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responsabilidad social

empresarial:
Entre la tica discursiva y la
racionalidad tcnica

Federico Alfonso Atehorta Hurtado*

Resumen Algunos
1. Antecedentes1
El presente artculo pretende aportar

E
a la discusin sobre el tema de la
responsabilidad social empresarial
en Colombia, desde la revisin de los s frecuente encontrar en las publicacio-
conceptos bsicos, hasta el anlisis nes de prensa o en los medios masivos de
sobre el fundamento epistemolgico
en que ella se mueve. Se presentan dos
comunicacin referencias a la aplicacin 125
enfoques, no mutuamente excluyentes, de la Responsabilidad Social en las
pero s claramente discernibles, sobre Empresas (RSE). Sin embargo, pese a la
la responsabilidad social empresarial: abundancia reciente de tales referencias,
uno que se centra en la aplicacin de
instrumentos tcnicos en la relaciones es paradjicamente escasa la discusin
de la organizacin con su entorno acadmica y cientfica sobre el asunto.
(norma ISO14001, gua ISO26000) Quizs por un desentendimiento de las
y, otro, que parte del establecimiento
de una tica empresarial que Universidades respecto del tema (eso es
constituya la base del asunto de los empresarios!), o porque se
establecimiento de estas relaciones. supone que no es de especial inters para la
investigacin. Al hablar de la investigacin
en historia empresarial en Colombia, Dvila
L. de Guevara la califica como incipiente,
Palabras clave por ser un tema que se encuentra en la
frontera entre la economa, la historia y
Responsabilidad social, empresas, gestin
ambiental.
____________
*
Ingeniero qumico y Especialista en alta gerencia con
nfasis en calidad, Universidad de Antioquia; Magister
en medio ambiente y desarrollo, Universidad Nacional de
Colombia; Cursante del programa de historia, Universidad
de Antioquia.
1
El autor agradece la contribucin del Magister Giovanni
Restrepo Orrego, por los aportes en este documento.
2
Dvila I., de Guevara, Carlos. Historia empresarial
de Colombia. Estudios, problemas y perspectivas.
Universidad de Los Andes. Bogot, 1991-104.p.

Este artculo fu entregado el 28 de noviembre de 2007 y su publicacin aprobada por el Comit Editorial el 10 de diciembre de 2007

FedericoEAN
Revista Alfonso
No.62Atehorta Hurtado
enero-abril de 2008 p.125-140
la sociologa, por lo cual no ha recibido la
debida atencin de ninguna de estas tres
ciencias .

El presente artculo no busca hacer una Abstract


resea de experiencias sobre el tema en
el pas. Ms bien se hace un anlisis de los This article is intended to support the
conceptos bsicos de la RSE y sus fundamentos wide discussion on the topic of
epistemolgico y metodolgico. Sin embargo, organizational social responsibility in
Colombia, starting with the review of
es menester mencionar algunos antecedentes basic concepts and finally stating the
de trabajos realizados sobre la RSE en epistemological analysis on which it relies.
Colombia, para alentar su consulta por Two different focuses are
presented about organizational social
quienes puedan estar interesados en hacer
responsibility: first, one focus which
una revisin exhaustiva de los mismos. centers on the application of technical
tools to prove the relation between an
organization and its environment ( ISO
Mara Isabel Fernndez describi la ex-
14001 Norm, ISO 26000 Guide), and
periencia colombiana en el tema de la secondly, another focus based on the
Gestin social, desde la dcada de los 70`s establishment of an organizational ethics
126 hasta la publicacin de su libro Balance which sets the basis for the establishment
of such important relations.
social. Fundamentos e implementacin.3
Fernndez plantea cmo ha evolucionado
el concepto de gestin social en las
empresas colombianas, desde una mirada
exclusivamente interna, hacia un enfoque
que combina, tanto el anlisis de asuntos Key words
internos (realizaciones propias de la Social responsibility, companies,
empresa para los trabajadores y sus fami- environmental management.
lias), como de asuntos externos (que se
refieren a las relaciones de la empresa
con la comunidad, al desarrollo de sta y
al entorno fsico y ambiental.4 ). En ello
resalta el papel de la Asociacin Nacional
de Industriales (ANDI) como constructora
de las herramientas que han permitido dar
esta doble mirada al tema de la RSE en
Colombia; presenta los distintos modelos

____________
3
Fernndez, Maria Isabel. Balance social. Fundamentos e
implementacin. Talleres Mundigrficas Ltda. Medelln,
1990.414p.
4 Fernndez, Maria Isabel. Balance social. Fundamentos e
implementacin. Talleres Mundigrficas Ltda. Medelln,
1990.p54.

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de evaluacin de la gestin social que En un informe comercial publicado por
la ANDI ha desarrollado desde 1978 la ANDI el 24 de agosto de 2006, como
hasta 1990 y su aplicacin en diferentes suplemento del peridico Portafolio, se
empresas (Comfama, Suramericana, Riotex, hace una resea de la participacin de la
Cervecera Unin, Coltabaco, entre otras). Asociacin en el tema de la Responsabilidad
social empresarial en Colombia. All se dice
En una va similar, Karakatsianis (Director que:
Regional de la ANDI en Bogot) ha
establecido que la ANDI En los 80, elabor
y edit, con la colaboracin de la OIT y la
Cmara Junior de Colombia, el Manual de La Asociacin ha acompaado la
Balance Social, primer modelo de reporte evolucin que el concepto ha tenido en
de las acciones de la RSE, el cual propuso los ltimos 50 aos, el cual ha pasado
al sector privado y que, desde entonces, ha de ser un acto meramente filantrpico
sido acogido, cada vez con mayor intensidad, a convertirse en el desarrollo voluntario
por las compaas ms importantes del de actividades que forman parte de las
pas.5 Karakatsianis asocia la historia de polticas y estrategias corporativas y
la RSE en Colombia con la propia historia que, en la actualidad, no solo son una
de la ANDI desde sus orgenes, al sealar herramienta de acceso competitivo al 127
cmo la Asociacin se crea en 1944 sobre la mercado global sino que son una forma
base de la preocupacin de los empresarios de contribuir a mejorar la calidad de
por la construccin de una Nacin donde vida y el bienestar de los ciudadanos7.
se trasladara el mayor bienestar posible a
sus habitantes a travs del ejercicio de la
iniciativa privada, y para lograr el mejor
ser y estar de los colombianos, a travs de Y respecto al perodo 1990-2006 se resea
la defensa de la iniciativa privada6 . Y por como:
ello, relata (sin describirlas en profundidad)
las experiencias de esta Asociacin de Recientemente, en la dcada de los
Industriales en materia de RSE desde 1945 noventa, la Junta de Direccin General de
hasta 1998. la ANDI profiere las resoluciones en las que
ratifica su compromiso con la erradicacin

____________
5
Karakatsianis, John. Historia de la RSE en Colombia. En: Diario La Repblica. Viernes 8 de septiembre de 2006. Bogot,
Colombia. Pgina 2A.
6
Karakatsianis, John. Op.cit., pgina 2A.
7
Asociacin Nacional de Industriales. Informacin comercial. Proyectos especiales de la ANDI, En: Suplemento Peridico
Portafolio. Bogot. 24 de agosto de 2006. Pgina 5.

Federico Alfonso Atehorta Hurtado


del trabajo infantil y con el fomento del Indica que En un sentido amplio, esta
empleo juvenil, para lo cual adelanta idea de una responsabilidad social tiene
proyectos en conjunto con la OIT. Se adopt antecedentes en las antiguas figuras del
tambin la Declaracin de Principios ticos socorro de los pobres y la beneficencia,
del Empresariado Colombiano, que resume vigentes hasta el siglo XVI en los distintos
aquellos compromisos que cada empresa modelos de seguridad social (bismarckiano
debera asumir en sus relaciones con el y beveredgiano) de los siglos XIX y XX y
Estado, los consumidores, los proveedores en el desarrollo sistemtico de la filantropa
y los acreedores, entre otros8. empresarial.10

Respecto a esta labor de la ANDI como gremio, Este estudio de Comfama muestra ante-
la Directora de la Caja de compensacin cedentes europeos y de Amrica Latina
familiar de Antioquia, Comfama, Mara Ins y en Colombia hace especial nfasis en
Restrepo, seala que No es ms que mirar trabajos que se han orientado desde los
lo que es hoy Comfama y el Sistema de gremios (Andi, Acopi).Y recorre lo que se
Cajas de Compensacin Familiar que naci ha hecho sobre el tema, dividindolo en
por iniciativa de la Andi y del Sindicato de varios ejes temticos: Normas y guas de
Trabajadores del Ferrocarril de Antioquia, referencia; Informes sociales; Cdigos de
128 y que hoy, 50 aos despus, se constituye conducta; Gobierno corporativo; Etiquetas
en la mejor herramienta de responsabilidad sociales; Instrumentos internacionales de
social a disposicin de la mirada mundial.9 derechos humanos; Indicadores sociales,
Indicadores del Centro Colombiano de
Finalmente, la propia Comfama ha veni- Responsabilidad Empresarial; Libro Verde
do trabajando con inters el tema de la de la Comunidad Europea, inversin
Responsabilidad social empresarial desde socialmente responsable, inversin social
hace al menos cinco aos. De ello privada; programas de accin social corpo-
queda como producto, un trabajo titulado rativa; programas de accin social a travs
Responsabilidad social, en el que se de productos y servicios de la empresa.
hace una revisin del estado del arte en
Colombia y en el mundo sobre el tema.

____________
8
Ibdem. p.5.
9
Restrepo de Arango, Mara Ins. La responsabilidad social, un derecho y compromiso con el desarrollo. Ponencia presentada
en el Foro Sistemas de gestin en Colombia: un alto en el camino, organizado por el Grupo regional ISO de la Facultad
de Ingeniera de la Universidad de Antioquia. Noviembre 6 de 2003, pgina 5.
10
Comfama. Responsabilidad social. Caja de compensacin familiar de Antioquia. Medelln. 2005.pp.75. Documento electrnico,
p.5.de agosto de 2006. Pgina 5.

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2. Conceptos

S iguiendo al profesor argentino Leonardo


Schvarstein:
En la va de un consenso internacional
sobre el tema, la Organizacin Internacio-
nal de Normalizacin (ISO) se propone
elaborar para el ao 2008 la gua
El idioma ingls tiene dos palabras ISO26000 sobre Responsabilidad Social
diferentes para aludir al concepto que Empresarial13. En ella se define a la RSE
en espaol llamamos responsabilidad. como Las acciones de una organizacin
Responsibility se refiere a aquello para asumir su responsabilidad por los
por lo cual uno se siente internamente impactos que sus actividades tienen en la
responsable e involucra el juzgarse a s sociedad y el ambiente, las cuales deben
mismo con relacin a los propios ideales ser consistentes con los intereses de la
y conciencia. Accountability alude a la sociedad y el desarrollo sostenible; estar
rendicin de las cuentas que uno debe basadas en el cuidado tico y cumplimiento
hacer ante otro debido a una obligacin con las leyes aplicables e instrumentos
o compromiso asumido.(...) La palabra intergubernamentales y estar integradas 129
social, por su parte, se en las actividades cotidianas de la
refiere en general a una caracterstica organizacin.14
de las relaciones humanas, la
de nuestra mutua interdependencia11. Ya la ISO haba publicado en 1996 la norma
internacional ISO14001, que establece
requisitos para la gestin ambiental de
Y con ello concluye el mismo Schvarstein las empresas. Esta norma, cuya segunda
que ...cuando nos referimos a la versin fue publicada en 2004, se centra en
responsabilidad social de una organizacin, la gestin sobre los impactos ambientales
debemos distinguir la responsabilidad que producen las organizaciones, incluyendo
interna que la propia organizacin siente aquellos sobre el medio fsico (agua, aire,
hacia sus integrantes y los miembros de su suelo), bitico (fauna y flora) y antrpico
comunidad- de aquella que le es exigible (hombre). La ISO26000 recoge estos
y por la cual debe rendir cuentas frente a requisitos de la norma ISO14001 y los
alguien que tiene la autoridad para exigir su involucra como parte de la Responsabilidad
cumplimiento.12 Social Empresarial. Pero le da una dimensin
____________
11
Schvarstein,Leonardo. La inteligencia social de las organizaciones: Desarrollando las competencias necesarias para el
ejercicio efectivo de la responsabilidad social, Editorial Paids, Buenos Aires.2003.Pgina 48.
12
dem. Pgina 49.
13
En Colombia, el Instituto Colombiano de Normas Tcnicas y Certificacin (ICONTEC) viene haciendo lo propio con el
Comit Tcnico de Reponsabilidad Social, que busca elaborar para el pas la gua equivalente sobre el tema.
14
Putterman, Perla. La responsabilidad social: un compromiso mundial. Ponencia presentada en el Foro El Futuro de los
sistemas de gestin: la clave para el desarrollo y la sostenibilidad de las empresas, organizado por el Instituto Colombiano
de Normas Tcnicas y Certificacin. Cartagena, 8 de septiembre de 2006. Pgina 37.

Federico Alfonso Atehorta Hurtado


ms amplia, al incorporar todas las prcticas econmico sostenible se le agrega una
organizacionales que puedan afectar positiva categora de anlisis ms amplia que implica,
o negativamente a la sociedad. en trminos de la Comisin Bruntdland,
parafraseada por Carmona, ...un estilo de
En Colombia, la investigadora de la hacer la gestin del desarrollo, sostenible
Universidad de Antioquia, Julia Reyna, es el sistema de desarrollo que llena
afirma que la gerencia social es Parte las necesidades actuales, por medio de
de la mentalidad empresarial que se ha la utilizacin de los recursos naturales
constituido en un movimiento de empre- hecha de una manera cuidadosa, tcnica,
sarios y universitarios en Colombia en racional y equilibrada, para no deteriorarlos
las ltimas tres dcadas y adopta el o agotarlos, sin comprometer la capacidad
marco legal y poltico impuesto por la de que las futuras generaciones puedan
Constitucin Poltica de 1991, segn la cual satisfacer sus propias necesidades.17 O
la responsabilidad del empresario ya no es sea que se agrega la responsabilidad con
con la organizacin sino con el entorno, las generaciones futuras a la ya descrita
pues la empresa debe generar desarrollo, responsabilidad con las generaciones
no solamente econmico, sino social.15. presentes.

130 Y la Directora de la Caja de Compensacin Resumiendo estos distintos enfoques, la


Familiar de Antioquia (Comfama) establece responsabilidad social puede entenderse
que Responsabilidad social es el compromi- como un conjunto de acciones concientes
so de las empresas de contribuir al desarrollo y sistemticas que las empresas realizan
econmico sostenible, trabajando con los en su interior y hacia las partes interesadas
empleados, sus familias, la comunidad externas (comunidades, proveedores, clien-
local y la sociedad en general, para mejorar tes, futuras generaciones), para contribuir
su calidad de vida.16. Al introducir en el al mejoramiento de su calidad de vida, a
concepto de RSE la expresin desarrollo la preservacin del medio ambiente y al
desarrollo social del pas.

____________
15
Reyna, Julia. Gerencia social: Nuevo paradigma de la formacin profesional. Universidad de Antioquia. Medelln, 1997.
Pgina 106.
16
Restrepo de Arang, Mara Ins. La responsabilidad social, un derecho y compromiso con el desarrollo. Ponencia presentada
en el Foro Sistemas de gestin en Colombia: un alto en el camino, organizado por el Grupo Regional ISO de la Facultad
de Ingeniera de la Universidad de Antioquia. Noviembre 6 de 2003. Pgina 6.
17
Carmona, Sergio. La negociacin interecultural apra una antropologa del desarrollo sostenible. Universidad Nacional de
Colombia. Medelln, 2002. pgina 22.

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Qu NO es la En qu mbitos
3. responsabilidad 4. se mueve la
social responsabilidad
empresarial? social empresarial?

N o se considera responsabilidad social


empresarial aquello que la empresa L a RSE se mueve fundamentalmente
hace en cumplimiento de sus obligaciones en tres dimensiones: ambiental, social y
legales, pues esto es lo mnimo que cualquier econmica.
organizacin tiene que hacer, a riesgo
de someterse a las sanciones que el En lo ambiental, a travs de la promocin
Estado puede imponerle. Por eso la gua interna y externa de una cultura de prevencin
ISO26000, va ms all del anterior concepto de la contaminacin y uso racional de los
de la norma internacional SA8000 (Social recursos naturales. Putterman se refiere
Accountability 8000), que bsicamente especficamente al uso controlado de
recoga la obligatoriedad del cumplimiento materiales, energa, agua, biodiversidad y
de los requisitos legales laborales nacio- a la reduccin de las emisiones, efluentes
nales e internacionales por parte de las y desperdicios19. 131
empresas (no uso de mano de obra esclava
o infantil, remuneracin que cumpla los En lo social, en la ejecucin de actividades
mnimos legales, adecuadas condiciones de promocin del desarrollo entre las
en el sitio de trabajo). De ah la diferencia comunidades, respetando su cultura y
ya sealada entre Responsabilidad y promoviendo sus iniciativas. Putterman
Rendicin de cuentas. le incluye la prohibicin del trabajo de
menores, el respeto por los derechos de
Tampoco se considera como responsabilidad las comunidades indgenas, la aplicacin
social las acciones de caridad empresarial. de prcticas de seguridad para con
Snchez Gmez reconoce que ese enfoque los trabajadores y la formacin en la
existi, Pero con el tiempo y la reflexin diversidad20.
se ha ido ahondando en este concepto
y en la actualidad ya se entiende que la En lo econmico, aportando parte de los
responsabilidad social comienza en casa, beneficios que la empresa recibe de la
con la calidad de vida de los trabajadores.18 sociedad en proyectos productivos que
Es decir, antes que abundantes medidas sean de provecho, tanto para los propios
de filantropa para con los de afuera, el empleados como para las comunidades.
empresario responsable tiene que empezar
por mirar la condicin en la que se
encuentran sus propios trabajadores.
____________
18
Snchez Gmez, Paulina. El poder de la responsabilidad social en elSiglo XXI. En: Estrategia y tctica empresarial. Nmero
12, 2006. Mxico. Pgina 1.
19
Putterman, Perla. Op.Cit. pgina 14.
20
Idem, pgina 14.

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4.1 Responsabilidad social em- En un va parecida, el profesor espaol
presarial: tica discursiva o Domingo Garca ha dicho que Por eso
racionalidad tcnica? entendemos por responsabilidad social de
la empresa las exigencias ticas que la
De los elementos tericos planteados hasta empresa tiene respecto a todos los intereses
aqu, puede colegirse que la Responsabilidad en juego. Frente a otras instituciones
social empresarial se mueve entre dos el objetivo de la empresa es y, debe ser,
posturas epistemolgicas distintas. De un maximizar el beneficio. Pero lo que sea el
lado, la presuncin de unos compromisos beneficio est en funcin del cmo y del
ticos asumidos por la empresa frente a para quin. Si para conseguir beneficio de
un entorno interno y externo respecto del los accionistas o socios, debe perjudicarse a
cual se siente parte y al que se debe en el los trabajadores, producir servicios de mala
cumplimiento de ciertas responsabilidades. calidad, contaminar el medio ambiente,
Y, del otro lado, la racionalidad tcnica en incumplir a los contratistas, es una seal
cuanto a la necesidad de que la empresa evidente de que algo no va bien.22
contribuya a la viabilidad del entorno para
hacer y mantener factible su propio negocio Es decir, la responsabilidad social empre-
(tanto te doy, cunto recibo?). sarial pasa por una lgica distinta a la
132 de la racionalidad econmica imperante
El profesor argentino Jorge Etkin ha en las empresas. No todo puede ser
criticado duramente a las organizaciones visto en trminos de la maximizacin de
(tanto del sector real de la economa como beneficios econmicos, porque entran a
a las del Estado), porque entre el discurso valorarse desde una perspectiva tica otros
y la prctica llegan a confundir estas dos compromisos que tiene la empresa con sus
posturas como si fueran una sola cosa y as partes interesadas. Hay unas exigencias
engaan a propios y a extraos. Comienza ticas que le vienen a la organizacin desde
diciendo que Las cuestiones ticas en las afuera y ante las cuales debe responder de
organizaciones sociales no pueden tratarse manera consistente con las necesidades
como si fueran problemas de optimizacin de las partes interesadas (empleados,
de decisiones. La tica no es una simple comunidad, Estado, clientes, proveedores).
discusin acerca de los criterios para la Como es manifiesto que podra haber
eleccin de estrategias de comportamiento, conflicto de intereses entre los varios actores
sino que se trata de resolver el nivel en que con los que la empresa se relaciona, es ella
se ubica el problema, es una visin, un (la empresa) quien tiene que establecer su
encuadre que define los valores en juego, propio marco de actuacin frente a esos
los mandatos sociales a considerar en la actores sociales. Una deontologa que debe
situacin.21 orientar todas las decisiones y acciones de
la organizacin. En esta va propone Etkin
que:
____________
21
Elkin, Jorge. La doble moral de las organizaciones. Los sistemas perversos y la corrupcin institucionalizada.McGraw
Hill. Madrid, 1993. p.17.
22
Garca Marza, Domingo. La tica en la empresa: el cdigo tico como instrumento de gestin. En: Revista ESIC Market.
No.93. Julio-septiembre de 1996. Escuela superior de gestin comercial y marketing. Madrid. p.164

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La tica discursiva justifica el contenido
En la tradicin filosfica ethos significa de una moral de igual respeto y la
modo de ser o carcter, tal como se va responsabilidad solidaria para con todos.(...)
adquiriendo, apropiando o incorporando a A la falta de un acuerdo sustancial acerca
lo largo de la existencia del ser viviente. Lo de los contenidos de las normas
interesante en este sentido es que la misma los interesados se ven entonces remitidos
etimologa nos indica que esta apropiacin
a la situacin en cierto modo neutral de
se logra mediante el hbito, de manera
que todos ellos comparten alguna forma de
que no es dada por la naturaleza, como
ocurre con la realidad llamada pathos (los vida comunicativa, estructurada mediante
sentimientos). Se trata de rasgos culturales el entendimiento lingstico. Puesto que
que se van inscribiendo en el tiempo, pero y dichos procesos de entendimiento y
esto es lo importante- tambin son la fuente formas de vida tienen ciertos aspectos
de los actos que se repiten habitualmente estructurales comunes, los interesados
en el sistema. Sostenemos, entonces, que pueden preguntarse si entre ellos no se
existe un crculo recurrente entre el ethos ocultan contenidos normativos que ofrecen
como rasgo socialmente construido, los un fundamento para unas orientaciones
hbitos (virtudes y vicios) y los actos o comunes24.
acciones morales.(...) Esto implica que el
ethos es un concepto en el cual se incluyen
las definiciones de lo bueno y lo malo para
la organizacin. (...) El llamado ethos es el Este concepto de tica discursiva articula 133
carcter de la organizacin, es el modelo o con el planteamiento de Etkin. Se puede
representacin que incluye los esquemas de
construir una tica de las organizaciones
preferencias en cuanto a los valores morales
controvertidos. En algunos casos all se desde el discurso interno que se maneja
eligen el lenguaje y la religin oficial del en ellas. O ms bien que construir, se
sistema23. trata es de reconocer que tal tica existe
(an cuando no se la declara de manera
Con el concepto de ethos, Etkin ha explcita). Esa tica constituye, entonces,
definido cmo entiende la dimensin tica un conjunto de normas (o contenidos
en el tema de la Responsabilidad social normativos) que orientan la actuacin
empresarial. Ya no se trata solo de la racio- de los integrantes de la organizacin y
nalidad tcnica, sino tambin de un conjunto que podran entrar a suplir la carencia
de comportamientos construidos a travs de referentes morales externos. Aunque,
de la experiencia. Ntese que se introduce como lo ha sealado Zuleta, Una tica no
el lenguaje (los conceptos, las definiciones) se completa fundamentada nicamente en
como instrumento resultante de este ethos, normas. Debe tambin querer mediar un
lo que permite enlazar este concepto (ethos) ethos, un enfoque afectivo que motive a
con el de la tica discursiva de Habermas actuar de acuerdo con lo que ticamente
quien haba dicho ya que: es correcto.25
____________
23
Etkin, Jorge. Ob.cit. p.26.
24
Habermas, Jrgen.tica discursiva. En: doce textos fundamentales de la tica del sigloXX. Alianza editorial. Madrid: Segunda
reimpresin. 2005.p.175.
25
Zuleta, Guillermo. El papel del intelectual hoy ante el desafo de la supervivencia de la vida: tica ecolgica: Antropocentrismo
o biocentrismo?. En: series de frontera. La responsabilidad del intelectual. Vol.2. Universidad Pontificia Bolivariana. Medelln.
2004. p.156.

Federico Alfonso Atehorta Hurtado


Aunque haya existido siempre, podemos
Por qu la
5. responsabilidad
entresacar cuatro razones bsicas que
explican esta importancia actual de la tica
social empresarial empresarial: a) la proliferacin de
es necesaria? las malas prcticas empresariales: (...)

H
una llamada a la necesidad de una nueva
y mejor prctica empresarial. En definitiva,
abiendo planteado aqu que la
una llamada a la necesidad de recuperar
responsabilidad social empresarial debe
la confianza entre las instituciones
ser ms un asunto de la tica empresarial
econmicas, precisamente en el momento
que de la racionalidad tcnica, cabe
en que la sociedad ms espera de ellas.
preguntarse por qu es necesario hablar
Sin confianza no hay credibilidad social,
de ella, si podra suponerse que existen
pero tampoco reglas de juego para
unos condicionamientos ticos externos
el mercado, esto es, espacio posible
que obligan a que las organizaciones se
para los negocios. De ah que la tica
comporten en una cierta va armnica con el
empresarial tenga como principal objetivo
desarrollo social. Las leyes, los reglamentos,
la produccin de capital confianza26.
la vigilancia del Estado deberan bastar
para que el comportamiento empresarial
134 Ntese cmo Garca trabaja con los dos
fuese socialmente responsable y no sera
aspectos de la responsabilidad social
menester desarrollar un modelo de gestin
empresarial a que se aludi anteriormente:
dirigido al tema. Enseguida se analizan
la tica empresarial, por un lado, pero
dos razones por las cuales es vlido
tambin la racionalidad tcnica centrada
proponer modelos y aplicar mecanismos de
en la prdida de mercados, porque las
responsabilidad social empresarial.
actuaciones socialmente irresponsables
de las empresas tienen repercusiones en
la credibilidad que ellas le generan a los
5.1 Aquello que hace falta
clientes.

El ya citado Garca, ha establecido que una


Etkin ha sido un tanto ms agresivo, al hablar
de las primeras razones para estar hablando
ya no solo de malas prcticas empresariales
de responsabilidad social empresarial, es
sino de perversiones organizacionales.
que histricamente hay evidencias de que
Una de estas perversiones es el relativismo
no ha habido tal responsabilidad. O, por lo
moral: la apreciacin de la tica desde la
menos, hay suficientes casos de ausencia
conveniencia de las empresas y el acomodo
de responsabilidad social empresarial o de
del discurso empresarial para justificar sus
prcticas contrarias a ella, que justifican
acciones an cuando van aparentemente en
que se clame por su necesidad. Dice Garca
que:

____________
26
Garca, Domingo. Ob.cit.p.160.

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contra de esa tica. Por ejemplo, aquellas focal en el que se indag a los gerentes
empresas que justifican actuaciones acerca del tema de la responsabilidad
sociales o ambientalmente dainas con el social empresarial. Se les pregunt por la
argumento de que en su contexto sectorial actitud de la Direccin de las empresas
eso es muy difcil de controlar, o que a hacia el tema, la percepcin que tenan
ellos no les aplica, o que sencillamente acerca de la importancia del mismo y las
lo compensan porque estn generando estrategias utilizadas para desarrollar la
empleo. En palabras del propio Etkin (...) responsabilidad social empresarial.
se observa un estado de confusin moral,
en el cual se admite en lo cotidiano que los Algunas conclusiones del trabajo son:
juicios de valor acerca de la responsabilidad
social son asunto de gusto o preferencia w Hay dificultades para la medicin
arbitraria. La idea dominante es que en del impacto real de las prcticas de
este campo no hay afirmaciones que sean responsabilidad social empresarial
objetivamente vlidas27. La objetivacin implementadas por las empresas29.
de la RSE es un tema difcil porque debe
partir de la formulacin de macrocdigos w No existe entre los empresarios
ticos socialmente vlidos, alrededor de participantes una claridad conceptual
los cuales es muy difcil lograr acuerdos sobre el tema de responsabilidad 135
por la diferencia de intereses de los actores social empresarial, lo cual se refleja
involucrados. en una accin gerencial pobre y
limitada en trminos de favorecer, de
En auxilio del anterior planteamiento, manera integral, a todos los actores o
podran estar las conclusiones del trabajo grupos de inters que intervienen en la
de investigacin sobre la responsabilidad actividad empresarial o en la cadena del
social empresarial en empresas antioqueas negocio.30
que en el ao 2005 realiz un grupo de
estudiantes del programa de Administracin w ...el concepto de Responsabilidad
de la Universidad Pontificia Bolivariana y Social del empresariado actual, ms
que comprende el perodo 2000-2005. que un compromiso tico, se relaciona
con la necesidad imperativa para la
La investigacin trabaj sobre una muestra supervivencia y competitividad de las
de nueve entidades antioqueas de distintos empresas.31
sectores28, con las que se hizo un grupo

____________
27
Etkin, Jorge. Ob.cit. p.23.
28
FENALCO, Disconfites, Tanques y camiones, Socoda, Isolux, C.I. Suninsa, UPB, Bancaf, Corporacin Universitaria Luis
Amig.
29
Franco, Andrs, Garca, Juan y Gurtner, Luis. Responsabilidad social empresarial y prcticas de buen gobierno coporativo en
empreas antioqueas, en 2000-2005. Seminario de investigacin para optar al ttulo de administrador. Universidad Pontificia
Bolivariana. Medelln,2005. p.58.
30
Ibdem. pgina 62.
31
Ibdem. pgina 63.

Federico Alfonso Atehorta Hurtado


5.2 Un entorno desfavorable cual la sociedad le pueda exigir RSE a las
empresas. Esto tiene mucho que ver con la
Una segunda razn por la cual es necesario propia Responsabilidad social del Estado,
aplicar un modelo de responsabilidad ya no solo en cuanto a sus fines, sino
social empresarial es que quienes deberan tambin en cuanto a sus medios (cmo se
formular los cdigos ticos socialmente hace la contratacin, cmo se promueve
aceptables (el Estado y la sociedad) tambin internamente a los servidores pblicos,
se apartan de ellos de manera ms o menos cmo se manejan las relaciones de poder
recurrente. Puede hablarse de RSE en un internas de las entidades pblicas, etc.).
entorno social y poltico donde la corrupcin
ha dejado de ser vista como un defecto y Etkin trasciende, entonces, el asunto de las
por el contrario se la ensalza como virtud? perversiones empresariales al de una cierta
Si las instituciones son corruptas, no existe perversin social cuando dice que:
un ordenamiento tico en el marco del

136 En estos casos, perverso es tanto el argumento de la supervivencia a ultranza,


como tambin el hecho de que hay un contexto que lo convalida, situacin que
nos lleva a hablar de la impunidad de las desviaciones y su carcter estructural
o cultural. Ntese que ahora la confrontacin la hacemos entre contextos
posibles. En estos casos la perversidad no resulta tanto de un desplazamiento
en las misiones, porque el orden establecido promueve estas actitudes y no las
condena. La perversidad existe en cuanto a principios ticos que se han perdido
en el propio contexto que legitima las transgresiones. A lo sumo, en esta realidad
es posible comprender las acciones pero no justificarlas en trminos sociales.
Tal como veremos ms adelante cuando hablemos del orden destructivo, en
este tipo de realidad la perversidad tiene que ver con la decadencia en las
instituciones sociales32.

Esto implica que habra que aplicar modelos de RSE tambin a las organizaciones
del Estado y a otras instituciones no gubernamentales, cuyo peso en la tica social es
fundamental (la Iglesia, por ejemplo).

____________
32
Etkin, Jorge. Ob.cit.p.31.

Revista EAN Responsabilidad social empresarial:


tcnica orientada a la supervivencia

6. Conclusin
organizacional) hasta lo tico. Y esas
diferencias enriquecen la perspectiva de lo
que podra hacerse desde la investigacin
sobre el tema.

L os antecedentes encontrados y el
anlisis terico realizado, permiten recoger
Y en segundo lugar, los antecedentes
permiten ver cmo el tema de la
responsabilidad social empresarial crece
unas reflexiones finales sobre el tema de en inters y vigencia a medida que las
la RSE. Lo primero es que no hay un nico relaciones entre las organizaciones y la
enfoque epistemolgico ni metodolgico sociedad en la que se desenvuelven se va
que permita presentar de manera uniforme haciendo ms estrecha y visible. De ah
los datos sobre el tema. Conforme se advirti que hurgar en su historia reciente puede
en el marco terico, la responsabilidad ser de bastante utilidad para entender las
social empresarial parece moverse en una dinmicas actuales de esas relaciones en
amplia gama de enfoques, que van desde Colombia y establecer algunos elementos
lo meramente instrumental (racionalidad tericos acerca de su proyeccin social y
econmica. 137

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