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El Chango como pescador: implicancias de pesca artesanal en

la conformacin del discurso identitario

Astrid Mandel
Antroploga
Universidad Academia de Humanismo Cristiano

Palabras clave:
Pescadores artesanales, Changos, discurso identitario, relaciones intertnicas, categora
identitarias, etnografa, Caleta Chaaral de Aceituno.

Resumen:

En la caleta Chaaral de Aceituno, situada en la Tercera Regin de Atacama-Chile nos


encontramos con una poblacin de pescadores artesanales que se autodefinen
identitariamente como changos, tomando en este discurso de autoadscripcin diversos
elementos, entre ellos la actividad econmica que realizan.

Lo chango como denominacin es tomado de un trmino histrico arqueolgico que


refiere a indgenas de la costa cuya rea de habitacin se sita en el Norte Grande. Esta
autodenominacin coexiste con la postura de la historiografa chilena que plantea que
los changos se hayan extintos.

La actividad extractiva del mar construye la identidad changa frente a grupos que tienen
como base otras actividades tales como la agricultura, la ganadera o la minera. Cmo
plantea Fredrik Barth1 los discursos identitarios se conforman y se reelaboran en los
lmites. Es en el contacto con la alteridad, en este caso con la diversidad de actividades
econmicas, en los que la identidad (entendida como procesual, variable y permeable a
los contextos) se conforma.

Poblaciones provenientes de estas otras actividades reconvirtieron su rubro a la


extraccin de productos del mar, entrando en una competencia discursiva y econmica
con los locales, quienes dicen ser los verdaderos changos. Al irse integrando, estas
poblaciones se van autoadscribiendo tambin a la categora changos y con ello,
integrndose plenamente a la vida en la caleta. El adscribir a esta categora supone la
incorporacin de las maneras de hacer las cosas que se esperan de un chango.

Pertenecer a la categora chango que define los modos de ser pescador da el acceso a la
manera simblicamente permitida de adquirir alimentos. As la categora changos

1
Los Grupos tnicos y sus Fronteras. Fondo de Cultura econmica. Mxico:1976.
impone (implcita y explcitamente) un modo de extraer los recursos, socialmente
delimitado.
Presentacin:

La presente ponencia es parte de los resultados de la investigacin de tesis para optar al


ttulo de Antroploga, denominada Los Changos de Chaaral de Aceituno:
dimensiones de una categora histrica y presentada en Enero del ao 2008.

Esta investigacin parte del hecho de que en la caleta Chaaral de Aceituno, situada en
la Tercera Regin de Atacama, Chile nos encontramos con una poblacin de
pescadores artesanales que se autodefinen identitariamente como changos.

Lo chango como denominacin es tomado de un trmino histrico arqueolgico que


refiere a indgenas de la costa cuya rea de habitacin se sita en el Norte Grande. Esta
autodenominacin coexiste con la postura de la historiografa chilena que plantea que
los changos se hayan extintos.

Desde la dicotoma que se produce entre un grupo que utiliza el trmino chango para
autoidentificarse y de un Estado que considera a este grupo extinto nace el inters por
conocer cules son los significados y significantes que los habitantes de la caleta
Chaaral otorgan a esta categora de adscripcin.

En la conformacin del discurso en torno a identidad changa local encontramos


diversas dimensiones, siendo las principales el discurso identitario, la memoria, el
parentesco, el territorio y las actividades econmicas realizadas en el lugar. De estas
actividades y su importancia en la conformacin de este discurso hablaremos en esta
ocasin.

Para efecto de esta investigacin se utiliz la metodologa cualitativa, en la que se


privilegi una etnografa de permanencia prolongada tanto en la Caleta Chaaral de
Aceituno, cmo en los poblados que se interconectan con esta a travs de relaciones
comerciales, laborales, de parentesco e intercambio. El mtodo etnogrfico fue aplicado
con especial nfasis en al observacin participante, que se llev a cabo en una
multiplicidad de contextos y tiempos caletinos que fueron permitiendo la comprensin
del fenmeno de estudio de una manera holstica. El acceder a espacios cotidianos y
festivos, vivenciar momentos de conflicto, compartir con distintos grupos etreos fueron
sin duda un aporte a la investigacin.

La pesca artesanal constituye la principal actividad econmica que se realiza en la caleta


Chaaral, esta actividad es realizada en su mayora por hombres, lo que explica la
predominancia del sexo masculino en la localidad. la actividad principal se estructura en
torno a un Ara de manejo, en adelante AMERB, figura introducida por la Ley de Pesca
que consiste en que pescadores artesanales, reunidos en torno a un sindicato con
personalidad jurdica, reclaman para s un rea de trabajo, que de preferencia, debiese
ser el rea histrica de trabajo. Este proceso implica una serie de importantes aportes
monetarios por parte del sindicato, quienes deben financiar los estudios obligatorios que
se hacen de la existencia y comportamiento de los recursos. La pertenencia al sindicato
queda dada por el pagod e una elevada cuota de ingreso y por cumplir ciertos roles y
trabajos en el mismo.

Junto con el AMERB nos encontramos con otras actividades productivas que se realizan
en la caleta, relacionadas con la explotacin del mar.

La recoleccin del huiro2 constituye una actividad que pueden realizar tanto hombres
(pescadores o buzos), como mujeres, y que arroja un capital considerable a las
economas familiares.

La recoleccin de mariscos en la orilla es una actividad que realizan hombres y mujeres,


y tambin los nios, sin embargo son los ms viejos y los ms nios de las familias los
que la realizan con mayor frecuencia. Es visto ms como un hobby que como actividad
econmica y denota un gusto por las actividades relacionadas con el mar y por contar
con estos productos en la dieta habitual. La tcnica de esta recoleccin es bastante
complicada e implica una destreza para caminar sobre las rocas resbalosas cortando con
un cuchillo los mariscos pegados a las mismas.

La actividad realizada exclusivamente por los hombres es el buceo. Esta actividad se

2
El trmino huiros es genrico, implica una diversidad de algas y es ampliamente utilizado en el
vocabulario de las poblaciones costeras.
compone de un tele, que es el hombre que va arriba del bote manejando, y un buzo
que se sumerge a sacar los mariscos.

La pesca tambin es realizada por hombres asociados al sindicato. Quienes se dedican


especficamente a esta actividad se movilizan, durante el ao, por distintas localidades
regionales en las que o bien tienen materiales de trabajo, o se asocian con otros a
quienes les estn prestando su mano de obra.

Conformacin del discurso identitario:

El discurso identitario de autoidentificacin con la categora changos es bastante


complejo y responde, como veamos, a mltiples dimensiones que se traducen en
discursos diversos al momento de llenar de contenido la categora.

Siguiendo las teoras constructivistas o situacionales de la realidad que plantean que la


identidad colectiva es un constructo de los pueblos, atravesado por distintos factores de
contexto, tales como la conveniencia histrica, los grupos de poder tanto dentro como
fuera del grupo, el macrocontexto de relaciones con otros grupos, la autorrepresentacin
que se hace el grupo frente a la alteridad y el contexto de globalizacin en el que est
inserto, observamos que los discursos identitarios son elaborados por los grupos en un
intento de materializar el imaginario que tienen de s mismos. Aunque algunas veces
son formulados por pocas personas, los discursos identitarios pretenden representar los
pensamientos de una colectividad y comprenden en su composicin, elementos
mltiples que experimentan constantes cambios.

Para Miguel Bartolom (2004) los discursos, al ser expresiones de las personas, son
concretos y estudiables, y tambin se expresan en hechos sociales observables, que por
ejemplo pueden ser actitudes o explicaciones de fenmenos.

Si bien los discursos son construidos, los grupos les otorgan criterios de verdad, por
esto se dice que los discursos identitarios estn constituidos por elementos objetivos que
requieren de elementos subjetivos para conformarse.
Esta construccin responde a ciertos intereses, por lo que se dice que en muchos
aspectos los discursos identitarios son instrumentales y obedecen a intereses de grupos
de poder. En estos grupos de poder encontramos a los lderes puentes entre la cultura del
grupo y el mundo exterior.

Jos Bengoa (2002) nos plantea que los discursos identitarios en su constitucin, toman
elementos del pasado que son llevadas al presente y van constituyendo elementos que
cohesionada al grupo.

En torno a la categora changos opera un discurso construido, en un primer nivel en el


inconciente colectivo y en un segundo nivel en las interpretaciones que se van haciendo
de esta categora.

Este discurso refiere a las mltiples clasificaciones que hacen los caletinos de la
categora changos, y como van ocupando estas clasificaciones para definirse como
tales. Estamos as ante la autoadscripcin del grupo tnico y sus mltiples matices
internos.

En la actualidad muchos son los contextos intertnicos en que los changos de la caleta
pueden demostrar y representar lo que plantean como su identidad. En estos contextos
prima el conocimiento del otro y la necesidad de demostrarle a este cmo es ser changos
segn convenga en cada situacin.

La alteridad, la relacin con el otro, va reafirmando la categora changos en la medida


en que va creando formas de pensar al otro. Esta categora se ve enriquecida y cambia
segn el contexto de interaccin. No obstante estos contextos diversos y los mltiples
juegos de intereses, poderes, adscripciones y definiciones, hay una constante, que es la
autoadscripcin y la exodenominacin del grupo al nombre changos.

Conociendo estos contextos de interrelacin es que podemos conocer en qu instancias


los changos tienen la oportunidad de diferenciarse con la alteridad, desplegar su
identidad, categorizar al otro, recibir y procesar las exodenominaciones y as ir
conformando su cambiante y a la vez constante autoadscripcin.

Desde aqu pretenderemos comprender la identidad changa en la caleta Chaaral de


Aceituno como un fenmeno procesual y no escencialista, detentado por un grupo
tnico. La etnicidad changa se configura as como categora mltiple, dinmica,
cambiante, que construye y reconstruye cada vez los elementos esenciales que la
definen, erigiendo en su devenir dinmico, la ilusin de la esencia.

Para los caletinos no existe una sola manera de denominarse changos, por el contrario
los caletinos utilizan mltiples argumentos y acciones para autodefinirse como changos,
al igual que yuxtaponen mltiples discursos a la hora de llenar la categora, discursos
que van cambiando con el contexto, el lugar, la instrumentalidad, la conveniencia, las
personas alternas que estn escuchando o la situacin que se est viviendo.

Los caletinos tienen complementariedades ecolgicas y de mercado con distintas


localidades, tanto cercanas, como la Hacienda Chaaral y el pueblo contiguo:
Carrizalillo; como lejanas, por ejemplo La Serena o Vallenar, en las que los diversos
climas, y los productos que en cada localidad se pueden adquirir, crean un intercambio
de personas, lugares y productos que se han ido volviendo necesarios para la vida
cotidiana de los caletinos.

En Carrizalillo nos encontramos con personas dedicadas a la agricultura y ganadera,


que se denominan y son denominados por los caletinos como huasos. Entre la caleta
Chaaral de Aceituno y la localidad de Carrizalillo existe buna relacin muy estrecha
que incluye complementariedad econmica, parentesco y una historia local que se
entremezcla.

El chango como pescador:

La primera reaccin que se produce al consultar por la categora changos, es la de


asociar a los mismos como pescadores. Esta es una relacin del tipo econmica que
distingue a los changos que trabajan en el mar de las otras actividades realizadas en el
sector, tales como la agricultura, la ganadera o la minera.

Las actividades productivas que se realizan en la localidad llenan de contenido la


categora changos en tanto ligan la diversidad y multiactividad local con la categora de
autoadscripcin. As los argumentos explicativos del ser chango estn relacionados en
el discurso con la particularidad productiva local. Entre estas actividades productivas
destaca la pesca artesanal en su conjunto, que engloba las distintas actividades y
tcnicas realizadas.

Para los caletinos la categora pescadores incluye en su composicin las actividades


de recoleccin del huiro, recoleccin de mariscos de orilla, buceo y pesca, de acuerdo al
recurso que se extrae y a la variable gnero/edad, que dice relacin con quienes realizan
esta actividad.

La asociacin de lo chango con la categora pesca tiene sus variaciones que dicen
relacin con ligar a los mismos con el mar, con la recoleccin de orilla o con el buceo.
Estas distinciones que a simple vista nos podran parecer similares, obedecen a distintas
tcnicas y estn destinadas a la extraccin de recursos diferentes.

Las diferencias entre las tcnicas extractivas nos conducen tambin a diferentes maneras
de clasificar la categora changos. Segn qu actividad extractiva se site a la categora
en el discurso podemos ver si estamos hablando de changos antiguos (que pescaban y
recolectaban mariscos y algas en la orilla) o changos modernos (que bucean y extraen
huiro en grandes cantidades para venderlos a los intermediarios).

El paso de ser pescador artesanal a buzo mariscador trae consigo un cambio en la


relacin entre el hombre y el mar: ya no se navega sobre l, sino que los hombres se
internan en su profundidad. Este cambio tambin influye a la categora changos, que por
un lado se va a identificar con las labores de la pesca y ms esencialmente con la pesca
sobre balsas de cuero de lobo; y por el otro da pertenencia y representa a los buzos
mariscadores actuales.

Es as como basndose en la extraccin de recursos marinos, los pescadores establecen


dos interpretaciones respecto al mar, ya sea navegando sobre l o bien adentrndose en
sus profundidades. Lo interesante es que estas dos formas de relacin son explicadas
bajo la categora changos.

Los changos que trabajan en el mar de Chaaral de Aceituno han ido cambiando sus
tcnicas de trabajo, as como tambin los productos que extraen. Sin embargo esto no ha
mermado el significado chango. El significante s cambia al aparecer los
autodenominados changos modernos o changos del futuro.

Segn las clasificaciones de estas tcnicas de trabajo, observamos que en determinados


momentos discursivos, los changos modernos al compararse con las actividades que
realizaban sus antepasados, no se consideran changos. O bien se consideran changos al
comportarse econmicamente como lo hacan los antiguos cuando recogan mariscos,
huiros en la orilla o adentrndose al mar. Cuando estn sobre los botes o buceando no se
piensan como tales.

Otras veces la actividad actual de extraer huiros es homologada con el chango antiguo,
el chango que realizaba actividades ms tradicionales. Esta homologacin proviene de
la concepcin de que la recoleccin del huiro es una actividad un tanto antigua y
relacionada con lo indio. En ocasiones las personas no reconocen realizar esta
actividad de subsistencia, por considerarla ms atrasada.
Tambin podemos observar personas que al irse incorporando al sindicato quieren
incorporarse tambin a la categora changos, ya sea como buzos o pescadores, es decir
adems de la pertenencia legal y actual al sindicato, los socios externos a la caleta
buscan obtener a travs del discurso la legitimidad histrica para explotar los recursos.

Sabemos que la actividad extractiva del mar es la que define la especificidad productiva
frente a grupos que tienen como base otras actividades. Muchos de estos changos
provienen de estas actividades y reconvirtieron su rubro a la extraccin de productos del
mar. Estas nuevas poblaciones entran en competencia con los caletinos, quienes dicen
ser los verdaderos changos. Poco a poco, al irse integrando, estas poblaciones se van
autoadscribiendo tambin a la categora changos y con ello, integrndose plenamente a
la vida en la caleta.
La categora changos impone, implcita y explcitamente, un modo de extraer los
recursos socialmente delimitado. Los pescadores artesanales, al adscribir a la categora
changos, estn accediendo a la manera simblicamente permitida de adquirir alimentos.
Es decir, pertenecer a una categora que define los modos de ser pescador, o ms an, a
la categora que para ellos define genricamente a los pescadores, es legitimar su
actividad dentro de lo que se espera de esta.

Muchas personas dicen estar de changos por el solo hecho de estar trabajando en el
mar del sector, incluyendo todas las tcnicas de trabajo en el mar.

Los caletinos para su subsistencia dependen en gran medida de la explotacin de los


recursos del mar, a diferencia de las personas de Carrizalillo que poseen modos de
subsistencia complementarios. No obstante, en el sector, el grueso del dinero se obtiene
de la pesca artesanal. Frente a esto los caletinos estn en una situacin privilegiada
debido a que estn ms cerca del recurso que est dando el dinero. Es por esto quizs
que los buzos de Carrizalillo intentan legitimarse con los pescadores, plantendose
como iguales.

Los pescadores artesanales de la caleta observan la conversin de los huasos en


changos y la cuestionan, planteando que esta se realiza solo por conveniencia y que en
ocasiones no implica un directo compromiso con la vida del mar. Argumentan que ellos
viven del mar y tienen relacin directa con l, dependen de l, mientras que los de
Carrizalillo lo ven como una actividad ms.

Esta relacin directa con el mar, que los caletinos defienden como propia, requiere de
cierta experticia y habilidades. Quien trabaja en el mar debe dominar las tcnicas que
utiliza, debe tener cierto conocimiento y comportamiento que se espera de l. Estos
conocimientos reforzarn su condicin de hombre de mar y por extensin, su condicin
de chango.

La vida del chango en torno al mar supone, un modo de hablar especfico, con cierto
acento y ciertos vocablos antiguos, y una cosmovisin que lleva a los changos a
relacionar todo con lo que saben y conocen de su entorno.
Los caletinos sealan que en la caleta no hay nadie que no entienda de mar, que no sepa
cuando este est bueno o malo para trabajar, hasta los nios aprenden de estos temas.

Plantean adems que el nacer cerca del mar y especialmente en la caleta da una
confianza especial con respecto a su calidad de navegantes y pescadores.

Por otro lado los discursos en torno a la pesca artesanal refieren a la categora changos
desde la autoadscripcin y la exodenominacin. Estas perspectivas van dando forma a la
categora y son transversales a las distinciones productivas.

La relacin entre la categora changos y la pesca artesanal no es esttica, por el


contrario, posee mltiples aristas que dicen relacin con las especificidades de la
actividad extractiva y las concepciones simblicas que de esta tienen los informantes.
As, una misma actividad puede ser o no ser clasificada como changa, segn la
apreciacin y la experiencia que la persona tenga con la misma.

Por otro lado, muchas veces desde los mismos caletinos vemos que una clasificacin de
chango puede servir de criterio de autoadscripcin y a la vez de elemento externo que
clasifica a las personas con las que se comparte la existencia.

El chango y la alteridad: membretes identitarios

A travs del sindicato de pescadores artesanales la vida de los hombres de Carrizalillo


se ha ido mezclando con la de los caletinos, de una manera distinta a las relaciones que
se mantena antiguamente. En esta relacin se generan discursos de integracin, pero
tambin de conflicto entre ambos sectores, intercambindose visiones de uno y de otro.

Sergio y Antonio Campusano nacen en Carrizalillo, primero aprendieron a pescar y


luego se convirtieron en buzos de la caleta Chaaral.

Aprendimos a bucear hace poco, nos fuimos a vivir a la caleta el ao 87 y


aprendimos, porque se ganaba buena plata, es ms fcil bucear que pescar,
en la pesca tens que estar toda la noche en el bote y en la pesca te pelay
(sacas ms recursos), en el buceo no te pelay (no sacas recursos). Lo que s
para el gallo que sabe hacer las cosas es ms fcil bucear que pescar, en el
buceo te vas y vuelves a dormir a tu cama. La mayor parte de la gente de
Carrizalillo trabaja en la caleta, no solamente buceo, algunos son asistentes
de buzo. Si nos quedamos aqu no hay trabajo.3

Sara Campusano, posee un cimiento familiar en la agricultura, profundamente vinculado


al fundo Chaaral y a Carrizalillo, y sin embargo en la actualidad sus hijos estn
dedicados a la pesca y el buceo. Podemos ver este cambio en la respuesta que da al
momento de preguntarle cul es la diferencia entre las personas de Carrizalillo y los
caletinos:

Yo creo que son iguales los dos porque la gente de Carrizalillo trabaja en
el mar, todos los hombres de Carrizalillo trabajan en la caleta, todos estn
inscritos en las reas y todo eso. De los hijos mos hay varios que estn
inscritos ah. Est el Eusebio, el Ernesto, el Chagn y el Pedro, hay cuatro
inscritos en las reas que trabajan en el mar. Mi otro hijo trabaj en el mar
tambin, pero le falleci el pap y se vino para ac. Pero no s porqu la
caleta no quiere unirse a Carrizalillo, no quisieron unirse para una antena
que quieren poner en Carrizalillo para ver los otros canales. Ah se ve el
puro trece noms no se ven otros canales, y no quisieron unirse para ver los
otros canales. Porque decan que tenan que dar 10 mil pesos por casa4

En este discurso podemos observar que por un lado los caletinos estn unidos con las
personas de Carrizalillo en lo laboral, pero por otro lado cada sector vela por sus
intereses, como por ejemplo a la hora de invertir en proyectos para sus localidades.

Un punto interesante en el mbito de las relaciones intertnicas es la exodenominacin


que le dan al grupo los dems, que repercute en la propia mirada que el grupo tiene
sobre s mismo.

Es con los grupos ms cercanos, en los lmites, en la otredad, donde se van creando
estereotipos que van influyendo a la categora.

3
Entrevista a Sergio y Antonio Campusano.
4
Sara Campusano.
Por otro lado los caletinos reconocen a los otros con distintas categoras. Una de ellas
es la que le otorgan a los carrizalinos, la de bolivianos. Este membrete obedece a la
ausencia de mar que tiene la localidad. Las personas de Carrizalillo conocen este
membrete y tambin lo incorporan en sus discursos de interrelaciones.

En la caleta son changos y aqu son bolivianos. Los de Carrizalillo tenemos


bote pero no tenemos mar, de ac miramos como est la mar, a veces
bajamos y encontramos que est mala. Los changos de la caleta andan a
pata pelada. Son indios (risas a modo de broma) todos los pescadores de
norte a sur son changos. El pescado se fue por las empresas grandes, el
buceo empez por la falta de trabajos. 5

Comentarios finales:

Para terminar sealaremos que las actividades productivas que se realizan en la


localidad llenan de contenido la categora changos en tanto ligan la diversidad y
multiactividad local con la categora de autoadscripcin. As los argumentos
explicativos del ser chango estn relacionados en el discurso con la particularidad
productiva local. Entre estas actividades productivas destaca la pesca artesanal en su
conjunto, que engloba las distintas actividades y tcnicas realizadas y que es el referente
automtico si se quiere caracterizar lo chango.

Tenemos por otro lado a las actividades econmicas, cuyas tcnicas cambian segn
contextos de modernizacin y globalidad y sin embargo son utilizadas para denominar a
las personas changas, manteniendo la ilusin de que la relacin con el mar es nica, que
no ha cambiado, que el solo hecho de trabajar en l, sea a remo o motorizado, convierte
a las personas de las distintas pocas en personas changas.

5
Sergio Campusano.
Bibliografa

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