You are on page 1of 8

Seminario del Grupo de Estudios Peirceanos En la tradicin de los estudios lgicos y

Universidad de Navarra, 21 de octubre 2000 retricos, pero ms concretamente en Aristteles,


es posible encontrar, bastante sistematizados,
LA SEMITICA DE C. S. PEIRCE Y LA algunos de los antecedentes de la semitica
TRADICIN LGICA peirceana. Sin embargo, la tradicin semitica es
mucho ms antigua. Desde la ms remota
Wenceslao Castaares antigedad, la interpretacin de los signos estuvo
Universidad Complutense de Madrid vinculada a saberes de carcter prctico y, muy
probablemente, a esa forma de inteligencia
llamada metis. M. Detienne y J.P.Vernant han
Uno de los factores que ms han investigado en un hermoso libro1 el amplio
contribuido al conocimiento de la obra de Peirce, campo de la metis, centrndose para ello, en la
que ha tenido lugar sobre todo a partir de los aos figura de la diosa del mismo nombre. Metis,
setenta, ha sido, sin duda, la originalidad de sus primera esposa de Zeus, madre de Atenea, y que
ideas acerca de la semitica. Para muchos, el segn Hesodo "saba ms que todos los dioses y
nombre de Peirce est asociado a la semitica, de los hombres juntos", detentaba una forma de
la que se le considera uno de los padres inteligencia y de saber que implica un conjunto
fundadores. Este honor lo comparte Peirce con complejo de actitudes mentales que combinan la
otra gran personalidad, la del lingista ginebrino sagacidad, la previsin, el sentido de la
Ferdinand de Saussure. Quiz no se deba al azar oportunidad y la experiencia. A ese tipo de saber
el que ambos fueran estrictamente estn ligadas las habilidades del navegante, el
contemporneos: ms joven que Peirce (n. en cazador, el pescador, el estratega, o el mdico,
1839), Saussure, que haba nacido en 1857, actividades todas ellas en las que el pensamiento
muri, sin embargo, un ao antes que l (en conjetural a partir de los indicios que se
1913). Aunque de forma independiente, los dos encuentran en la naturaleza, son esenciales.
fueron plenamente conscientes de la necesidad Sern, a pesar de todo, los campos de la
de desarrollar una ciencia que se ocupara de los adivinacin y la medicina los que ofrezcan una
complejos procesos sociales en que tiene lugar el sistematizacin ms homognea de la
sentido. Sin embargo, los dos parten de terminologa estrictamente semitica2. Todas
principios muy diferentes. Saussure es un estas tradiciones, aunque por caminos diferentes,
lingista que concibe una ciencia de naturaleza terminaran por vincularse con las artes
psicosocial que, aunque de alguna manera discursivas de la dialctica, la retrica y la
dependiente de la lingstica, deba ser ms lgica3, para las que se requieren conocimientos
general, puesto que deba ocuparse de todo tipo perfectamente sistematizables, pero tambin las
de signos. Para esa ciencia, an inexistente segn habilidades y las artimaas propias de los
su opinin, propuso el nombre de semiologa. individuos dotados demetis.

Los presupuestos de Peirce son muy Esta tradicin semitica es recogida por los
distintos. l saba que la ciencia de los signos, filsofos, pero de manera distinta segn los
aunque no plenamente desarrollada, exista desde casos. La encontramos en Platn, aunque no
la antigedad y tena un nombre sistematizada y, desde, luego, desligada de las
reconocido: semitica. No se considera, por reflexiones lingsticas de las que se ocupa en
tanto, un inventor, sino ms bien el explorador de el Cratilo; en cualquier caso, excluidas del
un territorio desconocido casi en su totalidad mbito de la episteme, el nico saber que
(5.488). Heredero de esa tradicin, la semitica conduce a la verdad. Como en otros campos del
de Peirce est vinculada a la lgica, aunque slo conocimiento, corresponde a Aristteles el honor
una transformacin de la forma en que se haba de haber sido el primero en emprender la tarea de
concebido la lgica poda hacer de la semitica sistematizar los saberes semiticos; no obstante,
una disciplina con una personalidad diferenciada. siguiendo en esto a su maestro, separa claramente
las cuestiones lingsticas de las teoras
1
semiticas, que se centran en lo indicial. El el ms adecuado para referirse a la "accin de los
tratamiento lingstico- semitico est nucleado signos".
alrededor de la nocin de smbolo y lo
encontramos en el De interpretatione, en cuyos De las vicisitudes sufridas por la tradicin
prrafos iniciales define Aristteles, desde una griega hasta llegar a los lgicos medievales no
perspectiva que hoy podramos llamar podemos ocuparnos aqu. No obstante, no puede
comunicativa, los elementos esenciales de la eludirse el hecho de que fue Agustn de Hipona,
semiosis lingstica. La problemtica que heredero en muchos aspectos de la tradicin
plantean el signo indicial (tekmerion, semeion, estoica, el primero en construir una teora
segn la terminologa heredada de la tradicin) semitica que unifica la perspectiva lingstica
es, para Aristteles diferente, y la encontramos con la tradicin inferencial sistematizada entorno
desarrollada en los Analticos y en la Retrica, a los indicios. l es el primero en utilizar la
cuando se habla del modo en que se construyen nocin de signo (signum) en un sentido tan
los entimemas, es decir, los argumentos general que incluye tanto a los signos lingsticos
retricos. En ella encontraremos perspectivas como no lingsticos; tambin a l le debemos las
perfectamente integrables en una semitica como perspectivas psicolgicas y comunicativas que
la que propone Peirce4. encontraremos en la tradicin ms prxima a
nosotros y, desde luego, en Saussure. La
La tradicin aristotlica es continuada por perspectiva lgica se mantendra, sin embargo,
los estoicos y epicreos, que introducen en la tradicin medieval, aunque ya fertilizada
innovaciones de inters. Los primeros, a parte de por la investigacin lingstica. Los frutos ms
las aportaciones terminolgicas y conceptuales sabrosos los encontraremos en las
que afectan a la teora lingstica (a las que diversas gramticas especulativas6 en las que
aludiremos ms adelante), intensifican, si cabe, la perspectivas gramaticales y lgicas aparecen
identificacin entre accin de los signos e plenamente integradas pero que tambin plantean
inferencia. El signo es interpretado ahora como un problema que se convertir en un tpico, en
proposicin; de forma ms concreta: son de los modi significandi o "modos de significar".
entendidas como signos (semeia) las
proposiciones antecedentes de las condicionales Todas estas tradiciones justifican una
en las que el antecedente y el consecuente son identificacin entre lgica y semitica que, ya en
verdaderos a un tiempo. Por ejemplo: "Si tiene los tiempos modernos, testifica Locke de forma
leche, ha dado a luz"5 eminente cuando, al final de su Ensayo, se refiere
a la divisin de las ciencias7. Al justificar su
Este planteamiento es aceptado por los propia concepcin de la semitica Peirce utiliza
epicreos en sus aspectos ms generales, por ms un argumento similar al de Locke: si la lgica se
que, en cuestiones ms concretas, como el de la ocupa de las leyes del pensamiento y ste slo es
justificacin de la relacin entre el antecedente y posible gracias a los signos, la lgica ha de ser
el consecuente, las diferencias entre ambas una semitica (1.444, 2.227). Peirce, sin
escuelas dieran lugar a discusiones interesantes embargo, ira mucho ms all que Locke
no slo desde el punto de vista de la lgica sino extrayendo consecuencias que alteraban
de la semitica (Manetti 1987:181). Los considerablemente la forma en que se haban
pormenores de estas discusiones nos han llegado entendido ambas disciplinas.
gracias al descubrimiento en las ruinas de
Herculano del tratado de lgica titulado Per Estas modificaciones suponan,
semeon ka semeiseon ( Acerca del signo y la fundamentalmente, una ampliacin de la lgica.
semiosis) cuyo autor fue Filodemo de Gadara , un Dicha ampliacin se realiza en una doble
epicreo del siglo I a. C. El conocimiento de sus direccin, por ms que ambas estn conectadas:
teoras proporcionara a Peirce (5.484) el trmino la primera gracias al desarrollo de la semitica;
"semiosis", que quedara definitivamente como la segunda, gracias al hallazgo de un nuevo tipo
de inferencia de la que la lgica deba ocuparse,
2
pero ya convertida en una lgica de la est incluida dentro de la retrica porque los
investigacin en la que los tres tipos de signos (indicios) constituyen uno de los
inferencias, abduccin, deduccin e induccin, procedimientos mediante los cuales es posible la
aparecen perfectamente integrados. construccin de entimemas.

La ampliacin de la lgica que la semitica Peirce lleva a cabo una triple correccin de
lleva a cabo es clara y manifiesta cuando Peirce la teora aristotlica. En primer lugar ampla a
establece y define las tres ramas de esta ltima: tres los tipos de inferencia lgica: deduccin,
la gramtica especulativa, la lgica pura, y la induccin y abduccin (a la que Aristteles haba
retrica pura o metodutica (1.444, 2.229, 4.9)8. considerado una modalidad de la induccin). La
La divisin de la semitica en estas tres partes segunda, menos relevante que las otras dos, pero
puede ser justificada desde el interior mismo de tambin interesante, consistira en demostrar que
la teora semitica: la gramtica especulativa, la analoga o el ejemplo aristotlico es en
recogiendo la tradicin medieval de los modi realidad una argumentacin compuesta, que
significandi, se ocupa de las condiciones que combina induccin y deduccin, o abduccin e
deben darse para que algo sea un signo; la lgica induccin (1.65, c. 1896; 2.512, 1893; 5.277,
pura o lgica propiamente dicha, conservara la 1893). La tercera consisti en invertir las
funcin de la lgica tradicional, es decir, se relaciones entre semitica y retrica, lo que
ocupara de las condiciones de verdad; la retrica requera una modificacin previa de la lgica,
especulativa se ocupa ya de los sujetos y, de que consisti en introducir dentro de su mbito
forma ms concreta, cmo "un signo da los tres tipos de inferencias. Qu razones tena
nacimiento a otro signo y, especialmente, un Peirce para llevar a cabo esta operacin? En mi
pensamiento da nacimiento a otro pensamiento" opinin, fundamental, una. Como dice en prrafo
(2.229). En definitiva, lo que justifica esta 1.444 de los Collected Papers, la lgica en
clasificacin es la consideracin de la semiosis sentido estricto es "la ciencia de las condiciones
como una relacin, necesariamente tridica, en la necesarias para la consecucin de la verdad".
que el signo o representamen, el objeto y el Ahora bien, la consecucin de la verdad no es
interpretante, son, respectivamente, algo que pueda realizarse nicamente gracias a la
manifestaciones de las categoras faneroscpicas inferencia deductiva, necesita, por una parte,
de la primeridad, segundidad y terceridad. introducir el conocimiento adquirido por
experiencia y, por otra, aventurarse en la
Ahora bien, esta ampliacin de la lgica explicacin de los hechos formulando hiptesis
puede ser justificada tambin con argumentos que introducen ideas nuevas. Es decir, los
estrictamente lgicos, especialmente, en lo que argumentos analticos necesitan de los
se refiere a la tercera de sus ramas, es decir, a la razonamientos sintticos. Los razonamientos
retrica. La operacin que lleva a cabo Peirce sintticos no son absolutamente fiables, pero son
adquiere su verdadera dimensin cuando se necesarios: sin ellos la experiencia quedara fuera
compara en este punto su teora con la de de la argumentacin lgica. Su argumento se
Aristteles. Para el griego, la lgica dispone de encuentra breve, pero expresado con precisin,
dos tipos de argumentos demostrativos: el en una frase que encontramos en la sptima de las
silogismo o deduccin y ciertos tipos de famosas conferencias dictadas en 1903 en el
induccin. Tanto la dialctica como la retrica Lowell Institute: "Un argumento no deja de ser
pueden recurrir a estos dos tipos de lgico por ser dbil, con tal de que no aspire a
argumentacin, pero, salvo en casos una fuerza que no posee" (5.192).
excepcionales9, no pasarn de ser argumentos
verosmiles o probables que pueden ser La necesidad de incluir en la lgica los
refutados. Los argumentos de la retrica tienen, razonamientos sintticos permite realizar una
pues, sus propios nombres: el entimema y el ampliacin en la segunda direccin a la que antes
ejemplo que son, respectivamente, la deduccin me refera: la lgica de la investigacin
y la induccin retricas. La semitica aristotlica cientfica. La definicin de los caracteres
3
especficos de la abduccin slo pudo realizarla porque como demostrar desde la lgica de
Peirce tras un largo periodo de reflexin. Segn relaciones, slo una relacin tridica puede dar
confesin propia, la definicin del autntico razn de un fenmeno "genuinamente"
papel que la abduccin realiza, slo puede significativo.
establecerse cuando se la sita en el mbito de la 2. El segundo elemento o relato de la semiosis
lgica de la investigacin. En ese contexto (si tenemos en cuenta su "modo ser") es lo
abduccin, deduccin e induccin, son los tres representado por el signo. A este elemento Peirce
pasos de un proceso cuyo objetivo es el lo denomina "objeto". El modo en que Peirce lo
descubrimiento de la verdad. Una verdad concibe slo es comprensible desde los
ciertamente provisional, pero avalada por el principios que inspiran su metafsica y su
nico mtodo fiable: el mtodo cientfico. epistemologa. Nuestra experiencia de la realidad
se nos da ya "semiotizada", es decir, inserta en
Pero, como decamos, la identificacin entre los procesos de semiosis. Habra que decir, por
semiosis e inferencia adquiere, tambin en Peirce tanto, que los lmites de la semiosis son los
una nueva dimensin, que es la de una semitica lmites de lo cognoscible y, en ltimo trmino,
plenamente constituida como disciplina del mundo. Ahora bien, esto no nos impide
independiente. Esta nueva dimensin puede concebir la realidad como algo independiente de
concretarse en una serie de principios que lo que cada uno de nosotros podamos pensar. Es
constituyen los fundamentos de su semitica y a ms, es esto precisamente, lo que la define y
los que brevemente voy a referirme a distingue de la ficcin. Esta reflexin lleva a
continuacin. Peirce a considerar dos formas de entender el
"objeto": en cuanto representado, es el objeto
1. Frente a una tradicin que est representada en "inmediato" de un signo; en cuanto
la semitica moderna por el mismo Saussure (que independiente de la representacin, es el objeto
reduce el signo a la unin de un significante y "dinmico". El problema de la verdad de nuestros
un significado), Peirce defender como uno de conocimientos, depende, pues, de una realidad
sus principios fundamentales que los elementos independiente de nosotros, pero tambin, de las
de la semiosis son necesariamente tres: signo, representaciones a las que puede dar lugar esa
objeto e interpretante. Sigue en esto al Aristteles realidad. Qu representacin de esa realidad
del comienzo del De interpretatione (16a, 3-8), puede considerarse verdadera depende de la
que al explicar el modo en que nos comunicamos investigacin y del consenso al que, basndose
mediante el lenguaje alude a los sonidos, que son en ella, puede llegar la comunidad de
smbolos de a las afecciones del alma que, a su investigadores.
vez son signos de las cosas. Esa relacin tridica 3. Pero los signos, como los pensamientos, estn
se mantiene tambin en una teora mucho ms conectados unos con otros y, adems, son
articulada que la aristotlica como fue la de los comunicables. De hecho sin comunicabilidad no
estoicos. Fueron ellos, segn nos han transmitido hay representacin. Pero dado que,
Sexto Emprico y Digenes Laercio, los primeros contrariamente a lo que mantuviera Descartes, no
que se refieren a esos tres elementos de la existen ideas innatas ni es posible la "intuicin"
semiosis como significante (t en sentido estricto, un pensamiento surge de otro
semainon), significado (t semainmenon) y pensamiento o, lo que es lo mismo, un signo nace
objetos o acontecimientos (to tynchnon). Las de otro signo. La gnesis de los signos y su
verdaderas razones de Peirce no obedecen al desarrollo slo puede estar regida por las leyes de
seguimiento ciego de esta tradicin, sino que la inferencia, es decir, por la deduccin, la
tienen que ver con principios tericos profundos. induccin y la abduccin.
Los tres elementos de la semiosis, signo 4. Tanto en la tradicin antigua y medieval como
o representamen, objeto e interpretante son, en la moderna, a la hora de explicar los
como hemos dicho antes, manifestaciones de las fenmenos significativos se sola partir de
tres categoras faneroscpicas de primeridad, situaciones como qu significa la palabra "rbol"
segundidad y terceridad. Pero, adems, son tres o qu significa un enunciado como "Scrates es
4
sabio". Pero al plantear el problema de la construimos con los signos. Resulta, por tanto,
significacin de este modo se pasa por alto una difcil vislumbrar su utilidad. No obstante ha
cuestin fundamental: Cmo es posible la aportado algunas ideas considerablemente
comunicacin? Desde la lgica-semitica de valiosas. Su clasificacin de los signos en
Peirce esta pregunta tiene una respuesta que funcin de las relaciones que mantienen con los
brevemente podramos formular as: en primer objetos en iconos, ndices y smbolos, aunque en
lugar, lo que una palabra o expresin significa ocasiones no bien entendida, ha dado lugar a una
depende de los efectos que produce; en segundo amplia discusin y a un desarrollo (muy amplio
lugar, los efectos que los signos producen, es en el caso de los iconos y los smbolos, no tanto
decir los interpretantes, pueden ser (y en la en el caso de los ndices) que ha permitido
comunicacin deben ser) a su vez signos. introducir un cierto orden en la terminologa
Contemplada desde el punto de vista semitica preexistente. Desde el punto de vista
"pragmtico" (lo que inevitablemente nos lleva a peirceano nociones como las de "imagen" o
situarlo histrica y socialmente), la semiosis es "seal", por poner dos ejemplos, pueden
un proceso de lmites inciertos porque supone considerarse "extrasemiticas": no nos permiten
siempre una accin anterior que explica y definir ante qu tipo de signos nos encontramos.
justifica el sentido que los signos adquieren en 6. Junto a esta idea aparece otra frecuentemente
los procesos comunicativos, pero adems, est ignorada: los signos que realmente utilizamos
abierto hacia el futuro, es decir, hacia los efectos son de tal complejidad que una sola categora no
que puede producir en otras mentes. En otros basta para definirlos. Decir de un signo, por
trminos, la semiosis es "ilimitada" o "ad ejemplo, que es un "legisigno" slo alude a su
infinitum". Tales procesos no constituyen, sin naturaleza como signo pero nada nos dice, por
embargo, un crculo vicioso (lo que por otra parte ejemplo, de cmo es usado. De la misma manera,
conducira al solipsismo y, por tanto, a la que un signo concreto posea caractersticas
incomunicacin), sino un proceso en el que es propias de los ndices, no est en contradiccin
posible la novedad y el "crecimiento" del con el hecho de que posea, adems, aspectos
conocimiento. La semiosis es ilimitada simblicos. Una proposicin como "Este es el
justamente por su carcter social y comunicativo, hombre que ha robado mi reloj" es, desde un
pero tambin, porque permite saber lo que se punto de vista, un smbolo; pero desde otro, es
ignoraba. En los procesos concretos de semiosis ante todo un ndice. Desde el punto de vista
confluyen, pues, dos elementos; un elemento lgico puede ser relevante que un signo
preexistente de carcter colectivo: una regla de determinado, al poseer caractersticas propias de
interpretacin; y, en muchas ocasiones, un los smbolos, deba de ser considerado como
elemento innovador que pertenece a la perteneciente a la tercera categora; desde el
experiencia de los individuos pero que, gracias al punto de vista del anlisis concreto puede ser ms
carcter social de las reglas de interpretacin de pertinente aludir a su carcter indicial y, por
los signos, resulta comunicable y en cuanto tal, tanto, a su carcter de segundidad.
universalizable. 7. La concepcin del interpretante como efecto
5. Esta concepcin de la semiosis da lugar a una producido por un signo ampla notablemente la
tipologa formal de los signos que tiene en cuenta nocin de significado utilizada por la tradicin,
la naturaleza de los representmenes (que es al tiempo que supera el sesgo intelectualista
independiente de lo que representen o de cmo se (conceptualista) desde el que era concebido. Al
usen), las relaciones entre el signo y el objeto por subrayar que los efectos que los signos producen
l representado, y, finalmente, las relaciones pueden ser meras emociones, acciones o
entre el signo y los interpretantes que producen. conceptos, Peirce fue el primero en incluir dentro
Esta tipologa que da lugar a 66 clases vlidas de del mbito de la semiosis el mundo de las
signos no ha sido desarrollada en su totalidad, si acciones y las pasiones. Pero, como veremos,
entendemos por desarrollo una teora lo sta no es sino una de las razones que le asisten
suficientemente concreta y sistemtica que para incluir a la retrica dentro de la lgica-
permita el anlisis de los textos concretos que semitica.
5
8. Un signo slo llega a serlo realmente cuando consecuencias de enorme importancia para la
produce un interpretante. De ah que, para poner tradicin semiolgica a la que dar lugar. El
de manifiesto su carcter de primeridad, prefiera sistema estructuralista obedece a una lgica dual,
utilizar el trmino "representamen". Una vez interpretada en trminos de oposicin, que tiene
producido un efecto, el crculo de la verdaderas dificultades para explicar relaciones
comunicacin queda provisionalmente cerrado. tridicas (o de conjuntos superiores que no
La relacin semisica incluye, pues, tanto la pueden reducirse a relaciones entre pares). Un
accin del signo como la pasin de un intrprete; ejemplo de lo que decimos sera su interpretacin
en otros trminos, la interpretacin. Desde el de la pragmtica, que ya no se define como un
punto de vista del anlisis de los hechos correlato de la sintctica y la semntica, sino por
comunicativos, se trata de una cuestin de su oposicin a la dimensin de cognitiva11.
enorme importancia porque, si se tiene en cuenta Mayor importancia tiene la expresin de esa
tanto la naturaleza de la comunicacin humana, reduccin en lo que la semitica post-
como las reglas de la inferencia, la interpretacin estructuralista llam "inmanencia del texto",
aparece, en gran medida, como un hecho principio que tendra una traduccin ms
conjetural o abductivo (Castaares 1994). Las intuitiva en una interpretacin ciertamente
modernas teoras de la interpretacin han radical: la proclamacin de que "nada hay fuera
recibido de Peirce una importante del texto". La realidad es, sin embargo, muy
fundamentacin terica que, por una parte, tozuda y, expulsada por la puerta, ha terminado
justifica su carcter creativo y, por otra, la regresando por la ventana. Puesto que no ha sido
necesidad de reglas para la interpretacin hace de posible ignorar por mucho tiempo que nuestra
ella una accin cuyo carcter social permite el experiencia no se reduce a lo textual, el principio
acuerdo. El consenso epistemolgico de la de inmanencia ha sido muy dulcificado desde
comunidad de investigadores, tiene as un dentro de la misma teora que lo engendr. No
correlato semitico en la comunidad de obstante, es posible apreciar cmo, a pesar de
intrpretes que negocian tanto el acuerdo como todo, se sigue subrayando ms la transformacin
el desacuerdo en torno al sentido. de la realidad que los sistemas de mediacin
simblica llevan a cabo que la capacidad de la
La forma en que Peirce concibe la semiosis realidad para determinar nuestras
hace que su semitica sea en algunos puntos muy representaciones. Las dificultades para elaborar
diferentes de la tradicin que se inaugura una teora del conocimiento desde dichos
Saussure y que, a travs de la elaboracin llevada presupuesto han sido, y en gran medida siguen
a cabo por Hjemslev y Greimas, ha dado un lugar siendo, considerables.
a otra importante lnea de investigacin de la
semitica moderna. Si tuviramos que sintetizar La vinculacin que Saussure establece entre
esas diferencias citara dos cuestiones semitica (semiologa) y lingstica llev a
fundamentales. La primera se refiere a los algunos de sus seguidores a considerar a la
fundamentos epistemolgicos; la segunda a que, primera como una "translingstica". Este
como hemos venido diciendo, la semitica de objetivo, expresamente enunciado por R.
Peirce se vincula a la lgica, mientras que la de Barthes (uno de los mximos responsables de la
Saussure lo hace a la lingstica. Ambas constitucin de la semitica actual en su versin
cuestiones estn, como veremos, estrechamente postestructuralista), aunque no asumido en
entrelazadas. trminos estrictos por otros autores, ha seguido
operando en la prctica. De hecho la teora
Las diferencias epistemolgicas en el semitica elaborada desde esta perspectiva se ha
tratamiento de la semiosis tienen su expresin hecho desde el lenguaje y para el texto
ms caracterstica en la eliminacin del objeto lingstico. De ah que desde esas posiciones se
que Saussure lleva a cabo, al reducir los haya reprochado a Peirce sus escasos
elementos de la significacin al significante y conocimientos lingsticos (bien es verdad que al
al significado. Este hecho tuvo unas tiempo se le reconocan sus mritos como
6
epistemlogo). No cabe duda que cada uno de los estrategias que pueden ser analizadas con las
dos paradigmas tiene sus ventajas e herramientas que la semitica ha ido elaborando.
inconvenientes. En mi opinin, desde la posicin
peirceana resulta ms fcil la concepcin de la Respecto al problema de la narratividad, es
semitica como una teora general de la semiosis; cierto que la semitica peirceana puede ser
mientras que desde la tradicin saussureana, el entendida como una teora de la accin de los
prejuicio lingstico puede plantear dificultades signos y de los efectos (pasiones) que pueden
cuando se trata de adoptar una perspectiva que producir. Pero tambin lo es que se mantiene en
incluya expresiones no lingsticas. A eso hay un nivel de generalidad desde el que no es posible
que aadir que la perspectiva de Peirce permite apreciar en todos sus detalles las diversas
contemplar tanto el problema de la verdad como transformaciones que, gracias a sus acciones y
el de la comunicabilidad; mientras que desde la pasiones, sufren los sujetos a lo largo de un
perspectiva saussureana el primero de esos proceso narrativo; entre otras razones porque
problemas desaparece por completo. falta, como deca, una teora del sujeto
suficientemente desarrollada para conseguir este
Pero hay que decir tambin que la teora de objetivo. En este sentido, la semitica post-
Peirce no contempla o bien tiene dificultades estructuralista ha incorporado otras tradiciones y
para explicar algunas cuestiones que reciben un ha aportado elementos para el anlisis que son
tratamiento ms fcil desde las teoras elaboradas ajenos a la perspectiva peirceana.
por la semitica post-estructuralista. Tres
cuestiones, por lo dems muy relacionadas entre Pero dicho esto, hay que decir
s, seran relevantes en este sentido: el sujeto, la inmediatamente que una semitica que mantenga
enunciacin y la narratividad. la perspectiva peirceana puede incorporar sin
contradicciones no pocas de las aportaciones que,
No es cierto que la semitica peirceana sea desde otras tradiciones, se han ido incorporando
una semitica sin sujeto, como a veces se ha al mbito de la semitica. De la misma manera
podido pensar; pero s lo es que ese sujeto o bien hay que sealar, que a pesar de las diferencias tan
es un fenmeno de naturaleza semitica (el marcadas que existen entre estas perspectivas
hombre es un signo que se despliega y desarrolla semiticas, tambin es posible la colaboracin
segn las leyes de la inferencia, como dice en CP entre ellas. P. Fabbri (2000:88) seala, cmo la
5.313) o bien es un sujeto trascendental (la mente combinacin de la perspectiva inferencial que
para la que el interpretante es un efecto) o cuasi- Peirce nos propone con las teoras de la
trascendental (la comunidad de intrpretes, que narratividad y de las figuras y los tropos realizada
sera el sujeto de la semiosis ilimitada)14. Ms desde el modelo que propone la tradicin
all de estas consideraciones no hay en Peirce Saussure-Hjelmslev-Greimas puede terminar
una teora del sujeto en el que ste pueda ser con la distincin establecida en la retrica clsica
considerado, al tiempo que una realidad exterior entre la argumentacin y las pruebas, por un lado,
a la semiosis misma, su motor. y las figuras retricas por otro. De esta manera,
por ejemplo, podra asignarse a la metfora,
Este problema est relacionado con el adems de la dimensin esttica, una gran
problema de la enunciacin, una cuestin capacidad cognitiva de carcter inferencial. A
bastante elaborada desde la semitica lingstica. esta interesante sugerencia podran aadirse, sin
La consideracin del texto como algo enunciado duda, otras. Nosotros propondramos como otro
no permite verlo como el mbito de actuacin de posible mbito de colaboracin el desarrollo de
unos sujetos que (al tiempo que se expresan) se una teora de la indicialidad basada en los
construyen a s mismos y aquellos sujetos a principios peirceanos, que podra ser muy til
quienes se dirigen. En cambio desde la para una teora de la subjetividad (sobre todo en
perspectiva de esta teora ofrece, tanto los sujetos aquellas cuestiones que afectan a la identidad y
como las circunstancias en el que los textos son al reconocimiento) y para una teora de la
enunciados aparecen en el texto mismo como enunciacin como las elaboradas desde las otras
7
tradiciones semiticas. Algo parecido podra Escoto. Hoy sabemos gracias a Martin Grabman, que dicho
tratado se lo debemos a Toms de Erfurt.
hacerse en el mbito de las teoras semitica de
las pasiones. 7. Locke distingue tres clases de ciencias: Fsica, Prctica
(tica) y Semitica o Lgica. Vase el Ensayo sobre el
En definitiva, estamos ante tradiciones que entendimiento humano, IV, XXI, 3.
parten de principios diferentes y no siempre
8. La divisin de Peirce quedara consagrada en la teora
compatibles. El examen de dichos principios semitica moderna, aunque trasformada por las modificaciones
permite y exige una eleccin entre teoras en terminolgica realizadas por Charles Morris que las denomin
funcin de criterios epistemolgicos precisos. sintctica, semntica y pragmtica.
Debemos ser consciente tambin de las
9. Como se recordar (Retrica, I, 2, 1357b 15-19; Anal.
consecuencias que ello tiene, y de que una y otra Pr., II, 27, 70a 7-9), los argumentos basados en cierto tipo de
tienen ventajas e inconvenientes. En cualquier indicios, que Aristteles denomina tekmerion, son plenamente
caso, la colaboracin entre ambas no slo es demostrativos, aunque sean propios de la retrica. Aristteles
pone un ejemplo que ya hemos citadio: "Tiene leche, luego ha
posible y deseable, sino, sobre todo, necesaria. dado a luz".

10. Recurdese que es precisamente en la reflexin sobre


los argumentos retricos que Aristteles lleva a cabo en
Notas los Primeros Analticos (II, 25) cuando se refiere a un tipo de
induccin a la que llama apagog (abduccin) que sera la pista
seguida por Peirce para formular su propia teora de la abduccin.
1. Vase M. Detienne y J.P. Vernant, Las artimaas de la
inteligencia. Madrid, Taurus, 1988, una obra de enorme inters
que, con un extraordinario trabajo de carcter filolgico, va 11. Vase A.J. Greimas-Courts, Semitica. Diccionario
desentraando el amplio campo de la metis. Se trata de un saber razonado de la teora del lenguaje. Madrid, Gredos, 1982 y 198
muy distinto del pensamiento lgico y retrico sistematizado por
los filsofos y en cierto modo ignorado u oscurecido por l (entre 12. R. Barthes, Elementos de semiologa, Madrid, Alberto
otras razones porque est ligado a un saber de carcter prctico), Corazn, 1971, pp. 14-15.
pero en ese contexto aparece ya la terminologa que
encontraremos ms adelante en los tratados de lgica y retrica. 13. Vase P. Fabbri, El giro semitico. Barcelona, Gedisa,
Hay que advertir que Detienne y Vernant no prestan especial 2000, pp. 13 y 28. Si bien estamos de acuerdo con algunas de las
inters a la terminologa "semitica". No obstante es posible tesis de Fabbri, su oposicin a los planteamientos peirceanos en
apreciar con claridad cmo ligada a la metis aparece ya una cuestiones muy importantes nos sirven aqu de contrapunto para
terminologa que con el tiempo se normalizar en los contextos exponer nuestras propias opiniones.
lgico y retrico. Tal ocurre con las nociones
de tekmerion o semeion, y con la actividad que
implican: tekmaresthai y semeiosthai, aparecen ya con el 14. Vase W. Castaares, "Interpretant and subjet.
sentido de "conjeturar" a partir de indicios o seales. Semiotics or hermneutics?". Semiotica 81 (3/4), 1990., pp. 193-
202.
2. Cf. G. Manetti, Le teorie del segno nell'antichit
classica, Milan, Bompiani, 1987. El autor italiano hace una
interesante historia de la semitica tal como fue entendida por los Fecha del documento: 21 de octubre 2000
antiguos mesopotmicos, griegos, romanos y ya en la era ltima actualizacin: 9 de noviembre 2009
cristiana, por San Agustn.

3. Llama la atencin cmo algunos de los ejemplos


utilizados por Aristteles o los estoicos para hablar de los signos
proceden del campo de la medicina.

4. Vase W. Castaares, "La prueba y la probabilidad


retrica", Cuadernos de Informacin y Comunicacin, 4 (19998-
1999), 33-52

5. Vase Sexto Emprico, Hypotiposis Pyrrhonicas, II,


106. Ntese que se trata del mismo ejemplo de origen mdico
utilizado por Aristteles al referirse al tekmerion (Ret., I, 2, 1357b
15-16)

6. Peirce se refiere en diversas ocasiones a


una Grammatica speculativa supuestamente escrita por Duns