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UNIDAD

5 La dimensin sociocultural:
individuo y ser social

a filosofa es un saber interdisciplinar. Esto significa que ha de tener en cuenta los

L conocimientos aportados por otras ciencias naturales, humanas e incluso formales, como
los conocimientos aportados por la Sociologa, la cual, junto con la Economa, la Psicologa
y la Lingstica, son las ciencias humanas a las que ms recurre el saber filosfico actual en
busca de materiales en los que apoyar sus propias reflexiones.

La Unidad propone el estudio de los dos niveles constitutivos de cualquier sociedad humana
que, segn la Sociologa emprica y la Antropologa cultural, son la cultura y la estructura social.

La cultura est formada por dos elementos, la cultura material y la cultura no material, que
comprenden los principales sistemas normativos de una cultura que desarrollaremos en la Unidad.

Por su parte, la estructura social, se puede analizar y explicar (y as lo hacemos), a partir de


la exposicin de las diversas formas de organizacin social: categora, agregado, grupo y clase
social.

Finalizamos la Unidad con una presentacin cronolgica de las teoras antropolgicas clsicas
sobre la cultura y la sociedad: evolucionismo, particularismo, difusionismo, funcionalismo y
estructuralismo.

Con el estudio de esta Unidad nos proponemos alcanzar los siguientes objetivos:

1. Conocer las referencias interdisciplinares del saber filosfico.

2. Comprender los dos niveles constitutivos de la sociedad.

3. Analizar los elementos de cultura material y no material,

4. Descubrir el significado de los aspectos esenciales de una cultura.

5. Definir y explicar cada una de las formas de organizacin social.

6. Plantear los supuestos tericos de las grandes teoras antropolgicas.

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NDICE DE CONTENIDOS

Pgina

1. CONCEPTO Y CARACTERSTICAS DE LA CULTURA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100


2. LA ESTRUCTURA DE LA CULTURA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
2.1. Significado normativo de la cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103
2.2. Significado constitutivo de la cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106
3. EL PROCESO DE SOCIALIZACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
3.1. Socializacin y personalidad social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
3.2. Etapas del proceso de socializacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
4. CONCEPCIONES DE LA CULTURA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
5. LAS FORMAS DE ORGANIZACIN SOCIAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
6. TEORAS SOBRE LA CULTURA Y LA SOCIEDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116

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UNIDAD 5
LA DIMENSIN SOCIOCULTURAL: INDIVIDUO Y SER SOCIAL

1. Concepto y caractersticas de la cultura


En la Unidad 4 La dimensin biolgica: evolucin y humanizacin decamos que la cultura supuso la culminacin
del proceso de humanizacin o sociognesis y nos referimos a las etapas de la evolucin cultural del ser humano
desde la Prehistoria hasta las primeras civilizaciones histricas.

En esta Unidad vamos a analizar la dimensin sociocultural del hombre desde una perspectiva sociolgica, es decir,
no desde las aportaciones de la antropologa fsica (aunque todava haremos alguna referencia), sino desde las
investigaciones de dos de las actuales ciencias sociales: la sociologa emprica y la antropologa cultural. Ambas
comparten su inters por la cultura y la sociedad; sin embargo la sociologa se centra en el estudio de las sociedades
industriales avanzadas, mientras que la antropologa cultural se centra en las sociedades preindustriales y en las
sociedades sin historia o pueblos primitivos actuales.

La ciencias sociales definen la cultura como un conjunto de objetos, instrumentos, tcnicas, conocimientos, creencias,
ideas, valores y modos de vida de una sociedad. Una cultura es un modelo o diseo general de vida colectiva. Dicho
de otro modo: se entiende por cultura todo lo que se aprende y comparten los miembros de una sociedad.

La cultura tiene las siguientes caractersticas: es universal, es aprendida, es simblica, es compartida, es plural,
es normativa y es cambiante. Las analizamos a continuacin.

a) Universal. Todas las poblaciones humanas tienen cultura, por lo que esta se convierte en una conquista
generalizada o universal del gnero Homo. Como sabemos, la aparicin y evolucin cultural es el resultado de
la sociognesis o proceso de humanizacin. En este sentido, se considera a la cultura como una segunda
naturaleza humana, ya que la supervivencia de la especie ha dependido de la existencia de la cultura. La cultura
es una exigencia imprescindible de la antropognesis. El hombre es un ser constitutivamente cultural. El
concepto de cultura va necesariamente unido al de sociedad: todas las sociedades humanas, desde las ms
primitivas hasta las ms avanzadas tienen una cultura.

b) Aprendida. Una cultura siempre es aprendida. No todo lo que se comparte en una sociedad es de carcter
cultural. El color del pelo o de los ojos que predominan en una sociedad no es un hecho cultural. Tampoco lo
es el hecho de comer o beber en s mismos. Naturaleza y cultura son trminos contrapuestos. Es natural lo que
es innato o se nace con ello, como el sistema de instintos con que est dotada una especie, mientras que lo
que identifica a una cultura es que sus caractersticas (rasgos, complejos e instituciones que despus analizamos)
son aprendidas. Por ejemplo, la forma en que nos cortamos el pelo o pintamos los ojos; la clase de carne que
comemos y el vino con que la acompaamos...

Por otra parte, el aprendizaje no es una caracterstica exclusiva del hombre, puesto que muchas formas o
modalidades de aprendizaje (repeticin, tanteo, condicionamiento, imitacin) las compartimos con los animales.
Por ejemplo, los leones aprenden estrategias de caza por observacin de otros miembros del grupo. El aprendizaje
social (la posicin que le corresponde en la jerarqua del grupo) es particularmente importante entre los simios...
Lo caracterstico del aprendizaje cultural es su carcter simblico y depende de la capacidad que ha
desarrollado exclusivamente el hombre de utilizar sistemas de smbolos.

c) Simblica. Un smbolo es un signo que no tiene relacin necesaria o natural sino convencional (resultado de
un acuerdo) con la realidad a la que representa. Un cdigo de seales de humo, un ttem, un emblema o una
bandera; un plano de la tribu, un ritual para evitar cierta enfermedad o una pintura para propiciar la caza,
entre otros muchos, son sistemas simblicos. En realidad, cada cultura tiene los suyos.

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Entre todos los sistemas simblicos del ser humano el principal es el lenguaje puesto que todos los sistemas
simblicos de una cultura finalmente se traducen a smbolos lingsticos. La aparicin de la cultura es el resultado
del surgimiento de los distintos tipos de inteligencia filogentica o evolutiva: prctica, simblica, abstracta y
social, como estudiaremos en la Unidad 6 Concepciones filosficas del ser humano.

Pero sin duda fue el lenguaje, la inteligencia simblica, la que hizo posible la proliferacin de elementos culturales
con un significado simblico o convencional, de ah la diversificacin de las culturas y los lenguajes. Se considera
la cultura como un conjunto de sistemas simblicos o significativos, cuyo sistema ltimo de referencia
es el lenguaje.

d) Compartida. Es evidente que si solamente un individuo piensa o hace una cosa, esta idea o accin son
propiamente una ocurrencia o un hbito personal y no un rasgo cultural. Para que una idea o una pauta de
conducta pueda ser considerada como rasgos culturales debern ser comunes a una poblacin completa o a
un amplio grupo de personas. Un rasgo cultural, por tanto, debe ser conocido, aceptado y practicado en
mayor o menor grado por un gran nmero de individuos de una sociedad. As, compartimos en nuestra
sociedad la forma de enamorarnos, de casarnos o de separarnos...

Que una cultura sea compartida no significa que sea uniforme. La discontinuidad cultural en una misma sociedad
queda reflejada en las nociones de subcultura y contracultura.

Se define una subcultura como un conjunto de caractersticas culturales que si bien son compatibles con el
ncleo comn de una cultura presentan diferencias significativas. Por ejemplo, los grupos de emigrantes
latinoamericanos en Estados Unidos o Espaa se integran en la cultura de admisin, aunque su subcultura
tiene caractersticas propias. Los socilogos hablan incluso de subculturas asociadas a la profesin (subcultura
de los mineros o los mdicos), a la edad (subcultura de los jvenes), a la religin (subcultura de los Testigos de
Jehov) o la clase social (subcultura de la clase alta superior)...

Se define una contracultura como aquellas subculturas que son manifiestamente discrepantes o desafiantes
con el ncleo comn o compartido de una cultura. Por ejemplo, la delincuencia organizada, las pandillas violentas
o los grupos terroristas.

e) Plural. Los primeros fenmenos de diversificacin cultural ya se dan en la Prehistoria. Desde las primitivas
manifestaciones culturales, la cultura se ha caracterizado por su tendencia a la variedad de rasgos, complejos
e instituciones. Cada sociedad ha tenido y tiene su propia cultura que difiere en mayor o menor medida de la
que tienen y comparten otras.

La pluralidad cultural se basa en el carcter adaptativo y arbitrario de la cultura.

Por adaptativo queremos decir que unas caractersticas culturales y no otras permiten a una poblacin
sobrevivir en su medio ambiente. Unos rasgos culturales determinados pueden ser funcionales en un medio
y en otros no. El enamoramiento y el noviazgo como forma de acceso al matrimonio puede ser funcional en
la sociedad europea pero no en la hind.

Por arbitrario queremos decir que no hay unas caractersticas culturales que puedan ser consideradas ms
naturales o necesarias que otras. Todos los rasgos culturales son el resultado de un acuerdo colectivo. La
cultura china admite con sumo deleite el consumo de carne de perro, mientras que a nosotros nos parece
algo difcil de digerir... Por otra parte, el carcter arbitrario de la cultura y su consecuencia inmediata, el
relativismo cultural, no impide que podamos y debamos valorar desde un punto de vista tico y poltico la
superioridad de unos rasgos, complejos e instituciones sobre otros.

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UNIDAD
LA DIMENSIN SOCIOCULTURAL: INDIVIDUO Y SER SOCIAL
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f) Normativa. La cultura es una realidad esencialmente normativa. Nos dice la forma como se deben hacer las
cosas, es decir, suministra pautas de accin o patrones ideales de conducta. Una cultura es un sistema
completo de normas establecidas que comparten los miembros de una sociedad, los cuales interpretan
individualmente esas pautas o patrones, convirtiendo las normas
culturales o expectativas tericas de conducta en normas estadsticas
o conductas reales. Es evidente que no todos los alumnos son buenos
estudiantes, ni todos los soldados, valientes o todos los polticos,
honestos...

Como veremos, esas normas son de muchas clases e implican


distinto grado de obligacin y de sanciones. Los elementos de cultura
material, como un tenedor o unos palillos, tambin tienen un contenido
normativo ya que nos indican qu y cmo tenemos que comer. Si
alguien se pusiera a comer sopa con un tenedor o pescado con las
manos sera informalmente sancionado por desviarse de una norma
establecida y aceptada por una determinada cultura. Las normas
La alternancia en el poder poltico en un pas democrtico tras unas
elecciones generales puede implicar profundos cambios institucionales. son pautas especficas para la accin. Son reglas que dicen la forma
(www.guadalupefernandez.es/) como las personas deben comportarse en situaciones concretas.

g) Cambiante. Una cultura siempre est en proceso de cambio segn varen las necesidades de la sociedad.
Puesto que una cultura es un modelo aprendido de vida colectiva, los rasgos culturales pueden ignorarse cuando
resultan disfuncionales y sustituirse por otros nuevos que sean adaptativos.

Una cultura experimenta cambios profundos cuando se producen modificaciones en sus instituciones
bsicas: la familia y el parentesco, la estructura econmica, el poder poltico, el sistema educativo, las creencias
religiosas, los conocimientos cientficos o las aplicaciones tecnolgicas.

Hay otras causas del cambio cultural, adems del carcter disfuncional o no adaptativo de ciertos rasgos o
instituciones. Una es la difusin de rasgos culturales de una sociedad a otra. Se denomina difusin a la
transmisin de elementos culturales desde una cultura de origen y su incorporacin a otra cultura que los recibe.

Tambin es una importante causa de cambio cultural la aculturacin o absorcin total o parcial, voluntaria o
forzosa de una cultura de origen por otra dominante.

Recuerda

Se define la cultura como un conjunto de objetos, instrumentos, tcnicas, conoci-mientos, creencias, ideas, valores y modos de vida
de una sociedad. Una cultura es un modelo o diseo general de vida colectiva y tiene las siguientes caractersticas:

 Universal. Todas las poblaciones humanas tienen cultura.


 Aprendida. Lo que caracteriza a una cultura es que sus elementos o rasgos son aprendidos.
 Simblica. Se considera la cultura como una gran organizacin de sistemas simblicos.
 Compartida. Los rasgos culturales son comunes a una poblacin completa o a una mayora de individuos.
 Plural. Cada sociedad ha tenido y tiene su propia cultura.
 Normativa. La cultura suministra pautas de accin o patrones ideales de conducta.
 Cambiante. Una cultura siempre est en proceso de cambio segn cambien las necesidades de la sociedad.

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Actividades

1. Describe la diferencia entre la antropologa cultural y la sociologa emprica.


2. Analiza la diferencia entre sociedad y cultura.
3. Explica la relacin entre el carcter aprendido y simblico de una cultura.
4. Por qu una cultura tiene carcter normativo? Pon un ejemplo.

2. La estructura de la cultura
Podemos analizar la organizacin de la cultura desde dos perspectivas o puntos de vista paralelos y complementarios:
normativo y constitutivo.

El primero se refiere a los elementos normativos de la cultura, es decir, a la cultura entendida como un amplio
repertorio de normas o pautas de conducta diversamente obligatorias, compartidas e integradas. Ya nos hemos
referido a esta caracterstica de la cultura en el apartado anterior.

El segundo se refiere a los elementos constitutivos de la cultura, es decir, a la cultura entendida como una
realidad compuesta sucesivamente (de menor a mayor nivel de agregacin) por rasgos, complejos e instituciones.

2.1. Significado normativo de la cultura


En un primer acercamiento a su organizacin normativa, la cultura est formada por dos grandes tipos de elementos:
de cultura material y de cultura no material.

La cultura material. Est constituida por todo tipo de realidades materiales y elementos instrumentales. Incluye
los objetos artificiales o manufacturados y los productos tcnicos o realizaciones tecnolgicas, ambos
destinados a la satisfaccin de las ilimitadas necesidades
materiales del hombre. Un tenedor, una silla, los medios de
transporte, una raqueta, vestidos, cuadros, una botella de vino
(tanto la botella como el vino), un ordenador porttil, un telfono
mvil... Todos son elementos normativos porque la cultura nos
dice quin, cmo, cundo, dnde y para qu se debe usar un
tenedor, un automvil, una botella de vino o un telfono mvil...

La cultura no material. Est constituida por los principales


sistemas simblicos o significativos de una cultura. Incluye el
sistema normativo fuerte, sistema normativo dbil, sistema
normativo bsico y sistema normativo de accin social.
Los desarrollamos por separado.
Los usos sociales o folkways son las formas habituales de hacer
las cosas. En las fiestas de carnaval lo normal es disfrazarse de una
determinada manera.
(www.zonalibre.org)

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UNIDAD 5
LA DIMENSIN SOCIOCULTURAL: INDIVIDUO Y SER SOCIAL

a) Sistema normativo fuerte. Su significado normativo es alto puesto que delimitan o definen lo que una
sociedad considera correcto o normal; bueno o justo en sentido moral y legal en sentido jurdico. Incluye los
usos sociales o tradiciones, las mores o costumbres morales y las leyes.

 Usos sociales o tradiciones, que consisten en la manera normal, correcta y habitual de hacer las
cosas en una determinada sociedad. Incluyen tambin los modos o estilos de vida, las modas pasajeras
o los rituales de todo tipo. Solemos asistir a una boda con traje o al menos con chaqueta y corbata, no
con una indumentaria deportiva.

La desviacin de la norma incluye una sancin colectiva dbil. A lo sumo se considera a la persona que
comete la desviacin como rara o extravagante.

 Mores o costumbres morales. Es la moral social mayoritaria. Definen lo que los miembros de una sociedad
consideran como bueno, justo, honesto o adecuado, en sentido moral. Podemos suponer,
por ejemplo, que la norma cultural en nuestro pas no considera moralmente aceptable, en trminos
estadsticos, que los jvenes mantengan relaciones prematrimoniales estables hasta que hayan contrado
matrimonio

El incumplimiento o desviacin de la norma incluye una sancin gradual segn el contenido concreto de
la trasgresin. Una parte de las mores tienen una especial importancia para la integracin, cohesin y
estabilidad de una sociedad. De ah que adems de morales sean legales, es decir, que las mores estn
sancionadas por normas legales.

 Leyes. Son normas objetivas de actuacin. Son imperativos legales basados en la universalidad de
la norma jurdica. Proceden del poder legislativo y son aplicadas y sancionadas por el poder judicial,
al menos en una sociedad democrtica de derecho, como veremos en la Unidad. En una sociedad como
la espaola las causas de separacin, divorcio o anulacin matrimonial estn minuciosamente tipificadas
y reguladas en el Cdigo Civil.

b) Sistema normativo dbil. Designa a los sistemas normativos de una cultura que son menos obligatorios
en distinto grado (por ejemplo, las ideas cientficas son ms normativas que las filosficas y las creencias
religiosas ms que las modas). Su significado normativo es diverso: nos prescriben lo que debemos conocer,
pensar en poltica o creer en religin, considerar valioso o prioritario en nuestra vida, adems de lo que
debemos elegir, hacer y sentir...

La menor fuerza normativa el sistema normativo dbil se basa en dos aspectos: el carcter opcional y la
extensin limitada de la norma. El primer aspecto se fundamenta en la pluralidad de alternativas e incluso
en la posibilidad de prescindir de todas. Por ejemplo, en la mayora de las sociedades europeas es posible
elegir entre varias creencias religiosas o no elegir ninguna. Igual ocurre con las ideologas polticas o con
las modas...

El segundo aspecto se basa en los lmites reducidos de la poblacin a los que afecta la obligacin de la
norma. Por ejemplo, los conocimientos cientficos son altamente normativos debidos a la objetividad de sus
planteamientos y resultados. Sin embargo, slo un bajo porcentaje social participa o est comprometido
con tales conocimientos.

El sistema normativo dbil est constituido, entre otros, por los siguientes elementos: conocimientos, ideologas
polticas, idiosincrasias, creencias religiosas y visiones del mundo.

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ELEMENTOS DEL SISTEMA NORMATIVO DBIL
Son los sistemas cognitivos de una sociedad. Engloban a los conocimientos
CONOCIMIENTOS cientficos u objetivos y los no cientficos o subjetivos, como la Filosofa y el resto
de los saberes humansticos.
Son las concepciones tericas y prcticas sobre el concepto de ciudadana o
IDEOLOGAS POLTICAS dimensin pblica de la vida social, as como sobre forma de organizacin del
poder poltico o politia.
Son las formas predominantes y tpicas que tiene una comunidad de pensar y
IDIOSINCRASIAS
sentir.
Son las ideas y valores sobre la experiencia religiosa, los dogmas religiosos o
CREENCIAS RELIGIOSAS
las distintas posiciones teolgicas.
Son los modos o estilos de enfocar la vida como vivencia cotidiana o como
VISIONES DEL MUNDO
proyecto vital que circulan y compiten dentro de una cultura.

c) Sistema normativo bsico. Se trata de las instituciones. Metafricamente las instituciones son consideradas
como los pilares que soportan la totalidad del edificio social. Por eso, cuando alguna de las instituciones entra
en crisis a causa del reajuste funcional o del cambio peridico (por ejemplo, una nueva ley sobre la definicin,
vnculo y disolucin del matrimonio) la sociedad se siente especialmente preocupada y la temperatura de la
opinin pblica se eleva al mximo. Se han definido las instituciones como universales culturales, en el
sentido de que toda cultura, simple o primitiva, compleja o avanzada, siempre los posee.

En nuestra sociedad las instituciones son las siguientes: 1) La familia, el matrimonio y el parentesco. 2) La
economa. 3) El poder poltico. 4) El sistema educativo. 5) La religin. 6) La ciencia y la tecnologa. 7) Las fuerzas
armadas. 8) Tambin estn altamente institucionalizadas en nuestra sociedad la medicina y el deporte.

Nos limitamos a enumerarlas porque no es posible por razones de espacio, ni forma parte esencial del contenido
de esta Unidad, explicar el significado normativo de cada uno de estos elementos de la cultura.

d) Sistema normativo de interaccin. Toda cultura comparte y transmite un sistema normativo que regula la
interaccin o accin social; es decir, la forma en que se relacionan sus miembros. Este sistema incluye las
innumerables pautas de conducta que se dan entre los individuos de una sociedad. Estas pautas son las
expectativas de interaccin que una cultura tiene de las incontables posiciones o estatus y de los papeles o
roles que se dan en una sociedad. Dicho con otras palabras, se trata de lo que la sociedad espera que hagan
sus miembros en determinadas situaciones; por ejemplo, cmo debe comportarse un rbitro de ftbol, un
fontanero, un adolescente, una novia o un alumno.

El sistema de accin social que los miembros de una cultura comparten y realizan se comprende a partir
de los conceptos de estatus y rol.

El estatus es una posicin social identificada y valorada segn criterios de prestigio y rango o jerarqua. El
estatus hace referencia a la posicin general que uno ocupa, no a la persona misma o individuo. Cada estatus
va siempre acompaado de su rol correspondiente.

El rol se define como la conducta esperada de quien ocupa un determinado estatus. Un rol es un conjunto de
expectativas de accin social. Mdico es un estatus del cual esperamos ciertas pautas de conducta: que
nos reciba en una consulta cmoda atendida por una amable enfermera, que nos pase a su despacho y lleve

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UNIDAD 5
LA DIMENSIN SOCIOCULTURAL: INDIVIDUO Y SER SOCIAL

bata blanca, que se interese por lo que nos pasa y finalmente que nos recete algn remedio curativo. Si no lo
hace nos sentiremos defraudados porque no ha cumplido satisfactoriamente con el rol de mdico. El rol es el
sistema de accin social que acompaa a un estatus.

Las posiciones sociales o estatus son genricamente de dos tipos: adscritos y adquiridos.

Los estatus adscritos son aquellos que la sociedad y la cultura nos adscribe o asigna independientemente de
nuestra voluntad, cualidades o esfuerzo. Nacemos con ellos y no podemos hacer prcticamente nada por
cambiarlos. La edad, el sexo, la raza, en ciertas sociedades la casta y la religin, son las bases comunes de
la adscripcin de estatus.

Los estatus adquiridos los obtenemos por nuestras cualidades, decisin y esfuerzo personal. Se define el
estatus adquirido como la posicin social que se alcanza por medio de la eleccin personal y de la competencia
individual. La profesin, el estado matrimonial, la condicin de creyente o la pertenencia a una clase social en
una sociedad abierta son las bases comunes de la adquisicin de estatus. Una persona que nazca varn puede
hacer poco por cambiar su estatus adscrito, aunque obviamente algo puede hacer. El estatus de profesor o
de padre son ejemplos de estatus adquiridos. Ser alumno de la ESO (Enseanza Secundaria Obligatoria) no
es un estatus adquirido, porque la sociedad necesariamente te lo adscribe a partir de cierta edad.

Cada individuo debe aprender a representar a lo largo de su vida un nmero considerable de roles o conjunto de
roles correspondientes a estatus adscritos o adquiridos. Uno puede desempear a lo largo de un da el rol de padre
y de hijo, de mdico, de amigo, de esposo y de vecino, de hombre o de mujer, entre otros. La personalidad social del
individuo, como veremos, depende del desempeo variable de ese conjunto de roles.

El sistema de accin social es adems la principal forma de control social puesto que consigue que los
individuos se comporten de la forma esperada. Las personas son controladas, en gran medida, mediante un
aprendizaje que les estimule a desempear los roles y estatus segn las expectativas fijadas. Por ejemplo, la sociedad
tradicional ha obligado a las mujeres a asumir las duras e interminables tareas domsticas educndolas para que
quieran representar el papel de ama de casa diligente y madre sacrificada, y se sientan defraudadas con su personalidad
total si no lo hacen. La ideologa machista se basa en esta forma de control social.

El aprendizaje de roles significa conformar nuestros deseos, rutinas, hbitos y costumbres. La conformidad social
significa que los miembros de una sociedad aprenden a realizar de modo uniforme las mismas conductas y
a reproducir de forma espontnea, voluntaria e inconsciente las pautas de accin que la cultura les ha enseado.

Esto tiene indudables ventajas: la primera -ya nos hemos referido a ella- es la imprescindible normalizacin o
adaptacin del individuo a su entorno. La segunda es que la conformidad nos permite economizar una gran parte de
nuestro tiempo al liberarnos de la necesidad de tomar decisiones continuamente. Si un estudiante no desempeara
su rol automticamente y tuviera que decidir sobre cada actuacin desde que se levanta (desayunar, afeitarnos,
ducharnos, vestirnos, etc.) muy pocos asistiran a sus clases diarias...

2.2. Significado constitutivo de la cultura


La estructura de la cultura se compone de los siguientes elementos: rasgos, complejos e instituciones.

Rasgo. Los rasgos son los elementos mnimos con significado cultural. Un rasgo es una unidad cultural irreducible
(ya no es posible descomponerla en una ms simple). Hay rasgos de cultura material y no material. Un rasgo
de cultura material es un anillo matrimonial, un bistur o una pizarra.

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Complejo. Los rasgos forman complejos. Un complejo es un
conjunto de rasgos. Es el elemento intermedio con significado
cultural. Segn su nivel de anlisis, hay de dos tipos: complejos
de primer orden y de segundo orden. El novio o la novia de
una ceremonia matrimonial, el cirujano o el alumno son
complejos de primer orden, puesto que pueden descomponerse
en rasgos, como el vestido de la novia, la mascarilla del cirujano
o la mochila del alumno. La sala del juzgado o la Iglesia donde
contraen matrimonio, el quirfano o la clase son complejos de
segundo orden, puesto que pueden descomponerse en
complejos de primer orden.

Institucin. Los complejos se organizan en instituciones. La


institucin es el elemento superior con significado cultural. Una
institucin, en sentido compositivo, no normativo, es un conjunto
de complejos. Segn su nivel de anlisis hay tambin de dos
tipos: instituciones de primer orden y de segundo orden.

El hogar matrimonial, un hospital o la universidad, son


instituciones de primer orden, porque pueden iincluirse en Un centro como la Universidad Complutense de Madrid es, en la
instituciones de segundo orden como la familia y el parentesco, estructura de la cultura, una institucin de segundo orden integrada
la sanidad y el sistema educativo. en una institucin de primer orden, el sistema educativo.
(www.madrimasd.org/.../img/organismos/193.jpg)

Recuerda

 La cultura tiene un doble significado: normativo (elementos normativos o pautas de conducta diversamente obligatorias) y
compositivo (elementos constitutivos de la cultura).
 Desde un punto de vista normativo la cultura se divide en cultura materia y no mate-rial.
 La primera incluye los objetos, los instrumentos y las tcnicas.
 La segunda incluye cuatro grandes sistemas normativos: fuerte (usos sociales, mores y leyes), dbil (conocimientos, ideologas
polticas, idiosincrasias, creencias religiosas, visiones del mundo, valores y objetivos), bsico (las instituciones) e interactivo
(estatus y roles).
 Desde un punto de vista constitutivo, los elementos de la cultura son los rasgos (elementos mnimos e indivisibles), los complejos
(elementos intermedios de primer y segundo orden) y las instituciones (elementos superiores de primer y segundo orden).

Actividades

5. Define la cultura en sentido general y en sentido sociolgico.


6. Explica la diferencia entre las instituciones en sentido normativo y en sentido analtico.
7. Qu es el sistema normativo fuerte de una cultura? Qu define cada elemento de este sistema?
8. Por qu las ocupaciones profesionales o puestos de trabajo son estatus adquiridos?

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UNIDAD 5
LA DIMENSIN SOCIOCULTURAL: INDIVIDUO Y SER SOCIAL

3. El proceso de socializacin
Comenzamos a aprender las normas culturales desde la niez mediante el proceso de socializacin. La principal
funcin de la cultura consiste en la socializacin de los miembros de una sociedad.

La socializacin es el proceso mediante el cual un individuo aprende los sistemas normativos de su cultura
y desarrolla su personalidad social. Para un individuo es el aprendizaje ms profundo (modela por completo la
estructura del yo personal) y duradero (contina durante toda la vida).

La personalidad completa o total de un individuo incluye los siguientes componentes:

1) Biolgico o gentico: determina el temperamento, que forma parte de nuestra herencia biolgica y, por tanto,
es difcil de cambiar o modificar.

2) Psicolgico o individual: determina el carcter, que re refiere a las caractersticas personales o rasgos particulares
que desarrolla un sujeto durante su crecimiento.

3) Sociolgico o cultural: determina la personalidad social.

3.1. Socializacin y personalidad social


El proceso de socializacin de un individuo consiste en la adquisicin de la personalidad social, y depende del
aprendizaje y la realizacin de las normas culturales o pautas de conducta requeridas en cada momento.

La distincin entre personalidad psicolgica y social como partes de la personalidad total se puede comprender a
partir de un ejemplo basado en el conflicto o disonancia entre ambas personalidades. Un individuo puede tener una
personalidad psicolgica que le haga ser tmido, introvertido, retrado, poco sociable, adems de poco sensible a las
reacciones ajenas. Si consigue un trabajo de vendedor de seguros, la personalidad sociolgica le exige que sea
amistoso, abierto, sociable y sensible a los dems. No le debe resultar fcil hacer compatibles ambos tipos de personalidad.

El aprendizaje de las normas culturales que conforman nuestra personalidad social implica tres aspectos esenciales:
comprensin, ejecucin e interiorizacin. Vamos a tratarlos a continuacin.

a) Comprensin. Este aspecto se refiere al conocimiento de la norma. Conocer la norma supone estar familiarizado
con las pautas de accin general que la norma comporta y la aplicacin particular que tiene en determinadas
situaciones.

Veamos dos ejemplos de esto ltimo referidos a los usos sociales: nos estrechamos la mano al encontrarnos
o despedirnos de alguien y no a la mitad de una conversacin, excepto que estemos cerrando un contrato...
Igualmente la norma de levantar la mano en silencio para preguntar una duda y esperar a que se nos atienda
es adecuada en una clase, pero no en un grupo de amigos.

b) Ejecucin. Este aspecto se refiere a la realizacin de la norma. Adems de conocerla, tenemos que acometer
correctamente las expectativas u obligaciones de la norma.

c) Interiorizacin. Este aspecto se refiere al plano afectivo de la norma. Tenemos que asumir emocionalmente
las actitudes y sentimientos convenientes del cumplimiento de la norma. No basta con que desempees
correctamente las expectativas u obligaciones de la norma, es muy importante que te identifiques y asumas las
ventajas de hacerlo.

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El aprendizaje de las normas culturales conlleva estos tres aspectos complementarios. Tomemos un ejemplo
de cultura material, como un libro de texto, en el que se muestran estos aspectos. En primer lugar, un estudiante debe
saber qu hacer con un libro de texto en las horas de estudio (comprensin). En segundo lugar, debe hacerlo de forma
habitual (ejecucin). En tercer lugar, debe sentirse satisfecho y gratificado por haber cumplido con su deber que no
es otro que la realizacin adecuada de una norma especfica de cultura material (interiorizacin).

3.2. Etapas del proceso de socializacin


El proceso de socializacin permite la adaptacin e integracin permanente (dura toda la vida) del individuo
en su entorno. Esta es la razn de que los socilogos expliquen el curso de la vida humana como una sucesin de
cambios de conducta predecibles que tienen lugar desde la niez a la vejez: son las transiciones o etapas del proceso
de socializacin que varan en su distribucin temporal y en los contenidos de una cultura a otra.

Se distinguen tres grandes etapas o transiciones en el proceso de socializacin:

a) Socializacin primaria o inicial. Se inicia prcticamente desde que nacemos, pues desde los primeros das
nos socializan para dormir y comer a unas horas determinadas (socializacin de los instintos). Por medio del
juego los nios comienzan a comprender los modelos o patrones de conducta de los adultos. Tambin los juegos
sirven de socializacin anticipada ante futuros roles y estatus profesionales. En esta etapa comienza a la
estructuracin de la personalidad psicolgica y la transmisin de la cultura.

b) Socializacin secundaria o continua. Es la socializacin posterior a los primeros aos de la niez, e incluye
por tanto las etapas de adolescencia, juventud y madurez. En esta etapa se consolida la personalidad total, la
imagen que el individuo tiene de s mismo o autoimagen, la imagen que los dems tienen de l y adems se
aprenden las normas culturales de un modo completo y profundo. La socializacin continua prepara al individuo
para las transiciones fundamentales de la vida que completan sucesivamente su personalidad social. Por
ejemplo, el paso de la enseanza secundaria a la universidad, del estudio al trabajo, de soltero a casado o
padre. En realidad, estas transiciones en la adquisicin de la cultura se producen durante toda la vida y son
incontables. Por ejemplo de trabajador activo a jubilado o de padre a abuelo.

c) Resocializacin. La resocializacin es una variante de la socializacin continua en la que se produce una


transicin mucho ms acusada en el proceso de socializacin y comporta un fuerte contraste e incluso una
ruptura con la personalidad social anterior.

En ocasiones la diferencia entre la socializacin continua y la resocializacin es una cuestin de grado. Una misma
conducta, como pasar de soltero a casado o de activo a jubilado, puede suponer para un individuo una socializacin
continua o una resocializacin, segn la asuma personalmente o le afecte en sus sentimientos, valores o intereses.

En otros casos, la resocializacin del individuo es forzosa puesto que el salto de un aprendizaje cultural a otro
prcticamente no admite grados. La prisin, el hospital psiquitrico o el ejrcito obligatorio inician siempre procesos
de resocializacin puesto que el individuo es despojado de aspectos esenciales de su personalidad anterior, como la
libertad fsica, el equilibrio mental o una considerable autonoma en la interpretacin y aplicacin de las normas.

3.3. Agentes socializadores.

El proceso de socializacin se realiza a travs de los denominados agentes socializadores. Estos agentes son
de dos tipos: explcitos e implcitos

109
UNIDAD 5
LA DIMENSIN SOCIOCULTURAL: INDIVIDUO Y SER SOCIAL

a) Agentes socializadores explcitos. Son los


encargados de la socializacin primaria. Es la inicial
y ms intensa, y suele durar como proceso hasta el
final de la adolescencia. Su funcin manifiesta o
explcita es socializar, es decir, transmitir las normas
culturales para que el individuo las aprenda, las
realice y las interiorice. Son la familia, la educacin
primaria o bsica, la Iglesia y los distintos grupos
primarios (a los que nos referimos ms adelante).

b) Agentes socializadores implcitos. Son los


encargados de la socializacin secundaria. Es
permanente y dura toda la vida. Su funcin es
La televisin, junto con Internet, son actualmente los dos principales
socializar pero no es la principal. agentes de socializacin implcitos.
(www.uclm.es)
Son el trabajo, la educacin secundaria y los medios
de comunicacin social, especialmente la televisin e
Internet. Las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin han transformado la cultura occidental. Para
empezar, como veremos en la Unidad 6, en nuestro tiempo habra que hablar de cultura material, cultura no material
y cultura virtual, esta ltima paralela a la real (comercios, bancos, centros de enseanza, amigos. etc.) con nuevos
elementos normativos y compositivos.

Recuerda

 La socializacin es el proceso mediante el cual un individuo aprende los sistemas normativos de su cultura y desarrolla su
personalidad social.
 El aprendizaje de las normas culturales implica tres aspectos o planos esencia-les: plano cognitivo (adquisicin) , plano conductual
(ejecucin)y plano afectivo (interiorizacin).
 Se distinguen tres grandes etapas en el proceso de socializacin: socializacin primaria, socializacin secundaria y resocializacin.
 El proceso de socializacin se realiza a travs de los agentes socializadores explcitos (su funcin principal es socializar) e
implcitos (su funcin es socializar, aunque no es la principal).

Actividades

9. Explica la constitucin de la personalidad total de un individuo.


10. Define la disonancia o distancia entre personalidad psicolgica y personalidad sociolgica o social. Pon un ejemplo.
11. Analiza los tres planos de la norma cultural. Pon un ejemplo.
12. Distingue entre socializacin continua y resocializacin.

110
4. Concepciones de la cultura
Cuando se consideran los sistemas normativos o los rasgos, complejos e instituciones de otras culturas frecuentemente
se emiten valoraciones. Hay distintas formas de entender y evaluar los elementos normativos y constitutivos de la
cultura. Las principales perspectivas son las siguientes: etnocentrismo, xenocentrismo, relativismo cultural, interculturalismo
y universalismo. Las analizamos a continuacin.

a) Etnocentrismo. Parte del supuesto de que la propia cultura (cultura de origen) es superior a las dems. Propone
analizar las dems culturas comparndolas con y desde su propio sistema normativo.

El etnocentrismo se define como la tendencia a evaluar los elementos y patrones culturales propios como
buenos y correctos y los ajenos como extraos, inadecuados, absurdos e incluso inmorales. La mayora de los
ingleses y norteamericanos consideran a la familia latina (por ejemplo, la espaola) como excesivamente
protectora de los hijos y una carga para el desarrollo de la iniciativa individual; inversamente los latinos consideran
a la familia anglosajona como una institucin que priva a los hijos del afecto y la proteccin de los padres.

Los problemas del etnocentrismo son la incomprensin, la


intolerancia cultural y el exceso de cohesin en torno a los
sistemas normativos propios. El etnocentrismo en sus versiones
ms radicales genera actitudes como el racismo, la xenofobia,
el fanatismo patritico y la aculturacin. Esta ltima es la
exportacin masiva o prestacin de un diseo de vida colectiva
de una sociedad dominante a otra subordinada. La absorcin
de una cultura por otra supone la desaparicin parcial o total
de la cultura de origen.

La aculturacin puede ser voluntaria o forzosa. En el primer


caso, la cultura de origen recibe los elementos culturales de
otra cultura y asimila sin resistencia la exportacin de rasgos,
complejos e instituciones. Puede tener para la cultura de origen
un significado positivo o perjudicial y, con frecuencia, ambos.
El etnocentrismo nos lleva a rechazar por incomprensin
El segundo caso es mucho ms dramtico y en general negativo manifestaciones artsticas muy valiosas de ciertas subculturas tnicas,
para la cultura que desaparece. Ocurre cuando una sociedad como el flamenco.
se ve obligada (incluso violentada) a adoptar los elementos (jezwegierski.blox.pl/resource/gabijimenez98.jpg)
culturales de la poblacin dominante. La aculturacin forzosa
puede llevar en su versin ms extrema y denigrante al genocidio o exterminio de un grupo social por motivos
de raza, etnia, religin, poltica o nacionalidad. Hay muchos casos de aculturacin forzosa en la historia. Por
ejemplo, los conquistadores espaoles de los siglos XV y XVI impusieron por la fuerza sus normas culturales
a los imperios inca y azteca.

b) Relativismo cultural. Para el relativismo cultural todas la culturas tienen el mismo valor (no hay culturas
superiores e inferiores). Propone comprender y analizar las dems culturas desde sus propios sistemas normativos,
no desde el sistema normativo de origen.

Los cientficos sociales argumentan que para comprender una cultura hay que esforzarse por considerar los
elementos de esa cultura en sus propios trminos y desde el interior de su propio entorno y significado. Esto
puede ser correcto desde un punto de vista terico puesto que se trata en el fondo de una cuestin de comprensin,
no de aprobacin (una ciencia se ocupa de explicar hechos, no de expresar valores). Pero desde un punto de
vista prctico, tico y poltico, en donde se mezclan ambos factores (comprender y aprobar), el relativismo puede

111
UNIDAD 5
LA DIMENSIN SOCIOCULTURAL: INDIVIDUO Y SER SOCIAL

tener ciertos inconvenientes, como una neutralidad o tolerancia excesiva hacia ciertos rasgos, complejos o
instituciones poco justificables o decididamente inadmisibles.

c) Xenocentrismo. Es lo opuesto al etnocentrismo. Se piensa que la cultura de origen es inferior a otra u otras
culturas. Por lo tanto, es preciso importar y reajustar las propias normas y rasgos culturales a los ajenos. El
principal peligro del xenocentrismo es la anomia o desarraigo cultural, es decir, el desconocimiento, la marginacin
e incluso el rechazo abierto de nuestra propia cultura.

El xenocentrismo ha propiciado bien una actitud romntica hacia otras culturas, como el estilo de vida
supuestamente espontneo y natural de los isleos polinesios, una variante del mito del buen salvaje, que
atribuye todo tipo de bondades morales a los indgenas de lugares remotos y exticos, bien la adopcin
indiscriminada de complejos culturales extraos a los de la cultura de origen, como la comida rpida o ciertos
gustos musicales de la cultura norteamericana, sin hablar de la ropa o de las jergas.

d) Interculturalismo. Adems del respeto y la tolerancia a la otras culturas, propone el encuentro, la comunicacin
permanente y el dilogo abierto con las dems culturas en un plano de total igualdad. Plantea las bases utpicas
de una sociedad internacional cuya pretensin sera avanzar en la solucin de los problemas mundiales desde
un consenso racional entre las culturas.

El problema del interculturalismo es recaer en un cierto relativismo, excesivamente tolerante con determinadas
prcticas culturales contrarias a la libertad, la igualdad, la dignidad y el respeto a los derechos humanos. Por
ejemplo, la mutilacin sexual de las mujeres o la supeditacin de la sociedad civil al contenido dogmtico de
textos religiosos, costumbres y leyes que forman parte de las culturas fundamentalistas o teocrticas.

e) Universalismo. El universalismo, dando un paso ms, piensa que todas las culturas son iguales y respetables,
pero no lo son determinados rasgos, complejos e instituciones. Por tanto, debe propiciarse el encuentro, la
comunicacin permanente y el dilogo abierto con las dems culturas en un plano de total igualdad, en el
cual tengan cabida todas las diferencias y prcticas culturales, pero sobre la base de la aceptacin de un cdigo
universal de valores y un escrupuloso respeto a la libertad, la igualdad, la dignidad y los derechos humanos.

Recuerda

Hay varias formas de comprender y valorar los elementos normativos y constituti-vos de la cultura:
 Etnocentrismo: la propia cultura o cultura de origen es superior a las dems.
 Relativismo cultural: todas las culturas son iguales o tienen el mismo valor.
 Xenocentrismo: la cultura propia es inferior a otra u otras culturas.
 Interculturalismo: propone el encuentro, la comunicacin y el dilogo con otras culturas en un plano de igualdad.
 Universalismo: el encuentro, la comunicacin y el dilogo entre culturas debe hacerse sobre la base de la aceptacin de los
derechos humanos.

Actividades

13. Define el etnocentrismo. Muestra un ejemplo de etnocentrismo en nuestra cultura.


14. Analiza los inconvenientes del relativismo cultural y del interculturalismo.
15. Qu es el universalismo tico?

112
5. Las formas de organizacin social
Nos hemos referido en los apartados anteriores a la relacin del individuo con la cultura. Ahora bien, la cultura no
es una entidad abstracta sino una realidad concreta que slo puede existir en una sociedad. Esto significa que los
elementos normativos y los elementos constitutivos de una cultura necesitan ser aprendidos, transmitidos, compartidos
o modificados por los individuos de una sociedad.
Por otra parte, es evidente que una sociedad no es una mera suma de individuos aislados que actan separados
y en funcin de sus intereses particulares. Esta conducta asocial es propia de ciertas especies animales, como los
leopardos o los rinocerontes, que llevan una existencia solitaria en la sabana africana y slo se unen para competir
por las hembras y aparearse en las pocas de celo. Sin embargo, la sociabilidad, es decir, la necesidad adquirida
durante la filognesis de vivir en grupo, es en el hombre un instinto y una exigencia de supervivencia.
Una sociedad es ante todo una estructura social, es decir, un entramado de mltiples formas de organizacin
social complementarias e interrelacionadas dentro de las cuales el individuo vive, acta colectivamente y
reproduce las pautas de conducta de su cultura.
Aqu nos vamos a referir a las formas de organizacin social que se dan en una sociedad industrial avanzada, como
la nuestra.
Las principales formas de organizacin social son: la categora, el
agregado, el grupo y la clase social. Vamos a analizarlas por separado.
a) Categora. Se define una categora como un conjunto de
personas que tienen en comn una propiedad socialmente
relevante. Los lectores de un determinado diario, los que han
aprobado las pruebas de acceso a la Universidad o los que
votan a un partido poltico... Es evidente, que el grado de
interaccin directa es nulo o casi nulo. Lo normal es que los
miembros de una categora no se conozcan personalmente.
Aunque las categoras tienen capacidad para generar grupos
sociales estables, normalmente asociaciones voluntarias: los
simpatizantes de un club de ftbol pueden acabar siendo socios
de un equipo, de una pea o de una banda urbana ms o
menos violenta.
b) Agregado. Se define un agregado como un conjunto de La gente que asiste a un partido de ftbol es una categora.
personas que comparten de un modo no estable ni duradero (www.colchonero.com)
un mismo espacio-tiempo. Un agregado es un conjunto fsico
de personas. Las personas que asisten a una misma sesin de cine, la cola del mercado, los viajeros de un
mismo vuelo o los que coinciden en una manifestacin antiglobalizacin... Su grado de interaccin es bajo o
medio, dependiendo del agregado en cuestin. Son importantes por su significado poltico, econmico o
cultural.
c) Grupo. Se define un grupo como un conjunto de personas con un sistema de interaccin compartido, relativamente
duradero y estable, y una conciencia explcita de pertenencia al mismo. Un grupo es cualquier cantidad de
personas que comparten una conciencia permanente de pertenencia y de interaccin.
El grupo social se suele dividir en primario y secundario.
El grupo primario est basado en las relaciones de parentesco, tanto de la familia nuclear como de la
extensa; en la proximidad espacial y temporal de sus miembros (vecinos a los que tratas con cierta
intimidad, compaeros de trabajo o de sitio en general) y en las afinidades electivas (amigos, novios,
pandilla, etc.).

113
UNIDAD 5
LA DIMENSIN SOCIOCULTURAL: INDIVIDUO Y SER SOCIAL

El grupo secundario est basado en intereses laborales y profesionales (los trabajadores de una fbrica,
los empleados de una oficina o los funcionarios de un ministerio); en la defensa y promocin de intereses
y aficiones comunes (un club filatlico, una sociedad micolgica que se ocupa de buscar setas y hongos
o un coro de aficionados a la msica barroca) y en el cumplimiento de obligaciones legales que no tienen
en cuenta la voluntad -incluso contra la voluntad- de sus miembros (un grupo de alumnos de la ESO, los
reclutas que hacen el servicio militar obligatorio, los fieles o afiliados que pertenecen forzosamente a un
credo religioso o poltico en ciertos pases o los reclusos de un centro penitenciario).

d) Clase. Los miembros de una sociedad no slo mantienen relaciones organizativas de agrupamiento (categora,
agregado y grupo) sino tambin de estratificacin (clase social). Se entiende por estratificacin la clasificacin
de las personas en posiciones o niveles sociales, de acuerdo con criterios de jerarqua (superioridad o
inferioridad).

A lo largo de la historia de las civilizaciones se han sucedido diferentes formas de estratificacin: machos y hembras
dominantes en las sociedades primitivas; hombres libres y esclavos en la sociedad antigua; seores y vasallos en la
sociedad feudal; los estamentos de la sociedad del antiguo rgimen; las castas en las sociedades orientales; las tribus
en las sociedades africanas; las clases en las sociedades occidentales

Las clases surgen como consecuencia de la divisin social y tcnica del trabajo durante la primera sociedad industrial
del siglo XVIII. El sistema de estratificacin en la sociedad industrial avanzada sigue siendo el sistema de clases.

La clase es una realidad social importante. Gran nmero de las diferencias y valoraciones positivas o negativas-
atribuidas generalmente a la raza, al sexo o a la ideologa poltica, el cdigo tico o a las creencias religiosas, son en
realidad diferencias de clase.

Se define una clase social como un conjunto de estatus con una valoracin de prestigio y rango similares o
equivalentes. Por tanto, el criterio de estratificacin es el estatus. Por ejemplo, en nuestra sociedad se incluyen en la
clase alta (sin entrar en ms matices) a los estatus asociados a las profesiones liberales con titulacin universitaria,
como mdicos con prestigio o abogados reconocidos, altos ejecutivos con capacidad de gestin, ingenieros que ocupan
el vrtice del organigrama de la empresa o funcionarios civiles que tiene asignado un nivel alto en la burocracia del
Estado

Desde la perspectiva de la cultura, una clase es una subcultura que define la relacin del individuo con todos los
elementos de cultura material (objetos y tcnicas) y de cultura no material (sistemas normativos). Cada clase es una
subcultura, con un conjunto de actitudes, creencias, valores y pautas o patrones de conducta que difieren de los de
otras clases. Una subcultura de clase es una forma de pensar, de hablar, de vestir y de comprar, de casarse y
de educar a los hijos; en definitiva, de conocer y construir la realidad. Prcticamente, todos los aspectos del
pensamiento y de la conducta, de la vida familiar, incluso los procedimientos para hacer el amor, difieren de una clase
a otra. Cada clase es una subcultura con una concepcin del mundo diferenciada incluso, a veces, no comparable o
conmensurable con la concepcin de otra clase (etnocentrismo de clase).

Las principales funciones sociolgicas de la clase son:

1) Socializar al individuo desde su niez de acuerdo con su particular subcultura de clase.

2) Determinar las oportunidades que el individuo tendr a lo largo de su vida.

3) Distribuir los privilegios y responsabilidades asignados socialmente a cada clase.

4) Presentar las posibilidades efectivas de movilidad entre las clases en un sistema de estratificacin abierto.

114
La clase social es, ante todo, un fenmeno econmico, pero no exclusivamente econmico. Enumeramos, a
continuacin, algunos ejemplos para comprender mejor esta idea.

INDICADORES O DETERMINANTES DE ESTATUS DE CLASE


ACCESO A LA RIQUEZA Nivel de ingresos y consumo.
Grado de competencia y responsabilidad en un organigrama
JERARQUA PROFESIONAL
burocrtico o de empresa.
EDUCACIN Y TITULACIN Consecucin de un grado de titulacin obligatorio, medio o superior.
Realizacin de actividades profesionales con un elevado nivel de
DIFICULTAD Y ESPECIALIZACIN.
dificultad y especializacin.
PODER O GRADO DE INFLUENCIA Capacidad de dirigir o influir directamente en la conducta de los dems.

Un campen de boxeo, un nuevo rico o una cantante con xito, pueden tener ingresos muy altos, pero otros
indicadores, obviamente, rebajan el estatus de clase.
Un obispo tiene probablemente menos ingresos que un prspero empresario dedicado a la recogida de chatarra,
pero su jerarqua eclesistica eleva su estatus de clase.
Un profesional cualificado tiene un nivel de ingresos superior a un profesor de enseanza secundaria, pero el nivel
de titulacin equilibra el estatus de clase de ambos.
El campen de golf o el bombero experto en apagar pozos de petrleo, no tienen titulacin superior pero su
especializacin dispara el nivel de ingresos y paralelamente el estatus de clase.
Un dirigente poltico, moral o religioso deben su elevado estatus de clase a la capacidad que tienen de influir en
la forma de pensar y actuar de un nmero considerable de personas

Recuerda

 Las principales formas de organizacin social son: la categora, el agregado, el grupo y la clase.
 El grupo social se divide en primario y secundario. Las formas del grupo primario son la comunidad de sangre, la comunidad
de lugar y la comunidad de espritu. Las formas del grupo secundario son la asociacin utilitaria, la asociacin voluntaria y la
asociacin coercitiva.
 La clase social no es un fenmeno exclusivamente econmico. La sociologa actual propone varios indicadores o determinantes
del estatus de clase. Son los siguientes: la riqueza o el nivel de ingresos, jerarqua profesional, educacin y titulacin, dificultad
y especializacin, y poder o grado de influencia.

Actividades

16. Explica el diferente grado de interaccin que se da en la categora, el agregado y el grupo.


17. Analiza la consideracin incluyente del individuo en el grupo primario y excluyente en el grupo secundario.
18. Siempre ha habido clases? Razona la respuesta.
19. Son las clases un fenmeno exclusivamente econmico?

115
UNIDAD 5
LA DIMENSIN SOCIOCULTURAL: INDIVIDUO Y SER SOCIAL

6. Teoras sobre la cultura y la sociedad


A lo largo de la historia del pensamiento social se han formulado diversos modelos de entender la sociedad y la cultura.
Estas interpretaciones son las principales corrientes de pensamiento u orientaciones tericas de la antropologa cultural.

En orden de sucesin temporal las ms importantes son las cinco siguientes: evolucionismo, particularismo, difusionismo,
funcionalismo y estructuralismo. Brevemente nos referimos a los supuestos tericos de cada una de ellas:

a) Evolucionismo. En la segunda mitad del siglo XIX, las primeras teoras antropolgicas pensaban que la cultura
se desarrollaba o evolucionaba de manera uniforme. Se aceptaba que la mayora de las sociedades recorren
las mismas etapas de desarrollo cultural hasta llegar a un estado final comn. Segn este modelo antropolgico,
todas las culturas y sociedades se rigen por unas mismas leyes histricas que determinan su evolucin.

Edward B. Tylor (1832-1917) afirma que toda cultura evoluciona de simple a compleja y que todas las sociedades
pasan por tres grandes etapas: salvajismo, barbarie y civilizacin. El salvajismo es un sistema poco desarrollado,
cuya economa se basa en la caza y la recoleccin, la barbarie se caracteriza por la invencin de la agricultura
y el uso de los metales, y la civilizacin, cuyo rasgo esencial es la aparicin de la escritura. Esta idea supona
que el progreso cultural se da en todas las sociedades.

Para explicar las diferencias entre culturas Tylor deca que se trataba de sociedades que se encontraban en
fases o etapas distintas de su evolucin. La cultura, segn este autor, sigue un desarrollo lineal y progresivo
pero muchas sociedades se detienen en su desarrollo cultural y se atrasan respecto a otros pueblos.

Adems, los rasgos culturales de una etapa nunca desaparecen totalmente en la siguiente, sino que en las
sociedades ms avanzadas se encuentran siempre vestigios o huellas de las etapas anteriores. Tylor pona
como ejemplo de esto ltimo la alfarera o la supervivencia en una misma sociedad de creencias politestas y
monotestas e incluso animistas.

Tambin crea que entre las distintas sociedades y culturas haba una especie de unidad psquica superior
que explica las semejanzas y paralelismos entre las mltiples tradiciones culturales. Pensaba que esta mentalidad
colectiva comn propiciaba que sociedades muy distintas y distantes encontraran las mismas o parecidas
soluciones a los problemas de adaptacin al medio.

b) Particularismo. Al comenzar el siglo XX entra en crisis el modelo de la teora evolucionista. El antroplogo


Franz Boas (1858-1942) critic abiertamente la idea de que la cultura humana se rige por leyes universales.
Este antroplogo se centr en la enorme complejidad de las variaciones culturales (diferencias entre sociedades
y culturas) para afirmar que era prematuro suponer la existencia de leyes sociales y que tal conjetura careca
de datos fiables para ser confirmada. Adems, consideraba una hiptesis especulativa sin base cientfica la
afirmacin evolucionista de que todos las culturas son similares debido a la unidad de la mente humana

Boas pensaba que la antropologa no era, por el momento, una ciencia nomottica (regida por leyes universales
y necesarias, como la fsica) sino ideogrfica (regida por hechos particulares, como la historia). Por oposicin
al evolucionismo, sostiene que las diferencias entre las distintas sociedades y culturas han surgido como resultado
de sus particulares condiciones histricas, sociales y geogrficas. Es imposible explicar satisfactoriamente,
como pretende el evolucionismo de Tylor o Morgan, las semejanzas y diferencias culturales mediante un conjunto
de etapas idnticas que cada pueblo recorre a medida que se desarrolla.

El famoso artculo de Boas titulado Las limitaciones del mtodo comparativo de la antropologa (1896) fue la
primera formulacin explcita de relativismo cultural. En este trabajo afirma que siempre que expresamos un

116
juicio de valor sobre los rasgos, complejos e instituciones de una cultura, lo hacemos necesariamente sobre
la base de ciertas premisas abiertas o encubiertas. Tales premisas estn condicionadas y contaminadas por la
cultura de origen y, por tanto, son etnocntricas. El etnocentrismo es una concepcin muy habitual de la cultura,
pero en todo caso no es cientfica. De acuerdo con los principios del relativismo cultural no hay culturas inferiores
o atrasadas y superiores o avanzadas, como afirmaba el evolucionismo, sino particulares, heterogneas y de
igual valor. Por tanto, es imposible para Boas explicar las culturas mediante un esquema evolutivo universalmente
vlido. Por ello sugera que la antropologa deba estudiar caractersticas culturales aisladas o particulares
en un contexto histrico determinado. El antroplogo, por tanto, no tena que especular, como hicieron los
evolucionistas, con teoras basadas en datos insuficientes.

No se trata de que Boas negara por principio la hiptesis evolucionista sino que desconfiaba de las limitaciones
del mtodo comparativo en antropologa. Lo correcto, deca, es recoger y organizar la mayor cantidad de hechos
sociales relevantes puesto que las posibles leyes que rigen las variaciones culturales se muestran con este
mtodo por s mismas. Esto supone una decidida defensa del mtodo inductivo en antropologa. Boas manifest
que la primera misin del antroplogo es estudiar las sociedades concretas y que las generalizaciones
comparativas podan llegar slo a partir de los datos acumulados, clasificados e interpretados. La antropologa
deba convertirse en una disciplina basada en el mtodo cientfico.

c) Difusionismo. Cuando a principios del siglo XX las teoras evolucionistas de Tylor y Morgan estaban en pleno
auge, surgi un nuevo modelo terico: el difusionismo, que fue defendido por antroplogos como G. Elliot Smith
(1871-1937) o William J. Perry (1868-1949). Smith y Perry afirmaron que las sociedades ms avanzadas en un
determinado perodo de la historia transmiten al resto de las civilizaciones contiguas (cercanas) sus caractersticas
culturales (rasgos, complejos e instituciones). Posteriormente, estas caractersticas se extienden a otros pueblos
mediante un sistema de difusin por crculos concntricos. Estos antroplogos ponen como ejemplo la difusin
de la cultura egipcia a las culturas limtrofes y su transmisin automtica a otras civilizaciones ms distantes.

Los difusionistas pensaban que el desarrollo simultneo de una misma caracterstica cultural entre poblaciones
alejadas es un fenmeno poco frecuente. Los pueblos, conjeturaban, prefieren copiar las caractersticas de
otras civilizaciones ms avanzadas que inventarlas. Los difusionistas consideran a las culturas como
una mezcla fortuita de elementos prestados entre pueblos cercanos y distantes.

Por tanto, segn esta teora el origen de las diferencias y semejanzas culturales no es la espontaneidad de la
mente humana para inventar sino la tendencia de los grupos sociales a imitarse o copiarse entre s. Smith y
Perry suponan que en la historia de la humanidad slo ha existido un foco comn de irradiacin cultural, la
civilizacin egipcia. Llegaron a decir que la arquitectura y la tecnologa de los incas del Per y los aztecas de
Mxico haba sido difundidas desde Egipto en lugar de suponer que fueron inventadas de forma independiente.
Por su parte, los difusionistas alemanes y norteamericanos (Wissler y Kroeber) sostenan la existencia de varios
centros de difusin.

d) Funcionalismo. En biologa, cada una de las partes del organismo tiene una funcin especfica en el
mantenimiento del organismo completo. El funcionalismo sociolgico utiliza la metfora del organismo biolgico
para describir y explicar las funcin que tiene algn elemento cultural en la preservacin del organismo social.

Bronislaw Malinowski (1884-1942) parte del supuesto de que la funcin de los elementos de una cultura
siempre es satisfacer alguna necesidad bsica o derivada de los individuos de una sociedad. Las necesidades
bsicas son la alimentacin, la produccin de bienes, el descanso, la reproduccin, la seguridad fsica o
psicolgica, etc. Estas necesidades son el origen de las derivadas que tambin deben ser satisfechas. As, la
alimentacin genera la necesidad de cooperacin para el cultivo, la recoleccin o la caza y la reproduccin
origina las pautas o normas de aproximacin sexual.

117
UNIDAD 5
LA DIMENSIN SOCIOCULTURAL: INDIVIDUO Y SER SOCIAL

La sociedad, posteriormente, crea las instituciones y formas de


organizacin social adecuadas para solucionar ambos tipos de
necesidades, como la economa o la familia. Inversamente, el cambio
cultural se produce precisamente cuando un complejo o institucin
dejan de cumplir con su finalidad y se convierten en disfuncionales.
Por ejemplo, en una sociedad en la que el nmero de varones ha
disminuido a causa de un largo conflicto blico, el matrimonio
poligmico (una hombre se casa con ms de una mujer) puede resultar
funcional, pero es disfuncional (carece de finalidad) en una sociedad
en la que es anlogo el nmero de personas de ambos sexos. En este
caso, la sociedad adopta como institucin el matrimonio monogmico
y posteriormente lo justifica o racionaliza mediante argumentos
biolgicos, psicolgicos, religiosos o morales... Sin embargo, la
antropologa cultural debe ceirse a la explicacin de la funcin social
de esta institucin. Malinowski explica la religin y la magia como
instituciones cuya funcin es resolver la inseguridad y ansiedad con
que los hombres viven siempre.

Por otra parte, la bsqueda de las causas del origen comn de las
En la imagen, Claude Levi-Strauss (1908), fundador de la escuela semejanzas o diferencias entre las instituciones (evolucin, difusin)
estructuralista y el ms importante de los antroplogos actuales. es especulativa debido a que no hay datos empricos suficientes:
(www.elmundo.es)
muchas culturas ya han desaparecido y, en ocasiones, ni siquiera hay
registros escritos. Segn Malinowski, una vez que hayamos
explicado a fondo la funcin social de una institucin, habremos conocido cientficamente todo lo
que es posible conocer.

e) Estructuralismo. Mientras que las principales corrientes antropolgicas expuestas se centraban en el conocimiento
de los hechos sociales y culturales, el estructuralismo investiga el fundamento ltimo de ambos. Hay que
recordar que Claude Levi-Strauss (1908) era inicialmente un filsofo interesado por la naturaleza humana y
las soluciones que la antropologa cultural pudiera aportar al esclarecimiento del problema.

Se puede afirmar que cada corriente u orientacin terica en antropologa cultural ha tomado como referencia
una ciencia natural o social.

As, el evolucionismo y el funcionalismo toman como referencia la biologa, mientras que el particularismo toma
la historia. El estructuralismo, por su parte, tomar como referencia la lingstica, tanto los estudios del lingista
suizo Ferdinand de Saussure (1857-1913) y su Curso de lingstica general, un libro clave para esta disciplina,
como las investigaciones en fonologa del lingista ruso Nikolai S. Trubetzkoy (1890-1938).

Saussure distingue entre la lengua, como un sistema de signos aptos para la interaccin comunicativa dentro
de una sociedad, y el habla, que es la ejecucin que los hablantes hacen de una lengua. Segn Saussure, la
lengua es un sistema estable en el que todo se sostiene por oposicin a las variadas manifestaciones individuales
del habla. Adems, la diversidad de las realizaciones particulares del habla no hace que la lengua se modifique
a corto plazo y deje de ser un sistema constante. Inversamente tales realizaciones particulares del habla se
explican a partir del estudio de la lengua como sistema. La idea de la lengua como un sistema a la vez estable
y explicativo se puede comprobar sobre todo en la fonologa, la parte de la lingstica que se ocupa del sistema
de los sonidos de una lengua.

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La aplicacin del mtodo de la lingstica estructural a la antropologa lleva a Levi-Strauss a afirmar que la
antropologa cultural actual se ocupa sobre todo de estudiar las manifestaciones particulares de las culturas y
sealar las semejanzas y diferencias observables entre sus elementos constitutivos. Lo que pretende la
antropologa estructural es descubrir las estructuras profundas y universales que explican los principales
rasgos, complejos e instituciones culturales.

La oposicin entre acontecimientos particulares o hechos sociales (historia) y sistemas subyacentes (estructura)
es el fundamento terico de la antropologa estructuralista. Levi Strauss investig en dos obras admirables
las estructuras elementales del parentesco y las reglas o esquemas invariables de los mitos.

La antropologa estructural de Levi-Strauss se funda, finalmente, en la suposicin filosfica (no verificable) de


que ms all de las normas de cultura o las formas de organizacin social que varan de unos pueblos a
otros, hay unas estructuras compartidas e idnticas (arquetipos culturales) que tienen su origen en la organizacin
psicolgica, lgica y epistemolgica de la mente humana. Por ejemplo, la caracterstica ms universal de la
mente humana es la tendencia a establecer dicotomas o a pensar la realidad en trminos de oposiciones
binarias (dos trminos contrapuestos) o de tradas en las que los dos primeros conceptos se contraponen y el
tercero realiza una funcin de mediacin entre ambos para constituir una nueva oposicin binaria... Se trata,
con palabras de Levi Strauss, de una especie de inconsciente colectivo del pensamiento humano, una unidad
psquica de la humanidad, que se proyecta de forma idntica en las reglas, smbolos y necesidades que forman
parte de la psicologa colectiva de los pueblos. La antropologa estructuralista es ms bien una explicacin
filosfica y psicolgica que propiamente sociolgica.

Recuerda

Las principales corrientes de pensamiento de la antropologa cultural son las siguientes:


 Evolucionismo: la mayora de las sociedades recorren las mismas etapas de desarrollo cultural hasta llegar a un estado final
comn.
 Particularismo: las diferencias entre las distintas sociedades y culturas han surgido como resultado de sus exclusivas condiciones
histricas, sociales y geogrficas.
 Difusionismo: las sociedades ms avanzadas transmiten al resto de las civilizaciones cercanas sus caractersticas culturales.
 Funcionalismo: cuando explicamos la funcin social de una institucin, conocemos cientficamente todo cuanto podemos conocer
sobre ella.
 Estructuralismo: pretende es conocer las estructuras profundas y universales que explican los principales rasgos, complejos e
instituciones culturales.

Actividades

20. Cul es la explicacin que dan el evolucionismo y el difusionismo de las semejanzas y diferencias culturales?
21. Expn la principal crtica del particularismo histrico al evolucionismo y al difusionismo.
22. Se puede considerar al estructuralismo como una aplicacin de la lingstica a la antropologa?

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UNIDAD 5
LA DIMENSIN SOCIOCULTURAL: INDIVIDUO Y SER SOCIAL

PA R A S A B E R M S . . .

Examinemos una maana cualquiera de la vida de un estudiante de colegio americano. Se despierta


sobre una especie de colchoneta larga y bastante suave, sostenida encima del suelo por medio de
un armazn de madera y cubierto por varias capas de material suave, entre las cuales duerme.
Se levanta en el momento en que suena cierto campanilleo que sale de una caja minscula situada
encima de una especie de plataforma que est prxima a la colchoneta en que duerme. Extiende
la mano y lo detiene, despus de gruir y rascarse varias veces se levanta y entra en una pequea
habitacin adyacente, donde se queda contemplando de hito en hito una larga y brillante superficie
que refleja su imagen. Se acaricia la cara y manosea de modo meditativo un pequeo objeto que
tiene el borde agudo y cortante, despus lo deja otra vez y mueve la cabeza de un lado para otro.
Hace girar cierta manivela y el agua brota de un pequeo tubo que llena un receptculo donde se
sumerge y chapotea. Comprime una sustancia blanca que est dentro de una pequea barra alargada
y la va amasando dentro de la boca, en tanto que escupe silbando y echa espuma. Se seca con
una tela larga y suave, vuelve otra vez a la primera habitacin y selecciona varios de entre un
gran nmero de tejidos diversamente coloreados, y cuyas formas se adaptan a las diferentes partes
del cuerpo. Despus abandona esta habitacin y se encamina hacia otra ms amplia donde l y
otros alumnos se sitan en hilera. A cada uno se le sirve algo de alimento, que critica en voz alta
pero consume vorazmente. Despus de comer sale del edificio y se acerca a una ancha calzada
llena de unos vagones de pasajeros que andan muy deprisa y pasan muy cerca los unos de los
otros sin chocar, ya que cada uno va por un lado distinto de la calzada. El estudiante contempla con
fijeza una luz de color que hay encima de la calzada, hasta que cambia de color, despus de lo cual
los vagones se paran y l cruza la calzada.

Delante ve una mujer joven que camina y se imagina a s mismo concertando una cita en un lugar
en que entrelazarn sus brazos Renunciando a tal cosa, se apresura a entrar en un gran edificio,
busca cierta habitacin especial, se deja caer en una silla y susurra al odo de otro estudiante: Pero
qu diablos es esa cultura de la que nos est hablando siempre el profesor?.

Un joven purari de Nueva Guinea despierta al amanecer sobre una esterilla de caas tejidas que
est extendida sobre el suelo de la casa de los hombres. Al igual que los otros hombres que estn
solteros, duerme aqu porque sera sumamente indecoroso hacerlo en la misma casa en que duermen
sus otros familiares del sexo femenino. El joven purari bosteza, se estira y se levanta para realizar
la primera de las tareas que le han sido encomendadas durante el da: revisa la fila de crneos
humanos que estn extendidos en el colgadero para comprobar si siguen en el mismo orden en
que estaban. Los contempla fijamente y va recordando al mismo tiempo los poderosos enemigos
que representan. Deseara tener la edad necesaria para poder tomar parte en el prximo festn
antropfago. Entonces el poder del enemigo se transmitira a sus propios msculos y su astucia
se alojara en su propio cerebro! De verdad que sera maravillosa convertirse de repente en un
guerrero purari!

Pero, mientras tanto, queda mucho por hacer: El joven purari se zambulle rpidamente, en un arroyo
fangoso, y, despus se dirige a la casa de su padre, donde tomar un desayuno de palitos de sag.
Se encuentra all con su madre y sus hermanas, as es que tiene que volver a la casa de los hombres,
como se exige de todo hombre joven que se tiene por bien educado Puesto que el trabajo de hoy
consiste en una cacera de cerdos, recoge su arco y sus flechas y se rene con otros jvenes,
parientes suyos, la mayora de la rama paterna. Mientras esperan, una joven purari pasa casualmente

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por all, balanceando alegremente su falda de hierbas, y el joven charla unos momentos con ella.
Tiene la sensacin de agradarla, pero ni siquiera se rozan los dedos, porque ambos estn muy por
encima de cualquier demostracin pblica. Cuando la partida marcha hacia la selva, el hermano
menor de ella aparece de repente y con disimulo se tropieza con l. Quedamente y sin decir palabra
el muchacho le desliza en la mano un pequeo regalo un rollo de hojas de tabaco- y luego
desaparece. El paso del joven purari se ha vuelto ms elstico y es ms firme la lnea de la espalda.
Ahora ya sabe que ella le quiere y que ese filtro mgico tan caro que coloc bajo su esterilla ayer
por lo anoche ha producido su efecto. De verdad que sera maravilloso poder convertirse en un
guerrero purari, pero, mientras tanto, qu bueno es ser un purari joven!

Citado por Paul B. Horton y Chester L. Hunt, Sociologa, Mxico, 1989,


Mc Graw-Hill Latinoamericana, pg. 37

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