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APORTACIONES DE CANNIZZARO A LA QUMICA

EL TRABAJO CIENTFICO DE CANNIZZARO


El desarrollo de la tabla peridica no hubiera sido posible sin el conocimiento
de la masa atmica establecida por el qumico italiano Stanislao Cannizzaro
(1826-1910) para los 60 elementos que hasta entonces se conocan. Este
qumico supona que si los tomos eran indivisibles, entonces en una molcula
deberan existir necesariamente un nmero entero de cada tipo de tomos
presentes en la molcula.
Y si se conoca la masa atmica de cada uno de los elementos presentes en la
molcula se podra saber con facilidad la masa total de la molcula.
A partir del conocimiento de los pesos atmicos de los elementos y de la
manera en la que se obtenan, muchos cientficos se dieron a la tarea de
encontrar la manera ms adecuada para organizar los elementos qumicos.
El sistema propuesto por Cannizzaro asignaba al oxgeno una masa atmica
relativa de 16 unidades de masa atmica (uma) y al hidrgeno 1 uma; adems
proporcionaba a los qumicos las siguientes ventajas:
1.- El problema de la determinacin de los pesos atmicos qued resuelto en
1858 por Stanislao Cannizzaro (1826-1910) quien reafirm el concepto de
molcula propuesto anteriormente por Avogadro.
2.- Cannizzaro encontr que el peso molecular (M) de un compuesto gaseoso
es aproximadamente el doble de su densidad relativa respecto al Hidrgeno, y
que el peso atmico de un elemento es el peso ms pequeo del mismo
contenido en un peso molecular de cualquiera de sus compuestos.
3.- Establecer con mayor claridad la diferencia entre un tomo y una molcula.
En un sentido amplio, las molculas son agregados de tomos, los compuestos
estn formados por molculas y por lo tanto, el peso molecular de un
compuesto ser el peso de una mole de molculas.
4.- Hacer mediciones ms precisas de las masas relativas de los tomos.
5.- determinar la masa atmica de cualquier tomo utilizando la masa del
tomo de hidrgeno como referencia.
De acuerdo con los clculos hechos por Cannizzaro la masa atmica relativa de
1 tomo de nitrgeno es de 14 uma, lo que significa que la masa de este
tomo es 14 veces mayor que la masa del hidrogeno.Actualmente se utiliza
como referencia la masa atmica del tomo de carbono C12 al que se le
asigna una masa atmica relativa de 12 uma.
APORTACIONES DE Dmitri Ivanovich Mendeliev
Mendeliev demostr, en controversia con qumicos de la talla de Bguyer de
Chancourtois, John Newlands y Julius Lothar Meyer, que las propiedades de los
elementos qumicos son funciones peridicas de sus pesos atmicos. Dio a
conocer una primera versin de dicha clasificacin en marzo de 1869 y public
la que sera la definitiva a comienzos de 1871. Mediante la clasificacin de los
elementos qumicos conocidos en su poca en funcin de sus pesos atmicos
crecientes, consigui que aquellos elementos de comportamiento qumico
similar estuvieran situados en una misma columna vertical, formando un
grupo. Tal como se evidenciara ms adelante, su tabla se basaba, en efecto,
en las propiedades ms profundas de la estructura atmica de la materia, ya
que las propiedades qumicas de los elementos vienen determinadas por los
electrones de sus capas externas.
En 1869, l, y el qumico alemn Julius Lothar Meyer, propusieron tablas de los
elementos que, esencialmente, se regan por las ideas de Chancourtois y
Newlands.
Pero Mendeliev fue reconocido por la ciencia, porque tuvo el valor y la
confianza de llevar sus ideas ms all que los otros.
En primer lugar, la tabla peridica de Mendeliev ( llamada peridica porque
demostraba la repeticin peridica de propiedades qumicas similares) era ms
complicada que la de Newlands y ms parecida a la que hoy estimamos como
correcta.
En segundo lugar, cuando las propiedades de un elemento eran la causa de
que no conservara el orden establecido en funcin de su peso atmico,
cambiaba resueltamente el orden, basndose en que las propiedades eran ms
importantes que el peso atmico.
Finalmente, y esto es lo ms importante, cuando Mendeliev no consegua que
los elementos encajaran bien en el sistema no vacilaba en dejar espacios
vacos en la tabla y anunciar, con lo que pareca un gran descaro, que faltaban
por descubrir elementos los cules rellenaran los vacos. Pero fue an ms
lejos. Describi el elemento que corresponda a cada uno de los tres vacos,
utilizando como gua las propiedades de los elementos situados por encima y
por debajo del vaco de la tabla. Aqu Mendeliev mostrose genialmente
intuitivo. Los tres elementos predichos fueron encontrados, ya en vida de ste
por lo que pudo vivir el triunfo de su sistema. En 1875, el qumico francs
Lecoq de Boisbaudran descubri el primero de dichos elementos al que llam
Galio. En 1879 el qumico sueco Lars Fredrik Nilson encontr el segundo y lo
llam escandinio. Y en 1886, el qumico alemn Clemens Alexander Winkler
aisl el tercero y lo llam Germanio. Los tres elementos mostraban casi las
mismas propiedades que predijera Mendeliev.