si por asirse al mecanismo en la alteracin de los ner-
vios, quiere introducir en la repblica ordenadsima de
los vivientes, ideas exticas. Tan enfermizas sac luz
230
sus obras el Autor supremo que conden dolores de por
vida desde el nacer al morir la especie referida ? No

se mueve lentamente la tortuga y la disforme culebra lla-

mada ampalaba ? El h, h, h, ms es interjeccin de


alegra que de quebranto.
CLXIV. Tortuga Logoyergo. Mas vamos adelante.
En las mismas selvas nace y procrea muchsimo una es-
pecie de tortugas muy diversas de las que habitan las
agirs. Llmanla con nombre comn Logoyenigo. Jams
entra en el agua, aunque gusta de lugares sombros y h-
medos. De largo, algunas tienen dos cuartas, otras menos,
y las hay tambin del largo de cuatro dedos, si stas no son
los hijuelos de aquellas grandes. De ancho tienen poco ms
de una cuarta. Su figura es arqueada. La concha es gruesa
con hueso y todo. Est cuadreada de pintas de varios colo-
res, pardo obscuro, blanco plido, amarillo fino y encar-
nado algo apagado. Camina como lo que es, lentamente.
Su ovario es grande. En una cont veinte y tantos huevos
ya grandes como los de gallina, sin cascara, y una multi-
tud de otros menores. Los Mbays gustan mucho de este
manjar: brenlas con destreza, asan cuecen la carne:
los huevos meten en una tripa de la misma tortuga y as

los asan y guisan, saborendose al comerlos. El hgado no

es inferior al de un lechoucito en lo grande y sabroso. La


sangre de este animal recibida en la mano al salir de las

venas se siente fra al tacto, como con otros lo tengo ex-


perimentado. Las conchas, que son las que tienen los co-

lores, saltan fcilmente del casco del hueso; y pudieran


aprovecharse para algunas obras curiosas.
CLXV. Vboras: la de cascabel. Entre los reptiles

que alimentan los campos; las aguas, son temibles algu-


nos, por la actividad de su veneno 6 por la fiereza de
sus colmillos.Alas vboras en comn llaman Laqtiedi, y cu
particular les tienen apropiados expresivos nombres. A
una dicen Latidiqucnaya, la sonadora, por el sonido que
mete al caminar. ste le causan unos huececillos que tie-
nen en las ltimas vrtebras de la cola. El largor regular
231
de esta vbora es de cuatro pies, y su grosor es vario pues
se hallan de cuatro pulgadas de dimetro. 1 comn es de
uua y media. Tiene el espinazo algo levantado respecto
de los costados. Su cabeza es chata aplanada. Los cos-
tados estn cubiertos de escamas relucientes, mezcladas
de unas listas pardas. Las escamas de la espalda son par-
das pero vistosas, por cortarlas unas lneas algo pajizas
(pie se cruzan en el espinazo. Los colmillos son muy agu-
dos, pero sobresalen dos en la quijada superior, encorva-
dos, con los cuales hace el estrago. La mordedura es mor-
tal y hostigada, se enrosca y se defiende de quien procura
:

su dao. Cuando quiere embestir, adems del ruido que


hace con sus sonajas, levanta la mitad anterior de su
cuerpo, pero no se abalanza ni muerde sino irritada. Duer-
me profundamente.
CLXVI. Sus cascabeles. Los cascabeles forman la ex-
tremidad de la cola. Cada ao, segn dicen, le crece uno,
y as por ellos se ajusta la cuenta de la edad de esta v-

bora. Estos cascabeles sonajas se unen las ltimas


vrtebras del espinazo por medio de un msculo y de unas
telas membranas que estn unidas la piel. No son otra
cosa las sonajas que unos huesecitos cncavos, tenues,
duros y secos, y por esto frgiles y bien sonoros. En su
magnitud y figura se parecen al hueso humano que los
anatmicos llaman sacro. No son redondos, sino de arti-

culacin poco piilida, porque la extremidad del huesecito


superior encaja en dos inferiores. Esto mismo le sirve
para causar un sonido multiplicado. As avisados los otros
vivientes pueden precaverse de tan pernicioso enemigo.
De aqu es que cierto autor que escribi su Viaje la
Amrica, no acert cuando dice que los cascabeles de esta
vbora son huesecillos redondos, que se engendran en la

extremidad de la cola como los garbanzos en su vaina.


No hara la experiencia en el examen como le falt en
otras cosas

1
En uua memoria impresa en Miln ao de 1779 del seor aba-
:

232
CLXVII. Virtudes medicinales i/ antdotos contra su ve-
neno. Dicen que los colmillos de esta vbora sirven para
aplacar los dolores de cabeza. Para eso, pican con ellos la
cerviz y el cuello, y as el dolor se mitiga. A los cascabeles
tambin atribuyen sus virtudes medicinales. Y son exactas
las pruebas y experiencias. En las mordeduras de esta
vbora es muy eficaz antdoto la cabeza de ella misma,
machacada y aplicada en la parte lesa, poniendo en las

partes inmediatas hojas verdes de tabaco. Causa intensos


dolores su veneno, y para mitigarlos suelen algunos meter
los miembros heridos en tierra, que cavan propsito as ;

los tienen enterrados hasta que el dolor cese. Es feliz el

suceso, si el veneno no est muy apoderado. Tambin la

saliva enayunas sirve en toda picadura venenosa, untan-


do varias veces con ella la parte afecta. Esta prctica no
es mera invencin de curandero. Plinio, Galleno y Esca-
lgero, reconocen virtud antidota! en la saliva. Pero uno
de los ms presentneos remedios comprobado por una
continua experiencia, es el estircol humano. Dos onzas
de esta triaca desleda en agua y bebida, libran felizmente
al paciente. Tambin la piedra llamada de la vbora.

CLXVIII. Vbora de varios colores. A otra vbora


muy ponzoosa llaman Cruyicalo liguilagi, gargantilla de
viuda, aludiendo los colores de esta vbora, los cuales
las viudas Eyigtiayegis remedan en sus collares. Tiene
toda su piel veteada de pintas negras, amarillas y encar-
nadas. Su mordedura causa sntomas horribles. No crece
mucho : lo ms dos cuartas de largo y como un dedo de
grueso. Los efectos de su activo veneno parece que tuvo
presente Nicandro, cuando de otra vbora escribi estos
versos

Pessima, quas fecit plagas, hac signa sequuntur


Avida tota cutis circumputret horribilemque
,

te Telmeyer. discurre muy mal este abate sobre los cascabeles de


que se habla. Dice lo que imagin, no lo que hay en realidad.
Vase nuestro Paraguay natural ilustrado.
233
Wlevat aspee tum, magni igtiitique dolores
Tndem homila interimunt, mox pfovma pstula nurgit
Ac alim ex alia bullir se parte rependunl
El misernm iliris turba ni affectibus tegrum.

No obstante la eficacia de su ponzoa, si se acude

tiempo sirven remedios arriba escritos, y los que se


los

pusieron en otra parte, hechos de las races del nardo y


de las hojas de higuera.
CLXIX. Neguega. Otras vboras hay de color todo
verde por espinazo y costados
el por el vientre es ;

blanco apagado. Llmanlas Neguega. Una especie no es


venenosa ni tiene dientes ni colmillos. La otra es muy
ponzoosa y causa su mordedura terribles dolores y la
muerte, si se dilata en aplicar alguno de los remedios.
CLXX. Iguogo laquea"i.
Hay otras que en el color de
todo su cuerpo se parecen al que ordinariamente tienen
las cortezas de los rboles. Por esto las llaman Iguogo la-

quedi, vbora palo; llega tener como tres cuartas de largo


y de grueso cosa de un dedo. Sube con mucha ligereza
los rboles cazar avecillas, comer sus huevos y lo que
encuentra. Causa miedo verla enroscarse de rama en rama,
y ms con la aprehensin de que puede arrojarse contra
los que la miran, dirigindose como una saeta, como suele
hacerlo. En esta propiedad la siguen otras dos especies
de vboras, tres, llamadas de los indios Guaranes mboy
mboy quati y yacanina. De todos estos dardos
ya/ra/ra,

animados y ponzoosos hemos muerto algunos en la


Reduccin de Beln. Con acomodacin puede decirse de
todas estas vboras lo que Nicandro del spid :

Tam procera extensa queunt quam brachia duci,


Tantaque crassitus est, quantum missile telum
Quod faciens, hastas docta faber expolit arte,
Pro trucium horrsona taurorum et caede leonuro,.
Squallidus interdum color albet, sape virenti
Cum maculis s&pe est cieres imitante figura
Nonnum quam ardenti veluti succenditur igne,
Idque nigra Aethiopum sub trra...
234
... Intra maxilUe roncara (lentes
Sadices fixere quas ueta quibusdarm
sitas,

Pelliculis tnica abdueit, triste ande renca a m


Effandit, si forte sao lave approximet hosti.

CLXXI. Vbora Com ponaga. La ms horrible y te-


mible vbora es la que llaman Coni ponaga. Su color es
pardo obscuro, la figura fesima. En su magnitud no guar-

da regularidad, como tampoco en su grosor. Tiene sobre


la cabeza unas listas de color claro, que forman el bos-

quejo de una cruz su veneno es mortfero y hace brotar


:

la sangre por todos los poros y ventanas del cuerpo con


inflamacin, ardores y vmitos y otros sntomas lastimo-
sos.

... Surguntque nigri, qua plaga tumores


Moestaque tristilia, el lacrimabais opprimit angor
Croniprehensain morsi quadain calgine mentem,
Et pericas nimio flavescit forma ilolore:
Usque adeo pascens bsumit membra venenum
Qttinetiam offuscans obducii lamina nubes
Et misere affectum perdit totaliter mgrvm
... Et crebris quasi siut/ultibus a-i/ri

Xuac similem felli oomitum, mine sanguine lentum


Ejiciunt. ipsumque malum facit rida labra,
Postrcnioquc grama fandit per membra tremorem.

Acudiendo con los remedios arriba dichos, especial-


mente con el blsamo hecho con las hojas de higuera,

suele escapar de la muerte el herido de este veneno, pero


tiene que padecer para muchos das las resultas de la

ponzoa.
CLXXII. Insecto Anadegigi. A otro insecto reptil
llaman Anadegigi, v apenas puede discernirse en donde
Tendr como cuarta y inedia de
tiene la cabeza la cola.
largo y de grueso un dedo. Es casi igual por todos los
lados. Su color es blanquecino con algunas pintas pardas.
Llmanle vbora, pero en realidad no le conviene este
nombre poique no muerde ni tiene ponzoa. A lo ms si
se pega parece que chupa. Algunos la llaman Arnphisbena
: .

i') vbora de dos cabezas, pero es viviente muy distinto, y


entre las dos hay grande diferencia, como luego veremos,
y del Scytale y Amphisbena cont Nicandro:

Bifronti similem reperis Scytalem Amphisbcnm


Pinguior esl lamen, el randa. quee nulla fere eril
Crassior, Ui qwmto slita esl eomprehendere lignum

Curra manas strictum, quolies leuet ipsa ligonem,


Tam protxa, ragans. plurio qnatn reptile celo,
Quod feceunda genus sita gignil riscera lellus.

La naturaleza de ste, ms gusano que vbora, est


la vista de todos. Djase ver con frecuencia en tiempos
hmedos y lluviosos, y tambin por las noches del esto.
Su habitacin ordinaria suele ser en los vivares de las
hormigas.
CLXXIII. Amphisbena. La amphisbena vbora de
dos cabezas, se cra en este pas, ms no se ve con tanta
frecuencia como las otras. No crece mucho : lo ms cuarta
y media es delgada y el color de su cuerpo blanquecino
;

con algunas pintas algo obscuras. Vnse bien distinguidas


sus dos cabezas, con los lados mejillas algo prominentes.
Tienen por mortal su mordedura. Ya se ve que hay mucha
diferencia de esta vbora la Anadegigi, antecedente
respecto de la cual puede decirse

Pos! hanc criguam Ubi snbdimns Amphisbcnam


Duplice conspicuam (monstrum mirabile) rultu :

Terreas esl illi color el densissima pelles


Plurima quam vare distinclam signa figuran!.

Esta vbora camina hacia todos lados como le da la ga-


na. Hllase tambin en la jurisdiccin de la provincia de
Tucumn. Tiene los ojos proporcionados, aunque casi cu-
biertos con las prominencias de las quijadas. Al contrario,
la Anadegigi los tiene tan pequeos que apenas se divisan.
El nombre Mbay las diferencia de las vboras y la coloca
236
entre las lombrices de tierra : Xadegigi significa lombriz,
y Ane, la qne: esto es, la que es lombriz.
CLXXIV. Culebrn disforme. No faltan en este g-
nero de reptiles culebras disformes en su grandeza. una,
habitadora de las selvas, caaverales y sitios sombros y
hmedos, llaman Etagadi Laquedi, culebrn caa. Las
caas por ac se cran en las orillas de las aguas y llaman
Bravas en su grosor exceden el de un brazo y en su largor
:

llegan tener diez y quince varas. Aunque no sea tan


larga esta culebra, es cierto que las hay de cinco y seis
varas, y ms gruesas que el brazo. El color de su piel es
amarillo claro, con algo de verdoso, como el de las
caas maduras pero frescas. Son muy veloces en la caera.
As se arrojan la presa y la arrastran sus cuevas. Caza
cervatillos y avestruces medianos. Si los Indios las matan,
comen sus carnes, que no son de mal gusto. De la especie
de estos culebrones parece que son los que Lucano dice
que se parecen al mrmol serpentino. Nicandro escribe
de semejantes leptiles que en su tiempo se hallaban en
Samo, donde est el monte Mosychlo :

Atgui eum raptis ferveseens solbus aislas


Ardet, in hrrida se sylraratn derla confer
Imbellesqne rapaz retintas pr/edo bidentes:
Percelsique sai inga, frondosiqne Mosychli,
Sab riridis qaando frigentibas abietis ambris,
Sccnri recabant. grcge cirenm errante Magistri.

Tuve un colmillo que de un culebrn de stos que ma-


taron los Indios sacaron y me presentaron. Era el grosor
del dedo meique, y aunque corvo, igualaba su longitud
la deldedo ndice. Advirtironme que era hijuelo cule-
bra nueva. Al herirla da unos silvos altos y asombrosos.
CLXXV. Culebra nadadora Oyaga. En las orillas

aguanosas y sucias de yerbas de los ros y tambin en las


lagunas, especialmente en las tierras que ocupan losEyi-
guayegUS en la liandu occidental del ro Paraguay, se
cran disformes Ilt/dros culebrones nadadores. Ll-
,

337
mallos Oyaga. Crecen Lo largo de cinco seis varas. El
color que domina en sus pieles es amarillo con manchas
pardas. Hay algunos cuyo grosor iguala al del cuerpo hu-
mano. Su diente no es venenoso, pero si hacen presa la
devoran. No hay plato ms regalado para los infieles que
un trozo de esta culebra asado cocido. Es carne buena
pero algo dura, como lo experiment algunas veces que les
ayud comerlas. Es animal ligersimo en el agua y mien-
tras le dura la humedad del cuerpo. Sale las orillas
hacer la presa. En el Diario del viaje de vuelta de los
pueblos de los Chiquitos se trat por extenso de este rep-
til, horror de las aguas. Parece que Virgilio (Georg.,
libr. 3) habl de esta culebra acutica cuando dijo :

Ust etiam Ule malus calttbus i>i saltibus anguis


Squames convolvcns subalo pectore terga,
Atquc notis longam maculosus grandibus alvum,
Qui, dum amnes ulli rumpuntur fontibus, et dum
Ver madent udo terree ac pluvialibus Austris,
Slagna colit, ripisque habitans hie piscibus trun:
Improbus ingluviem, ranisque loquacibus explel.
Postquam exhausta pahis, terrmque ardorc dehiscunt
Exilit in siecum et flnmman-tia lumina torquet,
Smvit agris asperque siti atque exterritus wstu.

Acaso algunos dificultarn asentir lo dicho de que


los Guaycurs comen los culebros mencionados. A incr-
dulos semejantes muchos aos ha que respondi Vossio,
en pocas pero doctas palabras : Quod Mi (dice) non vi-

derunt, cerner subinde vulgares animas, quibusettm si

sermonen severe non grabarentur , plura sciremus Natura-


arcana. Nww aliis rebus pnblicis aut umbraticis stadiis
oceupati, multa non conspicimus qua> illi quos contemnere
solemus vident et observant.
CLXXVI. Dibichodi: hormigas.
Qu dirn los que
nada creen sino sus ideas, lo que no sale fuera de la
esfera de sus especies sensuales, al oir que hay hormigas
lucientes, cuya luz de noche parece la de la lucirna-
238
ga? Otras que se fabrican sus casas altas ms de vara y
media, con sus troneras, respiraderos caones modo
de chimeneas ? Otras que forman unas canales entradas
secretas, por bajo de tierra y roen las races de las plan-
tas, por las paredes y postes de las casas, maltratando
las maderas y exponindolas ruina ? Otras, omitiendo

muchas especies, que de noche y tambin de da salen en


los cuartos, salas y dormitorios, se apoderan de ellos y
si embisten los que duermen, los martirizan y hacen sal-

tar del lecho 1 Lo ms singular es que un ejrcito que


hace negrear todo pavimento y paredes, con un poco
el

de humo de papel rocindolas con agua, toca retirada


en pocos instantes sin perder el tino del agujero por don-
de sali campaa, tan pequeo, que de da apenas una
cuidadosa diligencia lo halla. Pues es cierto que hay sta

y muchas ms especies de hormigas, las cuales, aunque


tienen nombres propios, el comn todas es Dibichodi.
Unas tienen el color pardo claro y sus tenazas son las
guadaas de los rboles y sembrados. Son mayores que un
grano de trigo cuando no tienen alas, ms, despus que
le han nacido, igualan tamao de un mediano escara-
al

bajo. La extremidad de la cintura hacia abajo es como un


grande garbanzo. No encierra otra cosa que una manteca
blanqusima la cual no es del gusto de los Guayeurs,
pero s de gente blanca, pobladora de la ciudad de Santa
Fe, perteneciente al Ro de la Plata.
CLXXVII. Hormigas bravos. Por una casualidad
descubrimos mi compaero padre Juan Garca y yo,
el

otras hormigas cuya mordedura causaba alguna inflama-


cin con ardor y escozor intenso. En las caas bravas, cuyo
canutos tienen casi ma cuarta de dimetro, descubri-
mos por mejor decir, hizo sus asechanzas este enemigo.
Rajando una de estas caas, las cuales llaman los in-
dios Etagad, salieron innumerables hormigas negras, unas
pequeas y otras muy grandes, casi de media pulgada.
Eficironse sentir cuando estbamos divertidos. El asalto
fu tal, que nos obligaron cederle el campo, porque nos
239
pusieron en fuga. Muerden con rabia y sueltan con difi-

cultad. Anidan en las mismas caas, de cuya humedad y


jugo recibirn alguna sustentacin.
CLXXVIII. Abejas. En muchas de las caas bravas
y en troncos de los rboles huecos, fabrican sus panales
algunas especies de abejas; otras debajo de tierra, en pro-
fundidad como de una vara, y otras cuelgan sus colmenas
en las ramas de matorrales. Los Guaycurs se aprove-
chan con bastante frecuencia de la miel, ms para hacer
el brevajecon que se embriagan que para comerla. Reco-
gen la cera y la venden ahora los espaoles, y antes

losPayagus infieles, que la llevaban la ciudad de la


Asuncin. A cada especie de abejas tienen puesto su pro-
pio nombre.
CLXXIX. Avispas. No abundan menos las avispas ;

unas casi coloradas, otras negrasunas grandes y otras :

pequeas. Todas convienen en estar armadas de fuertes


aguijones, y que causan, si pican, un dolor bien grande.
Pierden el aguijn que queda clavado en la carne : pero
no por eso mueren, ni quedan desarmadas, pues tienen
otros dos de reserva. En una ocasin, con las tijeras
cort por medio una : quedaron los pedazos sobre una
tabla, que haca como paso una ventana. De all un
buen rato entraron dos chicos mi cuarto, uno de ellos
se arrim la ventana, y con el dedo se puso jugar con
un pedazo de la avispa cortada. Era ste en el que
tena el aguijn. Ya pareca sin alma, cuando de impro-
viso sac su aguijn aquel medio cadver y se lo clav en
el dedo al nio, que llor de dolor sus inocentes travesu-
ras.

CLXXX. Avispa Guayenaga. Entre todas las avispas


cuyo empleo es cazar araas. La
se particulariza una,
llaman Guayenaga. Su grandor es como el de las avispas
ordinarias. La extremidad inferior de su cuerpo est
unida la anterior por medio de un canutito negro y
duro, del grosor de un alambrito. Todo el color de su
cuerpo est jaspeado de negro y amarillo. Las alas son
240
cortas y angostas. Camina casi con tanta ligereza como
vuela. El ejercicio que la tiene entre da en continuo
afn, se reduce buscar araas por todos los escondrijos.
Las saca y vuela con ellas su albergue para su sustento
y el de sus hijos, vi alguna que cargaba una araa cuatro
veces mayor que ella. Propiedad rara por la cual merece
el nombre de Mitridates de las avispas.
CLXXXI. Mosquitos molestos. En tierras bajas y
mucho ms en las anegadizas, se cran, no avispas, sino
innumerables mosquitos y tbanos. Unos de aqullos
tienen las zancas largas y jaspeadas de blanco. Causan
glande molestia, sin dar treguas de da ni de noche. Los
llaman Conodo. Otros hay pequeitos de dos especies,
una casi imperceptible. Su estructura es de una mosca
chiquita. Pican unos de da hasta sacar sangre y levantar
ampollas, dejando, en la picadura un humorcito acleo
que causa una comezn intolerable. Los tomos mosqui-
tos tambin molestan de noche ; entranse por entre el

pelo en la cabeza, cejas y tambin al abrigo de las orejas,


y causan un ardor como de fuego vivo. A estos llaman
Conipenigo. Hay otras muchas especies, que con sus zum-
bidos tocan alarma, y tienen los viajantes en continuo
desvelo, ms de una vez me sucedi haber parado al ano-
checer, fatigado de todo un da de camino, ms los enjam-
me obligaron volver caminar
bres de los mosquitos
medianoche por pantanos y lodazales malsimos. El ries-
go de ma cada y el peligro (le los tigres se haca ms
soportable que la presente furia de los mosquitos.
CLXXXII. Tbanos. La multitud de tbanos, que
dicen Guococodi, de da y en lo ms ardiente del sol.
molesta mucho. Haylos de varias especies. Unos como
los de Europa ; otros como unos moscardones : y otros
como unas moscas. Estos ltimos acometen con la preste-

za de una exhalacin, y dejan escozor inflamacin en la


parte para algn tiempo. Con dificultad se puede lograr
COger alguno, por su grande ligereza.
CLXXXIII. Multitud de insectos. Fuera nunca ac-
241
bar recorrer una por una las especies de insectos molest-
simos, y muchas veces venenosos. Hay Alacranes y Ciento
pies de varios tamaos. Algunos tienen un geme de largo

y poco menos de media pulgada de grueso. Aturden pol-


la noche con sus molestos chillidos los grillos, que con
sus dientes destruyen y roen la ropa y papeles. Es verdad
que en este particular de ejercitar sus destrozadores dien-
tecillos, les hacen ventaja unos escarabajos aplanados y

largos como cucarachas, los cuales llaman Nagueladi.


Aun en los platos y escudillas de estao clavan el dien-
te, y los roen como si fueran de alcorza. En los bosques
se cran muchos murcilagos, y los llaman Eyaquidi. La
especie de los grandes es temible, porque en el sosiego
del sueo rompen alguna vena y chupan la sangre con
una suavidad imperceptible. Hllanse tambin los la-
gartos, que dan este nombre Guayagaidi, segn toda la
configuracin de los camaleones. Otro lagarto se ve raro,
dicho Guoladi : tiene la cola muy larga ; y pasa durmien-
do casi todo el da. La misma constitucin de la tierra,
tan proveda de aguadas, es propsito para la procreacin
de los sapos, que llaman Liguedemade. Vense algunos
escuerzos, que significan con estas dicciones, Ebogo
bogo. No son muy continuos aquellos animales como
pulgas, que los espaoles llaman Piques y los mbays
Nigetoguedi. Ms en alguna otra temporada seca, nos die-
ron bien que ofrecer Dios. Hubo da que era necesario
sacar ocho nueve entraados ya en los dedos de los pies
y otras partes. Los indios desaseados tuvieron muchos y
hubo mujer que estuvo la muerte de solo piques.
CLXXXIV. Mosca gusanera.
En la repblica de
las moscas hay una grande de ojos muy resaltados llama-
da Egenay libotagi, esclava de la luna, no s por qu. Lo
cierto es que si en el sosiego del reposo meridiano noc-
turno, se siente en los odos ventanas de las narices, se
sigue gusanera por las queresas que depone.
CLXXXV. Escarabajos y yarrapatas. Entre los es-
carabajos hay uno la mitad mayor que los ordinarios ;

PAR. CAT. T. I. 16
242
por su ejercicio de hacer bolas de estircol, le llaman
Nibuitaga nutuilenogodi. Causa estraeza ver su hermo-
sura entre bascosidades. Casi todo est salpicado de
manchas de un color finsimo oro. Yo hice secar tal cual,
y muerto no pierde los brillos de su jaspeado. Otros hay
que en sus ojos tienen dos globos de luz cuj a claridad es
tanta, que acercndolos un libro carta, se lee sin es-
torbo. Vense de noche, y parecen alados carbunclos su :

nombre es Limacate. Las garrapatas chicas y grandes, y


de varios colores, abundan en las selvas y en los pajona-
les de los valles. Segn su especie tienen los nombres y

el comn es Gaiedele.
CLXXXVI. Araas. Alas araas llaman Eguala-li-
tenigi, las hilanderas. Hllanse demuchas especies. Entre
todas es temible la mayor de ellas. Es del grandor de un
huevo, y en circunferencia la hemos muerto como la pal-
ma de la mano. Su descripcin y efectos de su veneno se
dijo en otra parte.
CLXXXVII. Gusano luciente. En noches obscuras se
ve con frecuencia un gusano del grosor de una pluma
de ganso, y como dos dedos de largo. Todo l parece un
scua bien candente. Su cabeza es colorada el cuerpo :

plido gneo, como apagado mas, en tocndole, pone


:

todo su cuerpo como un vivo fuego, difundindose por


todo el de la cabeza. Est en opiniones si es ponzooso ;

pero nadie se atreve cogerle inmediatamente con la


mano. Yo cog tal cual con un palito en un cartucho de
papel blanco. Conservse algunos das vivo, y con la
misma propiedad de difundir aquel humor fogoso cuando
Muere tambin lo encendido, y queda en su
se le tocaba.
color apagado, aun el de la cabeza.

CLXXXVIII. Lanyostas. Una de las plagas que ms


afligen la jurisdiccin de la ciudad de la Asuncin, es la de
la langosta. Los infieles Mbays conocen esta desoladora
de las plantas, y la tienen puesta el nombre de Aioque,

mas no hemos experimentado en los aos que aqu esta-


mos, que son siete, su fatal diente. Han pasado algunas
243
mangas por el aire Lacia las tierras de los espaoles ;
pero
en de los Mbays no qued sino tal oual que se abati
la

fatigada. En lugar de las langostas suele algunos aos


criarse una oruga gusano, que acaba las hojas de los
algodonales y niandiocales. Tambin otras langostillas de
varios colores, poco menos nocivas que las grandes. Pin-
tlas elegantemente Claudiano :

Horret upex capitis, modo fera lumina surgunl


Vrtice cognatus dorso dure scit amictus,
Armorit untura Clltim, dumique rubentes
Cuspidibus parviSf mulls aeuere rubores.

CLXXXIX. Mariposas. Las mariposas componen


repblicas numerosas, y muy bellas. No hay color que
no matice las alas de unas otras. En algunas se ven
compendizados los de todas. Forman festivos tornos al
contorno de pocitos de agua y orillas de los arroyos. A
los chicos Guaycuis sirven de grande entretenimiento.
Llmanlas en general Tibeico, y las persiguen con ino-
cente algazara. Llevan en las manos unas ramas con las
cuales las abaten al suelo. Cuando ya son en buen nme-
ro las muertas abatidas, las ensartan, entretejindolas
en unas pajas varitas largas, formando el volante flo-

res, vistosos ramilletesy guirnaldas.


CLXXXX. Ave Nayinigo. Su utilidad y pelea con las
vbora*. Por fin de este asunto, ser bien insinuar un
medio fcil de verse Ubre de muchos reptiles y otros in-
sectos malignos en las huertas y en las casas. Con poner
en ellas el ave llamada Nayinigo, est todo hecho. De
este pjaro tratamos en otra parte bajo el nombre guara-
n Haria. Es tan benfico como las cigeas, y limpia el

terreno que corre su cuenta de culebras, vboras, ala-


cranes, grillos y de otros semejantes insectos, que busca

y le sirven de alimento. Pelea con las vboras, y es cosa


de grande complacencia ver como la deja burlada. Enrs-
case el enemigo para dar el salto y emponzoar al Nayi-
244
nigo ste hace escudo de sus alas, esconde el pico, y
:

salta como de un vuelo sobre el contrario quien hiere


con su arma oculta, y, le vence, deja sus astucias y
contorsiones burladas. Con acomodacin puede conside-
rarse esta pelea como la que describe Nicandro entre el
Dragn y el Aguila :

Hunc petit hirisum, magni Joris armger hostem


Cumquc genis parta acre sais ex aethere bellum,
Paeentem in silvis quamprimunt riderit illutn
Qaod lotos ferusis nidos cum 7iitibus oeis
Et simal ipsa terens, et rastans pignora, perd t :

Non timet hor scrpens, inio quodaw impete duras


Prosiliens. ipsamque Aquilam, leporemquc tenellum
Extrahit ex rapidis. fraadeque fortior unas.
vi

Cauta malum declnat ars : fit ibi spera pugna,


Ut queat extortum victor sib tollcre praedam
Sed frustra elapsam. et rolitantem hie rde rolucrem
Insequitor, longos snunin contractas in orbes,
Obliquoque levans sursuni saa lamina visti.

CAPTULO XI
DE LOS INDGENAS

CXCI. Habitadores del jHts- Su ocio. Cuanto hemos


dicho de los animales nocivos no contrarresta la belle-

za de un pas tan extenso, y que ofrece cuantas conve-


niencias puede apetecer.se para pasar la vida con quietud
y abundancia. Mas est poblado de un gento que apenas
aprecia sus calidades sobresalientes. Viven los Eyigua-
yegis muy contentos en su innata pereza. Parece que han
trasplantado sus genios lo inculto de la tierra que habi-
tan. Es nacin que no entiende de trabajar en sementeras,
ni aun conoce las ms de las frutas silvestres que espon-
tneamente La naturaleza le ofrece en los rboles de las
selvas. Causa admiracin verlos esclavos de la inaccin
considerar lo personal de sus cuerpos, y los modales no
en todo brbaros que muestran.
CXCII. 9u8 propiedades naturales. Su estatura por
245
lo comn excede la de la gente blanca. Son bien hedi*
y de talle qne participa ms de espaol que de indio.

Rarsimo entre ellos tiene el cuerpo desproporcionado,


(> en lo grueso en lo bajo. En la fisonoma y facciones

del rostrfl, asi los varones como las mujeres desdicen mu/
poco de la (jente espaola. Ni en el color se diferencian
notablemente, si los Mbays no anduviesen lo ms de su
vida desnudos del todo, expuestos los ardores del sol

y otras destemplanzas del tiempo. Las mujeres, que son


honestas en el vestir, son tambin de mejor color que los
hombres. Es verdad que sus embijamientos y pinturas,
unas pasajeras como afeites, otras permanentes y grabadas,
las roban la natural tez de sus rostros.

CXCIII. Su agilidad.
La misma contextura y pro-
porcionada simetra de sus cuerpos comunica los varo-
nes una agilidad y soltura admirables. En sus caballos no
gastan sillas ni estribos. Montan en pelos, y para sto de
un salto estn sobre ellos. Aun cuando caminan pie
en sus juegos, se conoce la soltura de sus miembros.
Corren tras los caballos para atajarlos cogerlos casi con
la misma ligereza que los brutos. No usan lazo ni bolas
para cogerlos, ni corral para sujetarlos. Los corren y
amontonan, y la sombra de otros caballos, echan mano
del que quieren. En estas ocasiones, si rompen y dispa-
ran los animales, ejercitan su ligereza volvindolos como
antes, corriendo repuntarlos. Los cogen inmediatamente
por las clines, veces en la punta de una vara ponen un
cordelillo con lazada corrediza, quedando ellos con la

otra punta, y as se le echan al cuello, como si enlazaran


perdices. Despus que llegamos la Reduccin, con la
comunicacin de los indios Guaranis que nos ayudaban,
aprendieron muy bien algunos infieles manejar el lazo,
y se valan del para coger en el corral sus caballos. De aqu

se ver elningn fundamento que tuvieron los Demarca-


dores que navegaron el ro Paraguay arriba, para decir
en sus Diarios que los infieles Mbays tenan lazos y bo-
las por armas.

246
CXCIV. Peanse las jyestaas, cejas y otras partes del
cuerpo.
El modo de mirar en todos casi sin excepcin,
es alegre y airoso. Si no tieran conNotique y Nibadena
los prpados y circunferencia de los ojos parecieran ms
agraciados. Sus ojos son vivos y proporcionados, de una
perspicacia aguilea. Toda la belleza de los ojos se pierde
en la deformidad de las cejas y pestaas. Peanlas del todo,
y no permiten en ellas el ms mnimo pelo. Es uno de
sus afanes frecuentes, no cortarlos, sino arrancarlos de
raz para que se extirpe la casta. Miran con desprecio,
como adorno deforme, las pestaas y cejas de la gente
blanca : ste es uso general los dos sexos. En una oca-
sin me cogi una buena vieja descuidado : dime tal

repeln en una ceja, que se llev algunos pelos. Oh ! vie-


ja, le dije, qu intentas? Quitarte ese pelo que te afea,
me respondi naturalsimamente la buena anciana. Con
el mismo empeo persiguen cualquier pelo que nazca en

su cuerpo : la barba y el bello de cualquier otra parte


nace sentenciado un total destierro. Es cosa graciosa
verlos con el espejo en una mano (antes se miraban en el

agua) y con ayudada de una Conchita del cuchi-


La otra
llo, desbarbechar y arrancar los pelos en sto emplean :

maanas y tardes enteras A este afn continuo se ha de


atribuir el que queden imberbes, y las pinturas que po-
nen en sus rostros, que cierran los poros y queman la tez
dejndola como tierra dura, incapaz de producir yerbas,
no la Naturaleza, la cual en darles barba se ha mostra-
do liberal con ellos.

CXCV. Adorno No s qu aprensin


de sus cabezas.
tienen estos indios con Desde nios van ya cer-
el pelo.

cenando el de la cabeza. Los hombres le traen cortado


tusado con tijera. Las mujeres cuanto ms raz del cas-
co, excepcin del copete, tanto mayor belleza se aade
en su imaginacin sus cabezas. El copete y una lista de
pelos, dos dedos ancha, y poco ms de otros dos alta, que
les con desde sobre la frente, en que hace como una me-
'

dia luna, hasta la coronilla de la cabeza. Gastan tiempo en


247
igualarle y todo su esmero consiste en traerle igual le-
;

vantado hacia arriba y bien liso. Pintante de colorado


con la tinta de Nibadenae. Los hombres tambin del
mismo tinte en sus cabezas. Algunas veces se ponen una
redecilla, tejida con bello arte. Esta les sirve, no de re-

coger el pelo, que no le tienen largo, sino de adorno. Y


cierto que no les asienta mal, especialmente los chicos.
Los hilos son colorados, y suelen poner sobre ellos, como
esmaltes, cuentas de vidrio pequeas, blancas, amarillas

y negras, formando sus flores y lazos. Por la parte que

mira la frente, en correspondencia la nariz, y subien-


do hasta la coronilla de la cabeza, le cosen una planchita
de latn bien bruido, angosta, delgada, y bastante fle-
xible. Lo mismo hacen todo alrededor de dicha escofia,
con que queda brillante, y en su estimacin preciosa.
CXCVI. Uso en el corte del cabello de los chicos. En
los chicos admite alguna moderacin la ojeriza contra los
cabellos. Les consienten traerlo largo como una cuarta
hasta cierto tiempo y trmino de edad, de cuatro cinco
aos. Mas en este tiempo no traen as igual toda la cabe-
unos aladares mechones por los lados y por
llera, sino

encima, de modo que les caiga un mechn hacia el cogo-


te. En lo dems del casco les pelan, abrindoles unas
sendas que bastan para dividir los cabellos que les de-
jen. Esto observan con nios y nias, de modo que no se
distinguen por el corte del pelo. En cumplindose el tr-
mino que tienen prefijo, los primeros entran en el modo
moda de loshombres, y las segundas en la del copete
cresta de las mujeres. Esto da entender que ya salen de
la clase de nios, y enrtan en la categora de gente de
juicio y polica.
CXCVII. Poltica de los Mbays. Estas dos prendas
afectan los Eyiguayeguis como bases de su ceremonial
culto. Cuando llegan hablar alguna persona, no
empiezan sin su Benedcite ceremonia. Parece de esta
palabra Yano, que no quiere decir ms que un seco Ven-
go. Con esta misma, quitando la Y que es nota deprime-
248
ra persona de singular j sustituyendo la G, que es letra
interrogativa, sirve para saludar al que habl primero
diciendo Gano? Has venido? l que luego responde : con
el Yano enjuto Vengo, sin ms arenga. Modo llano de
los primitivos siglos. Despus se sienta, pero con circuns-
tancia, porque no ha de ser inmediatamente en la tierra.
Si no hallan otra cosa que les sirva de asiento de alfom-
bra, ponen lo primero que encuentran mano, sea palo,
piel manta, y sobre eso se sientan cruzadas las piernas
se ponen recostados. Es usocomn grandes y chicos
de ambos sexos. Las mujeres tienen sus mantos, que les
sirven de sayas y hallan ms presto en ellas asiento. Pasa
los trminos del aseo la nimiedad con que buscan en qu
sentarse por no tocar el suelo. No tienen en sus toldos
asientos altos. Sobre una estera de juncos sobre una
piel de ciervo, venado de toro, est todo su estrado.
Esto es lo que hace presumir que tienen algn abuso en
tocar inmediatamente al sentarse el suelo : porque si lo
hicieran llevados del miedo de sabandijas, poca altura es
la de sus asientos para estorbar stas la subida. Al fin

es punto de su poltica. Siempre que los Misioneros bamos


verlos en sus toldos, era cortesa indispensable la salu-
tacin referida, y luego nos acomodaban asientos su
modo. Admitamos el agasajo, y as sentados convers-
bamos con ellos, cosa que estimaban sobremanera, y con
que les ganamos las voluntades, vindonos los pobrecitos
tan abatidos como ellos por amor de sus almas, sosiego y
enseanza.
CXCVIII. Su modo en el hablar, en particular y BUS
juntas Vamos adelante. Sentado en pie, el Eyigua-
yeguis habla en tono muy moderado. No se precipita ni
atropella, aunque habla con velocidad expedita. Despus
oye lo que se le dice, y si tiene que aadir, quiere inte-
rrumpir, empieza con este verbo, Ayipa, oye ; con
esta palabra, Natini, atindeme. Esto sucede en conver-
saciones de particulares ;
que cuando por alguna circuns-
tancia concurre alguna junta cabildo pleno, se reduce
249
todo behetra. Hablan los que quieren un tiempo, sin

entenderse, ni respetar al cacique, aunque se halle pre-


sente. En estas juntas se sientan en crculo sobre estet as,

y La pipa de tabaco corre por todos varias veces. Como


sus acuerdos son tumultuarios, salen sin precisin sus
resoluciones, nada se concluye. No obstante cuando se
les pone en juicio, y se les hace hablar con orden, y
conociendo la fuerza de la razn, discurren con bastante
acierto. De este modo determinaron mi ida los pueblos
de las misiones de los indios chiquitos, juntos en mi
presencia, en que hablaron los congregados sin inte-
rrumpirse, y proponiendo con claridad los motivos. En
semejantes asambleas, los que se sientan son los solos
hombres, modo de concurso de comedia. Las mujeres
sequedan por detrs en pie, hablan ms que aqullos, y
producen mil bachilleras, hablando como unas cotorras.
Al disuelve la junta sin saberse en lo que han que-
fin se

dado. Cuando en particular se despiden de alguno,


guardan una especie de buena crianza cortesa. Con la
mano derecha hacen una accin que quiso parecer besa-
manos, y con la misma sealan el camino que han de
coger, y luego dice cada uno: Yege Eyigo: esto es, quiero
irme. Hsele de corresponder con esta palabra Emidemi: :

vete, te irs: as : Emi Emi? te vs? Esta es ceremonia


de gran molestia si concurren muchos porque todos uno
;

por uno la han de practicar, so pena de pasar por un


descorts. Tambin los chicos se cran con esta doctrina,

y es una gracia ver las madres cuando se despiden,


imponer en el ceremonial, sus hijos, aunque los tengan
en brazos. Ms de una vez sucedi estar los chicos embe-
bidos en sus diversiones al tiempo que sus padres se
haban ya despedido de nosotros y tomado su camino,
luego venan los monitos cumplir con su cortesa, y
sta en su inocencia nunca nos di fastidio, porque era
un principio bastantemente bueno para lo que nosotros
pretendemos en orden su crianza racional.
CXCIX. Su grande curiosidad. Su modo de admiraciones.
!

250
La curiosidad de estos Indios es extremada. Todo lo
miran y de todo preguntan, como gente que pretende
averiguar las causas y circunstancias de cuanto de nuevo
se les pone la vista . Si les da golpe y causa admiracin
lo que se les muestra dice, prorrumpen hombres en
los
esta expresin Au, y al mismo tiempo que se ponen la
mano extendida en la boca, dnse golpecitos como los
nios cuando se alegran. De este modo dan entender
laarmona que interiormente perciben y se les excita.
Las mujeres tienen otra palabra con que manifiestan su
admiracin en las mismas circunstancias y es sta : Gu-
yenla, que equivale Oh Hay ! cosa tal ? El Prisma les

sacaba de tino, cuando vean teidos de variedad de co-


lores los rboles y otros objetos. La piedra imn fu pava
ellos un misterio tan extrao, que corrieron por todos
los toldos los prodigios de su atraccin y otros efectos.
No vena infiel de los de ro arriba, que luego no nos
viniese pedir que le ensesemos la piedra (pie vivia y
coma hierro. Era preciso darles gusto. Un relojito de
ruedas con campanilla de horas los traa desde muy lejos

examinar la causa de sus movimientos. Unos decan


que estaba escondido un negrillo que le haca dar vueltas :

otros adelantaron ms en la materia, diciendo que era una


cosa viva que se aparece sus mdicos, y llaman Late-
nigi, y (pie el reloj era el Latenigi, que nos descubra
muchas cosas. Los de la Reduccin, informados ya del
fin del reloj, hacan los astrnomos, y sealando la mane-
cilla, les cuando sta apunta aqu, sale el sol,
decan :

aqu es medioda, y aqu poniente y medianoche. Aun-


que no haga sol, saben por este instrumento nuestros
padres las horas del da y de la noche, porque este es
la medida del sol en su carrera. Oanles los huspedes
como orculos de ciencias sublimes.
CC. Interjeccin de dolor.
Para manifestar el dolor
'ii la muerte de alguno de los suyos, usan las mujeres

de la misma interjeccin aadiendo una de stas Pigui- :

di, Piguidio Talo; de este modo: Guayema Piguidi


251
equivale al Ay! ins tierno con que pueden hacer sensi-
ble su interior pena. Los varones lo hacen con otra dis-
tinta, con la cual tambin se admiran, quedan como
pasmados con los tristes recuerdos de la muerte. Estn
sentados en ademn de unos hombres absortos, y repiten
esta lastimosa lamentacin : Hatanaganiya ; el tono es
bajo y lloroso. Ms al mismo tiempo no dejan de hacer
lo que tienen entre manos.
CCI. Vicios de los Mbays. Estas y otras muchas
dotes, que ciertamente son de criaturas racionales, capa-
ces de cultivo y enseanza, sirven como de frontispicio
unas fbricas muy irregulares por dentro de la obra.
Parecen mquinas autmatas, en cuya composicin se
unen los elementos de soberbia, ingratitud, ignorancia
instabilidad. De estas fuentes principales surten los airo-
yuelos propiedades de holgazanera, embriague:, desen-
voltura y desconfianza, con otros muchos desrdenes,
que en lo moral los embrutecen.
En un continuo entonamiento blasonan de tener mu-
chos cautivos, espaoles y de otras naciones. Estos es-

clavos lo son en todo : su cuenta corre abastecer el toldo

de sus seores de agua, lea y cosas semejantes. Compo-


nen y guisan sus tales cuales manjares. Mientras sus
amos duermen, se embriagan hacen otras cosas. En
otra parte se tratar de este asunto ms por extenso. La
clase de nobles, contradistinta de la de plebeyos, es una
de sus ms adoradas memorias. Cuando nos hablaban,
todos eran capitanes, descendientes de tales, y de una
alcurnia la ms sobresaliente. Si alguno haca accin
ratera, sin cespitar profieren, no es capitn, es indio de
baja extraccin y sin obligaciones; siendo la verdad
todos unos con poca diferencia.
CCII. Su ingratitud, Con este gento no tienen valor
ni beneficios pasados, ni ddivas presentes. Creen que
todo favor debido, y ninguno iguala su mrito.
les es

Nigaseles una bagatela en ocasin de haberles dado ya


tres cuatro cosas de alguna estimacin que tienen en
252
las manos : basta, todo va perdido. Despedirles sin sa-
tisfacer sus antojos pueriles, es motivo para que todo
se eche en olvido, y para que su ingrata condicin se
desfogue en este mote Acami Aquilegi t eres un men-
: :

guado, miserable, mezquino y nada liberal. Cada da se


nos ofrecen casos en este asunto. El tiempo los iba mori-
gerando, y dndoles conocer la diferencia entre literales
y desperdiciadores. Ya, decan, en otra ocasin nos darn
nuestros Padres ahora ya nos han socorrido. Para nos-
:

otros lo guardan, y para que no se nos pierda, no quieren


darle todo junto.
CCIII. Su ignorancia. Este ningn reconocimiento
los beneficios trae su origen de la ceguedad y lamenta-

ble ignorancia en que los tiene sepultados su mucha


altivez y otros brbaros desrdenes de su gentilismo.
Un dicho sin fundamento de una vieja del Nigienigi
mdico les hace ms fuerza (pie la razn ms evidente.
Criados y alimentados en las sombras del libertinaje y
vanas observancias, no se extiende la luz de su conoci-
miento divisar las tinieblas. As viven desasosegados
y mueren infelices. Pobres almas ! atadas las cadenas
de la ignorancia por tantos siglos !

CCIV. Su instabilidad. La corta esfera que se ex-


tienden las luces de estos indios hace que el miedo y la
desconfianza los atormenten en un potro de continuos
sustos, posedos de la instabilidad sus corazones. Al me-
nor viento se mueven sin ms impulso que el de su
volubilidad. De una hora para otra se ve deshecho lo (pie
pareca ms bien fundamento contra los vaivenes de sus
genios inconstantes. Esto nos tena en un sumo desvelo
los principios. Hoy los veamos dar mil aseguraciones
de la sinceridad con que deseaban el bautismo; y al otro
da, y aun mismo levantaban sus esteras y nos dejaban
el

solos. Empezaban hacer sementeras, y al mejor tiempo

Levantaban mano de la obra, perdiendo los tiempos opor-


tunos. Una maana fui ver unos plantos de mandioca

y maz, que unos guarans cristianos haban trabajado


253
pava nuestro alimento y tener qu repartir Los chicos de
la Reduccin. Advert que de un bosque vecino salan
muchos de hombres, mujeres y criaturas. No
los infieles,

supe hasta que volv mi choza el misterio. ste me lo


decifraron unos indios infieles menos espantadizos. Mi
Padre, dijeron, la gente se asust anoche, porque un Ni-
gienigi cant que venan los espaoles prendernos. Por
sto se fueron esconder! bosque recelosos del anuncio.
Nosotros, como vimos vuestro sociego, no le creamos, y
acertamos en no irnos En otra ocasin por la tarde casi
hicieron lo mismo, porque una vieja les dijo que haban
aportado unas embarcaciones con soldados espaoles que
venan sorprenderlos. Juntronse en gran tropel junto
; mi casa; sal: supe lo que los inquietaba: y con fres-

cura los sosegu y quit el susto. Venga aqu la vieja,


dije, que quiero oira. Pasaba la pobre al mismo tiempo

con un cntaro de agua. Dime, le pregunt, cmo cono-


ciste que venan espaoles con nimo de sorprendernos ?
Has visto los barcos? No, dijo ella pero o el ruido de :

un can. Bien estamos, hijos, no hay nada. Dime, lle-


vabas tus calabazos en el caballo cuando oste el estam-
pido? Si, respondi ella. Pues todo el ruido fu que sin
verlo se te cay uno, y le pis el caballo ; y al cascarle

meti ruido, para medio sorda por tus aos, tan ho-
t

rrendo como el de un tiro de can. Soltaron todos la


risa y asintieron mi dicho, con que todo qued pacfico.

CCV. Blasonan de constantes.


Lo mejor del caso en
la inconstancia de los Eyiguayeguis est en que todos
son hombres de su palabra, y nada voltarios. En su idio-
ma lo explican con gracia diciendo : E uninitegi yota-
ga. Mi palabra es una, firme Yo soy hombre que hablo
:

poco y lo cumplo. Soy constante en mi dicho y obro con


verdad. A todo esto se extiende el nfasis de las expre-
siones dichas. Por el contrario, para dar entender que
un hombre es inconstante, de palabra dudosa, falsa y qrre
no la cumple, dicen Oguidi lotaga. Son muchas sus
:

palabras.
254
CCVI. Los otros vicios. En una cosa son los Eyi-
guayeguis firmes, que es en no trabajar y en embriagarse,
procurarlo. No entienden de ms trabajo que de cuidar
de sus caballos, de hacer flechas y algunas cositas para
sus adornos. Esto no se entiende en las mujeres, que real-
mente son hacendosas. Los hombres no se meten ms que
en lo dicho, y en beber bien cuando el nudagi hidromel

lia fermentado tanto, que pueda alegrarlos. De aqu nace

una desenvoltura cuyo retrato no puede ponerse la vista


de personas cristianas. Tampoco este vicio es transcenden-
tal las mujeres, que por la mayor parte son bien hones-
tas en su vestir y modales, y ms de lo que pudiera espe-
rarse en una nacin tan brbara. Ni faltan algunos
hombres, los cuales aquella luz que David dice que puso
Dios en nosotros, Signatum est super nos lumen vultus tui,
Domine, descubre la deformidad de los desrdenes que
ven en sus compatriotas y parientes. Los detestan y se
guardan de concurrir con ellos. En stos obra con mayor
presteza la divina graciay la tosquedad de los otros
;

quedar devastada con ms fuertes toques, como el sabio


lapidario, que labra las piedras de menor dureza con fa-
cilidad y en poco tiempo, empleando mayores plazos y
mus golpes de la rueda en domar la pertinacia del dia-
mante, hasta gastar toda la opacidad de su c ostra que
ocultaba sus brillos.
La dicha es en general la idea de la inculta nacin
Eyiguayegui Guaycurn ; la cual, esparcida en estas
dilatadas tierras, no reconoce toda ella una sola cabeza
la cual viva toda su altivez sujeta. Son muchas las par-
cialidades cacicales que ;il presente componen su br-
bara repblica, como se ir viendo.
255

CAPTULO XII

CACICATOS, NACIONES Y MARCIALIDADES DE INDIOS


HISTORIA DE LAS MISMAS, SS USOS Y COSTUMBRES

CCVII. Cacicatos de la orilla occidental del ro Para-


guay. La primera parcialidad.
En el tiempo presente
estn divididos los Eyiguayeguis en las dos bandas del ro
Paraguay, hechos seores de mucho terreno, y el terror
de las otras naciones. Los cacicatos qne hoy da cuentan
son bastantes, y cada uno tiene su rgulo independiente
de los otros. En la orilla occidental del mencionado rio,
viven los siguientes : Los Cadiguegodis. Estn divididos
en dos parcialidades numerosas que tienen el mismo nom-
bre, tomado de un zanjn, que recibe el agua del ro Pa-
raguay, llamado en su idioma Cadigugi. Los caciques
principales de estas parcialidades son Napidigi y Apaga-
megi. Los hijos de stos y algin pariente disfrutan ya
honores de caciques, reconocidos entre los suyos por
legtimos seores. Al uno de estos inaugurados rgulos
llaman Natalenigi, y al otro Nilequadi. Todos son de los
Cadiguegodis, y viven entre los pueblos de los G-uans
en sitios acomodados para sus caballeras, y abundantes
de caza y pesca para su sustento. Son indios feroces, y
reputados por bravos an entre los Eyiguayeguis. El caci-
que Apagamegi vino verme la Reduccin de Beln, y
deseaba mucho llevar Misioneros jesutas, que instruye-
sen sus vasallos. Dile entender que no iran, si su
gente no depona algo de su fiereza y por oirle aad ;
:

l Quin se fiar de unos hombres que por antojo quitan


las vidas ? Qu seguridad tendr yo, si quiero ir visi-
tarlo puesya os miro como mis amados hijos ? Aqu
fu donde, levantndose en pie el buen viejo, que estaba
sentado en el suelo su usanza, lleno de furor, dijo : Yo
soy Apagamegi mi Padre, t y cualquiera de tus her-
:

manos y criados puede ir mi tierra sin recelo. Quin


256
se atrever incomodaros? T, mi Padre, as como ca-
minas seguro con estos mis hermanos, del mismo modo
caminars y sers recibido en mi jurisdiccin. Otra vez
en un viaje, sabiendo que yo estaba cerca del ro Para-
guay en la orilla oriental, acertaron ellos estar en la
opuesta. Pasaron luego y vinieron verme estaba
el ro, :

Natalenige con su gente y mucha de la de Napidigi. Con-


vidronme ir sus toldos pero excusme con que Na-
;

talenigi y Napidigi no haban ido visitarme Beln.


Es verdad, dijeron, pero te damos palabra que no se
pasar el verano sin que nos veas en tu casa. Aadieron,
nos llevars la ciudad ver al Capitn grande (el Gober-
nador) porque tambin nosotros queremos maestros de tus
hermanos. El buen trato poco poco los va domesticando.
CC VIII. Segunda parcialidad. La segunda parciali-
dad de la misma orilla occidental y la que est ms al

Norte, se llama Guetiadegodis, los serranos. De su tierra


y cerros se habl extensamente en los Diarios. El cacique
principal de esta gente tiene el nombre de Golanigi,
famoso por las irrupciones que hizo contra los indios
Chiquitos y haber quedado con casi toda su toldera pri-
sionero de aqullos. Este joven cacique vino verme, y
letuve en la Reduccin algunos das. Hizo un viaje la
ciudad de la Asuncin pedir Misioneros jesutas. Frus-
trronsele sus buenos deseos por maldad de la intrprete,

que corri gran riesgo de su vida cuando se descubri su


engao. Entre los Guetiadegodis se levantaba un nuevo
cacicato, cuya cabeza se haca un hermano de dicho caci-
que y se llama Oyomadigi. De ste, de su barbaridad y
tuga, se dice mucho en los Diarios. El padre de estos dos
jvenes, que era el nico cacique, y se llamaba Unego-Ate-
nogodi, fu muerto por el de los Chiquitos en la embos-
cada, que les hicieron en el bosque, camino del pueblo
del Santo Corazn de Jess.
CCIX. Cacicatos de la Orilla oriental, 'limera parcia-
lidad. Las parcialidades que estn establecidas en la
orilla oriental del ro Paraguay son ms en nmero, y
257
tambin ms extendidas. La primera y ms inmediata
ios cspaoks de La ciudad de la Asuncin es la de los
Apacachodegodegis, esto es, los de los campos de los aves-
truces ; porque en realidad hay machos en las tierras de
su jurisdiccin. Su cacique se llama Epaquini, el princi-
pal ms anciano, y como tronco de la sangre real de los
Eyiguayegis. Esta parcialidad y la que luego pondremos
fueron las primeras que pidieron Misioneros jesutas. Con
ellas se fund la Reduccin de Nuestra Seora de Beln,

en que Epaquini tom el nombre de Jaime, quedndole


el suyo por apodo l y su hijo, (pie se llam Lorenzo.
CCX. Segunda parcialidad. La segunda parcialidad,
cercana la referida, pero ms inclinada al Norte, es la
de los Lichagotegodis que significa los de la tierra colo-
rada. Su cacique fu un indio anciano, por nombre Cone-
licogodi. A ste le quitaron la vida unos caimanes en el

ro Paraguay, y por qued con el


falta de hijos varones,

cargo un hermano suyo, llamado Napidigi, el moreno,


por lo tostado de su color. Este, con la mayor parte de su
gente vivi dos aos al principio en la Reduccin de Be-
ln. Despus fu necesario que se apartara, porque los
Eyiguayeguis no gustan de tener lugar en donde ya hay
un cacique. Es indio de bellsimo genio, y muy amante
de los Misioneros, por cuyo dictamen se separ de la
Reduccin con nimo de que en sus tierras se fundase
otra intitulada San Ignacio de Loyola. Hubirase efec-
tuado, si no lo hubieran estorbado los tiempos adver-
sos.
CCXI. Tercera parcialidad. La tercera parcialidad
se llama de los Eyibegodegis por el sitio ms al Norte,
en que estn establecidos. Es muchsima gente. Llman-
los tambin Enacagas como si dijramos, los escondidos,
porque viven como tales, entre cerros, cinagas y rios.
Oblgales esto el miedo que tienen los espaoles cuya
villa de San Isidro de Curuguat y partidos de la ciudad
de la Asuncin redujeron los ltimos extremos. Es
gente muy guerrera y entre los Eyiguayeguis estn repu-
;

PAR. CAT. T. 1. 17
258
tados y tenidos en el concepto que los samaritanos res-
pecto de los judos. En realidad se hacen respetar de
todos, y salen con cuanto quieren, porque es la parciali-
dad de ms nmero de combatientes. Compnese de tres
cacicatos, cada uno de los cuales vive separado de los
otros en su respectivo sitio. En su hablar tienen algunos
trminos de que hacen burla los otros Eyiguayeguis, y en
su pronunciacin tienen algo de tosquedad los viejos, no
lasmujeres y nios. El cacique de ms fama se llama
Caminigo, esto es, Gallinazo. Le cuadra el nombre como
de ave de rapia, pues su vida no es otra cosa con los su-
yos, que buscar que hurtar y quien quitar la vida. Un
da, habindome venido ver en la Reduccin, le dije
que por qu no tena buenas esteras para su casa, como
lo hacan los otros. Respondi con arrogancia Yo no :

necesito de esteras, porque paro poco en mi toldo, y ando


como los tigres. Me cost mucho reducirle que fuese
la ciudad ver al seor Gobernador. Remordale la
conciencia gravada de sus insultos contra los espaoles,
y se recelaba de algn castigo. Al fin lo consegu por
medio de una hija suya, que le llor tanto, que se
esolvi al viaje; y volvi muy agradecido, porque fu
muy regalado. El otro cacique se llamaba Cacoda, fu
prisionero de los Chiquitos, y muri en el pueblo de San
Javier, habiendo recibido el bautismo. El ltimo tiene
por nombre Inionig-Iguaga. Este y el antecedente vinie-
ron visitarnos la Reduccin con muchos de sus solda-
dos. Mostraron muchos deseos de ser cristianos, y de lle-
var Misioneros sus tierras. Dle buenas esperanzas, y
porque queran ver las imgenes de los santos, y otras
alhajas de la Iglesia, hice armar un altar en el campo
para satisfacerles. Estaban como absortos, y el ltimo y
su mujer como enajenados de gozo por lo que ya digo.
Traan consigo un nio como de diez aos, hijo suyo.
Sin decir sus padres cosa alguna, y sin que lo vician,
le vest una sotanilla encarnada, encima un lindo roque-
te : lo mismo hice con otro chico de la Reduccin saqu :
259
los dos nios de improviso y los puse los lados del
altar como ayudantes de misa. Aqu fu donde los Indios
no caban en s de jbilo. Viendo que no me sali mal
la jornada de esta representacin, tom nimo para la
segunda, que meti ms ruido. Envi al toldo los dos
nios vestidos como estaban y con las manos puestas
ante el pecho. Djeles que fuesen primero ver al caci-
que, despus uno por uno, que recorriesen todos los

apartamientos. Hicironlo as, arrastrando en su comitiva


Las viejas cantaban su modo, y una deca
la gente. :

Ya se conoce que tenemos Padre que nos ama fuera, :

fuera temor los espaoles pues todos somos ahora de


una familia. Ya los Eyiguayeguis son como los cristia-

nos. Con toda la alegrsima algazara me volvieron los


nios, bien fatigados de sus visitas. Corri esta ceremo-
nia por todos los toldos, mirndonos desde este hecho
con mayor respeto y reverencia. Regal entre otras cosas
al chico una monterita y unos calzones de persiana. El

padre y la madre rebosaban de contento. Despus de


tiempo fui yo su tierra y no saban cmo agasajarme :

y el chico ni de da ni de noche quera apartarse de mi


lado. Su padre fu prisionero de los indios Chiquitos.
CCXII. Cuarta parcialidad.
La cuarta parcialidad
tiene este nombre algo revesado, Gotocogegodegi, sto es
los que pertenecen al caaveral de las caas de flechas.
Hay muchas de estas caas muy hermosas en las tierras
de estos cacicatos. Algunas en lo grueso, liso y lustroso
parecen caas de bastones de la India. Viven ms al

Oriente que los dems. Son dos cacicatos de mucha gen-


te. El principal cacique se llama Guayicota, y el segun-
do Niyimanaga. Se precian de soldados, y de verdad que
lo han demostrado bien en las presas que llevaron de las
tierras de los espaoles. De estos tenan bastantes cauti-
vos y cautivas, que se consolaron grandemente cuando
en sus toldos pudieron hablarme. Encontr tal cual que se
acordaba de la lengua guaran que es tan comn en el

Paraguay, propio como la espaola.


260
CCXIII. Subdivisin en otras parcialidades. Las di-
chas parcialidades principales ocupan mucho terreno,
porque se subdividen en otras muchas, tantas cuantos son
y aun familias. Los legtimos
los capitanes inferiores,
Eyiguayeguis no han admitido la precisin de vivir en
comunidad cerca de los toldos de sus caciques. A esta
sujecin no obligan sino sus cautivos y criados. Por lo
comn viven separados, y alguna distancia irnos de
otros. Este arbitrio se hace necesario en unas gentes que
no trabajan y han de buscar comodidad, lo menos para
pasar la vida. De este modo todos encuentran caza, pal-
mas y otras cosas de que se alimentan. Vistanse algunas
veces, y se comunican las nuevas que pueden conducir
su seguridad y mantener firme la unin, sin la cual no
se conservaran. En estas y otras visitas, su modo de intro-
ducirse los que llegan, dice el que hace cabeza : Yan
Ad-anacalo : vengo consolaros
y los que le reciben res-;

ponden Iga dagatime, por esto quedo agradecido. Cuan-


:

do premeditan expedicin contra sus enemigos, corre el


aviso por todos los toldos, y se levantan humos, que
conocen al punto. As se alista el nmero de soldados
voluntarios, ms de los del capitn que ha de gobernar
el campo.
CCXIV. Divisin de tierras de coila cacicato. Para
mayor conveniencia y quietud en sus alojamientos, tienen
los Eyiguayeguis una distribucin del terreno tan arregla-
da, pie puede pasar por una mxima de gente de alguna
polica. Cada cacicato tiene lmites de tierras en la orilla
del ro en que habita. Fuera de estas, tiene otras en la

orilla Ninguno pasa jurisdiccin ajena sin


opuesta.
licencia del seor de aquel terreno. De este modo, como
son lugares de mucha extensin, tienen todos sin estor-
barse en donde hacer sus monteras y pescas. Cuando les
da uan, pasan el ro y plantan sus esteras donde les

da la gana dentro de sus trminos, que son como partidos


de cada parcialidad. Esta poltica y buen gobierno les

acarrea una utilidad ms de hallar con qu pasar la


;

261
vida, y es que saben quin anda por aqullas tierras por
los humos que se levantan. Con sto, si los buscan para
sus avisos visitas, con facilidad los hallan, y veces
con ahorro de muchas leguas. As me sucedi muchas ve-
ces caminando en su compaa y no erraban ni la parcia-
lidad, ni aun las capitanas inferiores. Al modo (pie en
Espaa, sabido un lugar, se acierta por los de otros las
alqueras que tiene su distrito, y aun muchos saben los

dueos quienes tocan y las habitan as se entienden :

en estas divisiones de tierras los Eyiguayeguis.


CCXV. Tierras y parcialidades antiguas de los guaycu-
rs. Hcese aqu precisa una breve digresin que no
interrumpa la narracin, sobre la Historia del Chaco.
Esta coloca Guaye uns entre el ro Pilcomayo y
los
el Yabebiry. Lo cierto es que no son tierras para habi-

tadas, por las muchas aguas en tiempo de inundaciones y


por la grande sequa en tiempo de los calores. Mucho
ms arriba hacia el Norte del rio Yabebiry vivieron siem-
pre los Guaycurs, aunque todo lo andaban y llegaban
hostilizar la ciudad de la Asuncin por la orilla occiden-
tal del rio Paraguay ; hasta que consiguieron seorearse
de la oriental, destruidas las poblaciones de Indios y la de
la ciudad de Santiago de Jerez en cuanto hacan imprac-
ticables los caminos. De sta ya se habl en la provincia
del Itatin. Despus divide toda la nacin en tres parcia-
lidades cacicatos, todas de una misma lengua y cos-
tumbre. Dice que guardaban poca unin entre s por ;

ser de naturaleza altivos, prefirindose los de una parcia-


lidad los de otra. Hasta hoy da conservan este resabio

y por eso, cada cacicato vive del otro separado : sin


embargo, cesa toda etiqueta, si se ha de acometer los

espaoles otras naciones de enemigos.


CCXVI. Los Codalodis. A la primera parcialidad
llama Codollate Taquiyiqui, que quiere decir los de
hacia el Sur : ms ordinarios de la provincia del
hcelos
Paraguay ; y seala elnmero de familias como unas
doscientas. Aqu hay mucho que deslindar. Llmase la
262
dicha parcialidad de los Codal-odie, nuestros bailadores,
porque seran de esa condicin. La palabra, como la
escribe la Historia, nada significa ; mas puesta de este
modo Codolatedi, quiere decir los de nuestra apariencia,
tez y piel ;
que es lo mismo que nuestros semejantes en
fisonoma y color. Existe hoy da mucha gente descendien-
te de los Codalodis : es entreverada y enlazada con las
parcialidades de una y otra orilla del ro. Perdise el

nombre, no la generacin. El cacique de la Reduccin de


Beln Epaquini me dijo muchas veces que el cacique de
los Codalodis fu su bisabuelo, y que el nombre de su
infidelidad era Guayicota, y el que le pusieron los Mi-
sioneros, de santo, cuando le bautizaron fu Motn, que es
Martn : no pronuncian la R sencilla, que no la tiene su
idioma. Djome tambin que la cacica mujer de don Ma-
tn, se llam Falarica, esto es, Francisca. As consta de
la historia, que ellos conservan muy bien en los archivos
de sus memorias. Preguntle por qu no conservaban el

nombre de Codalodis Respondi que porque fueron ven-


?

cidos y sacados de sus tiernas por otros Eyiguayeguis de


la orilla oriental del ro. El caso fu ste. Un clebre caci-
que haba ido visitar sus parientes los Codalodis.
Recibironle stos su modo con tamborilillo y gran
tiesta. La substancia de esta fu la borrachera en que
rematan todas. Calientes los Codalodis quitaron la vida
algunos vasallos del de la banda oriental, los cuales le
acompaaban. Intentaron lo mismo con el cacique ; ms
ste, con aviso (pie le dieron sus amigos, se substrajo del
riesgo. Repas el rio, junt todos sus soldados, que enar-
decidos bascaron i los Codalodis, pelearon con ellos y
los vencieron,habiendo muerto muchos, y apresado los
restantes con todas las mujeres y nios. Pareci los
Eyiguayeguis asegurarles, y no se les ofreci por arbitrio,
que repartirlos por los otros toldos, dejndoles con los

honores de Gnaycuni, pero sin el nombre que antes los


distingua de las otras parcialidades. Con gracia me res-

pondi un da un sobrino del cacique Epaquini. Pregunt-


:

263
Le si tena sangre Codalodi. l con una viveza muy expre-
siva se puso la mano abierta de canto como un cuchillo
sobre la frente, y bajndola por la nariz y mitad del pe-
cho hasta el suelo, en ademn de quien se parta por
medio en dos mitades, hizo una accin airosa con la mis-
ma mano agarrse por la mitad del pecho de la mano
:

derecha y me dijo : Mi padre, en esta parte soy Eyigua-


yegui por parte de padre ; y despus haciendo lo mismo
con la izquierda y por esta soy Codalodi porque
aadi :

lo fu mi madre. Conocimos un viejo de edad de ms


de setenta aos ;
djonos ste que l le trajeron joven-
cito, acabada la refriega, dla cual ya hablamos. Al fin,

viven los descendientes de los Codalodis, y son verda-


deros Eyiguayeguis. El nombre Taquiyiqui, sobre es-
tar muy alterado, no significa el Sur, ni los que estn
este rumbo. Ya dijimos en otra parte que al Sur llaman
Niguetega. El dicho nombre debe escribirse de este modo
Tagi-ligi-yegi ; y dice los de hacia el camino ;
porque
los Indios de esta parcialidad, respecto de los otros que
vivan ms apartados de la ciudad de la Asuncin, esta-
ban en el camino hacia
camino para dicha ciudad. el

A esta molestaron mucho despus que se desampar la


Reduccin de los Santos Reyes Magos que componan los
Codalodis : y aos tambin despus fueron vencidos y
dispersos por los toldos de los Eyiguayegis.
CCXVII. Chiaycuruts . A la segunda parcialidad
nombra la referida Historia Guaycuruts y Napipin
Yiquis : y advierte que este ltimo nombre significa los
de hacia el Poniente, y que seran otras doscientas fami-
lias. En otra parte nota la misma Historia que el caci-
que de esta parcialidad se llam Don Juan, y que era
hermano de Don Martn, de quien se habl arriba. De
todo sto se concluye que los Guaycuruts eran legtimos
Eyiguayeguis, no menos que los Codalodis. Descifremos
un poco los nombres que les pega. El primero de Guay-
curuts no es de lengua Eyiguayegui, sino de la Guaran,
facilidad muy repetida de dicha Historia. Este es un
264
principio de confusin, porque no sabemos, ni los mis-
mos Eyiguayeguis entienden el significado de dichas pa-
labras de otro idioma. Guaycurut significa Guaye nr
Blanco, y con la letras que es de los plurales de la len-

gua espaola, y no de la Guaran Mbay dice Guay- :

curs Blancos. Ya notamos en otra parte que el color y


fisonoma de los Mbays se acerca mucho los de la gente
espaola. El sol y sus continuos viajes los tienen algo tos-
tados. Sin embargo el mujeriego, por lo comn los ms de
los chicos y y no pocos hombres, tienen la tez del
chicas,
rostro bastante blanca. Los espaoles del Paraguay los
vieron, y les pareci bien llamarlos Blancos, para con-
tradistinguirlos : el nombre Napinyiquis est mal adje-
tivado. Dbese escribir : Napigiyegi, esto es, los que
pertenecen al sitio de las abejas llamadas Napigi, de las
cuales hay muchas en las tierras que entonces y ahora
ocupan los Mbays de la orilla occidental del ro Para-
guay. Si se escribe dejando la n as : Napin-igi, quie-
re decir, que chupa y lame, lo que acaso quisieron
el

dar entender, porque cuando tienen miel, la comen


mojando en ella los dedos, y chupndolo que se les pega
ellos como una esponja animada . Por ltimo dice que
las tierras de esos indios eran ms al poniente del lo
Bermejo. En esto creo que hay alguna equivocacin :

porque el ro Bermejo cae muy abajo y distante del Pil-


comayo, en donde pone los Codalodis. Queda al Sur y
no al poniente, tmese el curso de los dos ros como se
gustaic. Esto poco importa. Lo que es cierto, que fueron
envueltos en la dispersin de los Codalodis, con los cuales
vivan casi siempre. Viven, pues, sus descendientes en
Mbays como hermanos.
los toldos de los
CCXVIII. Guai/cuns Guacs. Finalmente la terce-

ra parcialidad, segn la Historia, que aclaramos se llama-


ron Guaycurs Guazs y en su idioma Eyiguayiqni,
como si dijramos los de hacia el Norte. Dice que eran
cosa de unas trescientas familias, y que han sido capi-
tales enemigos de los Espaoles, y mantenido guerra
265
continua con ellos. Distaban de la ciudad (le la Asun-
cin casi cien leguas. Vivan en las tierras de los indios
Mbays y Guanas, que confinan con los Chiriguanos del
Peni: stos eran labradores, y por armas los sujetaron los
Guaycurs guazs, y emparentaron con ellos. Entre las tres
naciones completaban el nmero de ochocientas familias.

Aade ms, que la tierra propia de las tres parcialida-


des dicha de Guaycurs fu antiguamente la que llaman
Caaguaz que distaba como doscientas leguas de la Asun-
cin, ro Paraguay arriba. Las desampararon por lo

comn y causa de las guerras que entre s trajeron, ya


porque llevados de su natural ferocidad, y nimo belicoso,
se prepararon para conquistar otras naciones y sujetar-
las su modo de vivir, como lo consiguieron con los
apars, Guanas y Mbays. Por esta razn se acercaron
al Pilcomayo al cual en su idioma llaman Guazutingua.

Aqu tambin sujetaron los Guatats, Mongolas, Ta-


payaes y otros, que hoy da son todos de esta nacin, y
ocupan por el Oriente hasta el ro Bermejo, por donde
tambin asolaron los indios Calchines y otros pueblos
de los Frentones Abipones. Hasta aqu la mencionada

Historia.
CCXIX. Confusin de la Historia. Estaba formado
en pocas palabras un laberinto de cosas que para acertar
salir de l es necesario mejor hilo que el de Ariadna
para no perderse en el de Creta. Punto por punto, en
breve le nombre de
registraremos todas sus vueltas. El
Guaycur Guaz trae su origen en el idioma guaran, y
significa, Guaycurs numerosos, grandes en nmero de

almas. En realidad que son muchos, porque en toda la


Nacin como se colige del segundo nombre, cuya escritura
est tan viciada como la de los otros de arriba. No debe
escribirse sino de este modo : Eyigua-yegi ; ste es el

nombre toda la nacin, y tanto los de la Banda


qrre tiene

Oriental como los de la occidental del ro Paraguay son


conocidas por este nombre general, y aaden los parti-
culares de los sitios en que ms de asiento viven. El
266
dicho nombre significa Perteneciente Palmar de una al

especie de palmas llamada Erigir. hay muchas De estas


en la orilla occidental del ro, en donde en sus principios
vivi toda la nacin. Hoy da toda la banda del Ponien-
te del ro Paraguay dan el nombre de Eyigua mientras
que los espaoles la nombran costa de Calehaqn.
CCXX. Guaycurs bravos : son los Enacat/as. Han
mantenido guerra con los espaoles despus que stos
con una traicin en que les mataron algunos intentaron
acabar de un golpe la nacin, sta ha vengado bien
costa de la ciudad de la Asuncin y villa de Curuguat
la sangre de los suyos. Despus se tocar de propsito
este punto. Los Guaycurs-guaziis, y Bravos, como tam-
bin los llama la Historia que anotamos son los que al

presente se llaman Enacagas de los cuales se habl en su


lugar. Lo cierto es que contra el espaol, toda la milicia
de Eyiguayeguis ha sido bra va y de un odio tan ardien-
los ,

te, que solamente la cruz de Jesucristo con que entraron


armados sus toldos pudo apa-
los Misioneros jesutas
garle. As lo confiesan los mismos espaoles leales Dios
y su catlico monarca. Y aunque stos callaran la mis-
ma experiencia fundada en hechos incontrastables lo
est voceando. Con esto se ve claramente que el n-
mero de familias de los Eyiguayeguis era el de toda la na-
cin entera.
CCXXI. Enseoranse de las orillas del ro. Es cierto
que las primitivas tierras de los Eyiguayeguis fueron los
(pie hoy estn inmediatos los salvajes Guans, y que
ocupan al presente los Cadiguegodis. Como se multipli-
caron mucho les fu preciso buscar ensanche, y se pasaron
muchos cacicatos la orilla oriental, en donde tuvieron
continuas reyertas con los indios cristianos que vivan
reducidos. Al fin lograron desalojarlos : tambin se
retiraron los espaoles de la ciudad de Santiago de Jerez,
y as los Eyiguayeguis quedaron seores de los campos de
una y otra orilla del ro.

CCXXII. Emparentaron con los Guanas. Tierras de


267
stos. En la orilla occidental emparentaron con los in-

fieles Guans, los cuales ellos llaman Niyololas, y al


presente les sirven como feudatarios. No liemos podido
averiguar que los conquistaron por armas, sino por la
unin de sus casamientos. Algunos caciques capitanes
Eyignayeguis se casaron su modo con cacicas capita-
nas Guans. Los vasallos de stas, muertas ellas, queda-
ron en un perpetuo feudo los descendientes de los
maridos de sus seoras. As se conservaron hasta este
tiempo, como se dir en su lugar. El da de hoy conozco
dos capitanes Eyiguayeguis, uno que estuvo casado con
capitana Guarn, y viendo yo la repudi : otro que actual-
mente lo est, y es el famoso Caminigo. La mujer tiene
muchos vasallos Echoaladis, que es parcialidad muy nu-
merosa de Guans y todos son criados de su marido.
los
En aquellos tiempos seran pocos los Guanas ms al pre- ;

sente componen siete poblaciones, de las cuales una, que


no es la mayor, cuenta sobre novecientas familias. Los
Guans tienen sus tierras en la orilla occidental del ro
Paraguay, de una hasta cuatro leguas de distancia de sus
aguas. La graduacin se comprende entre los 20 y 19
grados y medio de latitud austral. La serrana de los
Chiriguanos dista mucho, y tiene otras tierras desde
ella hasta los Guans, pobladas de otras naciones y as
no son tierras tan confinantes como las pone la Historia.
CCXXIII. Sitio del Caaguaz.
El Caaguaz, bosque,
grande, como se explican los Guarans, apenas dista por
elevacin cien leguas de la Asuncin. Est en la orilla

oriental del ro Paraguay y no en la occidental. Cerca de


esta grande selva estuvo el pueblo de Santiago Apstol
de Indios Guarans, reducidos de los Misioneros jesutas.
Huyeron de los Eyiguayeguis, como consta de la vida del
Padre Lucas Quesa hasta hoy
: se mantienen en las tierras
inmediatas al Caaguaz los Eyiguayeguis y para viajar
donde quieren, atraviesan por sendas hechas mano en
dicha selva.
CCXXIV. Napars y Mbays. Quines eran. No
268
sabemos qu nacin era la de los indios apars. Nos
inclinamos creer que no eran distintos de los Guans
sino una parcialidad de stos porque los Eyiguayeguis
:

no blasonan de otros feudatarios, sino de los Guans.


Tambin porque stos aunque entre s tienen divisiones
y terrenos que habitan, tienen otros particulares. Los
Eyiguayeguis los llaman en general Niyolola y en parti-
cular cada poblacin le tienen puesto su nombre. Ni

ms ni menos que los Espaoles, que convienen en este


nombre, se diferencia entre s por los de sus provincias
y tierras. La historia del Chaco multiplica naciones como
nombres cuando una individua nacin tiene muchos.
As lo hace con los que llama Mbays, que en la rea-

lidad no son distintos de los Eyiguayeguis. La palabra


Mbay es de la lengua guaran, y significa Estera. Los
espaoles vieron las esteras que sirven de cabanas los
Guaycurs, y el nombre de aqullas aplicaron los in-
dios. Hasta hoy da llaman los vecinos de la Asuncin
con el nombre de Mbays los Eyiguayeguis prueba ;

nombre Guaycur es co-


clara de que son indistintos. El
rrompido de la lengua guaran, como se dir en otra
parte. El nombre de Guazutingu que da la Historia al
ro Pilcomayo, es del idioma guaran, y significa agujero
dla nariz del ciervo: no es palabra ile la lengua eyigua-

yegui. Los Guaycurs es cierto que hacan sus excursiones


por aquellos campos, pero no se establecieron en ellos.
Tampoco conquistaron los Calchines, como tocamos
en otra parte : ni los Abipones, que confunde con los
Frentones, que son los Tobas. Tuvieron con stos sus
encuentros, peleas, y los llaman Comid.
CCXXV. Casas toldos de los Mbays. Como lo
Guaycurs necesitan de buscar el alimento, y sto, poco
tiempo (pie estn en un sitio, escasea, se ven obligados
mudar con frecuencia la toldera. Por esta causa no tie-

nen casas de fundamento, ni cabanas de paja. Sus habi-


taciones son porttiles, y las arman desarman en el
paraje que han de dejar eligen para su parada. Los
269
raen mi lado y ot ras otro y las atan por las puntas
:

materiales de (pie fabrican estos toldos se reducen una


especie de,juncos que ellos llaman Nigolitedi. Crecen en
orillas de las lagunas y sitios hmedos en que se recoge
alguna agua. Hay algunos de cuatro varas de largo, y
gruesos cuando ya estn enjutos como el dedo ndice.
Con la humedad continua de las tierras anegadas adquie-
ren una lozana que admira. Luego que florecen y tienen
la perfeccin propia de su especie estn en buen estado
para las esteras, quede ellos tejen las mujeres Guaycurs
y sus criadas. Crtanlos, y con curiosidad los ponen en
tierra algo enjuta cercana: aqu se secan, perdiendo la
humedad, de que abundaban y embeba su corazn es-
ponjoso. El color verde se cambia en pajizo. Hecha esta
preparacin tan natural y llana, se sigue el tejido. No
tienen ms arte que poner los juncos tendidos con igual-
dad, segn el anchor que ha de tener la estera, y atrave-
sarlos por seis ocho partes en proporcionada distancia y
apretar unos con otro con el hilo. Atan las dos extremida-
des por las puntas de los juncos, haciendo un modo de tren-
cilla, que corre lo ancho, y as queda concluida la estera.
Esta tiene el nombre de los juncos de que se compone.
CCXXVI. Su fbrica y divisiones. Ya con estas este-
ras hay material, por mejor decir, estn fabricadas las
paredes, techos y puertas de los toldos. Levantan unos
postecitos horquetados de palos delgados, que clavan en
el suelo, cuya altura para le cumbrera principal es de tres
cuatro varas. Ya se ve que sobre ellos ha de descansar-
la cumbrera caballete de la casa, el cual se forma de
una caa brava. A este modo por uno y otro lado clavan
otras dos hileras de pilares, que bajan con proporcin,
y sobre ellos atraviesan caas muy delgadas, y veces
varas largas. Armada de este modo la trabazn del ma-
deramen de las principales salas, que son las de en me-
dio, atan unas esteras con otras por las cabezas por lo
ms grueso de los juncos, y con palos las levantan y
tienden sobre la armazn extempornea. Unas esteras
-

270
delgadas las vigas bajas; y con esto queda formado el
techo principal de las casas. A estas les hacen con otras
hileras de postecitos ms bajos y esteras proporcionadas,
otras dos viviendas, como corredores lo largo. Otras
esteras estn de prevencin, que en tiempos de vientos y
tempestades sirven de puertas con que se cierra el tol-

do. Para esto bajan un poco, y veces hasta cerca de la


tierra las puntas de las esteras de los alares y aseguran
las bien,y ellas por la parte de afuera se arriman las
que estaban prevenidas. De este modo, y con este arte
hacen paredes, no levantando sino bajando los materia-
les. Cada toldo as fabricado tiene por el interior la
capacidad ancho de una diez varas, y veces doce,
lo

y poco menos lo largo. Son fbricas niuy dbiles, y jue-


gan con ellas los vientos fuertes. Lo que tienen de bueno
es que resisten suficientemente al agua despus, que se
empiezan hinchar con la humedad los juncos. Cuando
empieza llover, si los coge secos, hay muchas goteras,
pero las cogen fcilmente. A en que tienen sus
los lados

camas, ponen por todo el ancho del toldo unas esteras


chicas como techos primeros alares interiores. Sobre
stos, (pie son de juncos ms caen las goteras, y
finos
para que no lleguen caer sobre ellos, la limpian con
unos plumeros de plumas de avestruz, corrindolos de
arriba abajo por las esteras. Con esto se aprietan los

juncos y no pasa el agua, que cae como de las tejas

a los piesde las camas. La misma diligencia hacen si es


grande el aguacero con las esteras altas, atando los plu-
meros en unas varas altas.
CCXXVII. Sus adornas interiores. Vistas las casas
de los Guaycurs, queda poco que registrar de ajuares y
adornos. Estn formados sus toldos en medio crculo al-
go ms abierto hacia las puntas. No hacen calles, porque
cada toldo divisin de la toldera, abierto por los dos
alares es calle espaciosa. La forma, medio arco
casi de

en que los colocan, deja naturalmente como una media


plaza, capaz cuando concurren todos los del cacicato.
. .

271
Esta sirve pura sus diversiones y juegos y duermen tam-
bin, si los muchachos las dejan. Por este lado, que pue-
de llamarse el interior de la toldera, no entran caballos,

sin duda para precaver las desgracias que podra suce-


der las criaturas, y tambin para que no ensucien la
plaza. Por el lado exterior espalda manejan las caba-
lleras y en el corredor hacen sus hogares y cocinas. Por

61 tambin van lo que la naturaleza les precisa, sitios

apartados. A lo largo no hay comunicacin de un toldo


otro. Divdeulos con unos pilarcitos de palo, de los cua-
les el ms alto tendr dos varas fuera de tierra. Estos
son primero y ms substancial ajuar del toldo. Tienen
el

todos sus horquetillas, de las cuales cuelgan sus tales cua-


les alhajuelas. stas se reducen unas ollas de barro,
algo aplanadas. Su magnitud es varia, y sus labores se-
gn la idea de la alfarera que las deja llenas de pequeos
agujeritos. stos sirven para pasar el hilo y matizarlas
de Conchitas, y aun de cuentas de vidrio. Otras hay sin
agujeros, y pintadas de varios dibujos, no muy desagra-
dables. En estas ollas guardan la harina de palma, maz,
cocos y otras cosas, pues les sirven de cajas y escritorios
Del mismo modo, y para los mismos usos labran una es-
pecie de calabazos grandes, sacndoles con delicadeza un
pedazo por el pezn, que despus ajusta como tapa. Ven-
se tambin algunas unas tejidas pala, y so-
alforjitas,
brebordadas de hilo de varios colores, y otras en forma
de red, las cuales sirven para lo mismo. La llevan cuan-
do van buscar cocos, palmas y otras cosas de alimento,
y les sirven de alforjas bolsas acomodadas. Hay unas
de anillos ojos grandes, y otras de pequeos, y algu-
nas del todo cerradas las primeras admiten cualquiera
:

cosa grande, como races de mandioca, batatas, etc., y las


otras sirven para cargar grano, como los costales en Es-
paa. De cuelgan sus alfanjes, plumas y
los postecitos

flechas, que tienen reservadas, y no hay ms alhajas en


las paredes,que brinden la curiosidad de los ojos,
hagan ostentacin vana
272

CCXXVIII. Sus camas.


Mas si ponemos la vista en
el suelo, hallar no menor recreo. Crece por medio de
ellos la yerba poco menos que en los prados, aunque el
continuo pisarla no la deja levantar cabeza. En las dos
cabeceras de cada toldo divisin igualan la tierra, y
ponen encima alguna yerba, hojas de palma, que sir-
ven de colchn, cuya tela tieuen barata. Sobre stas po-
nen unos cueros de venados, ciervos, y ahora de toro
vaca, y ste es estrado y cama, arropndose, si hace
fresco, con sus mantas. Entre da suelen arrollar las
pieles, poner encima unas esteras que sirven para el

aseo y de sentarse. No se busque ni ms sillas ni ms


mesa en estas casas, ni mejor sala para recibir las visi-
tas.No han dado los Guaycurs en el bello y cmodo uso
de las redes hamacas, ni de otra especie de cama levan-
tada lo que sin duda condujera mucho para su aseo y
conveniencia.
CCXXIX. Cmo as limpian. Es cosa natural (pie las

pieles que inmediatamente tocan al suelo, cosa hme-


da, se ermohezcan, y veces si no tienen cuidado, se
pudren, y as suelen exhalar un olor fastidioso. Agre-
gense otras inmundicias de los chicos y aves caseras que
ensucian la casa. Es preciso limpiarla, y para sto las
barren de cuando en cuando. Si ya la escoba no basta,
practican apartar todos los toldos y retirarlos como media
cuadra del sitio en que antes estaban. As logran suelo
limpio, y ambiente ms puro. En estas ocasiones suelen
retejar los techos y renovar las esteras, que con los so-
les, humedad y vientos fcilmente se deterioran. Esto
misino ejecuta siempre que envejecidas las esteras, pide
composicin la casa. Por esta causa no cesan de coser
esteras, previniendo con tiempo cosa tan necesaria.
CCXXX. Modo i on que viven en sus toldos. El seor
del toldo ocupa el mejor sitio la testera con su mujer,
hijos y parientes; los criados y gente baja se ponen en el

lado opuesto. Si los criados y parentela es numerosa, se


sigue otra divisin o toldo, en (pie habita con distincin
273
de lugares. Cuando se j utan todos los vasallos de un
cacique, el toldo de ste est como en el centro de los
otros, que forman la media luna. Las divisiones estn
repartidas por capitanas. Es falso lo que dice la Historia
del Chaco, que amos y criados vienen estar promiscua-
mente revueltos. Ni en sus viajes, en que no viven con
ceremonias, permiten esta llaneza. Tampoco es verdad
que las divisiones toldos en que viven los caciques sean
mayores. Todos son iguales en ancho, alto y largo. La
razn (pie trae para la mayor capacidad de los caciques
es porque debe estar desocupada la habitacin del rgulo
de todo lo dems, menos de las armas, que estn all co-

mo en cuerpo de guardia para salir con facilidad cual-


quier rebato. No hay tal armera, y cada soldado guarda
en su toldo sus armas, como despus veremos. Mucho
menos sirven los toldos de los caciques para echar en
ellos los pregones y dar los avisos. El modo con que el
capitn avisa sus resoluciones es muy No cuel-
distinto.
gan los Guaycurs de los mandamientos de su cacique
sus voluntades. En algunas cosas le obedecen, y ( a mu-
chsimas hacen lo que quieren, como si fueran indepen-
dientes. Es un gobierno todo de condescendencia.
CCXXXI. Presuncin de los Mbays. Para que se
vea el orden que los amos y criados guardan en sus toldos,
referir este caso. Fui como sola un da visitarles. En-
tr en el toldo de un capitn anciano. Coma ste actual-
mente, y le servan sus criados de stos unos cuidaban :

el fuego otros de cosas conducentes que quedase bien


;

servido el amo. Acab ste de comer y tambin los cria-


dos. Not en m alguna atencin en observarlos, y me
dijo: Mi padre, qu te parece de nuestro modo? Somos
como los Espaoles: los seores nos dejamos servir de
nuestros criados aqul es mi lugar y el de mi mujer y
:

de Jos (era un hijo suyo ya cristiano), aqul el de los


criados que como ves estn separados. No lo hacen as
los Espaoles? Si, hijo, le respond y me agrada mucho
;

este vuestro modo : mas echo menos una cosa que os


PAR. CAT. T. I. 18
274
falta, y cuando la tengis estaris del todo como los Es-
paoles. Qu cosa es esa que nos falta, mi Padre? El
que aprendis las palabras de Dios (as llaman la doc-
trina cristiana) y que recibis el agua de los cristianos,
esto es, el bautismo. De eso no te aflijas que para eso te
hemos buscado y y ya Jos, mi
trado nuestras tierras :

hijo, hace lo que tu deseas


y nosotros lo haremos, por-
;

que somos antiguos caseros (amigos que entraban y salan


de paz en la ciudad) de los Espaoles, cuyo modo apro-
bamos.

CAPTULO XIII

SIGE LA RELACIN DE LOS USOS Y COSTUMBRES

CCXXXIII. Modo que guardan en el comer. Antes


que salgamos de las esteras de los Eyiguayeguis, ser bien
que demos una ojeada sus manjares y formalidad de
bus mesas. En varias partes se ha tocado, segn la opor-
tunidad de los asuntos algo de sus alimentos. Ahora co-
mo en su propio lugar se dir el modo que guardan y lo-

que les arrastra el apetito de algunas cosas. Afectan en el


comer algn aseo :
y quieren en este particular parecer

gente de crianza, pero en realidad no sale todo de los


trminos del desalio y rusticidad. Dispuesta la comida,
y es de harina de las palmas, la ponen en unas cazuelas
que ellos llaman Ginogo en ellas se les sirve los que
:

han de comer. La mesa es el suelo, sin ms manteles que


una piel, la paja que en el toldo se cra. En lugar de la
cuchara entra una especie de concha angosta y larga, co-
mo unos cuatro dedos la cual llaman Lapidi. Con sta
comen las puches, y como no se ensucian las manos, no
se las lavan en estas circunstancias.
CCXXXII. Su desaseo en este caso. Si la comida es
de cosa ms slida, como carne de ciervo, puerco ra-
ces de mandioca, y otras por cuchillo les sirve el alfan-
:

je: si aqul les falta, parten en pedazos el manjar, y le


cogen inmediatamente con la mano. No hay ms tenedor
275
que Los dedos. Comen como quien tiene hambre, y con
ninguna curiosidad : todos meten las manos sucias en la
cazuela. Si las tienen teidas con el Nibadena, queda te-

ido de azafrn el guisado. Si se ofrece sazonar con sal


el caldo de la cazuela , los frijoles cocidos en sola agua,
una mujer con un terroncito de Nagatadi, que es la sal,
da tres cuatro vueltas con ella en la cazuela sin soltarla,
y luego la aparta, y queda con algn sabor la comida.
El terroncito de sal se guarda para otras ocasiones.
Acabada la mesa, una criada criado les trae agua
para que se laven las manos. Quien oye sto, pre-
sumir mayor cultura en los Guaycurs que la que
hasta este paso se ha relacionado. Gente, dir, tan
aseada que despus de comer se lava las manos, no
tiene tan embebida la barbaridad como se ha dicho. Va-
se que se reduce su aguamanos, y acaso esta cere-
lo

monia tan admirada en la Asuncin manifestar mayor


fondo de rusticidad. En la misma cazuela en que se les

sirvi la comida, en otra llena de mugre, ponen un po-


co de agua queda menos limpia que la de fregar en
: :

ella meten manos y no decide el ms advertido


las ;

cul ensucia, si el agua las manos, las manos al agua.


Lo mismo se ha de entender del pao de manos toa-
lla no es ms que un trapo tan empapado de mugre, que
:

causa asco. Mejor hacen los que para comer el guiso un


poco de carne no se valen de platos ni cazuelas. Pnen-
le sobre un poco de paja verde ramas de palma rbol

que tienen propsito. Despus estas mismas les sirven


de toalla en que se limpian. Este es todo el aseo que
observan algunos Guaycurs de conveniencias. Otros se
ahorran las ceremonias y comen como les da la gana.
CCXXXIV. Su postura al comer. La postura cuando
comen es de sentados, cruzadas y encogidas las piernas.
Algunos se ponen medio recostados, situacin del cuerpo
que por ventura trae su origen de hacia la Judea. Tienen

los Guaycurs sta y otras muchas prcticas que coinci-


den notablemente con las ceremonias judaicas, como po-
276
dr notarse en loque de ello se ha dicho y falta que decir.
En cuanto la hora de comer, no tienen tiempo cual- :

quiera en que est dispuesta la comida, la toman. Es ver-


dad que por lo comn empiezan comer al querer poner-
se el sol, no han tenido fortuna en la caza. Si tienen
si

alimento comen por la maana, luego que se levantan, y


varias veces entre da. Si la comida escasea ayunan todo
el da y comen de noche lo que encuentran. Son pacien-
tsimos de la hambre, especialmente los capitanes. Es
punto de sumo defecto de su valor quejarse en este
punto.
CCXXXV. Pasin por cosas dulces. Como los man-
jares que de ordinario usan los Guaycurs participan
algo de dulce es imponderable lo que lo dulce les lison-
jea el gusto. Por todo atropellan si encuentran Napigo,
as llaman y todo lo que con ella condice en
la miel,

el gusto suave. Hay unos moscardones de color amarillo

en casi todo el cuerpo stos en tierra blanda hacen un


:

agujero, y en l labran sus tinajitas panales. Que los


Guaycurs comieran lo que labran estas abejas grandes
en sus colmenas, no tena gracia. Lo singular est, que
si cogen un abejn vivo, parten por medio su cuerpo, y

chupan una gotita de miel que de la extremidad inferior


sale. Saboranse con ella, repitiendo esta palabra Liidi-
gi,que significa dulce y agradable. A los dichos abejones
llaman Napig-Iguaga, semejante las abejas. Cuando se
les da un poco de azcar, se llenan de jbilo que explican
con sus admiraciones, y se relamen los dedos como si hu-
bieran quedado acitronados. Al azcar han puesto ote
nombre muy expresivo: Na pigo neloni, miel helada
cuajada. El cacique hombre de edad avanzada, en pedir
miel y azcar, era tan nio como los de pocos aos. En una
ocasin me hallaba en un toldo apartado de la Reduc-
cin, ms de cincuenta leguas. Presentronme un poco de
miel. Llam unos chicos para que se la comieran. Estaba
all el cacique Epaquini y se vino con ellos. Lo que sent
porque los dej sin probarla. Cuando viajan si ven al-
277
gin rbol que tenga colmena, todo el mundo pava, se
corta y comen la miel, y minea ms bien lograda la
jornada.
CCXXXVI. Aficin al tabaco Si el dulce los engolo-
sina los Guaycurs, el tabaco los encanta,. Llaman
esta planta Nalodagi . Los infieles Ni vollas le cultivan
en sus rosas. Crece mucho y le tienen de diversas espe-
;

cies, atendidas las hojas. En una especie son largas poco

menos que un codo, y anchas por el medio, casi un pal-


mo. En otras son ms angostas, pero ms largas y en ;

otras gruesas, de figura de corazn, grandes: y ms, muy


gomosas, lo que tambin tienen proporcin las dems
especies. De este tabaco hacen su provisin los Guaycu-
rs, cuando van las poblaciones de sus feudatarios. To-
dos, hombres y mujeres desde que dejan el pecho de sus
madres, se acostumbran usarle. Los varones le toman
en humo : las le mascan y traen una pelotita en
hembras
la boca entre y enca inferiores, uso que las afea.
el labio

Para fumarle, tienen los hombres unas pipas de Palo


Santo como caones derechas y por la extremidad que
ponen en la boca, delgadas. Lo resinoso del palo santo
aade fortaleza al tabaco. Hay caones pipas largas
media vara y de dos pulgadas de dimetro. A esta irre-
gular tabaquera llaman Elegico, que es el nombre del
Palo Santo. Casi nunca la dejan, y especialmente en sus
caravanas es uno dlos ms principales avos. Llevan el
tabaco ya frangollado en unas bolsitas muy pulidas en
unos calabacitos lindamente aforrados, y los llaman Na-
gienigi. Si tienen tabaco como que pocas veces les falta
casi en todo el da no se les cae de la boca la pipa. En
concurso de muchos pasa por todos cada uno trae tres
:

cuatro bocanadas de humo, que por lo comin pasan al


estmago tragndoselas ; hacen salir por las narices :

tragan el humo como y puestos en igual cares-


el dulce ;

ta de alimentos y de tabaco, no piden los primeros, sino

el segundo. Al despertar de noche, la primera diligencia

es echar mano del Elagigo. En sus borracheras alternan


278
el beber y el fumar, aumentando as los humos que
los perturban.
CCXXXVII. Las mujeres mascan el tabaco. No se
ver un infiel Guaycurn que masque tabaco. Esta es pre-
rrogativa de slo las mujeres. Estas exceden los hom-
bres en el apetito por la hoja de tan apreciable planta.
Las peticiones suelen empezarse por el tabaco con estas
dame lo que he de mascar. Se
palabras: agite y-go-ladi,
hacen molestsimas en este punto. Parece que su elemento
es la mascada de tabaco, fuera del cual viven inquietas
De da y de noche tienen el nigoladi bolsita de tabaco
entre el labio y la enca ; tragan suavemente La saliva por
el grande gusto que perciben en el tabaco. Suelen mez-
clarle ceniza hecha de huesos, con lo cual queda algo sa-
litroso. Si han de comer algo, sacan la mascada de tabaco,
y tras la oreja en otra parte, como cosa de gran estima-
cin, laguardan con cuidado. En concluyendo la comida,
la meten otra vez en la boca como antes la tenan. No se

ven s mismas, ni advierten en otras la deformidad de


la boca la costumbre no contrarrestar cualquier otro
:

mtodo aseado. Sobresale con fealdad el labio inferior,


levantado del nigoladi.
CCXXXVIII. Prcticas <lc hombres y mujeres en este

punto. Dos cosas dignas de notarse advertimos en este

uso del tabaco. Sucede (pie algunos ancianos estn fu-


mando : llega este tiempo un muchacho y les dice sin

introduccin : yapicogo, fumar. Incontinenti el que la

tiene, le alarga sin rplica la pipa. As cran sus hijos


con una total condescendencia en todas sus nieras.
Tambin de ordinario acontece concurrir un capitn
Guayeur con algunos criados toma el humo su seor y :

ellos no le piden la pipa ni se la alarga. Hacindolo


algunas preguntas sobre esta prctica, responden, si son
suyos los criados : ibotagipi, son mis criados. Si sonde
otro dueo, dicen: ini-nii/otolegipi, estos son Guans.
Como que tienen cosa de a jamiento de BU dignidad esta
llaneza con los criados. No hacen punto de honra de eso
279
con los chicos sean Guaycius 6 Guanas, los cuales
luego dan el elegigo. De este modo en su brbaro modo
de concebir se granjea ms aceptacin la antojadiza in-
fancia, que la edad fatigada. Entre las mujeres reina otra
prctica deseada. Si una no tiene nigoladi, la pide otra
que la trae en la boca ; corre prestada de boca en boca
hasta que vuelve la que hizo la gracia. Esta la recibe y
chupa como si fuera un bizcochuelo baado en almbar.
CCXXXIX. Caso raro. No puede ponderarse ms la
pasin que tienen por el tabaco, que con lo que ya digo.
Una buena vieja nos visitaba con frecuencia. Mientras
tenamos la socorramos con hojas de tabaco. Faltnos en
una temporada, y para contentar la pobre anciana, le
dbamos un polvo de tabaco para que acallase la nariz
lo menos. Ella pona la mano para que pusisemos ms lo :

hacamos y quedbamos como sorprendidos al ver que se


lo ech en la boca y lo trag sin el menor reparo. Espe-

rbamos una grande revolucin en su estmago, pero


nuestra vieja qued tan serena como si no hubiese pasado
al estmago. Repiti esta prueba muchas veces en otros

das, no obrando en ella nada la eficacia del polvo del ta-


baco que otros despaea.

CAPITULO XIV

INDUMENTARIA, ADORNOS T PINTURAS DE LOS GUATCURS

CCXL. Desnudez de los hombres Gruat/eurs. Su casi


ningn vestuario. Si la aficin que domina los Guay-
curs por dulces y tabacos, se extendiera igualmente
obligarles buscar con qu vestirse, tuviera menos de
reprensible y se vieran hombres que mostrasen serlo en
la vergenza y empacho. Puede llamarse ninguna la dili-

gencia que ponen en cubrir sus cuerpos tostados de las


inclemencias. No se fatigan por telas de que cortar vesti-
dos pues la gala consiste en no traerlos. El da que andan
ms decentes, se reduce todo el ropaje una manta
280
colcha de pieles ele algodn, que tejen sus mujeres. Ms
si este abrigo no los estimula el viento Sur fro, no tiene
en ellos fuerza la honestidad de su humana naturaleza. Si
el tiempo es caliente no se ve en los hombres un hilo de
ropa. Tienen abandonado el rubor y casi la racionalidad
en este punto.
CCXLI. Vestir honesto de las mujeres. La inmodes-
tia de los varones resalta ms cotejada con la decencia
que se nota en el sexo femenino. Las mujeres jams an-
dan desnudas. Si salen de sus toldos van cubiertas con
unas mantas largas de algodn, las cuales cien por la
mitad la cintura con un ceidor de latn bien formado,
de lana esmaltada de cuentas de vidrio ; culgales hasta
los pies, supliendo bien el oficio de saya. La otra mitad
echada sobre le cabeza, cruzan por sobre los pechos, re-
medando las mautellinas. Adems tienen otro vestido in-
terior que puede llamarse zaragelles. Es una mantita
como de vara en cuadro. Cenlacon dos puntas la cin-

tura y las otras dos puntas se levantan, quedando forma-


dos unos calzones. No se ver ninguna, aunque sea
de pechos, que ya no tenga esta honesta moda. Dentro de
sus toldos y en sus faenas, usan de otras mantas ms cor-
tas. Ataas por sobre el pecho, dejando los brazos libres
y desembarazados para haciendas de su sexo, que son to-
dos los ministerios domsticos.
CCXLII. Vestidos de fiesta. Los dichos pueden te-
nerse por vestidos ordinarios y de cada da ; ms sus
tiempos usan otros con que la desnudez de los varones
ostenta vanidad y la pobreza de las mujeres se adorna
con pompa. Es por visto un Guaycun con el siguiente
atavo : En las gargantas de los pies, sobre los tobillos,
envuelve una sartas de cuentas de vidrio, y si los tiene
aade unos cascabeles, que cuanto mayores son, ms le
gusta. El sonido de estos llama la curiosidad de los di-
vertidos y avisa la vanidad de los pasos. Ms abajo de las

corvas, pone unos flecos de plumas pequeas, encarnadas,


blancas dlos colores que le agraden. En la cintura lleva
281
un cinto, cuyo fondo es una faja bien tejida, sobre la cual
corren unas hileras de abalorios de los colores que encuen-
tran. Si son azules los estiman mucho. Estn bien distri-

buidos formando un bordado de vistosos colores. En el

centro del cinto, que dejan sin cuentas, estn unas plan-
chas hedas de metal amarillo gruesas como un pergami-
no, largas cuatro dedos y anchas dos ; stas dan mucha
gracia al cinto y no menos aire al que la lleva. Algunos
acaudalados cuelgan del cinto en contorno, diez doce
cascabeles grandes, con los cuales mete ruido al caminar
como las muas de calesa en Espaa.
CCXLIII. Otros adornos. Lo restante del cuerpo,
desde la cintura hasta el cuellodesnudo y pintado
est
de colorado de este color y negro. En las gargantas car-
gan cuantas cuentas y canutitos de estao pueden adqui-
riry que ellos con prolijidad labran. Aaden un fleco de
plumas cortas que dejan caer hacia la espalda. En las ore-
jas estn los pendientes de que ya en otro lugar habla-
mos. Cuando no traen los pendientes grandes, cuelgan
unas planchitas de plata de varias formas, ya de media
luna, ya de algn animalito; y si ni estos cargan, meten
en cada agujero de la oreja un canutillo de estao de
caa, el cual est lleno de nibadena , que le sirve para sus
pinturas. Por la paite que mira adelante suelen cerrarle
un botn de latn que parece engastado en la misma tei>
nilla. En la cabeza atan los plumajes redecillas de que
se trat en otra parte. En el labio inferior tienen un agu-
jero y de l cuelgan una flechilla que ellos llaman napi-
digi, hecha de hueso de palo, de espina de algn pesca-
do. Hay algunas aforradas de plata, lo que es indicio de
la riqueza delque las costea. En las muecas, si no traen
el cordelponen unos brazaletes manillas de cuentas
de metal hecho planchitas. Otros cosen sobre un pedazo
de baqueta de piel cruda, algunas cuentas con simetra
y borlas matizadas de cuentas adornadas con canutillos
de plata. Los lagartos de los brazos tienen tambin su
gala. Vstenlos de plumajes encarnados los cien con
;

282
unas planchitas de alquimia ,,
que hacen al sol resplande-
cientes visos. A estas se reducen las galas de los varones
Guaycurs, cuya cabeza est ms cargada como ms necesi-
tada de peso. Un da nos pasebamos mi compaero y yo,
cerca de nuestras chozas. Omos los carcabeles de uno que
vena engalanado. Convinimos en mortificar su vanidad,
hacindonos los descuidados. Procuraba l ponrsenos de-
lante y nosotros nos divertamos como sin estudio hacia
otro lado. Buscbanos las vueltas, rabiando porque le mi-
rsemos. No pudo en ms de una hora conseguirlo, con que
se volvi bien ajado, y nosotros nos quedamos celebrando
el entonamiento fantstico.
CCXLIV. Galas de las mujeres. No quieren las mu-
jeres ceder loshombres en la vanidad pobrsima de sus
mujeriles adornos. Es ordinario en ellas calzar sartas de
cuentas de vidrio y cargar manillas y collares como los
hombres. Para no quedar vencidas en el cinto, tienen la
paciencia de esmaltar las mantas festivas de planchitas
de conchas. A la orilla del ro Paraguay y de algunas la-
gunas hacen provisin de dos especies de conchas que pa-
recen son ncar para el bordado de sus vestidos. Las de
una especie son casi como una mano de ancho y largo
la otra es menor en lo ancho y casi tan larga como la pri-

mera. A la antecedente llaman nagagi y la segunda lab.


La superficie exterior en las dos especies y en otras muchas
(que se hallan hasta siete) , es negra y sutil ; salta con fa-

cilidad y parece el cuerpo blanco de la concha. Por lo


interior son muy lustrosas y la luz brillan con diversi-
dad de transitorios colores. Parten estas conchas en peda-
citos menores que la ua del dedo chico como un me-
dio real de plata; son redondos y taladrados por el medio:
cgeulos sobre las mantas, haciendo de las conchas mu-
chos caracoles. Las que pueden interpolan cuentas de
vidrio gruesas, con las cuales realzan la obra y su resun-
cin.
CCXLV. Sobreveste de las eaeicas. Las cacicas y ca-

pitanas usan otro traje de pompa cuando tienen criaturas


283

de pecho. Cosen dos varas de alguna tela por las extre-


midades. Queda un medio saco cortado. Brdanle de Con-
chitas y cuentas con pulidez y alguna, simetra. Si hallan
cascabeles los cosen en la orla que cuelga Sobre la . manta
se visten sta como faja ancha, sacando la cabeza y brazo
derecho y afianzndola sobre el hombro izquierdo, al modo
de banda. Srveles como de cima porttil en cpie llevan
los nios, que en ella van abrigados y ennoblecidos. Las
mujeres de ms baja esfera tienen tambin este gnero de
bandas, menos costosas, pero bien abrigadas.
CCXLVI. Vestido de los mdicos. Los Nigienigis, que
son sus mdicos, adivinos y musulmanes, cuando cargan
ropa, es con algn distintivo. Redicese una como bata
vestido talar, que descansando sobre los hombros, les

llega hasta los tobillos. Su forma conviene con la de las


camisetas poncho, de los cuales se diferencia en ser la
mitad ms angosta y en estar por los dos lados cocida,
menos por donde sacan los brazos como agujeros de
mangas. Por la parte de arriba dejan abertura para sacar
la cabeza; por el de abajo est abierto del todo para po-
der caminar, aunque el corte es tan estrecho que les im-
pide dar largos pasos. Veuse as obligados medirlos con
gravedad, segn pide su profesin embustera. El color de
las lanas, de que son ordinariamente, no es del todo blan-
co, ni negro, sino vario : en el telar sacan listas de pardo
y colorado que declina en morado. Metidos en este saco
caminan muy huecos y lo farisaico, ut videantv/r. Para
mostrarse estatuas fantsticas, repiten los que no cono-
cen su instituto enigienigi, yo soy Paye, mdico, etc.
:

Este es un modo de hablar, que en su nfasis equivale


el del que deca non simtsicut
: cceteri homines. Y cierto que
tienen razn, porque entre los de esta profesin, metido
Digenes con su linterna, no dara con un hombre, por
ser en sus prcticas gentlicas fantasma que aterra los
sencillos.
CCXLVII. Sombreritos de palma. No acostumbran
los Eyiguayeguis cubrirse la cabeza sino algunas veces
284
con sus redecillas. Sin embargo, los Enacagas tejen de
hojas de palmera unos sombreritos muy vistosos. Hermo-
sanlos con hilos de algunos colores. No los usan con fre-

cuencia, pero cuando se los ponen salen bellamente las


labores. Estos sombreros defienden de los raj os del sol
mas no del agua, porque el tejido es ralo. Al fin es obra
de gente que en ello no busca la utilidad, sino la apa-
riencia.
CCXLVIII.
Los ancianos tejen em-
Viseras curiosas.
pleita de hojas depalma bastantemente curiosa su lar- ;

gor tiene como una cuarta y el ancho unos cuatro dedos.


sanla de visera contra el sol. Cenla sobre la frente y
sus puntas llegan hasta las orejas. Otros llevan esta vi-
sera de pluma de dos alas pequeas de algn pjaro.
De todo se colige que la gala principal de los Eyiguaye-
guis es ostentar los hombres la desnudez y las mujeres su
genio en todo vano. Con todo, halla trono la profanidad
en unas carnes tostadas los rigores del tiempo.
CCXLIX. Pinturas de los Ouaycurs. No es fcil

que entre gente blanca salga ms de la moda y


lucir traje
gusto, y aun de costo, que el que los hombres Guaycursse
visten tiempos. Muchas horas del da emplean en pintar
todo su cuerpo, y las mujeres sus rostros y brazos. En com-
paracin de estas telas, ni los ms vistosos tiss merecen
estimacin. Tres materias les componen la urdimbre y
trama de estas piezas vistosas. Colorado el fondo, negro
el de los principales lisos y el ltimo blanco, que hermo-
sea el floraje. Unos das se dejan ver del todo colorados,
tinturados de nibadena ; en otros les agrada el negro, y
se transfiguran en etopes con el zumo del notique. Para
variar el traje, ms ordinariamente se visten de cintas
lisas li ondeadas, que forman de los dos referidos colores.
Tiran varias lneas por todo el cuerpo, y hacen dibujos,
enrejados y celocas, principalmente en la cara, antepo-
poniendo la natural gracia la fealdad artificiosa. Asi
quedan casi desconocidos aun de los que los tratan. En
un viaje que hice con los Eyiguayegnis, qued una maa-
MUJER
DE LOS CADUVEOS DE BOGGJAK1
- ; J

MUJER
DE LOS C'ADl'VEOS DE BOGCrlAKI
285

na algo suspenso para conocer al que me hablaba, siendo


uno de mis conocidos. Embijronse pintaron ms de cien
soldados de los que caminaban en mi compaa, porque
estbamos en tierras de enemigos. Vino hablarme y pre-
venirme del riesgo el hijo del cacique (ste fu el desco-
nocido), y dijo su nombre tanto
; les encubren las tintas.

CCL. Variedad en algunas pinturas. En los das ms


clsicos, sobre lo colorado y negro remedan soles y estre-
llas de color blanco. No brillan, pero lucen tales astros
en las sombras de unos cuerpos atezados. Es traje priva-
tivo de los hombres. El modo con que forman dichas
figuras tiene algo de ingenio. De piel hacen los moldes,
sacndole los cortes y rayos que ha de llenar el color
blanco, materia de la estrella. Cuando quieren parecer
estrellados, arriman los moldes al cuerpo, ya pintado de
encarnado negro. Despus ponen en los claros cortes

lo blanco, que queda pegado; levantan aqullos y quedan


hechos un cielo imaginario. El nibadena suple las vetes

del color del fuego; el notiquede manchas, y la harina de


namogoligi, que es el blanco, de lucidos rayos. Con esto,
el Eyiguayegise mira como un nuevo Atlante, que no en
los hombros y manos, si en todo el cuerpo, contiene una
esteva mal ideada.
CCLI. Pinturas de las mujeres.
Las mujeres tienen
pinturas pasajeras y permanentes. Las que son de la ple-
be se graban desde la frente hasta sobre las cejas con

unas rayas negras que en su uniforme desigualdad reme-


dan las plantas de un rgano. Otras aaden grabarse todo
el labio inferior hasta la barbilla. Las cacicas y mujeres
de capitanes se abren los brazos con el mismo artificio
formando muchos cuadrngulos y tringulos desde el
hombro hasta la mueca. Esta es una de las seales indele-
bles que caracterizan su nobleza. Rarsima de estas seo-
ras permite grabaduras de la cara ; stas son como la

marca de sus y criadas. La permanencia de


inferiores
este color se consigue costa de sangre. Con la espiuade
un pez llamado Nela, con la de otro cuyo nombre es
286
Omagaladi, se dan los piquetes necesarios para el dibujo ;

chorreando la sangre caliente, ponen encima la ceniza


hecha de las hojas de la palma Eabuigo, la tinta de
Notique. Djanla secar incorporada con la sangre, y al
cabo de algunos das, en que padecen buenos dolores
hinchazones en los sitios picoteados, salta la costra, y la
cicatriz aparece de color negro. A pocos das pierde la
tez y queda azulado por toda la vida. Tienen su vanidad
en mostrar valor al ejecutarse esta operacin brbara. No
graban los nios hasta que ya tienen fuerzas para sufrir
el martirio, que es en la edad de catorce dieciseis aos.
CCLII. Pinturas de los pobres Niyololas. Muchos
pobres criados no merecen Notique Nibadena, y menos
el

la harina de la palma Namogoligi, de la cual forman las


estrellas. Estos suplen la falta con carbn molido ; y se
tien tan feamente, que parecen ascuas apagadas. As
denegridos, suelen rodear las cabezas unas plumas de
avestruz pardas sin ms arte que atarlas punta con punta,
para que se asienten en forma de guirnalda. Con esto
aaden la fealdad desalio. Algunos das salen los Ni-
yololas tan ataviados como sus amos, porque estos quie-
ren por entonces que luzcan las libreas de sus criados.
CCLIII. Prolijidad en juntarse.
No s cmo tienen
paciencia para gastar todo un da en pintarse tanto los
seores Guaycurs, cuanto sus servidores Niyololas.
Falta poco para apurarse el sufrimiento al ver la proliji-
dad en mirarse al espejo, en hacer que coja el pincel
ajena mano para los dibujos en el rostro,y cuanto est
las espaldas. Cuando se consideran atormentados de
hambre, creo que con sus pinturas entretienen el tiempo
y los cidos del estmago. Mientras las cautivas buscan
lea, acarrean agua, cortan algunos cogollos de palma, y
los cautivos cazan pescan, estn muy de asiento los
seores tirando lneas sobre sus cuerpos. As se les pasan
los das en un total descuidado de lo necesario y en cosas
frivolas, sufriendo los rigores de la necesidad sus fami-
lias. Con lo dicho queda ilustrada la Historia del Chaco
287
en esto asunto de pinturas. Acaso antiguamente fu lo
que se lee en ella. Adems los Guajears no alteran tan
fcilmente sus prcticas, y son al presente muy amantes de
sus inveteradas costumbres. Cuesta mucho los Misio-
neros hacer (pie dejen aquellas que no se componen con
las mximas cristianas : las dems como inocentes se les
dejan hasta (pie ellos con la vida poltica cogen otras, y
las abandonan. Con gente tan brbara no se consigue todo

de golpe, ni un tiempo.
CCLIV. Estimacin de sus pinturas. Las viejas son
excepcin de regla, en las que la vanidad prescribe las
jvenes. No deroga su autoridad el desalio sus aos
no pueden ya an con la carga de umbrtiles pinturas.
Andan como quieren y rarsima gasta el tiempo en hacer
figuras. Basta las que ellas, grabadas de sus aos, forman.
No obstante, son celosas, y gustan de ver lindas sus
hijas nietas. Desdceles mucho ver los cristianos, y
aun los Misioneros sin las tinturas que ellos acostum-
bran. Varias veces nos decan que por qu ramos ton-
tos ? i Y en qu est la tontera ? les preguntbamos. En
(pieno os pintis como los Eyiguayeguis, respondan con
inocencia. Y por qu vosotras no usis de tales afeites ?
Porque somos viejas, y no cuidamos de adornos, sino de
pasar la vida. Todo remataba en que ramos bobos, y sin

entendimiento, pues nos faltaba para hacer aprecio de lo


que ellos estiman.

CAPTULO XV

DE LA ECONOMA DOMSTICA. DE LOS CABALLOS Y DEL


CUIDADO Y DOMA DE ELLOS

CCLV. Falta de economa en sus familias. Lo que se


acaba de escribir es suficiente para dar conocer, como
elLen por su ua, el natural de la nacin Eyiguaye-
gui.Mal se establecern reglas de un buen orden domsti-
co y econmico por una gente casi abandonada su
288
innata ociosidad. Y es cierto que un prudente arregla-
miento en sus casas y familias los distinguira de los sal-
vajes, ms su descuido los deja casi sin diferencia.
Miran las cosas con total indiferencia, excepcin
del esmero en cuidar sus caballos, su barbote y ar-
mas. No es incentivo de su flojedad el verse con familia
que mantener : no les compele buscar medios con que
satisfacer sus naturales obligaciones. Cuando tienen que
comer, no se acuerdan del da de maana, ni se apuran
por conservar algo, contentos con dejar la providencia
en abastecer los toldos al cuidado de los Niyololas. Acon-
tece que aventuran algunos ciervos, otros animales en
la caza : en este caso por lo comn la primera diligencia
es asar para apagar su hambre los cazadores lo que :

sobra traen los toldos, ms tan deshora y en tan corta


cantidad, que la noche se hace da, y el alimento no lle-
ga ver la aurora. Las mujeres son de verdad prvidas
y guardan su harina, cosas, etc., como madres de familia
para repartirlo sus hijos y acallarlos cuando por comer
lloran. Hay tambin tal cual hombre que hace tasajo de
la carne que caza, le trae su casa en que parte con mo-

deracin, comen, y lo dems poco poco secan.


CCLVI. Providencia de as mujeres. Despus que
entraron cultivar la tierra, se vi que tienen cabeza
para conservar lo que les produca aqulla. Sacaban con
esmero las races de mandioca, las calabazas y granos, y

las guardaban como gente prvida. Con mucho aseo co-


can en agua las calabazas enteras. Cuando estaban algo
blandas, las sacaban, ponan sobre una estera y cortaban
las dos puntas, la del pezn y la opuesta. Sacaban toda
la semilla, que recogan en grandes cazuelas. Despus
ponan secar al sol las calabazas en estando algo enju-
tas a pasaban una cuerda por los agujeros y
linas, las

desecaban al sol y aire por algunos das. Si el tiempo es-


taba lluvioso hacan unos zarcitos sostenidos de cuatro
estacas : ponan fuego debajo, y sobre ellos estaban las
calabazas, que se volvan duras como una piedra. De este
289
modo las guardaban sin riesgo de perderlas por la hume-
dad o lluvia. De las semillas se aprovechaban algunos
das : cocan la porcin suficiente, la molan, y despus es-
pesaban al fuego en cazuela. Sala una horchata entre sli-

da y lquida gustosa. A este modo las mujeres prevenan lo

necesario para sus casas en otras cosas de sus semente-


ras.No podan llevar en paciencia, que nosoti'os arre-
semos algunas calabazas, melones sandas, que se pasa-
ban podran. Nos cargaban de falta de entendimiento
en dejar perder lo que haba costado sudores y fatigas.
Es cierto que miraba con amor los frutos de su trabajo,
y con enojo lo que les pareca desperdicio. Esto nos con-
solaba y esperbamos introducir en sus casas una racio-
nal economa.
CCLVII. Cuidado que tienen de sus caballos. En lo

que ponen todo su conato es en el cuidado de sus caba-


llos. Antes eran todos de pie, como los otros indios de
la Amrica. Con tiempo y trato con los espaoles adqui-
el

rieron algunos, robaron muchos y salieron excelentes jine-


tes.Sus caballadas son de las ms numerosas y bellas que
habr en todos estos pases. Cada particular tiene los que
puede, y los cuida con notable diligencia. El mantenerlos
nada les cuesta. Las campaas, fecundas en pastos hacen
todo el costo. Cerca de sus toldos tienen los que necesi-
tan, y los dems en sitios que son dehesas. Cada dueo
conoce los suyos aunque estn sin marca. Algunos ms
industriosos los hierran lo mismo que los de los espao-
les. A
que estn inmediatos al toldo repuntan dos
los

veces al da y el dueo algn criado, los lleva una vez


por la tarde al agua. No omiten esta diligencia, por ms
que los caballos tengan arroyo cerca. Han de ir la me-
jor aguada en que se baan y refrescan. Para sus viajes y
expediciones los aceican todos, escogen los que necesitan,
y llevan los restantes los sitios seguros de las dehesas,
que por ac llamamos estancias. los que dejan para el
viaje,ponen trabas hechas de clines de caballo, de
hojas correosas de una palma. Con esto los tienen pron-
PAR. CAT. T. I. 19
290
tos, y los cogen sin especial trabajo. Este cuidado es pe-
culiar de los hombres, aunque faltando ellos saben tam-
bin hacerlo las mujeres.
CCLVIII. Su modo de domar. Dos cosas admiremos
en este punto. La primera, la facilidad con que doman
los potros ; y la segunda, lo bien que ensean algunos.
Cuando quieren domar algn potro se juntan dos tres
indios, le cogen, derriban y tusan las clines. Pnenle
unas riendas de hilo del cardo Nagacole, y se meten con
len un lodazal pantano. Uno tiene la rienda y otro
con una varita Hcenle pasear, cayendo y le-
le arrea.

vantando por Cuando ya conocen quebrantado


el barro.
el bro del bruto, de un salto le monta uno de los doma-

dores y llvale por el barrial metindose hasta ms arri-


:

ba de las rodillas, el animal en el lodo. Algunas ve-


ces se azota contra el suelo no importa el jinete es
; :

diestro en evadir que le oprima, y por otra parte no se le


ensucia la ropa, porque va en cueros. A pocas horas ya
est manso. Varias veces desde el pantano venan hacia
donde nosotros estbamos, entablaban conversacin, y el

animal pareca caballo ya de mucho tiempo manso. Con


este modo salen atrevidsimos los caballos para tierras
anegadas y pantanosas. Arrjanse sin miedo en tales pa-
sos. Vi en una ocasin unos caballos arrojarse buscar el
agua para beber de un borde que haca una laguna de
algo ms de una vara de alto. Bebieron y componindose
para salir cada uno di su brinco, y se puso en lo alto.
En ocasiones que he viajado con ellos, en llegando un
pantano, era necesario sofrenarlos, tirarles las riendas,

porque con tanta intrepidez como si fuera un


se arrojan
camino Los quebrantan, y salen animales de gallar-
llano.
do cuerpo y muy pulidos. Lo malo es que no sufren ni
silla ni freno, porque los hombres montan en pelo y con

solas riendas.Para que caminen las mujeres, les ense-


an todo, y es tanta su mansedumbre, que montan
haciendo estribo en las corvas del caballo.
CCLIX. Ensean bien alyunos. Despus que entre
291
los espaoles se vieron cuartagos y caballos de paso,
observaron el modo de ensearlos. No necesitaron de otra
cosa : luego adiestraron algunos con tan buen arte como
los mismos espaoles. Con han mantenido un conti-
sto
nuo comercio, llevndoles caballos por lo que ellos nece-
sitan. Es verdad que no se desposeen de lo que ellos ms
aprecian para sus andanzas y desempeos en la caza, en
que obran los animales con el continuo ejercicio casi con
ms juicio que sus amos. Estos como que salen de s en
viendo la caza ; ms los caballos miden sus pasos, y sal-

van grandes estorbos de matorrales y hormigueros, sa-


cando airosos los cazadores. En muchas ocasiones me
cost gran trabajo sujetar al que llevaba. Gritaban los
cazadores, y al punto se inquietaba por seguir al aves-
truz venado.
CCLX. Cortes de palmas. Corta previsin. De cuan-
do en cuando van Guaycurs con sus familias sitios
los

en que hay palmas Namoligis comer y hacer alguna


provisin su modo. Y ni en sto tienen economa. En-
tretienen en el palmar por algn tiempo el hambre, mas
no la matan. Permanecen un mes lo que les parece y ;

cuando vuelven su toldo casi no traen nada. Toda la


providencia se reduce un plato bolsita de harina de
dichas palmas, y algunos pedazos cocidos tostados.
Tambin si es tiempo hacen provisin sus dtiles coqui-
tos, que ellos llaman Ligetegi, esto es, huevos de palma.
Toda es provisin muy corta, y con la cucua se alargan
la necesidad por la misma escasez. De aqu proviene que

al modo que otros mueren, los Guycurs viven de hambre.


CCLXI. Trabajos de las mujeres. Ms cuidadosas son
las mujeres en que est su cargo. Las cautivas sa-
lo

len con tiempo lear por la maana, y acarrean unas


cargas que solamente las puede hacer ligeras la sujecin
brbaros dueos. Las ponen la espalda sujetndolas
con un cordel de la frente. Dos ms veces Jal da van
por agua, alguna llena tres cntaros, que ellos llaman
Nalima los carga todos las espaldas, pendientes del
;
292
mismo modo de la frente. Estas Nalimas tienen figura de

garrafas grandes, menos el cuello, que es corto como dos


dedos de alto, y de boca estrecha para poder taparlas.
Al cargo de las mismas est el hacer las esteras y cortar
las hojas de Nagacole, podrirlas y disponerlas para sacar
el hilo : tuercen los cordeles sobre el muslo y cortan :

juncos, los acarrean los toldos, y componen continua-


mente esteras. Hacen ollas y platos sin torno, pero tan
finos que admiran. Daules varias figuras y colores, que
los hermosean. Piezas llevadas la ciudad y aun de
Europa les di algunas veces para que como ellas sacasen
otras, y lo hicieron sin conocerse otra diferencia que
ser ms delgadas las hechas de ellos. Cuando viajan,
llevan pellas de barro dispuesto en unas bolsas : y eu Lis
paradas trabajan de alfarera, volviendo sus casas con
algunas ollas otras piezas. El color dan con La tinta de
una piedra que amolada sobre otra con un poco de agua,
resulta un color encarnado parecido al bermelln natural.
Con la resina del Palosanto les dan listas de un barniz
negro muy lustroso y permanente. De todos estos utensi-
lioshay gran copia de repuesto en los toldos. No se ve
en sus toldos caja de madera, arca petaca de cuero.
Guardan sus cosillas como son cuentas, planchitas, agu-
jas, etc., en las Nalimas. Lo dems para este fin fuera
alhaja superfina. Las que sirven de guarda-cosas tienen
las bocas anchas, de modo que sin dificultad entra la

mano por ellas. Algunas cosas cargan al cuello, que es


su mayor faltriquera. As suelen traer colgadas tijeras,
peines, dientes del pez Palometa y otras cosas seme-
jantes.
CCLXII. ('r(ui:n descuidada de sus lujos. No son
tan diligentes en la crianza con debida sujecin de sus
hijos. Su gobierno domstico pasa a la altura de descon-
cierto en la falta de educacin <le ellos. Al modo que
unas bestezuelas crecen sin dar indicios de algn respeto
,v reverencia sus padres, que se criaron en la misma
ignorante condescendencia. Toda la enseanza que les dan
293
esun desorden de costumbres, que como lecciones prcti-
cas tintinanla edad inocente para que deje desello antes

de tiempo. Hasta los doce aos les muestran un amor


extremado. Jamas les corrigen sus travesuras, ni les ha-
blan de modo que las palabras les sirvan de freno. Casti-
garlos fuera un exceso que tocara los lmites de la impie-
dad en sentir de los Eyiguayeguis. Miran esta correccin
en los espaoles como de gente desamorada. As cran
sus hijos, saltando y retozando como unos cabritillos.

A los nios ropa y desnudos al modo que


los tienen sin
lo estn sus padres. Las chicas desde los pechos de sus
madres traen sus mantillas y as muestran los Guaycurs
:

que en solo en un sexo hay alguna vergenza.


CCLXIII. Amor t sus hijo* cuando pequeos. -Parece
increble que, en creciendo, sea tanto el descuido, y que
la misma naturaleza no les sugiera dictmenes ms ajusta-
dos toda razn. Y ms si se atiende al desvelo que tie-

nen las madres con sus chiquillos. Apenas los dejan de


su lado en los aos de la niez. Si por ventura faltan los
chicos del toldo al tiempo en que est dispuesta su tal
cual vianda, al quererse recoger prima noche, les gri-
tan sus madres en tal tono, que cada uno conoce la voz
de la suya, como los corderitos las de las ovejas. Luego
dice el que es llamado, esta es mi madre, y tambin para
lo que le busca, y se va su toldo. Como madres gustan
de que sean agasajados sus hijos. Si el misionero ignora
quien es la madre, esta se da conocer, diciendo : Y ni-
gi, es mi hijo, que es como decir, yo soy su madre. Muchas
veces, reconocidas al agasajo, traen sus hijos al misione-
ro buscando otro beneficio, y se introducen con esta fra-
se : Eiodite, cadio nigi enagite-adanacalo : Padre mi :

tu hijo viene consolarte. En una expedicin que hice en


compaa de cuatrocientos Guaycurs entre grandes y
chicos de ambos sexos, hice detener toda la tropa con un
arbitrio. Los das eran calurossimos, y padecan mucho
los pequeuelos, que sus madres caballo llevaban expues-
tos los ardores del sol. Hicimos alto en un bello sitio,
294
y el cacique me envi decir que la siguiente jornada
era algo larga y que escaseaba el agua en el camino.
Eespond que yo no me movera del lugar en que est-
bamos basta que los nios se refosilasen un poco y la
sangre se les refrescase. Recibise con aplauso mi resolu-
cin, y el cacique orden que nadie caminase basta que
yo lo juzgara conveniente. Nuestro Padre, decan todos,
amor nuestros bijos. En la Reduccin se
es el que tiene
desmand un capitn de palabras con uno de los Misioneros.
Aguant el padre las injurias impertinencias del Guay-
cur altivo. Una cautiva nos di noticia deque ya el tal
baba enviado buscar sus caballos para irse sus anti-

guos Al otro da me bice encontradizo con l, que


sitios.

estaba en su sementera con su mujer y un bijito que ya


era cristiano, buscando algo para su avo. Iba yo caba-
llo por bmedo de la tierra. Saldele, y se mostr algo
lo

esquivo. Llam la madre, con el nio. Djele que me


le diese bzolo as. Me voy les dije, y me llevo diver-
:

tir por el campo mi hijo. Efectivamente, le llev ver

algunas sementeras. Le bice dar al nio algunas batatas


y races de mandioca y me volv con l adonde estaba su
padre. Ya le bail trocado, y desisti de la ida, dicien-
do : Conozco que el padre me estima, pues quiere tan
tiernamente mi hijo. El imn (pie atrae los infieles
adllltOS ba de empezar obrar por el cario (pie el Misio-
nero muestre sus tiernos infantes. Basta que el nio
diga : Quiero estar con nuestro padre, para lijar todas
las resoluciones vagantes de los grandes. Esto cada da
lo experimentbamos con notable jbilo, as nuestro como
de los nios.
CLXI V. Libertad de los jvenes. Cuando los bijos
llegan edad en que pudieran ayudar sus padres, des-
cuidan estos casi del todo de aquellos aos tan arriesga-
dos, dejados su arbitrio. Un jven Guaycur vive en
tuda su voluntad antojadiza. Disimlanlo todo >us pa-
dres, ,\ Lo cohonestan con decir: Dilayica, se alegra, o
asi : Wigatmigi-liiqwiagi, no es cosa, modo de muchachos,
295

son nieras. Como en ninguna cosa les van la mano,


ellos corren su gusto los prados del deleite y disolucin.
La ley de Dios y la buena crianza trocar sus genios sil-

vestres en reconocidos al Autor de todo bien, cujas mise-


ricordias ensalzarn agradecidos.
CCLXV. Los chicos, educados del modo dicho, crecen
como unas plantas sin cultivo. Si se les diera la debida
enseanza, aprendieran cualquier oficio. Muestran una
viveza agraciadsima y curiosa en registrar y segn su
capacidad hacerse cargo de lo que se les explica. Desean
saber msica, pintar, leer y escribir, admirados con la
vista de las estampas, con oir los instrumentos y con mi-
rar las letras. Un remedio de oficio que ven practicar
sus padres, es cosa que le haran jugueteando los chicos,
segn las luces que se les brujuleen.

CAPTULO XVI
DE SUS ARTES Y OFICIOS

CCLXVI. Oficios de los hombres Guaycurs. Platera.


Cuanto en lnea de oficios ejercen los Guaycurs adultos
est en breve dicho. Estiran planchitas de metal amari-
llo de plata para adornar sus pendientes, barbote y cin-
tos. Forjan anzuelos y labran flechas y varas astas de
lanzas, y tambin los hierros con aseo. La Platera tiene
mucho de desperdicio. Compran la plata los espaoles
trueque de caballos y del mismo modo adquieren el latn
;

cobre amarillo. Una piedra mediana, dura y lisa, hace


veces de yunque, y otra manejable de martillo. La fragua
es una hoguerita encendida en el suelo, y las tenazas

unos palitos. Entre dichas piedras estiran el metal cal-

deado hasta reducirlo al grosor que les parece justo. Des-


pus para sacarle el lustre, lo amuelen sobre otra piedra,

y bruen
le con tierra menuda, ceniza reducida pol-
vo fino. Para darle la figura que pretenden, se valen del
alfange, tijeras cuchillo. Como no saben fundirle pier-
:

296
den mucho metal en obras llanas. las planehitas les
dan la figura cuadrada, de media luna otra su arbi-
trio. Las primeras sirven solamente para adornos de los
cintos y redecillas y las segundas para zarcillos. Las mu-
jeres y los chicos traen colgados al cuello, pendientes so-
bre pecho unas planchas circulares que parecen pate-
el

nas.Son de plata y poco ms gruesas que un pergamino


,

Llmanlas Lam. Gastan das y paciencia en formar es-


tas planchas, metiendo tanto ruido con los golpes, que
parece oficina de mayor desempeo. Es cieito que que-
brantan los odos que no estn acostumbrados un ma-
cear continuo. As forman tambin los cautillos que no
sueldan, porque no alcanzaron arte para hacerlo.
CCLXVII. Herrera. Con los mismos instrumentos v
ms trabajo estiran algunos clavos, pedacitos de hierro,
los proporcionan y forman anzuelos. Xo tienen ni limas,
ni herramientas que les suavicen el ejercicio de herreros ;

ni creo que los manejaran con gusto, si su uso excediera


de entretenimiento. Como tal toman hacer las puntas de
sus lanzas ; y sacan de casi cuatro dedos de anchas y
las

de largo c asi palmo y medio. Xo puede negarse (pie tie-

nen algo de ingenio mecnico, y que sacan con tan rudos


aperos cosas que no se creyeran trabajadas con tales ins-
trumentos. Dimos los chicos algunas navajas buenas, y
yo tena un cuchillo de campo barcelons de bella arte.
Aquellas las remedaban, aunque sin acero. Pidime un
indio el cuchillo : tomle las medidas y la forma : y de
solo hierro trabaj otro (pie pareca obra del mismo art-

fice europeo.
CCLXVIII. Carpintera. La carpintera no es inferior
en el trabajo por falta de herramientas, que sin duda
manejaran con acierto. Hachean con notable igualdad en
los golpes, y cuando quieren, labran y excavan canoas de
rboles enteros. Djanlas tan lisas, (pie el cepillo no tu-

viera mucho que pulir en ellas. Su ejercicio bien frecuente

es hacer las puntas para las flechas y bastas para lanzas.


Las primeras sacan de las canillas de los animales, espe-
297
cialmente avestruces, y de madera de mucha fortaleza.
Labran hueso con los alfanges, y le dejan tan pulido,
el

que parece pas por el torno. Las hastas hacen del cora-
zn Leo de un rbol grueso : gastan con las hachas y
alfanges lo necesario, hasta devastarle de modo que en lo
largo y grueso quede proporcionado. Despus usan en lu-
nar de cepillo y escofina para alisarle, caracoles de concha
grande y delgada. Si en la raspadura se embotan los filos,
le quiebran un poco con eso, costa de uno dos cara-
:

coles llega la obra la perfeccin acabada. Pone espanto


verlos labrar palos delgados con sus alfanges que tienen
siempre afilados como navajas de barbero. No dan el

corte hacia afuera, aunque el palo sea tan corto como un


dedo y muy delgado danle hacia la mano, que mantiene
lo que se labra entre los dedos pulgar ndice ponen la
;

materia, que desbastan, y tiran el golpe hacia la mueca


por medio de dichos dedos. Su velocidad es tanta que el

que no est acostumbrado, juzga (pie en cada movimien-


to se llevan la mitad de la mano. Otras veces les sirve de
banco el taln del pie al lado del tobillo. Del modo pri-
mero cortan tambin la carne, meln, sanda, fruta que
comen, el alfange cuchillo lo troza mirando su filo al

arranque de los dedos ;


pero tiene tan compasada la dis-
tancia, que rara vez excede el impulso de modo que se
lastimen.
CCLXIX. Teneras compostura de pieles. Curten,
por mejor decir, adoban las pieles de ciervos, venados,
antas y puercos con bastante cuidado. Su modo se reduce
descarnarlos muy lindamente, secarlas bien estiradas
y sobarlas fuertemente. Esta ltima operacin si la piel es
grande, la hacen refregndola con una cosa spera, que
por lo comn Dejan tan suaves estas pieles que
es piedra.
hacen de mantas para abrigarse. De las de nutria,
ellas

cosiendo unas con otras, sacan unas mantas de tres y


cuatro varas en cuadro, apetecidas de la gente espaola,
aunque no las venden.
CCLXX. Son aJbeitares. Son naturales albeitares.
298
Conocen las enfermedades de sus caballos mejor que las
suyas propias. Segn les dicta su conocimiento, los san-
gran, sajan los tumores y los desgusanan con tanto
acierto, que por lo comn se restablecen. Si tienen algn
accidente le visitan con frecuencia, le arriman al toldo

para curarle. Sucedi en un viaje que enel camino pari

una yegua. No se turbaron mis compaeros, ni su dueo,


que era uno de ellos. Faltaban tres das para llegar
nuestro trmino. Cogi el indio el potrillo sobre su caba-
llo, y arreaba la madre. En cada parada le haca tomar
la teta, le refrescaba, y as le condujo salvamento. No
s si con un hijo hiciera otro tanto.
CCLXXI. Oficios de las mujeres. Las mujeres ejer-
cen los oficios propios de su condicin casera. Ya dijimos
arriba algunos. El ms ordinario es hilar algodn y lana,
que tejen con primor y destreza.
La majada de ovejas que mantienen la vista del tol-

do, y cada da recogen al caer el sol. le suministra lana


suficiente para entretenerse tilmente. No son muchas
las ovejas, pues dudo que lleguen trescientas. Estn
divididas en muchos dueos: y la india que tiene una
docena, cuenta un hato de ganado menor muy completo.
Tejen mantas, no en telares sino en bastidores al modo
que las espaolas. Hacen las camisetas y ponchos. Las
mujeres Guaycurs no usan pala de corte, sino un palito
redondo con que aprietan los hilos de la trama sin peli-
gro de que los corte. Disponen con entendimiento los li-
sos, y sacan mantas de buen arte, y que compran buen
precio los espaoles. Del mismo modo tejen bolsitas que
bordan con aguja hilo de varios colores. Ellas se bos-

quejan los dibujos, que no son despreciables.


CCLXXII. Tifien de varios colores. Saben dar varios
tintes conlos materiales que abundan en sus tierras :

amarillo, morado, encarnado, atabacado y negro. Para


esto se valen de varios rboles, de sus cortezas y de la
cochinilla grana, que cu las pencas hojas de las Tu-
nas, se cran en los campos. Abunda en partes muchsi-
299
ino esta planta. su tiempo se recogen los gusanos, y
los machacan broncamente. Por esto, y porque totalmen-
te ignoran las utilidades del alumbre y su uso no salen
especiales ni muy permaneutes los colores. Yo plant en
el cercado de una huerta Tunas de grana ; admirbanse
al ver la industria de los cristianos. Ya con la comunica-
cin con quien les da luz para pulir su arte, van entran-
do en ganas de tener los ingredientes con que dar viveza
y duracin los colores.
CCLXXIII. Habilidad de las mujeres Guaycurs,
Para que se vea el genio penetrante en manufacturas de
los Guaycurs, pondr solamente tal cual caso. Yendo yo
la ciudad de la Asuncin desde la Reduccin unas
diez leguas de la ciudad, en un pueblo de gente de casta,
llamado La Emboscada, encontr unos cuantos Guaycu-
rs con sus mujeres, que volvan de celebrar sus contra-
tos. Dos seoras, hermanas del prroco, labraban una
hermosa Alba para el ilustrsimo Obispo de aquella di-
cesis. La obra era primorosa en cribos, soles y randas.
Djele una de las Guaycurs, que cuando hara otra
como aquella para nuestra iglesia de Beln? No es cosa
dificultosa me respondi. Y te atreveras hacer lo que
labran estas seoras ? stas, para prueba, le alargaron la
aguja, cogi una la india, y sigui el dibujo tan ligera-
mente y con tanto acierto, que protest la misma espa-
ola admirada, que no tena que enmendar nada en lo
hecho por la Guaycur. Esta vuelta m, me dijo Ya :

ves puedo hacer obras como estas. Lleva nuestra Re-


si

duccin lo necesario que yo trabajar una ropa como esta


para que sirva en la santa misa. Cuantos vieron esto, que
fueron el maestro de campo don Jos Gamarra, el prro-
co, y otros muchos, no pudieron por menos de alabar la
comprensin y destreza de la pobre india. Algunas veces
aconteca que, agarrndose en algn palo de otro modo,
se rasgaba la sotana : Nos cogan y cosan lo rasgado,
diciendo con gracia. Qu dirn de los Eyiguayeguis los
espaoles, si ven rasgada la sotana de nuestros Padres ?
300
CCLXXIV. Trabajan sin empeo. Al oir est;is cosas
se presumir que cada toldo de Guaycurs es un obraje
incesante de toda polica. Ya est dicho que toman por
diversin el trabajo. Es cierto que el mujeriego es su
modo hacendoso en lo que alcanza: la cosa est en que
acaban presto los materiales, como son algodn y lana.
Ms las entretiene en hacer obras de barro, porque como
piezas frgiles con facilidad se quiebran. Tienen mano
la tierra que llaman y hacen obras. Mas en general
ligo,
puede asegurarse que todos los Guaycurs mejor se ha-
llan partiendo cocos y comiendo palma, (pie atareados.
CCLXXV. San buenas hilanderas. Como las mujeres
visten con decencia, y saben manejar el huso y la rueca,
nos valimos de este medio para hacer que hilaran y te-

jieran con ms Las repartamos por cuenta y pe-


anhelo.
so el algodn en copo, ofrecindolas (pie la mitad del hilo
sera para que se hiciesen su ropa. Hilaron con empeo y
tejieron sus mantas, vistindose todas. Lo (pie nos causo
mucho consuelo fu la fidelidad con que traan el hilo,

que dejaban en nuestras chozas y guardbamos con el


nombre de cada hilandera hasta que completaba lo sufi-
ciente para vestirse, y otro tanto, (pie quedaba de reser-
va. Muchas en sus sementeras, segn las industriamos,
tenan bastantes mantas de algodn, con que suplan las
necesidades. Con esto lograban tambin tener algunas
mantas para sus hijos y [tara celebrar con los espaoles
contratos.

CAPTULO XVII

DE SU ORGANIZACIN CIVIL Y MILITAR

CCLXXVI. Del gobierno civil y militar de los Hyigua-


yeguis. Ya es tiempo de que entremos en el gobierno
civil y militar de los Eyiguayeguis. Algunas personas su-
perficiales viven en este punto muy mal impresionadas.
Estos sinms noticia que la del impertinente nombre de
Mbays hablan y pintan el Reino Guaycur con colores
:

301
ms vivos que Platn y Aristteles con la Rep-
tinta sus

blicas. En compendio se pondr la vista un puro des-


concierto en las dos clases, militar y poltica. Esto dar
conocer lo mucho que ha de obrar la divina gracia y los

ministros evanglicos en el cultivo del ideal Reino. El


ms nfimo mtodo de gobierno fu el de los espartanos
el ms expuesto levantamientos y discordias por depen-

der del inconstante pueblo. Sin embargo no llega tanto


la cabeza de los Guaycurs. Son stos tan salvajes y su
cerviz est tan desacostumbrada al yugo de la subordina-
cin, que ni la sombra de Democracia se columbra en sus
parcialidades.
CCLXXVII. No tienen lei/es. No admite duda que las
sabias leyes promulgadas y observadas en la repblica y
reino forman el gobierno civil de los ella sujetos, cuan-
to su unin, conservacin y aumento. Xo hay estatuto
ni ley, ni jams se hizo en la nacin eyiguayegui, cuyo
blanco en comn en particular sea el ajustado orden de
sus operaciones. Las repiblieas de muchos despreciables
insectos observan mayor arreglamiento que el que se
guarda en los toldos de estos infieles.

CCLXXVIII. Adulterio sin castitjo. Los ms diso-


nantes crmenes se miran con indiferencia y aun indem-
nidad de los agresores. Parece que se han levantado los
vicios con el honroso manto de virtudes en sus corazones,
y que en stos vive apagada la inextinguible luz de la lev
natural. En un caos de sombras de ignorancia se mantie-
nen sofocados muy endebles sus luces. El adulterio,
justamente sentido y castigado de otras infieles naciones,
corre impune en la de los Eyiguayeguis. Pasan por cosa de
risa los desrdenes lascivos, excepcin de una que otra
vez que se toma la venganza el hombre. Esta se reduce
repudiar la delincuente ejecutar alguna accin preci-
pitada, inspirada de celos, no de honor, en quien no le
conoce. En algunos cuartos de luna creciente y llena al
son de un tamborilillo salen de madre las licencias,
y
mira el astro ms feas sombras en la tierra de los Guay-
302
curs, que las que en l observan los astrnomos. Co-
nocen la deformidad de este delito, pero por lo comn no
se le aplican penas que le repriman.
CCLXXIX. Homicidios. El homicidio no sucede con
frecuencia entre los Griiaycurs ;
pero cuando acontece,
todos callan, y miran al homicida como un hombre que
sabe descartarse de sus enemigos. Entra y sale en los
toldos siu el menor recelo de algn castigo. El muerto se
llora y el delincuente triunfa. No son frecuentes las
muertes violentas, porque sus duelos se desquitan pua-
das. Los desafiados se provocan desde alguna distancia.
Dan unos cuantos pasos provocndose : les mira la multi-
tud dispuesta en crculo, y se acometen con furia. A cada
puada bien pegada, responde el concurso aplaudiendo
la habilidad de los valientes. Los luchadores no desple-
gan los labios, porque valen ms obras que palabras en
tales casos. No obstante, tal cual vez en secreto, si un
enemigo encuentra al otro descuidado le quita la vida
por verdaderos presumidos agravios. Suelen buscar la
venganza los parientes del difunto, y no falta quien les

d consuelo. Para sto, el asesino entra pacficamente en


todos los toldos del homicida ;
espera ocasin alguna de
borrachera, y con el calor de la bebida, se asegura el
tiro, y duerme despus pierna suelta. Nadie le inquieta,
y con decir Iyobate Agupelgxiagi, aquel es un temera-
:

rio sin juicio, recibi toda la pena. Las muertes injust-


simas, y veces crueles que hacen en gente espaola,
y otras naciones, merecen todo aplauso. Cntase estas
hazaas como empresas de un valor heroico, digno de
eternizarse en las voces de la fama.
CCLXXX. Las mujeres
Pendencias de las mujeres.
tienen tambin Hablan ms
sus reyertas. de una hora
antes de la pendencia, tirndose la cara cuantos apodos
ofensivos conocen y relatan todos los motivos de sus
;

resentimientos. Cuanto ms se van calentando sus len-


guas viperinas, las voces salen las dems mujeres de
sus toldos. Forman plaza cogiendo en el centro las dos
303
contendientes. Empiezan stas tomar por sus manos
satisfaccin de sus agravios mujeriles. Tienen cuidado
de salir estas fiestas sin cuentas ni arracadas, para qui-
tar toda asa la contraria. Pelean no puadas, sino
araos y tirones, y la (pie su competidora rasga las
orejas, la cara merece los vtores en voz alta. Estas
pendencias de dos paran por lo comn en alboroto de
todas. Unas y otras toman partido y segn la parte que
protegen se enzarzan : ahora es tal la algazara, que reme-
da la que se oyera en una Gatomaqua. Lo mejor es que
los hombres se estn muy quietos en los alborotos de
este ganado. Algo lo lejos, con las lanzas en las manos,
miran el anfiteatro celebrando los araos con carcajadas.
Cansadas satisfechas se retiran sus esteras y corre sin
tropiezo la amistad desagraviada.
CCLXXXI. Hurtos. Todos los Guaycurs muestran
grande aborrecimiento al hurto y los ladrones. Sin

embargo, su prctica brbara tiene autorizada este desor-


den. Pagan al ladrn que les vuelve lo hurtado lo mismo
que si se lo compraran. Falta de un toldo manta de
la

alguno, cosa semejante : chala menos su dueo la :

busca por todas partes, y va diciendo que si la tienen se


la devuelvan que remunerar al que se la quit Deya-
: :

n Tema, Oliquegigi Loyedi. Dale el ladrn la alhaja


su dueo y recibe el premio paga. As queda rindose
;

y galardonado. Si les hurtan caballos, procuran com-


pensarse, cogiendo otros del ladrn, si los tiene, y si no,
hacen diligencias para recobrar los propios : en esto se
encierra toda la satisfaccin. En este particular padeci-
mos mucho los principios entre esta gente interesada y
brbara. Menos nos costara comprar lo que nos quitaban,
que el haber de satisfacer tantos como venan por paga,
unos porque haban hecho algunas diligencias, y otros
porque traan, porque hablaban. Todos andaban en la
danza. Con todo era casi necesario alabarles de fieles,
porque descubrir sus hurtos y malas maas era negocio
de dejarlos solos. Una vez entr uno hurtar maz en la
304
sementera de los Misioneros. Descubrile el guardin, y
huyendo el ladrn, solt lleno de mazorcas la bolsa en

que las llevaba. Trjomela. No conoca al dueo, ni ste


llegaba buscarla. Por vino su mujer verme y se
fin,

La di, poique me haban dicho que era de su casa. Basto


esto para que alborotase el toldo. Fu preciso ir sosegar
la gente,y alabar de buen indio al ladrn. Con sto, aun-
que todos conocieron el hurto, qued restaurada su fama.
En otra ocasin cogieron un viejo que hurtaba en la
sementera. Trajronlo mi presencia. Djele con voz pla-
centera (que aun sta es circunstancia necesaria). Hijo,
l para qu hurtas ? respondi con sinceridad natural : Mi
padre, yo no soy ladrn : entr solamente coger para
comer; porque tena hambre. De estos casos tenamos
algunos cada da.
CCLXXXII. Casos raros sobre no querer ser tratados
como ladrones. Lo peor era que los Indios Guarans
que nos ayudaban, les dejaban veces destrozadas las

sementeras. Sufrieron innumerables baladronadas de los


que iban empobrecerlos. Nuestro respeto los contena.
No obstante en dos ocasiones, hubo bulla sin saberlo
nosotros, hasta que fu preciso apaciguarla. Lleg al
sembrado de un indio guaran un capitn Mbay. Guard-
bale la mujer cristiana. Crey el valentn guayeur ate-
rrarla con el alfange amanendola si no le <lal>a maz,

mandioca. La cristiana le dijo que era ladrn ms que


capitn. Aqu fu Troya. Arremeti herir la mujer.
Esta sin turbarse, le jug el lance, y le di tan buen
golpe con un palo en el brazo, que le oblig soltar el
alfange. Impertrrita le cogi ella, ahuyent al guapo, y
se trajo el alfange su casa. Las mujeres Mbays aplau-
dieron el hecho, porque la herona era de su sexo. Com-
psose todo con la ria de las mujeres. Ms cuidado
nos di otro caso. Entr un Mbay en la sementera de
un cristiano guaran ;
presente ste, empez hurtar sin
recelo. Djole el cristiano que pidiese lo que necesitaba,

y no lo hurtase, (pie era cosa mala. Sentido el Mbay,


305
que ,v;i era bien anciano, de que se le tratase de ladrn,
sac su alfanje, y (li un golpe al cristiano : ste, que
tambin era viejo al ver tan sin cazn correr su sangre
Levant el destral hacha cua (pie tena en la mano, y
di tan tuerte golpe al intiel en la cabeza, que cav) des-
mayado. Al punto que en los toldos Be divulg el caso, se
castig como atentado m me avis el
del cristiano. A
mismo viejo guaran, que temblando entr) en mi cuarto,
diciendo que haba mal herido un Mbay. Sal volando,
fume la sementera y hall que traan al pobre herido
como mortal. Los infieles se armaron para acabar con
los cristianos, que eran pocos : stos hicieron lo mismo
para su defensa. El paso estaba apretado, y se saldra
mal de l, si no se buscaba una salida de comedia, la
que empez tragedia. Puesto en medio de la multitud
con el cacique al lado dije : Hijos. ; qu significa esta

demostracin de armas I Acaso ignoris que los viejos


son como los nios? Quin de vosotros se altera por pen-
dencias de los chicos? Ea, volvmonos, y dejemos l los
viejos nios, que hoy han reido, y maana comern jun-
tos. Rironse y se vinieron conmigo, dejando las armas.
Despus cuando vean a ios dos viejos, (pie se hicieron

muy amigos, me decan : Mi Padre, ve all los dos viejos


nios.
CCLXXXIII. (Jamo tratan < lo* Ntyololas. Los que
uns padecen y aguantan el genio ladronicio de los Guaycu-
rs, son los infieles Xiyololas. Estos afanan y cultivan
a tierra en trabajosas rosas : pero gran parte de sus
sudores sirven para alimento de sus amos vagabundos.
Tienen stos bien medidos los tiempos en (pie sazonan las
sementeras y plantos de maz, tabaco, calabazas, etc. En
estos hacen frecuentes visitas los Xiyololas, y les cogen
de grado > por fuerza, los frutos de sus fatigas. En este
particular, vive tan hinchada de vanidad la nacin
Gruaycuri, que cada cual llama esclavos suyos a los Ni} o-
lolas, y aciertan en cuanto aquellos desvalidos labradores

soportan sus tirnicas despotiqueses.


PAK. CAT. T. [. 20
306
CCLXXXIV. Son embusteros y fin/idos. Otro des-
orden fomentan los Guaycurs, que priva de la confian-
za en el nato humano. La propensin la mentira j fic-
cin tiene hondas races en la tierra doblada de sus
corazones. Cuando se alaban de honrados y de hombres
de una sola palabra, es necesario mayor vigilancia sobre
sus dichos. Por lo comn hablan al contrario de lo que
premeditan poner en ejecucin. A esto les impele la total
desconfianza que hacend los espaoles y cristianos. Mas
han persuadido que se les trata con sinceridad y
al fin se :

especialmente los Misioneros han logrado en grado altsimo


la estimacin de verdicos y fieles en lo (pie les dicen en
orden su quietud y bien temporal, no menos que eterno. Su
mala conciencia les pinta en la fantasa ejrcitos de espao-
les que vienen sorprenderles y exterminarles. No hay cuer-
po ms leve al menor soplo del viento, que los espritus
Guaycurs al imaginar sobre s las bocas de fuego. Acuden

luego los Misioneros, y como tienen probada su verdad,


se aquietan con lo (pie les dicen, y duermen con sosiego.

CCLXXXV. Cmo se unen entre si. Segn el cat-


logo de vicio de los Guaycurs, parece difcil concebir
cmo estos infieles subsisten. Xo obstante hay Guaycu-
rs, y tantos, que ocupan mucho terreno en las dos ban-
das del ro Paraguay, y su milicia se lia hecho temible.
Las parcialidades de una y otra orilla hablan el mismo
idioma, estn emparentadas y tienen unos misinos ritos y
costumbres. Por esto todos se llaman Eyiguayeguis y her-
manos. Esta hermandad no se afianza en leyes, positiva
formadas para el buen gobierno de algn Licurgo. Por
este ladobambaleara y diera en tierra su extensin y fir-
meza. Lo (pie nicamente puede decirse es que un con-

sentimiento tcito los une y coliga para mirar por su


conservacin y mutuamente no destruirse. En fuerza del
mismo, toman las armas arbitrariamente y se ayudan
hacer otros la guerra, si conciben, pie volvern con
un rico botn de despojos, y cautivos, (pie as conviene
para rebatir la fuerza de su enemigo.
307

CCLXXX V I . Desorden en su gobierno militar. Pero


en este modo de milicia se nota entre los Guaycurs el

misino desorden que en su economa. No tienen la menor


disciplina militar. Las aunas que usan saben usarlas a

tuerza de ejercicios cada particular en la caza. Si lian de


emprender alguna expedicin contra los que ellos llaman
sus enemigos, un da dos antes tocan incesantemente un
tamborete en el toldo del capitn (pie alista gente. Los
que quieren probar fortuna se le agregan de aventureros :

pero ninguno se obliga la marcha. El sonido del tam-


borete hace las veces de convocatoria y como de publica-
cin de la guerra. Salen sta, no en compaa arregla-
da, sino ya uno, ya otro, como les da la gana. As
caminan hasta el sitio que llevan premeditado para el

asalto furtivo. En
juntan, y procuran no ser senti-
l se
dos. Envan nocturnos espas, y si traen buen aviso, dan
al amanecer el avance con la velocidad del rayo y se hu-

yen y retiran con la misma. En todas sus funciones mili-


tares no guardan subordinacin alguna. Conocen al capi-
tn, ms solamente por el nombre. Venzan sean
vencidos, vuelven desordenados los toldos hoy unos :

maana otros y de este modo llega antes el que ms y


mejor huye. En sus irrupciones, sola la gritera puede
poner miedo, y el recelo de caer en alguna emboscada.
Este ardid, (pie es el ordinario, no deja de salirle bien las
ms de las veces. La constitucin de las tierras, llenas

de bosques, ayudan estos infieles. De otro tambin se


valen, especialmente contra los espaoles ; y es dividirse
en varios tei'cios de 40 50, de menos. Djase ver una
tropilla por un sitio bien apartado de los otros. Acuden
la defensa los espaoles, creyendo que hacia aquel lado
est el golpe del cuerpo enemigo. Este, por sus seas, hace
llamada en otra parte : con esto dividen las fuerzas de la
milicia espaola, la vuelven loca. Con esta traza han
logrado casi arrumar la provincia del Paraguay por el

Oriente y Norte. Aturdida la gente espaola que habitaba


aquellas tierras, escogi antes desampararlas, que quedar
308
expuesta las furias frecuentes de Los Eyiguayeguis.
CCLXXX VIL Aprieto en que tuvieron la provincia,
Lleg de este modo cobrar avilantez el indiano des-
orden, y puso sus triunfantes armas en un sitio que lla-
man los vecinos de la ciudad el Campo Grande Apode-
rse el miedo de los corazones de todos y al oh Mbtu/s
temblaban y huan. Yise la tierra despoblada, y los ve-
cinos lloraban su desdicha. En realidad, que la multitud
de soldados (uayeurs, velocidad de sus caballos y
la

de sus irrupciones, lo inexorable de sus lanzas y altan,


jes, y el llenar por todas paites la tierra de tropas divi-
didas, puso la Asuncin en los trminos de amargura

(pie redujeron los Caldeos la Judea. Leriorex pardi


equi eins, ei velooiores lupis vespertmis : ei diffiumdentwr
equites eius namque eius de longe venient : volabunt
.-
equites
quasi Aguila fextiiiiuix ad comedendum Omnes ad praedam .

venient, et faeies eorwm ventus urens et congregaba <iu<i$i

arena ni etiptiritatem . (llabacuc, cap. I.)

CCLXXX V III . Pintonee <le negro, no de encarnado.


Lo (pie aade horror sus genios truculentos es la defor-

midad (pie se nota en los colores de sus cuerpos. Se em-


bijan pintan de negro de pies cabeza para hacerse
espantables sus enemigos. Con ser tan amartelados del
color encarnado, como ya se dijo, no le usan en la guerra.
Le tienen por infausto |>ara sus victorias. Dicen (pie si van
teidos de Nibadena. lijamente su sangre correr por tie-

rra, y quedarn muertos saldrn heridos sin gloro

CCLXXXIX. Presa : es de quien la mee. Si logran

liacer algunas presas, todas son del (pie las hizo. No en-
tienden de di vidir los despojos; y esta es La principal
causa de ser desordenados sus avances. Cada uno busca
(pi coger sin ayudar los compaeros ; porqne en su
brbara idea, el (pie roba, (picda seor inSoHdwm de lo
que pilla. E8 cosa (pie causa en cierto modo risa, sta.

Van la guerra un capitn Guaycuri y un criado suyo


Xiyolola. Coge este alguna cautiva otra cosa, y su amo
nada. lie aqu un criado seor y un amo que queda como
- 301)
antes estaba. Lo mejor es que en los toldos ninguno tie-

ne accin disponer <le aquella COSa, sino el <|iie la cogi


v tra jo las esteras. ,

CCXC. Convocatorias universales y su modo de pelear.


Del modo referido se portan en las guerras latrocinios
que van pocos soldados cuando en un toldo slo se
hace la convocatoria. Mas s el enemigo es tuerte y de
mucho nmero le combatientes, se convocan de todos
los toldos. En este caso corren los avisos y se pasa rese-

a en el lugar (pie determinan. En este, desde el da


antes que lleguen los auxiliares tocan el tamborilillo, y
dura toda la noche su unisoneidad desapacible. Cuando
llegan, ponen sus toldos como tiendas de campaa, apar-
te de los otros, y proceden con total independencia. Ellos
traen sus capitanes, y no se subordinan los jefes de
otras parcialidades. Entre estos brbaros es empleo de
glande honor el de Flautero. Este splelas veces y voces
del clarn al tiempo dla refriega. La flauta est hecha de
huesos de canilla de avestruz, de madera dura de tie-

rra, segn Las de canillas, huesos y palos son


la figura.

por lo comn largas, algunas un geme, otras menos. Tie-


nen un chillido penetrante, y que se oye de lejos. Las
otras son redondas, del grandor de un huevo, pero cha-
tas. No tienen sino dos agnjeritos. por uno de los cuales,
tapando con el dedo el otro, silban del modo que quieren
en cuanto lo alto bajo. Tiene tambin el flautero
cornetas rsticas y lgubres fabricadas de un cuerno.
Pone espanto su sonido. Las primeras tienen, fuera de lo
dicho, otro uso, y es que con ellas dan aviso los cen-
tinelas avanzados y ocultos del nmero, calidad y movi-
mientos del enemigo. Estas son sus lenguas en campaa
y las entienden todos. Pero es cierto que todo sto no
los ordena, ni la multitud les hace guardar el puesto.
Despus de tantos reencuentros con los espaoles, no han
perdido el miedo las bocas de fuego. Llmanlas \<it<,-

peniffi por el estruendo : y casi se asustan al slo verlas.

No obstante han conocido que no todos los soldados es-


310
paoles en estas tierras son diestros en su manejo, como
tambin (pie en das lluviosos es fcil evitar los destro-
zos que. en buen tiempo pueden causar las lalas. Foresto
procuran asaltar en tiempo (pie les sea ventajoso y de
embarazo los espaoles. Buscan tambin aquellas ln-
oaciones en que la gente espaola trabaja en sus labo-
rea de campo, se recoge en gran paite celebrar sus
devociones, como en la Semana Santa y otras de concur-
sos los templos.
CCXCI. Guerra con otros infieles. Si la guerra se
hace contra otros intieles como no se recelan de escope-
tas, guardan algn ms concierto. En descubriendo los
espas al enemigo, dan aviso al ejrcito. En ste se guarda
un riguroso silencio. Xo se encienden fuegos, ni se cor-
tan palmas, por no ser descubiertos tambin ellos. Ca-
minan en tila, uno en pos de otro, hasta la noche antes
del asalto la toldera enemiga Por la maana se forman
:

en media luna, en cuyo centro estn, separados de la li-

nea, los capitanes respectivos y los flauteros. Delante,


una buena distancia, van tres cuatro espas. Estos son
diestrsiraoe en este empleo. Ya se ponen de pie derecho
en el caballo, ya echados, y ya tambin se cosen hacia la

barriga tan estrechamente con los animales, (pie por poco


no se distinguen de ellos. Si el enemigo vive descuidado,
lo que rara vez sucede, lo coge en medio el escuadrn
arqueado, matan, prenden y hacen destrozos. Si hay vi-
gilancia, procuran huirse con ms prisa (pie contento.
Las jornadas que de ida les costaron un mes entero son
materia de tres cuatro das en sus retiradas. Dales alas
el miedo. Entran en los toldos refiriendo mil patraas
por prodigio de su esfuerzo. Lo peor es cuando han teni-
do encuentro y salido con las manos en la cabeza. Guar-
dan un glande silencio, con el misino lloran los muertos,
porque no desmerezca su valor en el concepto de otro.
CCXCI I. Motivo de las guerras. El motivo de salir

los Giiaycurs de su pas hacer guerra, no es dilatar


sus dominios adquirir estados nuevos. No les obliga .
811

coger las armas lo infecundo estrecho del terreno que


por todas partes es amplsimo y de las bellas calidades
qne ya se dijeron. La cansa principal de llevar la guerra
i tierras extraas, es nicamente el inters de La presa y
vengar los agravios que por tales ellos imaginan. Mani-

fiestan una indecible ansia de tener cautivos y chicos de


cualquiera otra nacin, aun de la espaola. El que ms
tiene, goza una tama indeleble y autoridad grande en su
toldo. Su valor se preconiza y casi es poca estera La de
su vida para los elogios.
CCXCIII. Despojos <lc l guerra. Si han hecho algu-
nas muertes, especialmente de cristianos, por despojo-
llevan tambin alguna cabeza. Esta, arrastrada por los
suelos, sirve de incentivo al furor de las viejas y de ju-
guete las Hechas de los muchachos. Aqullas, medio
desnudas, y ms esqueletos que la calavera, salen y dan
vueltas por todo el toldo, cantando gozos y endechas. A
falta de la cabeza, es objeto de toda la tiesta la cabellera
de alguno dlos muertos. Entretanto el valeroso cam-
pen recibe los parabienes de otros de su esfera inhu-
manidad. Si llevan alguna ropa, se la visten, haciendo
lucir con ella su fiereza. En todo caso lo que ms inocu-
lan y aprecian son nios y nias. Aunque sean de pecho
se los llevan y hacen criar segn sus brbaros ritos y mo-

dales. De stos tienen actualmente muchos de todas eda-


des, hi jos de espaoles de la ciudad de la Asuncin, y de
la Villa de Curuguat, como tambin de otras naciones-
Las mujeres grandes merecen algn miramiento y cauti-
van algunas: otras y todos los hombres pasan por los
de sus lanzas y alfanges.
tilos

CCXCIV.(Judies y quines son sus enemigos. Los ene-


migos que hasta hoy da sirven los Gruaycurs de ejer-
cicio su brutalidad y armas son muchos. En la banda
oriental del ro Paraguay, tienen infieles monteses de
las selvas. Llmanlos por desprecio etocoUgi nigueenogodi
comedores de maz. Estos les dan sobrado cuidado y mu-

idlos sustos. Hacen los monteses con ventaja la guerra


312
desde sus breas. El Guayeur caballo y en campo
abierto, vale algo : de pen, no dar un paso. Los bos-
ques son impenetrables y todo seguro los que los habi-
tan emplean sus flechas. Hacia el sur respecto de sus tie-
rras tienen los espaoles, cuyas tierras han inundado
de sangre cristiana, con ninguna reputacin de sus armas
de fuego, tan ventajosas. Hacia el norte y oriente man-
tienen guerra con los portugueses establecidos en Cuyab,
tierras sin disputa de Espaa. Algunas funciones lian lo-

grado los Guaycurs contra armas lusitanas, y tienen


las

de esta nacin algunos cautivos y cautivas que vi y me


hablaron en los toldos de sus crueles amos. Por la parte
de poniente rompen los Guaycurs con los infieles lla-

mados de los espaoles Lenguas y los Mbays Nogogolo-


<li v Knimaga. Mantienen con ellos un odio inextinguible,

aunque confiesan que no consiguen con esta nacin las


ventajas (pie con otras. Son indios valerosos y de tolde-
ras numerosas. Aun cuando acometen los espaoles, lo

hacen al punto de medioda. Viven en la orilla occidental


del ro Paraguay. En la misma orilla, ms hacia el norte,

estn los I monos, Caraos y Tintinabas, todos de una na-


cin, que es la Zamuca. c indios de la selva. En estos han

hecho riza los Guaycurs. aunque en algunas ocasiones


retiraron huyendo ajadas sus armas. Los prfidos Paya-
gns los cuales llaman Cachoniododi son amigos cuando
,

les est cuenta. No se fan de ellos y en varias reyertas


les lian cogido bastantes cautivos, que, casi como herma-
nos, tienen los Guayen rus en sus toldos.

CAPTULO XVIII

DE LAS ABMA8 QUE OSAN V DI. U iJl'K OTKOS AITONES


CUENTAN

CCXCV. Sus armas y fieckas.


Tres gneros de armas
usa cada Guaycur en sus expediciones militares: (lechas,
lanza y alfange. Las primeras tienen ms de dos varas de
313
Largo y estn compuestas de tres piezas. La punta len-
geta es de hueso, como ya se dijo. Lbranla con proli-
jidad y la dejan tan cortante por los lados que abre sin
dificultad brecha. Por el medio conserva .parte de la con-
cavidad del hueso y parece acanalada. No le sacan aletas
, los lados, pero con otro artificio dificultan pie salga

sin mucho dolor, si una vez entra. En la parte opuesta


la punta le hacen una pequea curvatura, hasta la cual
llega el cordel con que la aseguran . la otra pie/a, (pie-
dando algo sobresaliente la dicha curvatura, Esta, que
puede llamarse ua. no impide pie la flecha penetre,
y estorba que salga sin romper mucho la herida. La se-
gunda parte es un palo del grosor del dedo menor, al (pie
atan la dicha punta. Es correoso, liviano y de color que
tira morado. No se le conoce divisin de nudo alguno

por su extremada pulidez. Este palo con el hueso hacen


poco menos que la mitad interior de la flecha. La otra
mitad superior est, compuesta de una especie de caa, sin

nudos, tuerte y ligera. En su idioma la llaman gocotogoeo.


('ranse la orilla de los ros y en tierras anegadizas. Tiene
i,

el corazn esponjoso y las hay de v arios tamaos en lo


grueso. Las que sirven para las Hechas son como el dedo
ndice, i poco ms gruesas. Si acompala lo slido lo
liso y leve, no hubiera caas ms cmodas para bastones
de gente militar y poltica. Formada la flecha de estas
tres piezas distintas, le ponen en la extremidad de la caa
dos plumas vistosas con las cuales dan vuelo y hermosura

la saeta. Los arcos son proporcionados al largor de la


flecha.Tienen de cumplido ms de dos varas. Solamente
un brazo de la robustez del Gruaycuru podr doblegar sus
puntas. No usan carcaj aljaba. Cuando cargan las Hechas,
las llevan en la mano izquierda las ponen en la cintura
entre el cinto algn cuerpo, hacia abajo y
cordel y el

mirando adelante las puntas, con bastante aire y bizarra.


CCXCVT. Laucas largas. Las segundas armas no son
misivas, aunque tienen mucho alcance. Hacen gala de que
el astil de la lanza sea bien huyo. Con mucho trabajo y
314
tiempo le Labran del corazn del rbol apenigo, que es el
que conocen los espaoles con el nomine la jiro del que
llaman nitagk/o. Parecen formados torno en lo igual y
liso. Es palo pesado, y por eso y ser pesado, no enristran
la lanza al modo que la gente blanca la juega. Ponen el

codo igual la cintura y levantan la mano hasta el hom-


bro, sosteniendo la lanza: en esta postura dan el bote con
tanta violencia que sacan al ginete de la silla.

CCXCVI1. Sus sables. Es tambin particular el modo


con que esgrimen el alfange, otra de sus armas y la ms
apreciada. Xo tiran tajos y reveses, todo es dar golpes
'oi tantcs de alto bajo. Son sahlccitos que en precio de
sus caballos han adquirido. M uchos les lian dado los portu-
gueses y no pocos para su degello los espaoles mismos.
Gustan grandemente de este instrumento que tambin les

sirve de cuchillo. Le limpian y afilan Con mucha frecuen-


cia y pocas veces salen de su toldo sin cargarle. No se le
cien, sino le cuelgan del cuello, sacando veces por el

cordn un brazo, con que queda pendiente del hombro


derecho i modo de banda. Ponen mucho esmero en lo

lucido de la vaina, que llenan de plamhitas de latn v aun


de cuentas. Pranles poco, porque los emplean en cuan-
tos usos entran instrumentos de corte. Cuando no tienen
alfanje, mantienen la ostentacin de soldados en sola la

vaina larga. Ponen en sta un cuchillo malo liueno.se


gn le hallan. Culgansela su modo y afianzan su valor
militar en un cuerpo sin alma.
CCXCVIII. Reflexiones sobre lo historia del Chaco.
Ocurren ahora algunas reflexiones sobre la historia del
Chaco. Celebra mucho la milicia Guaycur, y dice que
salen con el ejrcito tan grandes soldados, (pie ciertamente
su modo compiten con los de Flandes. Pase por gallar-
da del estilo. En lo que acierta es en decir que fuera de
guerra viven con grande vigilancia. Mas no es as lo que

aade y muy arreglados la disciplina militar. Nin-


guna tienen, ni tampoco cuerpo de guardia en algn alto

fuera de la estera toldo, ni centinela de noche y espas


.

ms, y los leguas la redonda. En tierras enemigas hacen


sto mas en duermen pierna suelta. Varias
las suyas
veces me admir contemplando la poca vigilancia y total
descuido en que vivan. Es cierto que cuando hay algn
indicio de enemigos se ponen presto en armas, y las mu-
jeres j erial aras se esconden en las selvas otros parajes,

ponindose en cobro. Poqusimo nada se ejercitan en


tirar el arco, ni jams los vimos tirar al blanco sino una
vez, y lo hicieron tan mal, (pie les ganaban los Ghiarans

cristianos. En lo antiguo tendran este ejercicio y las ar-

mas que les da dicha historia. Xo casan con sus hijas


los cautivos, aunque sean espaoles, y lo tienen por punto
le desdoro manchar su nobleza con la baja condicin de
sus criados.
CCIC. Otros sobre lo mismo. Dice tambin que tienen
sus grados, de pie no ascienden otros sino con ciertas
condiciones y tiestas. Pone el primero de muchachos los

cuales llaman nabbidagan, (pie quiere decir sucios ne-


gros, por el color de que andan embijados. La palabra
debe escribirse de este modo: napidagaga. Los mucha-
chos traen la pintura, que sus padres les ponen y por lo
comn es < (il<nada de nibadena. Xadie les manda porque
se cran con mucha condescendencia. Hacen lo que quie-
ren y ni sus padres sirven. Este es ejercicio de criados.
El segundo grado es de mancebos y van entrando en el

orden de soldados. Dice que dichos jvenes se pintan de


colorado de pies cabeza. Estoes de todos chicos y gran-
des. Tambin (pie en una redecilla recogen con gracia el

pelo. Los mancebos le tienen tusado y la redecilla la usan


tambin los chicos y los veteranos cuando quieren. Lo
que aade es gracioso. Dice que los tales les tratan ya
los principales con respeto,llamndolos figen, que corres-
ponde en nuestro castellano usted. En el idioma G-uaycu-
r falta la letra F, y as no se como se forj la tal palabra
T odo el mundo se trata de t por t sin ms ttulos ni cere-
monias. Conjeturo (pie algn espaol preguntara,
qn es

sto, ) aqul muchacho, etc.? y respondi el Gruaycur co-


316
iio suelen qui-migeni, qu s yo pudo decir tigeni, no s.
?
Mal oda la le di uu significado ar-
palabra, se alter, y se
bitrario. La prueba pava recibir este grado de mancebo los
soldados, es penosa. Un soldado veterano les traspasa el

miembro natural y en otras partes con un hueso de tigre


aguzado : con la sangre que sale le untan de pies cabeza,

y queda graduado, con tal que haya estado como insen-


sible y sin dar la menor maestra de dolor, porque esto
fuera manifestar cobarda. Acabada esta carnicera hay
solemne borrachera y el neosohlado tira l.i multitud
cuanto tiene apreciable. como cuentas de vidrio, cuchillo,
manta, etc. Del tercer grado que pone la historia no su-
pimos pie le haya: le habrn dejado, como muchas cosas
(pie se leen en ella. La mejor prueba de soldado veterano
es ir contra sus enemigos y traer alguna cabeza cabe-
llera. Poi esto los veteranos llaman niodagaguadi, ins-

trumentos por medio de los cuales comemos. Porque con


los despojos de los enemigos y la caza mantienen su repu-
tacin y familia.
CGC. Oirs en el mismo asunto. La distincin (pie
pone entre soldados bisnos y veteranos, la cual dice (pie
consiste en el pelo, modo de traerle, y en las pinturas,
no la conservan al presente. Ni tampoco se agujerean la

ternilla de la nariz para traer colgada una plumita


alguna planchita de plata. Creo (pie esto naci de equi-
vocacin. Agujeransc el labio inferior de (pie cuelgan
el barbote napidigi. como ya se di jo. Parecerale algn
espaol (pie penda de la ternilla de la nariz (pie dista
poco de la boca. Xo llaman la dicha llechilla mbet, (pie
no es su lengua sino guaran, en la cual se dice el barbote
tembet y hasta hoy le usan los infieles monteses del misino
idioma guaran. Es falso (pie nunca se despojen del bra-

zalete del brazo izquierdo tejido de cerdas. Ordinariamen-


te andan sin l. y su principal uso es cuando han de usar
el arco y (lechas. No se cien el cinto por debajo del om-
bligo sino en la cintura. Entre l y el cuerpo llevan me-
tido por un lado, como los arrieros la vara, el garrote al
317
que llaman nebo, cuino ya se dijo en otra parte. Por todo
lo dicho se echa de ver que el valor de la nacin Eyigua-
yegui queda muy desacreditado por el desconcierto en sus
funciones militares. Merecieran estatua en el templo de
Marte si su furia no fuera
brbara y acompaada de co-
barda que muestran en la fuga precipitada. Las voces
nacidas del aturdimiento al verlos en campaa los han
sublimado poco menos que al honor de hroes, sacndoles
<le la jerarqua de infieles, que jams presentan i su ene-
migo la cava sino en grande distancia. De este modo
expensasdel valor espaol impresionado ha cobrado alien-
tos la desarreglada milicia de unos brbaros, hechos el

terror de las poblaciones circunvecinas.


7 rrn

J ^"jt t ? ! ? !?

*'/U ':' ' ' '


/"*"
1
L'-'.\ ?. . r i' .

( t t I t-VT t t tjil
t t
"' *
? 1 V. 2.
r/7 / '
VTf ? * * ? *
vi *

- O T*^ * ^
tT -

f t
* ^ ^ t M
i t t M. t ,

! i t t l *
^#ff^
"^-^ -
>
t4
4
*
t '
? <?. t t ? i r t t ?

^--^
-^a-
*
t *
> *
: ? t * ? t i

d
1 "'-'i 1
L

# f f
INDICE

PARI E SEGUNDA

VIA.JK DESDK r.v REDUCCION DB BELEN HASTA LAS MISIONES


UK LOS CHIQUITOS, AO DE 1766

$ 1. Advertencias. Mbaya Eyiguajegis. Fundacin de


la Reduccin de Nuestra Seora de Beln. Rela-
ciones entre Mbays y Chiquitos. Muerte de un
misionero. Enojo de los Chiquitos y su venganza.
Viaje los Chiquitos. Antecedentes 5
2. Diario. DaCamino de este da. Mosquitos.
10.

Da 11. Ros. Peces. Palma Nainoligi. Pueblos de


Nuestra Seora de FeySan Benito. Palma Eabuigo.
Arbol Aolaiche. Da 12. Camino de este da. Da
13. Ro Caaveral. Incendio. Tormenta 13
5 3. Da 14. Arbol Ouamigo. Da 15. Lluvia. rboles Oua-
pomigo. Ave Gotinigigua. Da 16. Cazarios. Arbo-
les Nacaligigo 18
v\ 4. Da 17. Pueblo Misin de Indios Itatiues. Da 18.
Llegada al toldo de Epaquin. Arbol Noguagigo.
Pueblo de Guanas Chaas. Llanto por la muerte
de un nio 21
5. Da 20. Camino de este da. Arbol Mivadenigo. Da
21. Jornada penosa. Lluvia. Ave Apocologo. Da
22. Pueblo de los Lichagotegodis y de los Negueca-
yatemigis 28
$ 6. Da 2.3. Camino de este da.
Da 24. Tormenta.
Da 25. Extravo. rbol Notigigo.
Da 26. Ros.
Sitio en que se par. Ceremonias de anuncio de lle-
gada y recepcin de un cacique ... 33
7. Da 27 El cacicato de los Enaeagas. Indios Echoaladis.
Indios Terenas. Indios Equiniquinaos. Tumiralas.
Da 2fS. Indios Cozogotegodis. Serranas. Laguna lela
Cruz. Da
2. 30. 31 de diciembre. Riesgo en el

paso del Paraguay. Lagartos y caimanes. Camino


ro

trabajoso.
Das 1. 2, 3, 4, 5, (i y 7 de enero de 1 7157.
8. Da 8 de enero y da 0. Camino del bosque BU divi- :

sin. Llegada al pueblo del Sagrado Corazn de Je-


ss el 13 de enero

VIAJK DJB9DE BL PUEBLO 1>EI. SANTO CORAZN I>1'. JES t


HASTA BELN, AO 17(7

\> 9. Diario. Da 14 de junio. Camino bstala estancia cic-

la Cruz. Aricles Baeolcrosis y Guapalo. Lluvia. Lu-


gar que llam San Juan Bautista el da 24. Registro
de la tierra

v\ 10. Julio I 8. Laguna de la Cruz. Culebra yaga. Co-


nejos. Da 8. Jornada de este da. Da l. ROS.

Dos enterramientos de los (uetiadegodis. Vbora Ne-


guagra. Oa 10. Riachos. Da 11. rboles Ne-
gnategigo. Da 12
vS 11. Da l.i. Anegadizos. Da 1*. Parada. Da 15. Jor-
nada evitando los Pavagus. Provincia de Santa
Barbara. Arboles de caa listla. Pasaje del ro Pa-
raguay
$ 12. Provincia de Bat. Situacin. Costumbres. Con-
versin. Cuatro reducciones. Su destruccin. Dos
nmvas reducciones, la de Nuestra Seora dla Pe
y de Santiago. Persecusin ele los portugueses
i> 13. Da 17. Camino trabajoso. Riesgo en el incendio.
Das 18 y li. Buen camino. Das 20. 21 y 22. Infie-
les (lUaebicos. Poblacin. Costumbres
ti 14. Da 23. Tierras de los Kyitegodis. Arboles Naquilga-
ra. Das 21 y 25. rboles Noliguaga. Da 26. r-
bol Codead-igO.
Das 27, 28 y 29. Jornadas cortas.
Da 30. Aves. Tormenta
< 15. Agosto de 17l7: das 1. 2. 3. Da 1. Planta Ipequc-
nije. Das 5. (i y 7 en que llegamos i Beln
321

NOTICIA DE LAS MISIONES DELOS INDIOS CHIQUITOS

vS 16. Terreno. Algunos rboles. Huertas. Dos clases je-


rarquas de infieles. Escuela. Iglesia. Juegos. Inten-
tos de los portugueses. Das de fiesta. Catecismo,
etc. Diez pueblos y las parcialidades de cada uno.
Nota 75

PARTE TERCERA

Introduccin 91
Cap. 1. Poblacin de la Amrica : diversas opiniones, lat. 92
Cap. 2. Sigue misma materia,
la 7 y 8 98
Cap. 3. Otras opiniones, 9 21 99
Cap. 4. Origen de la fauna americana, 22 32 108
Cap. 5. Color de los indios, 33 40 llfi

Cap. t. Sigue la misma materia, 41 51 122

INDIOS EYIGUAYEGUIS

Cap. 1. Pais y su extensin, 1 y 2. Minerales, 3 y 4 130


Cap. 2. Hidrografa Ro Matilipi, 5 y 6. Ro Aguaray-
:

uiir y Ro Aguaray-Guaz, 7. Naranjales, 8. Ro


Curuguat, 9. Otros ros menores, 10. Yerba del Pa-
raguay, 11. Ro Ypan Mir. 12. Ro Ypan Guaz,
13. Ro Quarepotiy, 14. Ro Aquidaguanigi, 15. Ro
Ypit, lfi. Ro Tobatiry, 17. Ro Piribebuy, 18. Ros
que se omiten, 19. Laguna Uleniigo, 20 133
Cap. 3. Tierra occidental de los Guaicurs : 21. Tempera-
mento del pas. 22. Lluvias y viento sur, 23. Viento
norte, 24. Viento poniente y oriente, 25. Tempestades,
26 32. Recelos de los misioneros, 33 144
Cap. 4. Amenidad de los campos, Palmas de varias
34.
especies, 35. Palma Eabuigo, 36. Eyatiguaga, 37. No-
yoliguaga. 38. Namogoligi, 39. Cocos, 40. Harina de
palma, 41. Otros usos, 42 i 44. Destrozos de palmas,
45. Sementeras. 46 153
Cap. 5. Fertilidad del terreno, 47. Arbol Notiquigo, 48.
Su fruto. 49. Su zumo, 50, Arbol Nibadenigo, 51.
Su tinta, 52. Son rboles de dos especies, 53. Como

PAB. CAI'. T. I. 21
.

322
se pintan, 54. Virtud de esta pintura, 55. Arbol Ele-
gigo, 56. rbol Ecaoaigo, 57. Otros rboles. 5S. Tin-
te del hilo, 59. Arbol Ipequenigo, 80. rbol Notiqni-
guagigo, 61 y 62 , 163
Cap. 6. Yerbas y plantas menores, nmero 63. Sensitivas,
64 71. Efeotoa notables de algunas plantas. 72 i

92. Ignorancia dlos mdicos Guayeurs, 93 172


Cap. 7. Diversidad de animales : tigres, 94 ySus pieles,
95.
96. Caza, 97. Simplezas de los mdicos, 98 y 99.
Ciervos y venados, 100 102. Puerco Niguitagi y
otros, 103 105. Animal Apolicaganagag-iguaga,
106. Especies de conejos, 107 y 108. Armadillos, 109.
Caichoque Gocbilo, 110 y 111. Hormigueros, 112 y 113.
Materias de los Guaicurs, 114 117 188
Cap. 8. Aves, su variedad. 118. Papagayos, 119 y 120.
Otras aves, 121 i 123. Garza, 124. Ayinigiguaga <>
faisn, 125. Patos varios, 126 l28. Pavas, etc., 129.
Avestruces, 130. Picaflores, 131. Pjaro Atodi, 132.
Otras aves, 133. Uso que hacen de las plumas, 134
137. Arte de producir el amarillo en los papagayos,
138 204
Cap. 9. Peces varios, 139. Pez Atepaga. 140. Zumb, 141.
Pez pjaro, 142, Pez Apigoie, 143. Pez Armado, 144.
Pez Eohiguanaga, 145. Pez Ayinaga. 1 16. Oma-
geladi, 147. Otros peces, 148. Anfibios, 149. La-
garto Niogoiyegi, 150 152. Modos de pescar.
153. Con flecha, 154. Con frutillas. 155. Pesca gene-
ral, 156 216
Cap. 10. Lobos de agua. 157. Comadreja, 158. Zorrino, 159.
Iguana Niyaluyegi, 160. Monos varios. 161 163.
Tortuga, 164. Vboras, la de cascabel, 165 167.
Otras vboras, 168 171. Insecto Anadegigi. 172.
Amphisbcna, 173. Culebrn disforme, 174. deiu na-
dador, 175. Hormigas Dibichodi, 176 y 177. Abejas,
178. Avispas, 179 y 180. Mosquitos molestos, 181.
Tbanos, 182. Insectos varios, 183. Mosca gusanera.
184. Escarabajos y garrapatas, 185. Araas, 186.
Gusano luciente, 187. Langostas, 188. Mariposas,
189. AveNayinigo, 190 225
Cap. 11.Habitadores del pas, 191. Sus propiedades na-
turales, usos y costumbres, 192 196. Su poltica.
197 y 198. Su grande curiosidad, 199 y 200. Sus
vicios, 201 ' 206 244
Cap. 12. Cacicatos de la orilla occidental del ro Paragua \

207 208. Cacicatos de la orilla oriental, 209 213.


323
Divisin de tierras de cada cacicato, 214. Tierras y
parcialidades antiguas de loa Gnaicuris, 215. Coda-
lodis, 210. Guaicuruts, 217. Guaicurns Guazs, 218
220. Ensooransc d<' las dos orillas del ro, 221.

Emparentaron con Guanas: tierras de estos, 222.


los
Sitio de Caaguaz, 223. apars y Mbays, qu in-
dios fueron, 224. Casas toldos de los Mbays, 225.
Su fbrica y divisiones, 226. Adornos interiores, 227.
Canias su limpieza, modo de vivir en
: ellas, 228 230.
Presuncin de las Mbays, 231 255
Cap. 13. Modo que guardan en el comer, 233 234. Su
pasin por comer cosas dulces, 235. Aficin al taba-
co, 236 238. Caso raro, 239 274
Cap. 14. Desnudez de los hombres, 240. Vestir honesto de
las mujeres, 241. Vestidos de fiesta, 242 y 243. Ga-
las mujeriles, 244 y 245. Vestido de los mdicos,
246. Sombreros, 247. Viseras, 248. Pinturas de todo,
249 254 279
Cap. 15. Falta de economa en sus familias, 255. Provi-
dencia de las mujeres. 256. Cuidado de los caballos.
257.Su modo de domar, 258 y 259. Corte de palmas.
260. Trabajo de las mujeres. 261. Crianza descui-
dada de sus hijos, 262 265 287
Cap. 16. Oficios de los hombres, en platera, herrera, car-
pintera., composturas de pieles 266 270. Oficios de
las mujeres, 271 275 2U5
Cap. 17. Gobierno civil y militar de los Guaicurns, 276. No
tienen leyes, 277. Adulterio sin castigo, 278. Homi-
cidios, 279. Pendencias de las mujeres, 280. Hurtos.
281 y 282. Cmo tratan los Niyololas, 283. Son em-
busteros y fingidos, 284. Cmo se unen entre s, 285.
Desorden en su gobierno militar, 286. Aprieto en que
tuvieron la provincia. 87. Pntanse de negro, no de
encarnado. 288. La presa es de quien la hace, 289.
Convocatorias universales. 290. Guerra con otros in-
fieles, 291. Motivo de sus guerras, 292. Despojos, 293.

Sus enemigos, 294 300


Cap. 18. Sus armas y flechas, nmero 295. Lanza largas.
296. Sus sables, 297. Ucllexioiies sobre la Historia
del Chaco, 298 300 312
H