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O Nascimento do Brasil:
Reviso de um paradigma historiogrfico*

Joo Pacheco de Oliveira


Museu Nacional/UFRJ

Introduo
Eu gostaria de tomar como ponto de partida o exato lugar em que nos encon-
tramos neste momento: Porto Seguro, sul da Bahia. Atualmente o polo turs-
tico mais importante do nordeste, a chamada costa do descobrimento. Local de
grande significao histrica, aqui est o marco zero, dizem as placas e os out-doors,
do nascimento disto que chamamos Brasil.
Ocasio que me parece muito adequada para propor outra leitura da Histria de
nosso pas e de sua relao com os povos autctones. No basta mudar as valoraes
da narrativa convencional, informando s crianas e opinio pblica que os ndios
no so inferiores, primitivos, traioeiros ou indolentes. As nossas etnografias esto
repletas de exemplos belssimos da humanidade dos indgenas, da elevao de seus
valores ticos e estticos, da sofisticao de seus conhecimentos. Quando tentamos
levar tudo isto a um pblico mais amplo, seja atravs de entrevistas, livros didti-
cos ou de filmes e exposies, somos apenas pontualmente ouvidos, pois os novos
dados e as imagens acabam por ser incorporados a uma estrutura narrativa que
lhes totalmente adversa, montada para excluir ou ressignificar informaes que
contrariem seus pressupostos.
No me refiro aqui apenas queles que esto colocados no rol dos que neces-
sitam de informao (o pblico comum), mas sobretudo na esfera dos que sabem,
dos que so portadores de diplomas e detentores de conhecimentos socialmente
valorizados. As diferenas de formaes disciplinares produzem variaes de pouca
significao, o que permanece so as pressuposies subjacentes, que se cristalizam
em sistemas de verdades, que constituem a parte invisvel e no-verbalizada desse
iceberg. Mesmo quando eventualmente as posturas ticas ou polticas dessas pes-
soas conflitam com tais verdades, estas raramente so revistas, porque asseguram
a base e o ponto de equilbrio da totalidade da sua interpretao.
Estamos em um congresso que rene a comunidade (cientfica, profissional)
dos antroplogos e no qual comparecem, felizmente, alguns indgenas, que so
os nossos interlocutores na situao etnogrfica e na produo de interpretaes

Anurio Antropolgico/2009 - 1, 2010: 11-40


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etnolgicas. Mas a narrativa histrica no escrita primordialmente por antroplo-


gos, etnlogos ou indgenas, nem estes vivem isolados, imunes a saberes que no
lhes so prprios e que provem de outras disciplinas.
fundamental assim que faamos aqui um esforo de crtica a esquemas analticos
e narrativos que so aplicados em geral para compreender a presena indgena no
Brasil atual. Trata-se de uma histria de interpretaes do Brasil baseadas em catego-
rias coloniais e imagens reificadoras que precisam ser revistas, pois os instrumentos
de essencializao com que operam no servem mais nem para a pesquisa cientfica,
nem contribuem para o aumento do protagonismo indgena ou o estabelecimento de
melhores polticas pblicas. imprescindvel implodir esta narrativa, anular os seus
efeitos de verdade e instituir outra chave de leitura da histria do pas.1

Rompendo com a inocncia


A narrativa habitual sobre a histria do Brasil traz consigo duas opes estils-
ticas vinculadas ao paradigma evolucionista e que merecem ser comentadas. A
primeira o papel do acaso. O relato sobre as condies precrias e aventurosas da
navegao no final do sculo XV ajudou a criar expectativas bastante equivocadas
sobre a descoberta do Brasil e o relacionamento dos europeus com as populaes
autctones. Por extenso metonmica, o encontro foi muitas vezes descrito como
uma obra do acaso, algo quase acidental e fortuito, algo que, em termos de narra-
tiva, contm sempre potencialmente uma ponta de ironia e non sense, terreno frtil
para o exotismo.
Aqui entra o segundo ponto. A busca de uma racionalidade leva a localizar
os personagens e os eventos concretos em um processo maior, que a expan-
so do mundo europeu no continente americano, integrando uma narrativa mais
abrangente, supostamente inexorvel e de sentido unvoco. O casual desemboca
na fatalidade, que anula completamente os agentes histricos, sem sequer sentir a
necessidade de justific-los ou absolv-los (pois a narrativa flui de um nico prisma,
o europeu, compartilhado pelo narrador e seus ouvintes). Tudo concorre para criar
a certeza sobre a condio efmera daquele encontro e a pequena importncia
dos indgenas na conformao do mundo colonial que ir se instaurar na chamada
Amrica Portuguesa.
Um instrumento aparentemente cmodo a noo de ciclo, que ter como
funo descrever a diversidade de formas econmicas e societrias registradas na
histria. Mas para utiliz-lo preciso alojar-se no interior de um processo abstrato,
cumulativo e ascendente, de sentido teleolgico. A histria torna-se uma sucesso
de ciclos (agrcolas e extrativistas) o pau-brasil, o acar, o couro, as drogas
do serto, os minrios preciosos, o caf e a borracha. Mais tarde seria a vez das
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distintas fases da industrializao; hoje em dia seriam as etapas da globalizao...


O interesse do estudioso em cada uma dessas formas converge para o momento
em que ela penetra numa zona de intensa visibilidade, tornando-se o modo de
produo dominante e oferecendo ao investigador fontes extensas e variadas. Fora
desse momento de apogeu os relatos so sempre simplificadores, atribuindo-lhe a
condio de resduos que esto em vias de desaparecimento.
H um lugar e um momento claramente atribudos ao indgena nessa narrativa:
eles seriam anteriores ao Brasil e a narrativa sobre eles deveria ser feita preferen-
cialmente antes da colonizao. Uma vez esta iniciada, os indgenas s poderiam ser
concebidos como flores que fenecem, que precisam ser descritas e compreendidas
antes que murchem e desapaream. A superioridade tecnolgica e militar dos colo-
nizadores, as violncias e as epidemias dariam conta de explicar a sua extino.
De nada adianta aplicar teorias radicalmente novas nem propor uma reforma
terminolgica se o sistema de verdades em que se assenta a narrativa conven-
cional no for objeto de uma reviso crtica. O termo descoberta equvoco e
inaplicvel, mas a sua substituio por eufemismos como encontro de culturas ou
encontro de civilizaes pode ser incua se deixar intocadas as regras de sintaxe
e os pressupostos do discurso colonial. O mesmo destino, alis, estar reservado a
um antidiscurso (como falar em invaso) se no conduzir a uma crtica profunda
das certezas e das atitudes naturalizadas na narrativa convencional.
Uma constatao imprescindvel a de que essa narrativa que aqui combate-
mos no foi de maneira alguma contempornea aos fatos do sculo XVI, mas uma
produo do sculo XIX no do universo renascentista ou do mundo colonial,
mas do evolucionismo cientfico e no Brasil sobretudo do Segundo Imprio. Desde
ento reina como absoluta entre pensadores de direita ou de esquerda, entre histo-
riadores, socilogos e filsofos.
Caminha, em sua famosa carta, no falava em descobrimento, mas em acha-
mento (algo que no exclui a intencionalidade). Ele tambm no considerava os
autctones como perigosos, improdutivos ou incapazes. Os cronistas do sculo
XVI, mesmo quando com interesses diretamente antagnicos aos indgenas, no
deixaram de dar conta da extenso numrica e da diversidade dos autctones.2
Administradores, missionrios e particulares ocuparam-se extensamente em seus
relatos de muitas naes de gentios. A colnia seria invivel sem estabelecer com
eles um modus vivendi.
Quase um sculo e meio depois do achamento do Brasil, o Prncipe de Or-
ange, Maurcio de Nassau, ao retornar Europa depois de um longo perodo em
Pernambuco, escrevia Companhia das ndias Ocidentais afirmando que o des-
tino da colnia dependeria fundamentalmente das relaes que os administradores
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viessem a estabelecer com os nativos.3 Tal avaliao no decorria da imaginao


de um navegante quinhentista ao encontrar uma terra longnqua povoada por
criaturas nunca vistas pelos europeus, mas sim do administrador da maior rea
de plantation escravista da Amrica, principal fornecedora do acar ao mercado
europeu, cujas riquezas e potencialidades eram objeto de planos e disputas pelas
metrpoles coloniais.
O reconhecimento da importncia da presena indgena na colnia no era uma
particularidade dos holandeses, mas podia ser encontrado nos minuciosos trabalhos
de cartgrafos portugueses, nos quais se tornava evidente que os colonizadores na
primeira metade do sculo XVII s mantinham controle sobre a faixa litornea.
O mapa de Albernas (Figura1), datado de 1631, mostra nitidamente o controle
territorial exercido por naes indgenas, algumas com nomes genricos (como
os Tapuias), outras melhor identificadas (como os Potiguaras, os Tupinambs, os
Tupiniquins, entre outros). Ainda hoje os antroplogos, ao realizarem laudos peri-
ciais, tm que despender vrias pginas de argumentao para explicar a juzes
e a advogados, assim como a jornalistas e opinio pblica, que os ndios no
so nmades que perambulam a esmo pelo espao geogrfico, sem possurem
qualquer noo de seu territrio. Algo que os cartgrafos portugueses do XVII
j bem sabiam!4
s no Segundo Imprio, quando o projeto de nao se elabora a partir dos
debates sobre a migrao e o fim da escravatura negra, sem atribuir aos indgenas
qualquer outra funo que a de smbolo da terra, que essa narrativa se estrutura,
ganhando autor (a monumental histria geral de Varnhagen [1978]) e instituio
mantenedora (o IHGB do Rio de Janeiro e, posteriormente, suas sedes provinci-
ais), internalizando-se no pensamento da elite letrada.5

O regime das feitorias


Na primeira metade do sculo XVI as reas costeiras do Atlntico na Amrica
Meridional eram intensamente frequentadas por portugueses e franceses, com al-
guma presena de espanhis. Obter a simpatia e a colaborao dos nativos era a
principal preocupao de ambos os lados.
O regime das feitorias designa a primeira situao histrica em que as populaes au-
tctones e os europeus foram colocados regularmente em interao. A produo era
primordialmente o pau-brasil e a economia estava baseada no escambo. A ateno era
centralizada no comrcio, o territrio sendo apenas objeto de disputas setoriais.
A relao entre colonizadores e colonizados no era rigidamente dualista, mas
sim bipartida e inclua de fato quatro elementos: os portugueses, seus inimigos
franceses, os indgenas que se aliavam aos portugueses, os indgenas que se alia-
Joo Pacheco de Oliveira 15

Figura1
16 O Nascimento do Brasil

vam aos franceses. O conflito entre os europeus apropriava-se e sobrepunha-se aos


conflitos entre os prprios Tupis, oferecendo para algumas naes de gentios um
cdigo que lhes era familiar e prenhe de significaes.
Advm desse contexto o registro de narrativas e representaes simpticas
quanto aos indgenas do Brasil. A primeira representao grfica de indgenas em
Portugal ocorreu na Epifania do altar-mor da catedral de Viseu, obra pintada por
Vasco Fernandes em torno de 1505 (Figura 2). Ali, um dos reis magos era figu-
rado como um tupiniquim, possivelmente algo inspirado na carta de Caminha e
na descrio de um indgena que acompanhou atentamente a missa rezada por Frei
Henrique de Coimbra (vide Belluzzo, 2000).
No prprio contexto europeu a presena de chefes indgenas aliados conferia
prestgio aos monarcas, que os tratavam muito bem e os exibiam nas cortes fran-
cesa e portuguesa, designando-os inclusive como de reis. A pea em madeira, in-
titulada Medallion du Roi Sauvage (Figura 3), uma das diversas figuras encontradas
na igreja de Saint-Jacques, localizada em Dieppe, possivelmente datada de 1535.
Vrias imagens tambm resultaram da visita do Imperador Francisco I cidade
de Rouen, onde foi recebido com uma encenao da vida indgena, realizada por
ndios e marinheiros, no episdio que ficou conhecido como uma festa brasileira6
(Figura 4) e que antecedeu de pouco tentativa de criao de uma colnia francesa na
Baa de Guanabara.7

Figura 3
Joo Pacheco de Oliveira 17

Figura 2
18 O Nascimento do Brasil

Ao apontarmos a fragilidade da dominao, no estamos de maneira alguma


endossando uma viso idlica da colonizao portuguesa ou nos atendo apenas
dimenso local. Existiu nessa situao histrica uma rede de interdependncias dos
colonizadores com os indgenas que resultava de articulaes mais amplas entre
os poderes coloniais. Uma representao relativamente positiva dos indgenas e a
disposio em estabelecer alianas com eles estavam articuladas com o interesse
no comrcio de pau-brasil e de animais exticos. Outras iniciativas econmicas
exigiriam uma capacidade efetiva bem maior desses reinos em investir homens e
recursos materiais nas colnias.
O jogo propiciado pelos antagonismos e pelas reciprocidades no exclua
assimetrias, manipulaes nem avaliaes divergentes. As relaes de parentesco
criadas pelos lanados (degredados, nufragos e desertores) com os nativos servi-
ram para instituir as bases de uma estrutura de poder imprescindvel aos coloniza-
dores, bem como foram teis para legitimar posteriormente o domnio portugus.
A prpria carta de Caminha j deixava claras as potencialidades econmicas da
terra (no s para o escambo, mas tambm a qualidade das guas, da terra e do
clima, pensando assim no estabelecimento de lavouras). To pouco ele esquecia
de indicar a El Rey a importncia de uma ideologia que justificasse e enaltecesse
a colonizao, propondo como essencial o estabelecimento de uma tutela crist
sobre os nativos.8

O paradigma da colonizao
Ao fim de quatro dcadas, a lista de povoaes portuguesas na Costa do Pau-
Brasil era bem reduzida: Igarassu, Olinda, Ilhus, Porto Seguro, Santa Cruz (hoje
Cabrlia), Vitria (Esprito Santo), So Vicente (reedificada em outro local) e San-
tos. A maioria dessas povoaes encontrava-se com frequncia sitiada por indgenas
hostis e sem condies de expandir (ou at manter) o ncleo inicial. Os franceses,
por sua vez, mantinham comrcio regular e algumas alianas com indgenas no Rio
de Janeiro, na ilha de Itamarac, na Paraba e em Sergipe.
O momento de fundao da colnia no foi de maneira alguma o ano de 1500
e de seu achamento, mas a implantao de um governo-geral, a instalao de uma
sede e de um aparato administrativo na Bahia de Todos os Santos e a definio de
um projeto civilizatrio. possvel visualizar com nitidez a mudana de postura da
Coroa portuguesa quanto ao Brasil no Regimento de 17/12/1548, outorgado a
Tom de Souza, primeiro governador-geral. No se tratava mais de aproveitar dos
jardins do paraso, mas de tomar providncias urgentes para ganhar uma guerra
(que estava sendo parcialmente perdida) contra os indgenas e seus eventuais
aliados franceses.
Joo Pacheco de Oliveira 19

[IMAGEM 3]

Figura 4
20 O Nascimento do Brasil

As orientaes eram no sentido de ampliar o poder defensivo dos ncleos j


existentes, com a fortificao de vilas e povoaes. Os prprios engenhos e
fazendas deveriam ser dotados de estruturas defensivas, como torres e casas-fortes.
Todos os moradores que possussem casa, terras ou embarcaes deveriam dispor
de armamento prprio. Era rigorosamente interditada a venda aos gentios de
qualquer tipo de arma defensiva ou ofensiva (arcabuzes, espingardas, plvora e
munies, bestas, lanas, espadas ou punhais). Para a penetrao nos sertes atravs
dos rios foi autorizada a construo de embarcaes a remo dotadas de peas de
artilharia custa da Fazenda Real (Couto, 1995:233).
O Regimento recomendava que aos ndios aliados fosse dispensado um bom
tratamento, proibindo, sob pena de aoite, que os moradores fossem nas aldeias para
recrutar trabalhadores ou para comerciar sem autorizao expressa do governador.
O que a Coroa pretendia era no estimular levantamentos e revoltas por parte dos
indgenas, nem fazer que os autctones viessem a pender para o lado dos franceses.
El Rey enfatizava a importncia da converso ao catolicismo da populao na-
tiva. Contudo, para os que se opusessem ao domnio portugus que eram en-
quadrados no crime de traio o Regimento prescrevia um tratamento muito
duro. Os Tupinambs eram diretamente citados, recomendando-se que todos aque-
les que se voltassem contra os portugueses fossem castigados com muito rigor [...]
destruindo-lhes suas aldeias e povoaes e matando e cativando aquela parte deles
que vos parecer que basta para seu castigo e exemplo. J estava a aplicada a figura
da guerra justa.
diferena da situao anterior, onde em que a presena portuguesa era des-
contnua e convivia com instituies bastante heterogneas, o objetivo bsico pas-
sou a ser o controle territorial, criando uma unidade entre ncleos dispersos e vul-
nerveis e implantando as instituies polticas europeias. O que El Rey tinha em
mira era estabelecer a plena e total submisso da populao autctone,
fazendo a guerra aos que no aceitavam o domnio portugus e retirando dos fran-
ceses qualquer respaldo para as suas iniciativas.
No assim que a verso consagrada da histria descreve. Acompanhando as
fontes oficiais da poca, que raciocinavam em termos diplomticos e do Tratado
de Tordesilhas, os franceses eram qualificados como invasores e os indgenas que
com eles estabeleciam alianas como traidores. A este historicismo ingnuo veio
paradoxalmente associar-se um presentismo do sculo XIX, bastante etnocn-
trico, e que no reconhecia aos indgenas qualquer protagonismo dos indgenas no
relacionamento com as naes europeias. Uma leitura unilateral das fontes pre-
dominava ao enunciar os objetivos da atuao portuguesa, fixando como rationalia
apenas a expulso dos franceses. O lugar que os indgenas poderiam assumir seria
Joo Pacheco de Oliveira 21

apenas exclusivamente o de aliados militares dos portugueses, combatendo os in-


vasores franceses e os indgenas (traidores) que lhes eram associados.
Os regimentos e os documentos administrativos sugerem uma interpretao
bastante diferente! Portugal no mais desejava mais ter os indgenas puramente como
parceiros comerciais ou aliados, mas sim como vassalos. Tratava-se no apenas de
propiciar um comrcio lucrativo, mas de fundar uma colnia portuguesa na Amrica
Meridional, o que envolveria necessariamente controle do territrio e povoamento.
Para investir na colnia recursos de muito maior monta, havia que ter em suas
mos o governo dos ndios e a soberania exclusiva do territrio, expulsando os
rivais franceses e implantando modalidades estveis de gerao de riquezas. Estas
inclusive deveriam propiciar aos moradores, em pouco tempo, uma relativa au-
tonomia em face do Tesouro Real. A materializao dessa nova forma econmica
foi o estabelecimento de lavouras de cana e engenhos em terras doadas enquanto
sesmarias aos colonos.
Se o lado mais herico da fundao da colnia, aquele que seria apropriado e
celebrado pela narrativa convencional, foi o das lutas contra os franceses, existe
uma face velada, que decorre de uma avaliao da Coroa quanto necessidade e ao
desejo de uma submisso definitiva das populaes autctones.

A guerra de conquista
No episdio da Guanabara isto se torna clarssimo. A Frana Antrtica durou
cerca de 4 anos. Ela foi destruda por uma armada real composta de 8 ou 10 carave-
las (Couto, 1995: 245-249) para isto especificamente mobilizadas, e que em 1560
vieram para arrasar as fortificaes francesas, executar os oficiais e fazer prisioneiros
(enviados a Lisboa). Foram distribudas aos portugueses 50 cartas de sesmarias.
A tentativa de criar uma colnia francesa no litoral do Rio de Janeiro acabou a.
O que se seguiu foi a luta dos portugueses contra os Tamoios, que acolheram em
suas aldeias alguns poucos soldados franceses que teriam logrado escapar do cerco
ao Forte Coligny.
A segunda expedio, em 1565, foi integrada principalmente por indgenas
provenientes da Bahia, do Esprito Santo e de So Paulo que lanaram as bases
de uma povoao no Morro Cara de Co. S mais tarde, em 20 de janeiro, com a
chegada do governador-geral e de algumas caravelas, que foi iniciado o ataque s
posies dos Tamoios, que foram desalojados de seus stios e vieram a ter ocupadas
as suas localizaes (para as cercanias das quais foi logo depois transferida a cidade
recm-fundada. Foram presos e enforcados menos de uma dezena de franceses que
viviam entre os indgenas. O principal chefe, Aimbir, foi morto durante os com-
bates e seus liderados transformados em prisioneiros, enquanto um outro grupo
22 O Nascimento do Brasil

de indgenas, bastante extenso, bateu em retirada por mar em cerca de 180 canoas
para a regio de Cabo Frio.
A terceira expedio, realizada quase dez anos depois e composta apenas por
moradores e indgenas, foi dirigida unicamente contra os Tamoios que haviam fugi-
do da Guanabara. Dela resultou a morte dos ltimos lderes e 4.000 prisioneiros,
que foram levados como cativos para as recm-instaladas fazendas do Rio de Janei-
ro. Apoiando-nos nos dados de populao oferecidos por Gndavo (1995:67-123),
possvel concluir que este nmero de cativos representava mais de cinco vezes os
residentes portugueses naquele local.
Todas as demais guerras empreendidas por Mem de S contra os indgenas es-
tavam umbilicalmente ligadas ao avano da colonizao e no tiveram entre as suas
motivaes uma conexo central com outros invasores europeus. Durante duas d-
cadas, o terceiro governador-geral moveu guerras (decretadas como justas) con-
tra os Tupinambs no Recncavo baiano; os Tupiniquins, no sul da Bahia e Esprito
Santo; os Caets, em Pernambuco. Nas dcadas seguintes novas guerras justas
foram dirigidas por outros governadores contra os Aymors, em Porto Seguro e
Ilhus, e contra os Potiguaras, da Paraba e do Rio Grande do Norte.
A ferocidade da ao repressiva revelava uma clara inteno de exemplaridade,
j anunciada no Regimento outorgado a Tom de Sousa. A campanha realizada por
Mem de S contra os Tupiniquins deixa isto ntido. Em 1560 o governador recebeu
notcias de que o gentio Tupiniquim da capitania de Ilhus se alevantara e tinha
morto muitos cristos e destrudo e queimado todos os engenhos [...] e os mora-
dores estavam cercados. Para l rumou, levando indgenas das misses, alm de
soldados portugueses, indo dar em uma aldeia que estava a sete lguas [42km] da
vila, em um alto pequeno, toda cercada dgua. Aps esta descrio quase bucli-
ca, ele entra de chofre no relato da ao militar: [...] a destru e matei todos os que
quiseram resistir e a vinda vim queimando e destruindo todas as aldeias que ficaram
atrs. Porm, mais indgenas tupiniquins lhe apareceram, e foram logo imprensa-
dos para o mar, onde pelejaram e foram mortos por outros ndios, num episdio
que se tornou conhecido como a batalha dos nadadores. Nenhum Tupiniquim
ficou vivo, e todos os trouxeram a terra e os puseram ao longo da praia, por ordem
que tomavam os corpos perto de uma lgua.
Os indgenas que saam dos montes e das brenhas vinham a pedir misericrdia
e lhes dei pazes com condio de que haviam de ser vassalos de sua alteza e pagar
tributo e tornar a fazer os engenhos. Em espao de 30 dias toda a terra ficou
pacificada! Nos anos seguintes, os cronistas destacam que os Tupiniquins se trans-
formaram no mais fiel aliado dos portugueses, vindo a compor a maioria da tropa
que derrotou os Tamoios na Guanabara.
Joo Pacheco de Oliveira 23

A fundao da Colnia
A capitania da Bahia, como sede do governo geral, foi o lugar onde mais nitida-
mente se expressaram as intenes do projeto colonizador. Os moradores da antiga
vila do Pereira vieram a receber no apenas o governador, mas todo um staff diri-
gente, que inclua ouvidor, provedor, missionrios, soldados, um mestre-de-obras e
artfices. Eram 600 colonos e 400 degredados (Sousa, op.cit.:89-101), que em pouco
tempo tiveram que produzir toda uma infraestrutura governativa (Casa de Governo,
Audincia, Cmara, Alfndega, Fazenda, fortes e casernas, cadeia, a capela de Nossa
Senhora da Conceio, armazns, ferrarias e habitaes para os colonos). Tudo isso
em terreno previamente cercado e dotado de baluartes com artilharia.
A populao da Bahia em poucos anos aumentou quase seis vezes. Pero de
Magalhes Gndavo (1995) estimou 1.200 vizinhos, pouco mais de 6 mil pessoas,
na dcada de 1570. Em 1585 este nmero quase dobrou, os portugueses chegando a
11 mil, enquanto a populao total correspondia a 22 mil (Anchieta, 1988:418-431).
Em 1590, segundo outra fonte, a capitania real teria quase 30 mil moradores.9
O governador concedeu sesmarias de terras para os seus principais colabo-
radores, que nos anos seguintes buscaram implantar nas imediaes fazendas e
engenhos. O nmero de engenhos tambm disparou, indo de apenas um, que
precedia fundao da cidade, a 18 em 1570, 46 em 1585 e 50 em 1590 (Couto,
1995:287).
Entre outros benefcios, Tom de Souza concedeu aos jesutas em 1550 uma
sesmaria onde foi erguido um colgio para rfos, abrigando cerca de 60 meni-
nos a maioria indgenas (id., ibid.:320). Nos primeiros anos da presena jesuta
no h informao sobre o assentamento de aldeias. Antes de 1557 h meno a
apenas duas aldeias, uma delas (So Sebastio) vizinha cidade, outra a cerca de
9 quilmetros (Nossa Senhora, no Rio Vermelho). Em 1557 foram criadas mais
duas aldeias, com uma populao total (as quatro) de 10 mil pessoas. O nmero de
aldeias foi num crescendo, em 1562 chegando a 11, e nelas residindo 34 mil ind-
genas (Marchant, 1980:95).
Foi indiscutivelmente com base no trabalho indgena que esse crescimento de-
mogrfico, econmico e territorial ocorreu. As novas aldeias criadas acompanha-
vam a implantao de fazendas e engenhos, dispondo-se de 20 a at 180km de
Salvador. Os ndios assentados nas aldeias jesuticas correspondiam por si s a mais
de cinco vezes o conjunto de moradores portugueses anotados por Gndavo para a
dcada seguinte.10
Em 1662 uma epidemia de varola vitimou cerca de 30 mil pessoas na Bahia,
em sua grande maioria nas aldeias missionrias. H notcias tambm de outro surto
epidmico ocorrido em 1584. As doenas e as fugas resultantes do descontenta-
24 O Nascimento do Brasil

mento com a nova situao acarretaram uma enorme diminuio do contingente


de indgenas da capitania. Segundo Gndavo, em 1576 seriam somente 8 mil.
O nmero de escravos africanos em 1585, de acordo com o padre Anchieta, cor-
respondia a pouco mais de 1/3 do nmero de indgenas.
As investigaes histricas recentes tm revelado que o trabalho indgena foi a
mo-de-obra fundamental no Brasil no sculo XVI. Baseando-se no estudo da docu-
mentao sobre o engenho real Sergipe, Stuart Schwartz mostrou que no ano de
1572 a mo-de-obra indgena representava 93%, escravos africanos perfazendo o res-
tante. Entre os indgenas, o mais avultado contingente era dos Tupinambs, seguido
pelos Caets e Tapuias, havendo registro de indivduos procedentes de populaes to
distantes como os Tamoios e os Carijs (vide Schwartz, 1988:60-69).

A conquista de Pernambuco
Em 1562, em represlia morte do bispo Sardinha e dos ocupantes da embar-
cao que o conduzia, naufragada seis anos antes (!), o governador declarou guerra
justa contra os Caets que ocupavam o litoral, do norte da Bahia at Pernambuco.
Depois de submetidos, tal como ocorrera com os Tupinambs do Recncavo, os
Caets, sofreram outro flagelo, uma epidemia de varola que vitimou cerca de 70
mil desses indgenas (Marchant, 1980). Submetido militarmente e vitimado pela
varola, o gentio Caet da capitania de Pernambuco deixou de oferecer resistncia
armada aos colonizadores.
Os engenhos existentes em Pernambuco, que eram apenas cinco em 1546, pas-
saram a 23 em 1570 e a 66 em 1585. Por sua vez, a populao tambm cresceu
bastante, indo de pouco mais de 3 mil em 1546 para cerca de 8 mil em 1585
(Couto, 1995: 276-277 e 287). Alguns anos antes, Pero de Magalhes de Gndavo
observara que nessa capitania tem muitos escravos ndios, que a principal fazenda
da terra. Daqui os levam e compram para outras capitanias, porque h nesta muitos
e mais baratos que em toda a Costa (Figura 5).
O que tais fatos revelam que a guerra de conquista da Costa do Pau-Brasil,
iniciada com o estabelecimento de um governo geral, teve justamente como finali-
dade submeter a populao autctone, permitindo o livre acesso e a distribuio
das terras que antes ocupavam e mobilizando os seus antigos moradores para o
trabalho nos empreendimentos coloniais.

A importncia da aliana com os indgenas


O paradoxal que o sucesso inicial da colonizao dependeu da rede de rela-
es constituda durante o regime das feitorias. Uma figura essencial no contexto
anterior era a do intermedirio, do lado portugus, os lanados, do lado francs,
Joo Pacheco de Oliveira 25

Figura 5
26 O Nascimento do Brasil

os truchements. Embora fossem tradutores culturais, aprendendo os idiomas e os


costumes nativos, no eram apenas lnguas (intrpretes), mas sim os operadores
prticos das alianas. Contraam matrimnios com mulheres indgenas, herdando
redes de relaes polticas e cerimoniais, o que lhes permitia serem agenciadores
da produo do pau-brasil e mediadores das relaes com os europeus. As famlias
que instituram foram as razes dos mais antigos moradores da colnia, como em
So Paulo, Bahia e Pernambuco. Os prprios idelogos da colonizao, situados na
metrpole, nesse momento valorizavam a mestiagem como estratgia poltica e
de povoamento.11
O concurso dos indgenas era ento essencial. Isto era reconhecido explici-
tamente, tendo El Rey enviado em dezembro de 1548 carta a Diogo lvares, o
chamado Caramuru, solicitando que intermediasse a relao com os indgenas e
apoiasse a implantao da capital da colnia em Salvador. Antes de regressar a Por-
tugal, Tom de Souza investiu na condio de cavaleiros trs filhos e um genro de
Diogo lvares por relevantes servios prestados Coroa (id. ibid.:239-242). Sem a
anuncia e sem a mo-de-obra das populaes autctones no poderia ser estabele-
cida a infraestrutura colonial indispensvel, incluindo-se nisso desde as construes
pblicas at o pleno funcionamento dos engenhos.
H um exemplo similar na capitania de Pernambuco, a mais prspera de todas.
Ali os portugueses puderam expandir-se graas a uma aliana com os Tabajaras.
Estava em um terreno cedido por estes o primeiro assentamento (Igarassu). Jern-
imo de Albuquerque, cunhado do donatrio, veio a esposar uma filha do cacique
Arcoverde, tendo uma extensa prole, que foi a origem de algumas das mais velhas
famlias locais. Com a fundao de Olinda (1535) em terras dos Caets, instaurou-
se um conflito que se estenderia por mais de duas dcadas. Em algumas ocasies,
os Caets conseguiram sobrepor-se aos Tabajaras e chegaram at a pr em cerco
Igarassu e Olinda (Staden, 1974[1557]:47-51).
No projeto de colonizao da segunda metade do sculo XVI, os intermedirios
no tratamento com o gentio no seriam mais os lanados, e sim os missionrios,
que no conviviam da mesma forma com os costumes do gentio e lhes impunham
valores e instituies portuguesas (crists). Foram essas figuras preeminentes do
projeto colonial que fundaram aldeias, reunindo os autctones em espaos limita-
dos, encarregando-se de sua civilizao e catequese.
Ao chegar Bahia, o padre Nbrega ficou impressionado com a generalidade do
costume entre os moradores de possurem nativos como escravos. Isto afrontava a
bula papal, Veritas Ipsa, feita por Paulo III em 1537, que afirmava que as popula-
es autctones da Amrica possuam alma e que no deveriam ser objeto de maus
tratos ou escravizao. Havia que dar conquista um fundamento religioso para que
Joo Pacheco de Oliveira 27

esta se adaptasse aos parmetros de uma guerra justa.12 Tratava-se de produzir


uma verdadeira converso do gentio, estipulando como condies inaceitveis
catequese a continuidade da atuao dos pajs, da poligamia e da antropofagia.13
Na realidade, missionrios, moradores e administradores estavam inseridos em
uma densa teia de relaes de interdependncia. A demanda por trabalho indgena
nas fazendas e nos engenhos deveria ser atendida primordialmente atravs dos n-
dios das misses, mediante o pagamento de salrios e condies que no desestru-
turassem a economia das aldeias nem inviabilizasse a catequese.
A expanso de fazendas e engenhos sobre os terrenos habitados pelos indgenas
era tornada possvel atravs dos descimentos e da criao de aldeias, que reter-
ritorializavam os naturais da terra em espaos mais limitados e sob superviso dos
missionrios. Foram dessas aldeias que saram os contingentes que permitiram o
nascimento econmico da colnia, tanto em trabalhos para El Rey, nas obras pbli-
cas, quanto para servios aos particulares. Da procedeu igualmente uma parte sub-
stancial das tropas que combatiam os indgenas que de algum modo se rebelavam
contra o domnio portugus.
Paralelamente a isso, os moradores engendraram alternativas prprias de ob-
teno de braos para as lavouras. A primeira e mais antiga era por meio das tropas
de resgate e da concesso de escravos temporrios aos soldados que lutavam nas
guerras justas, a criao de uma espcie de mercado informal de escravos indge-
nas. Ainda que em alguns momentos as prticas que produziam tal mercado fossem
coibidas, na maioria do tempo este era considerado ilegal mas de fato tolerado.
A segunda era o trfico de escravos africanos, que gerava trabalhadores classifi-
cados e transacionados como mercadoria, sem passar portanto pelas regras limitati-
vas que eram aplicadas aos indgenas (negros da terra). medida que a produo
do acar se expandia, a utilizao de escravos africanos passou a ser a opo bsica
dos plantadores de cana, enquanto o trabalho indgena, a partir do sculo XVII,
era destinado a atividades complementares (como a produo de alimentos, os
trabalhos pesados e mais arriscados).
Alguns anos depois, Pero de Magalhes Gndavo, em um texto que buscava
estimular a vinda de portugueses para o Brasil, nos propicia um impressionante
panorama da colnia no ltimo quartel do sculo XVI.

As pessoas que no Brasil querem viver, tanto que se fazem moradores da terra,
por pobres que sejam, se cada um alcanar dois pares ou meia dzia de escravos
[...] logo tem remdio para a sua sustentao; porque uns lhe pescam caam,
outros lhe fazem mantimentos e fazenda e assim pouco a pouco enriquecem os
homens e vivem mais honradamente na terra com mais descanso que neste reino
[Portugal] [...] os mesmos escravos ndios da terra buscam de comer para si e para
os seus senhores e desta maneira no fazem os homens despesa com seus escravos
em mantimentos nem com suas pessoas . (Gndavo, 1995: 16/17 [1576])
28 O Nascimento do Brasil

A imagem fornecida por Gndavo foi subscrita e repetida por fontes posteri-
ores. Nos Dilogos das Grandezas do Brasil, o portugus Brandnio, um alter-ego para
o autor, Ambrsio Fernandes Brando, que foi proprietrio de terras em Pernam-
buco no final do sculo XVI, afirmava: a maior parte da riqueza dos lavradores
desta terra consiste em terem poucos ou muitos escravos (1995:213).
Da leitura e da compilao de documentos da poca tambm Pereira da Costa,
sculos depois, extraiu uma sntese semelhante: No havia branco, por pobre que
fosse, que no tivesse vinte ou trinta ndios, de que se serviam como cativos, e os
ricos tinham aldeias inteiras (1983:218).
A populao nativa estaria enfim inserida nos circuitos coloniais. Mas apesar
da enorme reduo populacional por que passaram, os indgenas da faixa atlntica
no foram extintos ao longo do sculo XVI, como supem expectativas e pre-
conceitos ainda vigentes. Estudos recentes realizados por historiadores informam
sobre a continuidade da presena indgena na regio. As pesquisas realizadas pelos
antroplogos na ltima dcada identificaram a presena de mais de 60 coletividades
que se autoidentificam como indgenas na faixa atlntica e nos sertes do nordeste,
incluindo populaes litorneas que foram extensamente objeto de crnicas e de
aes coloniais, como os Potiguaras, os Tupinambs e os Tupiniquins (Pacheco de
Oliveira, 2004:39-42).
Mesmo sem possuir (algumas delas) um reconhecimento oficial por parte da
agncia indigenista, tais coletividades continuam a estabelecer entre si redes de
intercmbio e solidariedade, revitalizando suas formas culturais e reafirmando uma
identidade prpria.

Consideraes finais
A histria do Brasil como habitualmente contada torna inteiramente impos-
svel pretender compreender a importncia dos indgenas na fundao da colnia
e na construo da nacionalidade, inviabilizando igualmente os esforos de enten-
dimento de sua presena e significao na contemporaneidade. Sem que se exera
sobre ela uma crtica radical, apontando sua ineficcia enquanto instrumento descri-
tivo e analtico, explicitando os pressupostos polticos e ideolgicos em que se as-
senta, instaurando uma perspectiva nova, impossvel compreender os processos
atuais de mobilizao poltica, reelaborao cultural e demarcao identitria pela
qual passam as populaes indgenas da antiga Mata Atlntica brasileira, rea onde
comeou a colonizao do pas.
Nos pontos relacionados a seguir busco retomar algumas colocaes feitas ao longo
de minha apresentao, explicitando determinadas implicaes tericas e polticas que
afetam os modos de abordagem e as questes contemporneas quanto aos indgenas.
Joo Pacheco de Oliveira 29

Em primeiro lugar, dissemos que para entender a relao entre os ndios e o


Brasil no basta olhar para o primeiro encontro, ocorrido aqui em Porto Seguro,
mas para a formao da colnia, com a instituio do governo-geral e a sua instala-
o em Salvador. A certido de nascimento do Brasil, de que nos falava Capistrano
de Abreu14, em sua famosa tese de concurso para o Colgio Pedro II, em 1883, no
a carta de Caminha, mas o Regimento de Tom de Sousa. No possvel com-
preender os indgenas atuais ignorando as estruturas estatais que estabeleceram as
formas de dominao a que eles foram longamente submetidos.
A magnfica tela que Victor Meirelles pintou, inspirado na carta de Caminha,
pode servir como uma imagem metafrica do lugar que a histria do Brasil, en-
gendrada no Segundo Reinado, atribuiu aos indgenas. Precedem de fato os portu-
gueses, mas no so propriamente personagens histricos, no passam de testemu-
nhas mudas e desconexas, como a prpria natureza que ali circunda os navegadores.
A fora do turismo, que hoje os exibe nos monumentos e nos hotis desta cidade,
contribui de certo modo para retirar os indgenas de uma invisibilidade crnica
nacional e at de uma forte estigmatizao local (Grunewald, 2001), mas contribui
tambm para a folclorizao dos indgenas, cujos modos de ser so congelados em
um eterno primeiro encontro.
Segundo, preciso sair igualmente de um formalismo jurdico, que pensa o
Estado como produto de um contrato social resultante da produo de um con-
senso entre as partes que o integram. As estruturas polticas da colnia nascente
evidenciam-se como violentas, montadas sobre o arbtrio e a excluso, produtoras
por sua vez de novos conflitos e desigualdades. Nada mais distante desta dinmica
do que as autoimagens de uma sociedade tolerante em face das diferenas sociais e
tnicas, acionadas frequentemente para celebrar a cordialidade e louvar a suposta
democracia racial.
O princpio de toda ao ou poltica pblica ser, bem ao contrrio, a subor-
dinao do diferente, com a apropriao das terras e dos recursos das populaes
autctones. A justificativa permanente e o valor supremo so o de civiliz-las,
construindo sobre elas uma representao profundamente negativa, reprimindo
suas lnguas e culturas. O melhor modo de administr-las homogeneiz-las, pro-
duzindo unidades hbridas, favorecendo a assimilao e mantendo sobre elas uma
tutela humanitria e religiosa.
Aqui entra em cena o terceiro ponto. Promover a pacificao dos nativos, que
o objetivo da ao colonial, to somente um estado jurdico-administrativo, no
uma descrio sociolgica. Implica apenas que, no mbito de uma circunscrio
territorial, um determinado grupo de indgenas no se contraponha mais, por meio
de enfrentamentos armados, s autoridades administrativas constitudas.
30 O Nascimento do Brasil

A qualificao de pacificados s reflete o ponto de vista dos colonizadores,


mas nada diz sobre o modo como ocorre a recepo e a utilizao de tal ordena-
mento pelos nativos. A aplicao desta categoria administrativa, de natureza pura-
mente policial-militar, a descries histricas constitui um crasso erro, ainda maior
quando de tal caracterizao pretende-se extrair categorias sociolgicas ou anlises
culturais. As perspectivas dualistas, que colocam os indgenas de uma vez para sem-
pre diante do dilema de submeterem-se ou resistirem, de aceitarem a aculturao
ou serem exterminados, so completamente equivocadas.
Que grau de refrao do comportamento dos nativos diante das normas estipu-
ladas podem os governantes e a elite dirigente aceitar? A tendncia a de que os
limites do intolervel se situem na existncia de conflitos armados que coloquem
em risco a segurana fsica e patrimonial dos colonizadores, com a invaso ou a
destruio de engenhos e fazendas, bem como mortes e ataques aos portugueses.
Mas o que sucedeu efetivamente com os indgenas quando em um determinado
momento aceitaram a Pax colonial? Embora as crnicas oficiais tendam a sugerir
que se trata de um fato marcante e irreversvel, frequentemente a pacificao um
procedimento que se repete, uma necessidade recorrente. Em termos estritamente
militares, significa apenas que os indgenas reconhecem haver perdido uma batalha
e aceitam pagar um preo por isto, mas no implica que a guerra tenha sido con-
cluda e que os vencidos aceitem a sua derrota como final e legtima.
Vejamos um exemplo concreto: os Tupinambs que nos meados do sculo XVI
habitavam a regio do Recncavo baiano. Os que moravam nas cercanias da recm-
fundada cidade foram arrebanhados pelos missionrios jesutas que acompanharam
Tom de Souza e colocados em aldeias, vindo a configurar a fora de trabalho essencial
para a nascente colnia. Diversas outras comunidades localizadas mais alm, ainda den-
tro dos limites do Recncavo, no deixaram jamais de mobilizar-se em aes militares,
em articulaes polticas entre chefes e em movimentos religiosos (Maestri, 1995).
Embora os governadores a cada vez anunciassem a El Rey (tanto em 1556 quan-
to em 1558 e 1562) a total submisso dos Tupinambs, os documentos posteriores
continuaram a falar de conflitos com eles na mesma regio no final do sculo XVI e
tambm no sculo XVII. Ocorreu na regio, inclusive, o surgimento de fenmenos
religiosos (como a santidade do Jaguaripe, em 1585), que foram reprimidos em
funo de acarretarem uma macia fuga de escravos de fazendas vizinhas e em vir-
tude da acusao de que viriam a prejudicar a realizao da produo agrcola pelos
demais proprietrios (vide Vainfas, 1992).
S a partir do momento em que os fatos possuem gravidade, pois prejudicam
seriamente as rotinas e os ganhos de pessoas destacadas dentre os colonizadores,
que so engendrados registros que falam deles e os tornam memorveis.
Joo Pacheco de Oliveira 31

Na ausncia destas condies, quaisquer outras formas de resistncia cultural so


em geral condenadas ao silncio e invisibilidade. O exerccio do Direito e da
Palavra, como observa De Certeau (2002), um privilgio dos europeus durante
o processo de escrita da histria. Isto afeta no s as grandes interpretaes, mas
tambm a produo mesma das fontes documentais, o que torna bastante difcil
escapar do esquematismo da histria oficial e vir a reconstituir o cotidiano das rela-
es entre indgenas e colonizadores.
A categoria de pacificao atravessou os cinco sculos da histria do Brasil.
Ela inspirou no passado a distino entre, de um lado, os ndios bravos, que
deveriam ser objeto de aes de pacificao e que, em caso de resultados negativos,
poderiam ter contra si uma declarao oficial de guerra justa e, de outro lado, os
ndios mansos, que possuam direitos e obrigaes enquanto vassalos do rei. (Figuras
6 e 7)
Ainda muito recentemente, duas ou trs dcadas atrs, a categoria de paci-
ficao era de uso corrente entre os mais destacados sertanistas da agncia
indigenista,15 estando associada a um conjunto de preceitos e tcnicas quanto
atrao de indgenas classificados como isolados ou arredios (ao contato).
No polo oposto dessa classificao, estava a categoria de integrado, aplicvel aos
indgenas que, assimilados sociedade nacional, estariam no limiar da perda de sua
condio tnica.Tal tipologia, formulada em documentos administrativos do antigo
SPI, veio a figurar no Estatuto do ndio (1973), adquirindo at certo respaldo de
conceituados antroplogos. Revela-se, porm, como herdeira da velha polaridade
colonial acima descrita.
Pacificao e civilizao so faces distintas de um mesmo processo, que tiveram/
tm como finalidade a perda de autonomia e a introduo de dependncias da cole-
tividade indgena em relao a bens e servios que lhes eram exteriores, tornando-as
sujeitas ao exerccio de um mandato tutelar.
Um quarto equvoco dessa narrativa colonial a instaurao de uma cliva-
gem radical e definitiva entre ndios e no-ndios, formatados segundo um padro
apenas disjuntivo que no admite misturas, sobreposies ou alternncias, ou seja,
ndios e brancos so conceituados como tipos absolutamente distintos e polarizados
em termos de atitudes e valores, uma dualidade inspirada no modelo religioso do
pago x cristo.
em decorrncia de tal parmetro ideolgico que as populaes autctones
sero reiteradamente representadas a partir da imagem do ndio bravo, pois tais
avaliaes esto sempre relacionadas condio tutelar que ocuparam (e ocupam)
em diferentes projetos nacionais. Da a virtual inexistncia de registros sobre
famlias e coletividades indgenas que optaram por viver dentro da sociedade co-
32 O Nascimento do Brasil

Figuras 6

Figura 7
Joo Pacheco de Oliveira 33

lonial. Uma vez que mantinham relaes pacficas com os brancos e no eviden-
ciavam explicitamente o estabelecimento de linhas de continuidade com tradies
autctones que ofendiam ou ameaavam os colonizadores, a especificidade de suas
formas socioculturais era automaticamente negada e declarada inexistente.
A incorporao de indgenas a famlias de descendentes de portugueses era
algo estritamente individual, sobre a qual as convenes sociais recomendavam no
falar, que em nada afetava as categorizaes grupais e coletivas. Em consequn-
cia, isto no se traduzia no reconhecimento da mestiagem nem em uma suposta
diminuio de clivagens tnico-raciais, mas sim na acentuao dos estigmas. Os in-
dgenas que se associavam aos brancos atravs do casamento ou da adoo eram
estimulados a renegar sua condio pretrita (que s lhes acarretava prejuzos e
discriminaes), transmitindo tal atitude aos seus descendentes.
Em decorrncia deste fato, o indgena tem sido pensado no Brasil como per-
feitamente solvel na colonizao. O seu destino seria a convivncia quase perfeita
com os brancos, a invisibilidade dentro da sociedade brasileira. As trajetrias indi-
viduais no excluem a permanente refabricao do estigma e da segregao.
Por ltimo, o quinto e mais importante ponto. Todas as narrativas e as interpre-
taes produzidas pela histria oficial sobre os indgenas desconhecem por com-
pleto a especificidade dos seus pontos de vista e suas estratgias. No buscam em
momento algum de sua anlise situar-se na perspectiva dos indgenas, mas falam
sempre de um prisma absolutamente exterior.
Assim, todos os discursos em seus esforos de totalizao passam necessari-
amente pela polaridade proteo x extermnio, que presidiu a criao do SPI e
ainda hoje assegura as demarcaes cruciais do campo poltico indigenista. No
importa a que perodo histrico, regio ou etnia o narrador esteja se referindo,
sempre todos os personagens, leis e eventos que surgem nesse relato devem ser
agrupados em funo da condio de protetores ou de predadores de ndios.
Essa dualidade, apontada por Souza Lima (1995) para o sertanismo rondonia-
no e o indigenismo proposto por Darcy Ribeiro, remonta de fato aos primeiros
escritos dos jesutas no Brasil. Torna-se muito mais rgida e impositiva no sculo
XVII (sobretudo com os escritos do padre Antonio Vieira) e ir nortear todas as
narrativas histricas subsequentes, atingindo o sculo XX e estendendo-se aos
dias atuais.
importante ter presente que os relatos coloniais, mesmo de missionrios em
aberta oposio aos colonos, pouco se empenharam em destruir, anular ou refor-
mular as avaliaes negativas sobre os indgenas. As crnicas do sculo XVI desta-
cavam primordialmente os fatores e os costumes que diferenciavam radicalmente
portugueses e autctones. Ratificavam a necessidade de converso e tutela dos in-
34 O Nascimento do Brasil

dgenas, valorizando o empreendimento a que eles se dedicavam.


Diferentemente do que poderia parecer a uma viso polarizadora que vimos
criticando, a atividade missionria e as aes punitivas caminharam juntas no sculo
XVI e se integraram como constitutivas da conquista das populaes autctones e
da implantao da ordem colonial. Tanto os missionrios quanto os colonos esto
referidos a um mesmo problema a disputa sobre o controle do trabalho indgena
e procedem de um mesmo solo jurdico e ideolgico, onde a civilizao do
ndio (entenda-se aqui sua submisso poltica, sua utilizao como trabalhador e a
salvao de sua alma pela catequese) era vista como um valor e uma necessidade.
A convergncia de interesses levou a uma aparente unidade das fontes quanto
caracterizao dos indgenas, que eram assim como naturalmente refratrios ao
trabalho, virtualmente perigosos e necessitando de tutela e civilizao.
Tal polaridade entre proteo x extermnio no se expressar somente ao lon-
go da histria na oposio missionrios x colonos, mas tambm em outros pares
(como jesutas x outras ordens religiosas, missionrios x bandeirantes, missionrios
x diretores de ndios no perodo Pombalino). Continuar a impor-se no perodo re-
publicano com a polaridade militares x extrativistas, e j no perodo da FUNAI nos
confrontos entre funcionrios da agncia tutelar (indigenistas autnticos x buro-
cratas e desenvolvimentistas). At mesmo no contexto ps-tutelar permanece a
tendncia a classificar os agentes histricos como indigenistas e anti-indgenas,
colocando no primeiro bloco atores absolutamente distintos, que vo desde fun-
cionrios governamentais at os quadros das ONGs e das agncias internacionais.
Classificar desta forma maniquesta e simplria as aes e os episdios em que
esto envolvidos os indgenas no leva a uma compreenso efetiva do espao polti-
co que eles ocupam hoje e ocuparam no passado com mltiplas formas de resistn-
cia, inviabilizando igualmente qualquer expectativa (atual ou futura) quanto ao seu
protagonismo. Ao assim proceder, tal discurso revela-se como pea fundamental
para legitimar a tutela, naturalizando-a, e persistindo em ignorar as vozes e as ini-
ciativas dos indgenas reais.
Em sntese, procurei aqui apontar como esto defasadas e so inoperantes as
categorias analticas derivadas de modelos jurdicos coloniais, foco de nossa breve
incurso histrica.
Estamos em terras dos Pataxs, Tupinambs e Tupiniquins! Reconhecer isto no
invalidar toda a histria que veio depois, buscar corrigi-la. No se constroem ci-
dadanias dentro de naes modernas declarando aleatrias ou inexistentes as mar-
cas e os destinos sociais de vencidos e vencedores, de descendentes de senhores e
de escravos, de seguidores de religies oficiais ou perseguidas.
Os tempos atuais exigem outros instrumentos de convivncia social, que apos-
Joo Pacheco de Oliveira 35

tem no na represso e sim na participao. Instrumentos que tenham como de-


safio superar as excluses sociais, incorporar em estruturas plurais os diferentes.
Os indgenas tiveram e tero, acredito um papel importante nesse processo.

Notas

*Conferncia realizada na XXVI Reunio Brasileira de Antropologia, Porto Seguro (Ba),


em 02 de junho de 2008
1. Na elaborao desta conferncia apoiei-me especialmente em dois
trabalhos que desenvolvi anteriormente. A primeira foi uma pesquisa histrica e
de imagens voltada para a preparao da exposio Os Primeiros Brasileiros (vide
Pacheco de Oliveira, 2007), durante perodo como professor-visitante da Funda-
o Joaquim Nabuco, contando o apoio do CNPq. A segunda foi um extenso artigo,
intitulado Os indgenas na fundao da colnia: Uma abordagem crtica, a sair no livro
O Brasil Colonial (Fragoso & Gouveia [orgs.], no prelo).
2. Um exemplo impressionante disso o relato de Gabriel Soares de Sousa (2000).
3. Omiti fazer uma observao a VV. Excas, e que a tranquilidade e conservao do
Brasil dependem, em parte, das relaes de amizade com os ndios [...] (Nassau, 1906).
4. Tal mapa integra o Atlas intitulado Estado do Brasil, feito em 1631 pelo cosmgrafo Joo
Teixeira Albernas, contendo 36 pranchas coloridas, com medidas em mdia de 60 x 40cm.
Tal trabalho lhe foi encomendado pelo conde Dom Jernimo deAtade, desde 1629 donatrio da Capi-
tania de Ilhus, depois Governador Geral de 1653 a 1657. A tarefa foi entregue a um dos expoentes da
cartografia portuguesa, que atuou por longos anos no Armazm de Guin e das ndias,
organismo governamental encarregado de fornecer navios ao Rei e Casa da n-
dia, bem como de elaborar as cartas de ofcio e estabelecer os padres cartogrficos.
No se tratava, portanto, de uma cartografia de divulgao, que buscasse fantasias e
exotismos prprios ao imaginrio europeu, mas de um mapa de Estado, preo-
cupado com rigor e exatido, servindo de orientao a navegadores, militares e
governantes (vide Guerra & Duarte dos Santos, 2008:293-305).
5. Entre outros estudos sobre o IHGB, vide em especial Kodama (2009).
6. Foi organizada em 01/10/1550 uma recepo ao rei na cidade de Rouen, na qual o tema foi
a reconstituio da vida em uma aldeia tupi do Brasil (vide Dennis, 1944).
7. O impacto dessas viagens, das encenaes promovidas e dos livros de viagem se fiz-
eram sentir sobre o pensamento francs, sendo Montaigne o primeiro de uma genealogia que
desembocaria no Iluminismo com Rousseau e a teoria da bondade natural. H uma extensa
bibliografia sobre o tema, limitando-me aqui a referir dois autores: Melo Franco (1976) e
Pagden (1982).
8. Porm o melhor fruto que dela se pode tirar me parece que ser salvar essa gente.
36 O Nascimento do Brasil

E esta deve ser a principal semente que Vossa Alteza nela deve lanar (Castro, op. cit.:116).
9. Soares, Francisco. 1596. Cousas mais notveis do Brasil e de alguns costumes de seus ndios
apud Couto, 1995, op. cit.: 276-277.
10. Os dados que sero aqui utilizados relativos populao indgena referem-se apenas aos
ndios forros, residentes nas aldeias missionrias. No existem dados gerais relativos aos indge-
nas cativos, o que dificulta ao extremo os exerccios de demografia histrica no mundo colonial
brasileiro. As pesquisas existentes so localizadas e partem de inventrios e documentos diversos
(ver nesse sentido Monteiro, 1994).
11.Vide carta de 1532 de Diogo Gouveia a D. Joo III, de quem era conselheiro, delineando
propostas sobre a colonizao privada do Brasil e a oportunidade de existirem casamentos
entre os naturais do reino e mulheres indgenas, de modo a acelerar o povoamento e a multi-
plicao de vassalos (Couto, op. cit.:218).
12. Os mais influentes catequistas do sculo XVI, Nbrega e Anchieta, expressaram em
diversas cartas sua crena de que a guerra justa contribua efetivamente para a converso
do gentio.
13. A satanizao das religies, o horror antropofagia e ao esprito guer-
reiro dos indgenas transparecem muito fortemente nas crnicas de missionrios e
viajantes da 2. metade do sculo XVI. As representaes grficas que correram o mundo
apresentam os indgenas do Brasil como ferozes canibais (Vide Raminelli, 1996 e Lestringant,
1997).
14. Capistrano de Abreu, 1932:190-191.
15. Uma cuidadosa anlise do discurso dos sertanistas pode ser encontrada
em Rocha Freire (2005).
Joo Pacheco de Oliveira 37

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40 O Nascimento do Brasil

Resumo Abstract
A histria do Brasil como habitualmente History of Brazil, as usually narrated, make
contada torna inteiramente invivel pre- impossible to understand the real impor-
tender compreender a importncia dos in- tance of the Indigenous Peoples both in the
dgenas na fundao da colnia bem como colony s foundation and in the construc-
na construo da nacionalidade. Sem que tion of national identity. The paper stress
se exera sobre ela uma crtica radical, the urgency of submitting this narrative to
apontando sua ineficcia enquanto instru- a radical criticism in descriptive and ana-
mento descritivo e analtico, explicitando lytic terms. Making use of historic and eth-
os pressupostos polticos e ideolgicos em nographic data about those called North-
que se assenta, rompendo com o paradig- eastern Indians, people who suffered the
ma historiogrfico existente, impossvel first impact of European colonization,
compreender os processos atuais de mo- I argue it is impossible to explain the pres-
bilizao poltica, re-elaborao cultural ent processes of political mobilizations and
e demarcao identitria pela qual pas- cultural empowerment without confront-
sam as populaes indgenas do nordeste, ing this ethnocentric and equivocal nar-
rea onde comeou a colonizao do pas. rative, and , breaking the historiographic
A categoria de pacificao, que constituiu paradigm that supports this discourse.
um dos pilares bsicos da poltica colonial
e ainda hoje se expressa na classificao Key words
dos indgenas segundo um gradiente que
vai de isolados a integrados, s tem valor Historic Anthropology; Northeastern In-
militar e administrativo, no analtico. dians; War of Conquest; Process of Nation-
As narrativas e interpretaes produzi- Building; Colonial Thinking and Categories.
das pela histria oficial sobre os indgenas
desconhecem por completo a especifi-
cidade dos seus pontos de vista e de suas
estratgias. Classificam de forma ma-
niquesta, atravs da oposio extermnio e
proteo, as aes e episdios em que esto
envolvidos os indgenas sem chegar a uma
compreenso efetiva do espao poltico
que ocuparam e das mltiplas formas de
resistncia que colocaram em prtica. Ao
assim proceder tal discurso revela-se como
pea fundamental para legitimar a tutela,
naturalizando-a, e persistindo em ignorar
as vozes e iniciativas dos indgenas reais.

Palavras-chave
Antropologia Histrica, ndios do Nor-
deste, Guerra de Conquista, Formao do
Brasil-Colnia; Categorias e saberes colo-
niais.