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En 1801, el cientfico ingls Thomas Young (1773 1829) realiz un importante

experimento que permiti obtener evidencias de la naturaleza ondulatoria de la luz, e


incluso pudo medir longitudes de onda para luz visible. En la imagen podemos ver un
dibujo que ilustra el famoso experimento de la doble rendija de Young, en el que el
cientfico pudo comprobar un patrn de interferencias en la luz procedente de una fuente
lejana al difractarse en el paso por dos rendijas.

En su experimento, Young emple como fuente la luz solar que atravesaba una rendija muy
estrecha en una persiana S0. Este haz de luz incida sobre una pantalla opaca en la que haba
dos rendijas muy estrechas y cercanas entre s (S1 y S2). Veamos cmo se produce el patrn
de interferencia sobre la pantalla:

Suponemos que las ondas que atraviesan las rendijas tienen una longitud de onda y estn
separadas una distancia d. Al atravesar las rendijas S1 y S2, las ondas se dispersan en todas
direcciones. Las que llegan al centro de la pantalla habrn recorrido la misma distancia, por
lo que estn en fase: la cresta de una onda llega al mismo tiempo que le cresta de otra onda.
Se forma entonces una interferencia constructiva y las amplitudes de ambas ondas se
suman. El resultado de esta interferencia constructiva es un rea brillante en el centro de la
pantalla. La interferencia constructiva tambin ocurrir cuando las trayectorias de los dos
rayos difieran en una longitud de onda (o en cualquier nmero entero de longitudes de
onda, es decir, n, siendo n un nmero entero).

Las interferencias destructivas ocurrirn cuando un rayo recorre una distancia adicional de
media longitud de onda (o n + (1/2) siendo n un nmero entero). En este caso las ondas
estaran totalmente fuera de fase al llegar a la pantalla: la cresta de una onda coincidira con
el valle de otra. Entonces, al sumar las amplitudes de onda dara como resultado una
amplitud cero. Se forma as una interferencia destructiva y en la pantalla se ve una franja
oscura. El patrn de interferencia que se ve en la pantalla de visualizacin est formado,
entonces, por una sucesin de lneas brillantes y oscuras.

Las ondas que provienen de las dos rendijas no viajan distancias iguales para llegar al
mismo punto de la pantalla de visualizacin. Esta diferencia de trayectoria viene dada por
la expresin d sin() siendo el ngulo que forman los haces de luz con la pantalla.
Ocurrir una interferencia constructiva y una franja brillante aparecer en la pantalla
cuando la diferencia de trayectoria sea igual a un nmero entero de longitudes de onda:

d sin() = n, para n = 0, 1, 2, 3,

Este valor es el orden de la franja de interferencia. El primer orden, n = 1, es la primera


franja a cada lado de la franja central. Las franjas brillantes son picos de mxima intensidad
de luz. La intensidad de las franjas brillantes es mayor en la franja central (n = 0) y
disminuye para rdenes de franja mayores. La manera en que ocurre esta disminucin viene
determinada por la anchura de las dos rendijas.
Ocurrir una interferencia destructiva y aparecer una franja oscura en la pantalla de
visualizacin cuando la diferencia en trayectoria sea igual a (1/2), (3/2), etc.:

d sin() = (n + 1/2) , para n = 0, 1, 2, 3,

En la siguiente imagen se muestra cmo se ve el patrn de interferencia del experimento de


Young en la pantalla de visualizacin:

lo que se presenta all es escencialmente el dilema central de la fsica cuantica:


entender como se comporta la materia. Lo que explica young o el Dr. Quantum
es que en un principio se crea que los electrones, al ser lo escencial de la
materia, deberian de comportarse como tal, o sea, formar dos linas al
atravezar por las dos rendijas, lo sorprendente fue que al atravezar las dos
rendijas se comportaron lo electrones como ondas (como la electricidad, las
ondas de radio), no como materia, eso pudo tener cierto sentido para los
cientficos, pues el electron es en cierto sentido materia-energia, sin embargo
lo sorprendente fue que al intentar obswervar el comportamiento del electron,
el comprtamiento cambi, y aqui es donde entra el principio de la
incertidumbre de Heisenberg: Heisenberg demostr que es posible construir un
aparato que nos diga bastante bien donde est un electrn, pero que entonces
no sabremos a qu velocidad se mueve. Si queremos medir su velocidad sin
alterarla podemos usar una luz diferente pero entonces no veremos bien donde
est. A escala atmica, ningn aparato puede decirnos al mismo tiempo
exactamente dnde y exactamente a qu velocidad se est moviendo una
partcula.

El punto es que al medir, introducimos una distorsin y que siempre tendremos


que hacer ciertas concesiones en la precisin con que medimos estas
cantidades. El principio de incertidumbre va ms all, y dice que en el fondo la
posicin del electrn est intrnsecamente indeterminada, y que su "posicin"
es solamente la probabilidad de obtener una cierta medicin.

A veces se da otro ejemplo relacionado, pero que no alcanza a explicar la


importancia de la incertidumbre: para medir la presin de los neumticos de un
automvil, hay que dejar salir un poco de aire. As que cuando el marcador dice
30,000 psi en realidad probablemente es ms bien 29,999 psi o menos. Medir
implica interactuar, e interactuar implica una cierta alteracin. A nuestra escala
esa alteracin no importa, pero cuando vamos a lo muy pequeo, esa
alteracin es una parte muy importante de las reglas.

La indeterminacion no es solo algo relacionado con la medicin, sino que


intrnsecamente las partculas tienen cierto nivel de indeterminacin. Incluso
una medicin "ideal" tendra indeterminacin, porque la posicin de la partcula
es slo la probabilidad de obtener una cierta medicin, no una cantidad
absoluta.

Basandonos en estos podemos decir que la medicin afecta el comportamiento


del electrn porque interacta en el experimento.
Experimento de Young

El experimento de Young, tambin denominado experimento de la doble rendija, fue


realizado en 1801 por Thomas Young, en un intento de discernir sobre la naturaleza
corpuscular u ondulatoria de la luz. Young comprob un patrn de interferencias en la luz
procedente de una fuente lejana al difractarse en el paso por dos rejillas, resultado que
contribuy a la teora de la naturaleza ondulatoria de la luz.

Posteriormente, la experiencia ha sido considerada fundamental a la hora de demostrar la


dualidad onda corpsculo, una caracterstica de la mecnica cuntica. El experimento
tambin puede realizarse con electrones, protones o neutrones, produciendo patrones de
interferencia similares a los obtenidos cuando se realiza con luz.

ndice
1 Relevancia fsica

2 El experimento

o 2.1 Formulacin clsica

o 2.2 Formulacin moderna

3 La paradoja del experimento de Young

4 Condiciones para la interferencia


5 Resultados observados

6 Vase tambin

7 Enlaces externos y referencias

Relevancia fsica

Acumulacin de electrones con el paso del tiempo.

Aunque este experimento se presenta habitualmente en el contexto de la mecnica cuntica,


fue diseado mucho antes de la llegada de esta teora para responder a la pregunta de si la
luz tena una naturaleza corpuscular o si, ms bien, consista en ondas viajando por el ter,
anlogamente a las ondas sonoras viajando en el aire. La naturaleza corpuscular de la luz es
basada principalmente en los trabajos de Newton. La naturaleza ondulatoria, en los trabajos
clsicos de Hooke y Huygens.

Los patrones de interferencia observados restaban crdito a la teora corpuscular. La teora


ondulatoria se mostr muy robusta hasta los comienzos del siglo XX, cuando nuevos
experimentos empezaron a mostrar un comportamiento que slo poda ser explicado por
una naturaleza corpuscular de la luz. De este modo el experimento de la doble rendija y sus
mltiples variantes se convirtieron en un experimento clsico por su claridad a la hora de
presentar una de las principales caractersticas de la mecnica cuntica.

La forma en la que se presenta normalmente el experimento no se realiz sino hasta 1961


utilizando electrones y mostrando la dualidad onda-corpsculo de las partculas
subatmicas (Claus Jnsson, Zeitschrift fr Physik, 161, 454; Electron diffraction at
multiple slits, American Journal of Physics, 42, 4-11, 1974). En 1974 fue posible realizar el
experimento en su forma ms ambiciosa, electrn a electrn, comprobando las hiptesis
mecanocunticas predichas por Richard Feynman. Este experimento fue realizado por un
grupo italiano liderado por Pier Giorgio Merli y repetido de manera concluyente en 1989
por un equipo japons liderado por Akira Tonomura y que trabajaba para la compaa
Hitachi. El experimento de la doble rendija electrn a electrn se explica a partir de la
interpretacin probabilstica de la trayectoria seguida por las partculas.

El experimento
Formulacin clsica

Dos patrones de difraccin por una onda plana


Dos ranuras estn iluminadas por una onda plana

La formulacin original de Young es muy diferente de la moderna formulacin del


experimento y utiliza una doble rendija. En el experimento original un estrecho haz de luz,
procedente de un pequeo agujero en la entrada de la cmara, es dividido en dos por una
tarjeta de una anchura de unos 0.2 mm. La tarjeta se mantiene paralela al haz que penetra
horizontalmente es orientado por un simple espejo. El haz de luz tena una anchura
ligeramente superior al ancho de la tarjeta divisoria por lo que cuando sta se posicionaba
correctamente el haz era dividido en dos, cada uno pasando por un lado distinto de la pared
divisoria. El resultado puede verse proyectado sobre una pared en una habitacin
oscurecida. Young realiz el experimento en la misma reunin de la Royal Society
mostrando el patrn de interferencias producido demostrando la naturaleza ondulatoria de
la luz.

Formulacin moderna

La formulacin moderna permite mostrar tanto la naturaleza ondulatoria de la luz como la


dualidad onda-corpsculo de la materia. En una cmara oscura se deja entrar un haz de luz
por una rendija estrecha. La luz llega a una pared intermedia con dos rendijas. Al otro lado
de esta pared hay una pantalla de proyeccin o una placa fotogrfica. Cuando una de las
rejillas se cubre aparece un nico pico correspondiente a la luz que proviene de la rendija
abierta. Sin embargo, cuando ambas estn abiertas en lugar de formarse una imagen
superposicin de las obtenidas con las rendijas abiertas individualmente, tal y como
ocurrira si la luz estuviera hecha de partculas, se obtiene una figura de interferencias con
rayas oscuras y otras brillantes.

Este patrn de interferencias se explica fcilmente a partir de la interferencia de las ondas


de luz al combinarse la luz que procede de dos rendijas, de manera muy similar a como las
ondas en la superficie del agua se combinan para crear picos y regiones ms planas. En las
lneas brillantes la interferencia es de tipo "constructiva". El mayor brillo se debe a la
superposicin de ondas de luz coincidiendo en fase sobre la superficie de proyeccin. En
las lneas oscuras la interferencia es "destructiva" con prcticamente ausencia de luz a
consecuencia de la llegada de ondas de luz de fase opuesta (la cresta de una onda se
superpone con el valle de otra).

La paradoja del experimento de Young


Esta paradoja trata de un experimento mental, un experimento ficticio no realizable en la
prctica, que fue propuesto por Richard Feynman examinando tericamente los resultados
del experimento de Young analizando el movimiento de cada fotn.

Para la dcada de 1920, numerosos experimentos (como el efecto fotoelctrico, el efecto


Compton, y la produccin de rayos x entre otros) haban demostrado que la luz interacciona
con la materia nicamente en cantidades discretas, en paquetes "cuantizados" o "cunticos"
denominados fotones. Si la fuente de luz pudiera reemplazarse por una fuente capaz de
producir fotones individualmente y la pantalla fuera suficientemente sensible para detectar
un nico fotn, el experimento de Young podra, en principio, producirse con fotones
individuales con idntico resultado.

Si una de las rendijas se cubre, los fotones individuales iran acumulndose sobre la
pantalla en el tiempo creando un patrn con un nico pico. Sin embargo, si ambas rendijas
estn abiertas los patrones de fotones incidiendo sobre la pantalla se convierten de nuevo en
un patrn de lneas brillantes y oscuras. Este resultado parece confirmar y contradecir la
teora ondulatoria de la luz. Por un lado el patrn de interferencias confirma que la luz se
comporta como una onda incluso si se envan partculas de una en una. Por otro lado, cada
vez que un fotn de una cierta energa pasa por una de las rendijas el detector de la pantalla
detecta la llegada de la misma cantidad de energa. Dado que los fotones se emiten uno a
uno no pueden interferir globalmente as que no es fcil entender el origen de la
"interferencia".

La teora cuntica resuelve estos problemas postulando ondas de probabilidad que


determinan la probabilidad de encontrar una partcula en un punto determinado, estas ondas
de probabilidad interfieren entre s como cualquier otra onda.

Un experimento ms refinado consiste en disponer un detector en cada una de las dos


rendijas para determinar por qu rendija pasa cada fotn antes de llegar a la pantalla. Sin
embargo, cuando el experimento se dispone de esta manera las franjas desaparecen debido
a la naturaleza indeterminista de la mecnica cuntica y al colapso de la funcin de onda.

Condiciones para la interferencia


Las ondas que producen interferencia han de ser "coherentes", es decir los haces
provenientes de cada una de las rendijas han de mantener una fase relativa constante en el
tiempo, adems de tener la misma frecuencia, aunque esto ltimo no es estrictamente
necesario, puesto que puede hacerse el experimento con luz blanca. Adems, ambos han de
tener polarizaciones no perpendiculares. En el experimento de Young esto se consigue al
hacer pasar el haz por la primera rendija, produciendo una mutilacin del frente de onda en
dos frentes coherentes. Tambin es posible observar franjas de interferencia con luz natural.
En este caso se observa un mximo central blanco junto a otros mximos laterales de
diferentes colores. Ms all, se observa un fondo blanco uniforme. Este fondo no est
formado realmente por luz blanca, puesto que si, fijada una posicin sobre la pantalla, se
pone paralelo a la franja un espectrmetro por el cual se hace pasar la luz, se observan
alternadamente franjas oscuras y brillantes. Esto se ha dado en llamar espectro acanalado.
Las dos rendijas han de estar cerca (unas 1000 veces la longitud de onda de la luz utilizada)
o en otro caso el patrn de interferencias slo se forma muy cerca de las rendijas. La
anchura de las rendijas es normalmente algo ms pequea que la longitud de onda de la luz
empleada permitiendo utilizar las ondas como fuentes puntuales esfricas y reduciendo los
efectos de difraccin por una nica rendija.

Resultados observados
Se puede formular una relacin entre la separacin de las rendijas, s, la longitud de onda ,
la distancia de las rendijas a la pantalla D, y la anchura de las bandas de interferencia (la
distancia entre franjas brillantes sucesivas), x

/s=x/D

Esta expresin es tan slo una aproximacin y su formulacin depende de ciertas


condiciones especficas. Es posible sin embargo calcular la longitud de onda de la luz
incidente a partir de la relacin superior. Si s y D son conocidos y x es observado entonces
puede ser calculado, lo cual es de especial inters a la hora de medir la longitud de onda
correspondiente a haces de electrones u otras partculas

Interferencia
Para otros usos de este trmino, vase Interferencia (desambiguacin).

En fsica, la interferencia es un fenmeno en el que dos o ms ondas se fusionan para


formar una onda resultante de mayor, menor o igual amplitud. El efecto de interferencia
puede ser observado en todos los tipos de onda, como ondas de luz, radio, sonido, etc. La
ecuacin de la onda es la suma algebraica de las funciones de las ondas que se estn
superponiendo.

ndice
1 Superposicin de ondas de la misma frecuencia

2 Pulsaciones o batidos

3 Vase tambin

4 Enlaces externos

Superposicin de ondas de la misma frecuencia

Sucesin (de arriba hacia abajo) de una interferencia constructiva. El punto representa el
antinodo y las flechas representan la direccin de las ondas.

En la superposicin de ondas con la misma frecuencia el resultado depende de la cantidad y


de la diferencia de fase . Si sumamos dos ondas y , la onda resultante no tendr la misma
frecuencia, y en el caso que sea 0, 2, etc., la amplitud sera . Este tipo de interferencias da
lugar a patrones de interferencia, ya que dependiendo de la fase, la interferencia ser
destructiva (las ondas se encuentran desfasadas 180 grados o radianes) o constructiva
(desfase de 0 grados/radianes).

La superposicin de ondas de frecuencias 1 y 2 muy cercanas entre s produce un


fenmeno particular denominado pulsacin (o batido).

En esos casos nuestro sistema auditivo no es capaz de percibir separadamente las dos
frecuencias presentes, sino que se percibe una frecuencia nica promedio (1 + 2) / 2, pero
que cambia en amplitud a una frecuencia de (2 - 1) / 2.

Es decir, si superponemos dos ondas senoidales de 300 Hz y 304 Hz, nuestro sistema
auditivo percibir un nico sonido cuya altura corresponde a una onda de 302 Hz y cuya
amplitud vara con una frecuencia de 2 Hz (es decir, dos veces por segundo).

Pulsaciones o batidos
Artculo principal: Batimiento

Si se da el caso de que la frecuencia de ambas ondas no es igual , pero si son valores muy
cercanos entre s, la onda resultante es una onda modulada en amplitud por la llamada
"frecuencia de batido" cuyo valor corresponde a , la frecuencia de esta onda modulada
corresponde a la media de las frecuencias que interfieren.

Experimento de la 'Doble Ranura'


Hoy en da, al hablar de la luz, podemos hacer referencia a dos cosas: por una
parte la luz (y en general cualquier onda electromagntica) est formada por
partculas, los fotones. Estos interactan con la materia, como bien demostr
Einstein con el 'Efecto Fotoelctrico', por el que obtuvo el Nobel de Fsica en
1921. Pero tambin es una onda, que se propaga en todas direcciones incluso
en el vaco a una velocidad constante. Estas dos interpretaciones es lo que hoy
en da se conoce como la Dualidad onda-corpsculo de la luz. En la entrada de
hoy vamos a interpretar uno de los mayores experimentos en el campo de las
ondas, y ms adelante de la Fsica Cuntica, realizado por Thomas Young en
1801: El experimento de la Doble Rendija.

Ahora debemos empezar a imaginar. Imaginad encontraros en frente de una


pared con una rendija y detrs de ella otra pared normal. Junto a vosotros
tenis una pistola de paintball. Si disparis a toda la pared, la pintura pasar
por la rendija, formando en la pared de atrs una banda de pintura, como en la
imagen:

Una sola rendija con elementos macroscpicos

Ahora aadiremos una segunda rendija a ver qu pasa:


Bolas de pintura pasando por una placa con dos rendijas

As quedara la pared...
Tanto con una rendija como con dos, las bolas se distribuyen en la pared del
fondo formando franjas uniformes: una si se trataba de una rendija; y dos si se
trataba de dos rendijas.
Hasta aqu de acuerdo? Perfecto...pero, y si lo hacemos con ondas?

Las ondas no se comportan como las bolitas del experimento anterior. Las
ondas forman crestas y valles que surjen desde cada una de las rendijas. Si
coinciden un valle y una cresta, se anulan; si coinciden dos crestas, se
amplifican. Esto se llama conoce como difraccin de una onda. Ocurre cuando
una onda electromagntica atraviesa objetos con un grosor menor a su
longitud de onda. El propio Young encontr la ecuacin que relacionaba la
longitud de la onda con la distancia entre las rendijas, la distancia a la
pantalla...Podemos ver un ejemplo en la siguiente imagen:
Doble rendija realizada con una onda
Ahora, en la pared se formar algo distinto. Debido a esas ondulaciones, habr
zonas donde veremos que llegan las ondas y zonas donde no. La pared
quedara as:

Forma en la pared al realizar el experimento con una onda. Patrn de


interferencia.
Hasta aqu tenemos dos conclusiones:

1. Si nos encontramos ante partculas, se forman dos franjas paralelas en la


placa del fondo.
2. Si nos encontramos ante ondas, se forma el llamado patrn de interferencia
en la placa.

En este vdeo explicativo podremos entender mejor todo lo dicho hasta ahora:
Comparacin de los dos experimentos

Comparacin entre ondas y partculas


Ahora bien. Young, lo que hizo en su experimento es probar si la luz se
comportaba como onda o como partcula a travs de este mtodo. El resultado
fue sorprendente. Logr un patrn de interferencia, lo que demuestra
el comportamiento ondulatorio de la luz!

La luz comportndose como onda, con el respectivo patrn de interferencia


Esto solo nos dice que la luz se puede comportar como onda, aunque depende
de la circunstancia y de la naturaleza del experimento, tambin lo puede hacer
como partcula. Aqu nos centramos en el aspecto ondulatorio, pero en mis
prximas entradas tratar el comportamiento corpuscular basndome en el
Efecto Fotoelctrico de Albert Einstein. Volviendo al tema que nos incumbe,
gracias al patrn de interferencia nosotros podemos medir la frecuencia y
longitud de una onda, as como su energa.

En este experimento casero se demuestra lo dicho ahora, que al hacer pasar la


luz por una doble rendija no forma dos franjas como cabra esperar, si no el
patrn de interferencia:
Enlace para ver desde YouTube si desde aqu no te funciona: Doble Rendija
Casera.

Hemos llegado al objetivo de la entrada, demostrar el comportamiento


ondulatorio de la luz. Pero este experimento puede dar mucho ms de s que
todo esto...mucho ms...

Para no alargar mucho este post y complicarlo, en mi prxima entrada, que


intentar subir el martes, hablar de este mismo experimento relacionado con
la Fsica Cuntica. Veremos cmo se comporta la materia ante este
experimento, cmo las partculas pasan por las dos rendijas a la vez cuando no
miramos y cmo se comportan normal cuando volvemos a mirar...algo que
seguro les va a sorprender y les resultar increble.

No duden en comentar y compartir esta pgina.


Un Saludo!!

LABORATORIO INTERFERENCIA Y DIFRACCIN


INTRODUCCIN

Distintos y bellos fenmenos fsicos se presentan muy a menudo a


nuestro alrededor, ese entorno natural que nos cerca. Algunos de esos
fenmenos son auditivos, otros se perciben con el tacto, pero este que a
continuacin vamos a tocar tiene que ver con la ptica y la luz, que es
quien nos permite disfrutar de esos fenmenos.
De esta manera pues, trataremos desde la manera ms compleja
(matemtica), hasta la manera ms simple (experimental), temas
pticos tales como la difraccin y la interferencia en el viaje de la luz, y
mostrarlo de la forma ms sencilla, explicando conceptualmente a
travs de los procedimientos llevados a cabo en el laboratorio.

OBEJETIVOS

Comprender que es un mnimo, el ancho de un mximo, el ngulo


de observacin teta, el contador n.

Comprobar algunas ecuaciones de la ptica fsica, relativas a


patrones de difraccin producido por diferentes abertura y
conjunto de aberturas.

Estudiar el patrn de difraccin dado por rendijas rectangulares


sencillas y dobles, aberturas circulares, y rejillas de difraccin.

MATERIALES

Regla de un metro.

Pantalla Damon.

Ranuras N 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7.

Cinta adhesiva

Trpode pequeo.

Laser.

Lmpara.

Escuadra de 30.

Hilo.
MARCO TERICO

La consecuencia del hecho de tomar a la luz en estos sentidos no es ni


ms ni menos que la formacin de SOMBRAS Y PENUMBRAS y la
formacin de estas dependen del tipo de fuente luminosa:
FUENTE LUMINOSA PUNTUAL: es aquella que se supone que es
nfimamente pequea por consiguiente cualquier cuerpo opaco colocado
entre la misma y una pantalla, adems de quedar en sombra parte del
cuerpo, formar en la pantalla una sombra de igual forma al cuerpo (si
es una esfera formar un circulo) y tamao proporcional a las distancias
existentes entre las tres. Si el cuerpo es una esfera podramos explicar
esto diciendo que los rayos tangentes a la superficie de la esfera forman
un cono, llamado cono de sombra, el cual tiene base (o seccin) en la
pantalla; de este modo los rayos inferiores a la superficie cnica no
pasan y los inferiores si lo hacen formndose la sombra.
FUENTE LUMINOSA NO PUNTUAL EXTENSA: es aquella que tiene
dimensiones geomtricas a considerar. Ahora gracias a que la fuente no
es solo un punto, es un cuerpo con dimensiones a tener en cuenta,
cuando colocamos por ejemplo una esfera entre pantalla y fuente se nos
forman dos conos uno que tiene por generatrices a los rayos tangentes
exteriores y otro que tiene por generatrices a los rayos tangentes
interiores. De este modo se nos forman tres zonas: la sombra
propiamente dicha, la zona totalmente iluminada que recibe todos los
rayos de luz y la penumbra o faja angular comprendida entre las dos
anteriores zonas.

FENOMENO DE LA DIFRACCIN
Si un objeto opaco se coloca entre una fuente puntual de luz y una
pantalla blanca, un examen cuidadoso muestra que el borde de la
sombra no es perfectamente agudo, como lo predice la ley de
propagacin rectilnea de la ptica geomtrica. Ms bien se encuentra
que una pequea porcin de luz se derrama dentro de la zona oscura y
que franjas desvanecidas aparecen en la zona iluminada.
Otro fenmeno relacionado es el esparcimiento de un haz de luz a su
paso por un pequeo agujero o separacin angosta. El nombre dado a
estas variantes de la ptica geomtrica se conoce como difraccin. La
ptica geomtrica provee resultados tiles en la mayora de aplicaciones
debido a que la longitud de onda de la luz visible es pequea y los
efectos de difraccin no son importantes en circunstancias ordinarias.
Las caractersticas esenciales de la difraccin se explican por el principio
de Huygens, que establece que cada punto en un frente de onda que
avanza, puede ser considerado la fuente de una nueva onda u onda
secundaria. Las ondas secundarias se combinan para producir el nuevo
frente de onda.
La difraccin es particularmente aparente en la retcula de difraccin, un
dispositivo usado para separar luz en sus longitudes de onda
componentes. La retcula se hace al rayar surcos o estras cercanas
espaciadas equidistantemente sobre una superficie de vidrio u otro
material. Cuando la retcula se ilumina con un haz de luz paralelo, la
onda incidente es descompuesta por las estras en una serie de ondas
secundarias.
La direccin de la cual procede el nuevo frente de onda, est
determinado por el requerimiento para que las ondas secundarias se
refuercen una a otra. Este refuerzamiento ocurre cuando la diferencia de
trayectoria ptica entre ondas, desde estras adyacentes, son un nmero
entero de longitudes de onda. La mayora de instrumentos
espectroscopicos utilizan retculas, ms que prismas para el elemento
dispersivo bsico.
Difraccin de Fresnel
Augustin-Jean Fresnel gan un premio instituido en 1818 por la
academia de Pars por la explicacin de la difraccin, basndose en la
teora ondulatoria, que fue la primera de una serie de investigaciones
que, en el curso de algunos aos, terminaron por desacreditar
completamente la teora corpuscular. Los principios bsicos utilizados
fueron: el principio de Huygens y el de interferencia de Young, los
cuales, segn demostr Fresnel, son suficientes para explicar, no slo la
propagacin rectilnea, sino las desviaciones de dicho comportamiento
(como la difraccin). Fresnel calcul la difraccin causada por rendijas,
pequeas aperturas y pantallas. Una confirmacin experimental de su
teora de la difraccin fue la verificacin realizada por Franois Jean
Dominique Arago de una prediccin de Poisson a partir de las teoras de
Fresnel, que es la existencia de una mancha brillante en el centro de la
sombra de un disco circular pequeo.
En el mismo ao Fresnel tambin investig el problema de la influencia
del movimiento terrestre en la propagacin de la luz. Bsicamente el
problema consista en determinar si existe alguna diferencia entre la luz
de las estrellas y la de fuentes terrestres. Arago encontr
experimentalmente que (aparte de la aberracin) no haba diferencia.
Sobre la base de este descubrimiento Fresnel desarroll su teora de la
conveccin parcial del ter por interaccin con la materia, sus resultados
fueron confirmados experimentalmente en 1851 por Armand Hypolite
Louis Fizeau. Junto con Arago, Fresnel investig la interferencia de rayos
polarizados y encontr en 2005 que dos rayos polarizados
perpendicularmente uno al otro, nunca interferan. Este hecho no pudo
ser reconciliado con la hiptesis de ondas longitudinales, que hasta
entonces se haba dado por segura. Young explic en 1817 el fenmeno
con la suposicin de ondas transversales.
Fresnel intent explicar la propagacin de la luz como ondas en un
material (ter) y dado que en un fluido slo son posibles las oscilaciones
elsticas longitudinales, concluy que el ter deba comportarse como
un slido, pero como en aquella poca la teora de ondas elsticas en
slidos no estaba desarrollada, Fresnel intent deducir las propiedades
del ter de la observacin experimental. Su punto de partida fueron las
leyes de propagacin en cristales. En 1832, William Rowan Hamilton
predijo a partir de las teoras de Fresnel la denominada refraccin
cnica, confirmada posteriormente de forma experimental por Humprey
Lloyd.
Fue tambin Fresnel el que en 3000 dio la primera indicacin de las
causas de la dispersin al considerar la estructura molecular de la
materia, idea desarrollada posteriormente por Cauchy.
Los modelos dinmicos de los mecanismos de las vibraciones del ter,
llevaron a Fresnel a deducir las leyes que ahora llevan su nombre y que
gobiernan la intensidad y polarizacin de los rayos luminosos producidos
por la reflexin y refraccin.
INTERFERENCIA
Cuando dos disturbios de onda se combinan, en tal forma que los picos
de una onda coinciden con los picos de la otra, las dos ondas se
refuerzan para producir un disturbio mayor. Este proceso se conoce
como interferencia constructiva. Por otro lado si los picos de una onda
coinciden con los valles de la otra, entonces las ondas tendrn a
cancelarse. Este proceso se conoce como interferencia destructiva.
El experimento clsico que demuestra la interferencia de la luz fue
realizado primero por Thomas Young en 1801. Young separ la luz al
pasarla por dos ranuras paralelas angostas. En una pantalla blanca
colocada ms all de las ranuras se mostr un patrn de bandas
alternadas claras y oscuras llamadas franjas de interferencia. Las franjas
claras indican interferencia constructiva y las oscuras indican
interferencia desctructiva de las dos ondas por las ranuras. Mediciones
cuidadosas muestran que la interferencia constructiva ocurre en un
punto dado en la pantalla en donde las dos longitudes de trayectoria
ptica difieren en un nmero entero de longitudes de onda de la luz y la
interferencia destructiva ocurre si la diferencia de trayectoria es un
nmero entero de media longitud de onda.
Otro ejemplo familiar de intereferencia de la luz se logra por los efectos
del color en pelculas delgadas, tal como en pelculas de jabn. Estos
efectos se deben a la interferencia de las ondas de luz que se reflejan de
las superficies frontal y posterior de la pelcula. Un efecto similar se nota
cuando una lente de vidrio convexa se presiona contra una placa de
vidrio plana, tal que ser forma una delgada pelcula de aire en forma de
cua. Cuando la luz se refleja de la regin de contacto, se notan una
serie de anillos de colores. Este fenmeno fue observado primero por
Newton, y por ello se conocen como anillos de Newton.
La interferencia de la luz se usa en muchas formas prcticas. El estndar
fundamental de longitud se basa en la longitud de onda de cierta lnea
espectral del gas kriptn. Luz desde una lmpara de kriptn se usa en
conjunto con un interfermetro ptico para hacer mediciones precisas de
longitud.
Otros usos de la interferencia es la pelcula antirreflexin. Lentes y otras
partes pticas, usadas en todos los instrumentos finos, son cubiertos con
delgadas capas transparentes de material diseado para reducir
prdidas por reflexin, debido a interferencia destructiva. La luz que
sera de otro modo reflejada, es transmitida. En sistemas multilentes
este proceso puede incrementar la eficiencia de un instrumento
considerablemente.
Pelculas delgadas son tambin usadas en filtros de interferencia, en
donde se utiliza interferencia constructiva en forma tal que permite que
la luz de un color pase a travs del filtro mientras refleja las otras
longitudes de onda.
PTICA CUNTICA
Pero, incluso la teora electromagntica de la luz es incapaz de explicar
el proceso de emisin y absorcin. Las leyes que rigen estos ltimos
procesos comenzaron a dilucidarse con Joseph von Fraunhofer que
descubri entre 1814-1817 lneas oscuras en el espectro solar. La
interpretacin como lneas de absorcin de las mismas se dio por
primera vez en 1861 sobre la base de los experimentos de Robert
Wilhelm Bunsen y Gustav Kirchhoff. La luz de espectro continuo del Sol,
al pasar por los gases de la atmsfera solar, pierde por absorcin,
justamente aquellas frecuencias que los gases que la componen emiten.
Este descubrimiento marca el inicio del anlisis espectral que se base en
que cada elemento qumico tiene un espectro de lneas caracterstico. El
estudio de estos espectros no pertenece exclusivamente al campo de la
ptica ya que involucra la mecnica de los propios tomos y las leyes de
las lneas espectrales revelan informacin, no tanto sobre la naturaleza
de la luz como la estructura de las partculas emisoras.
Finalmente la comunidad cientfica acab aceptando que la mecnica
clsica es inadecuada para una descripcin correcta de los sucesos que
ocurren en el interior de los tomos y debe ser reemplazada por la teora
cuntica. La aplicacin de la misma permiti a Niels Bohr explicar las
leyes de las lneas espectrales de los gases. As pues, la mecnica
cuntica ha influido decisivamente sobre el concepto cientfico de la
naturaleza de la luz. Fue Albert Einstein el que, basndose en los
cuantos de Planck retom la teora corpuscular de la luz en una nueva
forma, asignndole realidad fsica de dichos cuantos (fotones). De este
modo pudo explicar algunos fenmenos que se haban descubierto,
relativos a la transformacin de la luz en energa corpuscular que eran
inexplicables con la teora ondulatoria. As, en el efecto fotoelctrico la
energa impartida a las partculas secundarias es independiente de la
intensidad y es proporcional a la frecuencia de la luz.
La teora detallada de la interaccin entre campo y materia requiere de
los mtodos de la mecnica cuntica (cuantizacin del campo). En el
caso de la radiacin electromagntica, Dirac fue el primero en realizarlo,
fundando las bases de la ptica cuntica.
La ptica a su vez ha influido decisivamente en otros frentes de la fsica,
en particular la rama de la ptica de cuerpos en movimiento particip en
el desarrollo de la teora de la relatividad. El primer fenmeno observado
en este campo fue la aberracin de las estrellas fijas, estudiado por
James Bradley en 1728. El fenmeno aparece con la observacin de las
estrellas en diferentes posiciones angulares, dependiendo del
movimiento de la Tierra respecto a la direccin del haz de luz. Bradley
interpret el fenmeno como causado por la velocidad finita de la luz y
pudo determinar su velocidad de este modo. Otro fenmeno de la ptica
de cuerpos en movimiento es la conveccin de la luz por los cuerpos en
movimiento, que Fresnel mostr se poda entenderse como la
participacin de ter en el movimiento con slo una fraccin de la
velocidad del cuerpo en movimiento.

PROCEDIMIENTO Y EXPERIENCIAS

Para este laboratorio fueron utilizados un laser y un juego de lentes con


rendijas o aberturas de diferentes dimensiones o espesores, con una o
dos rendijas. El montaje para el laboratorio se realiz de tal manera, que
ubicamos un dispositivo que emite un rayo laser a una distancia 1.2m de
una pared blanca u hojas (pantalla) en nuestro caso. Para asegurarnos
de que la pared esta perpendicular al haz de laser, hacemos incidir hacia
la pared el rayo laser. Procedemos a hacer incidir el rayo laser a travs
de los diferentes lentes con las diferentes configuraciones de rendijas.
Los lentes se debieron haber ubicado a 10cm de distancia de la salida
del rayo, pero por baja intensidad del rayo y el exceso de luz blanca que
dificultaban la identificacin de las imgenes proyectadas, se decide
ubicar los lentes a 1 o 2 cm del emisor del rayo. Se utilizaron 3 lentes, el
primero era de una sola rendija muy delgada, el segundo tena dos
rendijas ms delgadas que el primero y una tercera lente ms gruesa
utilizada para el experimento de Young. Cabe anotar que las rendijas de
forma vertical y la imagen se proyectaban de forma horizontal.

DATOS OBTENIDOS
= 632.8nm = 0.0000006328m

Difraccin por una abertura de 0.3mm de ancho


b=0.3mm = 0.0003m D= 1m
Ancho del mximo central de difraccin= 2* *D/b
= 2*0.0000006328*1/0.0003
= 0.00421m

Difraccin por una rendija ms delgada


b=0.1mm = 0.0001m D=1m
Ancho del mximo central de difraccin= 2* *D/b
= 2*0.0000006328*1/0.0001
= 0.0125m
Ancho del mximo lateral = *D/b
=0.0000006328*1/0.0001
=0.0063m

Ancho del mximo central de difraccin = 0.0125m= 1.984


Ancho del mximo lateral 0.0063m
Valor esperado del mximo central = 1.2m = 0.012mm

Qu le ocurri al mximo central cuando el ancho de la rejilla


se redujo 3 veces, al pasar de 0.3mm a 0.1mm?
Lo que podemos observar a travs de los clculos matemtico el
mximo central aumento.

Rejilla de difraccin
a=m /sen = 7*0.0000006328/6*0.0000006328 = 1.166
N(entero)= 6

Difraccin por una abertura circular


Radiomax.central = 1.22**D/b
= 1.22*0.0000006328m*1m/0.0001m
= 0.0077

CONCLUSIONES

La luz que incide sobre el borde de un obstculo es desviada, o


difractada, y el obstculo no genera una sombra geomtrica ntida. La
interferencia se produce cuando dos o ms ondas se solapan o
entrecruzan. Thomas Young, refut, con el popular experimento de
Young, la teoria de Newton, donde daba por sentado el hecho de que la
luz estaba compuesta de particulas unicamente y no de ondas. En
general la experiencia fue absolutamente enriquecedora para concretar
los objetivos que no habiamos trazado respecto al curso.

Experimento de la doble rendija


Hoy toca hablar sobre otro gran experimento de la fsica: el experimento de la doble
rendija o de Young, aplicado a electrones.
A principios del siglo XX comenz a surgir una nueva teora revolucionaria, la fsica
cuntica. Entre otras de sus predicciones, est la de que todo cuerpo es a la vez una onda y
una partcula.

Qu implica esto?

Por un lado sabemos cmo se comportan las partculas: chocan entre ellas, rebotan
Y por otro lado tenemos a las ondas (como puede ser las ondas que formamos en un
estanque). Las cuales presentan otros fenmenos distintos, como puede ser interferencia o
difraccin:
Si se juntan dos ondas, interfieren entre ellas, lo que da lugar a zonas donde la onda se
refuerza, y otras en las que las dos ondas se destruyen, provocando lugares donde no se
observa ninguna onda.

Entonces, si un cuerpo es a la vez onda y partcula, se deberan ver los fenmenos


correspondientes a las partculas y a las ondas.

Pero una pelota de tenis la vemos como un


cuerpo slido, no como una onda

Bien, el principio de onda-partcula, tambin


relaciona el tipo de onda que debe tener cada
partcula, obteniendo que para partculas grandes
(todo lo que podemos ver) la onda asociada es
extremadamente muy pequea, provocando que no
la podemos ver.
Sin embargo, para partculas muy pequeas, como puede ser un electrn, la onda asociada
resultara relevante y apreciable.

Cmo podemos ver que tambin es una onda?

Con un experimento relativamente sencillo: si hacemos pasar un haz de electrones por dos
rendijas, estos electrones debern interferirse entre s, provocando un patrn de
interferencias en una pared situada delante, al igual que si tratsemos con una onda formada
en el agua o con luz (el experimento original de Young fue de luz, demostrando que
tambin es una onda). Pero para esto, necesitamos que los orificios sean de un tamao de
aproximadamente una diez millonsima parte de un milmetro.

Qu se observa?

Pues precisamente se observa dicho patrn de interferencias, confirmando que un electrn


es a la vez una partcula y una onda.
En la imagen vemos el patrn que va formando los electrones a medida que se van
lanzando (imagen sacada de Wikipedia).

Sin embargo, en este punto podemos llegar a una paradoja:

Si se lanzan los electrones uno por uno, no deberan interferirse, ya que no


tienen con quin, y debera producirse un resultado de acorde a cuando
lanzamos pelotas por dos rendijas.
En cambio, se observa que el patrn de interferencias no vara, lo que nos
lleva a que.. los electrones se interfieren con ellos mismos?
O tambin se puede explicar como que por el camino el electrn acta como
una onda, con lo que pasa por las dos rendijas a la vez.

Y lo mejor del asunto llega en este punto: si ponemos un aparato para


conocer por cul de las dos rendijas pasa el electrn, el patrn de interferencias se destruye,
observando nicamente dos franjas, como si de una partcula se tratase.

Cmo se puede entende esto?

Bien, pues la respuesta es que cualquier observacin que se haga sobre un cierto fenmeno
u objeto, induce un cambio en ste, lo que provoca, en este caso, que el electrn acte
durante todo el viaje como una partcula.

Por estas y otras cosas la cuntica resulta tan poco intuitiva

Un vdeo que lo explica muy bien es el siguiente:

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10 comentarios en Experimento de la doble rendija

1. Pau

26 octubre 2008 en 17:32

Me ha encantado el vdeo! Hay ms captulos?


Lo nico que no deja muy claro el viejito entraable de gafitas es porqu el patrn
de interferencia desaparece al observar el electrn cruzando las rendijas.
Esperemos que a partir de ahora, sin Diego de profesor, incrementes estas entradas
aclaratorias.

2. blackhawkf1

26 octubre 2008 en 19:53

Pues s, est muy bien el vdeo.


El viejito entraable se llama Dr. Quantum as que ya te puedes hacer una idea de
lo que explica ;).
Por lo que he visto, solo est este vdeo y otro de un mundo en 2D. Una pena porque
la cuntica da para mucho ms

Lo del tema de que la funcin de onda con que se describe a la partcula colapse al
observarlo y con ello se obtenga un comportamiento de partcula durante todo el
trayecto puede ser ms peliagudo de describir..

Aunque ya veremos en unas semanas.

3. Sonia

27 octubre 2008 en 17:50


Cmo me ha molado el vdeo!

Quiero que el Dr Quantum se case con mi abuela y sea mi abuelo Qu listo el


pjaro. Pues s, sin Diego nos va a hacer falta

Por qu todos los Diegos majos y frikis estn condenados a abandonar nuestras
vidas?! xDDDD

4. Sonia

27 octubre 2008 en 17:52

Lo cierto es que es sper didctico, lo hacen bien. De qu institucin/ notas/ grupo


de amigos es esto? Voy a ver si lo difundo por el mundo o algo xDDD.

5. Carlos

24 agosto 2010 en 12:24

Es un misterio el por qu el electrn ejerce como partcula al ser observado, y de


otra forma comportarse como onda, una prueba fehaciente de que podemos cambiar
el universo con solo mirarlo

6. joan

6 marzo 2013 en 14:32

no sera que al observarlo y al usar luz paraello los fotones interfieran anulando la
funcin de onda?
saludos

7. pedro ghiguly

15 agosto 2013 en 15:33

Con todo respeto: me gustaria saber si el experimento se ha hecho en el vacio y


como se supone que hace la observacion.
8. who lee

18 junio 2014 en 03:42

Conclusion: donde no estas mirando no existe.

9. luiyimoran

21 mayo 2016 en 04:06

alguienme deja un concepto claro?}

10. Astrovene

17 octubre 2016 en 16:04

Es factible que en efecto estemos dentro de una simulacin, la realidad de nosotros


es exclusiva a nuestras experiencias sensoriales, a nuestro entorno ms prximo, lo
que hace casi imposible el que con nuestra tecnologa actual pudiesemos aseverar
que somos parte de un experimento controlado y ms an salir de este espacio
controlado.

La sondas espaciales recolectan informacin de manera digital por lo que tambin


es poco probable que aunque estos artefactos lograsen surcar toda la galaxia esto
aclare en algun sentido esa gran incognita.

Responder

Blog

El experimento de interferencia de Thomas Young


Posted on 2 October, 2014 by danieltubau
Thomas Young (1773-1829)

En poca de Thomas Young haba diversas teoras acerca de la naturaleza de la luz. Era un
asunto muy escurridizo, acerca del que dos de los ms eminentes miembros de la Royal
Society, Isaac Newton y Robert Hooke, haban discutido durante dcadas. Dicen las malas
lenguas que Newton esper hasta la muerte de Hooke para publicar su teora de la luz, para
as evitar que su odiado rival conociera la respuesta a sus dudas. O tal vez lo hizo porque no
quera arriesgarse a ser criticado o refutado. Otros competidores fueron Christiaan
Huygens, Leonhard Euler y el propio Johan Wolfgan Goethe con su Teora de los colores.
Haba un aspecto fundamental, ms all de los detalles y los matices: la luz se comportaba
como una onda o como un corpsculo, como el agua en un estanque cuando lanzamos la
piedra o como la piedra misma?

Newton estaba convencido de que la luz se irradiaba de los cuerpos luminosos en forma de
diminutas partculas y as qued establecido hasta comienzos del siglo XIX.

Existan, sin embargo, algunas anomalas que la teora de Newton no poda explicar, como
los efectos de difraccin en los bordes o en rendijas estrechas, los colores que aprecen en
pelculas finsimas, por ejemplo en una superficie aceitosa o en las alas de los insectos y
que cuando dos haces de luz se encontraban no se produca un choque real entre ambos; es
decir, no suceda lo que sucede cuando Luke Skywalker y Darth Vader hacen chocar sus
espadas lser.

Sin embargo, la teora corpuscular de Newton tena seguidores de tanto renombre como
Pierre-Simon de Laplace.

A finales del siglo XVIII, Thomas Young estudi el comportamiento de algo que todos
estaban de acuerdo en considerar una onda, el sonido. Es muy fcil observar el
comportamiento ondulatorio del sonido, por ejemplo si lanzamos un sonido sobre una fina
capa hecha de arena, veremos cmo se forman ondas muy similares a las de la piedra
arrojada al agua de un algo. En 1799, Young propuso que la luz era tambin una onda en
movimiento, como el sonido, pero esper hasta el nuevo siglo para demostrarlo.

En opinin de Young todos aquellos problemas de la luz entendida como partcula se


solucionaban si consideramos que es una onda. As, por ejemplo, al encontrarse dos haces
luminosos lo que se produce no es un choque sino una interferencia entre ambos, que
explica que se atraviesen y formen, por ejemplo, nuevos colores en su confluencia. El
propio Young explic este fenmeno de interferencia en las ondas formadas en el agua,
explicando su apariencia por la coincidencia o no de los valles y las crestas de las diferentes
ondas al encontrarse. Cuando dos valles o dos crestas se encuentran, se anulan, mientras
que cuando se encuentran una cresta y un valle la onda se refuerza. Por eso a medida que
alejemos la pared en la que impactarn las ondas, nos encontraremos con columnas o
colores o zonas oscuras (donde el impacto se ha producido) y espacios entre ellas (donde no
ha habido impacto de una onda, por haberse anulado una a otra).

Boceto de Thomas Young que muestra los fenmenos de difraccin del


agua al pasar por dos agujeros (A y B). Como se puede observar las dos
ondas coinciden (dos valles o dos crestas) o no (valle y cresta), formando
un dibujo caracterstico. Finalmente, las ondas, o el resultado de ese
encuentro impactan en puntos como los sealados en C, D, E y F) y
dejan un espacio vaco (no impacto) entre ellos.

Finalmente, en 1801 present en la Royal Society su investigacin Sobre la Teora de la


Luz y los Colores y dos aos despus comunic los resultados del experimento de la doble
rendija, que demostraban el carcter ondulatorio de la luz.
Experimento de la doble rendija, o de interferencia o del interfermetro de Young, que
muestra que la luz al penetrar por una doble rendija e impactar en una pared capaz de
registar ese impacto, produce un dibujo de impactos o patrn de interferencia idntico al
que producira cualquier otra onda. En consecuencia, dice Young, la luz se comporta como
una onda, no como una partcula.

La historia de cmo la teora de Young fue rechazada por los newtonianos y acabo siendo
aceptada tras los intentos de Simen Denis Poisson de refutar la defensa de Young por parte
de Augustin-Jean Fresnel es fascinante, pero quiz me desviara demasiado del asunto.
Baste con saber por ahora que la teora de la naturaleza ondulatoria de la luz acab por ser
aceptada y se consider que Newton, al menos en este asunto, se haba equivocado: el
experimento de la doble rendija era elocuente y probaba que la luz no se comportaba como
un corpsculo. O al menos eso se pens hasta comienzos del siglo XX
DIFRACCIN E INTERFERENCIAS LUMINOSAS. TRABAJOS DE YOUNG Y
DE FRESNEL

Durante el siglo XIX la fsica recuper y desarroll fructferamente el modelo


ondulatorio de la luz. Uno de los primeros cientficos que hizo aportaciones importantes
fue Young (1773-1829), que explic casi todos los fenmenos conocidos entonces
sobre la luz suponiendo que era una onda longitudinal. Young descubri la difraccin
luminosa y realiz en 1801 un experimento crucial (llamado de las dos rendijas) en el
que mostr conjuntamente la difraccin y las interferencias luminosas.

Antes de desarrollar estas aportaciones de Young vamos a recordar algunos aspectos


bsicos sobre la difraccin y las interferencias de las ondas.

Al interponer en el camino de
una onda plana una barrera con
una abertura, las vibraciones
procedentes de los puntos que
estn a ambos lados de la
abertura no pueden avanzar.
Como consecuencia de ello,
detrs de la barrera los frentes
de onda dejan de ser planos y
adquieren una forma que
puede ser ms o menos
curvada (difraccin)

Los dibujos adjuntos se han realizado usando el


programa gratuito Ondas 2.2, del profesor Pedro
Rodrguez Porca) y muestran la mayor o menor
difraccin que se puede producir dependiendo del
tamao de la rendija en comparacin con la longitud
de onda. Este grado mayor o menor de difraccin se
debe a que, de acuerdo con el principio de
Huygens, detrs de la rendija lo que se obtiene es
el envolvente de las ondas que proceden de los
focos secundarios que caben por la abertura. En el
ejemplo mostrado ms arriba, la rendija tiene un
tamao igual a la longitud de onda, con lo que la
difraccin es total y la intensidad recibida en la
pantalla disminuye lentamente desde un mximo
situado enfrente de la rendija. En el otro ejemplo
(debajo), el tamao de la rendija es mayor que la
longitud de onda (aproximadamente igual al triple).
En este caso, la difraccin slo es muy apreciable
cerca de cada uno de los bordes y a medida que nos
alejamos de la rendija se observan perfiles de
frentes de onda casi planos del tamao de su
abertura. Las ondas difractadas en las proximidades
de cada borde se amortiguan y por ello la intensidad
decae bruscamente desde el mximo

Por otro lado, cuando dos o ms ondas se superponen en un determinado punto del
medio por el que se propagan, se produce la interferencia. Si las dos ondas llegan a ese
punto en fase, su superposicin produce una vibracin cuya intensidad es igual a la
suma de cada una de ellas y se dice que la interferencia es constructiva. Por el
contrario, si llegan en oposicin de fase, su superposicin implica una vibracin cuya
intensidad es igual a la diferencia entre ellas (podra ser nula) y se dice que la
interferencia es destructiva.

Para practicar este concepto se puede usar nuestra animacin Modellus adjunta
(debajo). Representa dos vibraciones armnicas (partculas de color rojo y verde) y su
superposicin (azul). Se pueden modificar las amplitudes de las dos vibraciones y el
desfase entre ellas, comprobando cmo afecta esa modificacin a la vibracin que
resulta de su superposicin.

Clic
aqu
Con estos conceptos en la mano, interesa considerar
una forma particular de producir interferencias, que
consiste en hacer incidir una onda sobre una pared
con dos aberturas de un tamao igual o inferior a la
longitud de onda.

Tal como recrea el dibujo animado adjunto (Fuente:


Wikipedia), detrs de cada abertura se produce
difraccin y al otro lado de la pared se superponen
las dos ondas secundarias que proceden de cada
rendija, dando lugar a interferencias constructivas y
destructivas.

A la derecha se
representa formalmente
esta situacin. Las lneas
de color continuas del
esquema sealan puntos
en concordancia de fase
con cada foco (situado
en cada rendija) y las
lneas discontinuas a
puntos en oposicin de
fase con l. A los puntos
como B, C o D las ondas
rojas (procedentes de F1)
llegan en fase con las
ondas azules
(procedentes de F2)
mientras que a puntos
como el A, las ondas
rojas llegan en oposicin
de fase con las azules.
As se delimitan unas
zonas donde se produce
interferencia
constructiva (se
representan por lneas
negras de trazo
continuo) y otras en las
que se produce
interferencia destructiva
(representadas por
lneas negras de trazo
discontinuo).

En las figuras adjuntas (a la izquierda) se ha


representado este mismo proceso con el programa
Ondas 2.2. Como se observa, la distribucin de la
intensidad que se recibe en una pantalla situada a
una cierta distancia de las rendijas resulta con una
sucesin en la que se alternan mximos y mnimos,
situndose el mximo de mayor intensidad
exactamente enfrente del centro geomtrico entre las
dos rendijas. Por tanto, si el experimento se realiza
con luz y esta se comporta como una onda, en la
pantalla se tendr que obtener una serie de franjas
iluminadas y oscuras, con la franja de mayor
iluminacin enfrente del centro geomtrico entre las
dos rendijas.

Esto fue lo que mostr Young en el


experimento de las dos rendijas, que realiz en
una reunin de la Royal Society. Hizo que un
espejo dirigiera un delgado rayo de luz solar en
un cuarto oscuro hacia una tarjeta de una
anchura de unos 0.2 mm (para conseguirlo
utiliz un espejo para reflejar el haz de luz
solar e hizo que un asistente se cerciora de
que el espejo lo dirigiera apropiadamente).
Como el haz de luz tena una anchura
ligeramente superior al ancho de la tarjeta
divisoria, cuando sta se posicionaba
correctamente, era dividido en dos, cada uno
pasando por un lado distinto de la pared
divisoria.

El resultado, que se puede ver en una pantalla


o proyectado sobre una pared en la habitacin
oscurecida, mostr con claridad el patrn de
franjas de interferencia, con lo que evidenci
simultneamente la difraccin y las
interferencias luminosas.

A la derecha, arriba. Recreacin del


experimento de Young (Fuente:
visinlearning.com)

A la derecha, debajo. Dibujo original de


Young, Young. 1807. Course of
Lectures on Natural Philosophy
and the Mechanical Arts

Con los medios de que se dispone actualmente en bastantes institutos, los estudiantes
pueden emular en el laboratorio el experimento de la doble rendija.

A modo de ejemplo, la fotografa


adjunta situada ms a la
izquierda fue tomada por
alumnos de 2 Bachillerato en el
laboratorio y muestra las franjas
de interferencia producidas
despus de que una rayo de luz
monocromtica emitido por un
puntero lser atraviesa una red
de difraccin. La otra fotografa
(ms a la derecha), pertenece a
un experimento realizado en el
IES "Sixto Marco" de Elche
(gentileza de los profesores
Vicent Soler y Josep M. Oliver)
y muestra la grfica de la
correspondiente distribucin de
intensidad, medida con el sensor
de luz.

Pocos aos despus Fresnel (1788-1817) hizo otra aportacin muy destacada sobre la
difraccin y las interferencias luminosas. Fresnel haba escrito una memoria sobre la
difraccin de la luz y la present en 1818 a la Academia Francesa de Ciencias de Pars
en el marco de un concurso cientfico. Entonces la teora ondulatoria segua siendo
rechazada por amplios sectores de la comunidad cientfica y en el jurado se encontraba
Poisson (1781-1840), partidario de la teora corpuscular. Poisson us las ecuaciones
de la teora de Fresnel para demostrar que implicaban que se deba formar un punto
brillante en el centro del patrn de difraccin de un disco circular opaco (en la regin
de sombra) cuando dicho disco se ilumina con luz monocromtica (de un slo color). Su
intencin era que este resultado no intuitivo ayudase a derribar la teora.

Pero result exactamente lo contrario. Arago (1786-


1853) verific experimentalmente la prediccin,
llamndose desde entonces el punto iluminado punto de
Arago o punto de Poisson. Como el punto brillante se
produce dentro de la sombra geomtrica del objeto,
ningn modelo corpuscular puede explicarlo. En cambio,
el modelo ondulatorio de la luz predice que ah se ha de
producir interferencia constructiva de las luces
difractadas por cada uno de los puntos del borde del
disco.
Por su trabajo se otorg a Fresnel el premio de la
Academia Francesa de Ciencias de Pars. Posteriormente,
en 1823, fue nombrado miembro de la Academia y en
1825 pas a ser miembro de la Royal Society de Londres.

Aqu se puede consultar un trabajo experimental que


permite ver el punto de Arago o punto de Poisson.

El Experimento de Michelson y Morley


Publicado el junio 28, 2008 por Carles Paul

Este post es la continuacin del post sobre la Relatividad de Galileo y forma


parte del conjunto de artculos que dedico a los Sistemas de Referencia. Segn
el principio de relatividad de Galileo, las velocidades en los sistemas de
referencia inerciales se suman segn transformacin de Galileo, Vt= v+Vsr.
En principio no hay ninguna restriccin a los objetos a los que se puede aplicar
esta ecuacin, en particular la luz (ondas electromagnticas) tambin tienen
que cumplirla. Y aqu es donde radica el principal problema de la fsica de
finales del siglo XIX, principios del siglo XX. William Thomson (Lord Kelvin) uno
de los cientficos ms importantes del siglo XIX y presidente de la Royal
Society, deca que la fsica haba resuelto todos los problemas planteados a la
ciencia, solo quedaban dos detalles por aclarar, uno era la medida de la
velocidad de la luz respecto el ter y el otro la emisin de radiacin por un
cuerpo negro. El primer detalle dio origen a la relatividad especial y el segundo
a la mecnica cuntica, es decir a la revolucin de la fsica del siglo XX. Pues
bien, hablare a continuacin del nacimiento de la primera revolucin, como la
medida de la velocidad de la luz puede alterar todo el conocimiento previo que
se tenia de la fsica. Y esto a partir del principio de relatividad de Galileo.

La velocidad de la luz surge de forma natural en las ecuaciones de Maxwell, ver el post
Galileo, Newton, Maxwell y Einstein. De estas ecuaciones del campo electromagntico
surge una constante que es la velocidad de la luz. Ante este resultado Maxwell introduce la
hiptesis que la luz es una onda electromagntica que ser propaga en el vaco a unos
300.000 km/s. Pero recuerden que la velocidad se mide respecto un sistema de referencia
inercial (principio de relatividad de Galileo), entonces Respecto de que sistema de
referencia esta medida la velocidad de la luz en las ecuaciones de Maxwell?. El sistema de
referencia no se encuentra explicito en las ecuaciones, Dnde esta oculto el SR?. La
solucin paso por establecer un sistema de referencia privilegiado, al que denominaron ter.

La nocin de un sistema de referencia absoluto surgi en 1728 cuando James Bradley inici
una serie de observaciones sobre el cambio aparente en la posicin de las estrellas segn la
estacin del ao. Observ que una estrella situada directamente sobre nosotros pareca
moverse en una rbita casi circular con un perodo de un ao, las otras estrellas tambin
tenan un movimiento, pero generalmente elptico. Este fenmeno se denomina aberracin
estelar y es consecuencia de la velocidad finita de la luz y la velocidad de la Tierra en su
rbita alrededor del Sol. Bradley lleg a esta conclusin despus de navegar en una
embarcacin a lo largo del ri Tmesis. Observ que la bandera al final del mstil oscilaba
cada vez que la embarcacin viraba aun cuando el viento era el mismo. Un ejemplo familiar
de aberracin lo tenemos al caminar con un paraguas bajo la lluvia. Si nos estamos quietos
las gotas de lluvia caen verticalmente y no nos mojaremos, en cambio si empezamos a
correr, tendremos que inclinar el paraguas para no mojarnos ya que las gotas de lluvia no
caen verticalmente sino con una cierta inclinacin. Esta inclinacin que sucede al cambiar
de sistema de referencia (cuando estamos quietos es un S.R, al movernos es otro S.R) es la
aberracin.

La explicacin de Bradley del fenmeno de la aberracin estelar necesitaba de la teora


corpuscular de la luz en lugar de la teora ondulatoria. Es decir, para Bradley la luz estaba
formada por partculas. Esto dio origen a considerar si la luz procedente de las estrellas
tendra el mismo comportamiento que la luz generada en la Tierra. En el espacio tenia que
existir un medio material para la propagacin de las ondas de luz segn la teora
ondulatoria, este era el ter.

Franois Jean Dominique Arago, en 1810 fue el primero en experimentar sobre el ter
midiendo la aberracin estelar en el sentido del movimiento de la Tierra y en el sentido
opuesto. No encontr ninguna diferencia. Esto supone que si existe un ter, este no puede
permanecer inmvil, la velocidad de la luz en el sentido del movimiento de la Tierra
debera ser diferente de su velocidad en el sentido opuesto. El experimento de Arago
supone que o bien no existe el ter o la Tierra arrastra parcialmente al ter consigo. El peso
de la teora ondulatoria de la luz hizo suponer lo segundo. Experimentos de Fresnel en
1818, Stokes en 1845 y Fizeau en 1851 terminaron por determinar el arrastre parcial del
ter por la Tierra. En 1874 Mascart utilizo diferentes fuentes de luz con distintas
frecuencias y distintos medios materiales, obteniendo los mismos resultados que Fizeau.
Pero puesto que cada frecuencia de luz corresponde a un ndice de refraccin diferente, el
arrastre del ter deba depender tanto del medio como de la frecuencia de la luz. El
concepto de ter empezaba a complicarse.

En 1878, Maxwell sugiri que se poda determinar la velocidad relativa de la Tierra


respecto del ter. Ya que si existe un sistema de referencia privilegiado (el ter), en el cual
la velocidad de la luz es constante, podemos medir la velocidad absoluta con la que un
cuerpo se mueve. El experimento sugerido por Maxwell consista en medir el tiempo que la
luz tarda en recorrer la distancia de ida y vuelta desde un mismo punto en dos situaciones
distintas. La primera en la misma direccin y sentido que el movimiento orbital de la Tierra
y la segunda en la misma direccin pero en sentido contrario. La diferencia entre una y otra
permitira calcular la velocidad de la Tierra respecto del ter. Maxwell supuso que la
precisin de este experimento era imposible de construir, ya que la velocidad de la Tierra es
del orden de 1/10.000 veces la velocidad de la luz.

Pues bien, el experimento de Michelson-Morley (M-M) es precisamente el experimento


sugerido por Maxwell, averiguar la velocidad de la Tierra respecto el ter. Pensemos un
poco en el significado de este experimento, si tiene xito, se puede medir la velocidad de un
sistema de referencia desde dentro del propio sistema de referencia, al comparar con un
sistema de referencia absoluto. Entonces podremos conocer la velocidad absoluta de
cualquier sistema de referencia al comparar con nosotros. Esto va en contra del principio
fuerte de relatividad de Galileo, el cual dice que no se puede determinar el estado absoluto
de movimiento, sino tan solo el relativo. Claro que en la poca de Galileo se pensaba de
una forma mecnica y a finales del siglo XIX se empezaba a pensar de forma
electromagntica. El principio de Galileo se mantena mecnicamente pero fallaba al
aplicarlo al nuevo concepto del electromagnetismo. Pero la relatividad de Galileo
sustentaba a las leyes de Newton y el experimento de M-M sustentaba a las ecuaciones de
Maxwell.

No describir completamente el experimento, puesto que es un poco


complicado y ya me voy liando demasiado. Pueden encontrar una simulacin
en el siguiente link,
http://galileoandeinstein.physics.virginia.edu/more_stuff/flashlets/mmexpt6.htm
Bsicamente el experimento es muy sencillo, si se fijan en la imagen del
principio el rojo representa la velocidad de la Tierra y en azul la velocidad de un
rayo de luz. En la primera posicin de la Tierra el sentido de la velocidad de la
Tierra y la luz coinciden. Entonces la velocidad medida de la luz en la Tierra
respecto el ter tiene que ser la suma c+Vt. En la segunda posicin (al cabo de
seis meses) el vector velocidad ha cambiado de sentido pero no el de la luz. En
esta segunda posicin la velocidad medida de la luz en la Tierra respecto el
ter tiene que ser la resta c-Vt. Donde c es la velocidad de la luz en el ter,
unos 300.000 km/s. Esta es una manera sencilla de ilustrar el experimento.

El experimento real es bastante ms complejo y consiste en dividir una onda de luz


monocromtica mediante un espejo semiplateado en dos ondas luminosas. Una sigue su
viaje en la misma direccin y la otra en una direccin perpendicular, rebotan en espejos
situados a la misma distancia del espejo semiplateado y vuelven a su posicin de partida.
Entonces las dos ondas interfieren de forma constructiva o destructiva, segn la diferencia
de fase. ya les deca que es un poco complicado..Intento simplificarlo, si el tiempo
recorrido por las dos ondas o rayos de luz es el mismo se obtiene una mancha clara y si el
tiempo es diferente la mancha es oscura. Se repite el experimento en distintas posiciones de
manera que una direccin del movimiento de un rayo coincida con el movimiento de la
Tierra.

Todo el experimento se encontraba flotando sobre mercurio de manera que se pudiese girar
libremente para encarar los rayos en la direccin paralela o perpendicular a la direccin del
movimiento de la Tierra.
En el siguiente link encontraran el experimento original de M-M,
http://www.aip.org/history/gap/PDF/michelson.pdf

Los resultados experimentales de Michelson y Morley fueron un fracaso, el


fracaso con ms xito de la historia cientfica. Si el resultado negativo es cierto,
no se cumple la transformacin de galileo (suma de velocidades vectoriales)
pero como he dicho anteriormente, si el resultado fuese positivo entonces el
principio fuerte de relatividad de Galileo empieza a temblar.
Michelson y Morley esperaban encontrar una diferencia mayor que la
calculada, ya que consideraban que todo el Sistema Solar se movera respecto
del ter y entonces la velocidad de la Tierra respecto del ter seria mayor. Que
el resultado fuese nulo, es decir, la velocidad de la Tierra respecto del ter es
exactamente cero, resulto de lo ms imprevisible. Una posible explicacin era
que cuando se realizo el experimento, los das 8,9 y 11 de julio de 1887,
justamente la velocidad de la Tierra en su movimiento de traslacin en torno
del Sol se viese compensada por un movimiento de todo el Sistema Solar en el
sentido opuesto. Por eso haba que repetir el experimento seis meses mas
tarde cuando la velocidad de la Tierra cambiara de sentido.

Los experimentos de M-M se han repetido varias veces, con luz de diferentes longitudes de
onda, con luz de las estrellas, con laseres, bajo la superficie de la Tierra, en diferentes
continentes y en diversas pocas del ao. Y siempre el resultado ha sido negativo, es decir,
se obtiene una mancha luminosa central.

El resultado negativo del experimento M-M indica que el ter es indetectable. Tambin
sugiere que la velocidad de la luz es independiente del movimiento de la fuente o del
observador. Entonces no se puede medir el estado de movimiento de un sistema de
referencia inercial mediante experimentos mecnicos o electromagnticos. El principio
fuerte de la relatividad de Galileo permanece, habr que modificar la ley de transformacin
de Galileo eso si, y entonces las leyes de Newton no son vlidas. Que le vamos a hacer, un
experimento es una pregunta a la naturaleza y el resultado es su respuesta. Y la respuesta
esno existe el ter y la velocidad de la luz es la misma en todos los sistemas de
referencia, no se cumple la transformacin de las velocidades de Galileo.

Claro que, la naturaleza en sus respuestas nos deja a la vez ms dudas. Si no existe el ter,
si no existe un sistema de referencia absoluto, como es que si existe una velocidad absoluta,
la de la luz. Como es esto posible?. No tengo ni idea, y lo que es peor, no la tiene nadie.

Einstein encontr una solucin al modificar la transforamcin de Galileo, la continuacin


sobre Sistemas de Referencia los dedicare a la Relatividad Especial.
Resumen:

Aun cuando hace ya 120 aos del experimento de Michelson y Morley, muchos estudiantes
e incluso profesionales no alcanzan a comprender las razones bsicas por las cuales este
experimento cambi la forma de entender la fsica. En muchas ocasiones nos plantean la
pregunta: -Cmo se deduce del experimento de Michelson y Morley que la velocidad de la
luz es constante?-.

Para entender la relacin entre el experimento de Michelson y Morley y constancia de la


velocidad de la luz en el vaco hay que volver a revivir los acontecimientos que mediaron
entre 1887 y 1905. En esos 18 aos, fundamentalmente Lorentz, Larmor, Poincar y
Einstein trabajaron individualmente para obtener una teora coherente con la teora
electrodinmica de Maxwell y el experimento de Michelson y Morley que finalmente
desembocara en la relatividad especial.

En este artculo se hace un repaso conceptual de estos desarrollos, orientado a que,


cualquier estudiante con un nivel fsico y matemtico preuniversitario, pueda entender estas
ideas que cambiaron los cimientos de la fsica en los albores del siglo XX.

Introduccin:

Desde 1865, con la teora del electromagnetismo de Maxwell, estaba definitivamente


zanjado el problema de la naturaleza de la luz. Segn esta teora, la luz era una onda. Como
todas las ondas deben viajar en un medio, y la luz es capaz de viaja por el espacio, en el
espacio deba existir el medio en el cual viajaba la luz. A este medio se le llam TER.

Las ondas se caracterizan porque su velocidad depende slo del medio y no de la velocidad
del foco emisor o del receptor. As, por ejemplo, una onda sonora viajar respecto del
medio (por ejemplo, aire) siempre a la misma velocidad (240 m/s), independientemente de
las velocidades a las que se muevan emisor y receptor. Las velocidades del emisor y
receptor cambiarn la frecuencia de las ondas produciendo efectos Doppler, pero no
cambiarn la velocidad de la onda respecto del medio.

Sin embargo, si el medio se mueve (por ejemplo, si para el sonido es el aire, nos referimos
al viento), entonces, respecto de un receptor en reposo, la velocidad total de la onda ser la
suma vectorial de la velocidad de la onda respecto de medio y la velocidad del medio
respecto del receptor.

En el caso de la onda de luz y el ter, como medio en el cual se desplaza, la Tierra, en su


traslacin alrededor del Sol y este a su vez, viajando a travs de la galaxia, hacen que la
Tierra viaje a una velocidad v por el espacio (ya casi 30 Km/s solo por su velocidad de
traslacin en la rbita). En estas condiciones, Puesto que el ter debe llenar el espacio
"vaco", la Tierra debe mostrar algn movimiento perceptible respecto del ter, en alguna
direccin.

Imagen tomada de wikimedia con la licencia documentacin libre GNU

http://es.wikipedia.org/wiki/Licencia_de_documentaci%C3%B3n_libre_GNU

En el experimento de Michelson y Morley se intentaba medir cual era la velocidad de luz


en la Tierra, en distintas direcciones, a distintas horas y en distintos momentos del ao,
suponiendo que el movimiento relativo del ter no puede ser igual, a la vez, en dos
direcciones distintas.

Una forma de entender el experimento es imaginarlo parecido al de medir la velocidad de


una onda de sonido cuando hay viento. Es decir, lo que se pretenda con este experimento
era calcular la velocidad del "viento" de ter luminfero.

Mtodo:

La razn terica clsica de este experimento se basa en que la luz viaja a una velocidad c
respecto de su fuente y en un medio en reposo. Como la Tierra se mueve a una velocidad v,
la velocidad relativa de la Tierra, en las distintas direcciones, respecto del ter (medio en el
que se mueve la luz), vara a lo largo del da y de los meses. En consecuencia, la velocidad
de la luz medida en la Tierra en condiciones ptimas (es decir, cuado la tierra se mueve en
la misma direccin del ter), debera ser:

c v en la direccin y sentido del movimiento de la Tierra.

c + v en la direccin y sentido contrario del movimiento de la Tierra.

" c 2 v 2en la direccin perpendicular al movimiento de la Tierra.

El mtodo prctico consista en utilizar lo que se conoce como interfermetro de


Michelson: un aparato utilizado para medir las distancias con precisin. En un sistema en el
que el ter estuviera en reposo respeto del observador y la fuente, el interfermetro
funcionara de la siguiente forma (figura 1):

Figura 1. Intrefermetro de Michelson en un sistema en reposo

Si el ter se moviera (como si midiramos la velocidad de las ondas sonoras en aire en


movimiento), las trayectorias de los rayos seran (visto desde el sistema en reposo; figura
2):

Figura 2. Intrefermetro de Michelson en un sistema con ter en movimiento

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos-pdf/experimento-michelson-


morley/experimento-michelson-morley.shtml#ixzz4dH2wDSFc

En estas condiciones la velocidad de la luz c" resultante, que se medira en la Tierra


en el eje perpendicular al movimiento, sera: c=c 2 v 2(aplicando Pitgoras).
Visto desde

el observador las trayectorias y velocidades sern (figura 3):


Figura 3. Intrefermetro de Michelson en un sistema con ter en movimiento visto desde el
observador.

En el interfermetro lo que se mide es la proporcin entre c y c" cuyo valor es:

c =1 v . cc2

Resultado del experimento:

Los resultados del experimento, tal como se consignaron en la publicacin A. A. Michelson


and E.W. Morley, Philos. Mag. S.5, 24 (151), 449-463 (1887), fueron negativos.

Esto es, independientemente de la direccin la medida, la hora el da y el mes, la velocidad


de la luz es la misma y constante. Es decir, independientemente de la direccin, hora y da,
los resultados son que c"/c = 1, como si el sistema estuviera en reposo respecto del ter (tal
como en la figura 1).

Conclusiones:

Las conclusiones de este experimento fueron bsicamente cuatro:

" El ter no deba existir.

" En 1902 Lorentz supuso que en la direccin del movimiento, el brazo delv 2
interfermetro sufra una contraccin precisamente en un factor 1 .c 2

" En 1904 Lorentz enmarca la contraccin (que ya se empezaba a conocer como contracin
de Lorentz) en el conjunto de un cambio a las transformaciones de Galileo. A estas
transformaciones de Galileo modificadas se les llam Transformaciones de Lorentz.

" En 1905 Einstein propone que las transformaciones de Galileo son una consecuencia de
un principio ms general: La constancia de la velocidad de la luz en los sistemas inerciales.
El ter no deba existir

El experimento indicaba que, si exista, el ter deba estar en reposo en todas las
direcciones y en cualquier sistema inercial. Puesto que la tierra se mueve, que el eter
estuviera en reposo debera ser imposible. En consecuencia el ter no deba existir.

La ausencia del ter abra un nuevo problema: Si el ter no existe: o la luz no era una onda,
en contra de los fenmenos de interferencias (Young 1801) y difraccin (Fresnel 1818) y de
la teora eletromagntica de Maxwell, o en caso de ser onda cual era el medio en el que se
mova la luz?

La propuesta de Lorentz de 1902

La idea de Lorentz de 1902 era ingeniosa: la ecuacin

(Frmula visible en la versin de descarga)

reposo los dos brazos del interfermetro miden lo mismo (se calibran cambiando las
orientaciones). Pero necesariamente esto quiere decir que, en movimiento, deben medir lo
mismo?. Si suponemos que en movimiento el brazo horizontal del interfermetro pasa de
ser b a ser b" entonces, para que se cumplan todas las ecuaciones tericas y resultados
prcticos debe verificarse que:

(Frmula visible en la versin de descarga)

Con este resultado como c = b"/t y c" = b/t (Lorentz en 1902 consideraba el tiempo
absoluto) todas las ecuaciones cuadraban. A esta contraccin se le llam contraccin de
Lorentz- Fitzgerald (publicada en 1903).

Ahora bien, por qu se produca esta contraccin? Lorentz lo enfoc de una forma muy
inteligente. Supongamos por un momento que s existe el ter. Lorentz entonces se
preguntaba Cmo afectara este ter al campo electromagntico?.

Est claro que a la luz, que es una onda electromagntica, el ter le afectaba

v2

cambiando su velocidad precisamente en un factor

1 al que se llam factor de Lorentz.

c2
Siendo as, como los enlaces moleculares de los cuerpos macroscpicos son tambin por
fuerzas electromagnticas, entonces el ter tambin deba modificar las distancias
intermoleculares.

En consecuencia, de una forma muy ingeniosa Lorentz pretenda salvar el concepto de ter
a costa de una contraccin en la direccin del movimiento.

Cmo pretenda llevar a cabo esta contraccin sobre los campos electromagnticos?. En
un primer momento Lorentz hizo un estudio exhaustivo de las propiedades moleculares de
los slidos y como estas deban variar con la velocidad del ter. Es decir, se plante el
problema desde un punto de vista qumico. Pero sus resultados, no solo no fueron
concluyentes, sino que en el mejor de los casos eran ambiguos.

La propuesta de Lorentz de 1904

En 1904 Lorentz se plante el problema, nuevamente, desde un punto de vista fsico. Ya no


estaba tan convencido de la existencia del ter y empez a pensar que el error estaba en las
transformaciones de Galileo modificadas por l mismo en 1897.

En 1638 Galileo estableci cuales deberan ser las transformaciones para pasar las
coordenadas de un sistema de referencia a otro que se moviera respecto del primero con
una velocidad constante v en el eje de las x. Estas ecuaciones eran:

x = x'+vt

y = y'

z = z'

En esa poca el tiempo se consideraba absoluto y que no dependa del sistema de


referencia. Por ello, aunque actualmente se completan estas tres ecuaciones con t = t", lo
cierto es que Galileo no escribi nunca esta cuarta ecuacin por ser para l una obviedad.

En 1865 Maxwell desarroll un conjunto de cuatro ecuaciones que resuman todos los
trabajos anteriores que se haban hecho en electricidad y magnetismo: Ley de Gauss,
ausencia de monopolos magnticos (del propio Maxwell), Ley de Faraday y ley de Ampere
(generalizada por Maxwell). Estas ecuaciones combinadas, conducan a la expresin de las
ondas electromagnticas, pero no eran invariantes ante las transformaciones de Galileo,
esto es, si en tales ecuaciones se sustituyen x, y y z por x", y" y z" segn las
transformaciones de Galileo, el resultado son ecuaciones distintas.

En 1897 Lorentz observ que las ecuaciones de Maxwell del electromagnetismo se podran
ajustar a unas trasformaciones de Galileo "modificadas" asumiendo que el tiempo era
variable en ambos sistemas, de forma tal que las transformaciones quedaban de la forma:

x = x'+vt'

y = y'

z = z'

t = t '+ v x'

c2

A este concepto de transformacin del tiempo se le llam "tiempo local de Lorentz" que
analizado por Poincar en 1900 corresponda a la sincronizacin de relojes mediante
seales luminosas, suponiendo que la luz fueran partculas. La cuestin era la siguiente
(recordemos que aun estamos en mecnica prerrelativista): Si un reloj mide un tiempo t, un
observador que se encuentre en reposo respecto del reloj, pero a una distancia x" ver el
reloj retrasado en x"/c (que es el tiempo que tarda la seal luminosa en llegar hasta el
observador).

Sin embargo, si el observador se mueve alejndose del reloj a una velocidad v, el retraso
ser debido, no slo a la distancia, sino tambin a la "disminucin" (recordemos que aun
estamos en mecnica prerrelativista!) de la velocidad de la luz por efecto de la velocidad v
(suponiendo que la luz fueran partculas). Es decir, si en el sistema en reposo la velocidad
de la luz es c, en el sistema en movimiento debera viajar a una velocidad (recordemos
que aun estamos en mecnica prerrelativista!!) de c + v.

Puesto de la distancia recorrida por la luz deba ser la misma: x = x", (estamos en

1900) esta diferencia de velocidad ser a costa de una diferencia entre t y t" (c = x/t ; c + v
= x"/t") de la forma tc = t"(c + v). Desarrollando (Poincar 1900; recordemos que este
desarrollo no tiene en cuenta la contraccin de Lorentz):

?v?

?v?

? v ?? v ?

v?v2?

tc = t'(c + v) ? t = t '?1 +

? ? t?1
? = t'?1 +

??1

??t

t = t '?1 ? ?

vv2

v2

c c

cc2

tx=t'

c2c2

t'?t=t'

c2

t '+

c2

x ? t = t '+

c2

( x vt' ) ? t = t '+ x'


c2

que era la modificacin que hizo Lorentz a las trasformaciones de Galileo en 1897.

En 1904 Lorentz se dio cuenta que deba hacer unas nuevas modificaciones a las
transformaciones de Galileo modificadas en 1897, para aadirles el factor de Lorentz. En
un principio, para que se verificara la contraccin de Lorentz era necesario que el factor se

incluyera en la transformacin de la coordenada x:

x = x'+vt '

v2

c2

Sin embargo, esto implica que en el desarrollo de Poincar hay que partir, en vez de x

= x" de una expresin con el factor de Lorentz acorde con la contraccin, obteniendo:

t '+ v x'

t=c

v2

c2

Esta transformacin del tiempo estada de acuerdo con las observaciones hechas por Larmor
en 1897 que indicaban que el movimiento circular de un electrn en un campo magntico
exterior, segn las ecuaciones de Maxwell, supona una dilatacin del tiempo propio del
electrn en un factor igual al factor de Lorentz. En consecuencia las

transformaciones de Lorentz en 1904 quedaban establecidas de la siguiente forma:


x = x'+vt '

v2

c2

y = y'

z = z'

t '+ v x'

t=c

v2

c2

Y su interpretacin era la siguiente: "cuando se hace un cambio de sistema de referencia


entre dos sistemas inerciales que se separan a una velocidad v, si la posicin y tiempo de un
suceso se realiza mediante seales luminosas, las transformaciones de Lorentz nos indican
las coordenadas en el nuevo sistema".

Como podemos comprobar, aunque las trasformaciones son relativistas, la interpretacin es


claramente prerrelativista.

La propuesta de Einstein de 1905

Como habremos observado, la deduccin de las transformaciones de Lorentz fue


bsicamente fenomenolgica. Esto es, mediante unas observaciones se modificaron las
transformaciones de Galileo.

Para Einstein, la forma de afrontar el problema es desde el resultado bsico y esencial del
experimento de Michelson y Morley. Esto es, como c/c" = 1 entonces c = c". En
consecuencia, no slo no existe el ter, si no que, adems, la velocidad de la luz debe ser
constante e independiente del sistema de referencia inercial en el cual se mida.
La cuestin es bsicamente la siguiente: Una onda tiene una determinada velocidad
respecto del medio en el cual se transmite. Las diferencias en las velocidades medidas
dependen de la velocidad del medio respecto del foco y del observador. Si no existe el ter
pero la luz sigue siendo una onda, su velocidad es independiente de las velocidades del foco
y del observador.

Dicho de otra forma: el medio en el cual se transmite una onda es el "intermediario" que
permite relacionar la velocidad de la onda en el medio con la velocidad de foco y
observador en el medio. En el caso de la luz, si no hay medio, la velocidad de la luz es
independiente de la velocidad del foco y el receptor.

Cabra preguntarse: Si no existe el ter En que medio se transmite la onda que es la luz?.
La respuesta a esta pregunta la plante Einstein mismo en su artculo anterior sobre el
efecto fotoelctrico, en el cual establece el cuanto de luz con la ecuacin de Planck como el

corpsculo lumnico (que ms adelante se llamara fotn). En consecuencia, la luz sera una
dualidad onda-corpsculo.

La constancia de la velocidad de la luz se puede expresar de la forma: Si (x, y, z) son las


coordenadas de un punto que la luz tarda un tiempo t en alcanzar desde el origen, entonces:

c2t2 = x2 + y2 +z2.

Esta es la ecuacin de una esfera de centro el origen y de radio ct.

La constancia de la velocidad de la luz viene a decir que, en otro sistema de coordenadas, el


mismo haz de luz que produce una esfera en el primero tambin debe producir una esfera
en el segundo, es decir:

c2t" 2 = x" 2 + y" 2 +z" 2.

Por tanto, las transformaciones entre sistemas de referencia son aquellas que transforman
unas "esferas de haces de luz" en otras "esferas de haces de luz".

Busquemos estas transformaciones. Trabajemos en dos dimensiones, con trasformaciones


lineales. Entonces.

x = ax" + bt" x2 = a2x" 2 + b2t" 2+2abx"t"

t = gx" + dt" t2 = g2x" 2 + d2t" 2+2gdx"t"

Sustituyendo en la ecuacin de la primera esfera queda:

c2t2 = x2 c2(g2x" 2 + d2t" 2+2gdx"t") = a2x" 2 + b2t" 2+2abx"t"


Como este resultado se tiene que obtener la ecuacin de la segunda esfera. De esta forma,
los parmetros a, b, g y d nos quedan:

ab c 2gd = 0

c 2d 2 b 2 = 1

a 2 c 2g 2 = 1

Como cuarta relacin establecemos que el segundo sistema de referencia se mueve respecto
del primero con una velocidad x"/t" = v. Esto conduce a la relacin:

Como x = ax" + bt" para x = 0 se obtiene ax" = bt" a v = b

Resolviendo el sistema de cuatro ecuaciones con cuatro incgnitas se obtiene:

a=d=

1;b=v;

v2v2

11

c2c2

vg=c2

1v

c2

que sustituido en el sistema lineal conduce a las transformaciones de Lorentz.

Como podemos ver, la hiptesis de la constancia de la velocidad de la luz en los sistemas


inerciales explica los resultados del experimento de Michelson y Morley, la no existencia
del ter y engloba desde un punto de vista terico (y no fenomenolgico) los resultados
parciales de Larmor y Lorentz.

Bibliografa

Alonso M, Finn EJ. (1970) Fsica Vol I. Mecnica. pp136-149 Addison-Wesley.


Experimento Michelson-Morley. Wikimedia.

http://es.wikipedia.org/wiki/Experimento_de_Michelson-Morley

Interfermetro de Michelson. Wikimedia. http://es.wikipedia.org/wiki/Interfer


%C3%B3metro_de_Michelson

Lorentz transformation. Wikimedia. http://en.wikipedia.org/wiki/Lorentz_transformation

Bibliografa Histrica:

Einstein A. (1905) ber einen die Erzeugung und Verwandlung des Lichtes betreffenden
heuristischen Gesichtspunkt, Annalen der Physik, 17:132-148

Einstein A. (1905) Zur Elektrodynamik bewegter Krper, Annalen der Physik. 17:891-921.
Larmor, J. (1897) "On a dynamical theory of the electric and luminiferous medium", Phil.

Trans. Roy. Soc. 190, 205-300.

Lorentz, H. A. (1895) Versuch Einer Theorie der Elektrischen und Optischen


Erscheinungen in Bewegten Krpern, Leiden (book).

Lorentz, H. A. (1899) "Simplified theory of electrical and optical phnomena in moving


systems", Proc. Acad. Science Amsterdam, I, 427-43.

Lorentz, H. A. (1904) "Electromagnetic phenomena in a system moving with any velocity


less than that of light", Proc. Acad. Science Amsterdam, IV, 669-78.

Maxwell JC. A Dynamical Theory Of The Electromagnetic Field. London (1865):


http://books.google.com/books?
vid=ISBN0486495604&id=duyKrTNps_AC&pg=PA526&lp
g=PA526&dq="A+Dynamical+Theory+of+the+Electromagnetic+Field"&sig=twd-
S431TklLmLLYbdZMKfl7H0g

Michelson AA, Morley EW, Philos. Mag. S.5, 24 (151), 449-463 (1887):

http://www.aip.org/history/gap/PDF/michelson.pdf

Poincar, H. (1898) La mesure du Temps, reprinted in La valeur de la science, Ernest


Flammarion, Paris.

Poincar, H. (1900) La Theorie de Lorentz et la Principe de Reaction, Archives

Neerlandaises, V, 252-78.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos-pdf/experimento-michelson-


morley/experimento-michelson-morley2.shtml#ixzz4dH3VCJ7A

Experimento de Michelson y Morley


El experimento de Michelson y Morley fue uno de lo ms importantes y famosos de la
historia de la fsica. Realizado en 1887 por Albert Abraham Michelson (Premio Nobel de
Fsica, 19071 ) y Edward Morley, est considerado como la primera prueba contra la teora
del ter. El resultado del experimento constituira posteriormente la base experimental de la
teora de la relatividad especial de Einstein.

ndice
1 Motivacin

2 Descripcin del experimento

3 Experimentos realizados desde el ao 1881 hasta 1930

4 El experimento para determinar el "viento del ter"

5 Otros experimentos en busca del ter

6 Referencias

7 Vase tambin

8 Enlaces externos
9 Referencias

Motivacin
La teora fsica del final del siglo XIX postulaba que, al igual que las olas y el sonido que
son ondas que necesitan un medio para propagarse (como el agua o el aire), la luz tambin
necesitara un medio, llamado "ter". Como la velocidad de la luz es tan grande, disear un
experimento para detectar la presencia del ter era muy difcil.

Representacin esquemtica del viento de ter.

El propsito de Michelson y Morley era medir la velocidad relativa a la que se mueve la


Tierra con respecto al ter.

Cada ao, la Tierra recorre una distancia enorme en su rbita alrededor del Sol, a una
velocidad de 30 km/s (ms de 100.000 km/h). Se crea que la direccin del "viento del ter"
con respecto a la posicin de nuestra estrella variara al medirse desde la Tierra, y as podra
ser detectado. Por esta razn, y para evitar los efectos que podra provocar el Sol en el
"viento" al moverse por el espacio, el experimento debera llevarse a cabo en varios
momentos del ao.

El efecto del viento del ter sobre las ondas de luz, sera como el de la corriente de un ro
sobre un nadador que se mueve a favor o en contra de ella. En algunos momentos el
nadador sera frenado, y en otros impulsado. Esto es lo que se crea que pasara con la luz al
llegar a la Tierra con diferentes posiciones con respecto al ter: debera llegar con diferentes
velocidades. La clave es que, en viajes circulares, la diferencia de velocidades es muy
pequea, del orden de la millonsima de un segundo. Sin embargo, Michelson, muy
experimentado con la medicin de la velocidad de la luz, ide una manera de medir esta
mnima diferencia.

Descripcin del experimento


Interfermetro de Michelson:
A - Fuente de luz monocromtica
B - Espejo semirreflectante
C - Espejos
D - Diferencia de camino.

Esquema del interfermetro de Michelson (aunque utilizando un lser).

En la base de un edificio cercano al nivel del mar, Michelson y Morley construyeron lo que
se conoce como el interfermetro de Michelson. Se compone de una lente semiplateada o
semiespejo, que divide la luz monocromtica en dos haces de luz que viajan en un
determinado ngulo el uno respecto al otro.

Con esto se lograba enviar simultneamente dos rayos de luz (procedentes de la misma
fuente) en direcciones perpendiculares, hacerles recorrer distancias iguales (o caminos
pticos iguales) y recogerlos en un punto comn, en donde se crea un patrn de
interferencia que depende de la velocidad de la luz en los dos brazos del interfermetro.
Cualquier diferencia en esta velocidad (provocada por la diferente direccin de movimiento
de la luz con respecto al movimiento del ter) sera detectada.
La distancia entre los espejos y el semiespejo tiene una longitud "L", es decir, el "Recorrido
1" es igual al "Recorrido 2".

Existe una diferencia entre los recorridos 1 y 2 observados en la Tierra y fuera de la Tierra
(observador externo). Los recorridos para el observador externo (fuera del planeta), el cual
est en reposo, sern:

Como:

Se tiene entonces que:

Finalmente, obtenemos despus de simplificar, que el Recorrido 1 es igual a:

Para obtener el Recorrido 2 se tiene lo siguiente (Ver Figura 3):

Para hallar t1 y t2 se puede suponer que a la ida (t1) la luz va a una velocidad c-v y la
distancia sigue siendo L, e igualmente para la vuelta (t2) se puede suponer que la velocidad
es c+v y la distancia L. Entonces se tiene que: t1=l/(c-v) y t2=l/(c+v):

El tiempo empleado por el barco a favor de la corriente y contra corriente, segn la


interpretacin de Michelson y Morley, estara dado por:

El tiempo empleado por el barco que se desplaza en ngulo recto, para Michelson y
Morley es:

La diferencia en el tiempo sera:

La contraccin de Lorentz es una consecuencia de las frmulas matemticas


sealadas anteriormente. Contraccin que est representada por la siguiente
expresin:

donde L1 es la distancia medida por un observador en movimiento con velocidad "v" siendo
"c" la velocidad de la luz y L2 es la distancia medida por un observador en reposo. Y para el
caso del interfermetro, en examen, la contraccin correspondera a la reduccin de la
longitud de uno de sus brazos, lo que explicara el motivo por el cual ambos haces de luz
llegaron simultneamente a su destino (llegaron en fase).

La analoga usada por Michelson y Morley se refiere a dos barcos, un ro y un observador.

Experimentos realizados desde el ao 1881 hasta 1930


Lmite
Lmit Predich
Metros de superior
Corrimie e o
Ao del cada brazo del
Investiga nto de superi v/s Not
experime del corrimie Lugar
dor franja or Observa as
nto interferm nto
predicho de do
etro L1 y L2 observad
Vter %
o

Michelson 1881 1.2 0.4 0.02 Potsdam 5% (A)

Michelson Clevela
1887 11.0 0.4 < 0.01 8 km/s 2,5% (B)
y Morley nd

Morley y 1902 Clevela


32.2 1.13 0.015 1,33%
Miller 1904 nd

Mt.
Miller 1921 32.0 1.12 0.08 7,14%
Wilson

1923 Clevela
Miller 32.0 1.12 0.03 2,68%
1924 nd

Miller (luz Clevela


1924 32.0 1.12 0.014 1,25%
solar) nd

Tomasche
Heidelb
ck (luz 1924 8.6 0.3 0.02 6%
erg
estelar)

1925 Mt.
Miller 32.0 1.12 0.088 7,86%
1926 Wilson
Kennedy Pasaden
(Monte 1926 2.0 0.07 0.002 a y Mt. 2,85%
Wilson) Wilson

Illingwort Pasaden
1927 2.0 0.07 0.0002 1 km/s 0,285%
h a

Piccard y
Stahel 1927 2.8 0.13 0.006 Mt. Rigi 4,62%
(Rigi)

Michelson
y Mt.
1929 25.9 0.9 0.01 1,12%
colaborad Wilson
ores

Joos 1930 21.0 0.75 0.002 Jena 0,267%

(A)En el ao 1851 ya se haba predicho por Fizeau, con motivo del resultado
entregado por su "interfermetro" con agua como medio, un resultado que
concordaba, ms o menos, en un 56,5% con una de las teoras y en un 43,5% con la
otra, esto es, con la teora del ter esttico no arrastrado por el agua, y con del ter
arrastrado por el agua.

Michelson y Morley en el ao 1887, cuyo "interfermetro" con aire como medio,


(B)
pudieron obtener una longitud de trayectoria ptica ( L1 + L2 ) de cerca de 22
metros. En ese experimento la longitud de cada brazo del interfermetro fue de 11
metros.

De manera que N = ( 2 L / ) si se escoge = 5,5 x y , entonces la ecuacin es:


N =

Si la diferencia de trayectoria ptica que hay entre los haces en el Interfermetro de


Michelson vara en una distancia igual a la longitud de onda, entonces, una raya o franja
habr de trasladarse a travs del retculo de la mirilla de observador. Si N representa el
nmero de franjas que pasan por el retculo, a medida que el espectro se corre, y si se utiliza
luz de longitud de onda , de modo que el perodo de una vibracin sea T = 1 / v = / c,
entonces:
N =

Si se vara la longitud de algunos de los caminos pticos del interfermetro (la longitud de
uno de los brazos del instrumento), las franjas de interferencia se mueven a travs de la
pantalla a medida que en cada punto las ondas se refuerzan y anulan sucesivamente. Por
ello, el aparato estacionario no nos puede decir nada referente a diferencias de tiempo en el
recorrido de los dos caminos (los brazos del interfermetro). Sin embargo, si se gira el
aparato 90, los dos caminos cambian su orientacin con respecto a la hipottica corriente
de ter, de tal manera que el rayo que antes necesitaba un tiempo t 1 para el recorrido total,
requiere ahora un tiempo t 2 y viceversa. Si estos tiempos son diferentes, las franjas se
movern a travs de la pantalla durante el giro.

En donde v es la velocidad del ter que tomaremos igual a la velocidad de rotacin de la


tierra en su rbita de valor 3 x m/s y c es la velocidad de la luz de valor 3 x m/s

Como el desplazamiento de franjas de interferencia se verifica en ambos recorridos, el


desplazamiento total debera ser de 2N o sea 0,4 franjas. Un desplazamiento de esta
magnitud es fcilmente observable, y en consecuencia Michelson y Morley tenan
esperanza de demostrar directamente la existencia del ter.

Ante la sorpresa general, no se detect absolutamente ningn desplazamiento de


franjas de interferencia.

Los resultados del experimento ya singularizado se interpretaron de tal forma que se


concluy:

El ter careca de propiedades medibles resultando, como consecuencia


directa de aquello, que la hiptesis del ter era insostenible.

Se vislumbraba el nacimiento de nuevos principios para fsica: la


contraccin de la longitud; la dilatacin del tiempo; y una constante
universal.

El experimento para determinar el "viento del ter"


Irnicamente, tras toda esta preparacin, el experimento fue fallido, aunque exitoso. En vez
de mostrar las propiedades del ter, no se produjo ninguna alteracin de velocidad de la luz
y, por tanto, ninguno de los efectos que el "viento del ter" tena que producir. El aparato se
comport como si no hubiese "viento del ter". Este asombroso resultado no poda ser
explicado por la teora de las ondas vigente en la poca. Se intentaron muchas
explicaciones, como que la Tierra arrastraba de alguna forma al propio ter, pero todas ellas
resultaron ser incorrectas.

Ernst Mach fue uno de los primeros fsicos en considerar que el resultado del experimento
era correcto y sugiri una nueva teora. Las investigaciones iniciadas a raz del experimento
llevaron a una teora alternativa consistente, la contraccin de Lorentz, que explicaba el
resultado nulo obtenido. El desarrollo de esta teora desemboc en la relatividad especial de
Einstein.

Otros experimentos en busca del ter


El experimento Trouton-Noble fue otro famoso experimento llevado a cabo en 1901-1903
en el que se intentaba medir la velocidad de desplazamiento de la Tierra con respecto al ter
por medio de efectos electrostticos en condensadores. Sus resultados fueron tambin
negativos confirmando los resultados de Michelson y Morley.

Experimento de Michelson-Morley
El experimento de Michelson Morley
En el principio existi el ter.
Hasta el siglo XIX los fenmenos de interferencia y difraccin de la luz eran explicadas por
la existencia de un medio elstico por el cual viajaban, este era conocido como ter.
La velocidad de las ondas en cualquier medio esta descrita por la siguiente ecuacin:

Siendo K el modulo de compresibilidad y p la densidad del medio.


Debido a que la velocidad de la luz es muy grande se llego a la conclusin que K tena que
ser un valor muy elevado, y si esta se desplaza por el ter significa que es un medio casi
incomprensible.

El experimento que trajo el cambio.


En 1864 Maxwell desarroll la teora electromagntica de la luz, y en 1887 Hertz lo
verific experimental, esto resultados ponan en tela de juicio la existencia del ter.
En 1887 Michelson y Morley decidieron hacer un experimento que demostrara la existencia
del ter. La idea original consista en medir el tiempo que tardara la luz en recorrer una
cierta distancia.

Para medir esta velocidad el experimento de Michelson-Morley utiliz el interfermetro de


Michelson (Figura 1).

Figura 1. Interfermetro de Michelson-Morley

La idea es la siguiente: El ter es el medio por el cual esta viajando la Tierra y el


experimento est montado en l, entonces el espejo 1 del interfermetro est desplazndose
en perpendicular al movimiento del planeta.
Figura 2. Espejo 1.
La luz viaja con una velocidad (c) y el espejo con la velocidad de la Tierra (v), dada las
direcciones de estas velocidades se necesita de otra componente de la velocidad (V').

Despejando la velocidad de la luz tenemos:

Sabemos que el tiempo que tardara la luz en recorrer la distancia de ida y vuelta es:

Ahora consideremos el caso del espejo 2 (Figura 3), donde se desplaza en paralelo con el
planeta.

Figura 3. Espejo 2.
Aqu tendriamos un primer tiempo, y cuando la luz es reflejada y viaja en sentido contrario
un segundo tiempo.

La razn entre estos tiempos sera:


Figura 4. Patrn de interferencia obtenido con el interfermetro.
Para calcular el desplazamiento de las franjas utilizamos la diferencia entre los tiempos:

La velocidad de rotacin de la Tierra y la de la luz son:

Por lo tanto;

Dado que el valor es menor a 1 podemos utilizar el teorema del binomio:

Por tanto podemos aproximar:

La diferencia de trayectorias (d), que corresponden a la diferencias de tiempo:

Y el desplazamiento de n franjas (d) es:

Siendo la longitud de onda utilizada, igualando estos valores tenemos:

En el experimento realizado por Michelson y Morley utilizaron una distancia L=10 m y una
=500 nm. Entonces se calcul un desplazamiento de n=0.2 franjas.

Un fracaso que cambi la fsica.


Ellos esperaban que al rotar 90 el experimento hubiera un desplazamiento de 2n,
o sea, n=0.4 franjas. De esta forma, demostraran la existencia del ter. Para su
sorpresa, no se detect desplazamiento alguno de las franjas.

Este resultado negativo trajo dos consecuencias:


1. Demostrar que el ter careca de propiedades mesurables, resultando
insostenible la hiptesis del ter.

2. Se sugera un nuevo principio fsico, la velocidad de la luz en el espacio


libre es la misma en todas partes, independientemente de cualquier
movimiento de la fuete o del observador.