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Filosofa Y literatura

MAGDALENA LINERO
UnTersidad Nacional de Crdoba

El hombre profesa el acto literario impelido por una necesidad


congnita, de raz biolgica y tambin psicolgica, como surge del es-
tudio de las literaturas comparadas, de la investigacin histrica y del
examen de los rudimentos literarios comunes a todo ciclo de cultura
hiunana.
No obstante, el estudio de la clase denominada de los literatos,
poco ha comprometido a los filsofos y, hasta hoy, contamos con una
o dos obras especializadas, la de Letorneau y la de Benda. El ltimo
de los citados expresa al referirse a esta cuestin: " . . . nos sorprende
sobremanera que no haya tentado a los filsofos. En efecto, estimamos
que la actividad literaria, considerada en lo que tiene de idntico a
s misma, por debajo de la diversidad de sus formas e independiente-
mente del mayor o menor placer que se puede obtener de sus frutos,
es un asunto digno en sumo grado de atraer el inters del filsofo,
en tanto que necesidad congnita de la naturaleza humana, con el
mismo ttulo que el instinto sexual o el sentimiento religioso". El
mismo autor aade: "Acaso sea posible decir que quienes tratan de
literatura no tienen espritu filosfico y que los que poseen este esp-
ritu no se ocupan de literatura".
Y bien, dejando este tpico, al que volver luego, existe otro hecho
ms. Entre literatura y filosofa no hay una diferenciacin neta; si se
atiende a los valores eternos de la obra humana, en su doble mani-
festacin, cordial e intelectual, hallamos una interferencia constante
y recproca de lo uno en lo otro, de modo tal que se justifica la apre-
ciacin del hombre antiguo, para quien poesa y filosofa fueron una
misma cosa.
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Por otra parte, hoy vivimos la culminacin de una tendencia al


parecer moderna, en realidad tan vieja como la cultura misma, la de
franquear las lneas escindentes entre materia y materia, la de borrar
las soluciones de continuidad entre disciplina y disciplina; la ciencia
deviene una.
La ciencia deviene una, pero esta unidad no parece llamada a rea-
lizarse bajo la gida de la que en otros tiempos fu la gran madre del
saber humano, la filosofa; sino por el contrario, prohijndola y ha-
ciendo que ella derive, en el mejor de los casos, de algunas ramas de
la ciencia, como ejemplo, de la nueva fsica que, interpretada a su
modo por gran nmero de mentalidades modernas, ayuda a reempla-
zar las ideas definidas de los viejos sistemas por la idea "ansiosa"
no digamos con los existencialistas, idea angustiosa, cuya esencia
es la movilidad y la no afirmacin; tal, segn esas mentalidades, el
concepto de "campo" en lugar del concepto de "punto", la "pro-
babilidad de existencia" del corpsculo, las "indeterminaciones" de
Heisenberg. Nuevas concepciones cientficas que informan buena
parte de la esttica moderna.
Volviendo a la tendencia de unificar todas las disciplinas, pode-
mos preguntarnos en atencin a los hechos histricos: qu signific
el vate para las edades pretritas, sino la sntesis suprema del genio
humano, la concurrencia de todos los elementos culturales en una
sola potencia espiritual, los mltiples aspectos de la actividad inte-
lectual y sentimental del hombre reunidos en su expresin unitaria
y perfecta? Falta slo aadir que esta superior realizacin humana,
hacia la cual tambin hoy se pretende marchar aceleradamente, tuvo
en la antigedad un prestigio solemne, la aureola augusta del carcter
sacerdotal, con el cual por cierto nuestros modernos sabios no suean.
El vate cre la belleza y la diafanidad del concepto a travs del
lenguaje, puso nombre calificador a todas las cosas, orden el uni-
verso visible por la ideacin intelectual y, por la intuicin y el senti-
miento, alcanz la verdad de las revelaciones trascendentes. Por eso
Vate fu, en el comienzo de los tiempos, sinnimo de Profeta, y to-
dava hoy cuando el cientfico empieza a discernir lo que luego ser
ima nueva teora, el vestigio ancestral del vate que pervive en l, le
hace exclamar: "Esto, en mi sentir, es as". Y este sentir, o presentir,
innegablemente resultado de anteriores y a veces inapreciadas expe-
riencias, surge a la vez de cerebro y corazn, por la operancia de un

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alma nica, seora de aquellos dos maravillosos instrumentos. Esta


es tambin la gnesis de la obra potica.
Pero el vate fu algo ms que el genio instructor de la humanidad,
maestro en el arte de ensearle a mirarse a s misma y al mundo que
la rodea; fu el historiador, el moralista, el filsofo y el tradiciona-
lista de las grandes razas y uni muchas veces a todo esto, el carcter
augusto del sacerdocio. Las albas vestiduras fueron el ropaje frecuen-
te del vate y el templo su morada comn.
Dejando este aspecto, es bajo la advocacin de Homero y Hesodo,
de Esquilo y de Eurpides, de Lucrecio, Virgilio, Dante y Shakespeare
que quiero historiar el pensamiento filosfico en la literatura, para
demostrar, si es posible, cmo la ausencia de dicho pensamiento, en
gran parte de la obra literaria actual, da la medida de la decadencia
de nuestra civilizacin.
De los grandes poetas griegos, ya decan sus hermanos de raza, que
las Musas les amaban y les daban ambas cosas, el bien y el mal; es
decir, que procediendo como Satans con la mujer en el paraso, les
proporcionaban las primicias del rbol de la Ciencia, pero quitndo-
les, al darles el dulce canto, la luz de los ojos corporales. Al privarlos,
segn la leyenda, de esta luz, les resarcan con el don de la vista espi-
ritual, realizndose entonces la conjuncin de ciencia y videncia, la
primera y grandiosa sntesis de cultura espiritual humana, con la in-
clusin de todos los valores: religin, poesa, filosofa.
Ahora bien; la cultura griega dice Erwin Rohde tiene su ori-
gen en la poesa y tiende a encauzar todo lo sublime hacia lo idlico,
llenando los mbitos de la vida y la muerte de grata familiaridad. Y
aade: "Recin en el siglo VI la especulacin de unos cuantos esp-
ritus audaces pugna con impaciencia por salir de la atmsfera de la
poesa homrica, en la que toda Grecia segua viviendo y respirando".
El orculo, voz de los dioses, adquiere el ritmo del verso, y los
misterios de Eleusis consistan en gran parte en cantos sagrados. Por
otra parte, la invencin potica reviste de formas plsticas todo el
material religioso. As pues, mientras la enseanza de lo heroico nace
con Homero y la epopeya didctica con Hesodo, de las ms antiguas
formas potico-religiosas (Orfeo y Museo), derivan, dice Murray, de
una parte el escepticismo incorporado a la filosofa jnica y la expli-
cacin del mundo por la ciencia naturalista, de efectos a larga dis-
tancia, en Lucrecio; de otra parte una fe del vulgo ms profunda y

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apasionada, cuya manifestacin concreta fu el orfismo, de que est


impregnada buena parte de la filosofa griega.
El poema definitivamente filosfico aparece con Jenfanes de Co-
lofn, "el maestro del estilo severo". Su gran poema doctrinal Sobre
la Naturaleza, nos lo presenta como el apstol de la libre filosofa;
pero el ms grande poeta entre los filsofos, el supremo elegiaco, aquel
cuyo pensamiento marca profundamente la cultura griega y aun la
rabe, es Empdocles, acaso la ltima sntesis de consagracin sacer-
dotal, sabidura y poesa.
En fin, de tal vitalidad es el desarrollo del pensamiento en la poe-
sa griega, que sta, a poco de andar, se despoja del acompaamiento
de la msica, con la cual haba nacido, y la arroja como un manto
importuno que la cie coartndole la soberana libertad creadora.
Los griegos, de quienes dice Rohde: "No cabe duda que este pue-
blo, el ms cavilador de todos los pueblos, alumbr por obra de su
propio espritu los ms importantes pensamientos de que haban de
nutrirse los siglos posteriores", esperaban y exigan de sus poetas algo
ms que la imagen delicada y la expresin galana; requeran de ellos
doctrina, enseanza moral, influencia educativa. "El poeta deba, so-
bre todo, adoctrinar a su pueblo, en el ms alto de los sentidos, all
donde sus palabras, elevadas a augusta poesa, versaban sobre los pro-
blemas y las ideas de la religin y acerca de las relaciones entre sta
y la moral. Slo la filosofa ya adulta de ima poca avanzada, capaz
de abarcarlo todo en una interpretacin armnica de la vida, viene a
relevar a la poesa de este magisterio. Los poetas lo ejercieron desde
antiguo, pero nunca con tanta fuerza, ni de u n modo tan consciente
como en la poca de transicin al comienzo de la cual se alza ya la
figura de Pndaro^". En este poeta se alcanza la meta ms alta a que
puede arribar la especulacin del hombre: "la seguridad en la natu-
raleza divina del alma, que a la postre acaba imponindose, pura y
victoriosa, a travs de todas las sombras terrenales que la acompaan".
Hermoso sera, si el tiempo lo permitiese, espigar en el campo de
la tragedia clsica. Las trilogas de este gnero son un caudal armnico
y pictrico de enseanzas morales, de pensamientos profundos, de teo-
loga y de psicologa. Por primera vez en el mundo y por obra del
genio de Esquilo, de Sfocles y de Eurpides, el hombre se enfrenta
al hombre desde u n escenario, para mostrarle las leyes y las sanciones
que obran y pesan sobre sus ms recnditos designios. Esquilo descu-

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bre y formula la ley de la justicia eterna que prevalece por encima


del acaecer particular y anuncia que el precio de la sabidura es el
dolor. Sfocles nos da la medida cabal de la grandeza humana, pro-
clamando el ideal del equilibrio dulce y sereno entre las fuerzas del
hombre y de los dioses; Eurpides, hijo de su tiempo, se sumerge en
todas las filosofas y bucea en los ms ocultos repliegues de la mente
y del corazn para mostrarnos los extremos heroicos y las cadas risi-
bles a que estn sujetos los mortales.
As, a travs de yambos y elegas, epopeyas y tragedias, la forma
bella encierra en su mbito de armonas perfectas, el estremecido cau-
dal de los sentimientos humanos y el cmulo ingente de las ideas
excelsas. Esta es, pues, la poesa, segn el genio de otras edades, cuan-
do un Eurpides, de quien se ha dicho: "vea poesa y significacin
en cada piedra de la calle", siente que el trmetro ymbico es un ins-
trumento de expresin de las ideas ms fino y dctil que la prosa.
La evocacin debe concluir aqu. El tiempo no nos deja detenernos
en un Lucrecio, en un Virgilio, a quien Dante saluda con estas pala-
bras: Tu se'lo mi maestro e il mi autore, en un Shakespeare o en
un Goethe. Mas todos conocemos y sentimos cunto de pasin e idea,
de vida y de potencia espiritual, arrojan sobre el mundo las pginas
de una Divina Comedia, de un Hamlet, de un Fausto.

n
Vengamos ahora a la literatura europea actual, especialmente a la
francesa, cuyo ascendiente sobre las dems literaturas es universal.
Busquemos en sus corifeos, Alain, Valery, Proust, Giraudoux, Gide,
los surrealistas, la doctrina, que lleva en pos de s a la gran mayora
de los literatos.
Se ha denominado "crisis del concepto literario" al movimiento que
comienza en el siglo pasado con Flaubert y Baudelaire. Esta crisis vive
su plenitud en lo que va de nuestro propio siglo, pasando de los simbo-
listas a los dadastas y surrealistas, estos ltimos multiplicados en todas
sus ramificaciones. Veamos la doctrina de esta modalidad que obtiene
xito innegable, pues responde a la sensibilidad general del momento.
Debo hacerlo a travs de una sntesis no puede ser de otro modo
y que tomo de la obra, no por apasionada menos ilustrativa, de Julien

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Benda: La Francia bizantina. He aqu, reducidas a la mnima


expresin las conclusiones de su minucioso y documentado estudio
crtico-filosfico sobre la literatura actual:
"Voluntad de que la literatura niegue la idea neta, en nombre
del sueo, de la disponibilidad, de la movilidad del pensamiento (lite-
ratos bergsonianos, influencia de G. Bachelard; de la dialctica he-
geliana).
"De que ella conozca el objeto, no por anlisis, sino en su unidad
indivisible.
"Del simultanesmo.
"Sed de lo total, de la sucesin sin distinciones; de la fusin.
"De que la literatura conozca slo lo individual, no lo universal;
en materia de novela, en materia de crtica.
"Gusto por el diario ntimo, religin de lo cualitativo. Voluntad de
que el artista no se refleje sino a s mismo. Religin de la originalidad.
De que una idea entraa valor, no porque sea verdadera, sino por ser
personal.
"Definicin anti-intelectualista de la idea.
"xito de las tesis de Kierkegaard. Concepcin mstica de la lite-
ratura. Carencia del pensamiento motivado. Reino de la afirmacin
gratuita. Carencia del pensamiento de continuidad; reinado del pensa-
miento desvinculado. Carencia del pensamiento organizado y literario
al mismo tiempo.
"Voluntad de que la literatura sea oscura, hermtica, preciosa.
De que su valor resida exclusivamente en la expresin, fuera de toda
preocupacin de conformidad con lo real; de que toda la idea de la
literatura consista en la idea de forma y se halle vaciada de la idea de
verdad. Importancia atribuida al lenguaje. Creencia en la especificidad
del lenguaje literario.
"Debilidad de esta literatura en tanto que pensamiento real. Ausen-
cia de generosidad. Concepcin de una literatura que parecera que
debiera ser esencialmente esotrica y que resulta adoptada por toda
ima sociedad".
Para el anlisis de cada uno de estos ttulos, por falta de tiempo,
me remito enteramente a la citada obra de Benda. Me resta tan slo
hacer la filosofa de lo ya anotado. Dije en un principio que la pro-
fesin del acto literario se debe a una necesidad congnita de raz
biolgica y tambin psicolgica. Esta necesidad impele al hombre a

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exteriorizar por actos, mejor, por hechos literarios, ciertas representa-


ciones mentales de vivo y particular inters, que tienen su origen en
el campo de la emocin y de la sensualidad. Pero el hecho literario,
por encontrar su medio de expresin en la palabra, involucra un ele-
mento intelectual; elemento imperceptible en los balbuceos literarios
del hombre primitivo; destacable y luminoso, como lo hemos visto,
en los productos de las ms altas civilizaciones. Si es cierto que la idea
cientfica tomada en su rigor matemtico es contraria a la obra litera-
ria, en cambio el pensamiento filosfico coadyuva a la creacin potica,
como lo comprueba la historia de la literatura universal. En los tiem-
pos primitivos, de cultura rudimentaria, el primer hecho literario
registra siempre emociones, no ideas; stas aparecen luego a tenor de
la evolucin espiritual del hombre. Por eso la intrusin del intelec-
tualismo en la literatura es ndice de civilizacin ascendente y construc-
tiva. Hoy estamos volviendo la pgina. Pensamientos sin nexo, predo-
minio de emociones fluidas y fugaces, dolor, enervamiento, ensueos,
estupor, xtasis, amor y odio, confundidos en un solo padecer, furores,
doble visin de las cosas reales, que muestra en cada una dos identi-
dades, as como el salvaje ve el rbol, la piedra y el ro, y adems ve
en ellos un dios. El sistema es el de las percepciones del hombre pri-
mitivo, pero con el refinamiento del super-civilizado. Arrojar sobre
u n mismo plano todos los elementos confundidos de un estado de
conciencia, sin la seleccin de lo esencial al modo clsico y racional.
Buscar incluso se da el caso, la inspiracin en los delirios del
enfermo mental; esto, no por extravagancia o sola mana de origina-
lidad, sino por consecuencia con la doctrina surrealista.
No se quiere la fijeza de la idea y se huye de la definicin. Valery
afirma:" todo pensamiento que se fija, est muerto" y esto se repite
como tnica constante a travs de la produccin contempornea de
moda. Si alguno de estos autores produce una obra lograda, novela,
en especial, donde podamos encontrar unidad, continuidad, significa-
cin, es cabalmente cuando contradice su sistema doctrinario.
La literatura se hace preciosa, bizantina; la forma rara, exquisita,
supervalorizada, mata la profundidad y nitidez del pensamiento. La
obra literaria es oscura, hermtica, propicia, antes que al lector co-
mn, al psicoanalista. Con ello desaparece el humanismo en las letras,
en el noble y lato sentido de la palabra, que involucra hermandad y
generosidad. El estudio del individuo para llegar al conocimiento y

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educacin del hombre es humanismo. La exploracin de lo individual


para levantar barreras entre los iniciados y el resto de la sociedad, es
antihumanismo.
La literatura de este gnero no es nueva en el mundo; conocemos
una literatura griega de la decadencia y una literatura romana de la
misma denominacin. Ellas sealan el final de dos grandes eras: la
helena y la romana. Estamos viviendo un momento anlogo de super-
civilizacin y decadencia. La obra literaria contiene el ndice de u n
profundo trastorno del espritu humano. Dos guerras destructoras y
desmoralizadoras y una tercera de total exterminio en potencia, no
pueden provocar otra reaccin que el retorno a la irracionalidad
Literaria. Mientras los filsofos de xito sobre el gran pblico tienden
a ser literatos, como en el caso de Sartre, la literatura tiende a la ne-
gacin de la idea en su concepto tradicional de fijeza y definicin.
Est abierta la senda de la confirmacin de la Nada como nico valor
absoluto y como nica medida de la trascendencia que pudiera signi-
ficar nuestra vida terrena. Entramos, pues, al reino de la Negacin
perseverante y reiterada. Concluye una Era. Para el mundo, son dos
mil aos de una civilizacin que est a punto de ser destruida atmica-
mente. Para el hombre es la hora apasionante y dolorosa en que,
desarraigando su alma del pasado, debe abrir u n nuevo libro de la
vida.
Das no lejanos nos advertirn definitivamente sobre nuestro
destino. En todo caso, y a pesar de la confusin y del agobiador presen-
timiento que est en todos los corazones, nosotros los americanos y,
en especial, los latino-americanos, contamos con la sagrada confianza
de que estas tierras, llamadas desde siempre "tierras de promisin",
igan estando bajo la mirada paternal de Dios, y sea ste el presente
y futuro hogar del hombre pacfico y de la nueva civilizacin.

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