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UNIDAD I

Bases del ejercicio terapéutico

CAPÍTULO 1

Introducción al ejercicio terapéutico
y modelo modificado de discapacidad
Carrie Hall

DEFINICIÓN DE FISIOTERAPIA EL PROCESO DE LA DISCAPACIDAD Evolución del modelo de discapacidad
INTERVENCIÓN MEDIANTE EL EJERCICIO Propósito de definición del proceso Modelo modificado de discapacidad
TERAPÉUTICO de la discapacidad

DEFINICIÓN DE FISIOTERAPIA De esta definición se desprende que los fisioterapeutas
examinan, evalúan, diagnostican e intervienen a nivel de la
El Model of Definition of Physical Therapy for State Practice lesión, la limitación funcional y la discapacidad en el proceso
Acts1 fue adoptado por el American Physical Therapy discapacitador. El mensaje más importante que se deduce de
Association (APTA) Board of Directors en marzo de 1993 y esta definición es que a los fisioterapeutas les conciernen
revisado en marzo de 1995. La fisioterapia, que consiste en la sobre todo los conocimientos y destrezas clínicas necesarias
asistencia y servicios prestados por o bajo la dirección y para reducir o eliminar limitaciones funcionales y discapaci-
supervisión de un fisioterapeuta, comprende: dades, con el fin de que las personas que buscan sus servicios
logren la calidad de vida más óptima posible.
1. Exploración de pacientes con alteraciones, limitaciones En el pasado, la atención prestada a la medición y a las
funcionales y discapacidad u otras afecciones rela- alteraciones dejaba de lado los objetivos más importantes
cionadas con la salud para determinar su diagnóstico, de mejorar la función y reducir la discapacidad. Este manual
pronóstico e intervención. Las exploraciones dentro del se centra en mejorar la función y reducir la discapacidad
ámbito de la fisioterapia incluyen, pero no se limitan a, mediante el empleo del ejercicio terapéutico. El énfasis no
pruebas y medidas del sistema musculoesquelético (p. se pone en que el ejercicio terapéutico sea un medio para
ej., la amplitud del movimiento, balance muscular, modificar las alteraciones, sino en usar esta intervención
movilidad articular, posturas), el sistema neurológico para mejorar la función y reducir la discapacidad, que es
(p. ej., reflejos, integridad de los pares craneales, lo que valoran las personas que buscan los servicios de
desarrollo neuromotor, integridad sensorial), el sistema la fisioterapia. Es necesario por ello cambiar la línea de
cardiovascular (p. ej., la capacidad aeróbica o la pensamiento. En vez de considerar «qué ejercicio puede
resistencia física, la ventilación, la circulación y la res- mejorar una lesión», el terapeuta debe plantearse «qué
piración) y el sistema musculotendinoso. alteraciones están relacionadas con la reducción funcional y
2. Aliviar las alteraciones y las limitaciones funcionales la discapacidad de este paciente, y qué ejercicios pueden
elaborando, ejecutando y modificando intervenciones mejorar la función mediante el tratamiento adecuado de sus
terapéuticas. Las intervenciones pueden ser, pero sin alteraciones».
limitarse a, ejercicio terapéutico; terapia manual; pres- Para comprender las relaciones entre enfermedades,
cripción, fabricación y aplicación de aparatos y equipa- patologías, lesiones, limitaciones funcionales y discapacida-
miento de ayuda, adaptación, sostén y protección; téc- des, y para evitar la confusión causada por la terminología
nicas para despejar las vías respiratorias; agentes físicos mal interpretada, se necesita una descripción detallada del
y modalidades tanto mecánicas como electroterapéuti- proceso discapacitador, del cual se hablará más adelante en
cas; formación del paciente. este capítulo. El modelo propuesto se basa en dos modelos
3. Prevenir lesiones, alteraciones, limitaciones funcio- conceptuales y sus modificaciones posteriores. El modelo
nales y discapacidades, lo cual comprende la promo- presentado es un intento de compilar las modificaciones per-
ción y el mantenimiento de la forma física, la salud tinentes a la práctica de la fisioterapia. La intención no es ser-
y la calidad de vida en poblaciones de todas las eda- vir como modelo definitivo del proceso de discapacidad, por-
des. que es muy prematuro alcanzar consenso sobre cualquiera de
4. Ejercer asistencia, docencia e investigación. los métodos conceptuales. Animamos al lector a usar este
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