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Se Incendio la Gasolina!

Por: Nelson Hernndez

La escasez de gasolina presentada a nivel nacional, y que hizo su aparicin, por primera
vez, en los ltimos das en Caracas era un evento anunciado por los diferentes tcnicos y
estudiosos que siguen de cerca la problemtica.

Esta situacin es difcil de comprender por la gran mayora de los venezolanos, ya que
siendo Venezuela el pas con las mayores reservas de petrleo del mundo, se encuentre
hoy inmersa en una inseguridad energtica, con nfasis en la satisfaccin de los
requerimientos internos de combustibles lquidos, especialmente la gasolina y el diesel.

Esto no es al azar, es producto de la aplicacin de polticas pblicas erradas o de incumplimiento de


planes, o combinacin de ambas, para aumentar la disponibilidad de volmenes para satisfacer
la demanda creciente de combustibles en el mercado interno. La irrupcin (punta del iceberg) de la
escasez de gasolina tiene solapada un conjunto de factores de carcter tcnico econmicos. A saber:

Parque de refinacin destruido: Por un desfase o ausencia de los programas de


mantenimiento, las refineras venezolanas se encuentran en franco deterioro. Desde el 2010, la
capacidad operativa de dicho parque ha venido disminuyendo, hasta encontrarse hoy en da
operando a un 45 % de su capacidad nominal que se ubica en 1.3 millones de barriles diarios.
Esto arroja un volumen producido de unos 170 mil barriles diarios de gasolina (kBD), lo cual
no satisface la demanda que se ubica en unos 260 kBD, por lo que hay necesidad de importar.
El valor de esas importaciones desde el 2010, totalizan 20 millardos de dlares. La grafica a
continuacin, muestra el balance de las gasolinas automotor para el periodo 1999 2015. La
lnea negra, representa la produccin.
Cada produccin de petrleo: Otro aspecto importante para la obtencin de productos
refinados es la cantidad y la calidad de las dietas de crudo (insumo) a las refineras. En este
particular Venezuela ha perdido en los ltimos aos, un potencial de produccin de 1 milln
de barriles diarios, especialmente de crudos livianos. En otras palabras, menor volumen y
menor calidad (crudos ms pesados) implican un menor rendimiento en la obtencin de
volmenes de gasolinas y diesel. Es de sealar que la importacin actual de diesel ronda los
90 kBD, y son consumidos por el parque termoelctrico (generacin de electricidad) como
consecuencia del dficit de gas existente que ronda los 3000 millones de pies cbicos diarios.
Escasez de divisas: Hay quienes mantienen que la baja en la produccin autctona de
gasolina no tiene la mayor importancia, ya que se puede comprar en el mercado internacional.
Pues bien, eso se ha hecho en los ltimos 7 aos. Pero llego el momento en que el ingreso de
divisas tambin se ha visto disminuido, lo cual requiere de una estrategia de distribucin de
asignacin ms acuciosa, donde no escapan la gasolina y el diesel. Es decir, hay menos
divisas para la compra de gasolina. Por otro lado, El precio de venta interno es muy por
debajo del precio de compra internacional1. En el pas, la gasolina de 95 octanos es igual a
0,0085 $/lit (a una tasa de 700 Bs/$), mientras que en los Estados Unidos, sin incluir
impuestos, es de 0,54 $/lit.. En otras palabras, en Venezuela se necesitan vender 63,5 litros
para obtener el valor de un litro en Estados Unidos. No hay economa que soporte esta
desigualdad precio energa2.
Perdida crdito internacional: Un aspecto importante en la disponibilidad de la gasolina en
el tanque de cada vehculo es el cumplimiento de la programacin de distribucin, la cual se
ha visto afectada, principalmente, por la demora en la descarga desde los barcos de los
volmenes importados, lo cual es consecuencia de la perdida de crdito internacional de
PDVSA. Es decir, se descarga si el cargamento ha sido cancelado. Esta falta de crdito
implica que barcos esperen das, y algunos hasta meses, en alta mar y otros regresan o
venden su carga a demandantes solventes financieramente. Vale acotar que en promedio un
tanquero tipo PANAMAX, tiene un costo diario de 25 mil dlares por efecto de demora de
descarga (demurrage fee).
Deterioro de la Empresa Nacional de Transporte de Combustibles (ENT): En el 2008,
PDVSA crea ENT, con el objetivo de garantizar el suministro de combustibles lquidos al
mercado interno, estatizando esta fase del negocio de los hidrocarburos. Como consecuencia
de la ausencia de mantenimiento, para el 2015 se redujo en un 20 % la unidades operativas
para situarse en 1348 chutos y 1464 cisternas, activas, originndose una prdida de transporte
de gasolina del orden de los 35 kBD3. Es de acotar que este deterioro de la flota de
transporte ha continuado, lo cual dificulta, aun ms, la existencia a tiempo de gasolina en las
estaciones de servicio. Por otra parte, la infraestructura de las plantas de llenado y distribucin
de donde se surten los vehculos de ENT, tambin presentan problemas operativos.

Regresando a la grafica, se observa que el consumo de gasolinas en el mercado interno ha venido


disminuyendo desde el 2010, cuando alcanzo los 315 kBD, hasta los 260 kBD para el 2015. Es decir,
un neto de 55 kBD. Esta baja tiene su principal causa en el deterioro de la actividad econmica
nacional. Es de recordar, que el impacto del aumento de precio se vera reflejado en las cifras de 2016.
1
El costo actual de producir un litro de gasolina en Venezuela es de 0,25 $. Es decir, 30
veces mayor que su precio de venta.
2
Si lo vemos de otra manera, cada tanque de gasolina en Venezuela, es equivalente en
precio a un litro de gasolina en los Estados Unidos.
3
Volumen que alimenta a 111300 vehculos
Sin embargo, es de indicar que los anlisis realizados concluyen que la demanda de gasolina en
Venezuela es inelstica.

Finalmente, la escasez de gasolina tiene carcter estructural y llego para quedarse. Su reversin
requiere de cuantiosas inversiones y de tiempo para recuperar o construir nueva infraestructura. No nos
debe sorprender que el gobierno implante un nuevo racionamiento, y sea el de un volumen semanal de
gasolina, y seria extender el famoso chip gasolinero, hoy utilizado en los estados fronterizos, al resto
del pas Ms control social.