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Cleopatra

Reina faran de la dinasta ptolemaica


Kleopatra-VII.-Altes-Museum-Berlin1.jpg
Busto de Cleopatra VII. Altes Museum, Berln.
Informacin personal
Nombre secular Cleopatra Filopator Nea Thea
Qleupader Nechermeritites
Reinado 51 a. C. a 47 a. C. (junto a Ptolomeo XIII)
47 a. C. a 44 a. C. (junto a Ptolomeo XIV)
44 a. C. a 30 a. C. (junto a Cesarin)
Coronacin 51 a. C.
Nacimiento Enero de 69 a. C.
Alejandra, Egipto
Fallecimiento Agosto de 30 a. C.
Predecesor Ptolomeo XII
Sucesor Provincia romana de Egipto
Familia
Padre Ptolomeo XII
Madre Cleopatra V de Egipto (probable)
Consorte Ptolomeo XIII, Ptolomeo XIV, Julio Csar y Marco Antonio
Descendencia Cesarin, Alejandro Helios, Cleopatra Selene II y Ptolomeo Filadel
fo
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Cleopatra Filoptor Nea Thea o Cleopatra VII (en griego, ??e?p?t?a F???p?t??; c. 6
9-30 a. C.) fue la ltima reina del Antiguo Egipto y de la dinasta ptolemaica, tamb
in llamada Lgida, fundada por Ptolomeo I Ster, un general de Alejandro Magno. Fue l
a ltima del llamado periodo helenstico de Egipto.
ndice
1 Biografa
1.1 Comienzos del reinado
1.2 Cayo Julio Csar
1.3 Marco Antonio
1.4 Muerte de Cleopatra
2 Los hijos de Cleopatra
3 Titulatura
4 Cleopatra en el arte y la literatura
5 Vase tambin
6 Referencias
6.1 Notas
6.2 Bibliografa consultada
6.3 Otras obras
7 Enlaces externos
Biografa
Cleopatra era probablemente hija de Cleopatra V Trifena y de Ptolomeo XII Aulete
s, de quien hered el trono en el ao 51 a. C., cuando tena 17 aos, junto con su herma
no Ptolomeo XIII, de solo 12, quien sera adems su esposo (hecho frecuente en los m
atrimonios regios ptolemaicos). A Cleopatra se le ha atribuido una belleza excep
cional; sin embargo, grabados y dibujos hallados dan testimonio de que su encant
o radicaba en su personalidad ms que en su aspecto fsico.1
Comienzos del reinado
El padre de Cleopatra, Ptolomeo XII, conocido como "Auletes", era un soberano na
da querido por su pueblo por la despreocupacin que mostraba ante los graves probl
emas que asolaban a Egipto, por su manifiesta corrupcin y por ser ms amante de las
fiestas que de las cuestiones de Estado. Consegua mantenerse en el trono gracias
a la ayuda romana que reciba merced a sus continuos sobornos y promesas de tribu
tos diversos.
Roma estaba encantada de ayudar a Ptolomeo XII porque Egipto era para el Imperio u
na presa muy tentadora y haca tiempo que tena los ojos puestos en el oro de ese pas
. En cada conflicto, Roma se prestaba gustosa como rbitro. En el ao 58 a. C., con
ocasin de un levantamiento popular, Ptolomeo, exiliado por su hija Berenice, se d
esplaz a Roma en busca de ayuda militar para sofocarlo. Quedaron como regentes de
l pas su esposa Cleopatra y su hija mayor Berenice IV, quienes gobernaron durante
un ao hasta que Cleopatra muri. Los alejandrinos colocaron en el trono como nica r
eina a Berenice IV y enviaron una delegacin a Roma para que sta arbitrase en el co
nflicto que enfrentaba a padre e hija.
Ptolomeo XII consigui el apoyo de Roma luego de haber pagado a Pompeyo una gran s
uma de dinero y prometerle que durante aos le pagara tributos. Consigui derrotar al
ejrcito de Archelaus, segundo marido de Berenice IV, y fue devuelto al trono. Un
o de sus primeros actos fue mandar ejecutar a su hija Berenice, era el ao 55 a. C
.
Estatua de basalto negro de Cleopatra VII. Museo del Hermitage. San Petersburgo,
Rusia.
Ptolomeo XII Auletes rein desde ese da hasta su muerte en el ao 51 a. C; dejndole el
trono a su hija Cleopatra VII Filpator y a su hijo Ptolomeo XIII Dioniso II (51-
47 a. C.), que contaba aproximadamente con doce aos, con quien ella tuvo que casa
rse por testamento de su padre. Ptolomeo XII dej como tutor de ambos al regente d
e Roma, que en ese momento era Pompeyo, quien deba hacer cumplir el testamento y
casar a los hermanos. Claro que esta unin era puramente legal, ya que segn se dice
Cleopatra, extremadamente inteligente y ambiciosa, dejaba fuera de todas las de
cisiones a su hermano.
Cleopatra tena varios hermanos: Berenice IV, de la que ya se ha hablado, y Cleopa
tra VI como hermanas mayores esta ltima desapareci no se sabe cmo durante el reinado
de su hermana Berenice , una hermana menor llamada Arsnoe IV y dos hermanos menore
s llamados Ptolomeo XIII y Ptolomeo XIV, con los que se cas sucesivamente, segn la
ley de los lgidas, a cuya dinasta pertenecan, y que permita el matrimonio entre her
manos. La educacin de todos ellos fue puramente griega, segn costumbre ptolemaica.
Cleopatra fue la primera de esta dinasta que aprendi a hablar el idioma egipcio;
pero no solo conoca este idioma, sino tambin griego, hebreo, sirio y arameo y quizs
latn. Fue instruida as mismo en los campos de la literatura, msica, ciencias poltic
as, matemticas, astronoma y medicina. Adems tena fama de poseer modales dulces y ref
inados y una sugerente voz, cosas que hacan de ella una mujer muy seductora segn P
lutarco.1 }}
Entre el 50 y el 49 a. C. los campesinos sufrieron graves hambrunas, se rebelaba
n y se unan a bandas de forajidos que causaban grandes males; la moneda egipcia s
e debilitaba y la lenta burocracia entorpeca la recuperacin: el pas dependa cada vez
ms de Roma. Adems, en su propio entorno familiar tampoco iban bien las cosas. Su
hermana menor Arsinoe, en desacuerdo con su poltica de ayuda a los romanos en seal
de buena voluntad, aspiraba al trono y pronto surgieron las desavenencias tambin
con su hermano-esposo. Ptolomeo XIII, muy joven y manipulable, era prcticamente
manejado por tres consejeros muy hostiles a ella: el eunuco llamado Potino, el g
eneral Aquilas y el retrico Teodoto. Por consejo de ellos en 48 a. C. expuls a su
hermana del trono derrocndola con un comando dirigido por sus consejeros Potino y
Aquilas. Y la oblig al exilio eligiendo ella Siria. Desde esta regin Cleopatra pr
etendi recuperar el poder, reuniendo un buen ejrcito para este fin, aunque no lo l
ogr.
Cayo Julio Csar
Roma tambin estaba en guerra civil y ese mismo ao Pompeyo huy a Egipto buscando ref
ugio donde crey que sera bien recibido por el faran Ptolomeo XIII tras su derrota en
Farsalia a manos de Julio Csar, a quien se haba enfrentado en un intento de quitar
le el poder. A su llegada el faran orden asesinarle, por consejo de Potino, pensan
do obtener as el consiguiente apoyo de Csar que le permitiera vencer al bando de C
leopatra. Sin embargo, al general romano, que arrib a Alejandra unos das ms tarde en
persecucin de su rival, no le agrad la decisin, pues su intencin era capturarle con
vida o quizs incluso perdonarle. Y llor ante la cabeza cortada de su amigo y riva
l, que se le presentaba. Fue un mal comienzo para las relaciones de Csar y el sob
erano egipcio.
Aun as, Csar quera solucionar, en calidad de testamentario de Ptolomeo XII Aulettes
, el conflicto que enfrentaba a los dos hermanos y esposos Cleopatra VII y Ptolo
meo XIII y convoc a las dos partes. Ptolomeo, aconsejado de nuevo por el eunuco P
otino, regres inmediatamente a Alejandra. Cleopatra envi antes varios emisarios par
a asegurarse de las intenciones de Csar. Al final acept ir a Alejandra, pero lo hiz
o en secreto y de noche, pues desconfiaba de los espas de su hermano. Cleopatra c
onsigui acceder (burlando el control de los partidarios de su hermano) hasta el p
alacio real en el que se aposentaba Csar para persuadirle de que tomara partido p
or ella. Pasaron la noche juntos (pensando quizs Cleopatra que, si enamoraba a Csa
r, ya no tendra que temer una invasin por parte de los romanos, hecho supuesto per
o no demostrado). El general hizo acudir a Ptolomeo a sus aposentos, pero ste, co
mprendiendo la situacin, rechaz la propuesta de reconciliacin. Decidi huir y corri la
voz de que haba sido traicionado en un intento de levantar a los alejandrinos co
ntra la pareja. Pero pronto fue capturado por los soldados romanos. Para evitar
el motn que se avecinaba, Csar ley ante el pueblo el testamento de Ptolomeo XII Aul
etes, del que se present como albacea e hizo promesas ms o menos convenientes a ca
da uno. Finalmente se celebr el acuerdo entre los tres con un gran banquete, qued
ando el mapa poltico como sigue: Csar da a Ptolomeo XIII la isla de Creta y a Ptol
omeo XIV y Arsinoe IV Chipre. Arsinoe considera que ella debera reinar en Egipto
y se une a la causa de su hermano.
Julio Csar y Cleopatra, de Jean-Lon Grme.
Entonces, Csar se instal en Alejandra, donde llevaba una vida tranquila y culturalm
ente activa, adems de obtener la alianza de la reina Cleopatra. sta recuper el tron
o, protegida por su aliado romano, y Ptolomeo XIII resida cerca de ellos aunque ms
como rehn que como soberano. Sin embargo, no se estuvo quieto. Junto a su herman
a Arsinoe y su consejero Potino, llev a cabo una guerra de intrigas que acabaron
por provocar la animosidad de los alejandrinos hacia los dos amantes. El pueblo
ya poda aceptar un ataque a los soldados romanos aprovechando adems su aislamiento
, y as lo orden Ptolomeo a Aquilas quien, desde Pelusio, march sobre Alejandra al fr
ente de 20 000 soldados y 2000 jinetes y rodearon la ciudad. Es entonces cuando
la guerra entre Cleopatra y Ptolomeo se transform en la guerra de Arsinoe IV y Pt
olomeo XIII contra Csar. Csar y Cleopatra VII resistieron el asedio al palacio rea
l de Alejandra, donde retenan a Ptolomeo XIII, hasta que la llegada de refuerzos l
es permiti contraatacar y lograr la victoria final.
En uno de los combates, el ejrcito de Aquilas intent apoderarse del Gran Puerto de
la ciudad, donde estaban anclados 72 navos de guerra egipcios y 50 trirremes rom
anos. Para evitar que cayeran en sus manos, Csar prefiri quemar dichas naves, prov
ocando un gran incendio que alcanz la ciudad, y el resultado final fue la prdida d
e muchos e importantes edificios, pero es falso que uno de ellos fuese el famoso
Museo con su Biblioteca. Ardieron barcos con 40 000 rollos de papiro, pero la B
iblioteca sigui existiendo durante todo el periodo romano y fue favorecida por lo
s emperadores hasta la fundacin de Constantinopla.
La guerra dur largos meses. El eunuco Potino fue tomado como rehn y ms adelante eje
cutado por haber intentado, en su cautiverio, envenenar a Csar. Arsinoe logr huir
de palacio y llegar al campamento de Aquilas, con su padre putativo, el eunuco G
anmedes, que se puso al frente del ejrcito despus de ejecutar a su aliado Aquilas,
y fue proclamada reina de Egipto por los soldados. Despus de que los alejandrinos
ganaran una de las batallas, pero no la guerra, stos exigieron a Csar la libertad
de Ptolomeo, a lo que gustosamente cedi convencido de que la juventud e inexperi
encia militar del soberano ms bien perjudicara a sus enemigos, como as fue. Por lo
que Ganmedes fue destituido y su puesto ocupado por el rey. Gracias a la llegada
de los refuerzos y a la incompetencia de Ptolomeo, Csar puso en fuga a los egipci
os, empujndolos Nilo arriba, donde centenares de ellos murieron ahogados. Ptolome
o XIII estaba entre los muertos, en el fango: haba tratado de huir en una barcaza
demasiado cargada que termin zozobrando.
La coraza de oro que llevaba, por la que fue reconocido, fue la prueba que bland
i Csar ante el pueblo que lloraba vestido de luto. Cleopatra recuper el trono una v
ez ms (47 a. C.). Pero tena que haber un rey y, para poder seguir gobernando, se c
as con otro de sus hermanos, Ptolomeo XIV Filpator II. Pero el nuevo faran solo tena
10 aos, y Cleopatra se encontr de nuevo con las riendas del poder en sus manos. A
rsinoe, prisionera, fue enviada a Roma, donde desfil cargada de cadenas en el fes
tejo de las ltimas victorias militares de Julio Csar.
Bajorrelieve en el Templo de Dendera de Cleopatra VII y de su hijo Cesarin, fruto
de la relacin con Julio Csar.
Julio Csar y Cleopatra pasaron juntos varios meses en Egipto y fruto de su relacin
nacera, el 23 de junio de 47 a. C., Ptolomeo XV, ms conocido como Cesarin, el apod
o que le dieron los alejandrinos[cita requerida]. Luego parti a combatir (y derro
tar) a Farnaces del Ponto (47) y a doblegar con xito la resistencia de los optima
tes en Tapso (febrero de 46 a. C.) y Munda (marzo de 45 a. C.), al tiempo que ef
ectuaba en Roma diversas reformas polticas que le ataan tanto a l personalmente como
al Imperio en general. Adems de instaurar una monarqua romana, entre los objetivo
s finales de Csar probablemente se encontrara el de agrupar, mediante su matrimon
io con Cleopatra, a los Estados romano y egipcio, dando as como resultado la unid
ad poltica de todo el mundo mediterrneo.
La influencia egipcia durante estos aos de Julio Csar en Roma tambin se reflej en la
administracin, la sociedad, la cultura e incluso la religin. Cabe citar, por ejem
plo, la recaudacin directa de los impuestos por el Estado (que evitaba los anteri
ores abusos de los publicanos); el inicio de la administracin racional (y no la m
era explotacin) de las provincias; la adopcin, con pequeas correcciones, del calend
ario de Canopo (llamado desde entonces juliano); y la introduccin del culto a Isi
s. La propia Cleopatra estuvo dos veces (46 y 45-44 a. C.) en Roma junto con Ces
arin y viviendo como concubina en la villa de Csar. Nunca fue aceptada por el pueb
lo romano, que la miraba con desconfianza. Adems, Csar desafi a la opinin pblica y ri
ndi homenaje oficial a la reina egipcia. Durante la segunda estancia Julio Csar fu
e vctima del asesinato (15 de marzo del 44) proyectado y ejecutado por un grupo d
e familias senatoriales republicanas que trataban de frustrar sus planes polticos
. Cleopatra, que acababa de perder a su poderoso aliado, no pudo hacer otra cosa
que abandonar la capital imperial y regres con su hijo a Egipto.
Marco Antonio
A partir del ao 43 a. C., tras su regreso a Egipto, Cleopatra, temiendo que su he
rmano-esposo Ptolomeo XIV, que ya contaba con 15 aos de edad, quisiera tener ms po
der del que a ella le convena, lo envenena y establece a Cesarin como su corregent
e a la edad de 4 aos. El estado en que encontr a su reino fue muy desalentador. Su
fra plagas y hambre. Los canales del Nilo haban sido descuidados durante sus dos ao
s de ausencia y esto hizo que las cosechas fueran malas y las inundaciones no fu
eran bien aprovechadas.
Marco Antonio y Cleopatra, de Lawrence Alma-Tadema
Marco Antonio era un general y poltico romano, amigo de Julio Csar, que haba sido c
omandante jefe en su ejrcito. A raz del asesinato de ste, persigui a los culpables,
Marco Bruto y Cayo Casio y adems supo enfrentar al pueblo romano contra ellos y g
anarse el apoyo y la inclinacin de las gentes hacia l. Al surgir otros dos rivales
, el 23 de noviembre de 43 a. C., la Lex Titia oficializaba el pacto entre los t
res por un perodo de cinco aos: acababa de crearse el Segundo Triunvirato, que reu
na a Antonio, Octavio (heredero poltico designado por Julio Csar) y Lpido, antiguo j
efe de la caballera de Csar que se pas al lado de Antonio. Se desencaden de esta man
era una guerra civil entre los partidarios del triunvirato y los seguidores repu
blicanos. Marco Antonio llam en su ayuda a la reina Cleopatra, para que acudiera
con sus naves a Tarso, en la actual Turqua, pero la reina no quera que Egipto entr
ara en una guerra civil de los romanos y tampoco se fiaba de l. Finalmente cedi a
la reunin con la condicin de que sta se desarrollara en su propio barco, considerad
o donde fuere que estuviese anclado como suelo egipcio. Se encontraron en Tarso
en el (41 a. C.). Aunque Egipto estaba al borde del colapso econmico, Cleopatra n
aveg con los remos de plata, las velas prpuras y todo el lujo al que estaba habitu
ada, hasta se visti como Afrodita, la diosa del amor. El encuentro dur cuatro das.
El resultado de este viaje fue que ambos personajes se enamoraron, que Cleopatra
convino en prestarle la ayuda econmica que le peda a cambio de que Antonio ejecut
ase a su hermana Arsinoe IV, a quien consideraba una continua amenaza, como as se
hizo, y que Marco Antonio decidi quedarse en Egipto al lado de Cleopatra. La par
eja pas junta en Egipto el invierno de 41-40 a. C. disfrutando de los mximos lujos
y fiestas continuas. Pero los asuntos de Roma llamaban al general y en el ao 40
a. C. tuvo que regresar a la capital del Imperio. All cumpli con la promesa de cas
arse con Octavia, hermana de Cayo Julio Csar Octavio Augusto, el futuro primer em
perador de Roma y sobrino nieto de Julio Csar. Octavio (que as se le llamaba enton
ces) era gran amigo de Marco Antonio, aunque con el tiempo y los acontecimientos
, esta amistad se vio truncada.
Tras la marcha de Marco Antonio a Roma, Cleopatra dio a luz dos nios gemelos, Cle
opatra Selene II y Alejandro Helios. No volvieron a encontrarse hasta cuatro aos
despus. l regres a Egipto en otoo del 37 a. C., durante el curso de una campaa contra
los partos, y contrajo matrimonio con Cleopatra (sin repudiar a Octavia). Marco
Antonio cedi a su esposa Chipre, Fenicia y Creta, y Egipto volvi a tener una exte
nsin similar a la de los tiempos de los primeros Ptolomeos. Tuvieron otro hijo (P
tolomeo Filadelfo), llevaron juntos una vida de lujo y derroche, y nombraron a s
us vstagos herederos de varios Estados satlites como Armenia y Cirene (34 a. C.).
Cleopatra, por Giovanni Battista Tiepolo.
La relacin entre Octavio y Marco Antonio haba ido empeorando progresivamente y a p
artir del ao 37 el primero ya consideraba al segundo un enemigo, contra el que em
ple la propaganda ante el pueblo y el Senado de Roma, presentndole como un ttere en
manos de la reina de Egipto y en detrimento de los intereses de Roma. Frente a
esta imagen negativa de un Marco Antonio indolente, dado a los placeres mundanos
en la porcin ms rica del Imperio y sometido a la voluntad y caprichos de una sobe
rana extranjera, Octavio contrapona la suya: el gobernante sacrificado y trabajad
or que trataba de superar las circunstancias adversas con esfuerzo y determinacin
. Virtudes stas muy apreciadas por el pueblo romano y que l supo difundir hbilmente
para crear un estado de opinin favorable a sus propsitos, al tiempo que aumentaba
el odio a Cleopatra y la indignacin por el comportamiento de Antonio.
Al terminar la vigencia del triunvirato, que en el 38 a. C. haban renovado por ci
nco aos ms, esto es hasta el 33 a. C., los dos rivales se lanzaron acusaciones mut
uas en el Senado. Marco Antonio repudi a Octavia. Octavio viol y expuso el testame
nto secreto que aquel haba depositado en el templo de las vestales, corroborando
as sus argumentos. Se supo por el mencionado documento que adems de haber otorgado
posesiones romanas a la reina egipcia, Antonio pretenda trasladar la capital de
Roma a Alejandra y fundar all una nueva dinasta. A ello se aadieron despus multitud d
e graves acusaciones (desde el punto de vista romano) hacia Cleopatra de diversa
ndole (brujera, incesto, lujuria, adoracin de dolos animales, etc.). Todo esto, per
o en especial lo primero, acab propiciando la definitiva hostilidad de la opinin pb
lica hacia Marco Antonio y su esposa. Y ms importante an, su destitucin como triunv
iro y la declaracin de guerra a Egipto (32 a. C.) por parte del Senado.
El ejrcito de Marco Antonio (tanto terrestre como martimo), aunque menos disciplin
ado y entrenado que el de Octavio, era ms numeroso. Sin embargo, en la decisiva b
atalla naval de Accio (2 de septiembre del 31 a. C.), los ms maniobrables barcos
del general Agripa consiguieron situarse frente a la flotilla de Cleopatra. sta h
uy entonces presa del pnico, y al darse cuenta Antonio fue detrs de ella abandonand
o a sus hombres, que al final perdieron la batalla. Esto decantaba la victoria f
inal hacia el bando de Octavio, quien el 30 de julio del ao 30 a. C. entraba con
facilidad en Alejandra. A continuacin, Marco Antonio, engaado por un falso informe
sobre la muerte de Cleopatra, se suicid dejndose caer sobre su propia espada.
Muerte de Cleopatra
La muerte de Cleopatra, por Reginald Arthur.
Los planes de Octavio eran tomar a la reina como prisionera y exhibirla en Roma
durante la tradicional ceremonia conocida como Triunfo, simbolizando con ello la
superioridad y la victoria sobre la humillada enemiga a la que el pueblo de Rom
a tanto odiaba. Esto aumentara ms si cabe su respaldo popular e impulsara decisivam
ente sus aspiraciones polticas.
Cleopatra se percat del final que la esperaba tras entrevistarse con Octavio, un
hombre fro y calculador que a diferencia de Csar y Antonio no podra seducir o suges
tionar de ningn modo. Viendo, pues, su futuro como esclava, tal vez en el reino d
el que haba sido soberana (convertido ahora en la provincia romana de Egipto), Cl
eopatra eligi morir y tom la decisin de suicidarse. Segn la versin ms extendida, pidi
sus criadas Iras y Charmion que le trajeran una cesta con frutas y que metieran
dentro una cobra egipcia, responsable de su muerte, a finales de agosto del ao 3
0 a. C. Otras versiones relatan que se quit la vida al conocer el suicidio de su
esposo. Antes de fallecer escribi una misiva a Octavio en la que le comunicaba su
deseo de ser enterrada junto a Marco Antonio, y as se hizo. Se desconoce el luga
r de su sepultura. Zahi Hawass la ubica en Taposiris Magna, a 30 km de Alejandra,
aunque las excavaciones realizadas en junio de 2008 descartaron esta hiptesis.2
Los hijos de Cleopatra
Tetradracma de Cleopatra VII, acuado en Siria.
Despus de la batalla de Accio y temiendo lo peor, Cleopatra mand a su hijo Cesarin
lejos de Egipto hacia el sur, con una pequea fortuna para poder defenderse de sus
posibles enemigos, pero fue traicionado por su profesor particular, Rhodon, que
lo convenci de que, si regresaba a Alejandra, Octavio le respetara la vida, pero f
ue asesinado por orden de este ltimo.
Despus de la muerte de Cleopatra, sus otros hijos fueron llevados a Roma y criado
s por la esposa de Marco Antonio, Octavia (hermana de Octaviano, que despus se co
nvertira en el emperador Augusto).
Cleopatra Selene se cas con el rey Juba II de Mauritania con quien tuvo un hijo a
l que llamaron Ptolomeo, que hered el reino de su padre en el ao 23 a. C.. Diecisi
ete aos ms tarde el emperador Calgula lo mand matar para anexionarse el reino. De Al
ejandro Helios y Ptolomeo Filadelfo no se sabe bien su paradero, pero se cree qu
e murieron en Roma entre 25 y 20 a. C., aunque tambin se afirma que se fueron a v
ivir a Mauritania junto con su hermana.
Titulatura