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BIBLIOTECA CLASICA GREDOS, 6

FBULAS DE ESOPO
VIDA DE ESOPO
FBULAS DE BABRIO
INTRODUCCION GENERAL
CARLOS GARC~A GUAL
INTRODUCCIONES. TRADUCCIONES Y NOTAS DE
P. BADENAS DE LA P E ~ A
Y
1. L ~ P E ZFACAL

EDITORIAL GREDOS
Asesor para la seccin griega: CARLOS
GARC~A
GUAL.

Segn las normas de la B. C. C..la traduccin de este volumen ha


sido revisada por J. L ~ P EFACAL
Z y P. BADENAS DE LA PERA.

INTRODUC:CI6N GENERAL

ACERCADE LAS FABULAS GRIEGAS C O M O GNERO LITERARIO

O EDITORIAL CREDOS,S. A.
Snchez Pacheco, 81, Madrid. Espaa, 1985

La Vida y Fbulas de Esopo han sido traducidas por Pedro Bddenas de Proponer una definicibn de la fbula como gnero
la Pea. Las Fbulas de Babrio. por Javier Lpez Facal. literario es mucho ms difcil de lo que el lector inge-
nuo puede suponer. Una tal definicin debe ser precisa,
de modo que distinga pertinentemente la fbula de
PRIMERA E D I C I ~ N enero
, de 1978. otros tipos de narracin, como la alegora o la parbo.
I . a reimpresin, abril de 1985. la, en general, y tambin del proverbio, de la ancdota
y del cuento fantstico clon animales. Por otra parte, la
definicin ha de ser lo suficientemente amplia para com-
prender las variadas realizaciones histricas del gnero,
tan extendido en la literiatura universal. (Es decir, que
pueda convenir a la fbula mecopotimica, la grecolati-
na, la oriental, las versic~nesmedievales, las diecioches-
cas, etc.) La lectura de algunos estudios crticos, por
ejemplo de los de Perry, Fable (1959), y de Nejgaard,
La fable antique, 1 (19641, da una clara idea de lo arduo
de la cuestin, que en ese aspecto remonta a los estu-
dios crticos rsobre la esencia de la fbulas que G. E.
Depsito Legal: M. 4826-1985. Lessing public en 1759.
ISBN 84-249-3499-7. Aristteles que, al menos para nosotros, es el primero
en teorizar sobre la fbula, no la define, al aludir a eiia
Impreso en Espaa. Printed in Spain.
muy brevemente, en su Retrica (11, 20). Es interesante
C r i f l c u Cndor,S. A.. Snchez Pacheco, 81, Madrid, 1985. - 5842.
8 FABULAS Y VIDA DE E S O P O . FABULAS DE BABRIO INTRoDUCCI~N GENERAL 9

advertir el punto de vista en el que se sita su refe- un nuevo instrumento. Corno tal puede servir las nece-
rencia, ms atenta a su utilidad como recurso retrico sidades de personas de actitudes sociales opuestas, que
que a la consideracin potica de las fbulas. Como se- incluyen las necesidades d~elamo ocasionalmente tanto
ala Nrajgaard ( o . c., p. 27), ~Aristtelesno considera como las del esclavo o el oprimidos. (La ltima frase
la fAbula como un gnero de ficcin independiente, sino alude a cierta concepcin de la funcin social de la f-
como uno de los numerosos medios del orador para pro- bula, que trataremos luego.)
vocar la persuasin (pstis), es decir, como figura ret- Esa visin de la fbula como un nuevo instrumento
rica. Esta manera de ver reinar exclusivamente hasta retrico, un tanto al margen de la literatura propia, ha
el siglo xvm, hasta el punto de que el gnero no ser influido en la escasa consideracin terica que la fbu-
juzgado digno, en la patria de La Fontaine, de ser ad- la recibi hasta el siglo XVIII,a pesar de la innegable
mitido en e1 Arte Potico de Boileau, ferviente [admi- popularidad y la sorprendente difusin del gnero. (Por
rador] de Aristtelesm. Aristteles considera la fbula lo dems, esa difusibn t;an mostrenca y ese aprecio
como una especie del ejemplo (pardcig~i~a) empleado popular lo caracterizaban como un subgnero potico
por los oradores, y seala dos rasgos de la misma: que vulgar, de escasos formailismos literarios y con una
es una narracin ficticia y alegrica l . amplia tradicin oral.) Si ]La Fontaine consigui, gracias
Desde la misma perspectiva, y tras las huellas de a su maestra estilstica y a sus dones poticos, recu-
Aristteles, los autores de otros manuales retricos brirlo de un nuevo prestigio esttico, el honor de haber-
escolares (progymnsmata) como son Ten, Hermge- lo tomado como tema de una seria consideracin crf-
nes (traducido por Prisciano al latn) y Aftonio, insisti- tica recae sobre tericos ademanes del XVIII, en L'essing
rn en el uso de las fbulas con una finalidad retrica ante todo, seguido a distancia por Herder, y mucho ms
y pedaggica. Un eco de esta consideracin, atenta sobre tarde (en 1839) por J. Gri~nm2.
todo a la funcin utilitaria del gnero, aparece an en Despus de Grimm, otros estudiosos -por ejemplo,
Perry ( o . c., p. 24): aLa fbula en su origen no es una podemos recordar a O. Crusius (1920). a W. Wienert
forma literaria independiente, creada, como la novela o (1925) y a K. Meuli (19514)- se han ocupado de esa
el drama, por una nueva clase de sociedad con una
perspectiva cultural, sino tan s610 un medio retrico, 2 Cito a este respecto unas lneas de NBJCAARD (O. C., P. 30):
*No fue a la patria de La Fontaine a la que cupo el honor de
conducir la crtica a su punto ms elevado. Los alemanes no se
1 ARIST~TELES se refiere a la fbula como ldgos. Otros escrite hicieron jamhs a la idea de que un francs les haba conquis-
res griegos emplean indiferentemente este ttrmino o el de tado el lugar dominante en la literatura animal que ellos po-
mythos. La oposicin entre ambos es irrelevante, aunque puede seian desde el Reinhart Fuchs. Pero como no podan aniquilar el
pensarse que ldgos apunta ms a la coherencia lgica del relato texto de La Fontaine, intentaron al menos mostrar, con la ayu-
y mjthos a su carcter de ficcin. No existe en griego un tr- da de especulaciones estbticas, que sus fbulas eran brotes ge-
mino especfico para denominar la fbula. Hesfo~o (Traba- niales, cierto, pero degenerados de la buena, de la verdadera, de
ios 200: introduce la *del halcn y el ruiseor. con el de ainos, la antigua f8bula. (Cf. GRIMM,XVII.)
que tiene un valor bastante amplio, entre arelato. y rejemplos Fue, pues, el a l e m h Lessing quien, continuando la critica has-
o .consejo.. El de apdlogos, usado por retricos latinos, como ta entonces principalmente francesa, la llev6 a un grado de per-
QU~NTILIANO, tiene en griego clsico un sentido ms amplio de feccin jams igualado por la crtica posterior con sus cinco
historia. *narracin.. (Cf. PLAT~N,Rep. 614a.) tratados de la fhbula (1759).w
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*esencia, de la fbula. En tal sentido, todos ellos estn est formulada en una mixima, o bien, sobreentendida,
en la direccin trazada por Lessing, intentando avanzar procede por induccin: es la moraleja. La fbula es pro-
en el sentido de la funcin social de tales relatos piamente la puesta en accin de una moraleja por me-
(K. Meuli) o de sus tipos caractersticos (W. Wienert). dio de una ficcin, o, incluso, una instruccin moral
Sin embargo, ninguno ha podido ofrecer una definicin que se cubre del velo de la alegoriar.
general satisfactoria, como puede verse por las crticas
posteriores de Perry y de Nojgaard. Tambin estos han
vuelto a subrayar la agudeza de Lessing al sealar como
caracteres de la fbula la brevedad y la conclusidn
moral (aunque esa moral. sea objeto de posteriores
discusiones sobre su validez y su pragmatismo). El carcter alegrico del relato fabulstico est bien
El folklorista Wienert, ante la diversidad de los indicado ya por los retricos antiguos. As en la defi-
ejemplos analizados, insiste en el carcter metafrico nici6n de Ten de que alla fbula es un relato fingido
de las fbulas, sin diferenciarlas bien de otras especies que da una imagen de la verdad. (mythos sti Igos
de alegora. Perry ( o . c., p. 25) dice que ula fbula en su pseudts eikonzcin al.?theian).
forma ms sencilla es idntica con un cierto tipo de A travs de la escena fantstica de su mundo animal,
proverbio.. K. Meuli renuncia a una definicin espec- la leccin de la fbula se aplica, alegricamente, al en-
fica de validez universal. Nejgaard descarta, en aras torno real. A diferencia del cuento fantstico, las figu-
de una mayor precisin, la idea de definir el tipo gene- ras de los animales parlantes no invitan a una evasin,
ral, uesencial~,de la fbula, para ceirse al anlisis sino a una meditacin sobre el mundo humano. Las
estructural de un corpus histrico ya fijado: las colec- criaturas de ese microcosimos bestial aparecen humani-
ciones antiguas de Augustana, de Fedro y de Babrio. zadas en cuanto dotadas de Igos (en el sentido griego
Slo con referencia a estos textos concretos nos ofre- de arazn y palabram), y s u actuacin se conforma segn
ce sus conclusiones y su definicin de nla fbula anti- ciertas normas que excluyen lo prodigioso. De ah el
gua, como un arelato ficticio de personajes mecnica- =realismo irnicor del gtinero, que acude a la ficcin
mente alegricos con una accin moral que evaluar* falsa (psedos) para descubrir la verdad (al8theia).
( O . C., p. 82). aEl mundo es as. quiere decir el fabulista; tan bestial
Frente a este intento de concisin de N~jgaard,vale y pragmtico como el reflejado en estas increbles im-
la pena ofrecer en contraste alguna descripcin ms genes.
extensa, como, por ejemplo, la de J. Janssens (p. 7): La aplicacin alegrica de las fbulas puede revestir
La fbula es un relato de poca extensin, en prosa un aspecto general, como el indicado en las moralejas
o en verso, que se propone instruir, destacar una ver- de nuestras colecciones; o puede tener una referencia
dad, enunciar un precepto con la ayuda de una histe concreta, como cuando Estescoro contaba la fbula de
rieta que ilustra un caso dado y cuya conclusin lgica aEl caballo, el ciervo y el cazador. a sus conciudada-
tiene la fuerza de una demostracin y el valor de una nos de Himera para prevenirles de las pretensiones del
enseanza. La leccin que se desprende de la misma tirano Flaris. Una no excluye la otra; por el contrario,
INTRODUCCIN GENERAL 13
la aplicacin concreta ejemplifica el valor de la alege otro punto de vista tico puede considerarse como poco
ra de sentido general. elevada o bien inconveniente para un uso pedaggico.
Como un tipo de alegora, la fbula se caracteriza Recurdense, por ejemplo,, las crticas de J. J. Rous-
por: 1) su carcter dramdtico y 2) su aspecto mecnico. seau en su Emilej. Pero la valoracin de esa moral
El dramatismo de la fbula, ya indicado por Arist6teles pragmtica es otro tema (al que ms tarde aludiremos).
al hablar de su tema como prgma, est claro: en ella De momento subrayemos que la conclusin implcita
se representa una accin. La evaluacin de la conducta en el relato es lo que fundamenta una explicitacin de
de sus personajes se deduce de la actuacin de stos. la misma en una moraleja abstracta, colocada antes o
Este rasgo diferencia la fbula de otras alegoras y despuks de la narracin m.isma, como promitio e epimi-
ejemplos. A su vez, excluye de las fbulas ciertos rela- tio. (Es ms frecuente colocarla al final.)
tos transmitidos en las colecciones tradicionales: por Desde el punto de vista histrico, hay que notar que
ejemplo, el famoso de ala zorra y la mscaras (o .el las moralejas de la coleccin espica son aadidos pos-
busto* en las versiones modernas). La accin es un teriores, y que, en algunos casos, no estn adaptados
elemento esencial. (No lo es, por ejemplo, en el p r e a la conclusin implicita cle la fbula. La aplicacin de
verbio.) una fbula a un caso concreto, personal (como las na-
El aspecto mecnico de la fbula ha sido destacado rradas por Arquiloco) o poltico (Estescoro) parece
por Nojgaard. Los personajes de este microcosmos lo ms antiguo. En la Vida de Esopo se ofrecen ejem-
dramtico actan segn ciertas normas rnaturalesw y plos de ambos tipos de referencias concretas. Es pro-
estn caracterizados, esquemticamente, de acuerdo bable que las moralejas con referencias a determinados
con ciertos rasgos fijos. (Estn bsicamente determina- tipos de personas de tal cual carcter estn influidas
01

dos en cuanto a su fuerza y su inteligencia.) De tal por los epimitios moralizaidos de la coleccin de Deme-
modo, el resultado de su actuacin, que coincide con trio de Falero, discpulo cle Teofrasto.
la evaluacin de su conducta, tiene siempre una impla-
cable lgica. Esta trabazn lgica de las fbulas est
en dependencia de esa su contextura mecnica, que la 3 La crtica de J. J. Roussue (en su Emile, 11) recae sobre las
apariencia pintoresca de los relatos parece a veces fabulas en cuanto instmmento~educativo. (Como tal se utilizaban
encubrir. desde el Renacimiento a la eipoca de la Ilustracin.) SegSin el,
en primer lugar, los nios no entienden bien las fbulas, y en
segundo lugar -pero lo ms importante-, la moral de las fh-
bulas corrompe a la juventud, al mostrar que los m& fuertes
y astutos son los que vencen en la vida. Aunque Rousseau di-
Toda fbula tiene una intencin moral, en cuanto rectamente ataca las de La Fontaine, las cinco fabulas que criti-
ca como dainas en sus conclusiones son de ascendente clsico.
sugiere la evaluacin de una determinada conducta, (.La cigarra y la hormigas es *una leccidn de inhumanidad.;
bien de un modo explcito (en la moraleja oportuna), .El cuervo y el zorro., ama leccin de la ms baja adulacin.;
o de un modo implcito (en el xito o el fracaso de un aLa ternera, la cabra y la oveja en sociedad con el le6nn, .una
personaje en su actuacin). Ya se ha apuntado el carc- leccin de injusticias; *El le6n y el moscardn*, .una leccin de
stira.; .El lobo y el perro., auna lecci6n de independencia y de
ter pragmtico de esta apreciacin moral, que desde licencias.)
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En la estructura de la fbula espica sencilla pueden no poseen un valor fijo, sino que se hallan sujetos a
distinguirse varios elementos imprescindibles: 1) una una determinada valoraci~ndentro del conflicto, defi-
situacin de base, en la que se expone un cierto conflicto nido por su posicin y su relacin recproca. Para deci-
entre dos figuras, generalmente de animales; 2) La ac- dir el xito de la accin importan slo dos rasgos: la
tuacin de los personajes, que procede de una libre fuerza y la inteligencia.
decisin de los mismos, que eligen entre las posibili- Cada uno de los animaks encarna, de modo plstico
dades de la situacin dada, y 3) la evaluacin del com- y acorde al orden natural, un cierto grado en la escala
portamiento elegido, que se refleja en el resultado de esos valores. De esos rasgos, fuerza y astucia, que
pragmtico de su accin, calificada as de inteligente cada uno posee en su graido peculiar, el primero (y en
o necia. la superioridad de fuerzai hay que considerar tanto la
Este anlisis de la secuencia narrativa en tres mo- ventaja fsica natural corno la que resulta de la situa-
mentos (de acuerdo con Najgaard) o en cuatro (segn cin dada) es un elemento esttico, fijado previamente;
Gasparov, que prefiere distinguir entre eexposicin, mientras que la inteligencia es el elemento dinmico y
proyecto, actuacin y resultador; es decir, subdivide el susceptible, por tanto, de ser valorado amoralmenten.
segundo momento en udecisinr y aaccinw) refleja la Mediante el buen uso de ella puede el ms dbil triun-
sencilla arquitectura lgica de la fbula y su intenci6n far del ms fuerte, arrelbatarle la presa, sacar prove-
moral. Como hemos apuntado antes, la evaluacin se cho o escapar de l. A la postre, es la inteligencia la
halla inserta en la conclusi6n del relato, puesto que es que decide el conflicto y de ah el valor didctico del
pragmtica. Los personajes (generalmente animales) gnero.
4 El porcentaje de fbulas con personajes animales puede va-
En el espejo alegrico del mundo bestial se refleja
riar de una a otra coleccin. En las colecciones griegas supera una sociedad dura, en una constante lucha por la vida.
a los dos tercios. (Por ejemplo, en las 357 fbulas editadas por A pesar de su pretendida1 ahstoricidad, con su referen-
CHAMBRY, 255 son de animales), y los animales son los persona- cia a unos seres guiados por sus apetitos naturales, en
jes tpicos de las ms famosas. Junto a ellos aparecen figuras
de dioses o de vegetales o de hombres. El uso de las figuras de presenta otro; por ejemplo. en el fotktale del Africa occidental,
animales (a modo casi de .operadores lgicos., segn una cali- la liebre o la araa ocupan un puesto semejante al del zorro
ficacin de C. L t v r S ~ ~ ~ u se
s s )debe a la definicin de las espe- griego o el chacal indio, o el coyote en el folktale americano,
cies en el orden natural. Aunque puede advertirse que junto a como paladn de la astucia (el personaje denominado utrickster~
una cierta referencia a la naturaleza (por ejemplo, el le6n es el por los antroplogos) en e?& mundo bestial. (Cf. el libro de
animal que encarna la fuerza, el lobo es feroz, manso el cor- M. COURDELLE DIARRASSOUBA, Le liebre et I'araignle dans les con-
dero, etc.) interviene una convencin cultural muy notable (por res de l'ouest africain, Paris,, 1975.)
ejemplo, el asno de Esopo se caracteriza como envidioso, ansio- Acerca de las connotaciones culturales de los principales ani-
so de mejorar su posicin, como el grajo y el mono; la serpien- males de las fbulas clsicas, puede verse el libro de M. PU-
te es perversa, etc.). Pueden advertirse diferencias en las carac- GLIARPLLO, Le origini della favolisiica classica, Brescia, 1973.
terizaciones de animales entre Esopo y otros autores griegos. Cf. adems, sobre el zorro, el articulo de M. D E I ~ N yE J. P. VER-
(Por ejemplo, el asno en el Lambo de las mujeres, de S e ~ h NANT, aLa mktis du renard r:t du poulpes (1%9), recogido ahora
NIDES DE CEOS,se define por su carcter resignado y lubrico, muy en su obra Les ruses de l'tintelligence, Pars, 1974, pp. 32-57, y
diferente del asno de las ftibulas.) En otras culturas, el papel C. G A R CGUAL,
~ A en Emen'ta, 1970, pp. 417-31. Sobre el papel del
desempefiado en las tbulas de Esopo por cierto animal lo re- mono, cf. ID.,en Emerita, 1!#i2, pp. 4 5 M .
16 FBULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO INTRODUCCI~N GENERAL 17

esta concepcin del universo animal como una sociedad como en arabescos, a la vez que poseen un fuerte colo-
competitiva y despiadada se deja sentir un transfondo rido oriental.
histrico ineludible. La fbula espica refleja ciertos No sabemos si esa forma escueta de las fbulas rece
rasgos del pensamiento griego de la poca arcaica5. gidas en las colecciones anbnimas griegas es la original,
La inteligencia significa habilidad para la trampa y el o bien es el resultado de luna transmisin larga y oral
engao, y lo nico que importa es el xito, sin otra que habra reducido las niarraciones a sus ncleos es-
sancin transcendente. Lo natural es que el ms fuerte quemticos. En todo caso, la brevedad extrema es tpica
devore al ms dbil y que el ms listo engae al ms de la tradicin espica. IPara su utilizacin didctica
tonto. No hay otra justicia natural, segn esta concep- o retrica sobraban otras galas literarias. Otros fabu-
cin, que se asemeja a la postulada por Calicles. Como listas, con pretensiones padticas, han decorado el texto
concluye La Fontaine en un clebre verso: d a razn original, tomado a modo de caamazo para su narra-
del ms fuerte es siempre la mejor,. (En comparacin cin. El mejor ejemplo tal vez sea el de La Fontaine,
con otras colecciones de fbulas, por ejemplo las orien- que ya advierte en el prlsogo (de 1668) a sus primeros
tales, se advierte en la espica una peculiar amargura libros: aOn ne trouvera plas ici l'lgance ni l'extdme
y dureza, que se acenta con tonos personales en Fedro brvet qui rendent Phkdre recommendable.. . j'ai c m
y Babrio.) qu'il fallait en rdcompens'e gayer l'ouvrage plus qu'il
n'a faitm.
Las fbulas griegas prescinden del costumbrismo his-
trico y de cualquier decoracin. Las fbulas indias tie-
La brevedad caracterstica de estos relatos fabulis- nen, en cambio, un decorado cortesano. Los varios mi-
ticos est llevada al mximo en los ejemplos de la colec- males ocupan cargos y se ,visten a la usanza del tiempo.
cin espica, con su estilo austero y su asctica senci- El len es el rey (como ya aparece en Fedro) y otros
llez. Esta manera escueta de contar, que prescinde dz animales aparecen como vjisires y empleados regios. Algo
los adjetivos y de todo lo accesorio, permite captar semejante sucede en la versin picenovelesca del
mejor la estructura lgica del relato, con su esquem- Roman de Renart o el Reinhart Fuchs. Todo el am-
tica exposicin. Frente a esa simplicidad espica, todos biente cobra entonces un colorido Cpico, como en La
los posteriores traductores y adaptadores colorean a su Fontaine toma un cierto tono de comedia burguesa.
manera el relato. Y esto ya se percibe en las versiones Sin embargo, bajo los ropajes de moda se conserva
versificadas de Fedro y de Babrio; pero muchsimo ms como el esqueleto de las f'fibulas antiguas. Es muy inte-
en los fabulistas de la Edad Media o de los siglos dieci- resante cotejar algunos episodios (por ejemplo, el en-
siete y dieciocho. Por otra parte, las fbulas indias estn cuentro del zorro y el cuervo) en varias de estas ver-
engarzadas en un relato de historietas entrecruzadas, siones para apreciar mejair la sencillez del texto griego
y los aditamientos margiriales de los fabulistas 6.
6 El Reman de Renurt empiea al mximo la decoraci6n y ca-
5 Sobre este aspecto remito a los artculos de C. Cmch CUAL racterizacin histbrica de los :personaja, de modo que el zorro,
citados en la nota bibliogr4fica. convertido en protagonista novelesco de una serie de aventuras,
18 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

Otro detalle interesante de la coleccin de fbulas nus) y del otro, la india (Panchatantra, sus versiones
es su presentacin, bien como ejemplos sueltos (por Arabes, etc.). Y a su vez la coleccin griega y la india
ejemplo en las colecciones antiguas, La Fontaine, Iriar- parecen remontar a las fibulas mesopotamias, que, a
te, etc.), o bien engarzadas a travs de la presencia de partir de Babilonia, habran llegado a Grecia a travs
un narrador (como en el Panchatantra, y sus varias de Asia Menor, y por otra parte, a travs de Persia,
adaptaciones). Es curioso pensar que Esopo en la Vida posteriormente, Ilegaran a la India. Los orgenes meso
de Esopo hace un papel similar al de Vichnusarman. potamios del gnero han sido detectados y estudiados
Lokman o Bidpay en las colecciones orientales, un papel -por Ebeling, Gordon, h b e r t , Perry, etc.-, aunque
como el de su precedente asirio Ahikar. Es el consejero es muy dificil precisar lo que luego los griegos aadie-
educador que, oportunamente, narra sus pintorescos ron en la formacin de este gnero popular. Esopo,
ejemplos. (Como el Patronio de El Conde Lucanor, et- desde luego, no fue su iilventor ni su introductor en
ctera.') Pero en el mundo griego La Vida de Esopo ha Grecia, puesto que ya Hesiodo cuenta la fbula de ael
subsistido como independiente y marginal a la colec- halcn y el ruiseor^ (T,rab. 202-212) en el siglo VI11
cin de aplogos; y sta es demasiado extensa como (varios siglos antes, por tanto, de las primeras fbulas
para poder encajar en su totalidad en el marco de atestiguadas en la India, pues la redaccin del Pancha-
aqulla '. tantra remonta al siglo 11 6 I a. C.). La fama de Esopo
se debe a que fij el tipo clsico de la fbula y divulg
la primera coleccin de Izis mismas.
Pero el gnero estaba yar atestiguado en Grecia mucho
antes. de la existehcia, reial o literaria, de este curioso
La difusin del gnero fabulstico en la literatura eu- personaje, el esclavo frigio que, segn los diversos tes-
ropea parte de una tradicin de raz doble: de un lado, timonios biogrficos, habra vivido en la segunda mitad
la tradicin clsica (Esopo, Fedro, Romulus, Zsengri- del siglo VI a. C. Quintiliano designa a Hesodo como el
inventor del gnero (uNam videtur fabellarum primus
vive en un mundo cortesano y feudal, y en la pintura los temas auctor Hesiodus~,en Inst. V 11, 19). Despus de ste,
de fbulas se unen con pinceladas de stira y de parodia. En ese tambin Arquoco, Estes;fcoro y Semnides aluden a
contexto medievalizado hay episodios de precisa alusin hist&
rica, wmo cuando el zorro toma el hbito de cruzado (para lue- algunas fbulas con anteinoridad a Esopo.
go frotrselo por el trasero y arrojarlo a la cara del rey, el len), Ya Herdoto y histfatnes conocan, probablemente,
inventados por los clrigos, que, a la vez, recrean los antiguos una versin de la Vida de Esopo8. Las referencias de
lances de las bestias espicas. (Cf. la edicin de Le Roman de Herdoto a Esopo como logopois (Hist. 11 134, 3) y
Remrd, de J . DUP~IJRNIT,Pars. 1970, Col. Garnier-Flarnmarion;
y para sir relacin con la literatura novelesca de la &poca, ciertas expresiones de Azistfanes parecen indicar que
cf. C. Gmdrr GUAL,Primeras novelas europeas, Madrid, 1974, conocan una obra escritai atribuida a l (o de un autor
capitulo XIII.)
7 Vase la introducci6n a la Vida de Esopo en este mismo
volumen. Sobre el desarrollo de la misma es tambidn muy clara 8 A los artculos ya citados puede afiadirse el de Q. CATA-,
la introduccin de CHAMBRYa SU edicin (1927), as como los aAristofane e il cosidetto Romanzo di Esopon, en Dioniso IX 1
estudios de PERRYy ADRADOS sobre el tema. (1942).
20 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO INTRODUCCX~N GENERAL 21

annimo que se esconda bajo la figura del protagonis- En algn caso se ha detectado un paralelo bastante
ta del relato biogrfico). Las citas de Aristfanes testi- preciso entre un ejemplo griego y un indio. Asi, por
monian la popularidad de esos ap6Iogos, que !%mates, ejemplo, entre la fbula de re1 asno con la piel de
por ejemplo, se saba de memoria y versificaba en la l&ns (Esopo, 188) y la de: ael asno con la piel de tigre,
prisin en los ltimos dias de su vida (segn Piatn (Panchatantra, IV, 8). Pero aun en tales casos pode-
cuenta al comienzo del Feddn, 61 B). Otros autores cl- mos dudar si nos hallamos ante una influencia directa
sicos, como Herdoto, Antistenes, Jenofonte, Teopompo de una sobre otra, de una coincidencia debida a un leja-
y Aristteles, cuentan ocasionalmente alguna fbula. no origen comn, o de dios creaciones paralelas sobre
La creacin de la estatua de Esopo, obra del escultor un motivo muy repetido en ambas colecciones: la inuti-
Lisipo, en el gora ateniense fue otra muestra del reco- lidad del disfraz para encubrir la condicin natural.
nocimiento de esta ciudad al fabulista, cuyos ejemplos En otras ocasiones enc:ontramos curiosas variantes,
recopil de nuevo, en una edicin definitiva para el como la de alguna fbula de Babrio que se aproxima
futuro de la coleccin, el peripattico Demetrio de Fa- ms a una versin babilainia que a la divulgada como
lero, en el itimo tercio del siglo IV. Probablemente espica. As, por ejemplo, la de ael mosquito y el toros.
las colecciones annimas de las fbulas griegas que En otros casos, no encontramos en la coleccin es-
han llegado hasta nosotros -la ms antigua de las pica algn ejemplo que Fedro cita como perteneciente
cuales, Augustana, no es anterior en su redacci6n al a la misma: As la fbula adel lobo y la zorra con el
siglo I 6 11 de nuestra era- descienden de esa bene- mono juez,, que Fedro relata (1 10) sealando expre-
mrita recoleccin de ese discpulo de Teofrasto. samente: aHoc adtestatur brevis Aesopi fabulas. Por
cierto que Fedro, autor muy consciente de sus intencio-
nes literarias, introduce una oportuna distincin entre
afbulas de Esopos (Aesopi) y afbulas espicass (Ae-
sopias), contando entre las primeras aquellas que son
En su larga tradicin secular las fbulas se han trans- versiones latinas de un prototipo griego (transmitido
mitido con mltiples variantes y adaptaciones de deta- como de Esopo) y las segundas, inventadas por 61 sobre
lle, como era de esperar, dado e1 carkter de su trans- el esquema de composicin espica, tomado como pauta
misin, en gran parte oral, y su aspecto de literatura para una nueva ilustracin, usus uetusto genere, sed
popular. Desde muy antiguo conocemos la alternancia rebus nouis. (Fedro, Proemio al libro IV, vs. 10 SS. Cf. los
de prosificaciones y versificaciones sobre una coleccin proemios al libro 111 y a1 V.)
abierta a la que podan agregarse repetidamente nuevos Efectivamente, nos parece Csta una distincin opor-
ejemplos u omitir otros. Incluso las moralejas sugieren, tuna y que sera til para calificar las fbulas de otros
a veces, una readaptacin de los temas a una conclu- autores; por ejemplo, para distinguir los dos tipos en
sin abstracta. Ya hemos aludido a esto para sugerir La Fontaine, o para advertir la posicin de Iriarte y de
la enorme dificultad que supone el rastrear una trans- Samaniego, en cuanto versificadores de *fbulas de
misin textual como la de un Corpus fabuistico o un
9 Cf. S. LURIA,aL'asino njella pelle del leonen. en Rivista di
relato anecdtico como la Vida de Esopo. Fil. e d'lstruz. Classica 13 (1943). pp. 447-73.
22 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRLO GENERAL
INTRODUICCI~N 23

Esopo, y autores de afbulas espicas,, a s a n d o el comido, he bebido y me he baado; si muero no me


aejo genero con motivos nuevos,. A este viejo gnero importa!, (el hedonismo proclamado por esta mosca,
con nuevos motivos pertenecen tambin las fbulas de explicado en la moraleja de que alos hombres sopor-
J. Anouilh, por poner un ejemplo ms reciente, o las de tan con facilidad la muerte cuando sta llega sin dolor.,
tantos fabulistas castellanos del siglo xrx. Pero es evi- no deja de parecer una conclusin extraa). Creo que
dente que esa distincin supone la existencia de una la fbula se entiende mejor, si la consideramos cons-
coleccin fijada por escrito y la toma de posicin del truida como una rplica a la que Chambry transmite
fabulista como autor con pretensiones de originalidad con el nmero 239 (y qu.e Perry, a mi parecer injustifi-
ante la coleccin tradicional. Entre las fbulas trans- cadamente, no recoge). En esta fbula las moscas, ca-
mitidas como ade Esopo, hay que contar, sin embargo, das uen u n panal de rica miel,, exclaman al morir
con las aportaciones annimas de muchas afbulas criDesgraciadasde nosotras, perecemos por un instante
espicasn, que se han integrado en esa coleccin abierta. de placer!, (la moraleja correspondiente es que la gl6
Entre las modificaciones de una fbula, las ms c a tonera resulta causa de muchas desgracias).
rrientes y triviales son las que afectan a algn detalle Es probable que alguna fbula ms, como la del a=-
de la accin o de los personajes de un ejemplo. En los mello danzarn* (249) se explicara mejor del mismo
manuscritos encontramos, como indica Charnbv, que modo, considerndola como una rplica a otra supues-
la fbula de eLa encina y la caa. (Esopo, 70) aparece ta, que hablara de lo ridculo del camello en un oficio
en ocho formas y con cinco ttulos variables (..La enci- tan impropio de su especie. (Tema muy difundido en
na y la caa*, aLa encina y las caas,, aLos rboles y la coleccin.) En ese caso la fbula original se nos
las caas*, aLa caa y el olivon, Las cafias y los ci- habra perdido.
preses~). La modificaci6n del resultado, y de la moraleja, de
En algn caso, encontramos alguna variante pinte una fAbula mediante una nueva versin, con un afn
resca en los cambios muy frecuentes de animales, como consciente de corregir el sentido original, es un pro-
en Chambry 33 ala zorra y la serpienten que equivale ceso muy repetido en la historia literaria. As, por ejem-
a la 268 de Perry: ael gusano y la serpiente,. (Ha inter- plo, Lessing da su versin del episodio famoso de ael
venido un error del copista, que en lugar de skdlex zorro y el cuervos, dejando que lo que el vano cuervo
agusanom ha copiado al6pex azorra,, animal ms f re- pierde sea un trozo de carne (en lugar de un queso), en
cuente en la coleccin, pero inadecuado en esta fiibu- mal estado, con el cual se envenena el taimado zorro
la.) Por otro lado, este tema, el del animal que por adulador, para resaltar as la tesis de que el engaador
imitar a uno superior se estira hasta partirse, ha sido recibe un pago justo. De modo semejante, en versiones
readaptado felizmente por Fedro en 1, 24, con otros dos modernas para nios de ala cigarra y la hormiga,, sta
animales: ala rana y el buey.. acaba compadecindose de la holgazana cantora y le da
Un caso ms curioso es el de la fbula de la mosca cobijo y comida, mientras aqulla ameniza con sus
que se ahoga en un tarro de comida (Fab. 167 Perry= cantos la rutinaria faena del hormiguero. Asf se dulci-
Chambry 238). y que, antes de morir, exclama: uiHe fica la lgica y cruel conclusin del relato.
INTRODUCCI~NGENERAL 25

Seguir el desarrollo de una fbula a travs de sus S. J O S I F O V I ~ ~Art.


, aAisopos., en PAULY-WISSOWA,
RE, suplementa
sucesivas versiones puede ser un estimulante ejercicio XII (1974). Col. 15-40.
de literatura comparada lo. W. G. LAMBERT,Babylonicin Wisdom Literature, Oxford, 1%0.
Investigar la relacin entre las diversas colecciones E. LEIB~RIFD, Fabel, Stuttgart, 1967. (Magnfica bibliografa con
especial atencin a los escritores alemanes.)
de fbulas en la historia de nuestra tradicin occidental
1. MONTIEL,Historia y bibliogirafh del libro de Califa y Dimna,
es un ejercicio arduo, por lo complicado de las relacia Madrid, 1975.
nes y la dificultad de definir ciertos temas de origen M. NBJCAARD, La fable antique. I. La fable grecque avant Phkdre,
o difusin popular. Las lneas generales de esa tradicin Copenhague, 1W.
fabulistica son conocidas -pueden verse en los libros - La fable antique. 1I. Les grands fabulistes, Copenhague, 1967.
de Janssens o Leibfried-, pero en detalle quedan mu- B. E. PERRY, Studies in the text, history of the Life and Fables
chos puntos por precisar de esa historia fabulstica, de oj Aesop, Haverford (Pensilvania), 1936.
la historia de este gnero menor que tuvo su exponente - Aesopica, 1; Creek and Lotin Texts, Urbana, 1952.
cldsico y fundamental en la coleccin espica. - .Fable=, Studium Generale 12 (1959), pp. 17-37.
- Babrius and Phaedrus, Loridres, 1965. (Col. aLoeb..) (Edicin
de textos griegos y latinos con traduccin inglesa y una im-
portante introduccin sobne las f.bulas antiguas.)
F. RoD~fcUu; ADRADOS,Estudios sobre el Ikxico de las fdbulas
espicas, Madrid, 1948.
F. B O ~ U ELa, Fontaine fabuliste, Pars, 1973.
R. BOSCH-R.C m , Los fabulistas y su sentido histdrico. Nueva
- .El papiro Rylands 493 y la tradicin fabulstica antigua.,
Emerita (1952). pp. 337-338.
York, 1%9. (Subraya el aspecto poltico de las obras de Iriar- - da tradicin fabulistica griega y sus modelos mttricos., en
te y Samaniego.) Emerita 2 (1969). pp. 235-315, y 1970. 1, pp. 1-52.
E. CHAMBRY,Esope. Fables, Paris, 1927. (Col. .Les Belles Lettres..) A. WIECHERS,Aesop in Delphi, Meisenheim, 1961.
E. EBELXNG, eDie babylonische Fabei~,en Mitteilungen der alt- W . WIENERT,Die Typen der griechisch-romischen Fabel (FFC
orientalischen Cesellschaft, 11, 3, Leipzig, 192i. XVII, 2.561, Helsinki, 1925.
C. G A R ~ CUAL,
A .El prestigio del zorro., Emerita 2 (1970), phgi-
nas 417431. Entre las traducciones castellanas de Esopo vale la pena re-
- *Historia y Ctica de la fabula espica., en Actas del V Con- cordar la primera, annima (hecha sobre el texto latino de LO-
greso Espatio1 de Estudios clsicos (1976), Madrid (en prensa). RENZO VALLA,de 1439), impresa por Johan Hunis en Zaragoza
- *Ideologa y estructura de la fabula espica., en Estudios en 1489, (Una excelente reprcducci6n en facsimile de este texto
ofrecidos a E. Alarcos, 1, Oviedo, 1977, pp. 309-322. con sus curiosas ilustraciones la public la Real Academia Es-
L. M. GASPAROV.aSjuZet i ideologiya v ezopovskich basnjach~, paola en Madrid, 1929, acompaada de un breve estudio de
en Vjestnik D r m j e j Istorii, 105, Mosc, 1968, pp. 116-126. E. COTARELO Y MORI, a modo de prlogo, con una interesante
A. HAUSRATH, Corpus fabularum aesopicarum, 1-11, Leipzig, 194@ bibliografa de las ediciones de fabulas en la pennsula desde
1956. (Col. Teubner.) la versin latina impresa en Valencia en 1480 a sus das.) Tam-
J. JANS~~NS. iu fable et les fabulistes, Bruselas, 1955. bin quisiera recordar la rns reciente traduccin castellana
anterior a la presente, y realzada como sta a partir del origi-
10 M. N ~ J G M.Le~ , cerf, le cheval et l%omme~,en Class. et nal griego (sobre el texto de Ila edicin de Peny) con preciso cui-
Medioevalia 24 (1963), pp. 1-19. dado, por F. SANZ FRANCO,publicada en Reus, 1976.
26 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

Entre las ediciones de otros fabulistas merece verse como


ejemplo de uso escolar la edicin de h FONTNNE,Fables, anota-
das y comentadas por P. MICHFL y M. WTIN (Pars-Bruselas-
Montreai, 1973, Ed. Bordas); y las de los espaoles TOMAS
I w m , Poesas, con un pr6logo y notas de A. NAVARROGON-
m,Madrid, 1%3. (Col. eClsicos Castellawsm); de F. M .
SAMANIEGO, Fdbulus, editado por E . Jareo, Madrid, 1969 (aCi-
sicos Castaliam), y de J. E. HARIZENBUSCH, Fdbulus, ed., introd. y
notas de R. NAVAS RUIZ, Madrid, 1973 clsicos Castellanosm).
Como edicidn escolar, con texto griego anotado y un prlogo,
podemos citar la selecci6n de M SOCORRO A r d ~ m Esow.
,
Fbulas escogidas, Madrid, 1942.

FABULAS DE ESOPO
NOTA SOBRE EL TEX.TO DE LAS FABULAS
ESdPlCAS

A la figura de Esopo se le han atribuido desde anti-


guo no slo fbulas sino tambin un conglomerado de
gelola (achistesa), ancdota:^ y proverbios. La formali-
zacin de la vida de Esopo remonta quiz al siglo I a. C.
(Cf. crIntroduccin a la V i d c l ~y,
) a juzgar por los diver-
sos elementos que en tomo a este personaje se han
aglutinado, todo indica que Esopo se trata de una de
estas personalidades literarias a la que se le podia atri-
buir todo. Es difcil pensar que en poca clsica en
Atenas existieran ya colecciones de fbulas prosificadas,
aunque, desde luego, hubo un momento en que en Ate-
nas se extendi6 la aficin de las colecciones. As, sur-
gieron las importantes colecciones de tema simposaco,
como la teogndea, las de inscripciones, etc. Este movi-
miento empieza a consolidiarse con las didascalias de
Aristteles, reflejo de un ambiente cientifico que recu-
rre a la acumulacin de datos, necesarios para la poste-
rior elaboracin de teoras. Es fcil pensar que a partir
de aqu se iniciara la recopilacin de fbulas y de ah
pasaran a usarse en las escuelas, constituyendo su ense
anza una introduccin a la retrica.
La fbula es un gnero que naci en niveles populares
como una contrapartida del mito, y poco a poco, avan-
z por caminos nuevos a 1;a par que seguia cumpliendo
sus primitivas funciones como exponente de sabidura
30 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

popular. En este sentido es como aparecen usos de libro es de bastante inters, pero que contiene a l p o s
temas fabulsticos en autores tardos como Calirnaco errores de planteamiento, piensa que la coleccin Augus-
(siglo 111 a. C.)'. El filsofo peripattico Demetrio de rana es obra de una sola vez y de un solo autor deter-
Falero, casi contemporneo de Calmaco, llev a cabo m i n a d ~ piensa
; asimismo en1 la existencia de una colec-
la recopilacin, en colecciones, de cartas, fbulas y pro- cin escrita en poca tica, lo cual por el momento no
verbios 2. Antes de l seguramente
- la fbula se trans- es demostrable. Hausrath, eciitor del Corpus de las fbu-
miti por va oral y literaria, es decir, a travs de citas las espicas, sostiene que 1;i recensin ms antigua es
por parte de los diversos autores. El mayor problema una recopilacin de viejas fbulas extradas de histo.
consiste en que no sabemos exactamente qu es lo que rias populares de Esopo y de manuales al uso en las
Dernetrio de Falero llev a cabo con las fbulas o con escuelas de retrica.
las colecciones de fbulas anteriores a l que posible- Son tres las colecciones de fbulas base para las edi-
mente llegaran a sus manos. Pudo tomar las fbulas ciones modernas de Esopo (1, 11 y 111). La primera es
tal y como estaban, respetando su metro y dialecto, la ms antigua y nos acabamos de referir a ella, es la
pudo hacer una prosificacin o bien una solucin mixta: coleccin Augustana, Adrad~os la sita hacia el siglo v
versificar en mewos diferentes y actualizar el lxico. despus de Cristo, aunque, por supuesto, esta fecha
Sobre el problema de la reconstruccin de las fbulas no impide que el fondo de la coleccin pueda ser b a s
existen dos trabajos muy importantes 3. Nnijgaard, cuyo tante ms antiguo. La seguinda coleccin es la denomi-
nada Vindobonense, del siglo VI, y la tercera es la Acciu-
1 Cf. CALIMACO, Fr. 192 (edicin de PPEIFFER, Oxford. 1949), en siana que data del IX, si bien Perry5 se esfuerza por
Yambos 11, sobre el cisne y la mrra que se dirige a Zeus. El IV fecharla hacia el m, incluso cree que sea de Planudes.
(Fr. 194) presenta el tema del laurel y el olivo, el primero ms Lo ms seguro es que sea del IX, porque sus redactores
famoso pero el segundo ms til y benfico.
2 ADRADOSestudi las fbulas contenidas en el papiro Ry-
manejaban an colecciones en verso, todava accesibles.
lands, del siglo I d. C., ponindolas en relacin con las colecci* Si en el siglo XIV hubieran existido es casi seguro que
nes procedentes de Demetrio y de la tradicin indirecta. Cf. F. R. habran llegado hasta noslotros. Aparte de estas tres
ADRAWS, *El papiro Rylands 493 y la tradicin fabulistica anti- colecciones de fbulas annimas, vamos a referirnos
guas, Emerita X X (1952), 337-338. Sobre la existencia de modelos brevemente al material fabiulstico conservado en colec-
semiprosificados y el origen m6trico de las fbulas. in-
tenta probar que las colecciones de fbulas espicas de fines ciones ms antiguas y recientes a las ya mencionadas.
de la antigedad y poca bizantina son el resultado de una p m De un lado, lo ms antiguo es el papiro Rylands 493 6,
sificacin de modelos ms antiguos, escritos generalmente en
coliambos y trmetros ymbicos; todo ello se habra producido avant Ph2dre. Tome II Les grmds fabulistes, Copenhague, Ar-
a travs de prosificaciones anteriores. Para mas detalles, ver nold Busck, l%rF1%7. A. HAUI~RAIH, *Das Problem der Aesopi-
F. R. ADW, *La tradicin fabulistica griega y sus modelos xhen Fabelw, Neue lahrbcher fr das Klassische Altertum 1
mtricoss, Emerita XXXVII (1%9), 231315, y XXXVIlI (1970), (1898). 305-322, y su artculo *Fabel. en la enciclopedia PAULY-
152. Para la labor de Demetrio sobre la recopilacin de fbulas, W ~ s s o w ~RE,
, 11, col. 1704.
cf. B. E. PERRY,uDemetrius of Phalerum and the Aesopic Fa- 4 Para la cronologfa de la Aiugustana, cf. ADRADOS, .El papiro
blesm, Trans. and Proc. o f the Amer. Philol. Ass. 93 (1%2). Rylands 493.. .B.
287-346. 5 Studies. pp. 71 y SS. y 204 y SS.
3 M . N~JGAARD, La Fable Antique. Tome 1 La fable grecque 6 Cf. ADRADOS, *El papiro R:ylands 493...*, donde se hace una
del siglo r d. C. Las tablillas de cera procedentes de dar los diferentes manuscri.tos no implican que sean
Palmira (siglo 11 d. C.), conocidas como tablillas de As- errores, sino que el copista (algo anlogo a lo que suce-
sendelft, adquiridas en 1881 a un marinero holands, de con los romances) estaba autorizado a variar. Las
contienen un repertorio de fbulas usadas en ejercicios viejas ediciones de Crusius, Korais y Halm7 seguan
escolares, adems de versos de Hesodo, etc. En parte, algunas de las colecciones antiguas pero separadamente,
las fbulas aqu conservadas son de Babrio. Tambin aunque alguna, como la de Korais, intentd recoger las
con material babriano tenemos el Athous, un manus- distintas versiones a su alcance, otras como la de Halm,
crito del Atos que fue a parar a Pars, con dos libros con ser posterior, supone uui retroceso, pues se edita
de fbulas ordenadas alfabticamente, hasta la letra un conglomerado sin distinguir claramente qu es cada
micron donde se interrumpe. Las fbulas estn en cosa. Ediciones ms modernas y excelentes por la clara
coliambos, por lo que la postura tradicional ha sido presentacin del material son las de Chambry, Haus-
la de atribuir a Babno todas las fbulas en coliambos. rath y Perry O.
Existe otro manuscrito de Oxford en la biblioteca Bod- Expondremos brevemente las principales caractersti-
leiana, conocido como Parfrasis Bodleiana, en prosa, cas de cada una de ellas. La edicin de Chambry (1925)
dejando traslucir coliambos, se piensa que es una p r e sigue siendo hoy bsica, presenta un material abundan-
sificacin de Babrio, pero no tienen que serlo fonosa- tisimo a pie de pgina, los textos de las recensiones 1,
mente todas las alli contenidas. Las fbulas de Aftonio 11 y 111 van impresos separadamente, si bien las varian-
son una coleccin del siglo v. Se trata de fbulas cortas tes de Ia se ofrecen slo en el aparato critico de 1.
recogidas con fines escolares. El Cdice de Npoles, Del mismo Chambry, tambin en la coleccin BudC se
de esa misma fecha aproximadamente, contiene un public en 1927 una edicin abreviadag, con texto griego
repertorio de fdbulas retricas. Existe tambin un grupo y traduccin, donde no se presenta ya el aparato crtico
de fbulas bizantinas escritas en stikhos politikds (un y se limita a ofrecer nicaniente una sola redaccin de
tipo de verso basado en el acento de intensidad) que cada fbda, la que se ha considerado mejor. Hausrath
hay que enlazar con las anteriores. Por ltimo, deben en su Corpus Fabularum Aesopicarum presenta por
citarse las fbulas bizantinas, pero de tradicin antigua, separado las fhbulas de la Augustana, Vindobonense y
como las de PseudeDositeo, Sintipas, Juan Dicono, Accursiana. Junto a la recensin 1 estn la Ia y Ib que
etctera.
Por lo que se refiere a las ediciones, el texto de las 7 0. C~usius,Babrii Fabulae Aesopeae, Leipzig, 1897. A. Ko-

fbulas atribuidas a Esopo ha sido desgraciado. El cri- mrs, Mython Aisopeon Synagoge, Pans. 1810; la edicin de
terio comn de restablecer un texto ms o menos cer- C. W Men la coleccin Teubneriana de Leipzig es de 1852 y ha
conocido reediciones posteriores hasta ser sustituida por la de
cano al original no es viable para las fabulas. Pues en HAUSRATH.
la literatura popular las variantes textuales que puedan 8 E. CHAMBRY, Aesopi Fabulae, Pars, Les Belles Lettres, 1925;
la edicin abreviada, s61o con texto y traduccidn pero sin apara-
comparacin con las colecciones conocidas, incluida la de Fe- to critico, es de 1927. A. H A U W ~ Corpus
, Fabularum Aesopici-
dro, coleccin latina pero que procede tambidn del mismo fondo. B. E. -Y,
rum, 1.1, 1.2. Leipzig, Teubner, 1194@1956; Aesopica, 1,
Sobre este material ms antiguo, ver tambikn el papiro GrenfelI- Urbana, 1952.
Hunt 11 84. 9 Existen reediciones de 1%0 y 1%7.
34 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO 35

Hausrath considera desviaciones o modificaciones de 1. y sus fbulas que ahora se ofrece. La numeracin se-
En cuanto a las relaciones entre las tres colecciones, guida coincide, pues, con la que da Perry, pero para
Hausrath, tanto en el prlogo de su edicin como en mayor facilidad en la locdizaci6n de cada fbula se
el artculo s. v. Fabel de la RE de PAULY-WISSOWA, pien- acompaan las nurneracionies de Hausrath y Chambry.
sa que ya en fecha antigua se crearon dos colecciones: De este ltimo, exclusivamente por razones de facilidad
una retrica, dirigida a la enseanza en la escuela y para el lector, se da la ninmeracibn correspondiente a
otra popular. La Augustana serfa la coleccin retrica la editio minor, pues es la ms accesible, a la vez que
y la Vindobonense la popular. Esta interpretacin es por ir el texto griego aclompaado de traduccin el
aventurada y en el fondo no es ms que un prejuicio lector podr disponer de mayores posibilidades de va-
sobre la dicotoma de lo culto y popular. Por el con- loracin del texto. Por otra parte, se acompaa una ta-
trario, lo ms seguro es que ambos tipos de fbulas bla de correspondencia entre estas tres ediciones, las
procedan de una misma fuente. mejores en la actualidad. Tan slo las fbulas ausentes
La edicin de Perly lo, cuyo texto es el que se ha de la edicin abreviada de Chambry son sustituidas
adoptado para la presente traduccin de las fbulas por las de la editio maior, acompandose de un as-
atribuidas a Esopo, rene un material valiosisimo. Com- terisco (*).
prende la edicin prncipe del manuscrito G de la Vita
Aesopill, as como las versiones de la Vita en el ma-
nuscrito Lollianus (con texto en latn) y la recensin
de Westermann. En lo tocante al Corpus fabulstico,
para las annimas Peny da una versidn iinica para cada
tema; el criterio seguido es seleccionar la ms antigua.
De las fbulas 1 a 231 inclusive el texto procede de la
Augustana, de la 232 a 244 se sigue a la recensin Ia y
de la 245 a la 273 se sitan las fbulas de diversa
procedencia, por ejemplo, de los manuscritos Athous,
Triuultianus, etc. Adems, Perry ha reunido en sus Aeso-
pica los repertorios de ancdotas, testimonios literarios
sobre Esopo y la fbula, las fbulas de origen babriano
y la tradicin latina.
Estas caracterfsticas de la edicin de Perry, aunque!
metodolgicamente puedan ser en algn punto discuti-
bles, son las que han determinado el que se decidiera1
su uso para realizar la traduccidn de la aVida de Esopou

10 Cf. nota 8.
11 Cf. aIntroducci6n a la Vida de Esopon.
FABULAS DE LA COIECCI6N AUGUSTANA

1. El guiie y Le umra (Hsr. 1, Ch. 3)

Un guila y una zorra despus de hacerse amigas


decidieron vivir cerca una de otra, en la idea de que
la convivencia consolidara su amistad. Y entonces, el
guila subi a un rbol muy alto e hizo su nido, mien-
tras que la zorra, adentrndose en el zarzal que haba
debajo, pari. Y un da en que sta sali fuera a bus-
car comida, el guila, falta de alimento, se lanz6 al
matorral y tras robar los cachorros se los comi6 en
compaa de sus polluelos. La zorra de regreso, cuando
odvirti lo sucedido, se doli, no ms por la muerte
de sus cras cuanto por su imposibilidad de venganza;
puesto que al ser un animal terrestre no poda per-
seguir a uno alado. Por lo que marchndose lejos, mal-
deca a su enemigo, que es lo nico que les resta a
los dbiles e incapaces. Pero sucedi al guila que no
tard en sufrir un gran castigo por su impiedad res-
pecto a la amistad; pues cuando estaban unos sacrifi-
cando una cabra en el campo, baj volando y arrebat
del altar una vscera encendida que se llev al nido;
se levant un fuerte vient.0 y prendi, de una ligera
y vieja brizna de paja, un fuego brillante. Y por esto
se abras con los polluelos -pues an no estaban en
edad de volar- y cayeron a tierra. Entonces, la zorra,
que acudi corriendo. a la vista del guila a todos
devor.
La fbula muestra que los que violan la amistad,
aunque puedan rehuir el castigo de los que han sido
por su propia debilidad sin embargo, no es-
capan al menos al castigo divino.

2. El guila, el grajo y el pastor (Hsr. 2, Ch. 5)

Un guila que baj volando desde una elevada pea


arrebat un cordero; un graj~o,a la vista de esto, quiso
por envidia imitarla. Y entonces, tras tirarse con un
fuerte graznido, se precipit sobre un carnero. Pero al
quedrsele enganchadas las garras en los vellones bata
sus alas sin poder librarse, hasta que el pastor, dn-
dose cuenta de lo que pasaba, vino corriendo y lo cap-
tur. Tras recortarle las alas remeras, al caer la tarde,
se lo llev a sus hijos. Cuando le preguntaron qu tipo
de pjaro era, dijo: Por lo que yo tengo bien entendido,
un grajo; pero por lo que ti1 se pretende, un guila.
Asi, la rivalidad con los poderosos a nada conduce
y, en la desgracia, consipe el ridculo.

3. El guila y el escarabajo (Hsr. 3, Ch. 4)

Un guila persegua a una liebre; sta se encontr


sin posibilidad de ayuda, tain slo a quien la casuali-
dad le puso delante -habta visto a un escarabajw
pidi socorro. El escarabajo dile confianza, y cuando
vio llegar cerca al guila ralg que no le arrebatara a
qvien le haba pedido su aryuda. Y aqulla, mirando
con desprecio la pequeez del escarabajo que tena
ante su vista, devor a la liebre. El escarabajo, lleno
de rencor contra aqulla, s~epas el tiempo espiando
40 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS 0 8 ESOPO

el nido del guila y cada vez que tsta haca su puesta


el escarabajo, levantndose en el aire, echaba a rodar 5 , El deudor ateniense (Hsr. 5, Ch. 10)
los huevos y los cascaba, hasta que, expulsada de todos
lados, el guila recuni a Zeus -pues esta ave est En Atenas, un acreedor reclamaba la deuda a su deu-
consagrada al dios- y le pidi que le proporcionara dor, &e, al principio. le peda que le concediese un
un lugar seguro para criar a sus pollos. Zeus le conce- plazo, afirmando que estaba1 en un apuro. Como no 1~
di poner sus huevos en su regazo, el escarabajo, al gr6 convencerle, trajo una marrana, la nica que te-
verlo, hizo una pelota de estircol, se ech a volar y na, y delante de aqul la puso en venta. Acercse un
cuando estuvo encima del regazo de Zeus all mismo comprador y pregunt si Iia marrana era frtil, aqudl
la tir. Zeus, al querer sacudirse el estircol, cuando dijo que no slo para, sinal que lo hacia de modo sin-
se levant tir los huevos sin darse cuenta. Desde en- gular; pues en los Misterios para hembras, y en las
tonces, dicen que en la temporada en que aparecen los Panateneas machos. Asom'brado el comprador ante lo
escarabajos las guilas no cran.
La fabula muestra que no hay que despreciar a na- .Y ahora una fbula a los reyes voy a contar, aunque tambin
die, pensando as que no hay nadie tan dbil que, ul- ellos sean sabios:
trajado, no sea capaz un da de vengarse. As habl un gaviln a un ruiseor de variopinto cuello mien-
tras muy alto, entre las nubes, lo llevaba en sus garras atrapado;
ste, lastimeramente, entre las c w a s garras traspasado, lloraba.
El gaviln, con orgullo, estas palabras le dijo: 'Desdichado,
4. El nitseior y el gaviln (Hsr. 4, Ch. 8) por qu8 gritas?; en su poder ahora te tiene uno mucho ms
poderoso; all irs, a donde yo te lleve, por muy cantor que
Un ruiseor, posado en una alta encina, cantaba como seas; cena, si quiero, para mi te: harC, o bien te dejar marchar.
Insensato quien ansa con los ms fuertes parangonarse; del
tena por costumbre. Y un gaviln al verlo, como an- triunfo se ve privado y, adems de humillaciones, dolor sufre.'
daba falto de comida, tirndose sobre l lo arrebat. As dijo el gaviln de fugaz vuelo, ave de anchurosas alas..
Este, a punto de morir, le peda que lo soltara. ale- 2 Los Misterios eran cultos secretos que incluian, por lo ge-
gando que 61 no era suficiente para saciar el vientre neral, ideas msticas. Su principlal caracterstica consista en uno
de un gaviln y que, si estaba falto de comida, deba o varios periodos de iniciaci6n para ser admitido. El origen de
este tipo de cultos es muy osairo. Las divinidades relacionadas
buscar plijaros mais grandes. Y ste replic: apero im- con estos rituales son Demtei: y Dionisio. Los misterios mas
bcil sena yo si dejando marchar el bocado que tengo importantes eran los de Eleuss y eran manifestacin de un culto
a punto en mis garras me pusiera a perseguir lo que agrario que remonta a poca niicnica. En la fbula se alude a
an no ha aparecido., estos misterios, que el estado ateniense tom bajo su cargo des-
As, tambin entre los humanos hay insensatos que pus de la anexin de Eleusis a Atenas en el 600 a. C.; se cele-
braban entre septiembre y octubre.
fiados en mayores esperanzas dejan escapar lo que Las Panateneas eran un festival ateniense celebrado anual-
tienen entre manos l. mente, y cada cuatro con un esplendor especial (las Grandes
Panateneas), entre los meses de julio y agosto, fecha en que se
1 Esta misma fbula aparece ya en HES~ODO, Trabajos y Das conmemoraba el nacimiento de Atenea. Comprendian una pro-
202-212; su traduccin, a partir del texto de la edicin de Mazn, cesin hasta el Partenn, santuario de Atenea, sacrificios y cer-
es la siguiente: tmenes deportivos se culminaban con la ofrenda a la diosa
42 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DI3 ESOPO 43

dicho, el acreedor aadi: a Y no te maravilles, porque desde antes, est claro que si otras se te acer-
esta en las Dionisias3 te parir cabritos., m despus a aqullas preferirs ms que a nosotras.,
La fbula muestra que muchos, en inters de su pro- La fbula demuestra que no hay que acoger las prue-
pio lucro, no vacilan en jurar en falso cosas imposibles. bas de amistad de los que nos prefieren a los viejos
amigos, en la idea de que al hacemos nosotros vetera-
nos, si hacen nuevas amistades, prefieren a aqullos.
6. El cabrero y las cabras monteses (Hsr. 6, Ch. 17)

Un cabrero, que sac sus cabras a pastar, como viera 7. La comadreja mdica y las gallinas ( Hsr. 7, Ch. 14)
que unas cabras monteses se haban mezclado con las
suyas, al caer la tarde las meti a todas en su cueva. Habiendo odo una comadreja que en una granja es-
Al da siguiente sobrevino una gran borrasca y, no pu taban enfermas unas gallinas, se disfraz de maico
diendo llevarlas a su pasto habitual, las cuid dentro, y, tomando los nstrumentos convenientes de esta cien-
ech a las suyas propias la comida justa para no pasar cia, alli se present, y detenindose ante la granja les
hambre, mientras que a las extrafias les amontonaba pregunt cmo estaban. Las gallinas respondiendo di-
mucha, con la intencin de apropirselas. Una vez pas jeron: aBien, si t te largas de aqu.,
la tormenta, cuando sac a todas a pastar, las monte- As, tambin los hombres ,malintencionados no pasan
ses, tras echarse al monte, se escaparon. El pastor les inadvertidos a los prudente:; por mucha honradez que
reprochaba su ingratitud, pues si ellas haban obtenido finjan.
ms cuidados de la cuenta le abandonaban; stas vol-
vindose dijeron: aPues por esto mismo tenemos ms
precaucin, porque si a nosotras, que llegamos ayer 8. Esopo en un astillero (Hsr. 8, Ch. 19)
a tu lado, nos has tratado mejor que a las que estn
Una vez Esopo, el fabulista, estando ocioso, entr en
de un peplo tejido por las doncellas atenienses. El desarrollo un astillero. Los obreros burlndose de l le provoca-
de esta procesin es el que reflej Fidias en el friso del Parte- ron a que les replicara. Esopo dijo que en un tiempo
nn (447432 a. C.). remoto existian el caos y el agua, pero que Zeus, como
3 Las Dionisias son festivales en honor de Dioniso. Existen
dos tipos: las Dionisias rurales, celebradas en diferentes demos quera que surgiera el elemento de la tierra, invit a
del Atica (cf. la descripcin que de ellas hace Aristfanes en sta a que se tragara por tres veces el mar. Y aqulla,
Accunienses, 247 SS.)y las Dionisias urbanas, celebradas en honor nada ms empezar, dej primero al descubierto las
de Dioniso Eletero, advocacin de este dios en el pueblo de
Eleteras, fronterizo entre el Atica y Beocia. Estos festivales
fueron introducidos en Atenas por Pisstrato. El culto celebrado 4 Los griegos no conocen el gato hasta una &oca relativa-
en estas fiestas se halla estrechamente vinculado al nacimiento mente tarda. como consecuencia de sus contactos comerciales
y desarrollo del teatro. Cf. F. R. ADRADOS, Fiesta, Comedia y con Egipto, de donde se importl. Usaban en su lugar la coma-
Tragedia, sobre los orgenes griegos del teatro, Barcelona, Pla- dreja; el nombre griego para este animal se aplic luego al gato.
neta. 1972. De todas formas interpretaremos siempre por comadreja.
44 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

montaas, al segundo trago dej al desnudo las lianu-


ras, ay si decide apurar el agua, a la tercera, se va
a hacer intil vuestra industriam.
La fbula muestra que los que, sin darse cuenta, se
mofan de los ms fuertes, atraen sobre s sus rplicas
ms mordaces.

9. La zorra y el cabrn en el poeo (Hsr. 9, Ch. 40)

Una zorra, tras caer a un pozo, qued all a la fuer-


za, incapaz de subir. Y un cabrn, atormentado por
la sed, cuando estuvo encima del pozo, pregunt al
verla si el agua estaba buena. sta, tomndose con cal-
ma el contratiempo, se esfon en alabar mucho el
agua, diciendo que era potable, e incluso le invit a
bajar. ste baj de un salto, atolondrado, con la sola
mira de su deseo, y luego que hubo calmado la sed,
consider la zorra la manera de subir; la zorra afirm
tener pensado algo adecuado para salvarse los dos:
*Pues si quieres apoyar tus patas delanteras en el muro
e inclinar los cuernos, yo, despus de saltar apoyndo-
me en tu lomo, te sacar. Este se prest en seguida a
su invitacin, animado por la segunda parte de la pro-
puesta. La zorra, saltando hacia arriba con sus patas,
subi por el lomo y, empinndose sobre los cuernos,
subi a la boca del pozo y se alej. Y como el cabrn
le echaba en cara el violar su acuerdo, la zorra vol-
vindose dijo: t Anda ste! Si tuvieses seso como pelos
en la barba, no habras bajado antes de pensar el modo
de Subir.,
As, tambin deben los hombres sensatos tener pre-
visto de antemano el fin de sus acciones, y slo as
ponerlas en prctica.
46 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO

10. La zorra que vio a un le6n (Hsr. 10, Ch. 42) 12. LB zorra y el leoprardo (Hsr. 12, Ch. 37)

Una zorra que jams haba visto un len, cuando por Una zorra y un leopardo a propsito de su belleza
casualidad se lo encontr, como era la primera vez discutan. El leopardo a cada momento exaltaba la va-
que lo vea, de tal modo se asust que por poco se riedad de su pelaje, la zorra respondiendo dijo: Qu
muere. La segunda vez que se lo top, sinti miedo, por encima de ti estoy yo en belleza, yo que soy va-
mas no tanto como al principio. Y cuando lo vio a la nada, no de pelaje, sino de espritu!^
tercera, tanto nimo cobr que incluso se acerc a ha- La fbula muestra que el1 adorno de la inteligencia
blar con l. es mejor que la belleza corporal.
La fbula muestra que el hbito mitiga las cosas mais
temibles.
13. Los pescadores quie pescaron una piedra
(Hsr. 13, Ch. 23)
11. El pescador flautista (Hsr. 11, Ch. 24)

Un pescador que sabia tocar la flauta, cogiendo las Unos pescadores arrastraban una red y, como era pe-
flautas y las redes. se fue al mar, e instalado en el sa- sada, se pusieron contentos :y a bailar, creyendo que era
liente de una roca se puso primero a tocar, credo que mucha la pesca. Pero cuandlo la sacaron a rastras a la
ante la dulce meloda los peces saldrian por si mis- orilla encontraron pocos peces y que la red estaba llena
mos. Y como despus de mucho esforzarse al fin nada de piedras y otros deshechos, se quedaron muy tristes,
consigui, dejando las flautas, cogi el esparavel, lo tir menos contrariados por lo que les haba pasado que
al agua y pesc muchos peces. Al dejarlos caer de la por haber imaginado lo contrario. Uno de ellos, viejo
red en la orilla, como los viera saltar, dijo: aiBichos ya, dijo: vamos a dejarla, compaeros, pues, como
idiotas!, cuando yo tocaba la flauta no bailabais y a h e parece, la desilusin es hermana de la alegra y falta
ra que lo dej, lo hacis.. nos haca, sin duda, disgustarnos algo despus de ha-
La fAbula es oportuna para los que hacen las cosas bernos alegrado tanto por adelantado.^
a destiempo 5.
la flauta creyendo que saltaran a tierra y como vio frustrado
5 Peny omite el epirnitio; seguimos para su traduccin el su deseo, tom su esparavel y lainzndolo sac muchsimos peces
texto de Hausrath. El tema de esta fAbuia aparece ya en Hmd- y al ver que se agitaban dijo entonces a los peces: 'Dejadme de
DOTO. 1 141 (ed. de HUDE), he aqu su traduccin: bailar porque cuando estaba tocando la flauta no quisisteis
.Los jonios y eolios, como los lidios, quedaron en seguida some- salir fuera bailando.' Ciro cont esta fbula a los jonios y eolios
tidos por los persas, mandaron emisarios ante Ciro a Sardes porque cuando antes, por medio de mensajeros, les pidi que
pretendiendo que eran fieles a si mismos y a Creso. Este, cuando retiraran su fidelidad a Creso, los jonios no le hicieron caso y
escuch los pretextos que alegaban, les cont una fbula, di- entonces, cuando todo estaba hiecho, se hallaban dispuestos a
ciendo que un flautista, al ver peces en el mar, se poda a tocar obedecer a Ciro..
48 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

Pues bien, viendo lo mudable de la vida no debemos


jactarnos siempre de las cosas, hacindonos la cuenta
de que de la calma excesiva es forzoso que venga la
tormenta.

14. La zorra y el mono discuten por su prosapia


(Hsr. 14, Ch. 39)

Una zorra y un mono que hacan juntos el camino


a propsito de su prosapia discutan. Y mientras cada
uno iba exponiendo con detalle muchas glorias, llega-
ron ante unas tumbas. El mono clav sus ojos en ellas
y se puso a lamentarse. Al preguntar la zorra la causa,
el mono, sealndole los sepulcros, dijo: *Pero cmo
no he de llorar al ver las estelas de mis mayores, de
los que fueron libertos y esclavos.. Y la zorra dijo:
.Pues miente lo que quieras, porque ninguno de ellos
va a levantarse para desmentirte..
Asf, tambidn los mentirosos alardean ms cuando no
tienen quien los desmienta.

15. La zorra y las uvas (Hsr. 15, Ch. 32)

Una zorra hambrienta, como viera unos racimos col-


gar de una parra, quiso apoderarse de ellos y no pudo.
Marchndose, dijo para s: uEstn verde s.^
As, tambin algunos hombres inhbiles por su in-
capacidad para lograr lo que quieren echan la culpa
a las circunstancias.
50 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO

16. La comadreja y el gallo (Hsr. 16, Ch. 12) 18. El pescador y el boquern (Hsr. 18, Ch. 26)

Una comadreja, que haba atrapado un gallo, quera Un pescador al echar la re:d sac un boquern. 7 ste
devorarlo con un buen pretexto. Y he aqu que comen- le suplicaba que por el momento lo soltara, pues era
z por acusarle diciendo que era molesto para los hom- luego, cuando creciera, podra cogerlo por ser
bres, porque cantaba de noche y no les dejaba conci- de ms utilidad. El pescador dijo: #Muy tonto sera si,
liar el sueo. Este replic que les haca esto para su dejando marchar la ganancia que tengo en las manos,
beneficio, pues los despertaba para ir a su trabajo ha- persiguiera una esperanza incierta..
bitual. A la segunda le dijo la comadreja: *Pero te has La fbula muestra que es preferible tomar la ganan-
convertido en un ultraje para la naturaleza por pisar cia presente, aunque sea pe:quea, que la que se espe-
a tus hermanas y a tu madre., Y el gallo replic que ra, aunque sea grande.
haca esto en beneficio de sus amos, pues as consegua
que les pusieran muchos huevos. Harta ya la comadre-
ja, dijo: q E s que no te voy a comer aunque siempre 19. La zorra y la zarza (Hsr. 19, Ch. 31)
salgas airoso con tus recursos?.
La fbula muestra que la naturaleza perversa, dis- Una zorra que estaba subida a una valla, cuando es-
puesta a hacer dao, aunque no lo logre con la ms- taba a punto de resbalar, se enganch en una zarza, pero
cara de un buen pretexto, hace el mal abiertamente. como se rasp las patas y se las aej6 en un estado
lamentable reproch a la zarza que a ella, que habia
recurrido a su ayuda, le haibia tratado peor de lo que
17. La zorra rabona (Hsr. 17, Ch. 41) corresponda. Y la zarza r~espondi:aPues has hecho
una tontera, amiga, al querer engancharte conmigo; yo,
Una zorra, a la que cort el rabo una trampa, como que tengo por costumbre enganchar a todo el mundo.,
consideraba insoportable seguir viviendo por vergen- As, tambin entre las personas son estpidos los que
za, decidi inducir a las otras zorras a quedarse tam- recurren a la ayuda de quienes es innato el hacer dao.
bitn sin rabo, para ocultar en el mal comn su propia
inferioridad. Entonces, hizo reunir a todas y las anim
a cortarse los rabos, alegando que no s610 era un es- 20. La zorra y el coca~drilo(Hsr. 20, Ch. 35)
torbo, sino que adems les aada un peso superfluo. Una zorra y un cocodrilo discutan por su prosapia.
Y una de las zorras respondiendo dijo: ajAnda t! Si El cocodrilo refera con detalle muchas glorias sobre
no fuera porque te conviene no nos habras aconseja- lo ilustre de sus antepasadlos y, al final, afirmaba que
do esto., sus padres haban sido gimnasiarcas 6. La zorra respon-
Esta fbula les es apropiada a aquellos cuyos conse-
jos a los vecinos no son por afecto, sino por su inters 6 Este cargo oficial surge ein Egipto en epoca ptolemaica.
particular. Era un funcionario a cuyo cargo corra la vigilancia de la gim-
FABULAS 116 ESOPO 53
52 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO
las seas de tu mano hubieran estado de acuerdo con
diendo dijo: pues aunque digas lo contrario, por tu
tus palabras..
piel se nota que hace mucho que no practicas la gim-
Uno podra aprovecharse de esta fbula con relacin
nasia.
a aquellas personas que abliertamente predican la vir-
As, tambin los hechos refutan a los mentirosos.
tud, pero en sus hechos se comportan con bajeza.

21. Los pescadores y el atn (Hsr. 21, Ch. 22)


23. Los gallos y la perdiz (Hsr. 23, Ch. 21)
Unos pescadores que salieron a faenar no pescaron
Uno que tena gallos en su casa encontr en venta
nada. Despus de fatigarse mucho tiempo, se sentaron
una perdiz amaestrada, una vez que la compr, la llev
en el barco descorazonados. En esto, un atn persegui-
a su casa para criarla junto con los gallos. Pero como
do, que escapaba con estrpito, salt por descuido a
stos la picaban y perseguiian, la perdiz estaba triste,
la barca. Los pescadores lo capturaron y. luego de Ile-
porque crea que la despreciaban por ser de otra raza,
varlo a la ciudad, lo vendieron.
Poco despus, cuando vio que los gallos se peleaban
As, muchas veces lo que el arte no procura, la for-
entre s y que no se separaban hasta que no estaban
tuna lo da como premio.
sangrando, dijo para s: pues ya no me vuelvo a dis-
gustar porque stos me peguen, pues veo que ni a s
22. La zorra y el leador (Hsr. 22, Ch. 34) mismos se respetan.^
La fbula muestra que los sensatos aguantan fcil-
mente los excesos de sus vecinos cuando ven que no
Una zorra, perseguida por unos cazadores, vio a un
respetan ni a sus propios parientes.
leador y le suplic que la escondiera. ste le acon-
sej entrar para refugiarse en su cabaa. No mucho
despus llegaron los cazadores y preguntaron al lea-
24. La zorra a la qu.e se binch el vientre
dor si habfa visto pasar una zorra por all, aqul n e
(Hsr. 24, Ch. 30)
gaba con su voz haberla visto, mas con la mano hacia
seas indicando donde estaba oculta. Pero los perse-
Una zorra hambrienta, que vio en el hueco de una
guidores no se dieron cuenta del gesto y creyeron lo
encina unos trozos de pan1 y carne que se haban de-
que les deca. La zorra, al ver que se marchaban, sali
jado unos pastores, entr y se los comi. Como el vien-
y se marchd sin decir una palabra. Como el leador le
tre se le hinch y no poda salir, se puso a llorar y
ech en cara que encima que la habfa salvado no le
lamentarse. Al pasar otra zorra por all oy sus gemi-
daba, por lo menos, alguna palabra de agradecimiento,
dos y, acercndose, pregunt la causa. Cuando supo lo
dijo la zorra: aPues yo te habra dado las gracias si
que haba pasado le dijo: #Pues tienes que quedarte
ah hasta que te vuelvas ai poner como estabas al en-
nasia en las ciudades o lacalidades helenizadas, pues su figura trar, y as saldrs fcilmente.
corresponde al tipo de educacin griega de la juventud.
54 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

La fbula muestra que el tiempo resuelve las difi- Asi, tambin los demagogos de las ciudades cumplen
cultades. mejor su cometido cuando arrastran su patria a la dis-
cordia.

25. El alci6n (Hsr. 25, Ch. 28)


27. Dijo la zorra a la mscara (Hsr. 27, Ch. 43)
El alcin es un ave que gusta de la soledad y vive
siempre en el mar. Se dice que para protegerse de los Entr una zorra en el taller de un escultor y, tras
hombres que quieren cazarlo anida en las rocas junto revolver en todas y cada una de las cosas que alli haba,
al mar. Una vez en que iba a poner sus huevos iieg6 se top con una mscara de tragedia, y levantndola
a un promontorio y cuando divis una roca colgada dijo: ~ i O h qu
, cabeza, pero no tiene seso!,
sobre el mar all anid. Pero un da que sali a por La fbula se ajusta al hombre extraordinario de cuer-
comida ocurri6 que el mar, alborotado por un viento po pero falto de juicio en su mente.
muy fuerte, subi hasta el nido, lo inund y ahog a
los polluelos. Cuando regres el alcin y vio lo ocurri-
do dijo: a Qu desgraciado soy! Yo, que desconfiaba de 28. El tramposo (Hsr. 28; Ch. 55)
la tierra firme por miedo a sus asechanzas, he recurr-
Un pobre, que estaba enfermo y se encontraba mal,
do a sta, que me ha salido ms traidora.,
As, tambin algunas personas, por protegerse contra a los dioses hacer un sacrificio de cien bueyes
si le salvaban la vida. Lc~sdioses quisieron ponerle a
sus enemigos, vienen a caer, sin darse cuenta, en ami-
gos que resultan mucho peores que sus enemigos. prueba y le sanaron en seguida. Cuando aqul se res-
tableci, como no dispona de bueyes de verdad, m e
de16 cien bueye~de sebo (que quem en un altar, mien-
tras deca: aAceptad, dioses, mi plegaria.. Pero los di*
26. El pescador que bata el agua (Hsr. 26, Ch. 27)
ses, deseosos de engaarle a su vez, le enviaron un s u e
o en el que le aconsejaban que se fuera a la playa,
Pescaba en un ro un pescador. Y he aqu que cuan-
pues alli encontrara mil dracmas ticas. ste, conten-
do ech las redes dej cortada la corriente de una a
otra orilla y, luego de atar una piedra a una cuerda, tfsimo, se fue corriendo a la orilla. Entonces alli cay
se puso a batir el agua para que los peces, al escapar, en manos de unos piratas que le llevaron consigo y,
vinieran a caer indefensos en las redes. Uno de los vendido por ellos, fue como encontr las mil dracmas.
La fbula es oportuna para el embustero.
habitantes del lugar, vindole hacer esto, le llam la
atencin por enturbiar el ro y no dejarles, as, beber
el agua limpia. El pescador contest: *Pues si no se 29. El carbonero y el batanero (Hsr. 29, Ch. 56)
revuelve el ro de esa forma, me ver forzado a m e
rir de hambre., Un carbonero que tenia. su trabajo en una casa, como
vio que un batanero se lhabia establecido cerca de l,
56 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABUL.~SDE ESOPO

se le acerc y le pidi que fuera a vivir con l, hacibn-


dole ver que tendran mutuamente ms intimidad y que, 32. El asesino (Hsr. 32, Ch. 45)
al habitar un mismo establecimiento, viviran de ma-
nera mucho ms barata. Pero el batanero respondien- Un hombre que haba cometido un crimen era per-
do dijo: Para m, al menos, esto es totalmente impe seguido por parientes de la vctima. Al llegar al ro
sible, pues lo que yo blanquee t lo vas a poner negro Nilo le sali al encuentro un lobo. Lleno de miedo; se
de holln., a un rbol junto a l'a orilla y se escondi en l.
La fbula muestra que todo lo que es desigual es Pero all vio a una serpiente que suba hacia l, en-
imposible de asociar. tonces se tir al rio, y al rehgiarse en l lo devor un
cocodrilo.
La fbula muestra que para los hombres que estn
30. El naufrago y Atena (Hsr. 30, Ch. 53) malditos ningn elemento hay seguro, ni la tierra, ni
el aire, ni el agua.
Un rico ateniense navegaba con otros pasajeros. Y he
aqu que sobrevino una fuerte tempestad y al zozobrar
la nave, mientras que todos los dems intentaban sal- 33. E1 fanfarrn (Hsr. 33, Ch. 51)
varse a nado, el ateniense, invocando continuamente a
Atena, mil promesas le haca si lo salvaba. Y uno de Un hombre que se dedi~cabaal pentatln y que su-
los nufragos que nadaba a su lado le dijo: aAdems fra continuamente los reproches de sus conciudada-
de suplicar a Atena, mueve tambin las manos., nos por su falta de virilidlad se march un da al ex-
Tambien nosotros, adems de pedir la ayuda de los tranjero, y cuando regresdi, despus de mucho tiempo,
dioses, debemos contar con nuestra propia accin. contaba con jactancia las muchas proezas que habia he-
cho en otras ciudades y que en Rodas habia dado un
salto tal como ninguno de los vencedores en las Olim-
31. El entrecano y las dos prostitutas (Hsr. 31, Ch. 52) padas y afirmaba que presentara como testigos a los
que lo haban presenciado, si alguna vez venan a la
Un hombre con canas tena dos amantes, una joven ciudad. Uno de los que estaban presentes respondiendo
y otra vieja. La de ms edad, avergonzada de tener le dijo: Anda ste! Si es verdad eso no te hacen falta
trato con uno ms joven que ella, no dejaba, cuando testigos, aqu est Rodas, venga el sa1to.a
venia a estar junto a si, de arrancarle los pelos negros. La fbula muestra que cuando es factible una de-
La ms joven. tratando de disimular que tena un aman- mostracin todo lo que se: pueda decir sobre ello est
te viejo, le arrancaba los blancos. Y as, depilado por de ms.
turno a manos de una y otra. lleg a quedarse calvo.
De esta forma, lo que anda desacompasado es per-
judicial.
58 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

34. E1 hombre que prometa lo imposible 36. El picam (Ch. 50)


(Hsr. 34, Ch. 46)
Un pcaro, que se apost con otro a que demostra-
Un pobre que estaba enfermo y se encontraba muy d a que el orculo de Delfa~smenta, cuando Ueg6 el
mal, cuando fue desahuciado por los mtdicos, prome- d a convenido, cogi en su mano un gomoncito y es-
tia a los dioses hacer una hecatombe7 y consagrarles condindoselo bajo el manto se fue al templo y ponin-
exvotos si sanaba. Y la mujer, que se encontraba a su dose ante el orculo pregunt. si lo que tena entre sus
lado, le pregunt: uiY de dnde vas a pagar eso?, El manos era algo animado o sin vida. Quera, si le deca:
hombre contest: ~ i P e r ocrees que me voy a poner =Sin vida,, ensear vivo al gorrin, y si le deca: uAni-
bien para que los dioses me lo reclamen?. mado., mostrarlo despus de haberlo ahogado. La di-
La fbula muestra que los hombres con facilidad ha- vinidad se percat de su jugarreta y dijo: uiEh, t,
cen promesas que no esperan cumplir en la prctica. detente!, porque de ti depende que lo que tienes est
muerto o vivo.,
La fbula muestra que la divinidad es imposible de
35. El hombre y el stiro (Hsr. 35, Ch. 60) sorprender.

Cuentan que una vez un hombre hizo un pacto de


amistad con un stiro. Mas cuando lleg6 el invierno y 37. El ciego (IIsr. 37, Ch. 54)
con l el fro el hombre, llevndose las manos a la
boca, se las soplab'a. Al preguntarle el stiro por qu Un ciego tena por costumbre reconocer por el tacto
hacia eso, dijo que se calentaba las manos por el fro. todo animal que le ponfan en sus manos y decir cul
Despus, cuando les sirvieron la mesa, como la comida era. Le ofrecieron una vez un lobezno, despus de pal-
estaba muy caliente, el hombre cogiendo trocitos pe- parlo estaba indeciso y dijo: aNo s si eres un cacho-
queos se los llevaba a la boca y soplaba. Preguntle rro de lobo, o de zorra, o de otro animal parecido. Sin
de nuevo el sztiro por qu lo haca, y dijo que asf en- embargo, estoy bien seguro de una cosa, que este ani-
friaba la comida porque estaba demasiado caliente. mal no es apropiado para ir con un rebao de ovejas.*
Y el stiro le contest: <Pues me retiro de tu amistad, As, tambikn la inclinaciCin de los malos el mismo
porque con la misma boca combates el calor y el fro.. cuerpo la revela muchas veces.
De igual modo, tambikn debemos nosotros rehuir la
amistad de aquellos cuya disposicin es ambigua.
38. E1 Labrador y el l:obo (Hsr. 38, Ch. 64)

7 Sacrificio de cien bueyes. Un labrador desunci la yunta y la llev a abre-


var, Entonces, un lobo hambriento que buscaba comi-
da, cuando encontr el arado, en seguida se puso a
60 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIU

lamer los yugos de los toros y, luego, sin percatarse,


andaba recorriendo los arrabales y con toda su aten-
poco a poco, meti dentro su cuello; al no poder sacar- cin puesta en el cielo par descuido cay a un pozo.
lo, arrastr el arado sobre el surco. Cuando volvi el Como se lamentaba y grita.ba, alguien que pas por all
labrador y vio al lobo le dijo: al&, mala cabezal 1Bue- oy6 sus lamentos, al acericarse y ver lo que le haba
no sera que dejaras la rapia y de hacer dao y te ocurrido dijo: Pero hombre! iT,que intentas ver lo
pusieras a labrar!. que hay en el cielo y no ves lo que hay en la tierra!,
As, en los malos, aunque hagan profesin de honra- Podra aplicarse esta fblula a aquellas personas que,
dez, no se confa por carcter. alardeando de su fama, slon incapaces de realizar las
cosas corrientes de la vidai.
39. La golondrina y los pjaros (Hsr. 39, Ch. 349)

Apenas brot el murdago, la golondrina comprendi 41. La zorra que acariciaba un corderito y el perro
el peligro que amenazaba a las aves, tras reunir a to- (Hsr. 41, Ch. 36)
dos los pjaros les aconsej cortar las encinas donde
el murdago nace y, si esto les era imposible, que fue- Una zorra se meti por un rebao de ovejas, cogi
ran a refugiarse con los hombres y les suplicaran que un cordero de los que an mamaban y fingi6 acariciar-
no usaran el poder del murdago para capturarlos. Los lo. Un perro pregunt6: aiQu ests haciendo?. aLo cui-
pjaros se rieron de ella como si dijera tonteras. En- do y juego con l., dijo. A lo que el perro contest:
tonces ella se acerc a los hombres suplicndoles su .Si no sueltas al cordero ahora mismo, te voy a dar
ayuda. stos la acogieron por su inteligencia y la ad- yo caricias de perro.,
mitieron como vecina. Y as, a los otros pjaros ocu- La fbula atae al astuto y al ladrn estpido.
rri que los hombres los cazaron y se los comieron,
slo la golondrina, su protegida, anid en sus casas sin
temor. 42. El labrador y sus hijos (Hsr. 42, Ch. 83)
La fbula muestra que aquellos que prevn el porve-
nir escapan naturalmente a los peligros. Un labrador, a punto de morir, quera que sus hijos
tuvieran experiencia de agricultura, los iiam6 a su lado
y dijo: uHijos mos, en una de mis vias hay guardado
40. El astrnomo (Hsr. 40, Ch. 65) un tesoro.^ stos, despudis de morir el padre, tomaron
las rejas y layas y excavaron todo el labranto, pero
Un astrnomo tenia la costumbre de salir todas las no encontraron el tesoro, en cambio, la vifia les dio una
noches a observar las estrellas. He aqu que un da que
cosecha excelente.
8 El tema de esta fbula muy probablemente est relacionado La fbula muestra que el trabajo es un tesoro para
con la ancdota que sobre Tales de Mileto cuenta Pud~en el los hombres.
Teeieio (174a), segn la cual una esclava tracia se burl de
Tales porque cay a un pozo mientras observaba las estrellas.
62 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO F ~ U U SDE ESOPO 63

As, tambin pasa con algunas personas, mientras


43. Las ranas que buscaban agua (,Hsr.43, Ch. 68) unos se esfuerzan, otros fingen fatigarse.
Dos ranas a las que se les sec la charca andaban
dando vueltas buscando donde quedarse. Cuando llega- 46. Breas y Heiios 'O (Hsr. 46, Ch. 73)
ron a un pozo una de ellas aconsej saltar sin pensarlo,
pero la otra dijo: apero si el agua de aquf se seca tam- Breas y Helios disputaban por su fuerza, Acorda-
bin, jcmo podremos salir?^ ron conceder el triunfo al que de ellos consiguiera des-
La fAbula nos ensea que no podemos meternos a la nudar a un caminante. Blreas empez soplando con
ligera en los asuntos. mucha fuerza; como el hombre apret su vestimenta,
Breas arreci ms fuerte. El caminante, molesto por
el fro, se puso encima otro manto y aun ms grueso
44. Lru, ranas que pidieron rey (Hsr. 44, Ch. 66) hasta que Breas, cansado, se lo pas a Helios. Este,
al principio, luci con moderacin; cuando el hombre
Las ranas, cansadas de su desgobierno, mandaron em-
se quit el vestido que llevaba de ms, aument6 el ar-
bajadores a Zeus pidiendo que les diera un rey. Zeus,
dor de sus rayos, hasta que no pudiendo soportar el
al ver su simpleza, ech una estaca a la charca. Y las
calor, se desnud y fue a baarse al ro que habfa
ranas, al principio, asustadas por el ruido, se metieron
al lado.
en el fondo de la charca, pero como la estaca estaba
La fbula muestra que, con frecuencia, la persuasin .
quieta, salieron a la superficie y a tanto desprecio iie-
es mucho ms eficaz que la fuena.
garon por su rey que, subindosele encima, se sentaban
en l. Indignadas de tener semejante rey, recurrieron
por segunda vez a Zeus y le pidieron que de nuevo les
47. El nio que vomitd l a s entrafas (Hsr. 47, Ch. 292)
cambiara de jefe, pues el primero era demasiado indo-
lente. Zeus se irrit y mand entonces contra ellas una
Unos que sacrificaban un buey en el campo llamaron
hidra9, que cogi a todas y se las comi. a sus vecinos. Entre stos se encontraba una pobre mu-
La fbula muestra que es mejor tener gobernantes
jer a la que acompaaba su hijo. En el transcurso del
tontos pero sin maldad que liantes y malvados. banquete, al nio, que se haba atracado de entraas y
de vino, se le hinch la tripa y, sintindose mal, dijo:
aMadre, que devuelvo mis entraa s.^ Y dijo la madre:
45. Los bueyes y el eje (Hsr. 45. Ch. 70) aLas tuyas, no, las que has comido.,
Unos bueyes arrastraban un carro. Como el eje re-
chinaba, volvindose le dijeron: a Anda!, mientras nos- 10 Breas es el dios del viento del Norte que habita en Tracia,
otros llevamos todo el peso t chiiias., para los griegos la tierra fra por excelencia. Helios es el sol;
esta divinidad pertenece a la generaci6n de los Titanes, y, por
9 Serpiente de agua. tanto, previa a la de los Oimpicos.
64 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO 65

Esta fbula encaja bien al deudor que, dispuesto a


tomar lo ajeno, cuando se ve obligado a pagar se duele 50. La comadreja y Afrodita (Hsr. 50, Ch. 76)
tanto como si entregara lo suyo propio.
Enamorada una comadreja de un joven muy apues-
to, pidi a Afrodita que 1;i metamorfosease en mujer.
48. El ruiseor y el murci6lago (Ch. 75) La diosa se compadeci de su pasin y la cambi en
una hermosa muchacha, y as que el joven la vio que-
Un ruiseor, que estaba en una jaula colgada de una d enamorado de ella y la condujo a su casa. Estaban
ventana, cantaba por la noche. Oy un murcilago su ya en el dormitorio cuandio Afrodita, queriendo saber
canto y acercndose le pregunt por qu razn de da si la comadreja mudando de cuerpo haba cambiado de
estaba callado y por la noche cantaba. El ruiseor le instinto, lanz un ratn e n medio de la estancia. La
dijo que no haca esto sin motivo, pues antes, cuando comadreja se olvid de sui estado presente, se levant
cantaba de da, fue cuando le capturaron, por eso des- de la cama y se puso a perseguir al ratn con la inten-
de entonces me he hecho prudente. El murcilago res- cin de comrselo. La diaisa se irrit contra ella y la
pondi: aPues no es ahora el momento en que te hace devolvi a su antigua naturaleza.
falta tomar precauciones, cuando ya de nada te sirve, As, tambin los malos por naturaleza, aunque cam-
sino antes de que te cogieran., bin de estado, no mudan desde luego de carcter.
La fbula demuestra que, una vez ocurrida la des-
gracia, el arrepentimiento es vano.
51. El labrador y la serpiente (Hsr. 51, Ch. 81 )

49. El vaquero que perdi6 un ternero y el len Una serpiente que se desliz en la morada de un la-
(Hsr. 49, Ch. 74) brador mat a su hijo. Aqyel, presa de un terrible d e
lor, tom un hacha y fue a ponerse al acecho ante su
Un vaquero que apacentaba una manada de toros per- nido para atacarla tan pronto como saliera. Al asomar
di un ternero. Como dio muchas vueltas y no lo en- la serpiente la cabeza, descarg un hachazo, pero f d 6
contr, prometi a Zeus, si encontraba al ladrn, sa- y parti en dos una piedria que haba al lado. Temere
crificarle un cabrito. Y entonces, habiendo entrado en so de lo que pudiera pasar despus, la pidi que se
un bosque espeso, vio que un len devoraba a su ter- reconciliara con l. Dijo lar serpiente: aNi yo puedo es-
nero, aterrado, levantando las manos al cielo, dijo: tar a bien contigo viendo la piedra partida ni t con-
uZeus soberano, antes promet sacrificarte un cabrito migo contemplando la tumba de tu hijo..
si encontraba al ladrn, ahora te sacrificar un toro si La fbula muestra que los grandes odios no tienen
consigo escapar de las garras del ladrn.. una reconciliacin fcil.
Esta fbula podra aplicarse a los que al sufrir una
desgracia, en su apuro, piden encontrar una salida, y
encontrndola, piden librarse de ella.
66 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

52. El labrador y los perros (~Hsr.52, Ch. 80) 54. Los caracoles {(Hsr.54, Ch. 173)

Estaba un labrador encerrado en su granja por cul- El hijo de un labrador estaba asando unos caracoles.
pa del mal tiempo y, como no poda salir siquiera para A] orlos crepitar dijo: bichos estpidos, se estn que-
procurarse comida, se comi, primero, a las ovejas. mando vuestras casas y encima cantis..
Como el mal tiempo todava persista, se comi tambin La fbula muestra que todo lo que se hace a des-
las cabras. Luego, en tercer lugar, como no amainaba, tiempo es reprensible.
se dirigi a sus bueyes de labranza. Cuando vieron los
perros lo que haca, se dijeron entre s: .Tenemos que
largarnos de aqu, porque el amo, si no ha librado a 55. La mujer y sus criadas (Hsr. 55, Ch. 8 9 )
los bueyes, que son sus compaeros de trabajo, jcmo
va a perdonamos la vida?. Una viuda hacendosa que: tenia unas criadas, acos-
La fbula ensea que hay que guardarse en especial tumbraba a despertarlas de noche al tiempo que canta
de los que ni siquiera libran del mal a los que les son el gallo para hacerlas trabajar. Estas, cansadas conti-
ms prximos. nuamente, decidieron que haba que estrangular al gallo
de la casa, por creer que ena el causante de sus males
por despertar a la seora de noche. Pero cuando cum-
53. La pelea de los hijos del labrador (Hsr. 53, Ch. 8 6 ) plieron su propsito les ocurri que dieron con una des-
gracia ms terrible, pues la seora, sin gallo que le hi-
Los hijos de un labrador estaban peleados. Este, a ciera saber la hora, las despertaba an ms temprano.
pesar de sus muchas recomendaciones, no consegua De igual modo, para muchas personas sus propios
con sus argumentos hacerles cambiar de actitud. Deci- designios se vuelven princip:io de males.
di que habia que conseguirlo con la prctica. Les ex-
hort a que le trajeran un haz de varas. Cuando hicie-
ron lo ordenado, les entreg primero las varas juntas 56. La bruja (Hrs. 56, Ch. 91)
y mand que las partieran. Aunque se esforzaron no
pudieron; a continuacin, desat el haz y les dio las Una bruja que tena como oficio hacer conjuros y
varas una a una. Al poderlas romper as fcilmente dijo: proveer muchos remedios para aplacar la clera de los
*Pues bien, hijos, tambin vosotros, si consegus tener dioses, se ganaba con ello cumplidamente la vida. En
armona seris invencibles ante vuestros enemigos, pero consecuencia, algunos la acusaron de innovar en cues-
si os peleis, seris una presa fcil.. tin de religin, la llevaron ante un tribunal y los acu-
La fbula muestra que tan superior en fuerza es la sadores consiguieron que la condenaran a muerte. Uno
concordia como fcil de vencer es la discordia. que vio cmo la llevaban al tribunal dijo: *Mira sta!
T, que te dedicabas a alejar la clera divina, {cmo
es que no has podido persuadir a los hombres?.
68 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. PABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO 69

Esta fbula vendra bien a la charlatana que, hacien- que su lengua, trillada, em]?ez a sangrar mucho. Se
do oficio de prometer maravillas, se revela incapaz ante alegraba pensando que algo le sacaba al hierro, hasta
lo corriente. que perdi la lengua completamente.
La fbula va para aquello!^ que en su afn de dispu-
ta se hacen dao a si mismas.
57. La vieja y el mdico (Hsr. 57, Ch. 8 7 )

Una anciana enferma de los ojos mand llamar un 60. El viejo y la Muerte (Hsr. 60, Ch. 7 8 )
mdico a sueldo. Este fue a su casa y cada vez que le
daba un ungento se dedicaba, mientras ella tena los En una ocasin un viejo, que vena de cortar lea,
ojos cerrados, a sustraerle los enseres uno por uno. la llevaba encima y recorra un largo camino. Al des-
Cuando se llev todo y aqulla qued curada, reclam cargar el peso, fatigado, llam a la Muerte. La Muerte
el salario convenido. Como ella se neg a pagar, la con- se apareci y le pregunt polr qu motivo la llamaba, el
dujo ante los magistrados. Ella dijo que haba prome- viejo dijo: aPara que me 1lr:ves la carga.,
tido el salario si curaba de la vista, pero que ahora, La fbula muestra que todos los hombres quieren a
despus de la cura, haba quedado peor que antes, y ]a vida, aunque tengan una existencia miserable.
afirm: aAntes vea todos los enseres que haba en casa,
pero ahora soy incapaz de ver ninguno.,
As, los canallas por ansia no se dan cuenta de que 61. El labrador y la Fairtuna (Hsr. 61, Ch. 84)
se atraen contra ellos la prueba de su culpa.
Un labrador que encontrtl un tesoro cavando la tie
rra, le ofrecia cada da coronas a Ia Tierra creyndose
58. La mujer y la gallina (Hsr. 58, Ch. 9 0 ) favorecido por ella. Pero se le apareci la Fortuna y
dijo: q P o r qu atribuyes a la Tierra estos regalos mos
Una viuda que tena una gallina que pona un huevo que yo te he dado porque quera hacerte rico? Pues
cada da, pens que si le daba ms comida pondra dos si la ocasin mudara su naituraleza y se malgastara en
por da. Cuando hizo esto ocurri que la gallina se penosas necesidades no se lo reprocharias a la Tierra,
puso ms gorda y ya no fue capaz de poner ni uno solo. sino a la Fortuna.,
La fbula muestra que muchas personas, en el ansia La fbula nos ensea que hay que saber quin es el
de tener ms, llegan a perder lo que poseen. bienhechor y que a l hay que dar las gracias.

59. La comadreja y la iima (Hsr. 59, Ch. 7 7 ) 62. Los delfines y el gobio (Hsr. 73, Ch. 9 5 )

Una comadreja que se meti en el taller de un he- Los delfines y ballenas se peleaban entre s. Como
rrero se puso a lamer una lima que all haba. Sucedi la disputa se haca cada vez m& violenta, subi a la
70 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO P ~ B U L A SIDE ESOPO 71

superficie un gobio e intent apaciguarlos. Uno de los De igual modo, si se da guisto a la maldad de los hom-
delfines le replic: NOS resulta ms tolerable matar- bres, an se les incita a hacer ms dao.
nos unos a otros peleando que tenerte por mediador.,
As, algunas personas insignificantes cuando caen en
un altercado creen ser alguien. 65. Los rnmlnantea y eil oso (Hsr. 66, Ch. 254)

Dos amigos iban por el :mismo camino. De repente,


63. Dmades l' el orador (Hsr. 63, Ch. 96) les apareci un oso. Uno de ellos se subi precipitada-
mente a un rbol y alli se escondi, el otro, a punto
Dmades el orador hablaba en una ocasin al pue- de ser atrapado, se dej caer en el suelo y se hizo el
blo en Atenas, al no prestarle los atenienses demasia- muerto. El oso le arrim el hocico y le olfateaba, mien-
da atencin, pidi que le permitieran contar una fbula tras l contena la respiracilbn, porque dicen que el oso
de Esopo, aceptaron y empez diciendo: aDemter, la no toca un cadver. Cuando se march, el del rbol le
golondrina y la anguila hacan el mismo camino. Lle- pregunt qu le haba dicho el oso al odo, ste res-
gados a un ro, la golondrina ech a volar y la anguila pondi: UNOviajar en adelante en compaa de amigos
se sumergi., Dicho esto se call, y le preguntaron: semejantes, que no permanecen al lado de uno en los
bueno, y qu hizo Demter?, El orador respondi: peligros.,
a h i t a r s e contra vosotros, que abandonis los asuntos La fbula muestra que las desgracias prueban a los
del Estado y prefers or una fbula de Esopo.~ amigos de verdad.
As, tambikn son insensatos los hombres que descui-
dan lo necesario y prefieren lo agradable.
66. Lar muchachos y el crarnfcem (Hsr. 67, Ch. 146)

64. El hombre al que le mordi6 un perro Dos muchachos compraban carne en el mismo pues-
(Hsr. 64, Ch. 177) to. Entonces, mientras el carnicero estaba ocupado, uno
iba robando los despojos y los echaba en los pliegues
Un hombre mordido por un perro iba de un lado del manto del otro. El carniicero se volvi buscando los
para otro en busca de quien lo curara. Entonces uno despojos y acus a los miuchachos. El que los haba
le dijo que lo que tenia que hacer era enjugar la san- cogido juraba no tenerlos, y el que los tenia, no ha-
gre con un trozo de pan y echrsela al perro que le berlos cogido. El carnicero, que se dio cuenta de su
haba mordido, a lo que respondi: Pero si hago eso truco, dijo: U A m me podlis engaar con falso jura-
me van a morder todos los perros de la ciudad., mento, pero no a los dioses.,
La fbula muestra que l,a impiedad del perjurio es
11 Drnades (332-319) fue un poltico ateniense, brillante ora-
la misma aunque se la enmascare con sofismas.
dor y diplomAtico promacedonio. Intent un proceso de deifica-
cin de Alejandro.
72 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

pequea charca en el camino. Entonces la del estanque


67. Los caminantes y el hacha (Hsr. 68, Ch. 256) a la otra que se cambiara a vivir con ella
para que disfrutara de una vida mejor y ms segura.
Dos hombres viajaban juntos, uno de ellos encontr Aqulla no se dej convencer, diciendo que le era duro
un hacha, el otro dijo: aiLa hemos encontrado!, El pri- desarraigarse de un lugar al que estaba acostumbrada;
mero le corrigi: *No digas hemos encontrado, sino hasta que pas un carro por all y la mat.
has encontrado.a Poco despus les alcanzaron los que As, tambin las personas que pasan su vida en viles
haban perdido el hacha. El que la tenfa, sintindose ocupaciones, mueren antes de volverse a otras ms
perseguido, dijo a su compaero de viaje: *La hemos nobles.
perdido.. El otro repuso: UNOdigas eso, sino la has
perdido, porque cuando encontraste el hacha no me de-
jaste participar del hallazgo.. 70. La encina y la ca9e (Hsr. 71, Ch. 101)
La fbula muestra que los que no obtienen parte en
las situaciones afortunadas, tampoco son amigos fieles Una encina y una caa por su resistencia discutan.
en la desgracia. Levantse un fortsimo viento y la caa, como se cur-
vaba e inclinaba ante el soplo de aqul, consigui li-
brarse de ser arrancada de raz, mientras que la encina,
68. Las enemigos (Hsr. 69, Ch. 114) por resistirse, fue arrancad,a de cuajol2.
La fbula muestra que no conviene rivalizar ni resis-
Dos enemigos navegaban en la misma nave, como tirse a los que son ms fuertes.
queran estar muy lejos el uno del otro, se fueron, uno,
a la proa, otro, a la popa, y all se quedaron. Sobrevi-
no una fuerte tempestad y la nave zozobraba. El que 71. El cobarde que se cencontr un len de oro
(Hsr. 72, Ch. 62)
estaba en la popa pregunt al timonel de qud lado ha-
ba riesgo de que el barco se hundiera, ade proas, dijo.
Un avaro cobarde que se encontr un le6n de oro
El hombre exclam: aya no me aflige la muerte si, al
dijo: UNOs qu va a pasarme ante esta situacin. Me
menos, voy a ver ahogarse a mi enemigo antes que yo..
quedo sin nimo y no s qu hacer: mi amor por la
As, algunos por hostilidad al prjimo prefieren in-
riqueza y mi natural cobarda me tienen dividiclo. Por-
cluso sufrir algo terrible con tal de ver antes la des-
que, qu azar o qu dios ha hecho un le6n de oro?
gracia de aquellos que odian.

12 Esta fbula recuerda al smil que, en la Antgona de Sbm

69. Les ranas vednoe (Hsr. 70, Ch. 67) c m (712 SS.), utiliza Hemn en la disputa con su padre, Creonte,
3 propsito de la intransigencia. AUI se alude a los rboles que
en las torrenteras no ceden a la corriente y son, por tanto,
Eranse dos ranas vecinas. La una viva en un estan. arrancados de cuajo, mientras que los que doblegan sus ramas
que profundo, lejos del camino, la otra ocupaba una son los que se salvan.
FABULAS DE E S O P O 75

Mi alma ante esto consigo misma se debate, por un Sunio, que es un cabo del Aticau, sucedi que so-
lado ama al oro y por otro siente miedo del trabajo en brevino una fuerte tempestad. La nave zozobr y todos
oro realizado. El deseo me empuja a echarle mano, mas se pusieron a salvo a nado, el mono tambin nadaba.
mi carcter me lo impide. Ay, fortuna que ofrece y no Un delfn que lo vio, creyendo que era un hombre, se
permite coger! Ay, tesoro sin placer! ;Ay, favor divino desliz por debajo y lo transport, cuando lleg al
que se convierte en desfavor! Entonces, qu? De qu Pireo, el puerto de Atenas, pregunt al mono si era ate-
manera voy a aprovecharme? Qu recurso puedo usar? niense de nacimiento. El niono dijo que s y que in-
Yo me voy y traer aqu a mis criados para aduear- cluso all tena padres ilustres, luego le pregunt que
me del len con la ayuda numerosa de estos aliados, ~i conoca el Pireo, y el mono, creyendo que le hablaba
mientras que yo ser espectador desde lejos., de un hombre, respondi que s y que adems era uno
La fbula se ajusta al rico que carece de vaIor para de sus amigos ntimos. El delfn, indignado por la pa-
tocar y servirse de su riqueza. traa, se sumergi y lo ahog6.
La fbula es apropiada para el farsante.

72. El apicultor (Hsr. 74, Ch. 235)


74. El ciervo en la fuente (Hsr. 76, Ch. 102)
Uno que entr en casa de un apicultor, cuando ste
se hallaba ausente, se llev6 la miel y los panales. A su Un ciervo, atormentado por la sed, lleg a una fuen-
regreso, cuando vio las colmenas vacas, se dedic a te. Despus de beber, cuando contempl su propia som-
examinarlas. Volvieron tambin las abejas de libar y bra en el agua, se sinti orgulloso de su cornamenta
cuando lo sorprendieron lo atacaron con sus aguijones viendo su tamao y variedad, pero qued muy descon-
y lo maltrataron terriblemente. El apicultor les dijo: tento de sus patas por lo endebles y dCbiles que eran.
aBichos canallas, vosotras habis dejado marchar im- Aun pensaba el ciervo en todo esto cuando apareci un
pune al que os rob los panales y a m, que me cuido le6n persiguindolo. El ciervo se lanz a la huida y le
de vosotras, me picis.* sac mucha ventaja. Mientras la llanura estaba pelada
Asf, algunas personas, por ignorancia, no se guardan el ciervo se salvaba porque le sacaba delantera, pero
de sus enemigos y rechazan en cambio a los amigos cuando lleg6 a un lugar boscoso sucedi entonces que
como conspiradores. SUS cuernos se enredaron en las ramas y, al no poder
correr, fue capturado. Cuando estaba a punto de morir
dijo para s: aiDesgraciado de m!, yo que me salvaba
73. El delfn y el mono (Hsr. 75, Ch. 305) por lo que pensaba que iba a ser traicionado, y en

Tienen por costumbre los navegantes llevar consigo 13 El cabo Sunio en el Atica, coronado por un famoso tem-

perros de Malta y monos para entretenimiento durante plo de estilo drico consagrado a Posidn, era lo primero que
vean los navegantes al aproximiarse a las costas del Atica. Esta
la travesa. He aqu que uno que iba a hacerse a la precisin que hace el texto indica que el compilador o redactor
mar haba embarcado con l a su mono, llegados a de la fbbula se dirige a un lector no griego, quiz egipcio.
76 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO F ~ B U L A SDE ESOPO 77

aquello en lo que ms confiaba es lo que me pierde..


Muchas veces as, en medio del peligro, los amigos 77. El ciervo y la parra (Hsr. 79, Ch. 103)
de quienes desconfiamos resultan ser nuestros salva-
Un ciervo perseguido por unos cazadores se escondi
dores. y aquellos en quienes mucho confibamos, unos
bajo una parra. Cuando pa!jaron de largo los cazadores,
traidores.
el ciervo se puso a comer las hojas de la parra. Uno
de los cazadores al volverse: le vio, dispar el dardo que
llevaba y le hiri. Cuando estaba para morir, gimiendo,
75. El ciervo tuerto (Hsr. 77, Ch. 105)
dijo para s: sufro lo que: me tengo merecido, porque
hice dao a la parra que rne haba sa1vado.w
Un ciervo lisiado de un ojo lleg a la orilla del mar
Esta fbula podra aplicarse a los hombres que por
y all se puso a pacer con el ojo sano en direcci6n a
hacer dao? quienes les favorecen son castigados por
la tierra para vigilar el posible ataque de los cazadores
los dioses.
y el ojo lisiado hacia el mar, pues de all no sospecha-
ba ningn peligro. He aqu que unos que navegaban
por aquel lugar, al verlo, acertaron el tiro. Cuando el 78. Los navegantes (Hsr. 80, Ch. 308)
ciervo iba a expirar dijo para si: alpero qu desgracia-
do soy!, yo que me guardaba de la tierra como de un Unos subieron a un barco y se hicieron a la mar.
enemigo y el mar, en el que quera refugiarme, ha re- Cuando estaban mar adentro se desat una violenta tem-
sultado mucho peor.^ pestad y poco falt para que el barco se hundiera. Uno
As, muchas veces, en contra de nuestra suposicin, de los pasajeros, rasgndase las vestiduras invocaba a
lo que parece ser hostil resulta til, mientras que lo los dioses patrios con llanto y lamentaciones y prome-
que creemos seguro es peligroso. ta ofrecer sacrificios de accin de gracias si le salva-
ban. Pero al pasar la tormenta y llegar de nuevo la
calma, dndose a la alegra, se pusieron a bailar y sal-
76. El ciervo y el len en una cueva (Hsr. 78, Ch. 104) tar, como quienes han escapado de un peligro inespe-
rado. El piloto, hombre curtido, les dijo: .Amigos, de-
Un ciervo que hua de unos cazadores lleg a una bemos congratulamos como si la tormenta pudiera vol-
cueva en la que haba un len y entr alli para escon- ver de nuevo..
derse. Pero fue capturado por el len, y al morir dijo: La fbula ensea que no hay que dejarse arrastrar
aInfortunado de mi, yo, que por huir de los hombres, demasiado por las situaciones felices, pensando en lo
en manos de una fiera me he echado yo mismo.^ mudable de la fortuna.
As, algunas personas, por miedo de peligros menores,
se meten en males mayores. 79. La comadreja y los; ratones (Hsr. 81, Ch. 13)
En una casa haba muchos ratones. Una comadreja,
que lo supo, entr all y cazndolos uno tras otro se
78 F ~ U L A SY VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

los iba comiendo. Los ratones, al verse continuamente saba a la zorra de haberle tendido la trampa y con-
cogidos, se metieron en sus agujeros. Y la comadreja, test aqulla: *Mono! Con una inteligencia semejante
como ya no poda llegar hasta ellos, pens que haba pretendes ser rey de los animales?.
que dar con una idea para provocarlos. Por ello, se As, los que se meten sin pensar en una empresa se
subi a una clavija y colgndose de all se hizo la muer- exponen al fracaso y al ridculo.
ta. Uno de los ratones, cuando la vio, dijo: ~ i E h t!;
,
aunque te hicieras un saco 14, no me acercara yo a ti.:.
La fbula muestra que los hombres prudentes, cuan- 82. El asno, el gallo y el le6n (Hsr. 84, Ch. 269)
do tienen experiencia de la maldad de algunos, no se
dejan ya engaar por sus argucias. En un establo estaban un asno y un gallo. Y un le6n
hambriento, cuando vio al burro, entr y estaba a pun-
to de devorarlo. ,Pero, ante el ruido, el gallo se puso
80. Las moscas (Hsr. 82, Ch. 239) a cantar y el len, asustado, se dio a la fuga -pues
dicen que los leones se espantan por el canto del ga-
En una despensa se derram miel y las moscas que llo-. El burro, envalentonado de si mismo creyendo que
all volaron se la coman y, por la dulzura de su presa, lo habia asustado, sali en persecucin del len. Enton-
no se separaban de ella. Pero sus patas quedaron pega- ces ste, cuando estuvo lejos, se lo comi.
das y no podan volar, con lo que, sintindose asfixiar, As, tambin algunos homlbres, al ver humillarse a sus
dijeron: desdichadas de nosotras, que morirnos por enemigos, se animan y, sin (darsecuenta, acaban siendo
un corto placer.:. presa de aqullos.
De igual modo, la glotonera es causa de males para
muchos. 83. El baile del mono y ell camello (Hsr. 85, Ch. 306)

En una reunin de animales un mono se levant y se


81. El mono elegido rey y la zorra (Hsr. 83, Ch. 38) puso a bailar. Como fue muy apreciado y aplaudido por
todos, un camello, envidioso, quiso conseguir lo mismo.
En una asamblea de animales, un mono tenido en Por eso, entonces, se levant e intent bailar tambin
buena opinin fue elegido rey por ellos. La zorra, en- l. Como hizo muchas extravagancias, los animales se
vidiosa de l, cuando vio un pedazo de carne puesto en enfadaron y, a palos, lo echaron.
una trampa, llev alli al mono y le dijo que haba en- La fbula es adecuada para los que por envidia nva-
contrado un tesoro y que ella, en vez de aprovecharse, lizan con los mejores y, po:r consiguiente, fracasan.
se lo haba guardado a l como regalo digno de un rey
y ie anim a que lo cogiera. El mono se acerc des-
preocupado y cay preso en la trampa, el animal acu- 84. Los dos escarabr~jos(Hrs. 86, Ch. 149)

Paca un toro en un islote: y de su estircol se nutran


14 Un saco de piel, se entiende. dos escarabajos. Llegado el invierno, dijo el uno a su
80 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DIE BsOPO 81

amigo que quena volar a tierra firme para que el que liga. Cuando estaba para morir, dijo el tordo: aiMsero
se quedara tuviera comida suficiente, mientras que l, de m, que por la dulzura de la comida privado me veo
marchndose, pasara all el invierno. Dijo, adems, de la vida!
que si encontraba comida en abundancia se la traera. La fbula es adecuada para el corrompido que se
Al llegar a tierra firme encontr estircol abundante pierde por el placer.
j fresco, se qued all y se aliment. Cuando pas el
invierno vol6 de nuevo a la isla y el otro, que le vio
gordo y saludable, le reproch su promesa anterior y 87. La oca de los huevos die oro (Hsr. 89, Ch. 288d)
el no haberle trado nada. Este dijo: UNOme eches a m
la culpa, sino a la naturaleza del lugar; pues all es Hermes, venerado de forma fuera de lo comn por
posible alimentarse, pero imposible traerte nada., un hombre, le recompens w : n una oca que pona huevos
Esta fbula podra aplicarse a aquellos que ofrecen de oro. Como no tuvo pacieincia para sacarle el prove-
su amistad slo hasta la comida, pero ms all de eso cho poco a poco y crey que la oca por dentro era
en nada sirven a sus amigos. enteramente de oro, sin eslperar a ms, la sacrific.
Y pas que no slo se equivoc en lo que pensaba, sino
que tambin se qued sin huevos, pues por dentro era
85. El cerdo y los corderos (Hsr. 87, Ch. 94) toda de carne.
De igual modo, en muchas ocasiones los ambiciosos,
En medio de un rebaiio de corderos paca un cerdo por su ansia de mayores berieficios, pierden incluso lo
que all se haba metido. Y he aqu que un dfa el que tienen entre manos.
pastor le cogi y el cerdo se puso a chillar y a resis-
tirse. Los corderos, criticndole por sus gritos, dije-
ron: aPues a nosotros nos coge de vez en cuando y no 88. Hermes y el e d i t o r (Hsr. 90, Ch. 108)
chillamos,. El cerdo, repuso: apero a mi no me coge
por lo mismo que a vosotros, porque a vosotros os Hermes quera saber en qu estima le tenan los
busca por la lana o por la leche, pero a m es por la hombres, tom el aspecto de un hombre y se fue al
carne., taller de un escultor. Al ver una estatua de Zeus, pre-
La fbula muestra que gritan con razn aquellos que gunt6: ujCunto?w El escultor respondi: aUna drac-
tienen en peligro no su dinero sino su vida. ma.w Sonriendo, pregunt: q L a de Hera cunto es?,.
Le dijo que algo ms cara. Cuando vio su propia esta-
tua, sospech que l, ya que es el mensajero y a b e
86. El tordo y los arrayanes (Hsr. 88, Ch. 157) gado del comercio, estara muy cotizado por la gente,
pregunt por eso: q Y cunito el Hemes?. Y dijo el
Picoteaba un tordo en unos arrayanes que no dejabi
por la dulzura de sus frutos. Y al observar un pajarero
que el animal se encontraba all a gusto, lo caz con De los dioses.
82 FBULAS Y VIDA DE ESOPO. FBULAS DE BABRIO

escultor: Pues si compras los otros dos, ste te lo prometindole que ellas seran sus aliadas. Empezado
regalo. B el combate, la vbora luchaba con la hidra y las ranas,
La fbula va bien para el vanidoso que no goza de la como nada ms podan hacer, empezaron a dar grandes
menor estima entre los demas. Cuando venci la vibora, acus de que si la
haban prometido ser sus aliadas en la batalla, no slo
no la haban ayudado, sino que, encima, habfan estado
89. Hermes y Tiresias (Hsr. 91, Ch. 110) cantando. Las ranas respoindieron: apero, mira, bien
debes saber que nuestra ayuda no se prodiga con las
Hermes quera probar si el arte adivinatoria de Tire- manos, sino slo con la voz,.,
sias era cierta y, luego de robarle del campo a sus bue- La fbula muestra que c:uando hacen falta brazos,
yes, se fue a la ciudad a su encuentro con forma de ]a ayuda de las palabras no sirve para nada.
hombre y se aloj en su casa. Cuando le comunicaron
a Tiresias la prdida de su yunta, tomando consigo a
Hermes march a los arrabales para considerar un 91. El burro juguet6n y IIU amo (Hsr. 93, Ch. 276)
augurio sobre el robo y le pidi que le dijera el p j a r ~
que viera. Hermes vio primero a un guila pasar volan- Un hombre, que tena un perro maits y un burro,
do de izquierda a derecha y as se lo anunci. Tiresias se pasaba el tiempo jugando continuamente con el
dijo que se no iba con ellos; en segundo lugar, vio perro. Y si alguna vez salia fuera a comer le traa algu-
a un grajo posado en un rbol que ora miraba hacia na cosa y se la tiraba cuando el perro se le acercaba
arriba, ora se inclinaba hacia tierra, Hermes se lo hizo moviendo el rabo. El burro, lleno de envidia, corri
saber. Tiresias, respondiendo, dijo: *Pues este grajo a su lado y, ponindose a hacer cabriolas, peg una
jura por el cielo y la tierra que si t quieres voy a recu- coz al amo. este, irritado, hizo que se llevaran el burro
perar mis bueyes.~ a palos y lo ataran al pesebre.
Alguien podra usar de esta fbula frente a un ladrn. La fbula muestra que no todos han nacido para lo
mismo.

90. La m i r a y la hidra (Hsr. 92, Ch. 117)


92. Los dos perno81 (Hsr. 94, Ch. 175)
Una vbora sola ir a beber a una fuente. La hidra que
all viva se lo quera impedir, irritada de que a la vbora Un hombre que tena dos perros, a uno le ense a
no le bastara con su propia comida, sino que tuviera cazar y del otro hizo un guardin de la casa. Cuando el
encima que venir a su propio medio. Como la rivalidad perro cazador salia de caza y atrapaba algo, el amo
no haca ms que aumentar, determinaron pelear y que daba un trozo de la pieza al otro. Disgustado el de caza,
los alimentos de la tierra y el agua fueran para quien haca reproches a su compaero porque, encima que
venciera. Haban fijado ya el da, cuando las ranas, por era l quien sala y se cansaba en cada ocasin, el otro,
odio a la hidra, se acercaron a la vi%ora y la animaban sin hacer nada, disfrutaba de su propio esfuerzo. El
84 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO 85

perro guardin le contest: apero a m no me eches Del mismo modo, quienes a un tiempo acometen em-
nada en cara, sino al amo, que me ense a no can- presas diferentes, norma1me:nte fracasan en las dos.
sarme y a comer del trabajo de otros..
No hay que reprender a los nios perezosos cuando
son sus padres quienes as los educan. 95. El marido que tema una mujer gndioaa
(Hsr. 97, Ch.)

93. La vbora y la lima (Hsr. 95, Ch. 116) Un hombre tena una mujer que era de un cardcter
muy gni6n para con todo el mundo, decidi saber si
Una vibora, que haba entrado en el taller de un tambitn le pasara lo mismo con los criados de la casa
herrero, iba pidiendo limosna de las herramientas. de su padre. De ah que, con un pretexto verosmil, la
Haba recibido algo de ellas, cuando lleg a la lima y le mandara a donde su padre. A su regreso, al cabo de
pidi que le diera algo. La lima, respondiendo, dijo: unos pocos das, le pregunld cmo la haban acogido
apero quC simple eres creyendo que te voy a ofrecer all los criados. Esta respondi: =Los boyeros y paste
algo yo, que no doy, sino que acostumbro a coger de res me miraban tomamentes. e l le dijo: =Pues, mujer,
t0dos.w si tan mal te llevabas con Csitos, que salen con los reba-
La fbula muestra que son tontos quienes piensan os al alba y vuelven por la tarde, qu habr que
que van a sacar algo de los tacaos. pensar de los dems, con los que convivas todo el
da?.
Muchas veces, as, a partir de los detalles pequeos,
94. El padre y las hijas (,Hsr. 96, Ch. 299) se llegan a conocer las cuestiones importantes y de lo
manifiesto, lo escondido.
Un padre que tenia dos hijas, cas a una con un
hortelano y a la otra con un alfarero. Pasado el tiempo,
fue a visitar a la del hortelano y le pregunt cmo 96. La vbora y la mm (Hsr. 98, Ch. 115)
estaba y qu tal les iban las cosas. Ella respondi que
Una vibora, subida en un haz de espinos, bajaba por
todo les iba bien, pero que una sola cosa peda a los
un ro. Y una zorra que por all pasaba, al verla, dijo:
dioses, que viniera el invierno y las lluvias para que
*El piloto es digno de la nave.n
se regaran las hortalizas. Poco desputs se fue a ver a la
del alfarero y le pregunt cmo estaba. Ella dijo que Va esto para el malvado que se entrega a perversas
acciones.
nada le faltaba, pero que slo peda que durase el
tiempo despejado y el sol brillante para que se secara
la cermica. El padre dijo: aSi t me pides buen tiem- 97. El cabrito y el lobo Ihutista (Hsr. 99, Ch. 107)
po y tu hermana malo, con cul de las dos har mis
plegarias?.. Un cabrito, rezagado del rebao, era perseguido por
un lobo. Volvise el cabrito v dijo al lobo: Seguro
86 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. P ~ U L A SDi3 BABRIO

estoy, lobo, de que soy racin tuya; pero para no morir


indignamente toca la flauta para que baile.. Al ponerse 100. Zeus, Prometeo, Atena y Momo l6
a tocar la flauta el lobo y el cabrito a bailar, los perros, (Hsr. 102, Ch. 124)
que lo oyeron, se pusieron a perseguir al lobo. Y el lobo,
volvindose, dijo al cabrito: Me est bien empleado Zeus, Prometeo y Atena, que haban modelado, el
porque yo, que soy un carnicero, no tenia que haberme $mero un toro, Prometeo un hombre y la diosa una
metido a imitar a un flautista.^ casa, eligieron a Momo corno Arbitro. este, envidioso
De este modo, quienes obran sin considerar las cir- de sus creaciones, empez a decir que Zeus haba come-
cunstancias, pierden incluso lo que tienen entre manos. tido un fallo al no poner los ojos del toro en los cuer-
nos para que pudiera ver dnde atacaba; a Prometeo
le critic porque no haba colgado fuera las mientes
98. El cabrito que estaba en una casa y el lobo del hombre, para que as nio pasaran inadvertidas los
(Hsr. 100, Ch. 106) malos y fuera bien visible lo que cada uno tena en su
cabeza. En tercer lugar, dijo que Atena debera haber
Un cabrito que estaba en una casa se burlaba de un puesto la casa sobre ruedas para que si uno iba a vivir
lobo que pasaba por delante. El lobo le dijo: aNo eres con un malvado por vecinal, pudiera desplazarse fcil-
t el que se burla de m, sino el lugar., mente. Entonces, Zeus, indignado con (51 por su envidia,
La fbula muestra que las circunstancias arman de le ech del Olimpo.
coraje contra los que son ms fuertes. La fbula muestra que nada hay tan perfecto que,
desde luego, no se haga acreedor de alguna crtica.

99. El vendedor de estatuas (Hsr. 101, Ch. 2)


101. El grajo y los p&j,aros(Hsr. 103, Ch. 162)
Un hombre que haba tallado un Hermes de madera,
lo llev a la plaza para venderlo. Como ningn compra- Quera Zeus designar rey entre los pjaros y les fij
dor se acercaba y quera atraerse a alguien, empez un da para que compareciesen ante 61. El grajo, cons-
a vocear que venda un dios bienhechor y prdigo en ciente de su propia fealdad, mientras se paseaba entre
ganancias. Uno de los que haba por all, le dijo: a iEh, los pjaros, iba recogiendo las plumas caidas y se las
t!,por qu lo vendes, si es como dices, en vez de colocaba encima. Cuando llieg el dia, convertido en un
aprovecharte de sus ventajas?.. El vendedor respondi: vistoso pjaro, se presentb ante Zeus. Mas cuando el
.ES que yo necesito una ayuda inmediata y ste acos- dios estaba dispuesto a ellegirlo rey en razn iie su
tumbra a conceder sus favores tarde., belleza, los pjaros, irritados, rodearon al g r a j ~y cada
La fbula es adecuada para quien busca sin escrpu- uno le quit la pluma que era suya. Y asf sucedi que
los el lucro, sin preocuparse en absoluto de los dioses. el grajo, despojado, volvi 13 ser grajo.
16 M o m o es la personificacibin del sarcasmo.
88 FABULAS Y ViDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO

De igual modo, tambikn los hombres que tienen deu- Del mismo modo, los que rivalizan con los ms fuer-
das, mientras disponen del dinero ajeno. pareren ser tes, adems de que no se ponen a su altura, se exponen
alguien, mas cuando lo devuelven, se encuentran con al ridiculo.
que son los mismos que al principio.

105. Ims aos del homlbre (Hsr. 107, Ch. 139)


202. Hermes y la Tierra (Hsr. 104, Ch. 109)
Cuando Zeus inspir vida al hombre, le dio una exis-
Cuando Zeus model al hombre y a la mujer mand tencia corta. Pero Cste, valindose de su inteligencia,
a Hermes que los llevara a la tierra y ensease dnde cuando lleg el invierno, se constniy una morada y all
se haran una cueva despus de cavar. Hermes hizo lo vivi. Pero he aqu que u ~ i avez que el fro se hizo
ordenado y la Tierra, al principio, se resisti. Como intenssimo y Zeus llova, el caballo, no pudindole
Hermes insista diciendo que era una orden de Zeus, resistir, fue al galope a do:nde estaba el hombre y le
la Tierra dijo: *Pues que caven lo que quieran, pero pidi que le diera cobijo. Pero el hombre dijo que no
que paguen con sus suspiros y lgrima s.^ lo hara a no ser que le diiera una parte de sus aos.
La fdbula es oportuna para los que con facilidad El caballo accedi gustoso. No mucho despus, se pre-
toman las cosas prestadas, pero las pagan con dolor. sent tambin el buey, tampoco l poda soportar el
mal tiempo. De igual modo,, el hombre dijo que no le
acogera a no ser que le diera un determinado nmero
103. Hermes y los artemanos (,Hsr. 105, Ch. 111) de sus aos, l le dio una piarte y fue acogido. Por lti-
Zeus orden a Hermes que derramara entre todos mo, lleg el perro, que se estaba muriendo de fro y,
los artesanos el veneno de la mentira. ste lo machaui tras ceder una parte de su edad, consigui abrigo. Y
y lo verti sobre cada uno en partes iguales. Como slo esto es lo que ocurrid a los hombres: hasta que llegan
le faltaba el zapatero y an quedaba mucho veneno, al tiempo que les marc Zeus, son puros y buenos;
cogi todo el mortero y lo derram sobre l. Ocurri cuando llegan a los aos que tienen del caballo, son
que desde entonces todos los artesanos son mentirosos, fanfarrones y altaneros; llegados a los aos del buey,
pero mucho ms que todos, los zapateros. son lentos y cuando cumpleri la edad del perro, se hacen
La fbula va para el mentiroso. irascibles y gruiiones.
Podra aplicarse esta fl~ulaa un viejo colrico .:
intratable.
104. Zeus y Apolo (Hsr. 106, Ch. 121)
Zeus y Apolo competan en tiro al arco. Apolo, tras 106. Zeus y la tortuga (Hsr. 108, Ch. 125)
tensar el arco, dispar la flecha, mientras que Zeus,
de una zancada, cubri tanta distancia como Apolo con A l casarse, Zeus obsequill con un banquete a todos
e1 arco. 10s animales. S610 faltb la tortuga: intrigado Zeus, al
90 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. PBULAS DE BABRIO FABULAS Dii ESOPO 91

da siguiente pregunt por qu motivo fue ella la nica


que no acudi al banquete. La tortuga respondi: aLa 109. Zeus y el Pudor (Hsr. 111, Ch. 118)
propia casa es la mejor casa.n Zeus, indignado contra
ella, la conden a andar llevando su casa a cuestas. Cuando Zeus model a los; hombres, les infundi en
Asimismo, muchas personas prefieren vivir con sen- las diferentes facultades, pero s610 se olvidh
cillez que tener una vida lujosa en casa ajena. del Pudor. Como no encontraba por dnde introducr-
selo, le mand que entrara por el recto. Al principio,
el Pudor se neg e indign, despus que Zeus le insis-
107. Zeus y la zorra (Hsr. 109, Ch. 119) ti6 mucho, dijo el Pudor: aIJero entro con esta condi-
cin, que si entra otro detr,s de m, me marcho inme-
Zeus, admirado de la inteligencia y astucia de esp- diatamente.. De esto viene el que todos los maricones
ritu de la zorra, la hizo reina de los animales. Sin em- sean gente sin pudor.
bargo, quera saber si despus de haber cambiado de Podria aplicarse esta fbula al lascivo.
fortuna habia cambiado tambin su codicia y, cuando
la llevaban en una litera, solt Zeus un escarabajo ante
su vista. La zorra, incapaz de contenerse mientras vefa 110. El hroe17(Hsr. 112, Ch. 131)
revolotear al escarabajo en torno a la litera, dando un
salto, indigno de su estado, intent cazarlo. Zeus in- Un hombre que tena en siu casa a un hdroe, le hacia
dignado contra ella, la devolvi a su antiguo rango. ricos sacrificios. Y como sin cesar se gastaba y consu-
La fbula muestra que los hombres que son viles, ma mucho dinero en ofrendas, el hroe se le apareci
aunque tomen la apariencia ms brillante, no cambian, de noche y le dijo: apero, hombre, deja de dilapidar tu
desde luego, su naturaleza. hacienda, pues, si lo gastas, cuando seas pobre, me vas
a echar las culpas.^
De igual modo, muchos, qlue por su propia estupidez
108. Zeus y lom hombres (Hsr. 110, Ch. 120) acaban siendo desgraciados, echan la culpa a los dioses.

Cuando Zeus model a los hombres, mand a Hermes


verter en ellos la inteligencia. este. despus de hacer 111. Heracles y Pluto (Hsr. 113, Ch. 130)
partes iguales, la verti sobre cada persona. Ocurri
que los pequeos, al quedar llenos de su porcin, se Cuando Heracles fue eleviado a la categoria de dios
hicieron sensatos, pero los altos, como el brebaje no e invitado a la mesa junto a Zeus, iba saludando con
les lleg a todo el cuerpo, se hicieron menos prudentes mucha amabilidad a los dioses, uno por uno. Pero cuan-
que los otros.
La fbula es adecuada para el hombre de cuerpo muy 17 En la mitologfa griega los hroes son hijos de un mortal
grande, pero con espritu falto de inteligencia. y un dios, su culto y ejemplo de! sus hazaas eran muy popula-
rci. como es el caso de Heracies.
92 Y VIDA DE ESOPO.
FABULAS FABULAS DE BABRIO FABULAS DI3 ESOPO 93

do Pluto entr el ltimo, Heracles baj la vista al suelo por culpa del fuerte impulso; empujado tambin por
y le volvi la espalda. Zeus, extraado por lo sucedido, su marcha, el deifn fue proyectado al mismo sitio.
le pregunt el motivo por el que, despuds de haber Entonces, el atn, C U Z U ~d~ volverse lo vio entregar
saludado tan complacido a los dems dioses, s610 haba su alma, dijo: aya no me resulta penosa la muerte,
despreciado a Pluto. Heracles, dijo: pues le desprecio pues veo que el que me la causa muere conmigo.,
por lo siguiente, porque en el tiempo que estuve entre La fbula muestra que 101shombres soportan fcil-
los hombres, lo vea frecuentar muy a menudo a los mente las desgracias cuando ven tambin que las pade-
malvados. D cen sus causantes.
Esta fbula podna contarse de un hombre rico por
la suerte. pero malvado por su conducta.
114. El mkdiw en el entllem (Hsr. 116, Ch. 134)

112. La hormiga y el escarabajo (Hsr. 114, Ch. 241) Un mCdico que acompaaba a los parientes de uno
que llevaban a enterrar, dijo a los que iban delante
En el verano, una hormiga que iba por el campo del cortejo que este hombre, si se hubiera quitado del
recoga granos de trigo y cebada, que almacenaba como vino y se hubiera puesto lavativas, no se habra muer-
alimento para el invierno. Un escarabajo se asombr to. Uno de los presentes. respondiendo, dijo: ~ i E h t!,
,
de verla trabajar tanto, pues se agotaba cuando los no es ahora cuando tienes que decir esto, cuando no
dems animales, dejando a un lado los trabajos, se sirve de nada, antes haba que haberle aconsejado, mien-
entregaban al descanso. La hormiga, por el momento, tras an poda aprovecharse del consejo..
guardaba silencio, pero ms tarde, cuando lleg el in- La fbula muestra que hay que procurar la ayuda a los
vierno y la lluvia empap6 el estircol, el escarabajo, amigos cuando estn necesitados, pero no ironizar des-
hambriento, fue a pedirle que le diera algo de comida. pus de producirse el desenlace.
Y la hormiga le dijo: aEscarabajo, si hubieras traba-
jado entonces, cuando te metfas conmigo porque me
esforzaba, no te faltara ahora comida. 115. El pajarero y el &pid (Hsr. 117, Ch. 137)
Asi, los que durante el tiempo de abundancia no se
preocupan del futuro, caen en la mayor miseria cuando Un pajarero, cogiendo la liga y sus caas, sali a
las circunstancias cambian. cazar. Y, habiendo visto un1 tordo posado en un rbol
alto, decidi capturarlo. Despus de empalmar las caas
para que alcanzaran, observaba atento; toda su aten-
113. El a t b y el delfin (Hsr. 115, Ch. 132) cin estaba puesta en el akre. De este modo, mientras
tenia levantada la cabeza, pis sin darse cuenta un
Un a t h , perseguido por un delfin, escapaba impe- spid que estaba dormido que, volvindose, le pic.
tuosamente, cuando estaba a punto de ser capturado, Y l, sintindose morir, se dijo: aiQu desgraciado soy!
sin darse cuenta, fue a parar a la arena de una playa
94 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DIO ESOPO 95

Yo que quera cazar a otro, sin darme cuenta, yo mismo 118. El castor (Hsr. 120, Ch. 153)
me he convertido en una presa para la muerte.^
As, los que urden trampas para su prjimo llegan a El castor es un animal ciiadnpedo que vive en los
caer ellos mismos en la desgracia. lagos. De l cuentan que siis genitales son tiles por
sus propiedades curativas, jr entonces, cuando alguien,
descubrindolo, lo persigue, como sabe por qu lo hacen,
116. El cangrejo y la zoma (Hsr. 118, Ch. 150) huye hasta una cierta distancia valindose de la velo-
cidad de sus pies para protegerse. Pero cuando se ve
Un cangrejo, que sali del mar, viva solo en una cercado, se corta los genita.les y los tira, as salva su
playa. Una zorra hambrienta que lo vio, ella, que nada vida.
tenia que llevarse a la boca, corri hacia l y lo caz. De igual modo, son sensatos los hombres que, cuan-
El cangrejo, cuando estaba a punto de ser devorado, do corren peligro por culpa de su riqueza, la sacrifican
dijo: *Me est bien empleado lo que me ha pasado por para no poner en peligro su vida.
querer hacerme de tierra, yo que soy de mar.D
Tambin as los que abandonan su propia actividad
y se ocupan en lo que no les concierne, caen natural- 119. El hortelano que! regaba sus ho*
mente en la desgracia. (Hsr. 121, Ch. 154)

Un hombre que se detuvo ante un hortelano que re-


117. El camello que quiso tener cuernos gaba sus hortalizas, le preg,unt por qu las hortalizas
(Hsr. 119, Ch. 146) silvestres estaban tan floridias y robustas, mientras que
las cultivadas, tan endebles; y secas. El hortelano dijo:
Un camello, que vio a un toro orgulloso de sus cuer- aPorque para las unas la ,tierra es una madre y para
nos, tuvo envidia de l y quiso llegar a tener unos igua- las otras, una madrastra.^
les. Por eso, se present ante Zeus a pedir que le conce- As, tambin los nios no estn igual criados por una
diera cuernos. Entonces, Zeus indignado contra l por- madrastra que por su propia madre.
que no le bastaba el tamao de su cuerpo y su fuena,
sino que todava ansiaba ms, no slo no le otorg
los cuernos, sino que incluso le quit parte de las 120. El hortelano y el ]perro (Hsr. 122, Ch. 155)
orejas.
As, muchos y por ambicin, al mirar a los dems con El perro de un hortelano se cay a un pozo. El horte-
envidia, sin darse cuenta, quedan prvados de lo que es lano, que quera sacarlo, se meti en l. Pero el perro,
suyo. angustiado, cuando se le acerc, crea que le iba a
hundir ms y le mord. El hortelano, dolorido, le dijo:
*Me est bien empleado, por qu, si te has tirado t
mismo, tena que intentar yo sacarte del peligro?*.
96 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. F ~ U L A SDE BABRIO

Esto va para el desagradecido que se porta mal con vida con ellos, pero los cuervos, que desconocan su
sus bienhechores. forma y su voz, lo echaron a golpes. Y ste, rechazado
por ellos, march de nuevo con los grajos que, indig-
nados por su ofensa, no quisieron admitirlo. Y as
121. El citaredo (Hsr. 123, Ch. 156) ocurri que fue excluido de ambas comunidades.
Igual pasa con los hom'bres que abandonando su
Un citaredo inepto cantaba sin parar en una casa patria prefieren otra tierra, en sta son mal considera-
bien encalada, como las paredes devolvian el eco de su dos por ser extranjeros y son rechazados por sus com-
voz, l se crey que tena una voz muy bonita. Enton- patriotas por haberlos despreciado.
ces, engredo ante esto, decidi que tenia que ir al
teatro. Cuando lleg a la escena, como cantaba rema-
tadamente mal, lo echaron a pedradas. 124. El cuervo y la mirra (Hsr. 126, Ch. 165)
Asf, tambin algunos oradores que en la escuela son
prometedores, cuando llegan a ejercer su carrera poli- Un cuervo que haba robado un trozo de carne, se
tica, aparecen como incapaces. pos en un rbol. Y una zorra, que lo vio, quiso adue-
arse de la carne, se detuvo y empez a exaltar sus
proporciones y belleza, le dijo adems que le sobraban
122. Los ladrones y el gallo (Hsr. 124, Ch. 158) mritos para ser el rey de .las aves y, sin duda, podra
serlo si tuviera voz. Pero al querer demostrar a la zorra
Unos ladrones que habfan entrado en una casa, no que tena voz, dej caer la carne y se puso a dar gran-
encontraron otra cosa que un gallo, lo cogieron y se des graznidos. Aqulla se lanz y despus que arrebat
marcharon. este, cuando estaba a punto de ser sacri- la carne, dijo: acuervo, si tambin tuvieras juicio, nada
ficado, les pidi que lo libraran, alegando que era til te faltara para ser el rey dle las aves..
a los hombres porque de noche los despertaba para ir La fbula vale para el insensato.
al trabajo. Los ladrones, respondiendo, dijeron: .Pues
precisamente por esto te sacrificamos, porque al des-
pertar a los dems nos impides robar.. 125. La corneja y el cuervo (Hsr. 127, Ch. 170)
La fbula muestra que lo que ms contrara a los
malos es lo que beneficia a los honrados. La corneja, envidiosa del. cuervo porque da orculos
a los hombres y predice el futuro y, por ello, stos lo
ponen por testigo, quiso lograr lo mismo. Entonces,
123. El grajo y los cuervos (Hsr. 125, Ch. 161) cuando vio pasar a unos caminantes, se pos en ur.
rbol y empez a dar grandes graznidos. Los viajeros
Un grajo que aventajaba a los dems grajos en tama- se volvieron asustados por sus gritos, uno de ellos dijo:
o, lleno de desprecio por los de su raza, se march con *VAmonos, que es una corneja, sus gritos no dan pre-
los cuervos y les pidi que le dejaran compartir su sagios.~
98 FABULAS Y VJDA DE ESOPO. P ~ B U L A SDE BABRIO FABULAS IIE ESOPO 99

As, tambin los hombres que rivalizan con los que rir, el cuervo exclam: *iQii desgraciado soy!, yo que
son ms fuertes, no slo no pueden igualarlos, sino que haba encontrado una presa fcil y muero por su culpa.^
tambin se exponen al ridculo. Esta fbula podra decirse del hombre que por en-
contrar un tesoro pone en peligro su vida.

126. El grajo y la zorra (Hsr. 128, Ch. 160)


129. El grajo y las palcmas (Hsr. 131, Ch. 163)
Un grajo hambriento se pos en una higuera. Pero
al encontrar que los higos no estaban an maduros Un grajo, al ver en un palomar unas palomas bien
esper a que lo estuvieran. Una zorra, que le vio eter- nutridas, tras blanquearse l mismo, fue a participar
nizarse, quera que le explicara el porqu, y dijo: .Pues de su comida. Ellas, mientiras estuvo callado, lo admi-
ests equivocado, amigo a1 fiarte de la esperanza, que tieron creyendo que era una paloma. Pero cuando en
sabe alimentar las ilusiones, pero de ninguna manera un momento determinado se olvid y dio un graznido,
dar de comer.. las palomas, como no concican su voz, lo echaron. Y
La fbula es adecuada para el mentiroso. perdiendo la comida que allli encontraba, tuvo que r e
gresar con los grajos, pero d:stos, que no lo reconocieron
por culpa de su color, lo expulsaron tambih de su
127. Le corneja y el perro (Hsr. 129, Ch. 171) comunidad. Y as, por buscar dos sitios donde pillar
10 que quena, no logr ninguno.
Una corneja, que ofreca un sacrificio a Atena, invit As, tambin a nosotros debe bastarnos con lo propio,
a un perro al banquete. Y el perro le dijo: q P o r qu pensando que la ambicin, adems de no servir para
te gastas en hacer sacrificios en vano? Porque la diosa nada, muchas veces nos priva incluso de lo que t e
te odia tanto que hasta ha privado de credibilidad a niamos.
tus presagios.. La corneja respondi: .Pues por eso
mismo le hago sacrificios, porque s que me aborrece,
para que se reconci1ie.w 130. El estmago y los pies (Hsr. 132, Ch. 159)
Asi, muchos, por miedo, no vacilan en favorecer a
sus enemigos. El estmago y los pies discutan quin era el ms
fuerte. Entre otras cosas, los pies alegaban que hasta
tal punto sobrepasaban en vigor, que incluso llevaban
128. El cuervo y la serpiente (Hsr. 130, Ch. 167) al mismo estmago; ste r~espondi:rPues, anda stos,
si no tomara yo alimento, vosotros no me podrais
Un cuervo que no tenia comida, al ver una serpiente llevar..
dormida en un sitio soleado, se lanz sobre ella y la Lo mismo pasa en los ej4rcitos. el nmero no es nada
agarr. sta, revoIvindose, lo mordi6; a punto de mo- si los generales no piensan perfectamente lo que con-
viene.
100 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO 101

por eso, dejando caer el suyo, se tir a aqul para qui-


131. El grajo que se escap (Hsr. 133, Ch. 164) trselo. Y ocum que se qued sin los dos, uno no lo
pudo cobrar porque no exis8tiay el otro porque se lo
Un hombre que captur un grajo, le at6 un hilo de llev6 el ro.
lino a la pata y se lo dio a su hijo. Pero el grajo, como La fbula es apropiada para el ambicioso.
no poda soportar el vivir con los hombres, aprovechan-
do un momento de descuido, escap y volvi a su nido.
Mas como el hilo se enganch en las ramas, no poda 134. El p e m dormido y el lobo (Hsr. 137. Ch. 184)
volar. Cuando estaba a punto de morir, dijo para s:
ujQu desgraciado soy!, yo, que por no aguantar la Un perro estaba dormido delante de un corral. Un
esclavitud de los hombres, sin darme cuenta, yo mismo lobo que lo vio comprendi que era posible devorarlo.
me he quitado la posibilidad de salvarme*. El perro suplic que, de mlomento, le dejara marchar,
Esta fbula podra ajustarse a aquellas personas que alegando: aAhora estoy flaco y dbil, pero mis amos
por querer salvarse de peligros medianos, sin darse van a celebrar una boda; si me sueltas ahora, despus
cuenta, caen en desgracias ms temibles. me podrs comer ms gortdo.~El lobo lo crey y lo
solt. Cuando volvi a los pocos das y le vio dormir
dentro de la casa, lo llam6 recordndole el trato. El
132. El peno que persegua a un len perro, respondiendo dijo: .Mira, lobo, si otra vez me
(Hsr. 135, Ch. 187) ves dormir a la puerta del corral, no esperes ya a las
bodas..
Un perro de caza que vio a un len se puso a perse- As, las personas sensatas, cuando han escapado de
guirlo. Pero ste, volvindose, dio un rugido; lleno de algn peligro, en adelante, se guardan bien de ellos.
miedo, huy. Y una zorra que lo vio, dijo: ~ i Q u malo
eres!, te pones a perseguir a un len y no aguantas 135. Los perros hambrientos (Hsr. 138, Ch. 176)
ni el rugido.,
La fabula podra decirse de los petulantes que inten- Unos perros hambriento:; vieron unas pieles empa-
tan meterse con los que son mucho ms fuertes y que, padas en un ro; como no podan llegar a eilas, acor-
al plantar stos cara, se echan atrs. daron entre si beber primero el agua para llegar Iuego
a las pieles. Y ocurri que de tanto beber reventaron
antes de alcanzarlas.
133. El perro que llevaba un t r m de carne As, algunos, en la esperanza de conseguir ganancias,
(Hsr. 136, Ch. 185) se meten en trabajos peligrosos y llegan a perderse
antes de lograr lo que quieren.
Un perro, que llevaba un trozo de carne, estaba atra-
vesando un ro, y, al ver su propia imagen en el agua,
crey que era otro perro que tena un trozo an mayor.
102 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO 103

Del mismo modo, los hoimbres consuelan su propia


136. El perro y la iiebre (Hsr. 139, Ch. 182) desgracia con las calamidades ajenas.

Un perro de caza, que habia atrapado a una liebre,


ora la morda, ora le lama los morros. Esta, cansada, 139. La gaviota y el milano (Hsr. 144, Ch. 193)
le dijo: apero bueno, deja de morderme o de besarme,
para saber si eres mi enemigo o mi amigo., Una gaviota, a la que le. revent el cuello por ha-
La fbula es apropiada para el hombre ambiguo. berse tragado un pez, yaca muerta encima de la pla-
ya. Y un milano, al verla, dijo: aTe est bien empleado,
porque habiendo nacido phjaro te quisiste buscar la
137. El mosquito y el toro (Hsr. 140, Ch. 189) vida en el mar.,
As, los que abandonan sus propias ocupaciones y
Un mosquito, que se habia posado en el cuerno de se dedican a otras que en nada les afectan son justa-
un toro y habia estado alli mucho rato, cuando iba a mente desgraciados.
marcharse, le pregunt al toro si quera que st: fuera.
El toro, respondiendo, dijo: aPues si no me he enterado
de cuando has llegado, tampoco me voy a enterar flt: 140. El le6n enamoraldo (Hsr. 145, Ch. 198)
cuando te marches.,
Uno podra servirse de esta fbula para el hombre Un len, enamorado de la hija de un labrador, la
d6bil que, tanto si est presente como ausente, no mo- pidi por esposa. El labrador, que no se atreva a en-
lesta ni es de utilidad19 tregar a su hija a una fierai, ni tampoco poda negarse
por el miedo que le tena, se le ocurri lo siguiente:
como el le6n lo apremiaba continuamente, le dijo que
138. Las liebres y las ranas (Hsr. 143, Ch. 191) lo consideraba digno de desposar a su hija, pero que
no se la poda dar a menos que se dejara arrancar los
Las liebres, como reconocieron su propia cobarda, dientes y cortar las uas, porque esto es lo que le
decidieron que tenan que despearse. Se acercaron as daba terror a la muchacha. El len, por amor, se dej
a un precipicio en el fondo del cual habia una laguna, hacer las dos cosas, entonces el labrador, perdido todo
entonces, las ranas, al oir el ruido de las pisadas, se el respeto hacia l, en cuanto se present lo ech a
tiraron al fondo de la laguna. Y una de las liebres, al palos.
verlas, dijo a sus compaeras: aya no tenemos que La fbula muestra que 10s que se confan de modo
tirarnos, porque, mira por dbnde, hay todava anima- complaciente a los vecinos, cuando quedan despojados
les ms cobardes que nos otra s.^ de sus propias virtudes, los conquistan con toda faci.
lidad quienes antes los temfan.
18 El tema de esta fbula aparece ya en tablillas asirias.
Cf. Intmduocidn a Babrio, 1 3.
104 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. F ~ U W DE
S BABRIO F ~ B U L A S DlE ESOPO 105

estuviera recostado a la mesa. Este, cuando entr y


141. El le6n y la rana (Hsr. 146, Ch. 201) vio muchos calderos y unos grandes asadores, pero nin-
gn cordero, sin decir nada se march. El len le llam
Un le&, que oy croar a una rana, se dio la vuelta la atencin y le pregunt por qut motivo, sin haberle
hacia el ruido creyendo que era un animnl enorme. pasado nada malo, se marchaba sin decir palabra. El
Y luego de esperar un poco, cuando la vio salir de la toro dijo: UNOhago esto sin motivo, pues estoy viendo
charca, yendo hacia ella la pisote mientras decia: .Que que todo no est preparado para un cordero, sino para
a nadie le asuste el odo antes que la vista.. un toro..
La fbula es oportuna para el charlatn, incapaz de La fbula muestra que a llas personas sensatas no les
nada ms. pasan inadvertidas las artimaas de los malvados.

142. El len viejo y la zorra (Hsr. 147, Ch. 196) 144. El len encerrado y el labrador (Hsr. 149, Ch. 197)

Un len, que se haba hecho viejo y que era incapaz Un len entr en el establo de un labrador. este,
de procurarse el alimento por la fuerza, pens que era como quera capturarlo, cerr la puerta del corral. En-
imprescindible hacerlo por ingenio. Entonces se mar- tonces el l e h , al no podeir salir, mat primero a las
ch a una cueva y all recostado se hizo el enfermo, ovejas y luego se volvi contra los bueyes. El labra-
y as, a los animales que se acercaban para visitarlo dor, temiendo por s mismo, abri la puerta. Cuando
los devoraba. Haban ya desaparecido muchos anima- se march el len, su muijer, vindole llorar, le dijo:
les cuando la zorra, que haba descubierto el truco, se *Pues te est bien empleaido; por qu se te ocurri
present y, detenindose fuera de la cueva, le pregunt encerrar a una fiera como esa, que debas temer des-
cmo estaba. aMal~,respondi el le6n, y al preguntar de lejos?~
por qu no entraba dijo: &Puesyo entra* si no viera As, los que hostigan a {quienesson ms fuertes su-
las huellas de muchos que entran, pero ninguna que fren naturalmente las consecuencias de su error.
salga..
As, los sensatos, al prever por algunos indicios los
peligros, los evitan. 145. El ledn y el d e l b (Hsr. 150, Ch. 202)

Un le6n que andaba errante por una playa, como vie-


143. El len y el toro (Hsr. 148, Ch. 211) ra asomar la cabeza a un delfn, le invit a hacer un
pacto, diciendo que les convena mucho ser amigos y
Un len, que andaba al acecho de un toro enorme, aliados, porque uno era t:1 rey de los animales mari-
decidi hacerse con l por medio de un engao. Bajo nos y l, el de los terrestres. El delfin acept compla-
pretexto de haber matado a un cordero, le invit a cido, y el len, despus d~eno mucho tiempo, estando
celebrarlo con la intencin de acabar con 61 cuando en guerra con un toro szilvaje, llam al delfn en su
106 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS IIB ESOPO 107

ayuda. Pero ste, aunque quera salir del mar, no p La fbula muestra que can razn se duelen aquellos
da, el len entonces lo acus de traidor. Y 61 respon- que ven a los recin llegados llevarse el fruto de sus
diendo dijo: apero no me hagas reproches a m, sino
a la naturaleza, que al hacerme un animal marino no
me deja andar por la tierra..
Asi, por tanto, cuando pactamos una alianza hay que 148. El len y la iiebre (Hsr. 153, Ch. 204)
elegir a unos aliados tales que puedan estar a nuestro
lado en los momentos de peligro. Un len que top con una liebre dormda iba ya a
comrsela cuando, de pronto, vio pasar un ciervo y,
dejando la liebre se puso a perseguirlo. La liebre en-
146. El len que tuvo miedo de un ratn tonces se despert6 con el mido y huy. El len, des-
(Hsr. 151, Ch. 213) pus de mucho perseguir al ciervo, como no pudo darle
alcance, volvi a por la liebre. Pero al encontrar que
Corri un ratn por encima de un len que estaba ya se habia escapado dijo: uMe est bien empleado,
durmiendo. este se levant y se revolvi en todas di- porque al dejar la comida^ que ya tena en la mano
recciones buscando al que le habfa atacado. Una zorra pefer la esperanza de una presa mayor..
que le vio, lo rega por asustarse de un ratn siendo As, algunas personas insatisfechas con una ganancia
l un le6n. Entonces ste respondi: UNOes que me discreta, cuando van tras la esperanza de beneficios
preocupe un ratn, sino que me sorprende que alguien mayores, pieraen sin darse cuenta lo que tienen entre
se haya atrevido a correr por el cuerpo de un len manos.
dormido.^
La fbula ensea que los hombres sensatos no deben
despreciar las cosas ms simples. 149. El l e h , el amo y la, zorra (Hsr. 154, Ch. 209)

El len, el asno y la zorra, una vez que hicieron c e


147. El len y el oso (Hsr. 152, Ch. 200) mandita, salieron de caza. Como cobraron muchas pie-
zas, el len mand al asno que les hiciera el reparto.
Un le6n y un oso que encontraron un cervatillo se ste hizo tres partes y les invit a escoger, el len in-
peleaban por l. Y tan ferozmente se atacaron que, cuan- dignado dio un salto y lo destroz, luego mand a la
do se les nubl la vista, cayeron medio muertos. Una zorra hacer el reparto. slta reuni todo en una par-
zorra que por all pas, como los vio abatidos y el te y dejndose un poco para ella invit al len a esco-
cervatillo tirado en medio, lo levant y pasando por ger. El len le pregunt quin le habia enseado a repar-
entre ellos se lo llev. Ellos, incapaces de levantarse, tir as, la zorra contest: #La desgracia del asno..
exclamaron: aDesdichados de nosotros, ipara una zo- La fbula muestra que los hombres se vuelven co-
rra nos hemos dado esta paliza!. medidos ante el infortunio de los vecinos.
108 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. P ~ B U L A SDE BABRIO

encontraban, se escap manchado de sangre, dejando


150. El len y el ratn agradecido (Hsr. 155, Ch. 206) &andonada la vctima. Y unos caminantes que venan
en sentido inverso le preguntaron de qu tenia man-
Mientras dorma un len un ratn se puso a corre- =hadas las manos, dijo que se acababa de bajar de una
tear por encima de su cuerpo. El le6n se despert y morera. Y mientras deca esto, quienes lo perseguan
estaba ya a punto de devorar al ratn. Este pidi que Uegaron y capturndole le lcolgaron de una morera. El
le soltara, diciendo que si le salvaba, se lo agradecera. rbol le dijo: aPues no me ]pesa contribuir a tu muerte,
El len sonriendo le dej escapar. Pero poco despus porque despus de haber cometido t el crimen que-
sucedi que el len se salv gracias al ratn. Pues unos ras limpiarte las manos en m..
cazadores que lo haban apresado le ataron con una As, en muchas ocasiones los que son buenos por na-
cuerda a un rbol, el ratn, al or sus lamentos, acu- turaleza, cuando resultan calumniados por algunos, no
di, royo la cuerda y cuando lo libr dijo: *T antes dudan en portarse mal con ellos.
te reiste de m porque no esperabas que yo te devolvie-
ra el favor; pero ahora sabes ya bien que entre los ra-
tones hay agradecimiento., (Hsr. 158, Ch. 217)
153. Los lobos y las ov~ejes'~
La fbula muestra que en los cambios de fortuna
los muy poderosos llegan a estar necesitados de los Unos lobos, que andaban al acecho de un rebao de
ms dbiles. ovejas, como no podan apoderarse de ellas por culpa
de los perros que las guarldaban, decidieron que haba
que hacerlo con una estratagema. Enviaron entonces
151. El le6n y el asno cazan juntos (Hsr. 156, Ch. 208) emisarios a pedir que las ovejas abandonaran a los pe-
rros, alegando que ellos erian la causa de su enemistad
El len y el asno una vez que hicieron comandita, y que si se fiaban de ellos tendran paz. Las ovejas,
salieron de caza. Llegados a una cueva en la que ha- sin prever lo que pasara,, echaron a los perros. Los
ba cabras monteses, el len se puso ante la entrada lobos, as, se aduearon de! ellas sin dificultad y dieron
para acechar a las que salieran, el asno entr y se muerte a todo el rebao que estaba sin guardar.
puso a dar saltos y rebuznar para asustarlas. Y el le6n De igual modo, los estados que abandonan fhcilmente
dijo: aPues ten bien seguro que yo mismo habrfa sen- a sus jefes no se dan cuenta que en seguida acaban
tido miedo de no saber que eras un asno., sometidos por sus enemigos.
As, los que fanfarronean delante de quienes les co-
nocen se prestan, naturalmente, al ridfculo.
154. El lobo y el cabiallo (Hsr. 159, Ch. 225)
Un lobo que pasaba por un campo encontr cebada
152. El bandido y la morera (Hsr. 157, Ch. 214)
y como no poda usarla piara comer, la dej y se mar-
Un bandido que dio muerte a un hombre en un ca- 19 Esta fbula aparece en la Vida de Esopo. cap. 97. Cf. fbu-
mino, cuando se vio perseguido por los que all se la 93 de Babrio.
110 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO 111

ch. Pero se encontr a un caballo y le llev al campo, la cabeza de la boca de un lobo que encima pides
diciendo que haba encontrado cebada, pero que en vez sueldo?.
de comrsela se la haba guardado porque le daba La fbula muestra que la mayor recompensa que se
gusto or el ruido de sus dientes. El caballo respon- puede esperar del favor de los malvados es no sacar
diendo dijo: nioye, t!, si los lobos pudieran comer de ellos un perjuicio.
cebada, nunca hubieras preferido tus orejas al vientre..
La fbula muestra que los que son malos por natu-
raleza, aunque alardeen de honradez, no tienen crtdito. 157. El lobo y la cabra, (Hsr. 162, Ch. 220)

Un lobo que vio a una cabra pacer al borde de un


155. El lobo y el cordero (Hsr. 160, Ch. 221) barranco, como no poda llegar hasta ella, le pidi que
bajara para que no se cayera en un descuido, afirman-
Un lobo que vio a un cordero en un ro quiso c e do que era mejor el prado en que l se encontraba,
mtrselo con un pretexto verosmil. Por eso, aunque porque all la hierba era muCho ms abundante. La ca-
estaba ro arriba, le acus de revolver el agua y no bra le respondi: UNOme llaimas a mi para que coma,
dejarle beber. El cordero contest que estaba bebiendo sino porque eres t el que no tiene qu comer..
con la punta de los labios y que, adems. era imposi- De igual modo, los malvaclos, cuando quieren usar
bIe que l, que estaba ms abajo, agitara el agua rfo su maldad entre quienes los conocen, intiles resultan
arriba. El lobo, como fracas con su acusacin, dijo: sus argucias.
apero el ao pasado t insultaste a mi padre.. El cor-
dero replico que hace un ao an no haba nacido. El
lobo entonces le dijo: uPues aunque te salgan bien tus 158. El lobo y la vieja (Hsr. 163, Ch. 223)
justificaciones no voy a dejar de comerte.,
La fbula muestra que para los que tienen el prop- Un lobo hambriento andaba buscando comida. Cuan-
sito de hacer dao no vale ningn argumento justo. do lleg a una granja y oy que una vieja amenazaba
a un nio que estaba llorando con echarlo al lobo si
no se callaba, se puso a esperar creyendo que lo deca
156. El lobo y la garza (Hsr. 161, Ch. 224) de verdad. Al caer la tarde, como ningn hecho acom-
paaba a las palabras, se dijo para s mientras se mar-
Un lobo, que se haba tragado un hueso, iba buscan- chaba: uEn esta granja la gente dice unas cosas, pero
do quien lo curara. Se encontr con una garza y le hace otras..
pidi que, mediante pago, se lo sacase. La garza meti Esta fbula podra aplicars~ea aquellas personas que
su cabeza en el gaznate del lobo y se lo extrajo; des- no acompaan sus palabras c:on los hechos.
puCs reclam el salario convenido. El lobo respondien-
do dijo: riEh, t!, jno ests satisfecha con sacar sana
112 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

tas de su casa estaban abiertas y que se haban llevado


159. E1 lobo y la oveja (Hsr. 164, Ch. 230) todo lo de dentro. Fuera de :s, dio un salto y gritando
se fue corriendo por la calle para ver lo que habia ocu-
Un lobo harto de comida vio una oveja echada en mido. Uno de los que all se encontraban, luego que lo
el suelo, al darse cuenta que se haba dejado caer por vio, dijo: ajAnda! T que te dedicas a prever lo que
miedo, se acerc y la tranquiliz diciendo que si le les va a pasar a otros y no has adivinado lo que te
contaba tres cosas que fueran verdad la dejara mar- pasa a ti mismo?*
char. Entonces la oveja empez diciendo primero, que Podra aplicarse esta fbula a aquellas personas que
no habra querido encontrrselo; en segundo lugar, que con negligencia administran su vida, mientras que tra-
si el destino se lo hubiera concedido. preferira ha- tan de atender a los asuntos que para nada les con-
brselo encontrado ciego, y, en tercer lugar, dijo: ~iAsi ciernen.
perezcis de mala manera todos, malditos lobos!, que
sin haber sufrido mal alguno de nuestra parte la gue-
rra nos hacis con ma1dad.a El lobo, entonces, com- 162. El nio y el cuervo (Hsr. 171. Ch. 294)
prendi que le haba dicho la verdad y la dej marchar.
La fbula muestra que en muchas ocasiones la ver- A una mujer que consultd a los adivinos sobre su
dad surte efecto, incluso entre los enemigos. hijo, an pequeo, le predijeron que un cuervo lo ma-
tara. Asustada por ello, la mujer prepar un arca muy
grande y encerr all al nio :para impedir que el cuervo
160. El lobo herido y la oveja (Hsr. 166, Ch. 231) lo matara. Y todos los das o unas horas determinadas
lo abra y le procuraba la comida necesaria. Un dfa
Un lobo, que haba sido mordido por unos perros y
que tenia la tapa levantada y estaba colocando la man-
dejado malherido, qued tendido en el suelo, incapaz
ta, el nio se asom impru~dentementey ocurri que
de procurarse alimento. Entonces vio a una oveja y
as el cierrem del arca se abati sobre su mollera y lo
le pidi que le trajera de beber de un rio que corra
mat.
por all. porque si me das de beber -dij*, yo mis-
La fbula muestra que lo que est marcado por el
mo me procurar comida., La oveja respondiendo dijo:
destino es ineludible.
aSi yo te doy a ti de beber, t me usars a m como
comida..
La fbula es oportuna para el malvado que tiende
163. Las abejas y Zeur (Hsr. 172, Ch. 234)
trampas con hipocresa.
Las abejas, irritadas con los hombres por el expolio
161. El adivino (Hsr. 170, Ch. 233) de su miel, fueron a ver a Zeus y le pidieron que les

Un adivino instalado en la plaza andaba sacando di- m La palabra griega kdrax signiica indistintamente cuervo,
nero. Lleg uno de pronto anuncindole que las puer- aldabilla o cierre, de ahf la ambigedad del oi.dculo.
114 FABULAS Y VTDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO 115

concediera fuerza suficiente para atacar con sus agui- lados. Entonces, cuando 10s dems corrieron a refu-
jones a quienes se acercaran a quitarles los panales. giarse en sus agujeros, en los que caban con facilidad,
Entonces Zeus, irritado por su perversidad, hizo que 10s generales, que no podan entrar por culpa de sus
cuando picaran a alguien perdieran el aguijn y despus cuernos, fueron capturados y devorados.
murieran. As, para muchos el ansia de gloria es motivo de
Esta fbula convendra a los perversos, que consien- desgracia.
ten sufrir ellos el mal que hacen.
166. La hormiga (Hsr. 175, Ch. 242)

164. Los sacerdotes mendicantesZ1(Hsr. 173, Ch. 236) La hormiga de hoy antaio era un hombre que, de-
dicado a la agricultura, no le bastaba con su propio
Unos sacerdotes mendicantes tenan un burro en el esfuerzo, al contrario, miraba con envidia a lo de los
que acostumbraban cargar su impedimenta cuando se dems y no dejaba de robar los frutos de sus vecinos.
ponan en camino. Pero un da el burro se muri de Zeus, indignado por su codicia, lo metamorfose en
cansancio, entonces lo desollaron y con su piel hicie- este animal que se llama hormiga. Pero aunque cambi
ron unos panderos t2 y se sirvieron de ellos. Otros sacer- de forma no mud el cariicter, hasta el punto que aho-
dotes, cuando se los encontraron, les preguntaron dn- ra, cuando marcha por los campos, va recogiendo el
de estaba el burro. aSe ha muerto -dijeron- y recibe trigo y la cebada de los dems y la guarda para s.
ahora tantos palos como nunca aguant en vida., La fbula muestra que los perversos por naturaleza,
Asi, tambidn algunos servidores, aunque eximidos de aunque se los castigue duramente, no cambian de ca-
la esclavitud, no estn libres de tareas de esclavos. rcter.

167. Las moscas (Hsr. 177, Ch. 238)


165. Los ratones y las comadrejas (Hsr. 174, Ch. 237)
Una mosca que cay en una olla de carne cuando
Estaban en guerra los ratones y comadrejas. Los ra- estaba a punto de ahogarse en la salsa dijo para si:
tones, como sufran derrota tras derrota, se reunieron .Pues yo me he hinchado de comer, de beber y de ba-
en asamblea. pues crean que les pasaba esto por falta arme, aunque muera no mle importa.^
de jefes, por lo que, despus de reflexionar, eligieron La fbula muestra que los hombres soportan con fa-
generales a algunos de entre ellos. stos, como queran cilidad la muerte cuando sta llega sin dolor.
distinguirse del resto de los ratones, se procuraron
unos cuernos y se los pusieron. Una vez que se entabl
la batalla ocurri6 que todos los ratones fueron derro- 168. El nufrago y el ]mar (Hsr. 178, Ch. 245)

Un naiufrago que fue arrojado a una playa se qued


21 Sacerdotes mendicantes de Cbele.
Instrumento litrgico del culto a Cibele. dormido de cansancio. Ai poco rato se despert y cuan-
116 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO FABUUS DE! BSOPO 117

do mir6 al mar le reproch seducir a los hombres con do una diarrea. El mdico dijo que eso iba bien y se
su aspecto sereno, al tiempo que, cuando los tiene en Uno de sus parientes que vino a verlo le pre-
su seno, volvindose salvaje los hace perecer. La mar, gunt cmo estaba, el enfermo dijo: .Yo me muero a
tomando forma de mujer, le dijo: *Amigo, no me cul- fuerza de ir ben..
pes a mi, sino a los vientos, porque yo soy por natu- As, muchas personas son consideradas afortunadas
raleza tal como ahora me ves, mientras que los vientos, por sus vecinos al juzgar por apariencias en cosas que
al caer de improsivo sobre m, me revuelven en olas por dentro les producen enorme dolor.
y me hacen feroz.
As, tambin nosotros no debemos culpar por sus da-
os a los que los cometen cuando obedecen 6rdenes 171. El murcilago, Irr zana y la gaviota
de otros, sino a quienes tienen la autoridad sobre ellos. (Hsr. 181, Ch. 250)

El murcilago, la zarza y la gaviota, puestos de acuer-


169. El muchacho iibertino y a golondrina do entre si, decidieron dedi~carseal comercio. As, el
(Hsr. 179, Ch. 248) murcilago pidi prestado dinero y lo puso en el fon-
do comiin, la zana puso un vestido y la gaviota com-
pr6 cobre y lo entreg, despus se hicieron a la mar.
A un joven libertino que se comi su patrimonio s610
Pero se desat una fuerte tempestad, perdieron todo
le quedaba su manto; como viera una golondrina que
y fueron a parar salvos a tierra. La gaviota, desde en-
se dejaba ver antes de tiempo, crey que ya habfa Ile-
tonces, se mete en el mar buscando su cobre, en la
gado el verano y que no lo necesitaba, entonces cogi
idea de que algn d a lo encontrar. El murcilago, por
y lo vendi. Despus volvi el mal tiempo e hizo mu-
miedo a sus acreedores, no se muestra durante el da
cho Ero; cuando pasendose vio muerta en el suelo a
y tiene que salir de noche en busca de su comida. La
la golondrina, le dijo: .Nos has perdido a ti y a mi., zarza, por buscar su vestido, se engancha en los man-
La fbula muestra que todo lo que se hace a des- tos de los caminantes a la espera de reconocer el suyo.
tiempo es peligroso. La fbula muestra que sobre lo que ms nos intere-
samos es sobre lo que volveramos a caer.
170. E1 enfermo y el mdco (Hsr. 180, Ch. 250)
172. El murcilago y las comadrejas (Hsr. 182, Ch. 251)
Un enfermo a quien el mdico le pregunt cdmo es-
taba dijo que haba sudado ms de lo normal. El m-
Un murcilago que cay 2% tierra fue capturado por
dico dijo: .Eso es bueno., Preguntado una segunda vez
una comadreja. Como vio que estaba a punto de morir
cmo se encontraba, dijo que habfa sido sacudido por pidi que le salvara la vida. La comadreja dijo que
escalofros. El mdico volvi a decir que esto era bue-
era imposible que lo soltara porque era, por natura-
no. A la tercera, cuando apareci el mdico y le pre- leza, enemiga de todos los pjaros. E1 murcilago dijo
gunt por su enfermedad, dijo que le habfa sobreveni-
118 FABULAS Y VIDA DE 6SOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DB ESOPO 119

que el no era un pjaro, sino un ratn, as pudo librar- codicia se precipit y dijo que s. Entonces el dios no
se. Pero ms tarde volvi a caer y de nuevo fue cap- le concedi su gracia ni tampoco le restituy su hacha.
turado por otra comadreja, a la que suplic que lo La fbula muestra que la divinidad lo mismo ayuda
dejara. sta dijo que era enemiga de todos los ratones, a los honrados que desasistei a los deshonestos.
a lo que respondi que l no era un ratn, sino un
murcilago, y as qued libre. Ocurri, pues, que por
cambiarse dos veces el nombre consigui su salvacin. 174. El caminante y la Fortuna (Hsr. 184, Ch. 261)
De este modo, no debemos nunca persistir en los
mismos medios, sino pensar que quienes se adaptan a Un caminante, despus de hacer un largo camino,
las circunstancias consiguen a menudo escapar de los qued rendido de cansancio, se tumb junto a un pozo
peligros ms graves. y se durmi. Estaba a punto de caerse cuando la For-
tuna se acerc y despertndole le dijo: aiEh, t!, si te
hubieras cado no habras culpado a tu imprudencia,
173. El leador y Hermes (Hsr. 183, Ch. 253) sino a m.*
As, mucha gente que tiene una desgracia por su cul-
Un hombre, que estaba cortando lea a la orilla de pa se la echa a los dioses.
un ro, perdi su hacha, que la corriente arrastr. El
hombre, sentado en la orilla, se lamentaba, hasta que
Hermes se apiad de l y se le present. Al saber del 175. Los caminantes y el pitano (Hsr. 185, Ch. 257)
propio Ieador la causa por la que lloraba, Hermes se
zambull y le ofreci, primero, un hacha de oro al Unos caminantes en verano, al medioda, agotados de
tiempo que le pregunt si esa era la suya. El leador calor, vieron un pltano, fueron a refugiarse bajo l y
dijo que no, la segunda vez le present una de plata tumbados a su sombra se reponan. DespuCs de levan-
y de nuevo le pregunt si era la que haba perdido, el tar la vista hacia el pltanio, se dijeron uno al otro:
leador lo neg. A la tercera le trajo su propio destral .Qu intil y estril es este rbol para los hombres..
y lo reconoci. Hermes, satisfecho por su honradez, se El platano respondiendo dijo: dngratos, an estis dis-
las regal todas. El leador se march y cuando volvi frutando de mi servicio y me tratis de intil y estril.*
junto a sus compaeros les refiri lo sucedido. Uno de As, tambin entre los hombres algunos son tan des-
ellos qued deslumbrado y quiso aprovecharse de una agradecidos que aun beneficiando a sus vecinos, su
recompensa semejante. As que cogi su hacha y se bondad no obtiene crddito.
march al mismo ro. Estaba cortando lea cuando
adrede dej caer a la corriente su destral, entonces,
sentado, se puso a llorar. Se apareci Hermes y le pre- 176. El c a m b n t e y la vibora (Hsr. 186, Ch. 82b)
gunt qu haba ocurrido: aQue se me ha perdido el
hachas, dijo. El dios le present una de oro y le pre- Marchaba un caminante ten invierno cuando vio una
gunt si era esa la que haba perdido, por culpa de la vbora muerta de fro, le dio pena de ella, la cogi y
120 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FdBULAS DE BABRIO FABULAS DB ESOPO 121

se la puso en su propio regazo con la intencin de que y la recogi creyendo que haiba dinero. Cuando sacu-
entrara en calor. La vibora, mientras se encontraba a t e di la alforja y vio lo que encerraba se lo comi, cogi
rida de fro, estaba quieta. Pero cuando entr en calor, luego las cscaras de almendra y los huesos de los
le lanz un mordisco en el vientre. El hombre murin- &tiles y los puso sobre un altar, diciendo: dibrame,
dose dijo: *Me est bien empleado, por qu salv a iHermesl, del voto, porque ya he compartido contigo
sta, que se estaba muriendo, cuando en realidad es- 10 que encontr dentro y lo de fuera.*
taba decidida a matarme?. La fbula es apropiada para el avaro, que por codi-
La fbula muestra que la maldad que recibe un buen cia embauca con sus sofismas incluso a los dioses.
trato no corresponde con quien se lo da y, encima, co-
bra alas contra sus bienhechores.
179. El burro y el jardinero (Hsr. 190,Ch. 273)

177. Los caminantes y la maleza (Hsr. 187, Ch. 258) Un burro, que estaba al servicio de un jardinero, como
coma poco y trabajaba mucho, pidi a Zeus que lo
Unos caminantes que paseaban por la orilla del mar, librara del jardinero y lo pusiera en manos de otro
cuando llegaron a una altura, vieron desde allf flotar dueo. Zeus envi a Hermes y pidi que lo vendiera
B lo lejos unas brozas y creyeron que era un gran bar- a un alfarero. All tambin lo pasaba mal, porque lo
co de guerra, por lo que esperaron pensando que iba obligaban a llevar muchsima carga, y de nuevo invoc
a efectuar un abordaje. Cuando el viento empuj la a Zeus. Zeus, por fin, decidi que lo vendieran a un
maleza y se acerc un poco, esperaron con curiosidad, curtidor. Y el burro, al ver lo que haca su amo, dijo:
sospechando que no era ya un barco grande como an- .Pues era preferible para mi pasar hambre llevando
tes. Pero cuando ya estuvo completamente cerca, al ver la carga a mis anteriores amos, que haber venido a pa-
que se trataba de maleza, se dijeron entre ellos: *He- rar aqu, donde, si muero, ni siquiera voy a tener la
mos estado esperando tontamente una cosa que no era fortuna de disponer de una tumba.*
nada.. La fbula muestra que los sirvientes aoran ms a
Asi, tambin algunas personas que de lejos parecen sus primeros amos cuando tienen !a experiencia de
ser temibles, cuando llega la prueba resultan que no otros nuevos.
son nada.
180. El b u m que acarreabsa sal (Hsr. 191, Ch. 265)
178. El caminante y Hermes (Hsr. 188, Ch. 260)
Un burro cargado de sal atravesaba un ro. Al res-
Un caminante, que haca un largo camino, hizo la balar se cay al agua y como se disolvi parte de la
promesa de entregar a Hermes, como ofrenda, la mi- sal, se levant ms ligero. Eli burro se qued contento
tad de lo que pudiera encontrar. Casualmente se top de la caida. Ms tarde, cuando otra vez pas por un
con una alforja en la que habia almendras y dtiles, ro, cargado de esponjas, crey que si se dejaba caer
122 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DlB ESOPO 123

de nuevo se levantara ms ligero, entonces resbal ~1 arriero, que se dio cuent,a de lo que pasaba, le dijo
adrede. Y le ocurri que al empaparse de agua las es- mientras le daba con la garrota: uiAh, mala cabeza!, no
ponjas no pudo levantarse y se ahog ali. faltaba ya ms, t,un burro, adorado por los hombres.*
As, tambin algunos hombres no se dan cuenta de La fbula muestra que quienes fanfarronean de las
que por sus propias argucias se ven arrastrados a la ajenas se prestan al. ridculo por parte de quie-
desgracia. nes los conocen.

181. El burro y la mula (Hsr. 192, Ch. 142 f ) 183. E1 asno salvaje y el dom8stko (Hsr. 194, Ch. 264)

Un arriero conduca a un burro y una mula con la Un asno salvaje, que vio a uno domstico en un
carga a cuestas. El burro, mientras estuvo por el lhno, lugar bien soleado, se acerc para felicitarle por su
soportaba el peso, pero cuando lleg a un monte, como cuerpo tan lustroso y por el pasto de que gozaba. Pero
no poda aguantar, pidi a la mula que le cogiera parte al verlo ms tarde llevanda1 la carga y seguido detrs
de su carga para poder transportar el resto. Mas la por el arriero, que le pegaba con el palo, dijo: .Pues
mula no prest atencin a sus palabras y el burro se ya no te considero afortunado, porque veo que tu abun-
despe y qued reventado. El arriero no sabia qu dancia la tienes a base de males enormesu.
hacer, y no slo puso la carga encima de la mula, sino As, no son envidiables 1a:s ventajas que van acompa-
que tambin le carg el propio burro despus de deso- adas de peligros y desgracias.
llarlo. Entonces, sta, sumamente abrumada, dijo para
s: (Me est bien empleado, pues si hubiera aceptado 184. El burro y las cigarras (Hsr. 195, Ch. 278)
aligerarle un poco la carga al burro cuando me lo peda
no tendra ahora que llevarlo a l y a su carga.* Un burro, que oy a unas cigarras cantar, goz con
As, tambin algunos usureros, por codicia, al no ofre- su armona, y envidioso de su voz, les pregunt qu
cer un poco ms a sus deudores, pierden muchas veces coman para entonar un canto tal. aRoco*, dijeron las
su mismo capital. cigarras. El burro, esperando alimentarse del roco, mil-
ri6 de hambre.
As, quienes desean cosas contrarias a la naturaleza,
182. El burro que llevaba una estatua adems de no alcanzarlas, sufren las mayores desgra-
(Hsr. 193, Ch. 266) cias.
Un hombre conduca a la ciudad un burro cargado 185. Los burros que recurrieron a Zeus
con una estatua de un dios. Como muchos de los que (Hsr. 196, Ch. 262)
se lo encontraban se prosternaban ante la estatua, el
burro, creyendo que le adoraban a 61, se puso muy or- Los burros en una ocasin, hartos de llevar peso con-
gulloso a rebuznar y no quiso ya seguir ms adelante. tinuamente y de sufrir, mandaron embajadores a Zeus
para pedir que pusiera fin a sus fatigas. l. queriendo el oficio de carnicero he tenido que meterme a apren-
hacerles ver que era imposible, dijo que se libraran der el de mdico?^.
de su miseria cuando, a base de mear, formaran un ro. As, tambin Ias personas que se ponen a hacer lo
Los burros tomaron en serio sus palabras y hasta hoy, que no les compete se buscan naturalmente la des-
donde ven la meada de alguno de ellos, all mismo se gacia.
paran a mear.
La fbula muestra que el destino marcado a cada
uno es irremediable. 188. El burro disfrazado d~elen (Hsr. 199, Ch. 267)

Un burro, que se puso una piel de le6n, andaba dan-


186. El burro y el arriero (Hsr. 197, Ch. 277) do vueltas asustando a los amimales irracionales. Vien-
do una zorra intent tambin meterle miedo. Pero ella,
Un burro, conducido por un iirriero, despuds que an- que casualmente haba odo su voz antes, le dijo: asabe
duvo un poco por el camino, abandon la senda lisa bien que tambidn yo me habra asustado si no te hu-
biera odo rebuznar.,
y se fue por una escarpada. Como estaba a punto de
despearse, el arriero lo cogi por la cola y trataba
As, algunos iletrados, que por sus humos parecen ser
alguien, quedan al descubierto por su verborrea.
de hacerle volver atrs. Pero el burro se resista enr-
gicamente, entonces el arriero soltndolo dijo: aGana
t, porque mal triunfo te 1levas.m 189. El burro y las ranas (Hsr. 201, Ch. 271)
La fbula es adecuada para el pendenciero.
Un burro, que llevaba unai carga de lea, atravesaba
una charca. Al resbalar se cay, y como no poda le-
187. El lobo mdico (Hsr. 198, Ch. 281) vantarse se puso a gemir y lamentarse. Las ranas que
haba en la charca, oyendo sus lamentos, dijeron: ~ i E h ,
Un burro que estaba pastando en un prado, cuando t! Qu habras hecho si hubieras estado aqu tanto
vio que un lobo venia hacia l, se hizo el cojo. El lobo tiempo como nosotras, t que te has cado un momen-
se le acerc y le pregunt por qu cojeaba. Dijo que to y gritas as?,.
al saltar una valla haba pisado una espina y le acon- Esta fbula se podra aplicar al hombre flojo que
sej que, primero, le quitara la espina, as1 luego se lo apenas soporta las menores fatigas, mientras que otro
podra comer sin atravesarse al masticar. El lobo se aguanta con facilidad otras mayores.
dej convencer y mientras tena levantada la pata del
burro y puesta toda su atencin en la pezua, el burro
le sacudi una coz en la boca, quitndole los dientes. 190. El burro, el cuervo y el lobo (Hsr. 202, Ch. 274)
El lobo, que qued6 muy maltrecho, dijo: <rMeest bien
empleado. Por qu cuando mi padre me ha enseado Un asno, que tena una hierida en el lomo, paca en
un prado. Un cuervo se pos8encima y le pic la heri-
126 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. P ~ B U L A SDE BABRIO FABULAS DE ESOPO

da, el burro, del dolor, se puso a rebuznar y dar sal.


tos. El arriero, que estaba delante se ech a rer, un 193. El pajarero y la alondra mouda
lobo que pas por all lo vio y dijo para s: ajQu (Hsr. 207, Ch. 283)
desgraciados somos los que al mismo tiempo, slo en
cuanto somos vistos, resultamos perseguidos y adems Un pajarero estaba preparando unas trampas para
damos pie a la risa.^ pjaros. Una alondra mouda que lo vio pregunt qu
La fbula muestra que a los malvados se los descu- haca. Dijo que estaba fundando una ciudad y se retir
bre desde lejos. un poco. El ave crey sus palabras, se acerc y al co-
rner el cebo, sin darse cuenta, cay en el lazo. El pa-
jarero se acerc corriendo jr la captur. La alondra
191. El burro, la zorra y el le6n (Hsr. 203, Ch. 270) dijo: uiEh, t! Si haces ciudades como sta no vas a
encontrar muchos habitantes.*
Un burro y una zorra que se pusieron de acuerdo La fbula muestra que cuiando las casas y las ciu-
salieron a cazar. Apareci un le6n y la zorra, viendo dades se quedan desiertas es ]porque quienes estn a su
el peligro que penda sobre ellos, se acerc al len y frente son insoportables.
le prometi entregarle al burro si le prometfa librarla
del peligro. Este dijo que la dejara marchar, y ella con-
dujo al burro a una trampa y le hizo caer. Entonces 194. El pajarero y la cigea (Hsr. 208, Ch. 284)
el len, al ver que aqul no poda escapar, dio primero Un pajarero, que haba extendido unas redes para
caza a la zorra y despus se volvi contra el burro.
gruiias, esperaba de lejos, impaciente, su caza. Una ci-
De igual modo, quienes maquinan contra sus socios, gea se pos junto con las grullas. El pajarero corri
sin darse cuenta, muchas veces, perecen con ellos. y la captur con aqullas. La cigea le pidi que la
soltara, alegando que no slo no era perjudicial para
los hombres, sino que, al revs, era utilsima, porque
192. La gallina y la golondrina (Hsr. 206, Ch. 286) al cazar serpientes y otros reptiles los mataba. El pa-
jarero dijo: uPues si de verdad no eres mala, te mere-
Una gallina, que se encontr unos huevos de serpien- ces un castigo por haberte posado con quienes lo son.*
te, despus de incubarlos cuidadosamente abri los cas- As, tambin nosotros debemos rehuir la compaa
carones. Una golondrina que lo vio le dijo: uTonta, de los malos para no ser tomados como cmplices de
por qu te pones a criar lo que cuando crezca comen- su maldad.
zar por ti, la primera, a hacer dao?u.
De este modo, la maldad no se deja amaestrar, aun- 195. La primera vez que se vio al camello
que se le prodiguen muchos cuidados. (Hsr. 210, Ch. 148)

Cuando por primera vez s~evio al camello, los hom-


bres tuvieron miedo e, impresionados por su tamao,
128 PABULAS Y VIDA DE ESOPO. P ~ U L ADES BABRIO

huyeron. Pero cuando, con el tiempo, comprendieron


su mansedumbre, se atrevieron a acercarse. Y al com- 198. La =@ente pisoteada :y Zeus (Hsr. 213, Ch. 291)
probar que el animal era manso, llegaron a tenerle tal
desprecio que le pusieron bridas y se lo dieron a los Una serpiente a la que habian pisado muchos hom-
nios para que lo montaran. bres se dirigi por ello a Zeus. Y Zeus le dijo: aPues
La fbula muestra que la costumbre mitiga mucho si hubieras picado al primero que te pis, el segundo
el miedo que infunden las cosas. no habra intentado lo mism8o.m
La fbula muestra que quienes hacen frente a los pri-
meros que atacan se vuelven temibles para los dems.
196. La serpiente y el cangrejo (Hsr. 21 1, Ch. 290)

Una serpiente y un cangrejo vivan en el mismo lu- 199. El nio y el escorpin (Hsr. 215, Ch. 293)
gar. El cangrejo se comportaba con la serpiente sen-
cilla y honradamente, mientras que la serpiente era Un nio, delante de un muro, estaba cazando salta-
prfida y malvada. El cangrejo continuamente la exhor- montes. Haba cogido muchois cuando vio un escorpin,
taba a comportarse como es debido con l y a imitar como crey que era un saltamontes, ahuec6 la mano
su disposicin. La serpiente no hizo caso. Indignado y estaba a punto de dejarla caer. Entonces el escor-
por ello, el cangrejo aguard6 a que estuviera dormida pin levant su aguijn y dijo: aOjal lo hubieras he-
y cogindola del cuello la mat, y al verla tendida muer- cho, para que hubieras perdido tambin los saltamontes
ta dijo: aiEh, t! No es ahora, cuando has muerto, el que has cazado.,
momento en que debes ser recta, sino cuando te lo Esta fbula nos ensea que no hay que conducirse
aconsejaba y no hacais caso., igual con los buenos que con los malos.

197. La serpiente, la comadreja y los ratones 200. El nio ladr6n y su naadre (Hsr. 216, Ch. 296)
(Hsr. 212, Ch. 289)
Un nio en la escuela roM la tabila a un compa-
Una serpiente y una comadreja se peleaban en una ero y se la Uev6 a su madre. Ella no 5610 no le rega6,
casa. Los ratones que all haba, devorados siempre por sino que incluso le alab. La segunda vez rob un man-
una y otra, cuando las vieron pelearse, salieron confia- to y se lo ilev6, la madre lo aprob todava ms. A1
dos. Al ver a los ratones, dejaron su pelea y se vol- crecer, con los aos, cuando fue muchacho, se dedic
vieron contra ellos. a robos mayores. Y una vez, sorprendido en flagrante,
As, tambin en los estados quienes se mezclan en lo condujeron al verdugo con las manos atadas a la
las rivalidades de los demagogos se convierten, sin dar- espalda. Su madre lo acompa y, mientras se daba
se cuenta, en vctimas de los dos. golpes en el pecho, el muchacho dijo: aQuiero decir una
cosa a mi madre al ofdo.~IEntonces ella se le acerc
130 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO 131

en seguida, y l le cogi la oreja y se la arranc de un lo que hacan. Cuando aqullos extendieron


bocado. Ella le acus de impo, pero l dijo: aPues si la red y se alejaron un poco para almorzar, el mono
me hubieras pegado entonces, cuando por primera vez descendi e intent hacer l lo mismo, pues dicen que
te traje la tablilla que rob, no habra llegado a donde es un animal imitador. Pero al tocar las redes qued
estoy, a punto de ser llevado a la muerte.. Se dijo para s: Meest bien empleado, pues,
La fbula muestra que lo que no se reprime desde por qu me he metido a pescar sin haber aprendido?>
el principio, crece hasta hacerse lo ms grande. La fbula muestra que el meterse a cosas que no
ataen no slo es intil, sino perjudicial.

201. La paloma sedienta (Hsr. 217, Ch. 301)


204. El rico y el curtldlor (Hsr. 220, Ch. 309)
Una paloma, atormentada por la sed, que vio en un
cuadro una crtera pintada, crey que era de verdad, Un rico fue a vivir a casa de un curtidor; como no
Por eso, se tir con mucho estrpito y, sin darse cuen. poda soportar el mal olor, le insista para que se mu-
ta, choc contra el cuadro. Y le ocurri que, al rom. dara de casa. Pero el curtidor daba largas diciendo que
perse el borde de las alas, cay a tierra y uno que es. se mudara en seguida. Esto se repeta continuamente,
taba all la captur. y ocurri que, con el paso del tiempo, el rico se fue
De igual modo, algunas personas que por un desec acostumbrando al mal olor :hasta que dej de molestar
muy fuerte, sin reflexionar, se ponen manos a la obra al curtidor.
se lanzan as a su propia destruccin. La fbula muestra que la costumbre mitiga tambi:~
lo desagradable.
202. La paloma y la corneja (Hsr. 218, Ch. 302)
205. El rico y las plaideras (Hsr. 221, Ch. 310)
Una paloma, que viva en un palomar, alardeaba de
su fecundidad. Y una corneja, que oy6 sus palabras,
Un rico, que tenia dos h:ijas, al morir una de ellas
dijo: Amiga, deja de fanfarronear tanto por eso, por-
alquil a unas plaideras. 1 2 otra hija dijo a su ma-
que cuantos ms hijos tengas tanta ms servidumbre
dre: @Qudesgraciadas sornos! Es a nosotras a quie-
ten-drs que deplorar..
nes concierne el duelo y no sabemos dar lamentos,
As, tambin los ms desafortunados de los servido-
mientras que stas, a las que nada les toca, se golpean
res son los que ms hijos engendran en la esclavitud.
v lloran con tanta fuerza., La madre respondi: *NO
te asombre, hija, si stas se lamentan as es porque lo
203. El mono y los pescadores (Hsr. 219, Ch. 304) hacen por dinero..
Igualmente, algunas personas, por el ansia de dine-
Un mono, sentado en lo alto de un rbol, habiendo ro, no vacilan en traficar con las desgracias ajenas.
visto que unos pescadores echaban la red en un no,
132 FABULAS Y VIDA DB ESOPO. FABULASDB BABRIO

As, tambin muchas personas, por simpleza, al be-


206. El pastor y el perro (Hsr. 222, Ch. 312) neficiar a quienes nada tiemen que ver con ellos per-
judican sus propios interes'es.
Un pastor, que tena un perro enorme, acostumbra-
ba tirarle los fetos y ovejas muertas. Un da que entr
en el redil, el pastor vio al perro acercarse a las ove- 209. El pastor y los lobeznos (Hsr. 225, Ch. 313)
jas y mover el rabo y dijo: aiEh, t! Que caiga sobre
tu cabeza lo que ests deseando. Un pastor que encontr unos lobeznos los cri con
La fbula es adecuada para el adulador. cuidado, en la idea de que cuando fueran ma-
yores no slo guardaran sus ovejas, sino que incluso
robaran las de otros y se las traeran a l. Pero tan
207. El pastor y el mar (Hsr. 223, Ch. 311) pronto como crecieron, en la primera ocasin en que
se encontraron seguros, aniquilaron al rebao. Enton-
Un pastor que apacentaba a su rebao en la orilla ces el pastor dijo llorando: .Me est bien empleado,
del mar, vindolo tranquilo y manso, sinti deseos de pues, por qu tuve que salvar de pequeos a stos,
navegar. Por ello, vendi su rebao, compr dtiles, que de mayores haba que matar?.
carg un barco y se hizo a la mar. Pero se levant una As, quienes salvan la vi.da a los perversos, sin per-
fuerte tempestad y la nave zozobr, perdi todo y ape- catarse dan armas ante todo contra s mismos.
nas pudo volver a tierra. Cuando volvi la calma, como
viese que en tierra un hombre exaltaba la tranquilidad
del mar, dijo: Pero hombre, lo que quiere de ti son 210. El pastor bromista (Hsr. 226, Ch. 318)
dtiles!
As, en muchas ocasiones, las desgracias se convier- Un pastor, que llevaba su rebao bastante lejos de
ten en lecciones para las personas sensatas. la aldea, se dedicaba a hacer la siguiente broma: se
pona a gritar pidiendo auxilio a los aldeanos diciendo
que unos lobos atacaban a sus ovejas. Dos o tres ve-
208. El pastor y las ovejas (Hsr. 224, Ch. 316) ces los de la aldea se asus,taron y acudieron corriendo,
volvindose despus burlatios; pero al final ocurri que
Un pastor, que condujo sus ovejas a un bosque, como los lobos se presentaron cle verdad. Y mientras su re-
viera una encina enorme cargada de bellotas, extendi bao era saqueado, gritaba pidiendo auxilio, pero los
su manto, se subi a ella y sacudi el fruto. Las ovejas, de la aldea, sospechando que bromeaba, segn tena
al comerse las bellotas, sin darse cuenta, devoraron por costumbre, no se pre~ocuparon.Y as, ocurri que
tambin el manto. Cuando baj el pastor y vio lo su- se qued sin ovejas.
cedido, dijo: Malditos bichos, vosotras dais la lana La fbula muestra que 10s mentirosos slo ganan una
para vestir a otros, en cambio a mi, que os doy de co- cosa: no tener crdito aun cuando digan la verdad.
mer, incluso me arrebatis el manto..
134 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

de incienso y le pregunt qu era. El topo dijo que


211. El nio baista (Hsr. 230, Ch. 2 9 7 ) una piedrecita, la madre dijo: aHijo, no slo ests pri-
vado de la vista, sino que tambin has perdido el ol-
En una ocasin en que un nio estaba bandose en fato..
un ro, corri peligro de ahogarse. Al ver a un cami- Asi, algunos fanfarrones tanto hacen profesin de em-
nante, le pidi auxilio. Este le reproch por temerario, presas imposibles que quedan al descubierto en cosas
y el muchachito le dijo: uAhora aydame; luego, a sal- insignificantes.
vo, me haces los reproches..
La fbula va dirigida a quienes, contra s mismos, 215. Las aviapas, las perdices y el labrador
dan motivo a que los recriminen. (Hsr. 235, Ch. 330)
En una ocasin unas avispas y perdices, empujadas
212. La oveja esquilada (Hsr. 212, Ch. 321) por la sed, se acercaron a un labrador y le pidieron
de beber, prometindole a cambio de agua, las perdi-
Una oveja a la que estaban esquilando de mala ma- ces, cavar las vides y hacer as ms hermosos los raci-
nera dijo al esquilador: Si quieres la lana corta ms mos, las avispas, rondar y mantener apartados con s u
alto, pero si deseas mi carne, mtame de una vez v aguijones a los ladrones. Entonces el labrador dijo:
deja de torturarme poco a poco. apero si yo ya tengo un par de bueyes que sin prome-
La fbula es adecuada a los que se dedican sin apti- terme nada lo hacen todo, mejor es que les d de beber
tudes a un oficio. a ellos en vez de a vosotras..
Esta fbula va para el desagradecido.
213. El granado, el manzano y la zana
(Hsr. 233, Ch. 324) 216. La avispa y la serpiente (Hsr. 236, Ch. 331)
Una avispa se pos en la cabeza de una serpiente
El granado y el manzano por su fecundidad discu-
y picndola de continuo c m su aguijn la atonnenta-
tan. Como la discusin subi mucho de tono, una zarza
ba. La serpiente, loca de dolor e incapaz de defenderse
que la escuch desde una valla cercana dijo: *Amigos,
de su enemigo, meti la cabeza bajo la rueda de un
dejemos de una vez de pelearnos..
carro, y de este modo muri con la avispa.
Asi, en medio de las disensiones de los mejores, los
Va para los que tienen el valor de morir con sus
donnadie intentan destacar.
enemigos.

214. El topo (Hsr. 234, Ch. 326 217. El toro y las cabm nnonteses (Hsr. 242, Ch. 332)
\
Un topo, que es un animal ciego, dijo a su madre: Un toro, perseguido por un len, se refugi en una
Veo. sta, para ponerlo a prueba, le dio 111: grano cueva donde haba unas cabras monteses. Atacado y
136 FABULAS Y VIDA DE HSOPO. F ~ U L A SDE BABRIO FBULAS DE BSOPO 137

corneado por ellas, dijo: uAguanto, no porque os tenga valizaban en la esperanza de resultar preferidos a todos
miedo, sino porque se lo tengo al que est en la boca 10s dems, ya por su tamao, ya por su fuerza. Pero
de la cueva., el mico declar que los dos eran impropios: el camello
As, muchos, por miedo a los que son ms fuertes, porque no tiene valor para enfrentarse a los malhecha
soportan incluso los ultrajes de los dbiles. res, y el elefante porque es de temer que al ser l
el rey nos ataque un gorrino, animal del que tiene mu-
218. Los hijos del macaco (Hsr. 243, Ch. 307) cho miedo.
La fbula muestra que en muchas ocasiones incluso
Dicen que los monos traen al mundo dos cras, de las cosas ms grandes son imposibles por un pequeo
ellas, a una le prodigan cario y la cran con cuidado, motivo.
mientras que a la otra la aborrecen y descuidan. Pero
ocurri que, por una casualidad divina, la que era tra-
tada con ms atencin muri y la desdeada lleg a 221. Zeus y la serpiente (Hsr. 248, Ch. 122)
mayor.
La fbula muestra que la fortuna es ms poderosa Cuando las bodas de Zeus todos los animales le ofre-
que toda previsin. cieron presentes. La serpiente, trepando, subi con una
rosa en la boca. Pero Zeus al verla dijo: =De todos los
dems, incluso de sus patas;, acepto los regalos, pero
219. El pavo real y el grajo (Hsr. 244, Ch. 334)
d e tu boca nada quiero..
Las aves deliberaban para elegir un rey, el pavo real La fbula muestra que los favores de todos los mal-
pretenda hacerse proclamar rey por su hermosura. Es- vados son de temer.
taban dispuestas a ello las aves, cuando dijo el grajo:
apero si cuando t reines el guila nos ataca, jcmo
nos vas a proteger?, 222. La cerda y la perra (Hsr. 250, Ch. 342)
La fbula muestra que los soberanos deben estar
adornados con la fuerza y no con la belleza. Una cerda y una perra entre s discutian. La cerda
juraba por AfrodtaN que, is no se apartaba, con sus
220. El camello, el elefante y el micoz3 24 E1 tema de esta fbula parece un trasunto griego de la
(Hsr. 246, Ch. 145) prohibicin semtica de consumir carne de cerdo. La relacin de
Afrodita con divinidades orientales como Istar o Astartt? es clara.
Los animales irracionales queran elegir rey; el ca- Afrodita es en origen una diosa. de la generacin y fertilidad,
mello y el elefante, que se presentaron candidatos, ri- presenta una estrecha conexin con Adonis, ste es La versin
griega de Tammuz, divinidad semitica de carcter genesiaco
3 Ntese que esta fbula, como otras muchas protagonizadas que muere anualmente para volver a vivir. El mismo nombre
por animales extraos a Grecia, reflejan claramente un ambiente de Adonis es fcil que sea simplemente una adaptacin griega
egipcio. En la mayora de los casos se trata de creaciones o re- de su epteto semitico Mon, ar decir, seor, con el que era
fecciones helensticas. conocido en Fenicia. Su culto en Grecia se extendi junto con
FABULAS DE ESOPO

dientes la despedazara, la perra dijo que este jura-


mento era absurdo, porque Afrodita detesta a la cerda 225. El avaro (Hsr. 253, Ch. 344)
de manera que, incluso si alguien come su carne, no
le deja entrar en su templo. Entonces la cerda respon- Un avaro convirti en dinero toda su hacienda y lo
diendo dijo: =Pero, amiga ma, no hace esto porque me invirti en un lingote de oro, 10 escondi en una pared
odie, sino para prevenir que nadie haga de m un sa- y se pasaba la vida yendo continuamente a vigilarlo.
crificio.. Uno de los obreros del lugar observ sus idas y veni-
As, los oradores hbiles en muchas ocasiones con- das y sospech la verdad, siali y le quit el tesoro. E1
vierten los denuestos aducidos por sus rivales en ala- avaro, cuando volvi, encontr vacio el escondrijo, llo-
banzas. raba y se mesaba los cabellos. Alguien que le vio do-
lerse tanto y pregunt el por qu, le dijo: aNo te aflijas,
compaero, coge una piedra, ponla en el mismo sitio
223. La cerda y la perra (Hsr. 251, Ch. 342) y piensa que tienes all el tesoro, porque cuando lo te-
nias no te serviste de l.,
Una cerda y una perra rean por su fecundidad. La La fbula muestra que nada es el guardar si no le
perra deca que ella era la que paria ms pronto de acompaa el uso.
los cuadrpedos. La cerda respondiendo dijo: =Pero
cuando dices esto, reconoce que echas al mundo ca-
chorros ciegos.. 226. La tortuga y la Uc!bre (Hsr. 254, Ch. 352)
La fbula muestra que las cosas no se juzgan por
la rapidez con que se hagan, sino por su perfeccin. Una tortuga y una liebre discutian sobre quin era ms
rhpida. As, fijaron una fecha y un lugar y se separa-
ron. La liebre, por su natural rapidez, descuid el p e
224. El jabal y la zorra (Hsr. 252, Ch. 327) nerse a la carrera, se tir al borde del camino y se
durmi. Pero la tortuga, consciente de su propia len-
Un jabal junto a un rbol se afilaba los dientes. Una titud, no ces de correr, y de este modo tom la de-
zorra le pregunt el motivo por el cual se los afilaba, lantera a la liebre dormida y se llev6 el premio del
sin que ningn cazador ni peligro lo apremiara. El ja- triunfo.
bal dijo: =Pues no lo hago en vano, porque si el pe- La fbuia muestra que muchas veces el esfuerzo ven-
ligro me sorprende no me voy entonces a entretener ce a la naturaleza descuidatia.
en afilarlos, pero s podr servirme de ellos a punto.,,
La ffibula ensea que conviene, antes de los peligros,
hacer los preparativos. 227. La golondrina y la serpiente (Hsr. 255, Ch. 347)

el de Afrodita y solamente a ambos, en un culto unitario, se les Una golondrina, que habsa anidado en un tribunal,
sacrificaban cerdos. se ech a volar. Y una serpiente, que se desliz den-
140 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

tro, se comi a sus polluelos. La golondrina, a su vuel-


ta, encontr el nido vacio y, llena de dolor, se ech a 230. La tortuga y el Wdla (Hsr. 259, Ch. 351)
iiorar. Otra golondrina, en su intencin de consolarla,
le dijo que no slo ella haba tenido la desgracia de Una tortuga, que vio el vuelo de un guila, sinti
perder a sus hijos. Aqulla respondendo dijo: aNo lloro tambin deseos de volar. Se fue a visitar al guila y
tanto por mis hijos cuanto porque he sido victima de le pidi que le enseara al precio que quisiese. El gui-
un crimen en el sitio en que quienes reciben un agra- la le dijo que era imposible, sin embargo, le insisti y
vio encuentran asistencia., apremi. Entonces, la cogi y levantndola por el aire
La fbula muestra que las desgracias son ms difi- la dej caer sobre una roca, donde h e a estrellarse, se
ciles de soportar cuando se sufren por parte de quie- rompi y muri.
nes menos se espera. La fbula muestra que muchas personas, en su afn
de emulacin, se perjudican a s mismas.

228. Las ocas y las grullas (Hsr. 256, Ch. 353)


231. La pulga y el atleta (Hsr. 260, Ch. 356)
Las ocas y las grullas en el mismo prado estaban pi-
coteando. Aparecieron unos cazadores y las grullas, ms En una ocasin una pulga, de un salto, fue a posarse
ligeras, se pusieron a salvo, pero las ocas, que se que- en el pie de un atleta que haca ejercicio, la pulga, en
daron rezagadas por tener un cuerpo ms pesado, fue- su salto, le dio un mordisco. El atleta, imtadsimo, te-
ron capturadas. na prestas las uas para aplastar a la pulga. Pero ella,
Lo mismo pasa tambin entre los humanos, si en un con su impulso natural, dio un salto, se escap y se
estado se produce una revolucin, los pobres, al ser libr de la muerte. Entonces el atleta lamentndose
ms ligeros de equipaje, con facilidad pasan de una dijo: aiHeracles!, cuando me has ayudado asi contra
ciudad a otra, pero los ricos, retenidos por lo exagerado una pulga, qu ayuda me vas a dar contra mis ri-
de sus haciendas, acaban siendo destruidos. vales?~
La fbula nos ensea que no hay que invocar ense-
guida a los dioses por cuestiones sin importancia e
229. Le golondrina y la corneja (Hsr. 258, Ch. 348) inofensivas, sino por necesidades ms apremiantes.

La golondrina y la corneja reian por su belleza. La


corneja, replicando a la golondrina, dijo: aPues tu be-
lleza slo florece con la primavera, mientras que mi
cuerpo resiste tambin el invierno.,
La fbula muestra que la resistencia del cuerpo es
mejor que la belleza.
FABULAS DI! ESOPO 143

233. El cisne y wi amo (Hsr. 247, Ch. 174)

Dicen que los cisnes cantan cuando van a morirx.


Una vez un hombre encontr un cisne que estaba en
venta y habiendo odo decir que el cisne es un animal
FABULAS DE LA RECENSION Ia AUSENTES muy melodioso, lo compr. Un da que tenia invitados
DE LA PRIMERA RECENSION se acerc al cisne y le piditl que cantara en la fiesta.
EI animal, entonces, permaneci en silencio, pero des-
pus, un da, cuando sinti que iba a morir, enton su
propio treno, el amo que lo oy6, dijo: hies si t no
232. Las zorras en el no Meandroz (Hsr. 231, Ch. 29) cantas ms que cuando vas a morir, yo he sido tonto
cuando te ped cantar en lugar de sacrificarte..
Un da las zorras se congregaron a orillas del Mean- As, algunas personas lo que no quieren hacer de
dro con la intencin de beber de sus aguas. Pero como grado lo tienen que cumplir a la fuena.
el agua se arrastraba con un fuerte fragor, trataban
de animarse unas a otras sin atreverse a entrar. Enton-
ces una de ellas tom la palabra para hacer de menos
234. EJlobo y el pastor (Hsr. 165, Ch. 229)
a las dems y burlarse de su cobarda, ella, dndoselas
de valiente, salt al agua. La corriente la arrastr al
Un lobo segua a un rebaio de ovejas sin molestarlo.
centro y las otras, apostadas en la orilla del ro, le di-
El pastor, al principio, se pardaba de l como de un
jeron: uNo nos dejes, vulvete para sealarnos el paso
enemigo y lo vigilaba con miedo. Pero como aqul le
por donde podamos beber sin peligro., Pero aqulla,
acompaaba continuamente sin hacer dao ni intentar
arrastrada por la corriente, dijo: .Tengo un encargo
en absoluto robar, entonces pens que tena ms un
para Mileto y quiero llevarlo -all, a 1; vuelta os lo
guardin que un acechador. Una vez que tuvo necesi-
sea1o.a
dad de ir a la ciudad, dejtb sus ovejas con el lobo y .
Va para los que por fanfarronera se meten en un
se march. Entonces comprendi el lobo que era su
peligro.
ocasin y mat a la mayor parte. Al volver el pastor
25 El n o Meandro, hoy Menderes, discurre bordeando el flanco y ver destrozado el reba~o dijo: .Me est bien em-
occidental de la meseta de Anatolia. Parte de su cauce es sub- pleado, por qu he confia~doa un lobo mis ovejas?
terrneo. El curso del Meandro es muy accidentado, en su De igual modo, las personas que depositan su hacien-
primer tramo corre por un estrecho valle y un profundsimo da en manos de ambiciosos, como es lgico, la pierden.
cG6n. El segundo tramo forma un frtil valle que separa las
regiones de Lidia y Cana. Ciudades importantes en su orilla
eran Tralles y Magnesia. A partir de aqu, su curso es extrema-
damente sinuoso; el nombre de meandro procede precisamente 26 Sobre esta creencia, cf. P U T ~ N Fedn
, 84 e-85 b.
de esto. Desemboca por Mileto.
dujo a su dueo y se lo de:volvi. este le pregunt si
235. La hormiga y la paloma (Hsr. 176, Ch. 242) le haba podido poner a prueba tan a prisa, el hombre
"Yo no necesito ms prueba, pues sC que
Una hormiga sedienta, que baj a una fuente con la igual que el compaero que de entre todos eligi.,
intencin de beber, se estaba ahogando. Pero una pa- &da uno es considerado tal como los compaeros
loma, posada en un rbol cercano, cort una hoja y se con los que se relaciona.
la tir, la hormiga se subi a ella y se salv. Mas un
pajarero, que andaba apostado y con los lazos prepa-
rados, quera capturar a la paloma. La hormiga sali 238. El pajarero y las palomas ( Hsr. 219, Ch. 282)
y le mordi un pie. El pajarero, al sacudirse, movi
los lazos y entonces la paloma escap y se puso a salvo. Un pajarero extendi sus redes, en las que at unas
Incluso los ms insignificantes son capaces de p r e palomas domtsticas; luego se alej y, a distancia, es-
porcionar grandes servicios a sus benefactores. peraba con atencin lo que iba a pasar. Se acercaron
unas palomas silvestres y s: enredaron en los lazos. El
pajarero sali corriendo y procur capturarlas. Las sil-
236. Los caminantes y el cuervo (Hsr. 227, Ch. 255) vestres reprochaban a las domsticas que, siendo de la
misma especie, no les haban indicado antes la trampa,
A unos que marchaban a resolver un asunto les salio pero stas respondieron: .Pues nos viene mejor cuidar
al paso un cuervo tuerto. Se volvieron y uno de ellos del inters de nuestros amos que dar gusto a nuestra
aconsej regresar: Porque eso es lo que el ave presa- parente1a.r
gia*, el otro respondiendo dijo: qCmo puede ste adi- Pasa lo mismo con los siirvientes, no hay que hacer
vinamos el porvenir, l que ni siquiera ha previsto SU reproches a los que por csinfio a sus propios dueos
propia mutilacin para evitarla?* faltan a la amistad de los tie su mismo linaje.
Igualmente, quienes en sus propios asuntos andan
mai aconsejados son tambin inadecuados para acon-
sejar a sus vecinos. 239. El juramento (Hsr. 214, Ch. 299)

Uno, que de un amigo recibi en depsito una canti-


237. El hombre que compr un burro dad de dinero, concibi la idea de quedrselo. Y como
(Hsr. 200, Ch. 263) ste le invitaba a prestar ju.ramento, se march preocu-
pado al campo. Al llegar a las puertas de la ciudad
Un hombre que iba a comprar un burro lo tom a vio a un cojo, le pregunth quin era y a dnde iba.
prueba, y llevndolo con los dems burros de su prcl Este le respondi que era el Juramento y que iba con-
piedad lo puso delante del pesebre. El burro se apart tra los impos. Le hizo una segunda pregunta: cada
de los dems y se fue al lado del ms perezoso y tra- cunto tiempo sola volver a visitar las ciudades. acacia
gn. Y como no haca nada, le at el ronzal, lo con- cuarenta &os, a veces treinta. -respondi-. Entonces,
146 FABULAS Y VlDA DE ESOPO. F ~ B U U S DE BABRIO F ~ U L A SDE BSOPO 147

el hombre, sin vacilar, jur al da siguiente que no me guardo de las zorras desde el momento en que vi
haba recibido el depsito. Pero el Juramento cay so. en los excrementos de una de ellas las alas de una
bre l y lo llev a un precipicio, el hombre le recrirnin6 cigarra..
alegando que haba dicho que no volvera en treinta A los hombres sensatos las desgracias de sus vecinos
aos y que no le habfa dado un solo da de seguridad. les hacen ms prudentes.
El Juramento respondi: uPero debes saber bien que
cuando alguien me molesta demasiado, acostumbro a
volver el mismo da. 242. La hiena y ia zorra (Hsr. 241, Ch. 341)
Los malvados no tienen fijado de antemano el cas-
tigo de la divinidad. Dicen que las hienas mudan cada ao su naturaleza,
convirtindose unas veces en machos, otras en hem-
bras. Y he aqu que una hiena, al ver a una zorra, le
240. Prometeo y los hombres (Hsr. 228, Ch. 322) reproch el que no quera ser su amiga. La zorra le
respondi: *No me lo rep:roches a m, sino a tu natu-
Prometeo, segn el mandato de Zeus, model a los raleza, que hace que no sepa si tendr una amiga o un
hombres y a los animales. Zeus, cuando vio que eran amigo..
mucho ms numerosos los animales, le orden hacer Va para el hombre ambiguo.
desaparecer determinado nmero de bestias transfor-
mndolas en hombres. DespuCs de poner en prctica la
orden, ocurri que los que desde un principio no fueron 243. Les hienas (Hsr. 240, Ch. 340)
modelados como hombres, al cobrar forma humana tie-
nen alma de animal. Dicen que las hienas cada ao mudan su naturaleza
La fbula es un argumento a propsito de los hom- y se hacen unas veces machos y otras hembras. He
bres brutos e irascibles. aqu que un da una hiena macho mont a una hembra
contra naturaleza. Esta le dijo: rAmigo, piensa que
esto que ests haciendo pronto te lo van a hacer
241. La cigarra y ia zorra (Hsr. 245, Ch. 335) igual..
Va para los magistrados que hacen rendir cuentas
Una cigarra en un rbol alto cantaba. Y una zorra a los que estn bajo su autoridad y a su vez se ven
que quera comersela ide6 lo siguiente: se puso en- obligados por stos a dar cuenta de todo lo pasado.
frente a admirar la armona de su voz y la invit a
bajar, alegando que tena deseos de ver qu animal
tenia un canto tal. La cigarra, que sospech el engao, 244. El loro y la comaidreja (Hsr. 261, Ch. 355)
arranc una hoja y la dej caer. La zorra se acerc
corriendo como si fuera la cigarra y sta dijo: *Te has Un hombre que compr un loro le dej andar libre
equivocado, amiga, si creas que iba a bajar, pues yo por la casa. El loro, que estaba amaestrado, peg un
148 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

salto y se en el hogar y desde ali cotorreaba de


manera muy agradable. Una comadreja que lo vio, le
pregunt quien era y de dnde venia. Dijo el loro: .El
amo me acaba de comprar., Respondi la comadreja:
aBicho impdico, jcmo siendo un recin llegado te
atreves a chillar de tal modo? A m, que he nacido
en esta casa, no me consienten los amos levantar la voz, OTRAS FABULAS ESCOGIDAS DE OTROS CODICES
y si alguna vez me atrevo a hacerlo, se enfadan y me DE ESlOPO
echan a la calle. Y t, en cambio, osas sin ningn temor
decir lo que te viene en gana., El loro contest: ase-
ora de la casa, irgate lejos de aqu, porque los amos
no soportan de igual modo mi voz que la tuya., 245. El cobarde y los cuervos (Hsr. 290, Ch. 47)
Va para el avieso que por envidia lanza vituperios
contra sus vecinos. Un hombre, que era cobarde, march a la guerra. Al
graznar los cuervos, dej las armas y se qued quieto.
Luego las volvi a coger y se puso otra vez en marcha,
graznaron de nuevo, se detuvo y al fin les dijo: ~Voso-
tros, graznad tan fuerte como podis, pero no vais a
probar mi carne.,
La fbula concierne a los sumamente cobardes.

246. La mujer y el bonacho (Hsr. 278, Ch. 88)

Una mujer tenia un marido borracho y como quera


quitarlo del vicio imaginb la. siguiente argucia. Aguard
a que estuviera dormido de la borrachera e insensible
como un muerto, se lo ech a los hombros, lo llev
al cementerio, lo deposit y se march. Cuando sospe-
ch que haba vuelto ya en si, volvi y llam a la puer-
ta del cementerio. Dijo el borracho: Quin llama a
la puerta?, Respondi la mujer: .Soy yo, que traigo
la comida a los muertos., Dijo 61: No me traigas de
comer, sino de beber, buena mujer, porque me das
mucha tristeza al recordarme la comida y no la be-
b i d a . ~La mujer se golpe el pecho mientras deca:
150 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

aiAy qu desgraciada soy!, nada he conseguido con mi trario, alabo los cabellos que han abandonado una ca-
argucia, porque t, marido, no s61o no te has corre- beza tan miserable..
gido, sino que te has hecho peor; tu defecto se ha
convertido en un hbito..
La fbula muestra que no hay que echar raices en 249. El camello -
i
n (Hsr. 142, Ch. 147)
el mal comportamiento, porque llega un momento en
que, aun sin querer, se impone al hombre como h- Un camello al que su amo le obligaba a bailar dijo:
bito. sNo s610 soy horrible bailando, sino tambin cuando
247. Digenes de viajen (Hsr. 65, Ch. 98) ando.,
La fbula se dice del falto de gracia en todo lo que
Digenes el cinico estaba de viaje cuando lleg a un hace.
ro muy caudaloso y se detuvo ante la imposibilidad
de pasarlo. Uno que se dedicaba a vadearlo al verlo 250. El nogal (Hsr. 141, Ch. 152)
perplejo se acerc y lo pas. Digenes, complacido por
su amabilidad, se reprochaba su pobreza, que le im- Un nogal que estaba al lado de un camino y al que
peda corresponder con su bienhechor. Estaba todava los caminantes le tiraban piedras, lamentndose, dijo
pensando en esto cuando vio a otro caminante que para si: aQuC desgraciado soy, yo, que cada ao me
tampoco poda pasar; el hombre corri hacia l y lo atraigo insultos y pesares..
cruz. Entonces, Digenes se acerc y le dijo: *Pues La fAbula va para los que sufren a causa de sus pro-
vo ya no te estoy agradecido por tu ayuda, porque pios bienes.
veo que esto no lo haces por una decisin juiciosa, sino
por mania.,
La fbula muestra que quienes favorecen a quienes 251. La alondra moiiuila (Hsr. 271, Ch. 169)
nada se merecen junto con las personas serias, no ob-
tienen el reconocimiento de su servicio, al contrario, Una alondra mouda, presa en un lazo, lamentndo-
se les acusa ms bien de insensatez. se, deca: a~Ayde m!, lsoy el ave ms desgraciada e in-
feliz! A nadie he robado oro ni plata ni nada precioso
248. Digenes y el calvo (Hsr. 65a, Ch. 97) y un pequeo grano de trigo me ha trado la muerte.,
La fbula va para quienes, por una mezquina ganan-
Digenes el filsofo cinico, insultado por uno que cia, se exponen a un gran peligro.
era calvo, dijo: ayo no habra insultado jams. Al con-
27 AdviCrtase cdrno esta fabula y la siguiente, de tema ya muy
252. El perro, el gao y ha zorra (Hsr. 268, Ch. 180)
tardo por su protagonista, es una recreacin conforme a la tra-
dicin espica. Di6genes. el fundador de la secta de los cnicos,
muri sobre el 32.5 a. C. Sobre la aparicin del tema de Digenes Un perro y un gallo que hicieron amistad caminaban
en Esopo, cf. nota 24 a la Vida de Esopo. juntos. Al sorprenderlos la noche, llegados a un bos-
152 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DEI ESOPO 153

que, el gallo se subi a un rbol y se pos6 en las ra- tengo vigilado; no me has quitado un corazn, al con-
mas; el perro se durmi abajo, en un hueco del rbol. trario, me lo has dado..
Cuando pas la noche y lleg el alba, el gallo, conforme La fbula muestra que en :muchas ocasiones los acci-
a su costumbre, cacare muy alto. Y una zorra que lo dentes son una ensefianza p,ara los hombres.
oy6 quiso comrselo, acudi y se detuvo al pie del r-
bol y le grit: *Eres una buena ave y til a los hom-
bres; baja para que entonemos los dos el canto de la 255. El mosquito y el len (Hsr. 267, Ch. 188)
noche y gocemos juntamente., El gallo, respondindole,
dijo: avete, amiga, abajo, a la raz del rbol, y llama Un mosquito dijo acercndlose a un len: *Ni te tengo
al vigilante para que acompae tocando la madera.. Y miedo ni tampoco eres ms fuerte que yo, y si no
la zorra fue a iiamarlo; el perro, de pronto, dio un icul es tu fuerza?, jaraair con tus uas y morder
salto y despedaz a mordiscos a la zorra. con tus dientes? Esto tambidin lo hace la mujer que se
La fbula muestra que del mismo modo las perso- pelea con su marido. Yo, en cambio, soy mucho ms
nas sensatas, cuando se les presenta un peligro, fcil- fuerte que t. Si quieres, pele amos.^ Y tocando su trom-
mente se ponen en guardia contra 61. peta el mosquito acometi, picndole en la parte sin
pelo del hocico, al lado de las narices. Entonces, el
le6n, aturdido de dolor, al rascarse con sus garras, se
253. El perro y el caracol (Hsr. 265, Ch. 181) rindi. El mosquito, al vencer al len, toc su trom-
peta entonando el canto de la victoria y ech a volar.
Un perro tena la costumbre de tragarse huevos; al Entonces, se enred en una tela de araiia y, al ir a ser
ver un caracol abri su boca y se lo trag, c e ~ d o l a devorado, lamentaba que l que hacia la guerra a los
violentamente creyendo que era un huevo. Pero sinti6 animales ms grandes pereca a manos de un bicho
una pesadez en sus entraas, se sinti mal y dijo: uMe miserable: la araa.
est bien empleado por haber crefdo que todas las cosas
redondas son huevos..
La bula nos ensea que quienes se meten en un 256. Las liebres y las zalrras (Hsr. 169, Ch. 190)
asunto sin reflexionar, sin darse cuenta, se ven enre-
dados en situaciones engorrosas. Las liebres en una ocasin estaban en guerra con las
guilas y llamaron en su ayuda a las zorras. stas di-
jeron: Os habrfamos ayudaldosi no hubikramos sabido
254. El perro y el carnicero (Hsr. 134, Ch. 183) quiknes erais y contra quines combatais..
La fbula muestra que los que entran en discordia
Un perro se meti en una carniceria; mientras esta- con los ms fuertes son objeto de burla a la par que
ba ocupado el carnicero, el perro rob un corazn y fracasan.
se escap. Pero el carnicero se volvi mientras lo vea
escapar y dijo: aiEh, t!, dondequiera que ests te
154 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE ESOPO 155

mado la mandbula con dientes y las patas con garras


257. La leona y la zorra (Hsr. 167, Ch. 194) y de que le haba hecho la rns fuerte de las bestias.
apero, aun siendo tal -deca--, me da miedo del ga1lo.n
Una leona, que sufra los reproches de una zorra Entonces, Prometeo dijo: al\ qu me acusas a la lige-
porque no echaba al mundo ms que una sola crta, ra?, porque tienes todo cuanto yo pude modelar y en
dijo: as, pero es le6n.~ tu nimo se tambalea slo ante eso., Entonces,
La fbula muestra que lo bueno no est en el nG- el len lloraba y se acusaba a s mismo de cobarda y,
mero, sino en su virtud. al fin, senta deseos de morir,.Con este estado de nimo
se encontr casualmente con un elefante, le salud y
se par a hablar con l. Y al1 ver que mova continua-
258. El le6n vlejo, el lobo y la zorra (Hsr. 269, Ch. 205)
mente las orejas, dijo: aiQii te pasa?, jno te puede
Un len viejo yaca enfermo en su antro. Se acer. estar quieta un poco la oreja?. Y el elefante, mientras
caron a visitar a su rey todos los animales, salvo la por azar revoloteaba en tornio suyo un mosquito, dijo:
zorra. Entonces, el lobo aprovech la ocasin para acu- alves este ser minsculo, zumbn?, si me entra en el
sar a la zorra delante del len de no considerar en nada odo, estoy muerto., Entonces, el Ie6n dijo: aimor qu
al seor de todos ellos y que por eso no haba acu- tengo an que morirme, siendo tan poderoso y ms
dido a visitarlo. Entre tanto, se present la zorra y feliz que el elefante, cuando el gallo es ms fuerte que
oy las ltimas palabras del lobo. Entonces, el len el mosquito?^
lanz un rugido a la zorra, pero ella pidi la oportu- Se ve que el mosquito tiene tanta fuerza como para
nidad de defenderse; dijo: q Y quin de los aqu reuni- dar miedo incluso a un elefante.
dos te ha sido de tanta utilidad como yo, que he ido por
todos sitios a pedir y aprender remedios para ti de los
mdicos?*. El len en seguida pidi que dijera el reme- 260. El lobo orgulloso^ y el len (Ch. 219)
dio. Dijo la zorra: Desollar a un lobo vivo y ponerte
encima su piel an ca1iente.n El lobo, entonces, cay Un lobo erraba un da por lugares desiertos, decli-
muerto al instante; la zorra, rindose, dijo: NO hay naba ya el sol hacia su puesta, cuando, al ver lo largo
que excitar as al seor a la animosidad, sino a la be- de su propia sombra, dijo: aiQue tenga yo miedo del
nevolencia.~ le6n siendo tan grande? Con un pletrom que tengo de
La fbula muestra que al conspirar contra otro se tamao jno voy a ser el rey de todas las fieras juntas?.
atrae uno su propia trampa. Pero al lobo orgulloso se lo comi un valiente len,
mientras grit arrepentido: aLa presuncin nos es cau-
sa de desgracia.,
259. El len,Prometeo y el elefante (Hsr. 292, Ch. 210)

Un le6n se quejaba a menudo a Prometeo de que le 28 El pletro es una medida de longitud equivalente a la sexta
habia hecho grande v hermoso. de que le habia ar- parte de un estadio.
156 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO P~BULASDE BSOPO 157

naba e irritaba de que la mula, considerada digna de


261. El lobo y el cordero (Hsr. 161, Ch. 222) doble racin, no llevara ms peso. Pero cuando ha-
ba hecho un poco de camino, el mulero, al ver que el
Una vez, un lobo persigui a un cordero y Cste se asno no podia resistir ms, le quit la carga y se la
refugi en un templo. El lobo le llamaba diciendo que a la mula. Haban avanitado algo ms lejos, cuan-
el sacerdote lo iba a sacrificar a la divinidad si lo pi- do vio que todava el burro se cansaba ms, le quit
llaba. El cordero dijo: *Pues prefiero ser vctima del de nuevo parte de la carga, Iiasta que al final le cogi
dios que perecer a manos tuyas.. el resto y se la puso a la mda. Entonces, sta mir al
La fbula muestra que para quienes estn amena- asno y le dijo: aiEh, tu! ]Es que no te parece que
zados de muerte es mejor morir con honor. con razn me merezco el doble de comida?,
As, tambin nosotros debemos juzgar la disposicin
de cada uno, no por el principio, sino por el final.
262. Los drboles y el oivo (Hsr. 293, Ch. 252)

Los rboles una vez se obligaron a ungir un rey para 264. El asno y el perra) que viajaban juntos
ellos y dijeron al olivo: us nuestro rey., Y les con- (Hsr. 295, (Ch.276)
test el olivo: *Renunciar yo a mi aceite, que tanto
me han estimado la divinidad y los hombres, para ir Un asno y un perro caminaban juntos. Encontraron
a ser soberano de los rbol es?^ Entonces dijeron los en tierra una carta sellada; el asno la cogi, rompi el
rboles a la higuera: .Ven aqu. s nuestro rey.. Y les sello, la abri y la ley6 de manera que la oyera el perro.
respondi la higuera: uRenunciar yo a mi dulzor y a La carta hablaba de pastos y forraje, de cebada y paja,
mi excelente fruto para ir a ser rey de los rbol es?^ quiero decir. El perro, aburrido de la lectura del burro,
Entonces dijeron los rboles al espino: Ven aqu, s le dijo: aLee un poco ms bajo, amigo, quizfi encuen-
nuestro rey.. Y dijo el espino a los rboles: *Si de tres algo relativo a carne y huesos.^ El asno ley toda
verdid me ungs para reinar sobre vosotros, vamos, la carta sin encontrar nada de lo que el perro quera.
poneos bajo mi abrigo, y si no que salga el fuego del Entonces replic el perro: ari'irala al suelo, amigo, por-
espino y devore a los cedros del LbanomZ9. que carece de inters..

263. El amo y la mula (Hsr. 204, Ch. 272) 265. El pajarero y la perdiz (Hsr. 205, Ch. 285)

Un asno y una mula caminaban juntos. Entonces, el Un pajarero, a quien se le present tarde un hus-
asno, al ver que la carga de ambos era igual, se indig- ped, no teniendo qu ofrecerle, se fue a por su perdiz
amaestrada y estaba a punto de sacrificarla. esta le
Esta fbula es una versi6n griega del aplogo hebreo de acus de desagradecido, pues cmo si en muchas oca-
Jotn; cf. Antiguo Testamento. Jueces, 9.8 SS. siones le haba sido til al llamar y traicionar a sus
158 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE: ESOPO 159

congneres, tena ella que morir. El pajarero dijo: La fbula muestra que la naturaleza perversa no ali-
*Pues precisamente por eso te voy a sacrificar, porque menta un carcter honrado.
ni siquiera libras a tus congdneres..
La fbula muestra que los que traicionan a los suyos,
no slo se ganan el odio de sus vctimas, sino tambin 268. El gusano y la serpiente (Hsr. 237, Ch. 33)
el de aqullos por quienes traicionan.
Haba una higuera en el camino. Un gusano, que vio
a una serpiente dormida, siriti envidia de su tamao.
266. Las dos alforjas (Hsr. 229, Ch. 303) y al querer igualarla se ech a su lado e intent esti-
rarse, hasta que por esforzarse tanto, sin darse cuenta,
Prometeo cuando model antao a los hombres les se rompi.
colg dos alforjas, una con los defectos ajenos y otra Esto les pasa a quienes rivalizan con los ms fuer-
con los propios; la de los ajenos la puso delante y la tes, pues revientan antes que poder alcanzarlos.
otra la colg detrs. Desde entonces ocurri que los
hombres ven de entrada los defectos de los demas mien-
tras que no distinguen los suyos propios. 269. El jabal, el caballo y el cazador (Hsr. 238, Ch. 328)
Podra aplicarse esta fbula al hombre impertinente
que, ciego en sus propios asuntos, se cuida de los que Un jabal y un caballo pacan en el mismo lugar. El
en nada le conciernen. jabal constantemente estropeaba la yerba y remova
el agua, el caballo quera vengarse de l y recurri a la
ayuda de un cazador. Pero este le dijo que no le poda
267. El pastor y el lobo criado con los perros ayudar de otra manera sino aceptando el freno y con-
(Hsr. 276, Ch. 315) sentir en ser montado; el caballo se someti por com-
pleto. Entonces, el cazador se mont en 41, acab con
Un pastor, que encontr un lobezno reci6n nacido, lo el jabali y luego se llev al caballo y lo at al pesebre.
recogi y lo cri con sus perros. Cuando creci, si algu- As, muchos, por una cleira irracional, queriendo li-
na vez un lobo arrebataba una oveja, l, junto con los brarse de sus enemigos, se arrojan ellos mismos bajo
perros, tambikn lo persegua. Y en las ocasiones en el yugo de otros.
que los perros no podan dar alcance al lobo y, por
ello, se daban la vuelta, aquCl lo segua hasta alcan-
zarlo y participar, en tanto que lobo, de la presa; lue- 270. El muro y la estaca (Hsr. 296, Ch. 337)
go, regresaba. Pero si ningn lobo de fuera robaba
ovejas, l mismo, a escondidas, sacrificaba una vctima Un muro perforado violentamente por una estaca
y se la coma con los perros, hasta que el pastor sos- grit: *Por quC me perforas si nada malo te he
pech y comprendi lo que pasaba; lo colg de un hecho?,, y dijo la estaca: a:No tengo yo la culpa, sino
rbol y lo mat6. el que me arrea por detrds con fuerza.,
160 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. P ~ B U L A SDE I3ABRIO FABULAS DE ESOPO

271. El M e m o y la primavera (Hsr. 297, Ch. 346) 273. La pulga y el1 buey (Ch.358)
El invierno se burl de la primavera y le reproch La pulga una vez interrog al buey de esta guisa:
que en cuanto apareca a nadie dejaba reposar, pues . j ~ u te ha pasado para que a diario sirvas a los
uno se va al prado o al bosque, aquel a quien le gusta hombres, y esto siendo t enorme y valiente, mientras
cortar flores, lirios o rosas y darles vueltas ante sus que yo desgarro sus carnes con piedad y chupo vida la
ojos y ponCrselas en el pelo; otro, se embarca y cruza Dijo el buey: .Yo no soy desagradecido con
el mar, si hay ocasin, para ir a visitar a otros hom- el linaje de los humanos, porque me quieren y me
bres y que ya nadie se cuida entonces de los vientos cuidan de manera extraordinaria y me frotan de con-
o del agua abundante de las lluvias. ayo -dijo- me tinuo la frente y el lomo., DVjo la pulga: .Pues para mi,
parezco a un jefe y a un seor absoluto y doy orden desgraciada, el frote que te gusta es el destino ms
de no mirar al cielo, sino abajo, al suelo, ordeno tener cruel cuando tengo la mala suerte de encontrrme1o.m
miedo y temblar y, ocasiones hay, en que obligo a per- Los fanfarrones de palabra son incluso derrotados
manecer resignadamente en casa., aPues por eso - d i - por una persona sencilla.
jo la primavera- los hombres se ven libres con gusto
de ti. En cambio, de m les parece hermoso incluso el
nombre y, por Zeus, si, el ms hermoso de los nom-
bres, as, cuando me voy, se acuerdan de m y cuando
llego se llenan de alegra.^

272. La pulga y el hombre (Ch. 357)

Una pulga, una vez molestaba mucho a un hombre y,


atrapndola, grit: ajQui4n eres t que me comes todos
mis miembros y me picas sin ton ni son?.. Clam la
pulga: *Vivimos asi, no me mates; porque no puedo
hacer mucho dao., El hombre se ri y le dijo as:
aEn seguida te voy a matar con mis propias manos; por-
que todo mal, pequeo o grande, absolutamente hay
que impedirlo brotar.,
La fbula muestra que no hay que tener conmisera-
cin del mal, sea grande o pequeo.
VIDA DE ESOPO
1. Ideas generales

La *Vida de Esopo~,una de cuyas versiones se tra-


duce ahora por primera vez al castellano, corresponde
al gnero de la literatura popular griega, siendo una
de las escasas muestras que se nos han conservado
de esta corriente literaria. ]La .Vida. espica, en sus
distintas versiones, que se estudiarn ms adelante,
debe encuadrarse en el corp.s de la novelistica anti-
gua. Se trata de un terreno por el que existe inters l ,
pero que quiz no est suficientemente explotado. La
importancia de este gnero es mucha en relacin con
el influjo ejercido posteriormente. En particular, nos
estamos refiriendo a las ~ i d i i snoveladas, eminentemen-
te satricas y realistas, con un fondo e intencin mora-
Iizantes. La *Vida de ESO~OI*, al igual que la fabulosa
historia de Alejandro 2, son piezas de autor annimo,
eminentemente populares, c~oncebidas,en buena parte.
para la distraccin y moralizacin del pueblo comn.

1 Para la novela antigua, vase C. G.' GUAL, LOS orgenes de


1 la novela. Madrid, Istmo, 1972.
2 La Vida de Alejandro, por PseudeCalfstenes. originada en

Frc. 6 Egipto entre los siglos 11 a I a. C.; cf. la versibn, prlogo y biblio-
nrafia del C. G.' GUAL,en la aBiibl. Clh. Gredosm, Madrid, 1977.
166 FABULASY VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE BSOPO 167

Las pretensiones histricas son ms bien nulas, ofre- se parte para nuestro conocimiento de la uVidaw son
ciendo. todo lo ms, el pretexto de una una ambien- el manuscrito G de Nuevri York y la recensin de
tacin. Sin embargo, a pesar de su sencillez, suele Westermann (W), as como una antigua versin latina,
darse una cierta elegancia literaria. Hay un factor dife- la del manuscrito Lollianus;.
renciador entre vidas como la de Esopo y la de Ale-
jandro. El protagonista es un hroe cultural, no militar,
2. Caracterfsticas de la aVitav G y W
10 cual apunta a algo mucho mas antiguo que los pre-
textos literarios de poca helenistica e imperial. Nos La biografa novelada de Esopo se enriquece a partir
referimos con esto a la tradicin en la que se insertan de 1929 con la localizacin de un manuscrito, el 397 de
las vidas, o mejor recopilaciones de hechos y dichos, de la biblioteca Pierpont Morgan de Nueva York. conte-
Homero, Hesiodo y los Siete Sabios. La uVida de Esopon, niendo la Vida y Fbulas (de Esopo 3. Este cdice, de
en relacin con estas otras que acabamos de mencionar, los siglos x u XI, result ser el mismo que, tras las cam-
ofrece una serie de puntos de contacto y tambin de paas napolenicas en Italia, desapareci del monas-
diferencias importantes. En primer lugar, es comn el terio de Grottaferrata, cerca de Frascati y del cual se
hecho de que las refecciones tardas de la vida de conoca una descripcin de P. Ramolino hacia finales
Homero o el Banquete de los Siete Sabios, por ejemplo, del siglo XVIII'. Esta Vita del cdice G, cuya traduc-
adquieran caractersticas formales e ideolgicas de la ci6n incluimos en el presente volumen, fue editada por
Bpoca en que se compusieron. En comparacin con primera vez por B. E. P'errys. Antes del descubri-
estos escritos la .Vida de Esopon, a d e d s de tener una miento de esta versin (G),se conocan ya dos amplias
extensin mayor, posee elementos ms marcadamente redacciones, la publicada en 1845 por Anton Wester-
novelescos. Realiza el retrato de un sabio que es la mann 6, conocida por recen:sin W, edicin no excesiva-
anttesis del sabio tradicional; describe el triunfo de
un ingenio espontneo, socarrn y grosero. Aqu radi- 3 Para la descripcin del manuscrito y todo lo relativo a su
historia. cf. B. E. -Y, Aesopiica, 1, Urbana, 1952, pp. XIV SS.
can muchos elementos claves para interpretar el autdn- 4 Descripci6n hecha por Ramolino en una carta a C. G. von
tico significado de Esopo como hroe de una serie Murr, publicada en el Nrnberipische Gelehrte Zeitung de junio
concatenada de hazaas. La figura de Esopo guarda, de 1789.
asi, ms relaci6n con los hroes de la comedia aristo- 5 B. E. -Y! OP. cit. Para un estudio detallado de las redac-
fanesca que con la figura de cualquiera de los Siete ciones G y W de la Vita Aesopi, as wmo sus relaciones y todo
el problema de la tradicidn mmuscrita, vanse los estudios de
Sabios. Ms adelante veremos en que medida resulta- PERRY,~ T h eText Tradition off the Greek Life of Aesovm, en
dos como la Vita Aesopi tienen una raigambre mucho Trans. and Proc. of the Amer. Philol. Ass. (TAPA) 64 (1933).
ms antigua que las redacciones consernadas y sus p. 198 SS.:Studies in the Text liistory o# the Life and Fables of
conexiones con los orgenes de otros gneros literarios. Aesop, Haverford, 1936, y el y,a mencionado Aesopica, XIV cs.
y 1 SS., y tambidn =.Some Addenda to the Life of Aesops. Byzan-
Si exceptuamos unos pocos fragmentos papirceos, la tinische Zeitschrift 59 (1966), iiBS304.
aVida de Esopos nos es hoy conocida tan s61o por las 6 Vita Aesopi; ex vratisiavienn' a . partim monacetf~ie t vin-
recensiones bizantinas, lo cual, desde luego, enmascara dobonemi codicibus nunc p r i i w ed. Antonius Westermann,
en parte aspectos formales. El material bsico del que Brunsvigae, 1845 (Londres, Willliams & Norgate).
168 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 169

mente cuidada desde el punto de vista crtico, y la se refieren a la alteracin u omisin de determinados
versin elaborada hacia 1300 por el monje bizantino pasajes 9. Algunas de las variantes ms importantes son
Mximo Planudes 7. La redaccin del cdice de Grot- s siguientes. En la redaccin G ocupan un lugar pre-
1
taferrata (G) es la ms amplia y tambin la ms anti- minente Isis y las Musas; es; precisamente Isis quien
gua; por otra parte, presenta diferencias de lengua y cura de la mudez a Esopo ( G C8), mientras que en W
estilo que son interesantes. Puesto que la reelabora- es la Fortuna y no aparece mencin alguna de las Mu-
cin de Planudes no aade nada sustancial al texto sas. Una laguna importante en G es la que se encuentra
de la recensin de W, que remonta a un arquetipo bizan- tras el folio 49 v., correspondiendo al capitulo 75 y co
tino de, aproximadamente, finales del siglo XI, y la mienzos del 76. Se trata del pasaje de la proeza sexual
evitas G acompaaba originariamente a la coleccin de Esopo con Ia mujer de Janto. Es fcil suponer, como
Augustana de las fbulas, resulta necesario examinar dice Perry 'O, que la hoja se ar:ranc deliberadamente del
las relaciones existentes entre el texto W y G de la cdice por lo escabroso del tema. En la recensin W en-
.Vida de Esopos *. contramos algo parecido, ya que slo se ha conservado
El hecho que diferencia en mayor medida la evitas el pasaje en dos manuscritos, los de tradicin ms anti-
W y G es una mayor sobriedad en el lenguaje de W gua, el O de la Biblioteca Boldleiana y el Lollianus, con
frente al carcter marcadamente popular y prolijo de G. la versin latina de la vida y fbulas de Esopo. El capi-
En general, en W se aprecia una tendencia a evitar tulo 100 presenta, en el cdice G, el sacrificio que Esopo
anomaias y vulgarismos, a la vez que la narracin hizo a las Musas, al final de su estancia en Samos, po-
se acorta en muchos pasajes. Las pretensiones literarias niendo en el centro de ellas a Mnemosine, ignorando
en G son un tanto chocantes, aunque no exentas de a Apolo, por lo que el dios se irrit contra t l como
cierta belleza, como por ejemplo la descripcin que en contra Marsias. Este hecho hay que conectarlo con la
el capitulo 6 se hace del prado, en el que Esopo se muerte de Esopo en la ciudad-santuario de Apolo en
queda dormido en el momento ms caluroso del da. Delfos. Pues bien, en W falta todo esto, mantenindose
A veces la minuciosidad de G consigue efectos cmicos, tan slo el dato del santuario dedicado a Esopo por los
como por ejemplo en el capftuio 23, cuando se presenta samios en prueba de agradecimiento por su compor-
a la nueva sofistica en la persona de Janto y sus dis- tamiento para con la ciudad,. Dentro de la relacin de
cpulos; aqu la estolidez de estos crculos pedantes Esopo con las Musas, tpica de la tradicin conservada
queda bien reflejada en el lenguaje. Es muy probable en G, ms adelante, en el capitulo 123, al final de la
que, como sostiene Perry, W sea una reelaboracin ms estancia de Esopo en Babilonia, el rey-Licurgo dedica
cuidada y abreviada de la redaccidn que fue a parar a Esopo una estatua de oro en medio de las Musas, la
a G. Las mayores diferencias entre uno y otro texto referencia a stas no aparece en W. Ms llamativa es la
diferencia que se encuentra en 134, donde Esopo, huyen-
7 La edia6n de la Vita planudea es de A. EaaRHARD, Fabulae
Romanenscs Gracce cmcriptae, Leipzig, 1872. 9 Para ms detalle, v. cuadros comparativos en P ~ R YAeso-
,
8 Cf. A. h PENNA. a11 Romanzo di Esopo., Alhenaeum 60 piia, PP. 10 s. y Studies, 29 SS.
' 0 Sludies, 8 SS.
(1%2), 264 SS.
170 FBULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE IBSOPO 171

do de sus perseguidores delfios, se refugia en el templo En efecto, en Grecia en el siglo v a. C. existe ya una
de las Musas, segn G, y en el de Apolo, segn W. Cuan- sntesis, a propsito de la Vida de Esopo*, entre una
do Esopo es definitivamente arrancado de su refugio y biografia novelesca oriental y la transposicin griega
conducido a la muerte, tras contar la fbula del guila y del tema del frmaco que dlebe ser sacrificado. Estas
el escarabajo, Esopo les recuerda que no se olviden cuestiones, imprescindibles para comprender el signifi-
de la advocacin hospitalaria de Zeus. Esta alusin a c a d ~de Esopo, se analizarn ms adelante. En relacin
Zeus Hospitalario que vemos en G, en la recensin W con la cronologa, ya Aristfanes U menciona expresa-
se cambia por la de Apolo. mente la falsa acusacin que los delfios lanzaron contra
Esopo y cmo ste se defendi con la fbula del esca-
rabajo y el guila. Herdoto l3 sita a Esopo en Samos,
3. Cronologa como esclavo de Yadmn y compaero de esclavitud
A juzgar por el papiro de Berln nm. 11.628, datado de la hetera Rodopis, amante del hermano de Safo,
por Schubart l1 hacia finales del 11 o principios del 111 vendida en Egipto por su anio, Janto de Samos. Apare-
d. C., parece que en esta poca era bien conocida la ce aqu ya una cierta conexin entre Esopo y Janto.
Vida de Esopo. Los restantes fragmentos de papiros, La creencia de que Esopo era frigio o tracio y su
de los siglos IV a VII, atestiguan la misma tradicin, presencia en Samos est tambin corroborada por el
como G y W. Sin embargo, con independencia de la cro- testimonio del historiador Eugaion de Samos lb, del
nologa para el arquetipo del que puedan derivar las v a. C., donde se alude a sil intervencin en la Asam-
redacciones de G y W, debemos fijarnos en el hecho blea ".
de que la cronologfa del tema de la aVita Aesopim re- Volviendo a la redaccin conservada en G y W, el ar-
monta bastante ms atrs que los documentos que quetipo de estos textos es muy probable que remonte al
acabamos de citar. En realidad, el tema espico, es de- siglo I a. C. como terminus post quem y al siglo 11 d. C.
cir el hombre feo por fuera, pero sophds en su interior, como terminus ante quem. Perry16 se inclina por esta
es bastante ms antiguo. De un lado, Esopo aparece ya datacin, para el caso del texto de G, por el hecho del
desde el siglo III a. C. ligado a la leyenda de los Siete papel desempeado por Isis, como madre de las Musas,
Sabios. Su habilidad de ingenio, expresada a travs de en sus relaciones con Ecopo, as como por el crecido
mximas y fAbulas, triunfa siempre, menos en Delfos, nmero de latinismos del texto. Por esta poca el culto
donde fracasa y es asesinado. Por otra parte, en la de Isis estaba muy generalizado y adems es bastante
.Vida de Esopos deben distinguirse una serie de ele- frecuente que en textos escritos en griego aparezcan
mentos muy distintos: los tardios, de (tpoca helenistica
e imperial, que guardan estrecha relacin con los de 12 Avispas 1446 SS.
otras novelas griegas, y los ms antiguos, que bien 13 2. 134.
14 F. JACOBY, FGr. Hist., 111 B 535.
proceden de Oriente, como la historia de Ahikar, o que 15 Cf. ARISTTELES. Retdrica 2. 20, donde se refiere a la inter-
circulaban por Grecia ya desde el siglo v a. C. vencin de Esopo en Samos defendiendo a un demagogo con
la flbula de la zorra y el erizo.
11 Griechische Palaeographie (1925), 1 . 131. 16 Studies, 24 SS.
172 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

trminos o construcciones latinas. En lo que se refiere la corte de Nectanebo, es decir, los capitulos 121 final
a la recensin de Westermann, su dependencia del hasta el 124, cuando llega a Delfos. Por ltimo, hay que
texto conservado en G es grande, pues a pesar de las seiialar el papiro Golenischev, publicado inicialmente
diferencias antes sealadas, existen similitudes impor- por H. Weil en 1885 de manera parcial; la edicin
tantes. Su arquetipo no puede datarse con precisin, lo =ornpleta fue hecha por G. Zereteli y O. Krger en
ms seguro, a juzgar por la tradicin manuscrita de la 1925 a. El papiro comprende: fragmentariamente el texto
aVita~es que haya que situarlo no antes del siglo XI, de la Vita entre los captulos 124 y 133, es decir, desde
tratndose con ello de una creacin del renacimiento la llegada de Esopo a Delfos hasta la fbula del ratn
bizantino de este periodo. y la rana, cuando est a punto de ser despeado.

4 . Fuentes papirceas
Los papiros han aportado nuevo material sobre la 11. RELACI~N
DE LA VIDA DE ESOPOS
CON LOS OR~GENES
DE LA NOVELA
tradicin literaria de la aVida de Esopo~,permitiendo
ser interpretados sus fragmentos con el texto de G y W.
Veamos de qu papiros se trata. En primer lugar el 1. La novela satfrica y redista
PSZ 156,17, que procede de Luxor y, segn los editores,
data del siglo IV. Los primeros editores no lo identifi- El gnero novelstico, que surge tardiamente en el
caron; su adscripcin a la aVida de Esopos se debe a mbito literario griego, pero cuyas races son bastante
Crusius 18. La reconstruccin de este papiro es difcil ms antiguas M, encuentra sus asuntos preferentemente
por los problemas que de por si hay ya en este punto en los temas de viajes, llenos de peripecias, en la stira
de la Vita W y por existir aqui una laguna en el texto de costumbres y en el erotismo, fundamentalmente. La
de G. Las correspondencias parciales con G y W son con novela antigua abarca un pleriodo de unos cinco siglos,
los capitulos 1 y 2. El papiro de Oxirrinco 2.083 19, de
finales del IV o principios del v, contiene un fragmento 21 Revue de Philologie 9 (188!i), 19 SS.; s610 fueron publicadas
de la evita. que corresponde fragmentanamente a los en esta ocasin veintisiete lneas del papiro, adquirido por V. b
captulos 59 a 62 del texto G. El papiro de Berln lenischev en El Cairo; el papiro se encuentra actualmente en
Mosc.
11.628m es de finales del siglo 11 o principios del III; 22 Cf. Papyri Russischer und Ceorgircher Sammlungen, Tiflis,
contiene parte del pasaje con las hazaas de Esopo en 1925, vol. 1, 114-125. No obstante. ZBaBIELI ya public6, con ante-
rioridad a esta fecha, el papiro Goleniechev en S m m l m g von
17 Pubblicazioni della Societd Italiana (Papiri Greci e Latini) Aufsatzen W . Lamansky, San Petersburgo, 1907, vol. 1, 41-54.
11 (1913), nm. 156. Para ms detalles, cf. PERRY,Studies, p. 59.
18 P. COLIART
lo reedit y coment en la Revue de Philologie, a Sobre este punto es importante el material aportado
42 (1919), 38-46. por F. R. Aoru~osen su artculo .La Vida de Esopo y los on-
19 Oxyrrinchus P ~ p y r i17 (1927). 95-99. genes de Ia novela antigua., de prxima publicaddn en los IZli-
m Publicado por H. ZEITZ, aDer Aesoproman und seine Ga nois Classical Studiu, y cuyas lneas generales seguimos aqui.
schichttis, Aegyprus (1936), 225-256. Cf. C. G.' CUAL,O . C., 15-35.
174 FBGLAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRlO VlDA DE EBOPO 175

desde el 11 a. C. hasta principios del III d. C. Obras para otro e inmerso en dificultades y aventuras. Esopo,
como Las maravillas de ms all de Tule, conocida por un esclavo negro, de origen brbaro, es feo, deforme y
un resumen de Focio; El asno o las metamorfosis, de mudo, pero, a la vez, inteligente y piadoso. La misma
Lucio de Patras, novela resumida por Luciano y amplia- diosa Isis le cura de su defecto, con lo que ya no exis-
da por Apuleyo, o el Satiricdn, de Petronio, son algunos ten trabas para expresar su agudeza e ingenio. Pasa de
de los exponentes ms conocidos y estudiados 25. Dentro unos amos a otros, a todos ;aconseja y, de una u otra
de este marco debe incluirse tambin la #Vida de E s e manera siempre sale airoso de los desprecios y engaos
pow, ya que ofrece con suma claridad los principales de que es vctima, tanto por parte de sus amos como
elementos de este tipo de novelas: una biografa c- de sus compaeros de esclavitud. Por fin, va a parar
mica, con una gran carga de realismo, una critica bur- a manos de Janto, un filsolo de Samos grruio y pe-
lesca de aspectos de la sociedad contempornea y un dante, en cuya servidumbre se desarrolla la mayor parte
transfondo moralizador. No es difcil situar la vidas de la novela. Los numerosos episodios que jalonan la
por delante incluso de las novelas citadas por varios vida de Esopo en Samos giran en tomo a diversos temas,
motivos. Primero, por la antigedad del tema espico, pero siempre con una relaciln ms o menos prxima
que liga, en origen, los rasgos biogrficos con el ingre- con Janto, quien siempre queda chasqueado y en
diente fabulstico, y segundo, por la gran conexin de ridculo. Las aventuras en e!l fondo siempre vienen a
la Vita con temas que, en s no son estrictamente nove- ser las mismas, independientemente del pretexto que
listicos, como el sexual, el satrico, el del mundo al las motive o con quienes Esopo se relacione, sean
revs y el de la liberacin, por citar los ms impor- otros esclavos, sean sus amos,, pueblos o reyes. La cons-
tantes, y que son elementos que se hallan en la base tante es que, en definitiva, Esopo siempre prodiga con-
de la comedia. En la Vita, tal y como hoy la conocemos, sejos y enseanzas con sus ingeniosas salidas. Esto lleva
confluyen muchas lneas, aparte de las mencionadas, a procurarle la libertad, como premio a sus sabios con-
las que inspiran, por ejemplo, la Vita Homeri herodotea, sejos a la Asamblea de Samois y al rey Creso que culmi-
la leyenda de los Siete Sabios o el Margites. En poca nan con la reconciliacin entre el rey de Lidia y los
posclsica viene a sumarse la influencia de la comedia samios. A partir de a q d las andanzas de Esopo corren
nueva menandrea, sobre todo con sus temas costum- paralelas a como cuando era un esclavo despreciable,
brista~. aunque ahora sea el sabio consejero privado del rey
de Babilonia, Licurgo. En este punto, captulo 101-123,
2. Contenido de la Vida de Esopos se aprovecha la antiqusima tradicin asiriebabiInica
de la Vida de Ahikar, que examinaremos ms adelante.
La Vita, como otras muchas novelas antiguas, nos pre- Esopo marcha tambin a E,gipto, donde su inventiva
senta un personaje protagonista viajando de un lado resuelve los enigmas que obligan al faran Nectanebo
a convertirse en tributario dle Babilonia. Vuelve Esopo
25 PERRYen The Ancimt Romances, Berkeley. 1967, considera
la importancia de esta noveiistica cmica, pero sin embargo no
a la corte de Licurgo y tras dedicrsele en Babilonia
tiene suficientemente en cuenta la Vita Aesopi, siendo, como un santuario junto con las Musas, como a m en
es, su principal estudioso. Samos, marcha a recorrer el mundo y llega a Delfos,
176 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULASDE BABRIO VIDA DE ESOPO 177

donde sus habilidades fracasan y victima de una falsa p s i e r a la Vita sobre el s. I a.. o d. C. conoca la leyenda
acusacin de un robo sacrlego es despeado, no sin de Ahikar, pero es que tambin es muy seguro que
antes ocurrir diversas peripecias que dan pie a recrimi- este conocimiento de la historia babilnica se diera ya
naciones y a aplogos por parte de Esopo contra los en la Grecia ,del s. v a. C., verificndose una transposi-
delfios. Su asesinato impo lo castiga Zeus con una ci<jn de nombres, como es frecuente en la adaptacin
peste que los delfios debern expiar. griega de leyendas orientales. Adems, hay autores grie-
gos que citan expresamente el nombre de Ahikar, como
~ s t r a b n(16.2.39), Digenes Laercio (S.SO), segn el
3. Elementos orientales cual Teofrasto escribi un libro titulado Akicharos, o,
ya ms tarde. Clemente de Alejandna (Strom, 1.15.69),
Hemos aludido antes a influjos orientales, concreta-
que cuenta que Demcrito tradujo al griego una estela
mente a la antigua tradicin de Ahikar, el consejero de
de Ahikar n. Un gran apoyo a esta tesis del conoci-
Sennaquerib. En efecto, no hay duda que la Vida de
miento temprano de la leyenda oriental en Grecia, fue el
Ahikar era conocida por el autor de la Vita Aesopi y que
haIlazgo de un papiro arameo del siglo v a. C. en Elefan-
la resumi y adapt, helenizando algunos factores, para
tina, en 1907, con una versin ms de esta historia asina,
asimilarla a las andanzas de Esopo. As, Sennaquerib
algo posterior -siglos vnr-VII a. C.- al reinado de Sen-
-Assarhaddon en otras versiones-, es sustituido por
naquerib *.
Licurgo; su consejero Ahikar es Esopo; el hijo adoptivo
Veamos, a grandes rasgos, la historia de Ahikar y
de &te, Nadan, se convierte en Helio en la aVitas G y
en Eno en la recensin W. Tambin se rehacen en la comprese con los hechos de Esopo en Babilonia
(v. caps. 101-123). Ahikar, secretario de Semaquerib,
versin griega los dos discursos que Ahikar lanza a
Nadan, uno inicial de consejos y otro final de r e p n adopta, a instancias de la divinidad, a su sobrino Nadan
ches ante su traicin, quedando convertidos en uno como hijo. Vienen despus ima larga serie de consejos
a base de mximas para orientar a Nadan y la vida.
solo, el de la recriminacin.
De la Vida de Ahikar se conocan a principios de Pero Nadan se porta vergonzosamente con Ahikar calum-
siglo diversas versiones, una sina, otra rabe, dos arme- nindolo ante el rey con una carta falsa en la que le
nias, una turca y una eslavaa. El aprovechamiento grie- hace pasar por un traidor que trabaja para el faran
de Egipto. El rey ordena matar a Ahikar, pero su amigo
go de la historia de Ahikar para la biografa espica se
justifica por la afinidad de las tradiciones de ambos Nabusemakh infringe la orden y lo esconde bajo la
puerta de su casa. El faraln, enterado de la supuesta
personajes, al menos en este punto de consejeros reales,
pues tambin las diferencias son muchas. Quien com- muerte de Ahikar, desafia a Sennaquerib a que le enve
un hombre capaz de construir una torre entre el cielo
y la tierra. Tan s6lo una persona como Ahikar era capaz
26 VCase R. H. CHARLES, Apocrypha and Pseudoepigraphcl o f
the Old Testament, Oxford, 1813. Para las distintas versiones de
la Vida de Ahikar ver su estudio y traduccin por P. C. CONY- n Cf. DIEIS, 299 B.
w ,J. R. HARRIS y A. SMITHLBWIS, The Story of Ahikar, * Cf. cuadro sinptico con las diferentes versiones de Ahikar
Londres. 1898; existe segunda edicin de 1913. v su relacin con la Vita Aesopii, en -Y, Aesopica, pp. 6 SS.
178 FBULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 1i3

de resolver problemas como ste, pero al estar muerto, persas, como es el caso del Calila e Digna en Espaa y
el rey de Asiria perder y tendr que entregar sus sus repercusiones en el Conde Lucanor, etcktera.
tributos durante tres aos, pues en caso contrario hu-
biera sido el faran quien tendria que pagar. Nadan y 4 . Elenzentos griegos. Tipos y temas en la uVita Aesopi.
sus compaeros son incapaces de resolver la cuestin.
Entonces, Nabusemakh confiesa al rey que Ahikar vive. En el siglo v a. C. en Grecia existe ya una sntesis
El rey se regocija y la traicin de Nadan se descubre. en la que se concentran elementos de una biografa
Ahikar marcha a Egipto y sale airoso de la prueba oriental, ms o menos novelada, como la de Ahikar -no
construyendo la torre valindose de unas Bguilas atadas se olvide que la tradicin siempre hace a Esopo brbaro
con cuerdas y montadas por nios. Ahikar regresa a y ms concretamente mino:rasitico- y una transposi-
Babilonia con la victoria conseguida para su rey y lleno cin popular de un elemento mtico como es el frmaco,
de tesoros. A continuacibn, Ahikar reprende a Nadan identificado con el per~on~aje que se mataba en Del-
a base de fhbulas y mximas. Nadan muere de remordi- fos *. Este tema del frmaco, tpicamente griego, encaja
mientos. plenamente con Esopo, ya que se trata de la expiacin
A pesar de la enorme identidad existente entre el re- de la muerte injusta de alguien. Aqu, el motivo o pre-
lato asirio y las hazaas de Esopo en Babilonia, sin texto para dar muerte a Esopo es el robo de una copa
embargo no cabe pensar en una correspondencia total del templo de Apolo. Su sacrificio trae el dolor para,
entre Ahikar y Esopo. La figura de Esopo est inserta posteriormente, tras la expiacin, lograr la liberacin
en un cuadro de viajes y aventuras mucho ms amplio de los males. En realidad, la muerte del fdrmaco reasu-
que el de Ahikar, que slo se traslada a Egipto. Ade- me el tema universal, sobre todo en oriente, de la des-
ms la sabidura gnmica de Esopo, de la mano siem- aparicin temporal de las dlivinidades agrarias, que una
pre de la fbula, es constante, mientras que Ahikar vez al aiio mueren para volver a vivir. Recudrdese a
slo recurre a las sentencias en el adoctrinamiento a Osiris en Egipto, Telepinu entre los hititas o Dionisio y
su hijo adoptivo, en la solucin de los enigmas plan- Persfone en Grecia.
teados por el faran y en los reproches a Nadan. Por Entre otros elementos griegos que terminan por con-
tanto, nicamente cabe considerar a la historia de figurar el tema de la aVidei~est el carcter de que se
Ahikar como un ingrediente ms que ha ido a confluir, dota a Esopo. No es cuestin de preguntarse su histe
por obvias razones de contacto cultural entre Grecia ricidad o no, lo ms pro'bable es que sea un mero
y Oriente, con una tradicin griega de Esopo bastante nombre, en el que se hicieron confluir lneas distintas.
bien consolidada. La leyenda asiria est ms en relacin Primero, como decamos antes, su carcter asitico:
con las obras didcticas y morales que se formalizarn tambin la fbula lo es y aidems los griegos atribuyen
plenamente en la India, como el Pachatantra, donde su invencin a Esopo. El nombre de a t e personaje,
un sabio aconseja a un rey mediante aplogos, fbulas como el de su inseparable amo, Janto, recuerdan a sen-
y sentencias. Esta es una tradicin que volver luego a
Occidente ya en la Edad Media a travs de rabes y 29 Sobre la figura del frmaco y el episodio de Esopo en Del-
fos. cf. A. WIECHBRS, Aesot, Ui Delphi, Meisenheim, 1961.
180 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 181

dos ros de Asia Menor, el Aisepos en Frigia y el Janto, nes que despus van predominando, como son los via-
ro y genio fluvial de Troya y tambin de la Licia, jes, los rasgos comicos, la aiteracin de valores, la fbu-
donde adems da nombre a una ciudad. En segundo la, etctera.
lugar, Esopo une adems de su caracter de frmaco Dentro de los tipos que se dan en la Vita, debemos fi-
el papel de antihroe, anlogo al hroe de la comedia jarnos en la relacin con 10s esclavos que son, en gran
antigua, es decir que sus cualidades o aspectos nega- medida, las pequeas escaramuzas, tpicas del hroe
tivos son los que salen triunfantes. As, en efecto, con los impostores menores, as como en per-
Esopo, como ya recordamos antes, es monstruoso, lisia- sonajes como Janto, que son impostores de ms catego-
do, etctera, en apariencia incapaz de ser mnimamente ra, del tipo del doctus o saibio de la antigua comedia.
til, pero se revela como todo lo contrario en oposicin El tema ertico y sexual nal puede estar ausente. Este
a los dems tipos que se le enfrentan. tema, as como las caractersticas y tipos que comporta,
Examinaremos esto ms despacio. La relacin Esopo- tambin tienen una raz muy antigua. Remontan a los
Janto es, en realidad, agonal, Ya el hecho de que Esopo agrarios. Los mismos rasgos fsicos de Esopo,
sea negro frente al nombre de Janto, recuerda a los compensados con el favor que le dispensan los dioses,
antiguos agones rituales de la localidad beocia de Ele- hacen de l un personaje fuera de lo comn. La famosa
teras entre Janto y Melanto, es decir entre el aRubio proeza sexual de Esopo con la mujer de su amo
J- el *Negro, (recurdese que tambin en Beocia hay un (captulo 75-76) recoge perfectamente ese carcter agra-
ro Asopos). Janto, el filsofo sabio, rivaliza con su rio y de ritual de la fecundidad, pues expresamente se
esclavo, siendo siempre vencido por ste, que acaba alude, por parte de la mujer de Janto, a que le ha
bien dejndole en ridculo, bien demostrando mucho contratado para cultivar su campo y luego, cuando Janto
ms ingenio y sacando al filsofo de los apuros en que los sorprende, se transpone el acto sexual con la reco-
l mismo se enreda. Dentro de esta relacin amoesclavo gida de los frutos. Dentro de esta lnea estn la histo-
con predominio ingenioso y prctico de ste sobre aqul, rieta de la viuda (cap. 129) que se une al hombre sin
aparecen una serie de temas tpicamente griegos en bue- mujer en un campo de labor, y la de la madre que tena
na parte paralelos a los que aparecen en comedia. Se una hija tonta (captulo 131), que copula con un labrador
trata, por ejemplo, de temas como el del mundo al en un campo.
revs; asi el esclavo da lecciones al amo y aqul gana En resumen, la figura de Esopo, a travs de los datos
su propia libertad, la superacin se da con estratagemas de esa autntica novela que constituye su Vi:a, recoge
y engaos, etctera. Una transposicin de esto mismo caractersticas de los antiguos frmacos, Eealdad, defec-
aparece en las relaciones de Esopo, ya libre, con los tos fsicos, etctera; tiene, por tanto, enfrentamientos
reyes a que sirve. Tanto con Janto, como con Licurgo o con tipos opuestos; es, en buena parte, un protegido
con Nectanebo. Incluso cuando parece que ha fracasado, de los dioses, equiparado a las Musas, por ejemplo;
como en Delfos, su muerte conlleva un triunfo, pues los dispensa bienes con sus consejos -
y. fbulas, incluso bie-
diosei castigan a sus matadores. En definitiva. puede nes materiales, como frutos a su amo y prodiga la fecun-
verse c6mo de un esquema bsico, que viene de muy didad.
antiguo, como puede ser el del frmaco, surgen conexio-
182 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 183

Aunque se estudie con mas detencin en la introduc- por dos vas: la tradicin latina y las versiones persas y
cin del corpus de sus fbulas, debemos mencionar aqui rabes. Concretamente, las colecciones de Aviano y de
la vinculacin de Esopo con la fbula. La fbula, un Fedro, llamado Rmulo, fueron la fuente de numerosas
equivalente popular del mito, cuya utilizacin viene des- fhbulas medievales, difundidas por Europa a partir de
de Hesodo. Recurdese a Arquiloco cuando lanza sus 10s siglos xI y XII. Pero la coleccin ms completa que
venablos contra Licambes, Neobula o sus rivales poli- trae a Occidente las fdbulas espicas en griego es la del
ticos a travs de fbulas, algunas de ellas, como la del bizantino Mximo Planudes, que hizo de embajador
guila y la zorra, de origen acadio. En el caso de imperial en Venecia a principios del siglo XIV. Esta colec-
Esopo, como apunta Adrados m, tenemos un personaje cin apareca ya acompaadla de una Vitu. Esta era la
de origen oriental que cuenta fbulas -hasta aqu hay situacin en Bizancio, d0nd.e la costumbre era editar
una relacin con Ahikar y la creencia griega del origen conjuntamente la aVidan seguida de las fbulas. En
oriental de la fbula- y que es muerto en Delfos. Occidente cambi la situacith precisamente cuando se
Despus, esa misma figura se enriquece con elementos traduce esta coleccin a que acabamos de referimos.
tradicionales: el amo que vence al esclavo, el compo- Rinuccio Aretino tradujo entre 1446 y 1448 la uVidas y
nente ertico y restablecedor de la justicia, etctera. fbulas de Esopo. Esta traduccin, dedicada al cardenal
Paralelamente. tambin la fbula se enriquece con las mallorqun Antonio Cerd fue la que se imprimi por
aportaciones orientales y las griegas autctonas, pero Bono Accursio en Miln sobre el ao 1478, siendo hasta
siempre en relaci6n con Esopo. En poca postclsica es hoy el primer incunable de la literatura griega. La tra-
cuando aparecen en la .Vida de Esopon materiales duccin de Rinuccio (tambidn Rernicius por corrupcin
nuevos. como las escenas costumbnstas, la influencia de del nombre) est en la base de numerosas traducciones,
las nuevas corrientes filos6ficas, los viajes, etctera. En como la italiana de Francesco Tuppio (Npoles 1485) 3'.
este marco es donde surge un gnero como la novela, Otra versin importante de Esopo es la del humanista
cuyos nuevos protagonistas, en medio de aventuras, Lorenzo Valla, que trabaj con Rinuccio. Su traduccin
prodigan su ingenio y erotismo. A partir del siglo IV latina, hecha en Gaeta a mediados del siglo xv, tuvo gran
a. C. es cuando la fbula se separa, casi plenamente, de fortuna y s i ~ i en
Espaa d e texto para los estudiantes
tradiciones como la de Vita y pasa a formar otro subg- de humanidades hasta la aparicin de las primeras
nero literario: las colecciones de fbulas. impresiones p. En Espaa la traduccin castellana prcp

31 Aesopi Vita et Fabulae, latine et italice per Franc. de Tupo.


MCCCCLMXV, editada en facqfmil por C. de Frede, Fioren-
cia. Olschki. 1968.
32 La dedicatoria de Valla a Fenoiieda est Fechada en 1 de
1. La transmisidn del tema esdpico
mayo de 1438. La impresin espaola m i s antigua es de 1480:
El conocimiento en Occidente de la Vita Aesopi es, en Fabelle Esopi translate e greco a Laurentio ( vallesi secretario
illustrisimi domini Atfon- 1 si Regis Aragonum dicate Amaldo
parte, paralelo al de las fbulas, pues stas penetraron fenolle- 1 da eiusdem domini Regis secretario, Valencia, por
F. R . A O R ~ Oen
S el artculo citado en nota 23.
Lamberto Palmart. 1480.
VIDA DE iBSOPO 185

cede de la que compuso en Alemania un mdico de Ulrn, popular, en general casi siempre las versiones proce-
el doctor Heinrich Steinhowel, impresa en Ulm por dan de Steinhowel, generalizndose as un tipo de
Johannes Zeiner, sin ao, pero no antes de 1474 ni des- Vila que, en cambio, iba desapareciendo de las ediciones
pus de 1483 en que se hizo otra impresin en Augsbur- de colecciones de fbulas, sustituida por la de Planudes.
go. La edicin de Steinhowel, con texto latino y traduc- En general, tambin las fbuias que acompaaban a la
cin alemana, contiene la Vita Aesopi, de Rinuccio, ms Vita resultaban un conglomierado de diferentes proce-
una serie de fbulas tomadas ya de la tradicin occi- dencias.
dental, es decir el llamado Rmulo (Fedro) y Aviano,
ya de la oriental, es decir la seguida por Rinuccio U.
2. Posibles infltiencias en la literatura picaresca
La edicin de Steinhowel conoci mltiples reimpre-
siones, pero sin el texto completo, unas veces slo en Debe hacerse, por ltimo, una alusin a la repercu-
latn, otras 9610 en alemn. De ella proceden las ver- sin ms importante que haya podido tener la generaii-
siones castellanas ms antiguas. La primera, muy di- zacin y popularidad del tema espico en nuestra litera-
fundida en Espaa es la famosa Vida de2 Ysopet con tura. Segn apunta Adrados3 es muy probable una
sus fdbulas hystoricldas, impresa en Zaragoza por el influencia profunda de la aVida de Esopon en el origen
alemn Johan Hurus en 1489M. Existe otra edicin en de u n gnero como la novela picaresca. En efecto, a te-
Toulouse del mismo ao y la tercera es la impresa nor de lo visto, es indudable la popularidad que tuvo
por Fadrique de Basilea en Burgos, 1496: Libro del la ~Vidauen la Edad Media, durante los siglos m y
Ysopo fanmso fabulador historiado en romance. Parale- XVII continan las reediciones; concretamente, antes de
lamente a estas ediciones circularon las derivadas de 1554, fecha del Lazarillo existen varias ediciones de la
la traduccin de Lorenzo Valla. Aparte de la ya citada aVidaw: Valencia, 1520; Sevillla, 1521, 1526 y 1533; Ambe-
de 1480, tenemos una en Lrida, de 1493, otra en Va- res, 1541 y 1550, y otras ms s610 con fbulas ". El cono-
lencia en 1495 y otra tercera posiblemente tambin en
Valencia de 1498 (?). En resumen, tanto en Espaa como 3 Cf. F. R. ADRA^, .La Vida de Esopo y el Lazarillo de
en el resto de Europa la aVida de Esopon fue muy Torrness, de pr6xima aparici6n en las Actas del Congreso sobre
la Picaresca, celebrado en Madrid, 1976.
3 Para ms detalle, vase D. P. Loc~woon,.De Rinucio Are- Muy interesante es la veniln de 1590 de la vida y fzbulas
tino Graeconim Litterarum interprete., Harvard Studies in Class. espicas hecha por J. ROMERO DE C E Pa ~partir del latn. La tra-
Philology 24 (1913). 51 SS. y PERRY,uThe Greek Source of Rinuc- duccin y adaptacidn en verso die la Vita arranca de la de Mxi-
cio's Aesopm, Cfass. Ph. 29 (1934), 53 ss. mo Planudes. Vida y 1 Exemplares 1 fabvlas del ingenostSsimo (
Este extraordinario incunable, ilustrado segn la costum- fabulador Esopo Frigio, y de otros clatissimos 1 autores assi
bre de la tpoca con deliciosas vietas en xilografh (algunas de Griegos como iutinos, con su decl 1 aracwnes. Nuevamete de
las cuales se reproducen en esta traduccin), del que hubo dos Latin, en todo genero 1 de verslo, en lengua Castellana traduri-
ejemplares en la biblioteca de Isabel la Catlica, fue reprodu- das por 1 Joachin Romero de Cepeda, vezino de ia 1 ciudad de
cido en facsfmil por la Real Academia Espaola en 1929. De espe- Badajoz. Dirigida a D. Lorenco Suarez de Figuera, duque de 1
cial inters es la introducci6n de E. COTARELO Y MORI,seguida Feria, Marques de Villalua, Seiior de las casas 1 de Snluaticrra.
de una completa bibliografia sobre aEsopo y la tradicin fabu- Jmpreso en Seuilla, en casa de Iuan de Leon, junto a las siete
listica en Espaa,. rcvueltas, 1590. Esta traduccin de la Vita aparece dividida en
VIDA DI! BSOPO 187

cimiento y familiaridad con las andamas de Esopo ha ~a repercusin de la Literatura Griega en la Edad
podido suministrar elementos suficientes para la crea- Media Espaola y SUS frutos subsiguientes en la Edad
cin de un nuevo gnero literario en el que son, a veces Moderna es un terreno inmenso y, en buena parte, nue-
muy claras, las conexiones con fuentes griegas. En el "0, que se abre al estudioso, pues hasta el presente
caso concreto .del Lazarillo se dan,desde luego, diversas pocas son las referencias t i la Literatura Espaola en
transposiciones del tema amesiervo, tpico de la Vita, quienes ms se han preocupado del influjo clsico en
apareciendo tambin datos numerosos que no dejan de las literaturas occidentale!~B. Fue Mara Rosa Lida 3
guardar cierta relacin con elementos vistos en la Vita, @en comenz a remediair esta situacin de olvido,
como por ejemplo el tema sexual de la mujer con un ya que, a pesar de que, en su conjunto, la tradicin
siervo negro y feo, como Esopo, cuando Lazarillo narra clsica en Espaa es menor que en otras literaturas
las relaciones de su madre con un caballerizo negro. Los nacionales, sin embargo h.a dejado huellas suficiente-
distintos amos de Lzaro, son transposiciones modernas mente profundas como paila motivar una investigacin
de viejos tipos conocidos en la comedia griega y la sistemhtica.
novela antigua; as, el clrigo y el fraile son correlatos
del tipo del doctus o sabio que queda superado por el
ingenio del siervo, vase aqu a Janto. El escudero y el
alguacil, reflejan el tipo del miles, etctera. IV. JUSTIFICACI~N
DE L.% PRESENTE TRADUCCI~N
Pero este influjo c~ncretode la Vida de Esopon,
contaminado con obras igualmente muy conocidas en En el momento de realizar al castellano la versin
ese tiempo en Espaa, como el Calila e Digna, pueden de las Fbulas Espicas y de Babrio se pens en la ne-
muy bien haber suministrado tipos que aparecen, por cesidad de incluir tambin la *Vida de Esopo*. Esto por
ejemplo en el Quijote. El Quijote tiene ya de por s dos razones fundamentales: primero, porque en cierto
bastante de una novela que ha bebido en fuentes muy modo se reanudaba as una tradicin, la de editar
diversas y, concretamente, el personaje de Sancho guar- juntos Vita y un corprrs de fbulas, y, en segundo lugar,
da una relacin bastante probable con el filsofo por el vaco existente en traducciones modernas de la
Sanctusn, forma que reviste el nombre de Janto Vita. Efectivamente, la que ofrecemos a continuacin
en el manuscrito Lolliano que, como vimos en su m e es la primera traduccin al castellano que se hace de la
mento, transmite una versin latina de la aVida de redaccin de la aVida de Esopon, si exceptuamos las ya
ESOPO*. citadas del siglo xv a partir de la edicin de Steinhowel.
Naturalmente, despuCs de lo que hemos expuesto a p r e
cinco cantos en octavas reales. Para una buena descripcin de
esta Vida de Esopo versificada puede verse la introduccin
de M: SOCORRO AND~JARESPINO a su Esopo, Fdbulcrc Escogidas. 38 As GILBERTHIGHET en su obra The Classical Tradition:
Madrid, CSIC, 1942. antologa de fabulas con texto griego y abun- Greek and Roman Inflicences on Westem Literature, Oxford,
dantes notas. 1949. ignora a menudo las repercusiones en Espaa.
37 <f. E. GANGUTIA, &obre Literatura griega y Edad Media Es- 39 M. R. L ~ DE A MALKIEL,d a Tradicin Clsica en Espaiia.,
pafiolar. Est. Cldsicos 16 (1972), 171-181. Nrwiw Rev. Filol. Hisp. V (1951), 183-223.
188 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

psito de las caractersticas del texto de la Vita, nos


hemos -inclinado por elegir la versin ms antigua, es
decir la del manuscrito G. S610 en aquellos pasajes don-
de existe alguna laguna importante damos la traduccin
del pasaje correspondiente de la recensin de Wester-
mann (W). Creemos que esta traduccin de la Vita,
que ahora aparece en la Biblioteca Clsica Gredos, es
VIDA DE ESOPO *
la primera que se hace a cualquier lengua del cdice G,
a pesar de la que en 1952 anunciaba Perry ", que hada
H. C. Cunningham y que, desde luego, parece nunca
lleg a publicarse.
Deben hacerse constar, por ltimo, las dificultades Libro del filsofo Janto y (de su esclavo Esopo, sobre
que han rodeado la preparacin de la presente traduc- las andanzais de Esopo
cin al no existir ninguna que pudiera arrojar alguna
luz sobre los numerosos puntos en que es arriesgado 1. El utilsimo Esopo, ir1 fabulista, por culpa del
decidirse por una versin determinada para pasajes y destino era esclavo, por su linaje, frigio, de Frigia; de
sobre todo palabras que son autknticos hapar. El dic- imagen desagradable, intil para el trabajo, tripudo,
cionario de Liddell-Scott recoge en su suplemento slo cabezn, chato, tartaja, negro, canijo, zancajoso, braci-
una pequea parte del nuevo lxico que aporta el texto corto, bizco, bigotudo, una ruina manifiesta. El mayor
G de la Vita. En este sentido, consideramos que algo defecto que tena, aparte de su fealdad, era su imposi-
puede tambin aportar la tarea de esta versin. bilidad de hablar; adems era desdentado y no poda
articular.
PEDROBADENAS
DE LA PERA
2. Su amo, que lo ten,a siempre en silencio y sin
Madrid, Poitiers, Quimper. hacer nada en su casa de la ciudad, lo mand al campo.. .
y uno de sus compaeros de esclavitud viendo al otro
40 Aesopica, p. VIII. triste le dijo:
-Compaero, s que estis pensando: quieres comer
higos.
-S. por Zeus -respondi&, jcmo la sabes?
-Por la manera de mirar conozco tu intencin. As
que voy a darte una idea de cmo nos los comeremos
los dos.

Del cdice a G m de la Biblioteca Pierpont Morgan (397) de


Nueva York.
190 FBULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 191

-Pues no has dado ninguna buena idea -dijo el agua tibia y luego de meter un cazo dentro, Esopo bebi
otro-, porque cuando venga el amo a buscar higos y el agua, se meti los dedos en la boca y, tras provocarse
no podamos drselos, qu va a pasar? arcadas, arroj el agua tibia que habfa bebido, porque
-Dle que Esopo, al encontrar por casualidad abierto no haba probado absolutamente nada. Despus de de-
el almacn, irrumpi en l y se comi los higos. As, mostrar su inocencia por miedio de esta argucia, reclam
como Esopo no puede hablar, ser castigado y t satis- que sus compaeros hicieran lo mismo que l para saber
fars plenamente tu deseo. quin era el que se habia comido los higos. Asombrado
Dicho esto se sentaron en torno a los higos y se el amo de la ocurrencia de Esopo mand que los otros,
los comieron, mientras decan: despues de beber, vomitarian. Los esclavos se dijeron:
-Ay de Esopo! Verdaderamente est echado a perder -Qu vamos a hacer, por Hermes? Bebamos y no
y nada le viene mejor que el que le peguen. As, por nos metamos los dedos del todo, sino slo los nudillos.
una vez, nos vamos a poner todos de acuerdo y lo que se Pero en cuanto bebieron el agua tibia, que es una
pueda romper, estropear o caer al suelo, decimos que cosa biliosa, los higos salieron a flote y nada ms quitar
lo ha hecho Esopo y nos evitaremos problemas en el dedo los higos salieron danzando. El amo dijo:
adelante. -Vis cmo habis acusado en falso a quien no
Y as se comieron los higos. puede hablar? iDesndalos!
Al llevarse stos los azotes, aprendieron, sin duda,
3. A la hora de costumbre, al amo, despus de tomar que quien trama un mal contra otro, sin darse cuenta
el bao y desayunar, le entraron ganas de higos, se fue se lo est haciendo a si miismo.
a buscar el fruto y dijo:
-Agatopo, dame higos. 4. As pagaron su delito quienes faltaron contra uno
Al ver el amo que se lo tomaba a risa. se molest que no podfa hablar ... Se encontraba Esopo cavando el
y cuando supo que Esopo se haba comido los higos, campo, cuando casualmente una aclita de Isis, que
dijo: andaba extraviada por el caimino real, entr en el campo,
- Q u e llame uno a Esopo. donde fue a encontrarse con Esopo mientras cavaba. Al
Despus que fue llamado se present. Y le dijo el verle hacer una tarea tan penosa v sin saber la des-
amo: gracia que tena, dijo:
-Maldito! As me has despreciado!, de manera que -i Eh, hombre! si te sabes compadecer de las nimas
has entrado en el almacn y te has comido los higos mortales ensame el camino que lleva a la ciudad,
que habfa preparados para mi? que me he perdido.
Esopo le oy y como no poda hablar por el obstculo Esopo se volvi y cuanido vio delante la figura hu-
de su lengua, clav la vista en sus acusadores, que mana de la diosa, como era piadoso, se prostern y
estaban presentes. Cuando estaba a punto de que lo empez a hacer seas con la cabeza, como queriendo
azotaran se tir a las rodillas del amo y suplic que se decir:
contuviera un poco. El amo aguard, Esopo, al ver que -Por qu has abandonado el camino real y has
al lado habia un cntaro lo cogi y, por seas, pidi entrado en esta finca?
192 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE IBSOPO 193

Esta se dio cuenta de que oa, pero que no podh Eligi un lugar de la finca, lleno de vegetacin, tran-
hablar; empez a asentir con la cabeza y decir: quilo, con Arboles Y umbro, en el que, Ueno de verde
-No soy de estos lugares, como ves soy sacerdotisa, hierba, crecan en abundanciai flores de muy vario color,
ya que lo desconozco, porque me he perdido, te pido que el bosque y hmeda pradera, que all habia, envol-
que me ensees el camino. van. Esopo se reclin en la hierba, dej en el suelo la
Cogi Esopo la escardilla con que estaba cavando, azada y ponindose el zurrn y la pelliza de cabezal se
tom a sta de la mano, la llev a la arboleda y le a descansar. All, por entre los rboles, el ro
ofreci pan y aceitunas de su zurrn; cort6 tambin unas resonaba. Haba un suave vie:nto de poniente 1 que haca
verduras silvestres, se las trajo y le oblig a comer. ~oplaruna brisa que agitaba la arboleda. Cantaba en
Ella comi. Luego la llev a una fuente y se la ense las ramas intensamente la c:hicharra y, de los voraces
por si quera beber. Una vez que hubo comido y bebido ~ j a r o smulticolores, el gorjeo resonaba2. El empuje
dese lo mejor a Esopo. De nuevo le rog con la cabeza que vena del cielo, en el muy flexible pino, devolva
que le hiciera el ltimo favor y le mostrara el camino. un murmullo como el del murlo. Y el eco imitador de
Esopo la condujo al camino principal, el que atraviesan los sonidos, como un canto combinado, al unsono con
los carros, y una vez se lo hubo enseado se march6 todos los dems, abrumaba con su ruido. Esta mezcla
y volvi a dedicarse a su tarea. de sonidos producia un susurro melodioso. Cautivado
por esto, Esopo fue arrastradlo a un dulce sueo.
5. La sacerdotisa de Isis, cuando volvi a tomar el
camino, se acord de la bondad de Esopo y, levantando 7. Entonces precisamente,, la diosa, la soberana Isis,
las manos al cielo, dijo: se apareci con las nueve Muisas y dijo:
-Ornato de la tierra toda, Isis, la de mil nombres! -Miradlo, hijas, a este hombre, deforme de figura,
Apidate de este trabajador desgraciado, piadoso, por- pero capaz de vencer toda burla con su piedad. ste,
que lo ha sido, no conmigo, seora, sino con tu figura. en una ocasin, mostr el camino a una diaconisa ma
Y si no quiere enderezar su vida con riquezas, a quien que andaba extraviada. Aqu estoy w n vosotras para
los dioses le privaron de ellas, al menos, conddele la recompensar a este hombre. As, yo le restituyo la voz
gracia de hablar, porque t eres capaz incluso de sacar y vosotras a la voz aadid la gracia del discurso
de nuevo a la luz lo que ha cado en las tinieblas. excelente.
Ante esta splica de la sacerdotisa, Isis, la seora, Tras decir esto y quitarle la aspereza de su lengua,
accedi, pues la palabra piadosa aprisa llega a los odos la misma Isis le agraci con la voz y persuadi adems
de los dioses. a las Musas para que cada una de ellas le agraciara
con algo de sus propios dones. stas le otorgaron la
6. Esopo, agobiado por el fortsimo calor, dijo inventiva de los razonamientos y la facultad de crear
para si: y construir en griego3. Una vez que la diosa expres
-Tengo dos horas que me da el capataz para des- 1 Literalmente, Cfiro.
cansar; las voy a dormir para librarme del calor. 2 Se omite un breve pasaje d~etexto dudoso y corrupto.
3 El texto dice poiseis; la ploiesis es tanto la facultad de
FABULAS, 13
194 FBULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE BSOPO 1Y5

su deseo de que llegara a ser famoso se retir. Las Musas mente, cuando t a cada paso ests haciendo muchas
tambin, despus de conceder cada una sus favores, cosas mal y nadie te pega?
se subieron al monte Helicdn '. Zenas se dijo para s:
-Qu es esto? Esopo habla? jPor los dioses! Al ha-
8. Esopo, despus de haber dormido y cuando, por ber empezado a hablar a nadie ha golpeado si no es
obra de la naturaleza, estuvo arreglado su defecto, a m, que soy el que habla y el que da rdenes. Si yo
se despert y dijo: a ste no le acuso con un pretexto me puede echar
-Ay, qu bien he dormido! -mientras que empezaba del puesto, porque cuando todava estaba mudo me dio
a dar nombre a lo que vea: la azada, la alforja, la a entender por seas que si viniera mi amo te hara
zamarra, el mrrbn, el buey, el burro, la oveja. salir del cargo, porque te acusara por seas,. Pues si
-Hablo -exclam& por las Musas! De dnde he por seas poda darse a entender, hablando ser mucho
sacado vo el hablar? de dnde lo he aprendido? Sin ms convincente. As que nio es buena cosa exponerse.
duda, porque fui piadoso con la sacerdotisa de Isis.
De manera que hermosa cosa es ser piadoso. As pues, 10. Conque gruendo subi al caballo y se fue a la
espero concebir de los dioses provechosas esperanzas. ciudad. Al llegar ante la casa del amo, salt del caballo
y, luego de atar la brida a la argolla del portal, entr
9. Contentsimo, cogi de nuevo su azadn y empezd en la casa y, encontrndost: al amo, dijo:
a cavar. El capataz de la finca se meti con los traba- -i Amo!
jadores y peg a uno de los compaeros de Esopo con -Zenas, jpor qu ests agitado?
un palo. Esopo no pudo contenerse y dijo: Zenas contest:
-Hombre! Por qu maltratas de manera tan cruel -Una cosa prodigiosa ha ocurrido en tu finca.
a quien no ha hecho nada malo y le pegas tan dura- -No ser que ha dado frutos un rbol a destiempo
-- -&j+ o que ha nacido una cosa en forma de hombre
crear como la poesa propiamente dicha. Naturalmente aqui se y con cuatro patas.
refiere el termino a que las Musas hicieron de Esopo un poeta -No, amo.
en ambos sentidos, es decir, capaz de crear poesa No se olvide -Pues entonces, que crees que es lo prodigioso?
que los mismos griegos tenan conciencia de que las fabulas, en
origen, se componan en verso (cf. nota 2 a la -Nota sobre el
Cuntame la verdad.
texto de las fabulas es6picasr, plg. 30). Por otra parte, la expre- Zenas explic:
sin mython Hellenikon alude a dos cosas: primero, mythos -Esopo, el intil, al que enviaste 31 campo a cavar,
significa palabra, lgicamente con ello se apunta que Esopo, un el barrigudo.. .
brbaro mudo, empieza a hablar en griego. Segundo, la depen- -Ha parido algo? -replic el amo.
dencia en genitivo de poikseis implica entender mythos en otro
sentido, significando fdbula. En suma, el significado del pasaje -Nada de eso, sino que era mudo y ha empezado a
es doble: Isis y las Musas hacen a Esopo capaz de hablar y hablar.
adems le inspiran el don de la p o d a fabulistica. Contest el amo:
4 El monte Helicn, en Beocia, se consideraba la morada del
-Que te parta un rayo! Qu crees que tiene eso
grupo de Musas dependientes de Apdo. Exista otro gnipo de
Musas, las de Pieria, en Tracia. de prodigioso?
196 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE BSOPO 197

-S y mucho. -iZenas, jefe, salud! -dijo Ofelio-. Zenas, {no me


-Por qu? Si los dioses, irritados contra ese hom- puedes alquilar o vender algunas acmilas?
bre, le privaron por poco tiempo de su voz y ahora, -NO, por Zeus! - e x c l a i n b . Pero puedo venderte
de nuevo reconciliados, le han hecho objeto de su un macho barato, si ti quieres.
favor, lo cual es precisamente lo que ha ocurrido, El mercader, acostumbrado a vivir de esto, dijo:
crees que es un prodigio? -A m,que soy un traficante, me preguntas si quie-
-S, amo -repuso Zenas-, porque una vez que ha ro comprar una cabeza barata?
empezado a hablar se pone a decir todo tipo de cosas -Vente a la finca - d i j o el otro.
sobre el gnero humano. Y dice unas cosas tremendas
de m y de ti, que mis odos no pueden escuchar. 13. Zenas lo llev al campo y dijo:
-Que se llegue uno de los esclavos al tajo y llame
11. El amo se inquiet y dijo a Zenas: a Esopo.
-Vete y vndelo. Uno de los compaeros de esclavitud se march y al
A lo que contest Zenas: ver a Esopo que estaba caivando, le dijo:
-Bromeas, amo? Es que no conoces su fealdad -Esopo, tira el azadn :y sgueme, que te llama el
monstruosa? Quin va a querer comprarlo y tener amo.
un mono en vez de un ser humano? -Qu amo -pregunt&,, mi amo natural o el admi-
-Pues mrchate - d i j o el amo- y reglaselo a al- nistrador? Pues est clarsimo, haz la distincin y di:
guien. Y si ninguno lo quiere aceptar, aztalo y mtalo. el administrador, y si no, el amo, porque tambin el
Zenas, con la potestad recibida del amo para hacer administrador est uncido al yugo de la servidumbre
lo que quisiera, salt de nuevo al caballo. Cuando lleg como esclavo.
a la finca se dijo para s:
El compaero dijo para ;si:
-El amo me ha dado licencia para hacer todo lo
-Qu cambiazo! Desde que empez a hablar se ha
que quiera con Esopo: venderlo, regalarlo, matarlo. En
vuelto extrasimo.
realidad, qu mal me ha hecho para que lo mate? Lo
vender. Esopo, despus de tirar el azadn, dijo:
As pues, servan a Esopo todas las circunstancias -Qu canalla es la costumbre de la esclavitud! por
con las que le favorecian los dioses. eso los dioses la odian. ~Esiopo,hazme el triclinio. E s e
po, calintame el bao. Esqpo, chame agua. Esopo, pon
12. Sucedi que un mercader de esclavos cabalgaba el pienso al ganado., Todo cuanto es cansado o asque-
del campo a la ciudad y puesto que quera llevarse roso o est Heno. de dolor y humillacin, todo se lo
gnero iba buscando por los campos acmilas para alqui- endilgan a Esopo. &es mo me han dado los dioses
lar. y como no encontraba, se volva a la ciudad. Zenas. parte en la facultad de h a t h r ? El amo volver y a p r e
que le conoca, le salud efusivamente y dijo: vechando la ocasin, tras acusarle, conseguir que lo
-iOfelio, maestro, salud!
VIDA DE ESOPO 199

echen del cargo; pero ahora no hay ms remedio que voz, podra decirse que es un caldero con patas, un
obedecer. As que, guame, compaero cubo de pienso o un huevo de oca. Zenas, maldito seas.
Cuando llegaron dijo ste: (Por qu pudiendo haber iterminado yo mi viaje me
-Aqu est Esopo, seor. has hecho dar un rodeo, como si tuvieras algo bueno
-i Observa, jefe! - d i j o Zenas. que venderme y no una mierda?
Y dicho esto se march.
14. El traficante se volvi, mir la pinta tan c h e
cante de Esopo y dijo: 15. Al marcharse, Esopo le tiro del manto y dijo:
-ste es el trompetero de la Geranomaquia6. Este -Escucha!
es un hombre o una raz de caa? ste, si no tuviera -Quita! -replic el traficante-. Mal rayo te par-
ta! Por qu me llamas?
5 Advirtase aqu la crtica a la institucidn de la esclavitud
-Por qu has venido aqu? -pregunt Esopo.
que aparece ms o menos encubierta en numerosos pasajes de
la Vi&. Tambin en algunas fbulas puede seguirse, por su argu- -Por tu culpa, para comprarte.
mento, el pensamiento sobre el fenmeno de la esclavitud. En -Entonces -repuso Esolpo-, por qu no me com-
general, la moral espica sobre este tipo de explotacidn se com- pras?
pone de una mezcla de espfritu prctico, individualismo, escepti- -No me cargues, que no quiero comprarte d i j o el
cismo y pesimismo; la ideologa que subyace en el personaje y traficante.
Wbulas espicas es la del trabajador oprimido que desiste de
cambiar el orden establecido. Concretamente, por lo que a las +Cmprame, hombre! --deca Esopo-. ;Por Isis,
fbulas se refiere, coincidentes en su ncleo con la poca de que te voy a ser til! ,
las luchas contra la aristocracia (siglos VII-vra. C.), stas podran El mercader le contesto:
utilivuse contra el conservadurismo, pero sera un error en- -Y en qu me puedes ser til? Voy a comprarte
der que fuera la expresin de una postura ideolgica coherente
para ir contra el mantenimiento de la semdumbre instituciona- para que luego me pese?
lizada. Para ms detalles, puede verse M. L. GASPAROV, d e sujet Esopo aadi:
et i'id6ologie des fables d'Esope. (en ruso, con resumen en -No tienes en tu almacn de esclavos muchachos
ingls), VDI 105 (1%8), 116-127. sin educar que reclamen atencin en todas y cada
6 Se alude a los Pigmeos, un pueblo de enanos (cf. Ilfada
111 3 SS.) que habitaban al S. de Egipto y pelearon contra las
una de las cosas?
gnillas. Esta guerra mftica est recogida en diversas leyendas. -S -replic el traficante.
Por ejemplo, que entre los pigmeos naci una muchacha belli- -Cmprame y hzeme educador de ellos, porque,
sima, Enoa, que despreci a los dioses, en particular a Artemis asustados por mi repugnante aspecto, pondrn fin a su
y Hera. Se cas con el pigmeo Nicodamante, del que tuvo un impudicia.
hijo, Mopso. Los pigmeos para celebrarlo cubrieron de regalos
a los padres. Hera. envidiosa de La mujer, la metamorfoseb en -Por tu sordidez, buena idea! -Y volvindose a Ze-
grulla. Convertida ya en este p4jaro. intent6 buscar a su hijo, nas le dijo: -Por cunto vendes a esta tia?
pero los pigmeos no la reconocieron y trataron de rechazarla. -Trae tres bolos -pidi Zenas.
De ahf la enemistad entre las gnillas y los pigmeos y el temor -Cmo tanto? -dijo el traficante.
de stos por aqullas. (Cf. tambin VIRGIUO,Eneida X 264 SS.;
OVIDIO, Metamorfosis 6, 90 SS.). Vase fAbula 26 de Babno y -Dame lo que quieras --consinti& Zenas.
nota correspondiente.
200 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE BSOPO 201

Y dndole algo menos, el traficante lo compr. As pues, dividindose de dos en dos se distribuyeron
10s bultos. Esopo, despus de tropezarse con todos, dijo:
16. Al entrar en la ciudad llev a Esopo al almacn - O s pido, compaeros, puesto que soy un recin
de esclavos, y dos nios, a los que an alimentaba su comprado y tengo un cuerpo dbil, que me dejis llevar
madre, cuando vieron a Esopo, empezaron a chillar y la carga ms ligera.
se escondieron. Esopo dijo al mercader: -No lleves absolutamente nada -le dijeron.
-Ya tienes una prueba de lo que te deca, porque el -ES feo que yendo todos mis compaeros cargados
hecho es que has comprado el remedio ms rpido para -contest Esopo-, aparezca yo ante el amo como
los nios sinvergenzas. intil. LOS compaeros comentaron:
El traficante de esclavos se ech a reir y le dijo: -Por qu es tan chulo? Coge lo que quieras! -le
-En aquel triclinio estn tus compaeros de esclavi- dijeron.
tud, entra y saldalos.
Entonces, Esopo se acerc y vio a unos muchachos 18. Despus de mirar por todos sitios, Esopo con-
guapisimos y todos ellos revoltosos, como Apolos y templa la impedimenta del traficante para el viaje: una
Dionisos. Los bes ', diciendo: cesta, esteras, sacos llenos de menaje, cacharros, canas-
-i Salud, compaeros! tos. Al ver un canasto que Ihaba lleno de pan, que que-
-Lo mismo -le respondieron todos. nan llevar entre cuatro, dijo Esopo:
Sigui Esopo: -Dejadme a m solo esmecanasto.
-Compaiieros, soy vuestro, pero sin embargo soy Los esclavos se dijeron:
una ruina. -No hemos visto nada ims idiota que ese chiquili-
Los esclavos comentaron entre ellos: cuatro; pidi para llevar 1.0 ms ligero de todo y al
-Desde luego, por NCmesis! Qu le ha pasado al final ha agarrado lo que ms pesa.
amo para comprar semejante elemento tan tioso? -No es idiota -aadi otro-, sino un muerto de
-Pues sabes por qu lo ha comprado? - d i j o uno. hambre, pues quiere tener los panes a mano y comer
-Por qu? -inquiri otro. ms que los dems; dmosle el canasto.
-Para hacer de 61 un amuleto que proteja al nege Todos los que le rodeaban le dejaron el canasto.
cio. Esopo, cuando empez a levantar el pesado cesto, se
tambale todo l. Al verlo el mercader de esclavos se
17. El traficante se dirigUS a sus esclavos y dijo: qued asombrado y dijo:
-Muchachos, aceptad vuestro destino, por vuestro -Mira qu animoso es Esopo para trabajar, da as
bien. No he encontrado acmilas ni para alquilar ni valor a los dems para llevar su carga. Ya he amorti-
para comprar. Por tanto, tenCis que distribuiros la zado su precio, pues esa carga es propia de una bestia.
carga, porque maana nos vamos a Asia.
19. Las otras parejas al levantar sus cargas se burla-
ban de Esopo. Una vez, pues, que sali al camino les
7 En Grecia el saludo habitual era darse un beso. enseiaba cmo pasear el canasto; cuando suba cuesta
202 FBULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DI! ESOPO 203

arriba daba la vuelta al cesto y lo arrastraba con los puesto que ni aqullos ni Esopo habian alcanzado el
dientes hasta subir; la cuesta abajo la haca sin esfuer- necesario. Un amigo del traficante le dijo:
zo, porque lo dejaba deslizarse y l subido encima se -Si quieres sacar un buen precio de los esclavos
dejaba arrastrar. Malamente llegaron a una posada y c w a a la isla de Samos, pues es rica, y Janto, el fild
dijo el traficante: sofo, que vive all, tiene uria escuela y muchos de Asia
-Esopo, da pan a cada uno por yugo. y Grecia forman parte de su crculo. Alguien te com-
Al repartir pan a tantos esclavos, el canasto se quedo prar al gramtico para tener un compafiero de gim-
medio vaco. Despus de reponerse se pusieron otra vez nasio con vista a su formacin. Otro, alguien refinado,
en camino. Esopo se qued ligero de carga. Ms ade- te comprar al citarista para saborear el placer al
lante llegaron a otra posada y volvi a repartirles pan, lado de los jovencitos. Y a se, alguien te lo comprar,
quedando el canasto vaco. Entonces se ech el cesto si es que la divinidad estii irritada, y lo har capataz
al hombro y, corriendo, se puso el primero de todos. O portero o cocinero.
Los esclavos se dijeron: Quedse convencido el traficante con la opinin de
-Quin es el que va corriendo el primero, alguno su amigo; se mont en uria barca con sus esclavos y
de nosotros o un forastero? cruz a Samos. Despus de desembarcar y encontrar
-No s -contest uno-, creo que es el recin com- albergue adorn los esclavos para la venta.
prado, el lisiado, el que cogi el canasto que ni una
acmila poda acarrearlo. 21. Al citarista, que era guapo, lo visti con una
-No sabes -repuso otro- lo espabilado que es ese tnica blanca, le puso un calzado fino, le pein el pelo,
hombrezucho. le dio un pauelo para encima de los hombros y lo
-Los hombrezuchos esos -aadi otro-, disminui- puso sobre el podio de venta. Al gramtico, que tena
dos de aspecto, tienen cabeza; porque pidi llevar 10s unos tobillos delgados, lo visti con una gruesa tnica
panes, que se van gastando por estar a mano, mientras y lo calz con un calzado grueso, para que el espesor
que nosotros llevamos las piezas, las mantas y las cosas de la ropa, junto con el del calzado, disimularan lo feo
de metal, que no se pueden gastar. de sus piernas. Tambin le pein el cabello y le dio
-Ay, es digno del toros, el to! - d i j o otro. un pauelo, despus lo coloc en el podio. Como de
Esopo no poda esconder ni adecentar nada, puesto que
20. Al final del viaje llegaron a feso. Entonces, el l entero era un adefesio, lo visti con una tnica de
traficante hizo su negocio con la venta de los esclavos. tela de saco, luego le cifi6 un girn y lo coloc en me-
Pero se reserv tres para l, dos muchachos, de los dio de los guapos. Muchos oyeron al subastador anun-
que uno era un gramtico y otro un citarista y Esopo, ciando los esclavos y decan:
-iAh, qu majos son &os!. pero, ide dnde sale
8 Se refiere a un tormento consistente en introducir a Ia ese desastre? Ese anula a los dems. j Qutalo de ahi
vctima en el interior de un toro de bronce para morir asado en medio!
lentamente. La invencin de este siniestro instrumento de tor-
tura se atribuye a FIiIaris, tirano de Acragante, Sicilia (media- Con todo, a pesar de Ias numerosas burlas, Esopo
dos del vr a. C.). estuvo quieto, sin inmutairse.
204 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE BSOPO 205

22. Casualmente, la mujer de Janto pas por aquel la belleza de los otros. Puegi si no se hubiera colocado
lugar en la litera, a hombros de los suyos. Despus de 10 horrible al lado de lo excelente, no se podra con-
or al subastador lleg a su casa y, habindose encon- trastar la percepcin de la belleza.
trado a su marido, dijo: Los discpulos exclamaron:
-Marido, no tenemos muchos esclavos adultos, pues -Eres divino, maestro, extraordinario, al haber apre-
la mayora del semcio corre a cargo de los pequeos. ciado t la idea de este hecho.
Por casualidad estn anunciando esclavos. Acrcate al Janto aadi:
lote y cmprame un esclavo decente. -No obstante, acercaos conmigo para comprar uno
-Lo har - d i j o Janto. de los esclavos, pues me hace falta para el servicio.
Y Janto, despus de acercarse y saludar a sus dis-
cpulos y tras hablar un poco sobre el lenguaje, sali 24. Habindose parado ante el primer esclavo le
del estudio y al frente de sus alumnos lleg con ellos pregunt:
a la plaza. -De dnde eres?
-Capadocio -contest.
23. Cuando vio de lejos a los dos esclavos decorosos -Cul es tu nombre?
y al otro lisiado se sorprendi por la ocurrencia del -Ligiris - d i j o .
traficante y exclam: Janto continu preguntridole.
-iAh, muy bien, s seor, por Hera! Muy ingenioso -j Qu sabes hacer?
y filsofo, sumamente admirable y agudo el comer- -Yo, todo.
ciante. Esopo, de pie, no haca ms que rerse. Los dis-
Los discpulos dijeron: cipulos, vindole reir y (viendo tambin) su espan-
-Maestro, qu alabas? qu te llama la atencin? toso rostro, que se haba puesto sombro y dejando ver
Comprtelo tambin con nosotros y no receles parti- tan slo sus dientes, les pareci que estaban viendo un
cipar de lo bello. prodigio monstruoso. Se dijeron entre s:
Janto dijo: -No es una chepa con dientes?
-Mis fillogos. No pensis que la filosofa est aso- -Qu, ha visto que le Iia hecho rer? -dijo otro.
ciada slo a las palabras, sino tambin a los hechos. -No se rfe, tirita de horror, sepamos quC cuenta
Porque en muchas ocasiones la filosofa tcita supera -aadi otro. Y, acercndose, le tir por detrs y dijo:
a la de las palabras o la viene a confirmar. Esto es p Listo, por qu te res?
sible observarlo con los danzantes, de forma que por Esopo, volvindose hacia tl, le dijo:
medio del movimiento de las manos se dan a conocer -Lrgate, borrego de agua!
a gran distancia todas aquellas cosas que son objeto El discipulo, perplejo por lo dicho, se retir. Janto
de movimiento y la callada filosofa que hay en ello. dijo al traficante:
Sin duda, se, al tener dos esclavos hermosos y uno
9 Falta aqu un folio del inanuscrito C, para completar el
inservible, puso al inservible en medio de los hermo- pasaje incluimos la traducciri del texto del capftulo 24 de la
sos, para que la fealdad de ste hiciera ver a las claras recensin W.
206 FBULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DlE ESOPO

-Cunto vale el citarista ese? 25. Janto dijo:


-Mil denarios -contest. -Conozcamos primero si sabe algo, no sea que mai-
Como encontr exagerado el precio se dirigi al otro pstis vuestro dinero en vano.
esclavo y pregunt: Acercndose a Esopo le dijo:
-T de dnde eres? -Salud!
-Lidio -respondi. Y Esopo:
-Cmo te llamas? -Pero, si no me duele nada! lo.
-Filcalo. Y los discpulos:
Janto inquiri: -Qu bueno, por las Miusas! Claro que no le duele
-Qu sabes hacer? nada!
-Todo -dijo el esclavo. As. pues, se quedaron perplejos con lo atinado de
Esopo se ech a rer de nuevo. Los discpulos, al verlo, sus palabras. Entonces le pregunt Janto:
dijeron: -Qu eres?
-Pero, por qu tiene que rerse por todo? -Soy humano -contest Esopo.
-Si quiero or otra vez ucabrn de aguam, no tengo -No digo eso -repuso Janto-, sino dnde has
ms que hacerle una pregunta -aadi otro. nacido.
Janto dijo al traficante: -En el vientre de mi madre -dijo Esopo.
-Por cunto vendes al gramtico? -Todo lo coge al revs --exclam Janto-. No te estoy
-Por tres mil denarios -contest. preguntando eso, sino en qu lugar has nacido.
Janto, despus de or esto, se desanim, dio media -Eso no me lo dijo mi madre -contest Esopo-,
vuelta y se march. Los discpulos le dijeron: quiz en el dormitorio, quiz en el triclinio.
-Maestro, no te gustaron los esclavos? -Dime de dnde eres, por razn de tu nacimiento
-S -contest&, pero mi intencin es no comprar -inquiri Janto.
esclavos excesivamente caros, sino hacerme con unos -Frigio - d i j o Esopo.
baratos. - QuC sabes hacer?
Uno de los discpulos dijo: -Yo, absolutamente nalda.
-Si tu propsito es no comprar algo costoso, compra -Por qu nada? -pregunt Janto.
a ese feo, pues te hace el mismo servicio y nosotros, -Porque los muchachos esos que estn contigo lo
en comn, te daremos lo que valga. saben todo.
-Tiene gracia -dijo Janto- que vosotros me deis Los dscpulos exclamaron:
el dinero para comprar un esclavo, pero mi hermosa
mujer no soportar verse servida por un esclavo ho-
10 El efecto cmico radica en la diferente interpretacin que
rrible. de las palabras hacen ambos interlocutores. La forma banal de
Los discpulos contestaron: salutaci6n. aiSalud!n, la toma Esopo deliberadamente al pie de
-Maestro, con frecuencia tus enseanzas son que no la letra para ridiculizar a Janto. Esto es el inicio de los poste-
hay que dejarse convencer por la mujer. riores juegos del lenguaje que siguen.
VIDA DE ESOPO 209

-i Ay, qu cndido! Esos otros respondieron mal, -Uno asi escapa a la menor. De todos modos, cuanto
puesto que un hombre no est instruido en todo. Por ests diciendo es propio de un ser humano, pero t
eso ha dicho &te que nada sabe, por eso se rea. eres un initil.
-No me mires el aspecto --repuso Esopo-, sino ten
26. -Quieres que te compre? -pregunt Janto. ms bien en cuenta mi alma.
-Es que piensas tenerme a m ya como consejero -Qu es el aspecto? -pre:gunt Janto.
-contest Esopo- para tomar consejo de m? Si quie- -Lo que ocurre con frecuencia cuando se va a com-
res comprarme, cmprame. Si no quieres, lrgate, no prar vino a la taberna: vemios unos vasos feos, pero
me importa. Pues el hombre que me vende, al no tener buenos por su sabor.
redes, no arrastra por la fuerza a los que no quieren
y nadie te da a ti garanta para que me compres, sino 27. Janto, despus de alabar lo decidido de sus pa-
que tienes potestad de elegir conforme a tu propia v o labras, acercndose al traficante, le dijo:
luntad. Si quieres comprarme, paga el precio: abre la -Por cunto vendes a ste?
bolsa. Y si no quieres, no te burles de m. -Quieres burlarte de mi negocio? -respondi el
Janto respondi: mercader.
-Muy charlatn eres. -Por qu? -pregunt Janto.
-Los gorrioncitos cotorros se venden caros -res- -Pero, por qu has desechado a esos que valen ms
pondi Esopo. y te fijas en este esclavo miserable? Cmprame uno de
Los discpulos exclamaron: aqullos y ten ste de propina -dijo el mercader.
-Bien por Hera! Esopo ha dado una leccin al -De todas formas, cunto vale ste? -insisti Janto.
maestro. -Lo compre por sesenta denarios, me ha gastado
Dijo Janto entonces: quince, echa la cuenta.
-Quiero comprarte, pero no empieces a escaparte. Los de los impuestos, al or que se haban vendido
-Eso, si quiero hacerlo -replic Esopo-. no voy a esclavos importados, preguntiaron quiCn los haba ven-
pedirte a ti consejo, como t a m. A quin corresponde dido o quin los habia comprado. A Janto le daba
escaparse, a ti o a m? apuro decir que haba comprsido un esclavo por setenta
-Est claro que a ti - d i j o Janto. y cinco denarios. El traficante tambin tena vergenza,
-Pues no, es a ti. as que se callaron. Esopo, entonces exclam:
-Por qu a m? -El sujeto de la venta he sido yo, el que me vendi6
-Porque si tratas bien a los esclavos -explic Eso- es se y el que me compr, ste. Si ellos se callan est
PO-, nadie abandona una buena situacin y marcha a claro que yo soy libre.
una mala, dedicndose uno a andar errante y a pasar, -Yo he comprado un esclavo por setenta y cinco
adems, hambre y miedo. Mientras que si tratas mal denmios -salt Janto.
a los esclavos no estoy a tu lado ni una hora, ni Los del arbitrio se echaron a rer, dieron por bueno
media, ni un instante. a Janto y sus discpulos el precio de Esopo y, despidin-
Le replic Janto: dose, se retiraron.
r i ~ v u s 14
,
210 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 211

28. Esopo segua detrs. Era el momento ms abra- -Lo caliente que est el suelo, lo apremiante del
sador del da; el sol estaba en su cnit y el camino mear y el ardor del sol -aleg Janto.
desierto por el calor. Janto, tras remangane la ropa, -Cmo?
empez a orinar a la vez que andaba. HabiCndolo visto -Ves que el sol est en su punto ms alto y que
Esopo se enfad; luego, lo agarr del vuelo del manto, con el calor la tierra abrasa; me orino cuando se me
tir de Cl y le dijo: han juntado que el suelo hirviendo me quema los pies
-VCndeme, porque a buen seguro que no vas a so- y que las ganas de orinar me suben hasta las narices y
portar que yo me escape. que el sol me inflama la cabeza. Por querer evitar estas
-iEsopo! Qu te ha pasado? -pregunt Janto. tres cosas me he meado soblre la marcha.
-Vndeme! - d i j o Esopo-. No puedo servirte. -Me has convencido -dijo Eso-, bien pensado.
Janto le dijo: Sigue andando entonces.
-El que te ha trado, sin duda, es uno de los que -No saba que haba camprado yo al amo de s
acostumbran a echar a perder con calumnias casas mismo -exclamd Janto.
bien fundadas; alguno, tras hablarte, me ha calumniado,
tratndome de ser malo con los esclavos o de borracho, 29. Cuando llegaron a la casa le dijo Janto:
pegn, glotn o irascible. No hagas caso de las calum- -Esopo, como mi mujer es escrupulosa, espera ante
nias. La calumnia, agradable de or, provoca enfados la puerta hasta que te anun.cie a ella, para que no vea
intiles; as, desde luego, estn los indicios tocante a mi de pronto tu fealdad y, redamando la dote, salgo co-
persona. rriendo.
Esopo contest6: Le dijo Esopo:
-Una meada te ha calumniado, Janto. Pues cuando -Si t ests a las rdenes de tu mujer, vete y hazlo
t, el propio amo, que no tiene miedo a nadie, ni que en seguida.
al entrar en casa vas a probar los golpes, ni tampoco As pues, una vez dentro, dijo Janto:
tienes que aguantar el castigo de las cadenas o de algo -Seora, ya no me pued.es murmurar ni decir que
peor, sino que, teniendo potestad sobre ti mismo, no te sirven mis esclavos. Mira. el que yo te he comprado.
has dado siquiera media hora de descanso para unas Dijo la mujer de Janto:
necesidades fsicas, al contrario, te has meado sobre la -Te doy las gracias, seora Afrodita, eres grande;
marcha, qu otra cosa puedo hacer yo, que soy un verdaderos son tus sueos. Puesto que mientras dorma,
esclavo, sino responder que, sin duda, habr que cagar al punto vi un sueo en el que me habas concedido
corriendo? en gracia la compra de un esclavo bellsimo 11.
-Por eso te has inquietado? - d i j o Janto.
-Desde luego que si.
-Quera evitar tres cosas bien sencillas, cuando me 1' Tanto aqu como en el elpisodio de las esclavas, cuando
he meado sobre la marcha -respondi Janto. porffan por la posesibn de Ewopo, aparece el tema ertico,
-Cules son? -pregunt Esopo. d.Introd., 11, 4.
212 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. P ~ B U L A SDE BABRIO VIDA DE ESOPO 213

-Aguarda, seora -dijo Janto-, la hermosura que Una, que era lista, mientras las dems muchachas se
jams has visto al natural; paso por alto, al decir esto, peleaban, dijo para si: -Yo salgo ahora y me hago
a Apolo, a Endimin o Ganmedes u. novia de l antes que las demlis. Se adelant y dijo:
Las esclavas se rieron y una de las nias dijo: -Dnde est el recin comprado?
-iA m el amo me ha comprado un hombre! Esopo se volvi y dijo:
-NO, a m! -aadi otra-, pues yo lo he visto -Aqui, esclava.
en sueos. -Eres t el recin comprado? -pregunt elia.
-Otra podr estar ms segura -terci una. -Yo soy -contest Esopo.
-Entonces, eres t la ms segura? -Dnde tienes el rabo? --pregunt la moza.
-Lo eres t? Esopo mir a la esclava y comprendi que se haba
burlado de l como si fuera un mono. Dijo entonces:
30. Y empezaron a pelearse. La mujer de Janto -No tengo el rabo detrs, como t sospechas, sino
dijo: l3 delante.
-Dnde est lo que has aludido con toda esta loa? -Aguarda ah - d i j o la esclava-, no entres y echen
-Seora, delante de la puerta -repuso Janto-. Es a correr todos al ver este monstruo.
una regla de educacin no entrar en una casa extraa Volvi a entrar y, al ver que todava estaban pelen-
sin haber sido llamado. Me ha seguido y espera ante la dose sus compaeras, dijo:
entrada hasta que se le llame. -Por qu no prendo fuego a vuestras Musas, chicas?
Dijo la mujer 'de Janto: Por qu os pegis por ese hombre? Ved primero su
- Q u e vaya una a llamar al recih comprado. belleza.
Sali una y dijo:
-Dnde est el seor. el que se acaba de comprar,
12 Apolo, Endimin y Ganimedes son tomados como los mo- hermoso mo?
delos mximos de belleza corporal. Aparte del caso de Apolo, -Aqu -respondi Esopo.
cuya belleza es un atributo tradicionalmente conocido, los otros La esclava exclam:
dos personaje. mitolgicos estn frecuentemente relacionados
con la hermosura en la literatura gremlatina. Endimibn, objeto -Que Afrodita d su merecido a tu horible persona!
de genealogas diversas se& los autores, es representado como Por tu culpa me he peleadlo, basura? j Maldito seas!
un joven pastor de gran belleza del que se enamor vehemente- [Ven aqu dentro! y no te me pegues, ve lejos de m.
mente Selene, la Luna. Por su mediaci6n. Zeus prometi6 a En- Esopo entr y se detuvo frente a la seora de la casa.
dimin la rw1lizaci6n de un deseo. Este solicit dormir un sueo
eterno, con lo que permaneci eternamente joven. Ganimedes,
perteneciente a la estirpe troyana de Drdano, mereci, por su 31. La mujer de Janto, cuando vio la repugnante
extrema belleza, que Zeus, enamorado de l, lo raptara y con- figura de Esopo, se volvi a Janto y le dijo:
dujera al Olimpo, donde sirvi6 de escanciador al padre de los -hay, Janto, qu astutamente, sabia y adecuada-
dioses. mente has actuado! Queras tomar otra mujer y no te
u Perry no seala el comienzo del capitulo 30, quiz por
omisin involuntaria. Nosotros lo situamos aqu, tomando como atrevtas a decirme a la cara: Vete de mi lado,. A sa-
base el inicio del mismo capitulo en la recensin W. biendas de lo escrupulosa que soy me has trado a
214 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE EISOPO 215

ste adrede, para que, incapaz de soportar el verme ser- dormitorio para que te d un masaje en los pies y des-
vida por l, me fuera con los mos dejando esta casa. pus, t, aturdida, lo arrastres contigo y lo beses dul-
As que, devulveme la dote, que yo me voy a largar. cemente y hagas lo que te convenga con una desmesura
-iAy de m - d i j o Janto dirigindose a Eso-. Pa- vergonzosa, de manera que ell filsofo se sienta aver-
labras viperinas me dijiste por mearme en el camino, gonzado y burlado. i Bien, Eurpidesl Habfa que haberte
mientras andaba, y ahora, jno le dices nada a sta? cubierto de oro la boca cuand,o exclamabas:
-Pues que se vaya con la dote al infierno a x c l a m Temible es la furia de las olas marinas,
Esopo. temible el M i t o de un do y del fuego ardiente,
-iCalla, basura! -replic Janto-. No te das cuenta temible la miseria, temibles mil otras cosas ms,l+
que la quiero m& que a mi mismo? salvo que no hay desgracia ms temible que una mujer.
-Quieres a tu mujer? -pregunt Esopo.
-S, y mucho.
-As que, quieres que se quede? T, siendo la prudente mujer de un filsofo, que
-Si quiero, desgraciado. quiere verse servida por esclavos hermosos, le procuras
-Te responder como lo deseas. una injuria desmedida y un inmenso desprecio. T me
Esopo, entonces, abrindose de piernas, en medio de pareces querer follar y no haces lo propio por miedo a
todos, grit: que yo te haga ver la cbleira de un hombre recin
-[Si Janto el filsofo est dominado por su mujer, comprado, grandsima puta.
maana har saber ante los que lo oigan qu basura -De dnde me has sacado esta desgracia? - d i j o
despreciable es l! la mujer de Janto.
-Bien, Esopo -dijo Janto. A lo que Janto aadi6:
-Y adems de haberte diclho esto, sefiora, &da que
32. Esopo dijo a la seora: no te vea cagando o meando, porque a la vista de ello
-Mujer, esto es lo que quieres para ti: que tu ma- Esopo sera de claro como u n Demstenes.
rido salga a un sitio cualquiera para comprarte un es- -Por las Musas! - d i j o la mujer de Janto- terrible-
clavo, de edad adecuada, hermossimo, guapisimo, de mente impulsivo y astuto me parece el esclavo. Bueno,
ojos preciosos, rubio. estoy cambiando de opinin sobre l.
-Para qu? -pregunt la mujer de Janto. -iEsopo! - d i j o Janto-, ].a seora ha cambiado de
-Para que el esclavo guapo -repuso Esopo- te siga opinin sobre ti.
al bao, y luego el esclavo guapo quite de tu cuerpo tus -Gran cosa! -respondi Eso- si he calmado a
ropas, y luego, el esclavo guapo, al salir t del bao una mujer con un susto.
te eche por encima el vestido de tela fina y, sentndose -Menudo trsfuga! -dijo Janto.
a tu lado, te calce los zapatos y juegue luego contigo y
te vea a ti como algo agradabilsimo, comprado a precio
14 EUR~PIDES,
Fr. 1059, ed. NAUCK.
de plata, y luego, t le respondas con una sonrisa y, vien-
do al muchacho, te pongas cachonda y les llames al
216 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. F ~ B U L A SDE BABRIO VIDA DE ESOPO . 217

33. Dijo la mujer de Janto: -Esopo, coge un saco y sgueme para comprar ver-
-Esopo, es evidente que por lo dicho eres locuaz. duras de la huerta para cocer.
pero yo me he equivocado con el sueo; pues yo crea Esopo se ech el saco al hombro y le sigui. Janto,
que me iban a comprar un esclavo guapo y t, en cam- cuando lleg6 en compaa de Esopo a la huerta, se
bio, eres espantoso. encontr con el hortelano y dijo:
-No te extraes, seora -respondi Esop- por -Dame verdura para cocer.
haber patinado con el sueo, porque no todos los sue- El hortelano agarr la hoz y cort repollos, acelgas,
os son verdad. Pues Zeus agraci con la mntica al esprragos pericos y dems hierbas de condimento, hizo
jefe de las Musas cuando se lo pidi, de manera que un fardo sencillo y se lo dio a Esopo. Janto abri la
sobresala sobre todos los que se dedican a los orculos. bolsa y dio el dinero por las, verduras.
El jefe de las Musas, al ser admirado por todos los hu-
manos, crey que superaba en inteligencia a todos los 35. El hortelano dijo:
dems dioses y se convirti en el ms fanfarrn de todos. -Esto, para qu, maestro?
Por ello, quien es ms grande que lU, se irrit y no -El precio de las verduras -dijo Janto.
consinti en que ese tuviese tanto poder entre los hom- -Y a dnde me lleva ese dinero? -contest6 el hor-
bres. Fabric Zeus unos sueios verdaderos que, mien- telano-. Tanto la huerta corno lo que hay plantado te
tras se duerme, decan lo que iba a suceder. Cuando produce una miseria. Considlrame tan slo digno de
el capitoste de las Musas descubri que nadie iba a una palabra.
tener necesidad de l por causa de la mntica, implor -Por las Musas! -repuso J a n t e . No voy a coger
a Zeus que se reconciliara con 61 y no le anulara el ni el dinero ni la verdura si no me dices antes para
don de la profeca. Zeus se reconcili con 61 y fabric qu te pueden servir mis palabras siendo t un horte-
as otros ensueos para los hombres, de forma que les lano; porque no soy ningn artesano, ni un herrero
enseasen cosas falsas mientras dorman, para que, al para hacerte una azada o un escardillo, sino que soy
verse equivocados sobre su exactitud, recurrieran de un filsofo.
nuevo a la facultad proftica originaria. Por esta razn, -Me podrAs servir de mucho, amo -dijo el hortela-
si se presenta previamente una visin, descubre que es n-; pues ando preocupado por una pequea cuestin
verdad lo soado. As que, entonces, no te asombres y no puedo dormir por las noches, pensando y buscan-
porque hayas visto en sueos una cosa y luego haya do por qu la tierra la cavo, la riego, le dedico mucho
salido otra, pues no era de los primeros el que t has cuidado y crece ms deprisa lo silvestre de la tierra
visto, sino que a ti se te ha presentado uno de los fala- que lo plantado por m.
ces, engaiindote con falsos ensueos. Janto, despus de escuchar una cuestin propia de
un filsofo y sin posibilidad de resolverla enseguida,
34. Janto, tras alabar a Esopo y apreciar su sensa- dijo:
tez y lo ingenioso de sus razonamientos, dijo: -Todo se rige por la divina providencia.

15 Es decir, Zcus. superior a Apdo.


218 P ~ U L AY
S VIDA DE ESOPO. F h U L A S DE BABIUO VIDA DE IBSOPO 219

36. Esopo, que estaba detrs de Janto, solt una -Y te irritas, entonces, a.1 or que te llamo desgra-
carcajada. ciado, si eres un hortelano? As, que buscar saber por
-i Esopo! - d i j o Janto-, jte nes o te burlas? qu motivo cuando plantas en la tierra, cavas, riegas
-NO de ti! -contest Esopo. y tienes mucho cuidado, dices que crecen ms deprisa
-Pues, de quin? -pregunt Janto. las plantas silvestres, que crecen solas de la tierra, que
-Del maestro que te ense -replic Esopo. las que t cuidas.. . 17.
-Maldito - d i j o Janto-, ofendes a toda Grecia, pues
he estudiado en Atenas con filsofos, oradores y gra- 38. ...
mtico~.Es que acaso te est a ti permitido entrar ... l8 para que no me molestes haciendo ms o me-
en el Helicn de las Musas? 16. nos de lo que se te ordena. Cloge un lecito y unas toallas
Insisti Esopo. y vayamos al bao.
-Si nada tienes que decir, hay que reirse de ti. Esopo se dijo para s:
-Pero es que el problema tiene otra solucin? -re- -Los amos picajosos en lo que toca al servicio son
puso Janto-. Porque las cuestiones de la naturaleza, responsables de su propia infelicidad. Yo voy a ense-
gobernadas por la divinidad, es imposible que los filQ arle a este filsofo, para que aprenda a cmo debe
sofos puedan investigarlas. Acaso puedes t resolverlo? dar las rdenes.
-Espera, que lo voy a resolver -dijo Esopo. As que Esopo cogi lo que se le dijo, pero sin po-
ner aceite en el lecito y sigui a Janto al bao. Janto
37. Janto, confundido, le dijo: se quit la ropa y se la dio a Esopo diciendo:
-Listo!, es absurdo que yo, que he hablado ante -Dame el lecito.
auditorios tan importantes, hable ahora en los huertos, Esopo se lo dio. Janto tom el lecito, lo volc y se
as que sigueme. encontr que estaba vaco, y pregunt:
Al marcharse, Janto explic al hortelano: -Esopo, dnde est el aceite?
-Tengo un esclavo muy instruido, este que nos acom- -En casa -respondi Esopo.
paa, habla con l y te resolver el problema. -Por qu?
-Mira ste! -exclam el hortelano-, sabe las le- -Porque t me dijiste: qxCoge un lecito y toallas*,
tras esta tia? pero no dijiste aceite -contest ESO~O-. No debo ha-
Esopo se sonri y dijo al hortelano: cer nada ms que lo que se me dice, porque si me
- C o m o tri, desgraciado. salgo de lo ordenado me ganara unos azotes.
-Desgraciado yo? Esopo se qued tranquilo con esta respuesta.
-Acaso no eres un hortelano? -inquiri Esopo.
- S i -0ntest6.
17 Falta parte del folio de G w n la respuesta de Esopo y el
hortelano. La laguna tambih sr: da en W.
16 Quiere decir que si est en posesin de todo el saber, el 18 Inicia Janto el parlamento.
cual sblo las Musas lo dispensan.
220 FABULAS Y VLDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 22 1

39. Janto se encontr en el bao a unos amigos, le Esopo ech agua templada de la baera en un cn-
mand a Esopo que diera la ropa a los esclavos de taro y se lo dio a Janto.
sus amigos y le dijo: -Quk es esto? - d i j o Janto.
-Esopo, vete a casa y despus que se hayan majado -Algo de beber del bao --contest Esopo.
las verduras, conforme a la mana de mi mujer, haznos Despus, Janto. de mal humor, dijo:
un cocido lg. Echalo en el puchero, aade agua y ponlo
-Pon la jofaina.
en el hogar, coloca debajo lea y encindela, si se apa-
Esopo puso la jofaina sin agua mientras se quedaba
gara, sopla; jves?, lo haces as.
-Lo har -contest Esopo. de pie.
Se march a casa y entr en la cocina, ech un gar- -Otra vez! Qu es esto? -dijo Janto.
banzo en el puchero y lo puso a hervir. Janto, despus Esopo contest:
de tomar el bao con sus amigos, dijo: -Dijiste: apon la jofaina*, no uecha agua y lvame
-Seores, podis almorzar frugalmente conmigo?, los pies*.
porque tenemos cocido. No conviene juzgar a los ami- -Qutame las sandalias y haz eso - d i j o Janto.
gos por el lujo de la comida, sino aceptarlos por su Luego, dirigikndose a sus amigos, dijo:
buena voluntad; ya que. en ocasiones, los exiguos bie- -Seores, veo que no compr un esclavo, sino que
nes de quienes son amables poseen un encanto mucho me he mercado un maestro. Ahora puesto que lo de-
ms agradable, cuando el que procura su disfrute in- seis, levantmonos y vayamos al triclinio.
vita a l con cario.
-Vayamos -dijeron los amigos. 41. Como la bebida se alargaba, dijo Janto:
-Esopo, est el cocido?
40. Janto les llev a la casa y dijo: -Si.
-Danos de beber despus del bao M.
-Pues dame para ver si est a punto -dijo Janto.
19 La escena de este capitulo y de los dos siguientes gira Esopo trajo en una cuchara un solo garbanzo y se
sobre equivocas del lenguaje. En griego es normal decir: pha- lo dio a Janto. Prob Janto el garbanzo y dijo:
kn hpsein, cocer lenteja, utilizando un singuiar colectivo. -Est bien, est en su punto. Hala, ponlo!
Esopo entiende adrede el singular para dejar a Janto en ridculo.
En la traduccin, para conservar el efecto del original y man- Esopo puso un plato, ech el caldo y dijo:
tener el juego de palabras con el singular, se ha sustituido -Pues comed ya que est a punto.
lenteja por cocido, que es un colectivo. acompaado de un para -iEh, que slo has echado caldo! Dnde est el
mantener la anifitmlogia, ms adelante se sustituye lenteja por cocido? -pregunt Janto.
garbanzo.
m De nuevo el pasaje se basa en un equvoco. En griego dpb -El cocido ya te lo has comido -repuso Esopo.
tou bdanefou es ambiguo. Janto quiere decir .despus del baio~, -Pero slo has cocido un garbanzo? -dijo Janto.
pero Esopo interpreta deliberadamente otra cosa muy distinta: -S, me dijiste: uhaz un cocidos. Una cosa es un
.dame de beber del bao.. Asi, se burla de Janto y le obliga a cocido y otra cocido.
ser ms preciso en sus palabras. En este caso la ambigedad
no permite adapta15611 en castellano.
222 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

42. Janto dijo:


-Para que no parezca que estoy ofendiendo a los
amigos, vete y prepara inmediatamente con vinagre las
cuatro patas de cerdo que compraste.
Esopo ech las patas en la cazuela y las puso a cocer.
Janto, buscando un pretexto para azotar a Esopo, se
levant y le dijo:
-Esopo, vete y trae de la despensa vinagre y chalo
en la cazuela.
Mientras iba Esopo a la despensa, entr Janto en la
cocina y despuks de sacar una pata del puchero, la es-
condi. Cuando volvi Esopo y vio tres patas en el pu-
chero, comprendi que Janto le habia quitado aposta
una pata porque quera tener un pretexto contra l.
Vio entonces en el establo de Janto un cerdo bien ceba-
do, preparado para degollar con-ocasin del cumplea-
os de la mujer de Janto, en seguida, le ato el hocico
con una cuerda y le cort una pata. Luego de trincharla
y chamuscarla al fuego, la ech en el puchero en lugar
de la robada. Janto, sospechando que Esopo se fugara
al no encontrar la pata, se levant, sali y ech la pata
en el caldero. Lleg a haber asi cinco patas. Pero ni
Esopo ni Janto supieron que haba cinco.

43. Pasado un rato, dijo Janto a Esopo:


-Has cocido las pataS de cerdo?
. ...- .. . -- _--
-Si -respondi Esopo.
-Pues trelas - d i j o Janto.
Esopo puso un plato, vaci el puchero y salieron cin-
co patas; cuando las vio, Janto se qued lvido y pre-
gunt:
-Esopo, cuntas patas tiene un cerdo?
-De acuerdo. Aqu hay cinco y al cerdo de ah fuera
le tocan tres.
-Seores, ste me esti volviendo loco! -exclam
Janto.
224 FABULAS Y VIDA DE FSOPO. FABULAS DE BABRTO VIDA DE ESOPO 225

Y replic Esopo: raciones a la que es tan buena,, ahora ver quidn es. la
-Pues no tenas que haberme puesto cortapisas y yo que es tan buena para l.
te habra servido con procedimientos ms honrados.
Pero no te arrepientas amo, porque tu manera de man- 45. Lleg por fin Esopo y cuando entr en la casa
dar va a serte ms til que la ley; ello te ensear a no dej la cesta, llam a la mujer de Janto y ensefindole
ameter la pata ante tus auditorios. Pues lo que se dice todas las raciones dijo:
de ms, por aadir o quitar, es un error de apa. -Examina, seora, si falta algo o est mordisqueado.
Janto, sin encontrar motivo para azotar a Escpo, se -Todo est bien e intacto, Esopo - d i j o la mujer de
call. Janto-. Me lo ha mandado el amo?
-No -contest Esopo.
44. En los das siguientes, fue Esopo con Janto a las -Y a quin se lo ha mandado? -pregunt la mujer.
tertulias y se hizo muy conocido. Entonces, una vez, -A la que le quiere.
uno de sus discpulos prepar un banquete e invit a -Y quin le quiere, esclavo?
Janto, con Esopo y a los dems discpulos. Janto le dijo -Aguarda un momento y vers quikn le quiere.
a Esopo: Esopo mir entonces a una noble perra criada en
-Coge lo necesario para la comida y sigueme; me casa, la llam y dijo:
refiero a la cesta, la bandeja, las servilletas, la mtor- -Ven, Loba, toma.
cha, las sandalias y si se me ha olvidado alguna otra Y la perra acudi corrienda. Esopo le dio de comer y
cosa ya te lo dir. la perra devor todo. Esopo se volvi a donde tena
Esopo cogi todo y le sigui. En la comida. Janto aga- lugar el banquete y se puso detrs de Janto.
rr6 unas cosas y se las dio a Esopo, que las guard en
la cesta. Janto se volvi a Esopo y le pregunt: 46. Janto pregunt:
-Tienes todo lo que te he dado? -Qu hay, Esopo, se lo diste?
-Lo tengo -contest. -Se lo di -respondi Esopo.
-Pues lleva todo eso a la que es tan buena - d i j o -Se lo comi?
Janto. -S, se comi todo.
-Lo har. -Y pudo comrselo todo?
Cuando salid, se dijo Esopo: -S - d i j o Esopo- porqu'e tena hambre.
-Ahora es el momento de dar salida a la inquina que -Se lo comi con gusto? -pregunt Janto.
tengo contra el ama, porque encima que me ha com- -S, se lo comi con gusto.
prado se burla de m y me pone verde y porque ha ti. -Y qu dijo?
rada y pisoteado la verdura que me dio a m el hortela- -No dijo nada, pero siempre te est deseando.
no y no me dej agradar a mi amo con ese regalo. Voy -Tengo que cuidar de ella - d i j o Janto.
a demostrarle yo que a un criado diligente no le hace En cambio la mujer de Jmto deca a sus esclavas:
falta una mujer. Puesto que el amo me dijo: da estas -Muchachas, yo ya no puedo vivir con Janto. Que me
devuelva mi dote y me marcho. Porque despus que ha
226 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DB BABRIO

a sentirse a gusto, de modo que cuando se la conduce


preferido a la perra en vez de a m, cmo voy a vivir
al sacrificio, sin sospechar que va a sufrir nada malo,
con l?
sigue contenta y no huye al aparecer el cuchillo. Por el
As que entr6 en su cuarto y se qued muy triste.
contrario, el cerdo grue mucho por eso mismo, por-
47. El rato de la bebida se prolongaba mucho y dio que no tiene lanas aprovechables ni leche. Chilla con
razn al saber que lo llevan al sacrificio por lo til de
lugar a una larga conversacin y, como suele ocurrir en-
SU carne.
tre eruditos, se propusieron cuestiones variadas. Uno de
Los discpulos dijeron:
los discpulos pregunt:
-Est clarsimo, por las IMusas.
-Cmo les sobrevendra una gran perturbacin a los
hombres ?
Esopo, que estaba detrs de su amo, dijo: 49. Cuando se marcharon todos, Janto regres a su
-Si resucitando los muertos reclamaran lo que es casa, entr en el dormitorio ;y empez a hacer caranto-
as y dar besos a su mujer. Ella apostrof a Janto di-
suyo.
cindole:
Se produjo entonces una carcajada general y un gran
-No te me acerques, golfo, que ests liado con los
murmullo entre los discpulos y dijeron:
esclavos, mejor, con las perrias. Devulveme mi dote.
-El esclavo que ha comprado hace poco Janto es
-Maldita sea mi suerte -exclam Janto-, qu fae-
uno ms de nosotros aqu presentes.
Uno de los discpulos dijo: na me ha vuelto a hacer Esopo?
La mujer le dijo:
-A m me dijo un da que era una oveja marinaz1.
-Seduce y posee a aquellai, a la que mandaste tanta
-A veces habla por s mismo, otras, lo que ha apren-
dido de Janto -aadi6 otro. comida.
--Como todos vosotros -contest Esopo. -No deca yo que Esopo me ha armado un jaleo?
Los discpulos dijeron a Janto: - d i j o Jant-. Que llame uno a Esopo!
-Por las musas, maestro, deja beber a Esopo.
Janto le dio permiso y Esopo bebi. 50. Esopo entr y Janto le dijo:
-A quin le diste las raciones?
48. Uno de los presentes pregunt a los dems: -A mi me dijiste: *dale esto a la que es tan buena
-Por qu no chilla la oveja que llevan al sacrificio -repuso Esopo.
y en cambio el cerdo d a grandes gruidos? La mujer de Janto dijo:
Como nadie encontraba solucin a la pregunta, res- -YO no tom nada! Mira donde est, no lo niegues
pondi Esopo: delante de mi!
-Porque la oveja tiene una leche muy aprovechable -Mira, trsfuga, dice que no ha tomado nada! -ex-
y unas lanas para hacer buenos vestidos, peridicamen- clam Janto.
te se le esquila su pesado pelo y al ordearla vuelve -A quin me dijiste que {dieralas raciones? -insis-
ti Esopo.
21 Cf. cap. 24.
-A la que es buena - d i j o Janto.
VIDA DE ESOPO 229

-Ah, Janto, tambin tu banquete est rebosante de


-Pero quin es la que te quiere? -repuso Esopo. sabidura, nada hay en ti que no sea laborioso, pues de
-Pues quin va a ser, miserable? inmediato, al principio de la comida ya han puesto las
-Aprende quin es quien te quiere - d i j o Esopo lla-
lenguas.
mando a la perra-. Esta es la que te quiere. Porque tu
mujer dice que te quiere, pero no te quiere. Y esto es 52. Despus de tomar dos o tres copas, dijo Janto:
prueba de ello. Porque sta, que tu crees que te quiere, -Esopo, danos de comer.
por menos de nada te est reclamando la dote y quier: Esopo present de nuevo a cada uno una lengua asa-
abandonarte. Mientras que a la perra, desullala, mta- da, sal y pimienta. Los discipulos dijeron:
la, pgala, chala y no se marchar de tu lado, al con- -Divino, maestro, extraordiiario, por las Musas. Por-
trario, olvidndose del arrebato, volver a ti y mencandn que toda lengua con el fuego se excita y ms con la
el rabo buscar otra vez al amo. Tenias que haberme salsa y la pimienta; ya que lo salado se mezcla con lo
dicho entonces: alleva esto a mi mujer, (pero no ua la picante de la lengua para realzar lo sabroso y excitante.
que es buenaw). Porque no es sta quien te quiere, sino Janto, despus de volver a bleber, dijo por tercera vez:
la perra. -Trenos de comer.
Janto entonces dijo a su mujer: Esopo trajo a cada uno unal lengua aliada. Los disc-
-Ves, sefiora, que no ha sido ma la culpa, sino del pulos se dijeron uno a otro:
trabalenguas que ha armado ste. Encontrar un buen -iDemcrito! A .m me duele la lengua de comer
pretexto para azotarlo y vengarte. lenguas.
Otro discpulo aadi:
51. Al d a siguiente, Janto invit a sus discpulos, -No hay otra cosa,de co:mer? All donde Esopo se
que ya le haban invitado a l, y dijo: esfuerza, nada bueno hay.
-Esopo, como he invitado a unos amigos a slmor- Los discpulos, al comerse las lenguas aliadas, se
zar, ve a cocinar algo que est bien, si es que hav algo sintieron con ganas de devolver. Janto entonces dijo:
bueno en esta vida. -Esopo, danos de comer a cada uno otro plato.
Esopo dijo para s: Esopo present un pur de lengua. Los discpulos,
-Voy a ensearle yo a ste a no mandar bobadas. que ya no podan levantar las manos, dijeron:
As que se Eue al carnicero v compr lenguas de cer- -Esopo es el autor de este desastre; hemos sido de-
dos sacrificados, volvi a casa y unas las hirvi, otras rrotados por las lenguas.
las as y otras las aderez, el caso es que las prepar Janto pregunt:
todas. A la hora sealada llegaron los invitados y Janto -Esopo, jtenemos otra C O S ~ ~ ?
dijo: -No hay nada ms -respondi.
-Esopo, danos algo de comer.
Y Esopo trajo para cada uno una lengua cocida v 53. Janto le dijo:
sirvi salsa de vinagre y salmuera. Los discipulos di- -Que no hay nada ms, maldito? No te dije que si
jeron: haba algo bueno en la vida, algo dulcen, lo compraras?
230 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DB BABRIO VIDA DE BCOPO 231

Esopo contest: -Igual quiere arreglarnos con vinagre el estmapc


-Te tengo que agradecer que me llames la atencin de la diarrea de ayer.
delante de unos fillogos. Me dijiste: asi hay algo bueno Luego de beber un par de veces, dijo Janto:
en la vida, muy dulce o importante, cmpralow. jQud -Danos algo de comer.
hay ms til o importante en la vida que la lengua? Esopo sirvi a cada uno luna lengua asada. Los dis-
Aprende que por medio de la lengua se ha organizado cipulos exclamaron:
todo saber y cultura. Sin la lengua nada hay. nada se -iAh! Qu es esto? El imbcil de ayer vuelve a
puede dar, ni tomar, ni comprar. Por la lengua se ende- ponernos malos con las lenguas?
rezan los Estados, se precisan los decretos y las leyes.
As que, si por medio de la lengua est toda la vida 55. -Qut! es esto otra vez, desgraciado? - d i j o Jan-
organizada, nada hay ms poderoso que la lengua. t v . Por qud has comprado esto? No te dije: avete
Los discipulos dijeron: al mercado y lo que peor encuentres, lo que est podri-
-S, por las Musas, bien dicho. T te has equivocado, do, cmpralos?
maestro. Esopo se explic:
Los discpulos se marcharon. Durante toda la nochc -Qu mal no hay que no venga por culpa de la
se encontraron mal, aquejados de diarrea. lengua? Por la lenga hay odlios, por la lengua hay insi-
dias, engaos, peleas, celos, discordias, guerras. As que,
54. Al da siguiente, los discipulos se lo reprocharon nada hay peor que la maldita lengua.
a Janto, ste les dijo: Uno de los discpulos, asistentes al banquete de Janto,
-Fillogos, no fue ma la culpa, sino de ese esclavo dijo:
intil, Esopo. Hala!, hoy os volver a dar una comida -Maestro, si te fas de &te, te va a volver loco. Por-
y le dar las rdenes delante de vosotros. que su espritu es como su fsico. Ese esclavo insultante
Entonces llam a Esopo y le dijo: y pkrfido no vale ni un bolo.
-Puesto que te ha dado por parlotear por todos Esopo le contest:
lados, vete al mercado y si hay algo podrido, lo que -Calla, discpulo, t s que me pareces ser sumamen-
este peor, cmpralo. te prfido, t, que no tienes la manera de Janto y que
Esopo lo oy sin inmutarse, se fue a la carnicera v por lo bajo enciendes con chispas la clera del amo y
volvi a comprar todas las lenguas de cerdos sacrifica- excitas al amo contra el c ~ a d o Esta
. no es la manera
dos, volvi y las prepar para la comida. Lleg Janto a de conducirse una persona que se ocupa de sus cosas,
casa con sus discpulos y se tumb con ellos a la mesa. sino la de un entrometido, el meterse en los asuntos
Despus de beber primero algo, dijo: ajenos.
-Esopo, danos algo de comer.
Esopo sirvi a cada uno una lengua en salazn con 56. Janto, buscando un :pretexto para azotar a Es6
salsa de vinagre y salmuera. Los discpulos comentaron: po, le dijo:
-Qu es esto, otra vez lenguas? -Esopo, cuando lo necesito, cultivo tambin la filo-
Janto se qued lvido y los discpulos se dijeron: sofa para mi propio esclavo, has llamado entrometid~
232 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 233

a mi amigo; demuestrame, pues, si el hombre es un -Esopo, dnde est la persona que no es entrome-
entrometido. tida?
-Pues es muy entrometido -replic Esopo-, porque -Delante de la puerta estA -respondi Esopo.
muchas personas al comer y beber lo de los dems, se A la hora convenida le hizo entrar y se reclin junto
meten donde no les importa, mientras que algunos otros, con los amigos.
al hacer memoria de sus propios defectos, no se mez-
clan en los de los dems. 58. Janto mand que se diera, primero al husped,
Respondi Janto: vino con miel. ste dijo:
-Pues si dices que el hombre no es un entrometido, -No, seor. Bebe t primero, luego tu mujer y des-
te dar otra orden y anular la que te di antes. Maa- pus, nosotros, tus amigos.
na, organizar otro el banquete y t, despuCs de mar- Janto hizo una sea a Esopo, como diciendo upnmera
charte, me vas a invitar a la comida a una persona intromisin,, pues de alguna manera se mostr entro-
que no sea entrometida. Y si se mete en algo que no !e metido. Se sirvi luego una fuente de pescado y Janto
importe, a la primera callar, la segunda la perdonar, se descolg con lo siguiente:
pero a la tercera, te harC desollar y tendrs tu mere- -Yo, que he dado tantos condimentos, se me ha cha-
cido. fado la comida, porque no hay ni especies, ni aceite, ni
ajilimjili. Que se azote al cocinero!
57. Esopo escuch lo que le dijo Janto, al da si- El husped dijo:
guiente se fue a la plaza y busc una persona que no -Calma, seor, nadie tiene la culpa, todo est bueno.
fuera entrometidaP. Cuando lleg a la plaza encontr Janto hizo un nuevo guiio a Esopo, como diciendo:
que se habia entablado una pelea y habia mucha gente %mirala segunda,. Se trajo luego un pastel con mucho
congregada. Y encontrb, en uno de los lados, a uno ssamo. Janto lo prob y dijlo:
que estaba sentado y leyendo. Esopo se dijo para s: -Llama al pastelero. Por qu el pastel no tiene
-Llamar a ste, parece que no es entrometido y me miel ni pasas?
librar de la paliza. El husped aadi de nuevo:
Asi que, se acerc a l y le dijo: -Seor, tambin el pastel est bueno, nada le falta
-Oye, t eres la persona ideal! Janto, el filsofo, a la comida. No pegues en blalde a los esclavos.
enterado de tu mansedumbre, te invita a comer. Janto volvi a hacer una sea a Esopo, dndole a
ste le respondi: entender mira, la tercera,.
-Ir, me encontraris delante de la puerta. -Qu le voy a hacer! - d i j o Esopo.
Esopo se march y prepar la comida. Janto le pre- Cuando se levantaron de la mesa, Esopo fue colgado
gunt: y azotado. Janto le dijo:
-Tienes bastante con esto y si no me invitas a una
persona que no sea entrometida, te atar y te harC pe
a A partir de aqu y hasta el principio del cap. 59 lo que falta
fue annncado del c6dicc G, supiimos la laguna con la traduc- dazos.
a6n del texto de W.
234 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE BSOPO 235

59. Al da siguiente, sali fuera de la ciudadu. En- +Es que te he preguntado yo si eres esclavo o libre?
tonces, vio a un hombre con aspecto de campesino, pero ~ u me
importa a m eso? -le dijo el campesino.
de modales urbanos, que llevaba un borriquillo cargado Esopo le contest:
de lea, que evitaba el trato con la gente e iba hablando -De verdad que eres prudente. Abuelo, tu lea estd
con el burro. Esopo se fij en este hombre preocupado comprada. Lleva el burro a casa de Janto.
de lo suyo, nada entrometido por tanto y le sigui. El -Pero no s dnde est la casa - d i j o el campesino.
campesino, montado en el burro, le deca a medida -Sgueme y lo sabrs.
que andaban:
- h e ! Para que lleguemos deprisa y se pueda ven- 61. Esopo lo llev a la casa, descarg la lea y le
der la lea a doce ases, t te llevars entonces dos en pagb dicindole:
hierba y yo otros dos para m, los ocho restantes los -Abuelo, mi amo te pide que comas con l. As que,
guardaremos para cuando hagan falta, no sea que venga deja el burro en el patio que ya se le atender.
una enfermedad o una sbita tempestad nos deje sin El campesino entr al banquete y no se preocup dz
recursos. Porque si hoy comes cebada y luego te sobre por qu motivo se le invitaba. As que pas lleno de
viene algo adverso, no podrs comer ni hierba ni cebada. barro como estaba y con el calzado puesto. Dijo Janto:
-Es ste el que no es entrometido?
60. Esopo, al or esto, dijo para s: Janto, viendo que Esopo proclamaba ampliamente las
-Por las Musas! Si que este hombre me parece que excelencias del campesino, pregunt a su mujer:
no es entrometido! Me acercar a l. -Seora, quieres que demos una leccin a Esopo?
Luego que estuvo a su lado, le dijo: -Me encantara -contest la mujer.
-Salud, abuelo! -Haz como te digo -dijo Janto-, levntate y ofre-
El campesino correspondi al saludo. Esopo le pre ce la jofaina al huCsped como si tuvieras que lavarle
gunt: los pies. Entonces, l descublrir tu rango dndose cuen-
-Cunto vale la lea? ta de que eres la seora de la casa y no te dejar, sin3
-Doce ases -contest el hombre. que te dir: aSeora. no hiay un esclavo para que me
Esopo se dijo: lave los pies?,. Entonces quedar como un entrome-
-Es cierto, la vende por lo mismo que pensaba. Abue- tido y Esopo sufrir su castigo.
lo, jconoces a Janto, el filsofo? -pregunt luego. La mujer de Janto, por el odio que tena a Esopo, se
-No, hijo - d i j o el campesino. ci una toaila, se ech otra por los hombros y ofreci
-Por qu? -pregunt Esopo. la jofaina al husped. El hudsped se dio cuenta de que
-Porque no soy entrometido; sin embargo, oigo ha- era la duea de la casa y dijo para si:
blar de l. -Janto es un filsofo; si hubiera querido habra or-
-Que la suerte sea contigo! Yo soy esclavo suyo denado que un esclavo me llavara los pies, pero, si por
- d i j o Esopo. hacerme un honor, ha obligado a su propia mujer cr
lavarme los pies, no puedo yo hacer un desprecio, asi
Se vuelve al texto de G.
236 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

que no voy a meterme en nada, al revs, ofrecer los -Est bien guisado y nada falta. Si Janto est enfu-
pies y dejar que me los laven. recido con su propio cocineiro y quiere castigarlo, no
Una vez lavado se apoy en el triclinio. me meter en nada.
El desgraciado cocinero fue azotado. Janto, mientras,
62. -Por las Musas, si que es prudente! -comento se pensaba:
Janto. - C r e o que este hombre es mudo o idiota, no habla
Mand en primer lugar que dieran de beber vino con en absoluto.
miel al husped. Este pens: Despus de la comida se trajo el pastel. El campesi-
-Primero deben beber los seores de la casa, pero no. que no haba visto un pastel ni en pintura, comenzj
por concederme este honor, el filsofo ha ordenado a hacer trozos cuadrados, tragndoselos como si fueran
que me den de beber a m el primero, as que no dir4 ladrillos.
nada.
Y tomando la copa bebi. Janto dio orden de que 63. Janto lo prob y gritii de nuevo:
trajeran la comida. Se trajo un plato de pescado. Janto -Que llame alguien al pastelero!
dijo al campesino: Se present el pastelero y dijo Janto:
-Come. -Maldito! Por qu el pastel no tiene miel, ni pi-
El campesino empez a devorar como Caribdis U. Jan, mienta, ni pifiones y adems tambin est agrio?
to. despus de probar la comida y con la intencin de El pastelero respondi:
provocar al campesino, para que con sus palabras se -Seor, si el pastel est crudo chame a m la cul-
mostrara entrometido, dijo: pa, pero si no tiene miel y se ha agriado, no soy yo el
-Muchacho, llama al cocinero! culpable, sino la seora; porque, despus de hacer el
Este acudi. Janto le dijo: pastel, le ped miel, pero me dijo: acuando salga del
-Dime, trsfuga, por qu al coger lo necesario no bao se la echow. As que, se retras y por no coger a
echaste suficiente aceite, ni salmuera, n pimienta? tiempo la miel, se pas el piistel.
Desnudadlo y azotadlo. -Pues si ha sido por culpa del descuido de mi mujer,
El campesino pens: ahora mismo la har quemair viva -replic Janto, que
dirigindose a su mujer dijo-: T,seora, responde!
iEh, Esopo, trae sarmientos aqu dentro y haz una
pira!
Caribdis era un monstruo, hija de Posid6n y la Tierra, que
viva en una roca del estrecho de Mesina, famosa por su gran Esopo, despus de traer los sarmintos, hizo una gran
voracidad. Rob los rebaos de Gniones que conduca Heracles pira. Janto cogi a su mujer y la condujo al medio,
y se los comi. Zeus la castig6 hundindola en el mar, desde mientras estaba pendiente del campesino por si saltaba
entonces absorba enormes cantidades de agua del mar, tragn- ofendido y no se lo consenta.
dose con ello basta los barcos. No lejos de C a r i i s , al otro
lado del estrecho, se hallaba Escila, otro monstruo tambia peli- 64. El campesino ni se inmut, al contrario, reclina-
groso para los navegantes. Cf. Odisea XII 73 SS., 100 SS., 2.34 SS.,
430 SS. do, segua bebiendo. Se dio cuenta de que Janto lo
estaba poniendo a prueba y le dijo:
238 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 239

-Seor, si has decidido hacerlo, espera un poco, has- y cada uno que entraba pegaba un tropezn y maldeca
ta que me marche yo al campo y traiga a mi mujer, en- al que haba puesto la piedra, pero ninguno la cambiaba
tonces, las quemaremos a las dos. de sitio. Esopo se asombraba de la estupidez de los
Janto, asombrado del valor de este hombre tan pru- que tropezaban, hasta que uno, despus de tropezar,
dente, dijo: exclam6:
-Esopo, reconozco que me has vencido; basta de -Maldita sea la suerte del que puso la piedra aqu!
jugar conmigo, djalo ya y srveme con buena voluntad. Y despus de cambiar la piedra de sitio entr. Esopo
-Ya no me despreciars, amo, y conocers el afecto volvi al lado de Janto y le dijo:
de tu siervo. -Amo he encontrado una sola persona en el bao!
65. Al dfa siguiente dijo Janto a Esopo: -Una sola? - d i j o Janto--. Es el momento de ba-
-Ve y mira si hay gente en los baos*. fiarse uno a sus anchas. Lleva lo necesario para el bao.
Escpo, cuando iba por el camino, se encontr con un Cuando entr Janto y vio bandose a un gento enor-
general. El general, que conoca a Esopo, le pregunt: me dijo:
-Esopo, ja dnde vas? -Esopo, ino me dijiste: ahe encontrado una sola
-No s -contest. persona en el bao,?
-Te pregunto que a dnde vas y dices: uno s.? -Desde luego que si -res?ondi&. Ves esa piedra?
- d i j o el general. El general mand que lo llevaran al estaba delante de la entrada y todos los que se estn
calabozo. Entonces Esopo dijo: baando tropezaron con ella, pero ninguno tuvo un
-Seor, ves como tena razn, no saba que me iban gesto de inteligencia humana para cambiar la piedra
a llevar al calabozo. de sitio. Contra todos estos que tropezaron, una sola
El general, perplejo, lo solt. persona, despus de darse cuenta, cambi la piedra para
que a quienes entraran no bes pasara lo mismo. Consi-
66. Esopo se fue a los baos y vio una nutrida masa der que aqul era un hombre en lugar de los dems.
de gente que iba a baarse y delante de la entrada del As que te dije la verdad.
bao haba una piedra tirada, puesta imprudentemente -Esopo no desperdicia nada para defender aquello
25 Algunos episodios de la Vita son variaciones de ancdotas en que se equivoca -coment Janto.
de la vida de Digenes el cnico. En concreto, este pasaje en que
Esopo, cuando ha encontrado a a u n hombre., se refiere a una 67. Janto, despus de bafiarse y de pedir a Esopo
persona inteligente y con seso. Esto es d o g o al dlebre epise que le llevara la comida, se puso a comer. Pero, por
dio que nos transmite D I ~ G E NLAERCIO
E~ (6.2.41), cuando Dige- adelantar la bebida, el culo de Janto experiment un
nes, en pleno da, va con una lucerna en la mano buscando a un retortijn de la natural neaesidad que le oblig a reti-
hombre. Ms clara es la semejanza, tambin en DI~CENES LAER-
CIO (6.2.40). donde cuando a Digenes que sale del bao uno le rarse. Sali tambin Esopo y se qued a su lado con
pregunta que si hay mucha gente y el fil6sofo responde: .Hom- un pao y un sextariom de agua. Entonces, Janto le
bres, ninguno.. Por 10 que se refiere a la presencia de ancdotas pregunt:
de Di6genes el dnico en la tradicidn espica, vanse fAbulas en
las que el protagonista es este popular personaje; cf. Esopo, 26 El sextario es una medida romana de capacidad, equiva-
Fdbulas 247 y 248. lente a la sexta parte de un congius.
240 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO V I A DE ESOPO 24 1

-Me puedes decir por qu motivo, mientras caga- El discipulo acudi al absurdo y plante esta cues-
mos, miramos a menudo nuestra propia mierda? tin:
Esopo le respondi: -Es posible que alguna :persona se beba toda el
-Porque antiguamente hubo un hijo de un rey que agua del mar?
por molicie y placer se pasaba mucho tiempo cagando, -Eso es fcil; yo me la bebo - d i j o Janto.
tanto tiempo, hasta que un da no se dio cuenta y cag El discpulo aadi:
su propio seso. Desde aquel da los hombres, cuando -Y si no te la bebes, qu?'
cagan, se agachan por miedo a que tambin ellos ca- Janto, vencido ya por el mucho vino bebido, dijo:
guen sus sesos. Pero t no tengas ningn agobio por -Me lo apuesto por mi hacienda; si no puedo bebr-
esto, pues no vas a cagar los sesos porque no los tienes. mela, me quedar6 en la indigencia.
Los presentes echaron sus anillos y aceptaron la
68. Volvi a entrar Janto y se dej caer en el tricli- apuesta. Esopo, que estaba a los pies de Janto, le dio
nio. Continuaba la ronda de bebida y Janto se puso un con el puo en el tobillo y advirti:
poco alegre. Y como es natural entre filsofos, empe- -Qu haces, amo? No te das cuenta? Cmo vas a
zaron a proponer problemas y cuestiones. Surgi una poder beberte el mar?
discusin por la exposicin de problemas y empez -;Cllate, basura! - d i j o Jnto sin darse cuenta de
Janto a discutir, pero la cosa no trascurri como en un la apuesta que habia hecho.
simposio, sino como ante un auditorio. Esopo se dio
cuenta de que iba a tener lugar la tpica pelea y dijo: 70. Habindose levantado temprano, Janto quera la-
-Dioniso, cuando descubri e1 vino, hizo la mezcla varse la cara y dijo:
en tres tazas y ense a los hombres c6mo hay que -Esop.
servirse de la bebida: primero, por placer; segundo. -Qu hay, amo?
por alegna, y tercero, por pena. Por lo cual, amo, be- -Echame agua en las manos.
biendo la taza del placer y la de la alegra. deja la de Esopo cogi el sextario y se la ech. Janto se lav la
las penas a los jvenes, puesto que tienes auditorios cara y al no ver su anillo, dijo~:
en los que lo has demostrado. -Esop, qu le ha pasado a mi anillo?
Janto, borracho ya. dijo: -No s6 -respondi Esopo.
-No callas, burro? Eres consejero de Hades? -iAh! -gimi Janto.
-Espera y vete al Hades -replic Esopo. -Mira por donde, coge tado cuanto puedas de tu
hacienda a escondidas y gurdala para mejor ocasin,
69. Uno de los discpulos, viendo que Janto se irri- porque tu fortuna ya no es tuya - d i j o Esopo.
taba, pregunt: -Qud dices? -pregunt Jlinto.
-Maestro, le es posible todo al hombre? Esopo le explic:
-Quin ha empezado a discursear sobre el hombre -Ayer, mientras bebias, apostaste por tu hacienda
diciendo que es capaz y apto para todo? -inquiri Janto. que te beberas el mar y diste como prueba tu anillo.
-Y c6mo voy a poder beberme el mar?
FABUIAS, 16
242 FBULAS Y VIDA DE ESOPO. F ~ U L A SDE BABRIO VIDA DEL BCOPO 243

-Yo que estaba a tus pies te dije: udjalo, amo, qu la apuesta lleg con los naltables de la ciudad ante la
ests haciendo?, es imposible* y no me hiciste caso. puerta, llam a Janto y dijo:
Janto se tir a los pies de Esopo dicindole: -Cumple la apuesta o entrega tu hacienda.
-Te lo suplico, Esopo, a ver si es posible, por tu in- -Da razn de la tuya -d!ijo Esopo- porque ya tene-
teligencia, encontrar un pretexto para ganar o para mos el mar medio vaco.
anular la apuesta. El discipulo le replic:
Esopo le respondi: -Esopon vas a ser mi esclavo y no el de Janto.
-Ganar, no puedo, pero voy a hacer que se anule lo -Entrega mejor tu haci~endaa mi amo y no digas
dicho. tonteras -respondi Esopo.
-De qu forma? Dime qu piensas? -interrog Dicho esto, mand que trajeran un lecho y lo pusie-
Janto. ran en la orilla, se coloc tambin una mesa y encima
unas copas. Acudi toda la gente, lleg Janto y se ech.
71. Dijo Esopo: Entonces, Esopo se puso a su lado, llen las copas con
-Cuando venga el rbitro de la apuesta con el adver- agua de mar y ofreci una a su amo. El discpulo mur-
sario diciendo que te bebas el mar, no digas que no, mur:
al contrario, ponte como si estuvieras borracho. Coge - ~ a l d i t a sea, de verdad se bebe el mar?
una mesa, ordena que la sirvan y que se presenten los
esclavos. Esto dar lugar a un espectculo; acudir todo 73. Mientras Janto se acercaba la copa a su boca,
el mundo a verlo porque t te vas a beber el mar. Cuan- dijo:
do veas que est todo lleno de gente, llenas una taza -Que venga el rbitro.
con agua de mar y cuando hayas hecho venir al juez Acudi y le dijo Janto:
de la apuesta, di: qu apuesta hice?, y l te dir: -Qu apuesta hice?
que te bebas todo el mar,. Y t dices: u nada ms?,, -La de beberte el mar --le respondi su discipulo.
uno,, te dir. Entonces, t pones testigos de esto y -Nada ms?
dices: ~Ciudadanos,muchos son los nos, hinchados por -No.
las lluvias e inagotables, que fluyen al mar. La nica Entonces, dijo Janto a la concurrencia:
apuesta que hice fue beber el mar y no los ros que -Ciudadanos, sabis que muchos son los nos, hin-
desembocan en l. As que, el adversario cierre las de- chados por las lluvias e inagotables, que fluyen al mar.
sembocaduras de los nos, para beber nicamente el Yo slo apost beberme el mar, pero no los ros; que
mar. Si imposible del todo es cerrar las bocas de los mi contrincante cierre las bocas de los ros, para que
rfos que hay en el mundo, tambin es imposible que yo no me los beba mezclados con el mar.
me beba el mar*. De este modo, unido un imposible con El filsofo gan y se levarit6 un clamor de la multitud
otro imposible, se romper la apuesta. vitoreando a Janto. El discfpulo, t i f i d o s e a los pies de
Janto, dijo:
72. Janto se qued estupefacto de su habilidad de -Maestro, eres grande, has vencido, lo reconozco.
ingenio, se puso muy contento y esper. El que propuso Te pido, por favor, que anules la apuesta.
244 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. F~BULASDE BABRIO ViDA DE ESOPO 245

Y la apuesta se anul. -Si me haces diez veces el amor, te regalar un


manto por vestido.
74. Esopo dijo a Janto: -Jramelo -replic Eso:po.
-Amo, he salvado tu fortuna; soy digno de alcan- Ella, ya cachonda, se lo jur. Esopo la crey y como
zar la libertad. quera tambin vengarse de s u amo, realiz su deseo
-No ests a gusto? - d i j o Janto- porque eso no hasta nueve veces y exclamb:
lo pensaba yo. -Seora, otra no puedo.
Esopo se qued triste, no por no conseguir la liber- sta, habindole sacado el gusto, le record:
tad, sino por el desagradecimiento, pero se aguant. -Si no me satisfaces diez veces, no recibirs nada.
Entonces Janto le dijo: Entonces, muy cansado, se: corri en el muslo y dijo:
.........R. -Dame el manto, porque te lo reclamo ante el amo.
Ella le contest:
75. Un da que Esopo estaba solo, se desnud y -Yo te asalarid para culi:ivar mi campo, pero t te
frotndose las manos y agitndose, empez a hacer el pasaste de la valla y trabajaste el del vecino. As que,
acto deshonesto, propio de los pastores *. La mujer hzmelo una vez mis y toma el vestido.
de Janto, sorprendindole sbitamente desde la casa,
pregunt: 76. Entonces, Esopo se acerc a Janto, que vena y
-Esopo, ~ q u des eso? le dijo:
-Me hace bien y es til para el vientre -dijo. -Amo, jzgame junto con mi ama.
Ella, cuando vio el tamao y el grosor de su miem- Janto al orlo dijo:
bro, qued cautivada y olvidndose de su fealdad, se -i Qu?
consumi en deseos. Le llam aparte y dijo: -Amo -repuso Esopo-, la seora iba conmigo,
- S i me haces ahora sin rechistar una cosa agrada- cuando vio un ciruelo cargaido de fruto. Se fij en una
ble, estars ms contento que tu amo. rama que estaba llena, se mcaprich y dijo: aSi eres
e l respondi: capaz de tirarme con una piedra diez ciruelas, te doy
-Sabes que si mi amo se entera me va a pagar, con un manto.. Con que yo dispar& acert con una sola
razn, con una desgracia no pequea. piedra y le consegu las diez, pero una de ellas fue a
La mujer, sonriendo, dijo: caer al estircol y ahora no quiere darme el manto.
Oyendo esto la mujer dijo a su marido:
n El episodio que sigue, el de la proeza sexual de Esopo, -Reconozco haber recibi~doias nueve, pero no cuen-
falta en el cdice G y su arquetipo. La laguna no es casual y to la que cay al estikrcol, que tire, pues, de nuevo,
procede de un expurgo intendonrado dada la audeza del tema. me deje caer una ciruela y que se lleve el manto.
La historia se conserva m la ncaisi6n de Westermann y en la Esopo contest:
traduccin latina del Lollianus. Damos la traducd61.1c o r r e ~ p o ~ -Ya no doy fruto para ms.
diente al texto de W.
Es decir, a masturbarse. Sobn el tema sexual y edtico, Entonces, Janto sentenciib que se le diera el manto
cf. Introducci6n a la Vita ii, 4. a Esopo y le dijo:
246 DE BABRIO
F ~ U L A SY VIDA DE ESOPO. F ~ U L A S VIDA DE ESOPO 247

-Esopa.. como estoy cansado, ven conmigo afue- -Amo, me ests azotando injustamente.
ra, antes de que sea la hora de comer para dar una +Por quC injustamente? -pregunt Janto.
vuelta. Y a la vez, vas a sacudir el ciruelo y llevas a -Porque t dijiste -respondi Esopo- que una
tu seora la ciruela que falta, para que tengas tu pareja de grajos era una lbuena seal y traa buena
manto. suerte; yo vi a la pareja y cuando me llegu a anun-
La mujer dijo: cirtelo, ech uno a volar. T saliste, viste un solo
- Q u e se haga as, seor. Yo, como has mandado, le grajo y fuiste invitado a comer. En cambio, yo que
dar el manto. vi a la pareja me he llevado los golpes. Con que los
augurios y d e m h seales, son cosa vana.
77. Janto le dijo a Esopo: Janto se asombr de esta1 y dijo:
- C o m o soy augurm, sal y mira delante de la puerta -Dejadlo, no le azotis ya.
a ver si hay algn ave de mal agero. Si ves posada de- Dicho esto se march a comer.
lante de la puerta una pareja de grajos, avsame, pues
es seal de buena suerte para el que lo ve. 78. Sali Janto con Eso110 a las afueras y se entre-
Sali Esopo fuera y vio, por casualidad, posada una tena charlando con Esopo leyendo las inscripciones
pareja de grajos ante la puerta, volvi a entrar y le conmemorativas y los epitafios. Esopo se fij en unas
dijo a Janto: letras, que no formaban p'alabra, grabadas en un mo-
-Amo, es el momento para que salgas, porque hay numento: A B A O E 9 X. Janto pregunt qu inscrip-
posada una pareja de grajos. cin era y qu significaba, pues se molest mucho al
-Vamos -dijo Janto. no entenderlo.
Pero cuando sali, uno de los grajos ech a volar, ei -Esopo qu significa? -pregunt.
amo se adelant y al ver uno slo, dijo: Esopo, vindolo perdido, l, con la inspiracin de
-Maldito, jno te dije: ullmame si ves una pareja la gracia divina y de las hdusas, dijo:
de grajos*? y me has avisado habiendo visto uno solo? -Amo, si por lo que diga esta estela encuentro un
-Uno de ellos ech a volar - d i j o Esopo. tesoro que me dars?
-Ahora te has vuelto a equivocar - d i j o Jant-. Des- El amo le oy y dijo:
nudadle. Traed unas c o ~ e a s . -La mitad del tesoro y la libertad.
Fue azotado a conciencia. An le estaban azotando
cuando lleg un esclavo de uno de los amigos de Janto 79. Esopo, que lo oy, cogi una buena concha, baj
para invitarlo a comer. Esopo dijo: los cuatro escalones del monumento. hizo un agujero
en la tierra, sac un tesoro y se lo dio a su amo, di-
ciendo:
Se reanuda aqu e1 texto de G. -Amo, dame lo prometido.
a Otro de los mdiltiples rasgos culturales latinos en la Vita -Por los dioses! -replic Janto- no te lo voy a dar,
Aesopi. Los augures en Roma constitufan un colegio sacerdotal
cuya f u n d h era descubrir el futuro por la ob~ervaci6ndel si no me dices con qu truco encontraste el tesoro.
vuelo de las aves. Porque es obligatorio que me enseiies la clave.
VIDA DE ILSOPO 249

Esopo le contest: -Un buen demonio eres td - d i j o Janto-. Vamos a


-Amo, quien deposit aqu este tesoro, era un fii& casa para repartir el tesoro y para que obtengas tu
sofo. Se fij y lo ocult bajo un nmero de seales. libertad.
Porque ves cmo grab6 las iniciales de las palabras, Cuando lleg Janto a casa, temiendo que cogiera de
pues dice3': A baja, B peldaos, A cuatro, O cava, alguna parte el tesoro, conforme a la prescripcin del
E encontrars, 8 un tesoro, X de oro. rey, mand que ataran a Es~opoy lo encerraran. Eso-
-Pero por Zeus! porque seas as de seguro y de po le dijo:
listo, no vas a conseguir lo prometido. -Dame la libertad y ten ti el tesoro.
Esopo, dndose cuenta de que se quedaba sin la -Muy bien - d i j o Janto- para que con el derecho
promesa hecha, dijo: que te d la libertad, llegues; a tener ms fuerza para
-Amo, pues en consecuencia te anuncio que voy a la acusacin del rey. No me vas a convencer.
devolver el tesoro a su dueo. -Mira, amo, - d i j o Esopa+ si no me das la liber-
-Y quin es el dueo del tesoro? -pregunt Janto. tad de grado, t mismo me la dars por fuena.
-El rey Dinisio el Bizantino -dijo Esopo. -Estate tranquilo que no te hago ni caso.
-Y de dnde lo has sabido?
-Por las letras, pues ellas lo dicen. 81. Por aquellos das tuvo lugar uri comicio y el
-Cmo? pueblo se congreg en el teatro. El custodio de las
-Escucha lo que dicen: A devuelve, B al rey, A Di- leyes trajo la constitucin de la ciudad y el sello p-
nisio. O lo que encontraste, E aqu, 8 el tesoro, X de blicoa y lo puso en medio diciendo:
oro. -Ciudadanos, elegid custodio de las leyes al que
queris, para que vigile las lieyes y el sello del tesoro,
80. Janto vio que tena razn y dijo: propiedad de la ciudad, en el futuro.
-Esopo, toma la mitad del tesoro y date por con- Entonces, cuando ya los ciudadanos decidieron en-
tento. comendar su confianza a un;a persona, baj un guila
-No me lo des como un favor, sino como algo que que arrebat el anillo y sali volando. Los samios. an-
debe darse y que est estipulado. gustiados, se sumieron en una confusin enorme, por
-Cmo? creer que se trataba de un presagio importante. Inme-
-Las letras lo indican, pues dicen: A tomad, B mar- diatamente, convocaron a adivinos y sacerdotes para
chad, A repartid, O lo que encontrasteis, E aqu, 8 el que interpretaran el prodigio. Sin embargo, ninguno
tesoro, X de oro. pudo resolver el augurio, se! levant de entre la mul-
titud un anciano y dijo:
-Sarnios, en estas circunstancias, debemos tener en
31 La historieta se centra en un juego de palabras intraduci- cuenta quines se llenan la t.ripa con las ofrendas y se
ble. Las siglas A B A O E 3 X pueden tener muchas lecturas en juegan convenientemente la hacienda. Ignoris que no
griego, y ello se aprovecha para los equvocos de la escena.
Mantenemos las letras en griego, pues es imposible en castel!ano
adaptar las diferentes traducciones con iniciales iddnticas. 3 En forma de anillo.
250 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

es fcil explicar un presagio; puesto que si no hay al-


guien preparado, no se puede interpretar un prodigio.
Entre nosotros est Janto, el filsofo, al que toda Gre-
cia conoce. Pidmosle que resuelva el presagio.
Los asistentes le pidieron y suplicaron a gritos a
Janto, que estaba sentado, que enjuiciara el presagio.

82. Janto se levant en medio y como no encontra-


ba ninguna explicacin racional para hablar, se Lom
un plazo para interpretar el presagio. Cuando estaba
para disolverse la asamblea, baj otra vez el Bguila y
dej caer el a d o en el regazo de un esclavo pblico.
Pidieron entonces a Janto que estudiara tambin la
explicacin del segundo presagio. l lo prometi y sa-
li de mal humor.

83. Cuando se fue a su casa dijo:


-Necesito otra vez la ayuda de Esopo para obtener
la solucin del portento.
De manera que al entrar dijo:
-Llama a Esopo.
Esopo apareci atado y Janto dijo:
-Soltadle.
-No quiero que me suelten -contest Esopo.
-Pues te suelto para que t sueltes una cosa -re-
plic Janto.
-Luego me sueltas por razn de mi propia utili-
dad.
-Clmate, Esopo, pon k a tu irritacin.
Despus que Esopo qued libre dijo:
-Qu quieres, amo?
Janto le explic el presagio. Esopo se comprometi
a ayudarlo.

84. Al da siguiente, Esopo, que quera disgustarlo,


le dijo:
252 Y VIDA DE
F~BULAS ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE BSIOPO 253

-Amo, estoy dispuesto a responderte sobre el asun- por medio del aderezo de la iosofz y pre-
to de la cuestin; te dir que es imposible, porque no sntame a mi como discipuio tuyo. S e d invitado a
soy adivino. hablar precisamente por eso y lo resolver.
Janto, que lo oy, perdi las esperanzas y sintin-
dose avergonzado ante los samios, pens en suicidarse. 86. Con lo dicho, Esopo le convenci para que cam-
Y dijo: biara de opinin. Al dia siguiente, fue Janto y empez
-Ya se ha cumplido el tiempo para la solucin del a hablar as:
prodigio y no soporto el deshonor de que, siendo un -Puesto que nuestro canoni de filosofa racional se
filsofo, no haya podido cumplir lo prometido. ha alejado de todo tipo de medidas y adems yo no
Dicho esto, cuando lleg la noche, se procur una soy intrprete de prodigios, ni adivino del vuelo de las
soga y sali de casa. zves; mas sin embargo, como fuese necesario que tu-
viera lugar este semcio a la. ciudad, por medio del
85. Esopo, acostado en su cuarto, vio salir al amo estudio de mi escuela, as, yo, por mi propio honor,
a deshora, al darse cuenta de lo que iba a hacer, le puesto que soy filsofo, os voy a ofrecer un esclavo,
sigui, sin guardarle resentimiento por lo del tesoro. a quien hasta tal punto me 10 he vuelto a la losofia,
Al verlo fuera de la puerta y debajo de un rbol tiran- que os resolver el prodigio.
do una cuerda y a punto de echrsela al cuello, Esopo Dicho esto, present a Esopo.
le @t6 desde lejos:
-Espera, amo! 87. Los samios, viendo a Esopo, se echaron a reir
Janto se volvi y vio a Esopo acudir corriendo a la y gritaron:
luz de la luna y dijo: -Que se traiga otro intdrprete para resolver este
-Me ha pillado Esopo. iEsopo! por qu me voy a prodigio! ]Qu monstruo! Es una rana, un cerdo c e
apartar del camino que me merezco? rredor o un cntaro con chepa o el primipilarioU de
-Amo, -le dijo Esopo- dnde est tu filosofa? los monos, se parece a una botija o al arcn de un car-
dnde est el orgullo de tu educacin? dnde tu con- nicero o a un perro en un canasto.
cepto de la moderacin? Quita, amo as, tan a la li- Esopo oy esto, sin tener en cuenta los insultos, se
gera y cobardemente te has lanzado a la muerte, para arm de tranquilidad y comeinz a hablar as:
perder, colgado, la dulce vida? Reflexiona, amo.
-iDjame, Esopo! -replic Janto-, pues soportar 88. -Samios, por qu os mofis de m despuds de
la muerte con dignidad antes que tener una vida des- mirarme fijamente? No hay que mirar la facha, sino
honrada ignominiosamente para siempre. fijarse en la sensatez. Porque es absurdo meterse con
-Tira la cuerda, amo. Yo me esforzar por resolver-
te el presagio. 3 Grado de la d c i a romana. El primipilario es un centu-
-De qu forma? -pregunt Janto. rin que mandaba la primera centuria del primer manipulo de
-Llvame contigo al teatro -explic Esop- e in- la primera cohorte. Se trata del rango ms alto entre los cen-
venta para la masa un pretexto verosimil a partir del turiones.
254 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO M D A DE IESOPO 255

la manera de pensar de una persona por la forma de A lo que Janto repuso:


su cuerpo. Ya que muchos, con un psimo cuerpo, tie- -No dar la libertad a un esclavo que me ha servi-
nen una mente sensata. As que, nadie, por ver m e do perfectamente durante mucho tiempo.
nospreciada la talla de una persona, desprecie lo que El prtano, viendo que Jarito se opona a ello, dijo:
no ha visto, es decir, su inteligencia. Pues ningn m- -Toma su precio y transfiremelo, entonces, yo lo
dico por ver al enfermo pierde la esperanza, sino que, rnanumiter en nombre de la ciudad.
despus de palpar la herida, descubre su importancia. Janto pens que lo habia comprado por setenta y
Por mirar alguien el barril, pero sin sacarle gusto jsa- cinco denarios, para que no pareciera a la gente que
br alguna vez cul es? La Musa se pone a prueba en manumita a Esopo por mor del dinero, se levant all
los teatros y Afrodita, en las camas. Por tanto, tam- en medio y dijo:
bin la sensatez, en las palabras. -Janto, por reclamarlo el pueblo de Samos, deja li-
As pues, los samios encontraron que sus palabras bre a Esopo.
no eran igual a su aspecto y comentaron entre ellos:
-Por las Musas, s que es ingenioso y capaz de ha- 91. Despus de ocurrir esto, Esopo sali y dijo:
blar. jAnimo, resuelve el presagio! -le gritaron. -Samios, os habis ayud<adoa vosotros mismos y
Cuando Esopo not que lo alababan, aprovech la habis tomado una decisin en favor de vuestra pro-
ocasin de tener libertad de palabra y comenz a pia libertad; porque el prodigio es una advertencia de
decir: un asedio a la ciudad y de vuestro avasallamiento. Ha-
br antes una guerra. En efecto, quiero explicaros esto:
89. -Samios, no es posible que un esclavo elocuen- el guila es el rey de las aves y l tiene ms fuerza
te interprete un presagio a los ciudadanos libres. Otor- que las dems. Despus de precipitarse volando, arre-
gadrne, por ello, la libertad de palabra para lo que diga, bat de las leyes el anillo del estratego y lo tir en el
para que, si acierto, reciba, como hombre libre, los regazo de un esclavo pblico; ello arrastra la con-
honores convenientes y, si me equivoco, no me casti- fianza de quienes son libres al incierto yugo de la es-
guis como esclavo, sino como hombre libre. Con que, clavitud. As que, la solucin del presagio es esta: uno
si me concedis la posibilidad de expresarme, propia de los que ahora reina querr esclavizar vuestra liber-
de la libertad, con entera franqueza, empezark a ha- tad, anular las leyes y ratificarse en su propia fuerza.
blar.
92. Todava estaba diciendo esto Esopo, cuando apa-
90. Los samios entonces dijeron a Janto: reci un correo del rey Cres;o con un manto ribeteado
-Nos parece oportuno, Janto, que des la libertad en blanco buscando a los magistrados de los samios.
a Esopo. Al or que tena lugar una asamblea, se present en
-Haz libre a Esopo -dijo el prtano3.
o tribus, la b d d o consejo se coinstitua cada d o por cincuenta
34 F'rtano significa presidente del consejo o asamblea delibe- hombres elegidos por sorteo de cada una de las diez phylai.
rante. En Atenas, despues de la reorganizacidn administrativa Cada grupo de cincuenta servan como prytaneis una dcima
parte del ao. Este perodo se llamaba pritania.
de Clstenes (508501 a.c.), la poblacin quedo dividida en phylai
256 FABULAS Y VIDA DE E S O P O . FABULAS DE BABRIO

el teatro y entreg la carta a los magistrados. Estos la suavidad, pero su final era de dificil salida, todo
abrieron y la leyeron. AparecIa escrito lo siguiente: seco y escarpado.
acreso, rey de los lidios, a los magistrados, conseje
y pueblo de Samos, salud. Os exijo que desde ahora 95. Comprendieron los samios lo que les convena
mismo cedis los asuntos de gobierno y un tributo. Si por las palabras de Esopo y unnimemente gritaron di-
no os avens a ello, os perjudicar en la misma medib ciendo al correo que elegan el camino abrupto. El c e
en que mi reino es poderoso., 1.reo se march y mostr con claridad al rey todo lo
dicho por Esopo. Creso, cuando lo escuch, convoc
93. Los magistrados resolvieron con el pueblo pro. a los ejrcitos y mand que se armaran. Sus amigos le
meter ceder para no arrastrar a la ciudad a semejante animaron diciendo:
enemistad con el rey. Honraron a Esopo como a un -Seor, vayamos a la isla;; sometmosla y arrastr-
autntico adivino por el cumplimiento de la profeda niosla hasta el Atlntico. Pongmosla como escarmiento
y le rogaron que diera su consejo sobre si mandaban a las dems naciones para que no se le ocurra a otra
a alguien o se negaban. Esopo les dijo: oponerse a un rey tan podexoso.
-Sarnios, vuestros prceres han mantenido la opi- Un pariente, con su asentiimiento, le dijo:
nin de conceder un tributo al rey, y me preguntis -Te juro, por tu sagrada (corona, que con lo que t
si hay que ceder o no. Si digo ano cedis. me mostra- mismo ests armando, no poidrs hacerte dueo de los
r como un enemigo para el rey Creso. samios mientras siga vivo Esopo, el que les da los con-
La muchedumbre grit: sejos. Pide por una carta que te entreguen a Esopo,
-Da tu opinin. diciendo: .si queris algo en lugar de l, pedidlo y yo
A lo que Esopo respondi: os lo concederw.
-No dar mi opinin. Os lo dir con una fbula.
96. Cuando Creso oy esto orden al mismo que le
94. Por encargo de Zeus una vez seal Prometeo haba dado el consejo que partiera hacia Samos, ya
a los hombres dos caminos: uno, el de la libertad, y que no tenia ningn otro ernbajador ms adecuado e
otro, el de la esclavitud. Y el camino de la libertad inteligente. Inmediatamente, zarp hacia Samos y, cuan-
lo hizo en sus comienzos escupado, de difcil salida, do hubo convocado una asamblea, trat de convencer
abrupto y seco, lleno de obstculoss, todo l peligre a los samios de que era mejor que le entregaran a
sisimo, pero al final tena una llanura lisa, con paseos, Esopo que el que se apartaran de la amistad del rey.
llena de frutos en el bosque, con agua, para que se La muchedumbre exclam:
llegara al descanso de las fatigas con el final. En cam- -Llevatelo, que se quede el rey con Esopo.
bio, el camino de la esclavitud lo hizo al principio liso, Esopo se adelant y dijo:
cubierto de flores, con una perspectiva agradable y mu- -Samios, tambidn para mi es preferible morir a
los pies del rey. Pero quiero deciros una cosa, para
3 El texto se refiere expresamente al tribdlon, especie de que despus de mi muerte la grabis sobre mi tumba M.
caballo de frisa que se dispona en los caminos para frenar
a la cabaiierh c d i . 36 Cf. W b u h 153 de Esopo y 93 de Babrio.
FABULAS, 17
97. Hubo un tiempo en que los animales hablaban haban aconsejado bien, en e:) futuro, siempre te darn
el mismo lenguaje que los hombres. Digo, que los lobos consejos contrarios a los intereses de tu reino.
y las ovejas haban tenido una guerra entre ellos. Mien-
tras ganaban los lobos despedazaban a las ovejas, mas 99. El rey se qued asombrado de l y sonrindose
cuando los perros se aliaron con las ovejas, stos pu- dijo:
sieron en fuga a los lobos. Perseguidos los lobos por -Podrs aadir algunas palabras sobre el destino
los perros, enviaron un embajador a las ovejas. Asi a los hombres?
que, lleg el lobo, se puso en medio y como si fuera Y Esopo dijo:
un orador, dijo a las ovejas: Si no queris guerrear -Hubo un tiempo en que los animales hablaban el
ni que se os haga la guerra, entregadnos los perros y mismo lenguaje de los hombres y haba un pobre sin
dormid con toda tranquilidad, sin tener ningn temor nada que comer que tena que coger saltamontes, los
de la guerra., Las ovejas, que eran tontas y se deja- que llaman chicharras, los salaba y los venda al pre-
ron convencer, entregaron a los perros y los lobos cio que queda. Captur una vez un saltamontes y quiso
los despedazaron. Despus de UI? tiempo, los lobos se matarlo. Viendo lo que le esperaba le dijo al hombre
apoderaron de las ovejas. As que, a vosotros, segn la ano me mates en vano, porque no he hecho dafo ni
fbula, os conviene no traicionar a la ligera a quienes a una espiga; al contrario, con la armona acompasada
son honrados. de mis alas y mis patas, canto tan feliz. Soy solaz de
los caminantes. El hombre se compadecib con sus pa-
98. Los samios se dieron cuenta de que estas pala- labras y lo dej con su madre en un lugar desierto.
bras las haba dicho por ellos y retuvieron a Esopo. De la misma manera, yo tambin me prosterno ante
Pero Esopo no quiso, al contrario, se march con el tus rodillas. Ten piedad de rni; porque, ni soy podero
embajador a la corte de Creso. El rey, cuando vio a so como para perjudicar a un ejrcito, ni de tanto por-
Esopo, se irrit y dijo: te como para dar un falso testimonio contra alguien
-Aqui est el que me impidi someter una ciudad y dejar que se convenza sir1 razn por la hermosura
y no dej que recibiera tributos. Aun cuando eres una de mi facha. Con un cuerpo miserable soy til can-
persona accesible, sin embargo, resultas un enigma y tando la existencia sensata de los mortales.
un monstruo humano.
-Seor rey, -dijo Esopo- no he sido trado a la 100. Le cay simptico al rey con sus palabras y
fuerza ante ti; por mi propia voluntad estoy presente dijo:
a tus pies. Sufrfs lo mismo que les pasa a los heridos, -Yo te perdono la vida; pide lo que quieras y te lo
ante lo doloroso de lo sucedido gritis sbitamente. conceder.
Pues bien, las heridas son la ciencia de los mdicos Esopo le respondi:
y mi palabra curar tu clera. Yo, si muero a tus pies, -Haz las paces con los samios.
manchar de vergenza tu reino; pues siempre ten- -Hechas estn -contest el rey.
drs a tus amigos dndote consejos nocivos, ya que, Esopo se ech a sus pies y le dio las gracias. Luego,
considerando que han muerto a tus manos los que te Esopo redact para l sus propios discursos y fbulas,
260 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 26 1

las que haba referido hasta aquel momento y las dejb ,U filosofa se hizo muy famoso entre los babilonios,
en su biblioteca. Recibi del rey unas cartas para los de tal manera que el rey se lleg a prendar de sus cua-
samios en donde reconoca haber hecho las paces con lidades por la inteligencia que tena y le hizo sdminis-
ellos gracias a Esopo y cargado de muchos presentes, tmdor.
zarp hacia Samos. Reuni a la asamblea y ley las
cartas del rey. Los samios, :il conocer que Creso se 102. En aquellos tiempos, los reyes tenan la cos-
haba reconciliado con ellos por medio de Esopo, v a tumbre de cobrarse entre si tributos por medio de un
taron honores para l y llamaron a aquel lugar Es& combate de honor, porque no concurran ni en guerras
peo, donde l haba sido transferido. Esopo hizo sa- ni en batallas. Escriban, pues, problemas de filosofa
crificios a las Musas y les construy un templo, coloc en cartas y el que no encontraba la solucin pagaba
en medio de ellas a Mnem6sinen, no a Apolo. Apolo unos tributos al remitente. ESsopo, como solucionaba
se irrit con l como contra Marsias a. los problemas que le enviabom a Licurgo, forzaba al
rey a estar satisfecho; l mismo los mandaba a los
101. Esopo pas mucho tiempo en Sarnos y despus reyes en lugar de Licurgo y como no los descubran
de recibir muchos honores decidi recorrer el mundo. tenan que pagar los tributos. De esta forma prosper
Hablaba ante los auditorios. Recibi una fortuna y des- el reino de los babilonios. De manera que, no s610 se
pus de recorrer todas las tierras, Esopo lleg6 a Babi- aduefi de los pueblos brbaros, sino que tambin la
lonia, en la que reinaba Licurgo 9. Despus de ensear mayor parte de los pueblos hasta Grecia le quedaron
37 Mnemosine es una personificacin de la Memoria. Es hija subordinados.
del Cielo y la Tierra (Urano y Gea). Zeus cohabit can ella
nueve noches en Pieria, Tracia, y engendr a nueve hijas: las 103. Esopo conoci en Bab'ilonia a un muchacho de
Musas. En este pasaje se alude asi a las Musas de Pieria, por noble linaje, como no tenia descendencia, lo prohij
oposicin a las del Helidn, patrocinadas por Apolo.
3 Marsias es un sileno fngio tenido por los griegos como el y lo present al rey como heredero suyo en sabidura.
inventor de la flauta doble, opuesta a la siringe o flauta de Pan. Le prodig una educacin con todo cuidado. El joven-
Orgulloso Marsias con su hallazgo y en la creencia de que la cito se dedic a hacer el amor con una concubina del
msica de su flauta era la ms bella, desafi a Apolo a producir rey y estaba contentsimo retozando y abrazndola. Al
otra msica comparable. Apolo acept el reto bajo la condicin verlo, Esopo se indign profiindamente y lo amenaz,
de que el vencedor hiciera lo que quisiera con su rival. Tras el
torneo, resultd ser ms hermosa la msica de la lira de Apolo, diciendo que el que contraviniendo la ley ponis la ma-
con lo que Marsias qued vencido. Apdo colg al perdedor de no en una pertenencia real se mereca la muerte.
un rbol y lo desoll. Esta leyenda inspir6 un grupo escultrico
extraordinario realizado en poca helenistica en Prgamo, donde 104. El rnuchachuelo llev muy a mal las palabras
se representaba a Marsias colgado, mientras un esclavo proce-
da a afilar la cuchilla para desoilar al sileno. Fragmentos de de Esopo, persuadido por sus; smigos, calumni a Eso-
copias de esta famosa composicibn escult6rica se hallan en los po ante el rey, escribi una c:arta falsa con el nombre
museos de NApoles, de los Uffici, en Florencia y en Estambul. de aqul a los enemigos de Licurgo, como si Esopo es-
3 Cf. Introduccin a la Vita 11, 3, sobre los orgenes orienta- tuviera dispuesto a ayudarles, la se116 con el anillo de
les, en particular de la vida de Ahikar, para este pasaje de la Ecopo y se la entreg a Licurgo diciendo:
vida de Esopom.
262 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 263

-Mira cmo conspira tu fiel amigo contra tu reino. capaces y no tenemos salida.. As pues, te rogamos que
El rey, convencido por el sello, se encoleriz y dio nos disculpes.
orden a Hermipo, guardia personal suyo, de apresar a El rey, encolerizado, marid6 a la guardia que les
Esopo por traidor. Pero ste no lo detuvo porque era quitara la vida a todos. Licurgo la emprendi a gol-
amigo suyo de verdad. Como nadie se cuid de inves. pes con su propio rostro y empez a mesarse los cabe-
tigar si lo tena en la crcel, comunic6 al rey que Eso- llos y a lamentarse por Es80poy deca mientras 116
po haba muerto. Helios, entonces, se hizo cargo del raba:
puesto de Esopo. -He perdido al pilar de mi reino por mi insensatez.
Y no prob comida ni bebida.
105. Pasado un tiempo, oy Nectanebo, rey de Egip-
to, que Esopo habia muerto y envi una embajada a 107. Comprendi, pues, su guardia personal el apu-
Licurgo con unas cartas y problemas para que los re- ro del rey y quiso revelar oportunamente su falta. Dijo:
solviera, a sabiendas de que, despus de Esopo, nadie -Seor, pienso que hoy es el ltimo da para m.
de entre los babilonios sena capaz de resolverlos. El -Qu dices? -le pregunt Licurgo.
problema era ste: Y ste respondi:
~Nectanebo,rey de Egipto, saluda a Licurgo el ba- -Al no haber cumplido una orden del rey, he dado
bilonio. Quiero construir una torre alta que no toque refugio a mi propia desgracia.
ni la tierra ni el cielo. Mndame a los que la constru- -Qu secreto te guardas? -pregunt el rey.
yan y a uno que pueda responder a lo que le pregun- -Esopo vive -contest.
te. Recibe por mi parte el tributo de diez aosq. Pero Cuando lo oy6, Licurgo pas de la desesperacin a
si no puedes responder, mndame los tributos de diez ponerse muy contento y le dijo a Hermipo:
aos por todas las tierras bajo tu mando.. -Si es verdad que Esopo vive, sera capaz de una
cosa bien ventajosa: hacer que lo que dices es tu l-
106. Cuando Licurgo ley6 la carta se qued conster- timo da sea tu salvaci6n. Porque al guardarme a aqul
~ d s i m opor el sbito contratiempo. Orden que vi- has protegido mi salvacin,, No te dejar sin recom-
nieran sus amigos, entre los que estaba Hermipo, y les pensa y te llamar salvador nuestro.
dijo: Licurgo orden que lo trajjerm. Al presentarse Esopo
-Podis resolver el problema de la torre u os de- sucio, con el pelo largo y plido por el larguisimo en-
capitard a todos? cierro, se volvi el rey y se ech a llorar. El rey man-
-No sabemos cmo se puede construir una torre sin d que lo atendieran y, despus de vestirlo, le bes.
tocar el cielo ni la tierra -repusieron sus amigos.
Pero uno de ellos, que era un cobarde, respondi: 108. Esopo, cuando se repuso, fue a besar al rey
-Majestad, nosotros deseamos realizar todo lo que y se defendi relatando cmo le acus en falso el hijo
t ordenas. Pero ante una cosa semejante somos in- adoptivo y, bajo juramento, le present la verdad. El
A partir de asd hasta el final del prrafo hay una laguna rey quiso prender a Helios por haber pecado contra
en el manuscrito G, s e o s , por tanto, el texto de W. su padre, Esopo intercedid diciendo que el que ha
264 P~BULASY VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE! ESOPO 265

muerto tiene la muerte como una excusa de su exis- Abrete camino con lo ms agudo de tu lengua. No ten-
tencia vergonzosa y el que est vivo es que ha dado gas celos de los que obran bien, al revs, congratlate
un giro a su propia conciencia. El rey perdon a aquCl con ellos y participars con ellos de su bien obrar, por-
la vida y dijo a Esopo: que quien es envidioso, sin darse cuenta, se perju-
-Toma, lee la carta del rey de los egipcios. dica a s mismo. Cudate de tus esclavos, hazlos par-
Esopo cuando conoci el problema se sonri y dijo: ticipes de lo que tienes para que no s610 te respeten
-Respndele de este modo: Te mandar a los que como a su seor, sino paria que te honren como a su
van a construir la torre y al que responder a las cues- bienhechor. Domina tu nimo. Si aprendes algo fuera
tiones cuando llegue el invierno., de lugar, no te avergences, pues es mejor que te lla-
Tras escribir tal como dijo, Licurgo envi el men- men pedante que inculto. Gurdate de tu mujer y no
saje a Egipto con unos embajadores y recompens a le des a conocer nada que no deba ser, porque al ser
Esopo con el cargo de administrador supremo de sus una especie hostil para la convivencia, sentada todo el
asuntos y le puso a Helios a su disposicin. Esopo to- da prepara sus armas, maquinando cmo aduearse
m al muchacho y le dirigi un discurso de amonesta- de ti.
cin. Empez as:
110. Examina tu vida diaria con vistas a recoger lo
109. -Atiende a mis palabras, Lino, hijo mo, con provechoso y a atesorarlo para maana, pues es mejor
las que antes fuiste educado y me las devolviste con legarlo a los enemigos que, vivo, estar falto de amigos.
desagradecimiento. Gurdalas ahora, pues, como un t e S afable y sociable con los que te encuentres, porque.
sor0 que se te confa. Respeta, primero, a la divinidad, debes saber que el rabo procura pan al perro y la
como es debido. Honra al rey, porque su poder goza boca, palos. Enorgullcete con la mesura, no con el
de igual rango. Honra a tu maestro de la misma ma- dinero, porque a ste, el tiempo se lo lleva y, la otra,
nera que a tus padres, porque, por naturaleza, hay que permanece inalterable. Si eres feliz, no guardes rencor
tratarlos bien y hay que devolver el doble de agrade- a tus enemigos, mejor es qpe les hagas bien, para que
cimiento a quien ha amado por adelantado. Toma el se arrepientan al saber que fueron injustos con un
necesario alimento cotidiano, todo cuanto puedas, para hombre como t. Pudiend.0 tener piedad, no vaciles,
que al da siguiente estCs ms activo y asi ests sano. dia en abundancia, pues sabes que la fortuna no es
Si oyes algo en el palacio real, que muera dentro de perseverante. Al hombre malediciente y que calumnia
ti, para que no seas t el que muera en seguida. Man- aunque sea tu hermano, d~espusde probado, rechza-
ten fidelidad a tu mujer para que- no sienta el deseo lo a tiempo, porque esto n.o lo hace por ser benvolo,
de probar la experiencia de otro hombre; porque este sino que aplicar tus palabras y tus hechos contra
linaje de las mujeres es liviano y cuando se ve poco otros. No te alegres con una fortuna grande, ni te en-
adulado, piensa en hacer lo que no debe. No discur- tristezcas con una pequeai.
sees bebido haciendo gala de tu educacin, porque al Dicho todo esto al jovencillo, Esopo se march. Lino,
caer inoportunamente en sofismas quedars en ridfculo. agobiado por haber sido injusto con l y por haber
266 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO

sido fustigado por sus palabras, dej de comer y se 114.'' Al da siguiente, Nectanebo, revestido de pr.
muri. Esopo lo enterr con toda pompa y le llor. pura, se present con los suyos llevando muchas flores
e hizo entrar a Esopo. Una vez que entr, le pregunt:
111. Despus de esto, hizo llamar a unos pajareros -A quin me ves parecido, a mf y a los que me r e
y les mand que capturaran cuatro guilas. Una vez dean?
capturadas, les arranc las plumas de los extremos, Esopo respondi:
con las que se cree que vuelan y as, orden que las -T te pareces al sol en primavera y quienes te ro-
criaran y ensearan a levantar nios. Cuando crecie- dean, se parecen a los frutos de la tierra, pues como
ron, podan llevar nios. Y levantndolos se echaban a rey posees el purpreo encanto que se desprende de tu
volar atadas con unas cuerdas; mientras estaban ata- presencia y renes tambin los floridos frutos.
das obedecan a los nios, llevndolos al sitio que que- El rey, asombrado de su inteligencia, le entreg unos
ran. En el verano, Esopo se despidi del rey y zarp presentes.
hacia Egipto con los nios y las guilas, junto con mu-
chos sirvientes y bagaje para asombro de los egipcios. 115. Al da siguiente, Nectanebo se puso una vestidu-
ra blanca y sus amigos unas rojas, se sent y cuando
112. A su llegada a Menfis, se hizo saber al rey Nec- entr Esopo pregunt:
tanebo que Esopo estaba all. Con gran disgusto lo oy6, -A quin me parezco?
hizo venir a sus amigos y les dijo: -T, -dijo- al sol y los que te rodean, a sus ra-
-Seores, he sido pillado en una trampa, pues en- yos. Pues asf como el sol es brillante y sin mancha, t
tend que Esopo haba muerto; por eso invit a Li- tambin te has mostrado a ti mismo ante los hombres
curgo por carta. que quieren verte, eres resplandeciente como el sol y
Tras lo dicho, orden que Esopo bajara de la nave. stos, ardientes, como sus rayos.
Al da siguiente lleg Esopo y salud al rey. Nectane- El rey, maravillado, le dijol:
bo mand que todos sus generales y gobernadores se -Ocurre que Licurgo para nada es dueo del reino
pusieran vestiduras blancas, igualmente l se ech por que pretende.
encima un manto de lino impoluto y se puso unos cuer- Esopo sonri y dijo:
nos en la cabeza. Cuando se sent en el trono mand -No menciones su nombme a la ligera, porque Li-
entrar a Esopo. curgo se distingue tanto como Zeus de lo que hay
por el mundo. hies ste hace aparecer el sol y la luna
113. Al ver la impedimenta se asombr. Y dijo Nec- y equilibra las estaciones. Si (quiere encolerizarse, hace
tanebo a Esopo: temblar su propio templo y ,tambin truena de mane-
-A quiCn me parezco? Cmo ves a todos los que ra espantosa, relampaguea temiblemente y produce t e
me rodean? rremotos. Igualmente, tambin Licurgo, con el esplen-
-Te pareces a la luna y los que te rodean, a las es-
trellas. 41 Falta el capitulo 114 en el <:dice G; lo suplimos con el
texto que ofrea W.
268 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DB ESOPO 269

dor de su reino, oscurece y eclipsa al vuestro. Pues empezaron a azotarlo en plena calle ...Q. Los egipcios
con su excelencia a todo pone fin. al verlo corrieron a casa de Esopo y se quejaron a gri-
tos. Esopo, orden que soltaran al gato. Fueron los
116. Nectanebo comprendiendo la sagacidad de Eso- egipcios a quejarse a gritos de Esopo ante el rey. Y
po y lo atinado de su lengua, le dijo: ste mand llamar a Esopo, cuando entr, le dijo:
-Me trajiste a los que van a construir la torre? -Has hecho mal, es umi imagen de la diosa Bubas-
-Dispuestos estn -responai Esopo- tan pronto tis U , a la que adoran los egipcios.
t seales el lugar.
El rey, impresionado, march fuera de la ciudad con 118. Esopo aleg6:
Esopo y dio las medidas para el edificio. Esopo puso -Pues se port mal con Licurgo esta noche; porque
en una esquina del terreno medido a las guilas y dio tena un gallo joven y de pelea que, adems, le daba
orden a los nios de que se montaran en las Aguilas y las horas y el gato lo ha matado esta noche.
echaran a volar al cielo. Cuando llegaron arriba, gri- -No te da vergenza mentir tan a las claras? -pre-
taron: '
gunt Nectaneb* pues cmo pudo un gato ir en una
-Poned el barro, los ladrillos y las vigas y todo cuan- noche de Egipto a Babilomia?
to hace falta para la obra! Y contest Esopo:
Nec tanebo exclam: -Cmo pueden las yeguas de aqu or relinchar a
-De dnde me has sacado unos hombres volado las mas y abortar?
res ? El rey, viendo su inteligencia, sinti miedo, no fue-
-Pues Licurgo -replic Esopo- tiene hombres v e ra que por quedar derrotado tuviera que pagar los tri-
ladores. Y t, siendo un mortal, quieres rivalizar con butos al rey Licurgo.
un rey que es igual a un dios?
119. Inmediatamente hizo venir a los profetas de
-Me has vencido, Esopo, -contest Nectanebo-
Pero-respndeme a lo que te pregunto. Helipolis, expertos en cuestiones fsicas. stos habla
-D qu quieres? -repuso Esopo. ron con el rey sobre Esopio y les invit a ir a una co-
mida con Esopo. As que, a la hora convenida acudie-
ron y se reclinaron para comer. Entonces, uno de los
117. Dijo Nectanebo: heliopolitanos dijo a Esop~o:
-Me hice traer de Grecia unas yeguas muy prolifi- -Nosotros hemos sido enviados para exponerte unas
cas, pero si oyen relinchar a las yeguas de Babilonia. preguntas de la divinidad para que t las resuelvas.
abortan.
4 Esta itima frase corres~mndeal texto de la recensi6n W,
Esopo le dijo:
pues hay una laguna en C.
-Maana te dar la respuesta de esto. u Bubastis es una divinidad local, con cabeza de gato, de la
Cuando se fue Esopo a su casa, mand a los suyos ciudad egipcia de Bubastis. En principio, identificada con Isis,
que le cogieran un gato vivo. Cazaron uno enorme y los griegos, por su parte, la .identificaron con Artemis. Existi
un templo de Bubastis en Mcnfis. Para la descripcion del culto
a esta diosa. cf. Hwbmro,11 60.
270 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

-Exponed las vuestras propias y las del dios - d i j o -Explicame an una cosa y te entregar los tribu-
E s o p e , porque, tratndose de un dios, conviene saber tos para Licurgo. Dinos lo que nunca hemos visto ni
la intencin de cada uno. Hala, decid lo que queris! odo.
Esopo respondi:
120. stos dijeron: -Dame tres das y te responder.
-Hay un templo y una nica columna y, encima de Cuando sali del palacio, reflexion Esopo consigo
la columna, doce ciudades y cada una de ellas est cu- mismo: *Lo que quiera que le diga contestarn que
bierta por treinta vigas y, alrededor de cada una de lo han vist0.n
ellas, corren dos mujeres.
Esopo les contest: 122. Esopo, que era muy astuto, se sent y falsifi-
-Este problema en mi tierra lo resuelven los nios. c una escritura de prstamo, por la que se le haban
El templo es el mundo, porque lo contiene todo; la prestado a Nectanebo, por parte de Licurgo, mil talen-
columna es el ao, porque es lo que esta fijo de ma- tos de oro e hizo constar una fecha vencida despus
nera inalterable; las ciudades que hay encima, son los de la concesin. Pasados los tres das, Esopo se pre-
doce meses, porque permanentemente estn regidas por sent al rey Nectanebo y lo encontr con sus amigos a
ellos; las treinta vigas son los treinta das, el tiempo la espera de que no pudiera resolver el problema. E s e
que comprende el mes, y las dos mujeres que dan vuel- po present el manuscrito y dijo:
tas son el da y la noche, pues uno sigue al otro@. -Leed este documento.
Despus de esto se levantaron del banquete. Los amigos del rey Nectanebo, fingiendo, dijeron:
-Eso lo hemos visto y odo muchas veces.
121. Al da siguiente, el rey Nectanebo reuni al Entonces Esopo aadi:
consejo de los suyos y dijo: -Saludo a los testigos. Que se devuelva al instante
-Veo que, por culpa de este ser repugnante y mal- el dinero, porque venci el plazo del pago.
dito, tengo que mandar los tributos al rey Licurgo. El rey Nectanebo, que oyib esto, dijo:
Uno de sus amigos le dijo: -Cmo sois testigo de lo que yo todava no debo?
-Preguntmosle un problema, digamos alqu es lo -Jams vimos ni omos inada -replicaron ellos.
que ni hemos visto ni odo?))y lo que sea, si lo adivina Esopo, entonces, les dijo:
con su imaginacin, diremos que lo hemos oido y visto -Si os parece bien as, el problema est solucionado.
y vindose pillado con esto, le habremos vencido.
El rey se puso muy contento al orlo, creyendo que 123. Nectanebo se dirigi a Esopo y le dijo:
haba encontrado su triunfo. Cuando Esopo estuvo pre- -Bienaventurado Licurgo por poseer una sabidura
sente, le dijo el rey Nectanebo: tal en su reino.
Y entregndole los tributos de tres aos le despidi
con unas cartas de paz. A su llegada a Babilonia, Esopo
* Aqui exirte un matiz intradudble en casteiiano. En griego
cont a Licurgo todo lo que: se haba hecho en Egipto
es posible comparar con dos mujeres el da y la noche, porque
ambas palabras son femeninas. y le hizo entrega del dinero. Entonces, Licurgo dedic
272 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

a Esopo una estatua de oro al lado de las de las Musas que, si tomaban una ciudad, sle mandara la dcima par-
y el rey hizo una fiesta grandfsima en honor de la sabi- te del botn a Apolo, es decir,, de cien bueyes, se man-
Cyra de Esopo. daban diez, de cabras, lo m:ismo e igual de todo lo
dems, de dinero, de hombrtss, de mujeres. De &os
124. Esopo se despidi del rey porque quera mar- sois vosotros descendientes, gentes sin libertad, iguales
charse a Delfos, pero le jur que regresara a su lado, a cautivos. Por venir de aqul.los, os habis convertido
a Babilonia y que pasara all el resto de su vida. En en los esclavos de todos los g:riegos.
su paso por las diversas ciudades enseaba su sabi- Por decir esto se le expuls6 de la ciudad.
dura y sus conocimientos. Lleg a Delfos y comenz
all sus explicaciones en pblico. La gente, al principio. 127. Los magistrados, al veir la injuria que les haba
le escuchaba con agrado, pero no le haca caso. Como hecho, pensaron: aSi le dejaimos andar fuera de la
vio Esopo que las personas tenan el mismo color de ciudad, recorrer otras ciudades y nos deshonrar ms.*
piel que las hortalizas, les dijo: Determinaron, pues, apresarlo con un engao. Adems,
-Cual el linaje de las hojas, tal es el de los morta- Apolo estaba resentido por el ultraje de Samos por-
les 6. que no le entroniz con las Musasa. Como los deiftos
125. Adems, tambin les provoc diciendoM: no tenan un motivo razonable, maquinamn una tram-
-Delfios, sois iguales a un madero que flota en el pa para que los habitantes de los pueblos de alrededor
mar; pues cuando lo vemos a mucha distancia flotar no pudieran ayudarlo. En la puerta de la ciudad se pu-
sobre las olas creemos que es algo importante pero, sieron al acecho de su esclavo y despus de que se
despiis, al acercarnos a l y llegar a su lado, en- hubo dormido, provocaron el c:onflicto. Escondieron en-
contramos que es pequeo y que no vale la pena. Del tre los equipajes que llevaba una copa de oro del tem-
mismo modo, yo, cuando estaba lejos de vuestra ciu- plo. Esopo, ignorante de lo que llevaba en su equipaje,
dad, estaba admirado con vosotros, creyendo que rais se puso en camino hacia la Fcide.
ricos y grandes de espritu. Pero al veros, me he equi-
vocado, encuentro que sois inferiores a los dems hom- 128. Unos delfios fueron en su persecucin, lo ata-
bres, tanto en raza como en ciudad; tenia sobre vos- ron y lo llevaron a la fue- a la ciudad. El gritaba:
otros una impresidn vana. Pues nada indigno hacis -Pero por qu6 me llevis atado?
de vuestros padres. stos respondieron:
-Has robado el tesoro del templo.
126. Cuando oyeron esto los delfios le dijeron: Esopo, que no sabia nada, dijo llorando:
-Quines son nuestros padres? -Quiero morir si me encontris algo semejante en-
-Unos esclavos -respondi Esopo- y si no lo sa- cima.
bCis aprendedlo. Tenan una antigua ley los griegos para Los delfios, despus de sacudir su equipaje, encontra-
ron la copa. Y hacindolo saber a la ciudad, le escarne-
4s Ilada VI 146.
6 Cf. fbula 1 7 de Esopo. 47 Cf. capftulo 100.
FABULAS, 18
VIDA DE ELSOPO 275

cieron a golpes y en medio de un tumulto. Esopo, pen-


sando que en ello se esconda una conjura, pregunt
a los delfios, pero no le hicieron caso. Esopo dijo:
-Que sois mortales, no vayis contra la voluntad
de los dioses!
Y en venganza, lo encerraron en la crcel. Esopo, al
no encontrar la manera de s,alvarse, dijo:
-Ahora, yo. que soy un mortal, j d m o podrk esca-
par al destino?

129. Lleg un amigo suyo que suplic a los guardia-


nes y entr a verlo. Entre Igrimas le dijo:
-Por qu ha pasado esto?
Esopo le cont una fbulaq:
-Una mujer que ,haba ent~erradoa su marido, senta-
da al lado de su tumba, lloraba continuamente. Uno de
los caporales, al verla, sinti61 deseos de acostarse con
ella y dej los bueyes en el campo, s e acerc a ella y
ingi llorar. Dej ella de hacerlo y le pregunt q P o r
qu lloras?,. El caporal contest: *He enterrado a mi
mujer, que era prudente y buena y cuando lloro alivio
mi pena.. Ella respondib: a'Yo tambin estoy privada
de mi buen marido, pero al llorar alargo el peso de
mi pena., El hombre le dijo: .Pues si nos ha sucedido
la misma desgracia y estam~osen la misma situacin
.. -
por quC no nos entendemos? yo te querrC como a aque-
RG.9 lla y t quireme como a tu marido., Dijo esto y con-
venci a la mujer. Pero mientras haca el amor con
ella, alguien desat a sus bue:yes y los ahuyent. El ca-
poral, cuando se dio cuenta y no encontr sus bueyes,
con el alma atormentada, se: puso a gritar. La mujer
le dijo: =Por quk lloras?*. El caporal respondi: &u-
jer, justamente ahora es cuando tengo por qu lamen-

4 Cf. Introduccin a la Vira II,4, a propsito del tema sexual.


276 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO VIDA DE ESOPO 277

tarme.. Igual me preguntas t por qu me lamento, 132. Los delfios entraron a donde estaba Esopo y di-
cuando ves t mismo el destino que tengo. jeron:
-Hay que tirarte hoy por un precipicio, pues as he-
130. El amigo, afligido por l, le pregunt: mos decidido ejecutarte, por ser reo de robo sacrlego
-Por qu se te ocuri ofenderlos en su propia pa- y blasfemia, para que no seas'digno de sepultura. Pre-
tria y ciudad y estando adems a su merced? dnde prate.
est tu conocimiento? dnde est tu dialctica? t Esopo, cuando les vio ameniazndole, dijo:
que diste consejos a ciudades y pueblos, te has vuelto -Escuchad una fbula.
insensato para ti mismo? Los delfios le dejaron habliar. Y Esopo dijo:
Esopo le coloc otra fbula:
133. --cuando los animales hablaban el mismo len-
131. -Una mujer tena una hija tonta. La madre guaje, un ratn se hizo amigo de una rana y la invit
peda a los dioses que su hija recuperara el juicio, mien- a comer. La llev a un granero muy opulento, en el
tras ella oraba, la doncella, la escuchaba a menudo. He que haba pan, carne, queso,, aceitunas, higos secos y
aqu que un da fueron al campo. Ella dej a la madre dijo: aCome.. Cuando se qued bien llena, la rana dijo:
fuera de la granja y vio que un hombre fonaba a una Ven t tambin a mi casa a comer, para llenarte bien.^
burra y le pregunt al hombre: ajQu haces?.. aLa Le llev6 a una charca y dijo:: aNada.~.NO s nadars,
inspiro inteligencia, -dij+. La tonta se acord de dijo el ratn. La rana le contest: Yo te ensear6.n
la splica de su madre y dijo: aInspirame a mi tambin Y con una cuerda at la pata del ratn a la suya, salt
inteligencia., El hombre se negaba a la tentacin, di- a la charca y arrastr al rat~n.El ratn, ahogndose,
ciendo: aNo hay nada ms desagradecido que la mujer., dijo: *Aun estando muerto nne vengar de ti viva.. Al
aNo tienes razn, seor, -respondi ella-. Mi madre decir esto el ratn, la rana se sumergi y lo ahog. F1o-
te lo agradecer y te dar la recompensa que quieras; taba el ratn en el agua y un cuervo lo arrebat con la
pues hace rogativas para que tenga inteligencia.. En- rana atada y al comerse al ratn, arrampl tambin con
tonces, el hombre la desvirg. La chica, muy contenta, la rana. As se veng el ratn de la rana. Lo mismo yo,
corri hacia su madre y le dijo: #Tengo inteligencia, seores, al morir ser vuestra ruina. Pues incluso los
madre.. qC6mo la has conseguido, hija?., pregunt la lidios, babilonios y casi toda Grecia cosecharn el fruto
madre. La tonta le explic: aun hombre me meti den- de mi muerte.
tro una cosa grande, rojiza, robusta por fuera y que
corra por dentro.. Cuando oy la madre la explicacin 134. Despus de decir l esto, ni as se dejaron con-
de su hija, dijo: .Hija, has perdido tambin la inteli- vencer los delfios, al contrario, lo llevaron al precipicio.
gencia que antes tenas.. Lo mismo me ha pasado a mi, Esopo se refugib en el templo de las Musas. Ni as tu-
amigo. Pues he perdido tambin la inteligencia que antes vieron compasin de l. Mientras lo arrastraban a la
tena viniendo a Delfos. fuerza dijo:
El amigo de Esopo se march llorando a lgrima viva. -Delfios, no despreciis este templo.
VIDA DE ESOPO 279

135. As una liebre49,cuando era perseguida por un


guila, se refugi junto a un escarabajo pidindole que
la salvara. El escarabajo sup1,ic al guila que no des-
deara su ruego. Le oblig a jurar por Zeus que no
despreciara su pequeez. Pero el guila golpe con el
ala al escarabajo, se llev la liebre y, despuds de des-
Z8 Aif.f$bub bcl mur 2 rana 2 be1 mikwo, garrada, se la comi.
136. El escarabajo, irritado, acompa en su vuelo
al guila y espi su nido, en el que estaban los huevos
que juntaba el guila, cuando sta se march, el esca-
rabajo los casc. A su regres, el guila se quej ra-
biosamente, mientras buscaba al responsable para des-
pedazarlo. Cuando lleg el momento, el aiguila puso un
huevo en un lugar altsimo. El escarabajo, que lo supo,
volvi a hacer lo mismo. El guila lloraba a sus cras
diciendo que era la clera de Zeus para que se hiciera
ms escasa la raza de las guilas.
137. Con la experiencia, el Aguila, irritada, no guar-

-
d6 los huevos en el nido, sirio que subi al Olimpo y
puso los huevos encima de las rodillas de Zeus y le
dijo: aDos veces me desaparecieron los huevos, pero a
la tercera los pongo ante tu vista, para que me los pro-
tejas., El escarabajo lo supo, se llen de estircol, subi
a donde estaba Zeus y revollote6 ante su vista. Zeus,
cuando vio un animal impuro, temi que le saltara en-
Frc. 10
cima y, olvidndose de que tena unos huevos en el
regazo, los rompi.
138. Al suceder esto, Zeus supo que el escarabajo
haba sido ofendido por el guila y al llegar sta ante
Zeus, le dijo: d o n razn has perdido tus cras por ha-
ber ofendido al escarabajo., El escarabajo aadi: #NO
slo me ha ofendido a m, sino que tambin ha come-
49 Cr. fbula 3 de Esopo.
tido una gran impiedad contra ti, pues cuando la obligu
a jurar por ti, no se arredr, sino que mat a quien
haba pedido refugio. No cejar si no le propinas e1
mximo castigo.,

139. Como Zeus no quera reducir la raza de las


guilas, convenci al escarabajo para que depusiera su
clera; pero al no hacer ste caso, cambi Zeus la poca
de puesta de las guilas a cuando no aparece en la tie-
rra el escarabajo. Igual vosotros, delos, no profanis
este templo en el que yo me he refugiado, aunque el
templo sea pequeo, recordad lo del escarabajo y re-
conciliaos con Zeus hospitalario y Olmpico.

140. Los delfios no se dieron por satisfechos, lo sa-


caron y lo pusieron al borde del precipicio. Esopo, al
ver su destino, exclam:
-Puesto que de todas maneras os hablo y no me ha-
cis caso, escuchadme esta fbula. Un labrador que en-
vejeci en el campo y nunca haba visto la ciudad, pidi
a sus hijos que, mientras viviera, le llevaran a ver la
ciudad. Los hijos le uncieron los asnos al carro y le
dijeron: *Conduce slo y ellos te llevaran a la ciudad.,>
Pero se ech la noche y vino una tormenta, los asnos
se desviaron del camino y fueron a un lugar escarpado.
El viejo, cuando vio el peligro, dijo: ~Zeus,jen qu2
te he ofendido para perecer as y adems esto, no por
culpa de unos caballos, sino de unos miserables asnos?*
Pues igual yo, tengo el disgusto de que muero a manos,
no de unos hombres respetables, sino de unos misera-
bles esclavuchos.

141. A punto estuvo de que lo despearan, cuando


todava cont otra fbula. Dijo ?

" La mayor parte de esta pequea historia falta del manus-


282 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

-Un hombre estaba enamorado de su propia hija


y consumido de pasin, mand al campo a su mujer,
se apoder de su hija y la viol. Ella dijo: <Padre,ests
haciendo un sacrilegio, preferira entregarme a cien
hombres que a ti.* Lo mismo me pasa con vosotros,
delfios, preferira antes rodar por Siria, Fenicia, Ju-
dea, que morir estpidamente a vuestras manos.
Pero los delfios no se arrepintieron.

142. Esopo los maldijo, puso por testigo al jefe e


las Musas para que oyera que mona injustamente
y se arroj por el precipicio. As puso fin a su vida. Los
deios fueron presa de una pestes2 y recibieron uii
orculo de Zeus para expiar la suerte de Esopo. Des-
pus, cuando lo supieron las gentes de Grecia, de Babi- FABULAS D E BABRIO
lonia y los samios, vengaron la muerte de Esopo.
Origen, educacinu, hazaas y muerte de Esopo.
Muchos creen que lo que se descubre con facilidad
es fAcil tambin de despreciar.

crito G. Damos hasta adeifiosm la traduccin del texto conserva-


do en la recensi6n de Westermann.
51 A Apdo.
Q Sobre el papel de Esopo como fdnnaco, dase Introduc-
ci6n a la Vita 11. 4.
El texto de G dice anatrofd educacin; posiblemente sea
un error por anastrofd adanzas, que es lo que figura al co-
mienzo de la obra.
1. LA PERSONALIDAD HISTRICA DE BABRIO

La literatura griega antigua1 que conocemos en la ac-


tualidad es un porcentaje mn.imo de lo que se escribi:
quiz poco ms de un 10 por 100. A pesar de esta cifrd
tan decepcionante son ms cle dos mil los autores de
los que conservamos restos. Estos restos van desde los
numerosos volmenes de Galeno, Hipcrates, Plutarco,
Platn, Aristteles, etctera, con centenares de miles
de palabras cada uno, a las escasas palabras de algn
poeta lrico o trgico de segunda fila. De muchos de
estos autores conocemos su vida con cierto detalle;
conocemos su filiacin, rasgos de su personalidad, in-
cluso, a veces, algunos de sus problemas privados ...
Otros muchos, en cambio, n.o son para nosotros ms
que nombres: ignoramos el siglo en que vivieron, no
tenemos seguridad alguna d~elas atribuciones que se
les han hecho de determinadias obras, dudamos incluso
de si se trata de un solo autor o de varios del mismo
nombre. Babrio pertenece m.8s bien al segundo grupo
por lo que de l sabemos.
H a ~ t acomienzos del siglo I:II d. C. ningn autor men-
ciona a Babrio o a sus fbulas. A partir de entonces
aparecen alusiones a su persona o citas literales de sus
286 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO P ~ U L A SDE BABRIO 287

fbulas en Pseudo Dositeo l, Juliano 2, Libanio, Temis- dicen que la letra del papiro apenas podra ser pos-
tio, Aviano, asf como en las Tabulae Assendelftianae3 terior a finales del siglo 11 y probablemente puede ser
y otros lugares. Por otra parte, autores anteriores a bastante anterior, (aand may easily be appreciably ear-
esta fecha y que se ocuparon personahente de las fbu- liera; cursivas mas). Todava menos indicativos son
las como Fedro (primera mitad del siglo I d. C.), Luciano otros papiros que recogen fragmentos de Babrio, como
(siglo rr d. C.') o Plutarco (1111d. C.), no hacen alusin el PBouriant 1 o el PAmherst :26, ya que ambos son pro-
a nuestro poeta. bablemente del siglo IV d. C. Adems de estos datos
De estos datos podemos deducir con seguridad que externos, podemos acudir a ]:a obra misma de Babrio
Babrio vivi antes del siglo 111 d. C. Ya no es tan segun, para intentar encontrar alguna clave que nos permita
deducir del argumento a silentio de Luciano y Plutarc;, encuadrarlo cronolgicamente: con mayor precisin.
que tuvo que vivir con posterioridad a la fecha de la El prlogo con que comienza la parte 2 (tras la f-
muerte de estos escritores: al menos en teora pudo bula 107), va dirigido a un cierto uhijo del rey Alejan-
ser contemporneo de ellos y no serles conocido o pudo dro. El prlogo de la parte: 1 va dedicado a un tal
serles conocido y a pesar de ello no lo citaron por Branco, al que tambin se menciona en la fbula 74.
cualquier razn. Por estas causas discrepo de Crusius Se ha discutido si Branco y el hijo del rey Alejandro
que lo coloca a finales del siglo 11 d. C. (aman wird son la misma persona. Prescindamos de esta cuestin
daher Babrios kaum weit vor den Anfang des 3. Jhdts. de momento y tratemos de averiguar quiCn puede ser
hinaufrcken drfen.). el tal rey.
Los papiros en este caso apenas nos sirven para fijar Existen en la antigedad varios reyes de nombre Ale-
con mayor exactitud la poca en que vivi nuestro jandro. Sin embargo, a juzgar por una serie de alusie
autor: el papiro de Oxirrinco 1249 contiene partes de nes a los sinos (ver el prlogo de la segunda parte) y
varias fbulas de Babno. Sus editores, Grenfell y Hunt y rabes (fbulas 8 y 57), etctera, debe tratarse de
un reyezuelo que menciona J'osefo en Antigedades Ju-
1 Pseudo Dositeo en el ao 201 d. C. (aMaximo et Apro con-
das 18.140: aAlejandro tiene un hijo de nombre Ti-
suiibns~)incluye completas dos fbulas de Babrio y resume granes, igual que su hermano, que es enviado por Neron
otras en prosa. Cf. Gloss. 3. 46.44 y SS., en que que incluye las como rey de Armenia. este ai su vez tiene un hijo, Ale-
fabulas a4 Y 140. jandro, que se casa con Ioitape, hija de Antioco. rey
2 IuL., E p . 82 (Contra Nilo):
q N o has odo la fbula de Babrio: 'Una comadreja enamorada
de Comagena. Vespasiano lo nombra rey de Cetis de:
de un hombre guapo...'?s. El emperador Juliano vivi entre 332 Cilicia. La descendencia de Alejandro, ya desde su naci-
y 363 d. C. miento, abandon los serviciios (religiosos) de sus pai-
3 Estas tablillas de caa,encontradas en Palmlla, deben ser sanos judos, pasndose a las tradiciones griegas..
anteriores a la destruccin de esta ciudad en el ao 2lZ. En Suponiendo que nuestro rey sea el que nombr Ves-
ellas se conservan ejercicios escolares de un joven estudiante
que incluye aqui y aii versos de Babrio, lo que nos demuestra pasiano para Cilicia y considerando que Vespasiano
que ya en el siglo III Babrio habla pasado a la .Literatura. fue emperador entre el 69 y el 79 d. C. tendramos una
y era aueado ai las escuelas. fecha bastante precisa en la que Babrio habna actuado
4 Artculo .Babros* de la RE, de PAULY-WI~SOWA. como preceptor del rhijo del rey Alejandro.. Adems,
288 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULASDE BABRIO FABULAS DE BABRIO 289

el dato que aade Josefo de que los hijos del rey Ale- do muchos imitadores que le han plagiado. Ahora bien,
jandro abandonaron la tradicin juda para aceptar la si han pasado muchos aos, Ehnco ya no sera un nia
cultura griega, coincide muy bien con el hecho de que al que se diriga su preceptor con un tono tan escolar
en esta corte provinciana existiese un preceptor de len- como el que Babrio emplea en el segundo prlogo. Ade-
gua y cultura griega como Babrio. ms de este hecho, Crusius, Perry y otros autores no-
A l ser Babrio preceptor de una corte de Siria se ex- tan que el nombre de Branco no est documentado
plica muy bien que nuestro poeta diga (prlogo de la en la literatura griega fuera de estos pasajes de Babrio
segunda parte) que la fbula es un invento de los an- y concluyen que se debe tratar de una ficcin literaria,
tiguos sirios, lo cual es histricamente correcto, pero un nombre inventado para referirse a un alumno ideal.
era ignorado por los griegos. En este ambiente sirio, Comparto la deduccin de Crusius y Perry de que
Babrio entr en contacto con las antiguas literaturas Branco no debe ser el mismo que el ahijo del rey Ale-
mesopotmicas, descubri la mayor antigedad de stas jandro~al que se dedica la segunda parte. Sin em-
con respecto a la literatura griega y tuvo acceso direc- bargo, en cuanto al nombre de Branco, no documenta-
to a las fbulas mesopotmicas como lo demuestra do en otros lugares de la literatura griega, no me satis-
su versin de la fbula 84, aEl mosquito y el toros, que face la idea de la ficcin literaria y por eilo aventuro
difiere de la tradicin espica y coincide con la versin otra hiptesis: Branco no est documentado porque
babilonia encontrada en tablillas cuneiformes. Asimis- no es un nombre griego, sino semitico. En la corte del
mo las fbulas 138 y 143 no aparecen en otros autores rey Alejandro se debera hablar, adems del griego,
griegos o romanos y parecen ms bien tomadas direcrs- una lengua semtica como arameo o siriaw. En el nom-
mente de un modelo mesopotmico. Como decamos bre Branco (Brnchos) podra haber un primer elemen-
ms arriba, sus alusiones directas a los rabes, a los to Bra que sera una mettesis del semtico Bar 'hijo
que dice conocer personalmente (fbula 57), son otras de'. Estas mettesis son frecuentes en los prstamos
pruebas de la estancia de Babrio en Siria. semticos: pinsese en el nombre del oro, chrusds, que
Se ha discutido si el joven Branco de la primera +
en griego tiene una aspirada JI- r vocal y en cambio en
parte y el hijo del rey Alejandro, de la segunda, son o las lenguas semticas el orden es aspirada + vocal + Y .
no la misma persona, Cmsius en su artculo citado y En cuanto al segundo elemento del nombre Branco pu-
Perrys, entre otros autores, sostienen que ms bien diera ser Nechosh, es decir, Bar Nechosh ('hijo del
debe tratarse de personas diferentes. Los argumentos bronce') > Branchosh > Brnchos. En este sentido
para defender esta tesis son fundamentalmente: 1) quz (nombre semtico frente a ficcin literaria) pueden re-
si Branco fuese hijo de un rey sirio la explicacin de cordarse tambin Baroichos de Josefo A l 10.94, Ba-
que la fbula era un invento sino debera estar ya en rouch de los LXX,etctera, ein los que la Qpsilon puede
la primera parte, y, 2 ) que entre la fecha de la primera haberse confundido con una gamma, como ocurre fre-
y segunda parte pasan varios aos, como se deduce cuentemente.
del segundo prlogo, en el que Babrio dice que ha teni- Es una lstima que no existan diccionarios especfi-
camente de nombres propios de estas lenguas semfticas
s Babrius arad Phaedrus, Loeb Classical Library, Londres, 1965. (O al menos yo no los conozco) para poder comprobar
290 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS De! BABRIO 291

la existencia de este nombre u otras formaciones seme- mas, es de suponer que estuviese pensando en las fbu-
jantes. las de Babrio y10 en las de sus imitadores a los que
En todo caso Josefo al hablar del rey Alejandro no este alude en el segundo pddogo.
especifica si tuvo un hijo o varios hijos. Literalmente De todos estos datos, como se ve bien escasos, yo-
dice ala descendencia de Alejandro ya desde su naci- demos concluir que Babrio vivi a finales del siglo I.
miento.. .B. Este abstracto colectivo, adescendenciaa, ms Una vez averiguado su encua.dramiento cronolgico, va-
bien suele referirse a varias personas. Es, pues, muy mos a intentar ahora dedu'cir algunas informaciones
probable que el rey Alejandro tuviera varios hijos. Este ms referentes a su persona.
supuesto, podra haber ocurrido que Babrio hubiese El nombre Babrius no es iun nombre griego: no est
sido preceptor de un prncipe Branco, hijo del rey Ale- documentado en la literatura griega, si exceptuamos a
jandro y aos despus fuese preceptor de otro ahijo del nuestro poeta. Por otra part.e, hasta tal punto resulta-
rey Akjandr0~.Admito que esta hiptesis ma carece ba extrao a los griegos, que los autores bizantinos
de pruebas. La ofrezco slo como una posibilidad que que hablan de l dudan de cc5mo puede ser el nominati-
no se ha presentado, que yo sepa, todava. vo. Pinsese que en los m.anuscritos de las fbulas
Dejando aparte todas estas suposiciones podemos aparecerfa slo el genitivo en el ttulo Babrou mytham-
aceptar como verosmil que el rey Alejandro que men- boi o similar. De este geniti,vo Suda deduce dos nomi-
ciona Babrio sea el nombrado por Vespasiano. Segn nativos: Babras y Bbrios. En cambio, para el fabu-
esto nuestro autor habra vivido en el siglo I d. C. y lista latino Aviano, del IV d. C., el nombre no ofrece
habra sido preceptor en el ltimo tercio del siglo. dificultad y lo menciona correctamente en nominativo
Existe otro dato indirecto que aboga por esta fecha: como Babrius. Por otra parte, este nombre aparece en
en el prlogo de la segunda parte, Babno dice que fue inscripciones latinas como C'IL 1 1412, y otras. Parece
l el primero en versificar las fbulas espicas (auna ser que es en un principio, im nombre umbro que pos-
vez que abr yo la puerta, antes que nadie, han entrado teriormente se aplica a libertos romanos y que, sin
otros por ella...^), lo cual puede ser verdad en griego, duda, tiene que ver con bariba, con una mettesis muv
pero no en latn, ya que Fedro es anterior a Babrio. frecuente de la r (cf. espaiol probelpobre, etc.). Se
Pues bien, Quintiliano en su Znstitutio Oratoria (1 9. l), puede suponer que su nombre completo fuese Valerio
que es de finales del siglo 1, dice que a los alumnos debe Babrio, ya que el Codex Harleianus 3521 dice Babrou
contrseles las fbulas viva voce, con sencillez; que des- Balerou ... stchoi. Por su parte el codex A, que es
pus ellos deben ponerlas por escrito poniendo en prosa el ms antiguo que poseemos, dice Balebrfou mythiam-
los versos de las fbulas. Considerando que Quintiliano boi, que parece un error por haplologa de Bale[riou
abogaba porque los escolares empezasen aprendiendo Balbrou. Sin embargo, el praenomen Valeno no es
griego, ya que el latn lo iban a dominar de todas for- seguro: puede tratarse de uin error del copista, ya que
resulta sospechoso que ni la Suda, ni Aviano, ni ningn
6 QUINT.,Inst. Or. 1 1. 12-13: ma semone Craeco puerum inci- autor de la antigedad lo mencione. En todo caso, la
pere malo, quia Latinum, qui pluribus in usu est, nec nobis latinidad del nombre Babrio es segura y de ella pode-
nolentibus perbibeta. mos deducir que nuestro poeta era romano de naciona-
292 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

lidad. Esta deduccin se corrobora, adems, con otro-, en grado eminente y tambin, como hemos dicho, de
datos de tipo mtrico y lingstico. la literatura mesopotrnica. En un reciente estudio"
En efecto, en los versos de Babrio aparece acentuada Mara Jagoda Luzzatto ha descubierto en Babrio ecos
siempre la penltima slaba de la palabra que forma el de Hornero, Hesiodo, Semnidas, Teognis, Pindaro,
ltimo pie. Vase, por ejemplo. el comienzo de la obra Safo, Sfocles, Eurpides, Esquilo, Aristfanes y, lo que
con acentos en anthrdpon, chrysezn, dln y sidree. es ms interesante (y a veces desconcertante), de los
Este rasgo, que descubri Crusius, distingue a Ea- LXX, literatura judeo-alejandrina y poetas tardos. Es-
brio de toda la poesa ymbica griega y lo asimila a la tos ecos consisten en temas, frmulas, lxico, etctera,
latina en la que el verso colimbico tiene que aparecer y varan mucho en el grado de fidelidad con respecto al
siempre acentuado en la penltima slaba, de acuerdo modelo: a veces los paralelismos son evidentes e in-
con las leyes de acentuacin latinas. En efecto, al ser negables. Otras veces son ms discutibles y pueden
la penltima slaba larga, por exigencias del metro (tan- deberse a tpicos retricos de escuela o a simples ca
to en griego como en latn), en esta segunda lengua sualidades.
es obligado que el acento recaiga sobre esa silaba. Esto En todo caso el carcter culto de Babrio era conoci-
no es necesario en griego, en donde el acento es libre do ya desde el siglo pasado. 1 2 autora italiana rnencio-
y puede recaer por lo tanto en la ltima, penltima na un estudio de Zachariae (De dictione babriana, Got-
o antepenltima. tingen, 1875) en el que se afirnna que uBabrius in primis
Existen otros fenmenos mtricos en los versos ba in Homeri carminibus multum versatus, fabulis lociz-
brianos que delatan [a educacin latina de su autor. tiones, constructiones, verba homerica inseruit~y se
Adems de la mtrica, el latn se deja traslucir en una descubren incluso paralelos con otros poetas, como Pn-
serie de construcciones que no parecen muy puras en daro. Remitimos al artculo de M. J. Luzzatto para
griego: tras el epizetein par tinos de 28.3 parece estar todas las influencias de la poesa homrica, arcaica y
un quaerere ex aliquo, tras el eis ethos banei de 10627 clsica y vamos a detenernos un momento en las in-
se intuye el latn in consuetudinem uenire, el empleo fluencias posteriores.
de cher en el sentido de mano (en el juego de cartas o Resultan chocantes los paralelos de Babrio con la
dados) en 131.4 es nuevo en griego y parece responder versin de los LXX. Este hecho no ofrece dificultades
a una acepcin del latn manus que hemos conserva- de tipo cronolgico, ya que esta traduccin de la Biblia
do en las lenguas romnicas, etctera. Todos estos datos es anterior a la era cristianai, pero s resulta muy ex-
de tipo mtrico y lingstico abundan, junto con la trao porque un griego rnorrnal~del siglo I d. C. en
cuestin del nombre, en la correccin de la hiptesis principio no conoca los LXX ni la literatura grecojuda
de una patria latina para nuestro poeta. de la poca. La nica cita conocida de un texto griego
Este romano que por azar de la vida se encuentra que haga referencia a la Biblia es el tratado De lo su-
de preceptor de una corte siria a finales del siglo I d. C. blime que en IX 9 se refiere a MoisCs e incluye el ver-
es un hombre culto, conocedor de la literatura griega
8 .La cultura letteraria di Bakrio~,Ann. Sc. Norm. Sup. di
Para ms datos de este tipo,vase CRUSIUSy P~RRY,o. c. Pisa (1975). 17-9i.
FABULAS DI! BABRIO 295

sculo del Gnesis *dijo Dios (...): hgase la luz, y se del IV-V) porque los testimonios del Pseudo Do-
se hizo; hgase la tierra, y se hizom. En este punto, pues, site0 y de las tablillas de P'almira son concluyentes a
Babrio es un caso aparte y los paralelos no pueden este respecto. En el caso de Opiano se puede decir
negarse: cf. Babr. 19.8 btrys ppeiros = Gen. 40.10 que es ste el que sufri la influencia de Babrio o que
btrys pdpeiros, Babr. 18.8 exoch ptrs = Zb. 39.28 tienen fuentes comunes.
ep' exochi? pktras, Babr. 108.10 stmnoi mlitos = 3 Nuestro poeta conocia, pues, la literatura griega ar-
Reg. 12.24, 14.3 stmmon mlitos, etctera, etctera (cf. caica, clsica y helenstica, ia literatura judeo-alejandri-
Luzzatto artculo citado para ms ejemplos). Adems na (por lo menos los LXXII y la literatura babilonia.
de estas aiuncturae tipiche~como las llama Luzzatto, Era por lo tanto un poeta ci~lto,pero no un poeta doc-
existen una serie de atermini singolis usados en las tus a los que desprecia: en el prlogo de la segunda
mismas acepciones por Babrio y los LXX y, lo que es parte polemiza con aquello!; que aandan produciendo
ms importante, una serie de cuestiones de contenido poemas que parecen acertijos de una musa sabia,, reti-
que demuestran, sin lugar a dudas, la influencia de rindose a ese tipo de poetas tardos de los que abunda
los LXX sobre nuestro autor. Tal es el caso de la fbu- la Antologa Paiatina. alejandnnos y gongorinos en las
la 58 que difiere totalmente del clsico mito de Pando- peores acepciones de estos trminos que, realmente,
ra: Zeus no mete en ala tinaja* todas las cosas malas convierten la poesa en un ;acertijo erudito. Babrio es
sino que, como Yahveh en el paraso. incluye atodas culto, pero no culterano. Su estilo es, a pesar de los ecos
las cosas buenas. si el hombre consigue superar la literarios, claro, sencillo, popular. Su lxico es con fre-
prueba del deseo de conocer (cf. paralelo del Gnesis). cuencia prosaico y coloquia.1: prefiere thron a thr;
Pero el hombre deseoso de saber cae en la tentacin, usa siempre plres, nunca pltos; prefiere prbaton a
abre la tinaja y se le volatilizan todas las cosas buenas. ois, etctera.
Sin embargo, Zeus, como Yahveh misericordioso le deja En el capitulo dedicado a Ila segunda sofstica, Lesky
al hombre la esperanza que le promete alcanzar un afirma que la mayora de los poetas de esta poca ha-
dia la felicidad perdida. Crusius encontraba injustifica- ban pasado por la escuela de retrica. Sin duda, esto
ble la variacin tan radical. del mito clsico. Visto a la es lo que ocurri con Babrio: no slo se explicaran as
luz del Gnesis ya no parece tan injustificable: hay una sus conocimientos literarios sino su experiencia en cues-
contaminacin entre el mito de Pandora y el del Parai- tiones mtricas, metodol6gic:as y tcnicas. En este sen-
so terrenal. tido es muy interesante el estudio de los dos prlogos:
Un problema realmente desconcertante es el de los en ambos hace referencia a los yarnbos que l dulcifi-
paralelos con poetas tan tardios como Opiano y sobre ca (con la inclusin del eqmndeo find obligado y las
todo Nonno y Museo. Estos paralelos existen (cf. Luz- numerosas sustituciones a Ilo largo de los versos); la
zatto, articulo citado'); lo dificil es explicarlos. La auto- polmica con sus imitadores en el segundo pr&logo in-
ra italiana los considera puzzling. Una cosa es clarn: dica una toma de postura metodolgica tpica de los
Babrio pudiera ser contemporneo de Opiano, que
debe ser de la segunda mitad del siglo 11. Sin embargo,
nunca puede ser contemporneo de Nonno y Museo 9 Historia de la literatura griega, Madrid, Credos, 1968. p . 861.
296 FABULAS Y ViDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO F ~ U L A SDE BABRIO 297

retores; la abundancia de trminos tcnicos demuestra tes. Ai comienzo de esta tirada se incluye un prblogo
su paso por la escuela. que empieza por gamma (genet) y tras la fbula 107
De todos estos hechos podemos concluir que Babrio (ln agresas) se incluye el segundo prlogo que em-
es un poeta culto, formado en una escuela retrica de pieza por m (mithos). La fblula 108 contina el orden
las que existan en la poca de la segunda sofstica, aifabtico del segundo prblogo (mlon), que procede re-
buen conocedor de la literatura griega, de la cultura gularmente hasta la o. A partir de la letra pi (fbula
juda helenizada y de la babilonia. Estos datos, junto 130) el orden alfabtico se rompe debido a las diferen-
con los de su nacionalidad y cronologa que dbamos tes fuentes de donde proceden las fbulas finales y se
ms arriba parecen bastante averiguados. Todo lo dc- echan en falta una serie de letras. Se puede conjeturar
mas son suposiciones sin mayor fundamento. En cl que debi existir una colecci.6n ordenada de la alfa a
imaginativo libro de Lon Herrrnam lo, aparte de otras la omega totalmente y, dadais las letras que faltan, se
fantasas se supone que Caius Iulius Valerius (es decir, puede pensar que el nmerai de fbulas deba rondar
Babno) naci en Siria (quiz en Antioqua), emigr a las 200.
Roma bajo Claudio, escribi un sinfn de obras (La no- Evidentemente esta ordenaicin alfabtica con los dos
vela de Nino, Sobre la diosa Siria, Sobre la astrologa, prlogos no puede ser la originaria: sabemos que entre
Vida de Homero, Batracomiomaquia, FAbulas y La no- el primer libro y el segundo pasaron varios aos y no
vela de Alejandro), fue un cortesano oportunista, etc- es verosmil pensar que Babirio escribiese en un prin-
tera. Este libro resulta una sorprendente obra que cipio un libro de fbulas hasta la lambda y aos des-
ofrece una gran cantidad de datos e hiptesis muy n e pus empezase un segundo 1:ibro a partir de la my. La
vedosas pero, a nuestro juicio, no demasiado fiables. misma ordenacin alfabtica parece ms bien un prc-
cedimiento escolar, mnemotcnico, que la forma en que
se publicaran las fabulas por vez primera. En todo caso
esta ordenacin alfabtica y en dos libros debe ser muy
Si escasos son los datos que poseemos sobre la vida antigua: ya Aviano en su prefacio hace alusin a los
de Babrio, no son mucho ms abundantes los que po- duo uolurnina de la obra babriana, lo que nos hace pen-
seemos sobre su obra. sar en una edicin semejantte a la del Athous. Por otra
Actualmente y a partir sobre todo del codex Athous parte, el arquetipo de este manuscrito debe ser ante-
del British Museum (Addenda 22087), del siglo x, que rior al siglo IV como se demuestra por su parentesco
es el principal manuscrito babriano, disponemos de 143 con el PAmherst que es de11 III/IV. Frente a esta tra-
fbulas en verso, ordenadas alfabticamente por la pri- dicin resulta chocante el dato que da la Suda de que
mera pdabra de la fbula. De stas, el manuscrito A los libros de Babrio son 10,. Parece fcilmente demos-
tiene s610 las 122 primeras y el primer verso de la f- trable que la Suda participa de una tradicin diferente
bula 123. Las otras 21 fbulas proceden de otras fuen- de la de A: en las citas de este lxico no aparecen los
epimitios interpelados que encontramos en A y algunas
10 Babrius et ses po&mes, Latomus, Bruseks, 1973. Ver tam- fbulas aparecen en una versin ms extensa y veros-
biCn los artculos de este mismo autor citados en este libro. milmente ms correcta que la de A. Frente a esto el
FABULAS D E BABRIO 299

conjunto de las citas de la Suda resulta ms pobre y bien conocida 12. Evidentemente Babrio no tom su m2-
con menos visos de autenticidad que el texto de A. terial de la Augustana: exist~enmuchas fbulas en esta
Ante esta situacin decidirse por los duo uolumina de coleccin que no estn en ELabrio e inversamente hay
Aviano y del A o por los bibla dka de Suda es una fbulas en Babno que no estn en la Augustana o que
cuestin casi de preferencias personales. Nosotros pen- estn en otra versin (vase a modo de orientaci6.i
samos que es ms verosimil la tesis de Aviano y de la el ndice de las fbulas de Babrio con referencia 31
traditio y que el dato de la Suda es un error sin ms. nmero de Esopo, cuando existe coincidencia). As pues,
Adems de esas 200 fbulas ordenadas en dos libros, Babrio, que menciona expresamente a Esopo en el pri-
a nuestro autor se le han atribuido otras muchas obras mer prlogo, pudo haber versificado las fbulas a partir
a las que nos referiamos ms arriba. El libro de Heri-- de la coleccin de Demetrio Falereo o de cualquier otri
mann, ya mencionado, pretende colocar a Babrio en coleccin desconocida, o bien pudo haber sacado su ma-
aune place d'honneur parmi les crivains grecsw y para terial directamente de la transmisin oral: las fbulas
ello lo hace autor de todo annimo u obra de autoria circulaban de boca en boca y eran bien conocidas do1
discutible de la Cpoca. A la espera de pruebas ms con- pblico en general como lo demuestran las frecuentes
cluyentes que las que presenta Herrmann, nosotros no alusiones de poetas, prosisias y oradores a ellas. Es
admitimos por ahora esas atribuciones y seguimos con- conocida la escena del Fedn en la que Platn nos
siderando a Babrio nicamente como el autor de f- cuenta cmo su maestro pasaba el tiempo versificando
bulas espicas versificadas. fbulas en la vspera de su ejecucin 13. En este pasaje,
Scrates reconoce que versif ca fbulas que conoce de
memoriau. Este pudo haber sido tambin el caso de
nuestro poeta.
Al tratar ms arriba de la personalidad de Babrio En cuanto a las fbulas que aparecen en Babrio y
apuntbamos, siguiendo a M. J. Luuato, una serie de sin embargo no estn presentes en lo que hoy conoce-
autores griegos en la obra babriana. Adems de stos, mos de Esopo, Cmsius en s i l artculo de la RE ya men-
Babrio debe haber sacado la materia prima de sus f- cionadol4 seala un nmero muy grande de posibles
bulas de algn lugar. Sabemos que a partir de la poca fuentes tanto en autores griegos como romanos. Quizfi
clsica circulaban una serie de colecciones de fbulas es ingenuo pensar que todos estos autores son la fuen-
en prosa. Es conocida, por ejemplo, una coleccin que te directa de Babrio. Parece ms verosmil imaginarse
hizo Demetrio de Faleron (N-111 a. C.), que no ha 112- que tanto nuestro autor como sus antecesores cono-
gado hasta nosotros, y que parece haber sido el texto ciesen las fbulas por transmisin oral y/o por colez-
cannico de Esopo de la poca romana, como sostiene ciones.
Perryl1. Ademas de sta, clebre por su autor, existan Hay, sin embargo, otra fuiente a la que hemos aludi-
otras muchas annimas, como la Augustana que nos es do ms arriba: la literatura neobabilonia o asiria. La
12 Vase en este mismo Libro las introducciones a Esopo.
11 Cf. aDemetrius of Phalerurn and the Aesopic Fables~,TAPhA l3 PIAT~N,Fed. 60 y SS.
(1962). 325 y SS. 14 Columnas 2661 y SS.
300 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE BABWIO 30 1

fbula 84, del mosquito y el toro, discrepa de la versih


espica (cf. Esopo 37) y coincide en cambio con una
flbula babilonia publicada por primera vez en 1927 por
E. Ebeling a partir de tablillas cuneiformes. Nuestro Al no tratarse aqu de una edicin del texto de Babrio,
poeta, segn esto, no slo haba conocido la tradicin de una traduccin, no creemos que est indicado
fabulstica griega, sino tambin la mesopotmica. Quiz inventariar los manuscritos y papiros que nos han trans-
pudo haber conocido Babrio, en este sentido, la versin mitido el texto de este autor, Esta relacin se encuen-
original del Libro de Ahikar asirio, del que se dice que tra en cualquiera de las ediciones que mencionaremos
Demcrito haba hecho una versin que conocieron Teo- a continuacin.
frasto y Demetrio de Faleron lS. La primera edicin de Babrio es la de J. F. Boissona-
Nuestro poeta se queja en el segundo prlogo de qui de, Pars 1844, que fue quien descubri el manuscrito A.
es l el primero a quien se le ocurre versificar las f- A sta le siguen en seguida las de C. Lachmann (Ber-
bulas espicas l6 y que en seguida siguen sus pasos uni ln, 1845), G. C. Lewis (Oxfoird, 1846) y F. W. Schneide-
serie de plagiarios. No poda imaginarse Babrio hasta win (Leipzig, 1853). Th. Bergk en Anthologia Lyrica
qu punto ello iba a ser as: desde sus contempornerjs (Leipzig, 1868 2, edita tambin a nuestro autor. En 1875
a un falsificador profesional del siglo XIX llamado Mi- publica A. Eberhard su edicin crtica en Berln. Apa-
noides Mynas, muchos son los intentos de hacer pasar recen despus las ediciones de M. Giltbauer (Viena,
por babriano lo que no eran ms que versificaciones de 1882), W. G. Rutherford (Londres, 1883) que mencionh-
la cosecha propia de estos imitadores. Ante este hz- bamos anteriormente y, por fin, la edicin teubneriana
cho incuestionable los editores han reaccionado de mn- de Crusius, Leipzig, 1897, en sus versiones maior y mi-
nera diferente: Rutherford se ha excedido quiz en nov. Ni que decir tiene que esta edicin sigue siendo
atetizar lo que l consideraba espreo. Crusius, en cam- vlida y, en muchos aspectos, permanece insuperadn.
bio, recoge en su edicin de Teubner muchos textos Quiz debido a ello se ha tardado tanto en hacer nue-
que no parecen ofrecer garantas de autenticidad. Noso- vas ediciones. Recientemente ha aparecido la edicin cie
tros hemos seguido en este punto la edicin de Perry B. E. Perry en Loeb Classical Library (Londres, 1965)
que utiliza un realismo muy convincente. Para mayor a partir de la que se ha hec:ho esta traduccin y, final-
informacin sobre los imitadores de Babrio, vase la mente, la de L. Herrmann, Latomus, Bruselas, 1973.
introduccin a la edicin de Perry. En cuanto a traducciones conocemos una alemana de
--

1s Esta versin original no se conserva y, en cambio, conoce- 1846 (W. Hertzberg, Babrio?;' Fabeln bersetzt in deut-
mos una versin siriaca de esta obra que parece ser una tra- schen Choliamben, Halle), una inglesa de J. Davies,
duccin de la traduccin griega, tarnbikn perdida. Londres, 1860, y una francesa de E. Lveque (Les fahles
'6 Hemos dicho ya que esto pudiera ser verdad con respecto sopiques de Babrius. Pars,, 1890). Ya en este siglo De-
al griego, ya que Fedro lo haba hecho con anterioridad en la- nison B. Hull public su Aesop's Fables told by Vale-
tn. Sin embargo, el ejemplo de Scrates versificando fitbuias
antes de morir nos puede hacer sospechar que existieron otros rius Babrius (University oE Chicago Press, 1960) en pa-
intentos de versificacin previos a Babrio, aunque fueran de reados, a partir de la edicin de Rutherford adems de
tipo uprivadom y no pensados para publicarse. las traducciones de Perry y Herrmann, cuyas ediciones
302 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRiO

son bilinges. En espaol no conocemos ninguna traduc-


cin y es muy verosmil que nunca se haya traducido a
Babrio del griego. Es probable, pues, que esta sea la
primera vez que se traduce a Babrio al espaol.
Con respecto a la bibliografa sobre Babrio considc-
ramos suficiente la que hemos citado en esta introduc-
cin. El que desee un mayor repertorio bibliogrfico,
puede acudir a las ediciones de Perry o Herrmann o FABULAS DE BABRIO
al artculo de M. J. Luzzatto.

Al principio haba una raza de hombres justos, Bran-


';
co, hijo mo, a la que llaman edad de oro despus de
sta dicen que vino otra de plata, y ahora estamos en
la tercera, la de hierro. En lai edad de oro tambin los
otros animales tenan voz articulada y conocian las
palabras con las que nosotros hablamos unos con otros,
y celebraban asambleas en medio de los bosques. Ha-
blaba incluso el pino y las hojas de laurel y el pez na-
dador conversaba con el marinero amigo, y los gorricb
nes trataban con el campesino de cosas inteligentes. La
tierra produca de todo sin pedir nada a cambio y en-
tre mortales y dioses reinaha la camaradera. Vas a
aprender que esto es as, y a conocerlo, del viejo sa-
bio Esopo que nos ha contado fbulas en el arte libre

1 El mito de las edades se emuentra en diferentes pueblos


antiguos del rea cultural inbmesopotmica. En Grecia la for-
mulacin mas antigua de este inito es la de HES~ODO, Opera
106 y SS., que distingue cinco edades (oro, plata, bronce, hroes
y hombres). Existen muchas variantes, pero el r&go comn es
la concepcin de un estadio de felicidad originaria que se va
degradando hasta llegar a la infellicidad de nuestros das. En la
Biblia la formulacin ms precisa de este mito es la de Da-
niel, 2.32 y SS. En la literatura latina, cf. OVIDIO. Metamorfo-
sis 1 89 y SS. Obsrvese que Babrio simplifica el nmero de
las edades con respecto a Hesfodo.
304 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. F ~ B U L A SDE BABRIO

de las musas2. A cada una de ellas yo ahora las voy a juramento, pues se cree que dle los dioses, los simples
hacer florecer en mi memoria, recrendolas. para pm viven en el campo y en cambio los que estn dentro
sentarte como un panal lleno de miel, suavizando los de la muralla son veraces y todo lo vigilan. Cuando e n
duros versos de los amargos yambos 3. traron por las puertas y se lavuon los pies en la Euente
y depositaron los morrales en el suelo voceaba el pre-
gonero que se pagaran mil drsicmas por la informacin
1. El len y el arquero del robo del que habia sido atbjeto el templo de dios.
Oyendo esto nuestro hombre dijo: aiQu prdida de
Un hombre fue a una montaa a cazar, hbil en el tiempo haber venido! Pues c6mo va a conocer el dios
disparo del arco. Se produjo una desbandada de los a otros ladrones si ni siquiera conoce a sus propios
animales todos, llenos de miedo. Slo el len envalen- rateros y busca con recompensa a algn hombre que
tonado le provocaba a que luchase con l. Espera, le sepa algo?,
dijo el hombre, ano te apresures ni cantes victoria. Tan
pronto como te encuentres con mi mensajero sabrAs 3. La cabm y (el cabrero
qu tienes que hacer.* A continuacin, dejndose un
poco, dispara y la flecha se meti en el blando vientre Una vez un cabrero llamaba a las cabras porque que-
del le6n. Este, lleno de miedo, se lanz a la huida hacia ra llevarlas al redil, y unas venan y otras no. A una
sotos solitarios. No lejos de l estaba la zorra, que le desobediente que segua en un barranco comiendo las
pidi que tuviese nimo y se parase. aNo me vas a liar hojas tiernas de la avena y del lentisco le tir una pie.
tu*, le dijo, ani a coger en la trampa. Pues si manda dra de lejos y le rompi un cuerno. Entonces le su-
un mensajero tan amargo ya s cmo es de terrible plicaba: Por Pan ', que vela sobre estos vailes, cabri-
l personalmente.* tilla, compaera de esclavitud, no me denuncies al amo,
cabrita ma, pues te acert sin querer al tirar la pie-
d r a . ~Y ella le dijo: a i Y cmo voy a ocultar una cosa
2. El labrador que perdi la azada tan evidente? Aunque yo calle, el cuerno grita.,

Un labrador sachando la via perdi la azada y se


puso a averiguar si alguno de los campesinos presen- 4. El pescador y los peces
tes la habia robado. Todos negaban. No sabiendo qu
hacer los llev a todos a la ciudad para someterlos a Un pescador recogi la red que haba echado un me
mento antes y result que estaiba llena de manjares va .
2 Es decir, en prosa, cf. supra la introducci6n a Esopo. riados. Los peces pequeos escurrindose hacia el fondo
3 El yambo estaba asociado a los versos .amargos. de Ar-
quloco o Hiponacte, los primeros poetas que lo utilizaron en 4 Pan es el dios de los pastores y rebeos, especialmente de
sus stiras personales. Por elio Babno, que lo emplear para cabras, ya que incluso la mitad inferior de su cuerpo es cabruna.
unas composiciones ms benvolas, habla de m w i zs... los Puede enviar a los hombres un terror pnico que produce efec-
amargos yambosm. tos semejantes a los de un rebao en estampida.
306 FBULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DIE BABRIO 307

se escapaban por los muchos agujeros del aparejo y , plicante, pero no iba a conseguir convencer al viejo con
en cambio, los grandes eran cogidos y quedaban exten- sus halagos. ste, a la vez que lo atravesaba en su a p -
didos en el barco. En cierta manera es una salvacin y do junco, le deca: *El que no aprovecha lo pequeo,
libra de malos pasos el ser pequeo. Pues al de gran pero seguro. por perseguir lo incierto, es un estpido.*
apariencia raramente lo vers consiguiendo esquivar
los peligros.
7. El caballo y el asno
5. Los galiitos de Tanagra
Un hombre tena un caballo al que acostumbraba n
llevar de la brida de vaco. En cambio echaba la carga
Hubo una pelea de gallitos de Tanagra que tiencii,
sobre un burro viejo. Muy cansado ste se fue a tratar
segn se dice, un valor como el de los hombres. De
con el caballo: aSi quisieras compartir conmigo algo
ellos, el que qued peor -pues estaba lleno de heri- de la carga, probablemente me salvara. Si no, me voy
das- se fue con la cabeza gacha a un rincn de la casa, a morir., El otro le dijo: *:NO sigas, no me mo1estes.r
avergonzado. El otro, al punto salt a la azotea y agitan- Sigui el asno arrastrndose en silencio pero, abatido
do las alas se puso a cantar. Pero un guila se lo lle\d por el cansancio, se cay muerto como haba predicho.
levantndolo del tejado y entonces el que qued ronda-
EI dueo inmediatamente c~olocal caballo junto a l
ba a las hembras impunemente, llevndose la mejor
y despus de desatar toda la carga le ech encima las
parte como premio de su derrota. albardas de la ackmila y le aadi la piel del asno ai
Hombre, tampoco t seas nunca fanfarrn cuando la que habia desollado. Y el cabalio dijo: *Ay que mala
suerte te eleva a ti ms que a otro. Pues a muchos ha decisin, pues en donde no quise compartir un poco,
salvado el no haber triunfado. la necesidad me ha echado encima aquello mismo, pero
en su totalidad!,
6. El pescador y el pescadfto
8. El rabe y el camello
Un pescador que rastrillaba toda la costa del mar
y se ganaba un agradable modo de vida con una fina Un rabe, despuks de cargar a un camello, le pregun-
caa, pesc una vez un pescadito con la tanza de crin taba si prefera ir por el camino de arriba o por el de
de caballo, de esos que ya sirven para la sartn. stz, abajo. Y el camello no sin inspiracin le dijo: .Y el ca-
esperando convencerlo, le suplicaba as: a Qu vas a mino recto, jest cerrado?.
ganar, o en cunto me vas a vender? Pues no soy ma-
yor sino que apenas ayer la faneca, mi madre, me ech
sobre esta piedra. As que, sultame, no me mates por 9. El pescador y la flauta
nada. Cuando despuks de llenarme de algas marinas me
haga grande y digno de banquetes de ricos, entonces Un pescador tena flautas y las tocaba con arte. Y asf,
vuelves aqu y me coges., As musitaba palpitando su- una vez, esperando que le llegara abundante comida
FABULAS DE: BABRIO

sin esfuerzo, con la sola dulzura de sonido de la flauta,


dej la red y empez a gorjear con virtuosismo. Cuan- 11. La zorra con el fwgo al rabo
do se cans de soplar y de tocar en vano, lanz la red
y la sac llena de peces. Vindolos en tierra palpitan- Uno que quera deshacerse! de una zorra, enemiga de
tes unos por un lado y otros por otro, les deca con sus vias y huertas, con un extico castigo, le at un
sorna mientras lavaba el aparejo: .Bailad ahora sin la poco de estopa al rabo, le prendi fuego y la dej
flauta. Ms os hubiera valido haber bailado antes cuan- escapar. Pero a ella un Espritu vigilante la encamin
do yo os tocaba la danza.* [No es posible hacer una ga- hacia los labrados del que le haba hecho dao, con
nancia sin trabajo y zascandileando. Pero cuando has el fuego al rabo. Era la poca de la cosecha y la mies
conseguido lo que queras a base de cansarte, tienes estaba llena de hermosos y esperanzadores frutos. El
la ocasin de ironizar y burlarte]. hombre la segua llorando por su mucho trabajo perdi-
do, pero su cereal no lleg ei ver la era.
Es necesario ser templado y no irritarse sin medida,
10. Afmdita y la esclava pues hay un castigo de la iria, del que ojal me guarde,
que descarga su peso sobre 110sirascibles.
Un hombre estaba enamorado de una esclava suya,
fea y de mal carcter, y le daba con prontitud todo lo
que le peda. Ella, llena de oro y arrastrando fina pr- 12. El ruisefor y la golondrina
pura sobre sus piernas, se enzarzaba en continuas pe
leas con el ama de casa. Honraba a Afrodib como 1s Una golondrina se fue voliando largo desde los labr-
causante de esta situacin, encendindole lmparas y dos y encontr al ruiseor de voz aguda que estaba
cada da, sin excepcin, le ofreca sacrificios, haca vo- en el bosque solitario, lloranido a Itis prematuramente
tos, le suplicaba y le peda, hasta que una vez la diosa,
cuando estaban ellos dormidos, se le vino en sueos b Esta fabula tan atipica se ;refiere a un clebre mito cuya
y aparecindose a la esclava le dijo: UNOme ests agra- versin ms conocida es la siguiente: Pandin, rey de Atenas,
decida como si yo te hubiese hecho hermosa. Yo estoy tiene dos hijas, Procne y Filomena. A la primera de ellas la
irritada con ste, al que t le pareces bella., entrega en matrimonio a su aliado Tereo, rey de Tracia. Cuando
Filomena va a la corte de Tereo a visitar a su hermana, Tereo
Todo lo que se goza con lo feo como si fuese hermo- la viola y despus le corta la lenigua para que no le cuente nada
so est tocado por obra de los dioses y es corto dc a Procne. Sin embargo, Filomena consigue hacerle saber a su
entendederas. hermana lo ocurrido por medio de un bordado que ella hace.
Entonces Procne da muerte a su hijo Itis y se lo sirve de c e
mida en un banauete a su manido Tereo.- ~ - a d r ede Itis. Tereo
5 Afrodita -Venus en latin- es fundamentalmente la diosa al deccubrirlo todo las persigue para matarlas, pero los dioses
del amor y la belleza. Le estaban consagrados el mirto y la pa- lo convierten en una abubilla: a Procne. en un ruiseor que
loma y el animal que solfa ofredrsele en sacrificio era el cerdo. ;
llora continuamente por Itis, a ~ i l o m e d en
, una golondrina
Era frecuente encenderle lmparas a los dioses. Estas soian ser que se empea en vivir junto a los hombres para contarles con
de bronce o barro y solan quemar aceite de oliva. sus incomprensibles gorjeos todo lo ocurrido. Existen otras va-
310 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO F ~ B U L A SDE BABRIO 311

muerto en la primavera de su vida. Por el canto se lla, no destruyo los sembrados. Soy un cigea y el color
reconocieron ambos y volaron al encuentro y empeza- bien me distingue, y la cigeia es el animal ms noble
ron a hablar. La golondrina dijo: querida, jests viva? de todos los que vuelan. Atie.ndo a mi padre y lo cuido
Hoy te veo por primera vez despus de lo de Tracia. cuando est enfermo., Y el caimpesino le dijo: ~Cigeiia,
Siempre nos ha separado un cruel espritu y ya de sol- de qu tipo de vida disfrutas, no lo s, pero me consta
teras estbamos lejos una de otra. Pero vente al campo que te he cogido junto con las que destruyen mi traba-
junto a las casas de los hombres. Vivirs en la misma jo. Murete, pues, con las qu.e has cado.,
tienda y en,amistad conmigo y les cantars a los labra- Si te tratas con los malos, sers odiado como ellos,
dores y no a las fieras. [Deja de vivir a la intemperic aunque tu mismo no hayas hecho ningn dao a los
del bosque y ven a habitar conmigo una casa y un tt- dems.
cho que nos cubra a ambas]. Por qu te van a empa-
par la espalda el roco y la helada de la noche? Por 14. El oso y la zorra
qu te quema el calor y todo te desgarra? Ea, t que
cantas tan bien, no te atormente s.^ A sta por su parte Un oso presuma de amar al hombre extraordinaria-
el ruiseor de voz aguda le respondi: uDjame que- mente, diciendo que ni siqiliera se llevara a rastras
darme en estas rocas inhabitadas y no me separes de el cadver de uno de ellos. La zorra le dijo: .Yo pre-
este soto montaoso. Despus de lo de Atenas evito n ferira que te llevases al muerto y no tocases al vivo.,
mi marido y a la ciudad. Toda casa que veo y el en- El que en vida me hace dao, que no me llore de
cuentro con los hombres me reabre la herida de anti- muerto.
guas desgracias.n
Es un cierto consuelo en la desgracia la palabra 15. El ateniense y el tebano
sensata y la msica y la huida de la masa. En cambio
produce dolor el convivir e n las horas bajas con los Un ateniense iba de camiino con un tebano y, como
que vieron a uno floreciente. es lgico, se pusieron a hablar. El cuento en su discu-
rrir lleg hasta los hroes y el dilogo se h e haciendo
largo y no muy necesario. Por fin el tebano entona las
13. El campesino y la cigea alabanzas del hijo de Alcmena7 que haba sido el ma-
yor de los hombres y ahma tambin de los dioses.
Un campesino fij en los surcos unas tupidas redes El de Atenas dijo que mucho mejor haba sido Teseo,
? cogi grullas, enemigas de las simientes. Una cigea.
cojeando, le suplicaba de esta manera (pues tambin 7 El hijo de Alcmena es Herades o Hrcules, y Teseo un rey
haba cado en la trampa una cigea): *Yo no soy gru- mtico de Atenas. Heracles era d ms universal y conocido de
los hroes griegos y habla llegado a convertirse en un dios olm-
nantes de este mito. Obsrvese que en griego aruiseorw (aedn) pico. Frente a l Teseo no deja de ser un heroe local, a pesar
es femenino. mientras que aabubiiiam (dpops) es masculino: en de ser ateniense. De ah la saiida del rstico beocio. En cuanto
cspaiiol los gneros gramaticales no coinciden con los sexos de al concepto que se tenia de las atenientes como charlatanes,
10, personajes. liantcs, delatores. etc., cf. tambi'n la ftbula 72.
312 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE BABRIO 313

porque en realidad haba disfrutado de una suerte de primero, como cuando sopla desde Tracia, pensando
dioses y en cambio Heracles de una propia de esclavos. que se la arrancara a su portador por la fuerza. Pero
Y en diciendo esto venci, pues era orador de mucha ste no slo no afloj sino que al entrarle fro, se ci
labia. Y el otro, como buen beocio. no teniendo la mis- los bordes con las manos por todas partes y se senti,
ma competencia en el hablar le dijo con su rstico reclinando la espalda en el saliente de una roca. El so!
ingenio: *Para! Has ganado. Por lo tanto deja que Te- en cambio, al principio asom suave, librando a nuestro
seo se irrite con nosotros y Heracles con los atenien- hombre del fro del nortazo y despus fue aadiendo
ses., ms calor. De pronto le entr calor al labrador y l
mismo tir el manto y se desnud. El norte fue as
16. El lobo y la nodriza derrotado en la competicin. Y dice la fbula: ~Procu-
ra, hijo, la delicadeza. Conseguirs hacer ms por la
Una nodriza del campo amenazaba al nio cuando persuasin que por la violencia.,
lloraba: ~Cllate,si no, te tiro al lobo.* Un lobo que
lo oy crey que la vieja hablaba en serio y se qued
a esperar una comida preparada, hasta que el nio se 19. La zorra y las uvas
durmi al atardecer y l hambriento y con la boca
abierta como buen lobo, se march despus de haber Un racimo de negras uvas estaba colgado de un riba.
esperado en vano. La loba que viva con l le pregunt: zo. Vindolo tan lleno una astuta raposa salt muchas
Cmo vienes sin traer nada, como hacas antes?.. Y l veces intentando tocar con los pies el fruto purpreo,
le dijo: riCmo iba a traerlo, si confi en una mujer?, pues estaba maduro y en sazn para la vendimia. Cuan-
do se cans intilmente, porque no consigui tocarlo,
se march contentando as su pesar: .Estaban verdes
17. El gato trampero las uvas, no maduras, como yo crea.^

Un gato que tenda una trampa a las gallinas de la


casa se qued6 colgado de un clavo como un saco. Lo vio 20. Heracles y el carretero
un gallo astuto, de espoln retorcido y con su voz
chillona le deca con sorna: rHe visto ya muchos sacos Un carretero vena condu~ciendoun carro desde una
y s bien cmo son, y ninguno tena dientes de gato aldea cuando ste se le metitj en una profunda vaguada.
vivo.. A pesar de que debera echar una mano, se qued inac-
tivo y empez a rezarle a Heracles, el nico de todos
18. El viento norte y el sol los dioses al que realmente veneraba y honraba. Enton-
ces se le apareci el dios y le dijo: .Agarra las ruedas y
Entre el viento norte y el sol dicen que se entabl aguijonea a los bueyes. A los dioses se les debe rezar
una discusin a propsito de quin le quitara la pe- cuando hace algo uno mismo, sino es rezar en vano.
lliza a un campesino que iba de camino. Sopl el norte
21. Los bueyes y los carniceros

Una vez unos bueyes intent,aron dar muerte a los ca-


eQd~dqoino(biobdrrop0. niceros porque stos tenan una profesin que era su
enemiga. As que se reunieron para la batalla, afilando
Zapeimcrs b u l s b d a i ~ p o C a ~ ~ u w 8 . ya los cuernos. Pero uno de ellos, muy viejo, que habli
arado mucha tierra, les dijo: Esta gente nos degiiella
con experiencia y nos mata sin tortura. Si caemos en
manos de personas inexpertas, entonces tendremos una
muerte doblemente doIorosa. Pues nunca faltar el que
sacrifique al buey, aunque falte el carnicero.*
El que se apresura en hui,r de sus calamidades pre-
sentes conviene que atienda a que no se tope con algo
peor.

22. El hombre maduro con dos amantes

Un hombre que haba alcainzado ya la etapa intermc-


dia de la vida (pues no era joven, ni tampoco viejo,
pero agitaba ya una melena entreverada de pelos canos
y negros) se ocupaba todavlia de amoros y rondas y
estaba en amores con dos iaujeres, una joven y una
vieja. La muchacha procuraba que su amante aparenta-
se joven, la vieja que pareciese de su edad. Y as a cada
Frc. 12
ocasi6n la moza le arrancaba, las canas que encontraba
entre el pelo y la vieja, en cambio, le arrancaba los pe-
los negros, hasta que se lo dejaron calvo a base cie
tirarle del pelo cada una de elias.
Nos ha contado esta fbula Esopo para mostrarnos
cun digno de lstima es el que cae en las mujeres.
Ellas son como el mar que :seduce con sonrisas y des-
puCs ahoga.
316 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

por ser las ms dbiles de los animales y las de nimo


23. Mejor perder el buey que coger al ladrn menos resuelto, expertas slo en huir. Cuando estuvie-
Un boyero buscaba en u n gran bosque a un toro que ron junto a la ancha laguna y vieron la masa de ranas
haba perdido. Hizo una promesa a las ninfas del bos- en la orilla que se encogan J I saltaban al lodo profun-
que [y al Hermes de los pastores, y a Pan, y a los de do ante su presencia, se detuvieron y dijo una de ellas
alrededor] de que ofrecera un cordero si coga al la- llena de valor: ~Volvmonos,ya no hay necesidad de
drn. Al superar una cresta ve al hermoso toro con- morir, pues veo otros animales ms desvalidos que
vertido en banquete de un len. Entonces el infortuna- nos otros.^
do jura que ofrecer incluso un buey si consigue hriir
del ladrn. 26. El labrador y las gnillas
De aqu parece que podemos aprender a no enviar a
los dioses una splica atolondrada ante un problema
que se nos ha venido encima ocasionalmente. Unas grullas escarbaban en la finca de un labrador
recin sembrada de pan de trigo. ste durante mucho
tiempo las echaba blandiendo una honda vaca que
24. El sol y las ranas les producfa mucho miedo, pero cuando se acostum-
braron a sus disparos de aire dejaron de preocuparse
Eran las bodas del Sol, en la estacin del verano y
y a partir de entonces dejaran de huir. Entonces aqul
los animales organizaban alegres rondas en honor del
ya no actuaba como antes, s.ino que disparaba piedras
dios, incluidas las ranas que bailaban en las charcas.
y les daba a ms de una. Y ellas, al dejar el sembrado,
Entonces un sapo las par en seco al decirles: uEsta
se gritaban unas a otras: aHuyamos al pas de los
no es para nosotros una ocasin de peaness, sino de
pigmeos g. Este hombre parece que ya no piensa en
meditacin y de tristeza. Pues si l slo seca todas las
asustarnos, sino que empieza ya a hacer algo..
charcas, i q u t desgracias no nos pasarn si en casn-
dose tiene un hijo igual que I?n
Muchas personas vanas se alegran sobremanera de
9 HOMERO (Iliada 111 4 y ss.) dice que antes del invierno las
cosas que en absoluto les han de proporcionar alegras.
grullas huyen hacia el sur, a las comentes del Odmo, y siem-
bran la muerte entre los pigmea~s.Hecateo localiz a los pig-

-
meos en el sur de Egipto y junto con los historiadores de tema
25. Las liebres que pensaban suicidarse indio elabor este mito: parece ser que los pigmeos se disfra-
zan de carneros o se montan sobre cabras y carneros y atacan
Las liebres llegaron a la decisin de no vivir ms y a las grullas para proteger sus ciunpos, llegando incluso a asal-
de arrojarse todas ellas a las negras aguas de la laguna tarles los nidos para destruirles los huevos. Existen otras ver-
siones del mito. (s. 326) entre lneas y sobre todo
a Los peanes son himnos que se cantaban generalmente en
A R I S I - ~ ~(HA
Z S 597a) sostienen que el origen del mito puede
ocasiones festivas, como banquetes, ratificaciones de paz, etc. Ori- haber sido los enanos de Africa cicntral. Los antropdlogos moder-
ginariamente iban dedicados a Apdo, con quien lleg a identifi- nos han confirmado la veracidad de este asunto: los Akka, tribu
carse al dios sol (Helios) al que se refiere esta fabula. de enanos al oeste del lago Alberto, junto al ro Aniwimi, afluen-
318 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. F ~ B U L A SDE BABRIO F ~ B U L A SDE BABRIO 319

No te ensalces demasiado en la arrogancia de la


27. La comadreja atrapada juventud, porque para muchos la vejez transcurre entre
miserias.
Uno, que haba cogido en una trampa a una coma-
dreja y la haba atado. intentaba ahogarla en una con- 30. Hermes en venta
fluencia profunda de varias aguas. Al decirle sta:
u~QuBmal me pagas lo til que te he sido cazndote Despus de haber esculpido una estatua de Hermes lo
ratones y lagartos!,, le contest: aDe eso soy testigo, en mrmol blanco, un escriltor intentaba venderla y
pero tambidn estrangulaste todas las gallinas y dejaste unos hombres andaban en comprarla. Uno de ellos la
vaca toda la casa. hacindome ms dao que favor es.^ quera para una estela funeiraria (ya que se le haba
muerto un hijo recientemente) y el otro, un artesano,
la quera para consagrarla tmmo tal dios. Era tarde y
28. El sapo hinchado como el escultor no haba llegado a vender, qued de
acuerdo con ellos en enseinrsela de nuevo cuando
Un buey, al ir a beber, pis una cra de sapo. Al volviesen por la maana. Y al dormirse el escultor vio
llegar su madre -que no estaba p r e s e n t e pregunt al mismo Hermes en las puertas de los sueos, que le
a sus hermanos que dnde estaba el pequeo. *Ha muer- deca: aEa, ahora se est pesando mi destino; o sea,
to, madre. Hace menos de una hora 11eg6 un cuadr- que t vas a hacer de m o un muerto o un dios..
pedo enorme y all yace bajo su pezua, despanzu-
nado.. Y la madre sapo, hinchndose, pregunt si el
animal era asf de tamao. *Para, no te infles., le dije-
ron. aAntes reventars por la mitad que acercarte a su
dimensin.. Las comadrejas y los ratlones de siempre estaban en
guerra unos contra otros, una guerra sin tregua, llena
29. El caballo viejo de sangre. Y vencfan las comadrejas. Los ratones pen-
saron que la causa de su derrota resida en que no
Una vez, un caballo viejo fue vendido para moler y, tenan generales bien visibles y en que siempre se
uncido a la muela, se pasaba toda la tarde moliendo.
Entonces, suspirando, dijo: aiY pensar en aquellas ca-
10 Hermes, hijo de Zeus y Maya, es un dios un poco subalterno
rreras del hipdromo...! iA quC metas tengo que dar
vueltas ahora para estos molineros!. que acta como mensajero de los dioses, conductor de las almas,
protector de comerciantes y caminantes, etc. Son frecuentes SUS
imgenes en el arte griego. Siu carcter de mercader amoral
te del Congo (Repblica del Zaire) suelen cazar gruilas, y stas aparece en la filbula SI. Probablemente su origen radica en los
parece ser que les hacen frente. montones de piedras (hdnno) que servan de mojanes m los ex-
Este tema de la Geranomaquia aparece con frecuencia en el tremos de las fincas y a la veni de los caminos. De esta funcin
arte griego: vase, por ejemplo, el vaso Fran~ois.Cf. n. 6 de la originaria proceden los herrnes cuadrangulans, muy frecuentes
Vida de Esopo. en la antigedad, y a los que se alude en la fbula 48.
320 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

enfrentaban a los peligros en desorden. As que eligieron


a los mejores en cuanto a linaje, a fuerza y a inteli-
gencia, y a los dems nobles en el combate. stos los
organizaron militarmente y los distribuyeron en tribus,
banderas y falanges, como hacen los hombres. Cuando
todo estaba organizado y todos estaban en formacin,
un ratn se llen de valor y provoc a una comadreja.
Los generales iban en cabeza con unas finas briznas de
muros de adobe ajustadas al extremo superior de la
frente y as eran los ms visibles de entre toda la
multitud. De nuevo los ratones salieron en desbandada
tras la batalla. Los otros que se habian salvado estaban
ya en las madrigueras, pero a los generales, al querer
entrar, no les permitan las briznas que sobresalan de
sus cabezas meterse dentro del agujero [Y fueron los
nicos en ser cogidos all delante de sus escondrijos]
La victoria y un trofeo 11 se impuso sobre ellos al 1Ie-
varse cada comadreja un ratn general.
Dice la fbula: aPara vivir sin peligro es mejor la
mediocridad que la bri1lantez.w

32. La comadreja novia

A una comadreja que una vez se enamor de un


hombre guapo la sagrada Cipris u, madre de los deseos,
le concedi cambiar de forma y adquirir la de mujer, de
Frc. 13
11 Originarkmente los trofeos consistan en la armadura del
enemigo colocada sobre una estaca en el lugar en el que se le
haba hecho huir (trdpaion dmfeon es de la rez de tropd aac-
ci6n de dar la vueltas. .huidan). Posteriormente se convirtieron
ya en monumentos de madera, bronce, marmol, etc. Esta costum-
bre, tpicamente griega, pas al mundo romano.
u Cipris es, desde Homem, uno de los nombres con los que
se conoce a Afrodita. Este nombre se debe a haber nacido la
diosa en la isla de Chipre. Ver fabula 7 y nota a loc.
una mujer tan hermosa que iquitn no deseara viejo empez a disparar y allcanz a uno en la cabeza,
seerla? Al verla l se dispuso a casarse con ella, pues a otro en una zanca, a otro en el hombro, y los dems
a su vez se haba quedado prendado. Al levantarse el huyeron del campo. Se los tropezaron unas gnrllas y
banquete pas comendo un ratn y la novia salt del les preguntaron qu haba pasado, y uno de los grajos
asientou, bien tapizado, y se puso a perseguirlo. Se dijo: .Huid de la raza malvada de los hombres, que
deshizo as el banquete de bodas y Amor se march han aprendido a decirse unas cosas y a hacer unas
despus de haber jugado bien su partida. Pues result obras muy otras., [Terribl~etribu la que acta con
derrotado por la naturaleza. engao].

34. El nlfio y las entraas del toro


33. Ei labrador y los estodnos
A Demter l4 un toro sacrif:icuna muchedumbre cam-
Era por la puesta de las Plyades, la estacin de la pesina que previamente haba alfombrado la ancha
siembra y un labrador, despus de haber arrojado el era con pmpanos. Tenan mesas llenas de carne y
trigo en el barbecho se qued a su lado vigilndolo por- tinajas de vino. Uno de los iaios que haba comido de
que haba llegado una negra tribu de grajos chillones manera insaciable se abotirg con las entraas del
y de estorninos, en nmero incontable, que son la plaga toro y se fue a casa con el vientre hinchado y dolorido.
de los sembrados. A ste le segua un muchacho con Al caer en los blandos bm!os de la madre empez a
una honda vaca. Los estorninos, por la costumbre, ofan vomitar al tiempo que le ~decia: alpobre de mi, me
cuando le peda la honda y antes de que disparase se muero! Parece, madre, que se me caen todas las en-
escapaban. Entonces, el labrador invent otro proce- traas.. Y ella le dijo: aAnimo y arroja, no dejes nada.
dimiento y llamando al chico se lo ense6: achico, Pues no vomitas tus entraas, sino las del toro..
tenemos que engaar a esta astuta tribu de pjarosw, Esta fbula se podra aplicar al que gast la herencia
le dijo, *as que cuando vengan, yo te pido pan y t de un hu6rfano y despus se queja cuando tiene que
no me traes pan, sino la honda., Llegaron los estorninos pagarla.
y se pusieron a picar en la finca. Nuestro hombre pidi6
pan, segn el plan acordado, y los pajaros no huyeron.
14 Demter es la diosa de los granos y las cosechas, identi-
Pero el chico le llev6 la honda llena de piedras y el
ficada con la romana Ceres. Suele ser adorada junto con su
hija Core (ala Muchacha, la Viqgen.) o Persfone. Son clebres
u En el original griego dice que .la novia salt del lecho.. 2. su santuario y su culto en Eleusis. en las cercanas de Atenas,
Como es sabido, a partir de cierta poca los griegos solian c e en donde se celebraban los ahfkteriosm.
mer recostados sobre una especie de sofs sin respaldo (kline), ObsCrvese la concepci6n dei mundo campesino, que revela la
qui transmitieron a los romanos (lectus, triclinium). A pesar de fbula, como lugar de abundancia de comidas y manjares. Esta
que la palabra que aparece en esta fbula (kote) suele tener concepcin de .alabanza de aldea y menosprecio de c o r b de-
ms bien el sentido de .cama, lecho., he preferido traducir por lata la cultura ciudadana, urbana, del autor y la poca en que
aasientom para evitar las connotaciones ambiguas que tendra en se escribieron las fbulas, semejante al Lope de El vlano en su
espaiiol una traducci6n muy literal. rincdn.
324 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DEI BABRiO 325

)a tierra. Pero un da que los campesinos iban a hacer


35. Los hijos de La mona un sacrificio a los dioses al viejo buey se le desunci
y se le envi a pastar, mientras que el novillo, nunca
Dos hijos pare una mona con dolor y tras el parto sometido, fue atado por loa: cuernos con una soga y
no es la misma madre para ambos, sino que a uno, arrastrado para que llenase el altar de sangre. Y enton-
por una preferencia desgraciada, lo acuI?uca en su ces el viejo de esta manera ].e hablaba: .Para esto pre-
regazo con demasiada fuerza y lo ahoga. Al otro, en cisamente eras mantenido sin trabajar y ahora, t j o
cambio, lo arroja de si como algo sobrante e intil y ven, adelantas al viejo en e'l sacrificio. No es el yugo
Cste, yndose a un lugar solitario, sobrevive. Asi es tam- quien te rozar el cuello, sino el hacha..
bien el carcter de muchos hombres de quienes debes Alabanza para los trabajos, peligro en la ociosidad.
ser s i e m p ~enemigo ms que amigo.

38. Los leadores y el pino


36. La en& y la caa
Unos leadores que habian cortado un pino del campo
A una encina de raz arranc6 el viento en la montaa le metieron ums cuas para que abriera y les resultara
y dio con ella en el ro. Y ste le arrastraba entre sus a ellos ms fcil el trabajo despuCs. El pino, quejndose,
remolinos en su enormidad de rbol plantado por hom- decia: qC6mo voy a hacer reproches al hacha que no
bres de otras generaciones. Muchos juncos habia en am- est emparentada con mi riiiz? En cambio, estas mal-
bas orillas bebiendo el agua ligera del ro. Y a la encina vadas cuas de las que soy su madre... Me van a rom-
le caus extraiieza de cmo uno que era dkbil y frgil per en pedazos, metihdosenne una por un lado y otra
no habia cado y ella, en cambio, semejante roble, haba por otro..
sido arrancada de raz. Sabiamente, el junco le dijo: La fBbula nos revela a todos que nunca padecers
UNOte extraes. Tti luchaste con los vientos y fuiste nada tan terrible de parte de los ajenos, como puede
vencida. Nosotros, en cambio, con nuestro blando ca- ser un sufrimiento causado por los propios.
&ter nos doblamos por poco que el viento nos mueva
Ia cima.. As habld la caa, y la fbula nos revela
que no hay que luchar contra los poderosos. sino ceder.

Los delfines, de siempre. tenan diferencias con las


37. El ternero y el buey ballenas. Ante eilos se present un cangrejo para actuar
de mediador, como si alguien sin renombre en la re-
Un ternero, que andaba suelto por el campo y nunca pblica pudiese hacer Ia paz en las luchas facciosas de
haba sido uncido bajo el yugo, le decia a un buey que, los tiranos.
cansado, arrastraba el arado: aDesgraciado, menudo
trabajo soportas! w El buey se callaba y segua abriendo
sus patas y en cambio se sinti muy orgulloso de sus
cuernos por lo hermosos que le resultaban. Pero all
estaba NCmesis lS que vigila 110 de la tierra y el ciervo,
Cruzaba un n o de rpida corriente un jorobado ca- de pronto, vio a unos cazadores junto con sus redes
meiio y en l cag. Y como la bosta lo adelantase, dijo: y sus cachorros ventores. En vindolos huy, ya sin
*Mal ando cuando ya va delante de mi lo que debeda calmar su sed, y cniz la ancha llanura con ligeras
estar atrs.. pisadas. Pero cuando ileg6 id bosque arbolado se le
Esta fbula de Esopo podria decirla una ciudad en engancharon los cuernos entre el ramaje y lo cazaron.
la que dominasen los ltimos en lugar de los primeros. qQuC es esto?., dijo, *pobre infeliz, ;qu engaado esta-
ba! los pies de los que me avergonzaba me salvaron y
en cambio me han traicionado los cuernos de los que
41. El lagarto y la serpiente . estaba tan orgulloso..
Cuando juzgues tus propios asuntos no des nada por
Dicen que se rompi por el medio de la espalda un seguro de antemano, ni por ell contrario descartes nada
lagarto que intent igualar a una serpiente en longitud. o pierdas la esperanza: basta tal punto nos fallan a
Te hars dao y nada ms conseguirs si tratas de imi- veces nuestras expectativas.
tar a uno que te excede en mucho.
44. El le6n y los tres toros
42. El perro agasajado Tres toros pastaban siemlpre juntos. Un le6n que
los acechaba para hacer preaa en ellos pens que no
Uno celebraba un brillante banquete en la ciudad podria vencerlos en bloque y (as,enfrentndolos a base
despus de haber hecho un sacrificio. Su perro se de falsedades y calumnias, consigui enemistarlos. Se-
encontr con un perro amigo y le invit a que viniese parndolos luego unos de otras se dio un fcil banquete
a su casa a comer, y,ste fue. Pero el cocinero lo levant con cada uno de ellos.
por una pata y lo arroj por encima del muro a la calle. Si quieres realmente vivir sin peligros, desconfa de
Al preguntarle los otros perros que cmo haba comido, los enemigos y trata de conservar a los amigos.
dijo: qCmo iba a comer mejor si ni siquiera recuerdo
por qu camino sai de ali?v
45. El cabrero y las cabras monteses
Zeus estaba nevando. Un cabrero para huir de la tor-
43. El ciervo enamorado de sus cuernos menta llev a sus cabras, bl:ancas de la espesa nieve,
Un ciervo, de rapidos pies y bellos cuernos, estaba 1s Nmesis es la diosa que persoinifica la Retnbuci6n o la Jus-
bebiendo el agua tranquila de una laguna. Cuando vio ta Indignaci6n, especialmente la de los dioses contra la petulan-
en ella su imagen reflejada se doli de sus pezuas y cia humana.
FABULAS DE BABRIO 329

a una cueva deshabitada. Alli se encontr con unas


cabras monteses, de largos cuernos, que se habian refu- 47. La unidad haice la fuema
giado con mayor rapidez y que eran m s numerosas,
ms grandes y mejores que las de su rebao. A stas
Entre los antiguos haba un hombre muy viejo que
les ech hojas que haba recogido del bosque y a las tena muchos hijos. Cuando i,ba a terminar ya su vida
suyas las dej que pasaran hambre. Cuando amaneci, les pidi que le trajesen, si la haba, una gavilla de
encontr6 a estas muertas y las otras ya no estaban, sino finos juncos. Uno de ellos se la trajo: aIntentadme hijos,
que andaban abrindose camino por los matorrales con toda vuestra fuerza, romper los juncos as entrela-
inaccesibles de las montaas peladas. El cabrero volvib zados unos con otros.. Pero ellos no podan. crInten-
a casa en el ridculo, sin una cabra. Esperando mayores tadlo ahora de uno en uno., JP medida que los rompan
ganancias ni siquiera sac provecho de las que tenfa con toda facilidad, les dijo: '*Hijos mios, de igual ma-
en un principio. nera si coincids todos uno:; con otros, nadie podr
haceros dafio, por mucha fueirza que tenga. En cambio,
si cada uno toma una decisidn al margen del otro, os
46. E1 dervo enfermo pasar lo mismo que a cada uno de los juncos..
La hermandad es el mayor bien de los hombres:
Un ciervo, que tenia sus ligeros miembros entume- incluso a los humildes los eleva a las alturas.
cidos de haber vivido en el bosque, estaba echado en
un campo cubierto de espesa hierba y lentiscos, del
que consegua fhcilmente forraje cuando le entraba el
hambre. Comenzaron a hacerle visitas rebaos de mi- A la vera de un camino haba un hermes 17 cuadran-
males de todas clases, pues se trataba de vecinos muy gular y bajo 61 se levantaba un mont6n de piedras.
amables. Cada uno que llegaba pastaba un poco de Se le acerc un perro y le tiijo: aEn primer lugar te
hierba y se volva al bosque, olvidndose del enfermo. saludo, Hermes. Despuds quiero ungirte, no se diga
El ciervo, por hambre y no por la enfermedad, se fue que paso de largo al lado de un dios y ms de un dios
quedando en los huesos, sin haber alcanzado la dura- de los atletas.. Y ste le respondi6: .Si no te acercaras
cin de la vida doble de la de un cuervo 16. Si no hu- a lamerme el aceite que ya. tengo ni me echaras la
biera tenido amigos habra llegado a viejo. meada, te estarfa agradecido. Fuera de esto, no me
dediques otros honores..

16 Se crea (HEsfOoo, Fr. 304) que los ciervos vivan cuatro ve- 49. El trabajadaw y la Fortuna
ces ms que los cuervos, de manera que el protagonista de esta
fbula habra muerto antes de alcanzar la mitad de su vida. Un trabajador, sin darse menta, se qued dormido
Los cuervos, a su vez, tenan fama de longevos en comparaci6n
con los hombres (cf., por ejemplo, ARIST~FANES,Aves 609). de noche cerca de un pozo. En sueos, le pareci or
17 Ver nota a fbuia 30.
FABULAS DE BABRIO 33 1

a la Fortuna, puesta a su lado, que le deca: aT, no tan cerca de la carne que le produjo heridas. La oveja,
vas a despertarte? Si te caes yo llevo las culpas de dolorida, le dijo: =No me tortures, porque cunto m8s
parte de los hombres y me quedo con la mala fama. te va a pesar en la balanza mi sangre? Si lo que deseas
Porque siempre me acusan a m indiscriminadamente es mi carne, seora, para eso est el carnicero que me
de todas las desgracias y meteduras de pata que les sacrificar en un momento y si lo que quieres es el
pasan por culpa de ellos mismos.. velln de lana y no Ia carne, de nuevo tienes al esquila-
dor que me esquilar bien y me dejar sana y salva..
50. Lo zorra y el leador

Hua una zorra y detrs de ella c o d a veloz un ca- 52. El carro y el carretero
zador. Estaba cansada cuando ve a un leador y le
dice: =Por tus dioses salvadores, escndeme en estos Unos robustos bueyes arrastraban sobre sus hom-
chopos que has cortado y no me delates al cazador.. bros un carro de cuatro niledas hacia la ciudad. El
El otro jur que no la entregara y entonces ella se c m chirriaba y el carretera) se irrit de manera que,
escondi. Lleg el cazador y le pregunt al hombre si acercndose, dijo para que le oyeran: aiMaldito trasto!
la zorra se habfa metido all o habfa continuado hu- Por quC crujes si eres llevado por hombros de otros
yendo. =No la he visto,, dijo, pero sealando con el que van callados?n
dedo le mostraba el lugar donde se haba escondido Es tpico del mal individuo quejarse mucho cuando
la astuta. El cazador no se detuvo, sino que, creyendo otros trabajan, como si fuera l el que se cansase.
en sus palabras, continu camino. Una vez pasado el pe-
iigro caliente la raposa se arrastr de debajo del fron-
doso chopo, remoloneando con una zalamera sarcs- 53. El lobo y h veraz
tica. Y entonces el viejo le dijo: =Debes agradecerme
el haberte salvado la vida.. =Por supuesto., dijo Csta, Una desgraciada zorra, que se top con un lobo, le
=no he sido yo testigo de la escena? Que te vaya bien, pidi que la dejase viva y no matase a un animal tan
y no pienses que escapads al dios del Juramento, por- viejo. Y ste le dijo: =Si me dices tres verdades, te
que me salvaste de palabra, pero me habras matado dejar vivir, por Pan la.. Y ella le contest: =En primer
con el dedo.. lugar, ojal no me hubieses encontrado; en segundo
La divinidad es sabia y no engaable. Y nadie que lugar, caso de tropezarte coiunigo, ojal fueses ciego,
crea que ha perjurado en secreto eludir el castigo. y en tercer lugar, ojal no llegues, por lo menos t,
a la madurez, no vaya a ser que te encuentres de nuevo
conmigo.S
51. Le viuda y la oveja

Cierta viuda tena en casa una oveja. Queriendo sa- '8 Ver nota a f4bula 3.
carle ms lana la esquil sin arte, cortndole el velln
332 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE BABRIO 333

dioses por aquello y la madre dijo as: aZeus sabr


54. El eunuco y el vidente de quin es la victoria, pero para m que ste es el
ms hermoso de tod0s.a
Un eunuco fue a consultar a un vidente acerca de la Para m esta fbula parece revelar que todo el mundo
posibilidad de tener hijos. El vidente, extendiendo el juzga hermoso al SUP.
hgado * sagrado, le dijo: cuando miro esto parece que
vas a ser padre, pero cuando mim tu cara, ni siquiera
me pareces un hombre..

Hermes llen un carro de: mentiras, engaos y todo


55. El buey y la burra tipo de trapaceras y se fue a travs de la tierra pa-
sando directamente de una tribu a otra y distribuyendo
Un hombre tena un solo buey y araba uncindolo a cada una una pequea parte de sus mercancas. Cuan-
junto con una burra, solucin de pobre, pero obligada. do lleg6 al pas de los rabes e iba a cruzarlo dicen
Cuando se termin la labor y fue a desatarlos la b u m que inesperadamente se le raimpi el carro y se detuvo.
pregunt al buey: Quin le va a Ilevar los aperos al stos, como si se tratase de la carga preciosa de algn
viejo?. Y el buey le replic: aQuien acostumbra a ha- iricader, se dedicaron a desvalijarlo y lo dejaron
cerlo.~ vaco, no permitiendo que continuase viaje hacia otras
gentes, a pesar de que todava quedaban. De aqu que
56. Zeus y la mona madre los rabes sean, como yo mismo he experimentado,
mentirosos e impostores y que en su lengua no haya
Zeus fij premios para aquel de entre todos los ani- ni una palabra de verdad.
males que tuviese hijos ms hermosos y a todos los
observaba con mirada crtica. Lleg6 tambidn la mona,
creyndose madre de una belleza, alzando en su regazo 58. Zeus y la tinaja (de las cosas buenas
un macaco chato, desnudo. Estall la risa entre los
Zeus reuni todas las cosas buenas en una tinaja,
19 Una de las formas ms comunes de adiviaaci6n artificial la tap6 y la coloc entre los hombres. Pero el hombre,
era la de los llamados (en latn) horrcspices, consistente en la
observacin de las entrafias de las vctimas de sacrificio. La incontrolable, deseoso de saber qud habia dentro, reme
vscera mas observada sola ser el higado (.hepatoscopian) y de vi6 la tapa y dej que se fuiesen volando a casa de los
eila interesaba el tamao, color, forma, etc. Se crea que los dioses y huyesen de la tierra. S610 qued la esperanza
cambios en estas variables se deban a causas sobrenaturales retenida por la tapa. Por ello, a los hombres nicamente
y se interpretaban por medio de reglas establecidas. Es carac- les queda la esperanza que nos promete darnos cada
terstico de este tipo de adivinacin el que hubiese que acudir
al adivino a solicitarla, frente a otros tipos que eran enviados uno de los bienes que huveron.
espontneamente por los dioses. Este hecho explica la pmfesio-
nalizacidn que alcanzaron los harilispices. 20 Ver nota a fabula 30.
334 FBULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE BABRIO 335

Qu nos dice la fbula en su descripcin? Intenta


59. Zeus, Poaeidh, Ate- y Momo crear algo y que la envidia no sea el juez. Nada hay
que agrade completamente al reprochador.
Dicen que Zeus y Poseidn y en tercer lugar Atena
tuvieron una disputa a propsito de quin era capaz
de crear una cosa bella. Crea Zeus al hombre, el ms 60. El ratn que se cay en la sopa
notable de los animales, Palas a una casa para los hom
bres y Poseid6n por su parte un toro. Momo fue elegido En una cazuela de sopa sin tapadera se cay un ratn
juez por ellos, ya que todava viva entre los dioses. y ahogado por la grasa y dando ya los ltimos suspiros.
Como ste parece haber nacido para odiar a todos em- dice: aHe comido y he bebido y me he llenado de todo
pez6 por criticar en el toro el que no estuviesen los tipo de delicadezas. Ha llegado el momento de mo-
cuernos debajo de los ojos para que pudiese ver en rirme.~
dnde golpeaba; del hombre que no tuviese unas puer- Sers entre los hombres como este goloso ratn si no
tas o que no se le pudiese abrir el pecho * para que rechazas lo que es dulce pero daino.
fuese visible al prjimo lo que maquinaba, y en cuanto
a la casa que no tuviese ruedas de hierro en los cimien-
tos y no pudiese cambiar de lugar juntamente con sus 61. El cazador y el pescador
dueos cuando stos estuvieran de viaje.
Vena un cazador de cazar del monte y vena tambin
21 Zeus es, como se sabe, el .padre de los dioses y de los
un pescador con la nasa llena de peces. Resulta que
hombresa, como le llama Homem, el dios supnmo, con paralelos se encontraron el uno y el otro y el cazador preferia
en latin (Jupiter o Diespiter), antiguo indio ( D y a u p i t d ) y otras los peces del mar y en cambio el pescador prefera la
lenguas indoeuropeas. Poseid6n es fundamentalmente el dios de caza del campo. As que intercambiaron lo que tenfan
los terremotos y del mar, identificado con el dios latino Neptu-
no. Palas Atenea o Atena (identificable con la romana Minerva), y a partir de entonces se cambiaban siempre las c a p
diosa virgen, patrona de la ciudad de Atenas, es una diosa de turas, de manera que wnse,gufan comidas ms agrada-
la guerra, de las artes e industrias y de la sabidura. En cuanto bles para ambos. Hasta que alguien les dijo: apero asi
a Momo, que en griego significa areprochea, es una divinidad echaris a perder la apetencia de estas cosas por la
menor que personifica la censura injusta o la crtica destruc- costumbre y de nuevo cada uno buscar lo que tena
tiva.
* Para los griegos el pecho era la sede de los sentimientos antes.^
y de las facultades anmicas e intelectuales. Frente a nuestra
concepci6n actual dei cerebro como sede de las facultades ani- 62. La. mulo
micas y la creencia popular de que en el con32611 radica el amor
y otros sentimientos, los griegos consideraban a las phrhes
-palabra de difcil traduccin y que equivale a una serie de Una mula que, ociosa, ccima forraje en el pesebre,
6rganos del tronco- como asiento de casi todas las potencias empez a retozar un dia y se ech6 a correr diciendo,
y facultades humanas. A propsito de esto, vase tambitn la a la vez que mova los miisculos: .Mi madre es una
fabula 95. yegua y yo de ninguna fonna soy inferior a ella en la
336 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO F O U LDE
A BABRIO
~ 337

carrera.. De pronto detuvo la carrera bajando la cabeza de buen tamao y crezco recto hasta convivir con Las
avergonzada: se acord sbitamente de que su padre nubes; soy la viga maestra de: la casa y la quiiia de los
era un asno. barcos. Con semejante rbol,, t, espina, jcmo vas a
compararte?*. La zarza le replico: aSi te acuerdas de las
63. El culto al heroe hachas que te estn cortando continuamente, incluso t
preferiras ser una zarza..
En el patio de la casa de un hombre piadoso habia Toda persona distinguida tiiene mayor gloria que los
una capilla dedicada a un hroe. En ella le haca sacri- inferiores, pero tambin soporta mayores peligros.
ficios, cubra de guirnaldas los altares y rociaba con
vinoa, a la vez que le dedicaba siempre esta oracin:
aSalve, el ms querido de los hroes, haz a Cste tu ca-
sero rico en bienes.. Y el hroe, aparecindosele a la
hora de medianoche, le dijo: .Ningn hroe, mi buen Discutia una g d a cenicienta con un hermoso pavo
amigo, podra conceder algo bueno. Esto pideselo a los real, que agitaba sus das doradas. ayo con stas., dijo
dioses. De todos los males que acompaan a los hom- la grulla, ade cuyo color tii te burlas, vuelo hasta
bres, nosotros somos los donantes. Yo te proporcionar cerca de los astros y del Olinlpoa. T, en cambio, con
muchos, aunque me pidas uno solo. Por todo esto t esas, de reluciente oro, revolaiteas a ras de tierra como
sabrs si me sigues haciendo sacrificios en el futuro. un gallo y no se te ve en lo ;tito.. Preferida ser admi-
rado con un traje mido que vivir sin gloria con ricos
vestidos.
64. El abeto y Le zaize

66. Las dos bolsaiii de Prometeo


Discutan un abeto y una zarza entre s. El abeto
se alababa con muchos argumentos: .Soy hermoso y PrometeoZSera uno de los dioses y uno de los pri-
meros. Dicen que fue quien form al hombre de la
El culto domstico entre los griegos sola centrarse alre-
dedor del hogar y consista generalmente en libaciones (accibn 24 El Olimpo es la montaa m4s alta de Grecia. Tiene cerca
de verter en el suelo unas gotas de vino) y pequeos ofreci- de 3.000 metros de altura y est situada al sur de Salnica y
mientos de comida a Hestia (latn, Vesta) y otros dioses. No era al norte de Larisa. Los griegos creian que en ella tenan su casa
frecuente tener la casa bajo el patronazgo de algn dios o M- los principales dioses del panten heltnico (dioses olimpicos).
roe, como es el caso del protagonista de esta fbula. aunque No es cierto lo que dice el fabulista. En realidad Prometeo
conocemos ejemplos de este tipo (cf. HERomm, V I 69, 3, y Ph- (*el Previsor*) no es ms que un semidios muy popular, a quien
D ~ O Pftica
, 3.77 y SS., entre otros). Esquilo convirti en una especie d e sfmbolo del homme revoitd
Los htrws en muchos casos eran personajes a mitad de ca- contra la tirana de Zeus y en favor de la Humanidad. El mto
mino entre la historia y el mito que tras su muerte reciban de Prometeo tiene una serie de vruiantes. En todo caso los da-
algn tipo de culto y se convertfan en semidioses. Si hubiera que tos principales de su figura son que rob el fum a Zeucl y se
buscarles un paralelo en la religin cristiana se les podra com- lo entreg a los hombres y que form al hombre del bam> de la
parar, mutatis mutandis, con los santos. tierra en su calidad de artesano oonsumado. Hay varias versi*
338 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE BABRIO 339

tierra para que fuese el seor de los animales, y d i e a rimero la flecha con rapidez y la clav dentro del
que le colg dos bolsas llenas de todos los defectos j a r a de las Hes@ridesa. Y Zeus, cruzando esta mis-
de los hombres, la de delante de los ajenos y de lm ma distancia, se detuvo y dijo: #A d6nde tiro yo, hijo,
propios la de atrs, que era la mayor. Por esto, creo yo, si no tengo espacio?. Y asi se llev6 la victoria en el
se ven tan exactamente los fallos de otros y se ignoran arco sin disparar siquiera.
los de casa.

69. El perro y fa liebre a la -re


67. El ledn y el onagro asodados
Un perro no inexperto en la caza levant de debajo
Un asno salvaje y un len se asociaron para la caza. de un matorral a una liebre de patas peludas y se puso
El le6n sobresalfa en valor, el asno por la rapidez de a perseguirla. Pero se quedaba atrs en la carrera. En-
sus pies. Cuando tuvieron un abundante botn de ani- tonces un cabrero en broma le dijo: afiste que es ms
males el le6n reparti e hizo tres partes, y dijo: *Me pequeo que t resulta que: es ms rpido.. Y el perro
llevo la primera porque soy el rey. Me llevo la segunda le replic: auno corre de diferente manera cuando trata
en calidad de socio a partes iguales. Y esta tercera te de coger a otro, que cuando trata de salvarse a si
puede sentar mal si no quieres escaparte ya., mismo de algn mal..
Mide tus posibilidades. No te alies o asocies para
ningn asunto con un hombre ms poderoso que tu.

Cuando los dioses se caisaron y cada uno tuvo su


68. Zeus y Apolo disputan por el arco
cnyuge se present la Guerra, despus de todos, a e l e
gir en el ltimo turno del sorteo. Se cas con el Exce-
Tras hacer con el arco un largo dispqo decfa Apolo so n, que era el nico que quedaba y lo am de manera
a los dioses: aNadie disparara mis lejos que yo, ni
siquiera Zeus.. Entonces Zeus se enfrent a Febo en a Apolo o Febo es, quiz msrS que su padm Zeus, el principal
aquel juego. Hermes ech las suertes en el casco de dios del panten heldnico. Sus funciones principales son la m-
Ares y le toc a Febo, quien tensando la cuerda de oro sica, el tiro con el arco. la profeda, la medicina, los rebaos, la
de su arco hasta convertirlo en un crculo, solt el cultura..., etc. Es un dios joven, brillante, luminoso. Ares, hijo
tambibn de Zeus, es el dios de la guema y es mucho menos p e
p u l a e importante que su metiic+hermano Apolo.
nes del castigo que le infligi Zeus: una dice que Zeus cre la Las Hesprides eran unas ht- que guardaban el rbol
mujer, Pandora, que se casara con su hermano y sera la cau- de las manzanas de oro en su :iardin. ste estaba en el extremo
sante de todas las desgracias de la Humanidad (d.paralelos con Occidente, ms alM de las montath de Atlas. Heracles, en su
la Eva del Gnesis). Otra versin cuenta que Zeus lo encaden itimo .trabajo-. consigui matar al drag6n que guardaba el r-
y envi6 un geuila que le coma el hfgado. Como su higado era in- bol y robar las mamanas.
mortal, c&a por las noches tanto como el Aguila habfa co- Traducimos por exceso- la palabra hybris. Este -o,
mido durante el da. As estuvo hasta que Heracles lo liber. que es un amot t6moin~de Li cultura griega, r d t a especial-
340 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. P ~ U L A SDE BABRIO FABULAS DE BABRIO 34 1

tan extraordinaria, segn dicen, que lo sigue a donde todos y a todos les entr el deseo de los premios divi-
quiera que vaya. iOjali que el Exceso no visite a las nos. Goteaba de una roca, inaccesible aun para una ca-
naciones ni a las ciudades de los hombres y que no bra, una fuente y en ella haba un agua como de verano
gane el favor de la gente, porque tras 61 vendr inme y muy clara. All lleg6 toda Ila tribu de los pjaros y se
diatamente la Guerra!. lavaba sus rostros y zancas :y sacudfa las plumas y pei-
naba las crestas. Lleg tambin a aquella fuente un
grajo, viejo, hijo de cuervo, que colocndose una pluma
71. El labrador y la mar
de aqu y otra de all dentro de sus hombros mojados
Viendo un labrador un barco lleno de marineros, se adorn l solo profusamente con las de todos y se
que ya estaba sumergido en una ola hinchada por la fue hacia los dioses ms anclho que un guila. Se pasm
parte de la proa, dijo: qOh mar, ojal nunca fueses Zeus e iba a darle la victoria si no es por la golondrina
navegaiio, pues eres un elemento hostil e inmisericor- que, como buena ateniense, lo descubri, tirndole la
de para los hombres!, Lo oy la mar y, adoptando primera de las plumas. Y el grajo le dijo: .No me de-
una voz de mujer, le contest: NO me calumnies, pues lates Pero a continuaciin siguieron desplumndole
no os soy yo la causa de estos males, sino los vientos la trtola y el tordo y el arrendajo y la alondra, que
de la tempestad en cuyo medio me hallo. Si me ves sin juega en las tumbas, y el halcn. que acecha a los paja-
ellos y me navegas dirs que soy ms suave que tu ritos pequeos y los dems del mismo modo. Y se des-
tierra.. cubri que era un grajo.
iA cuntas cosas buenas por naturaleza las malas
pervierten, de manera que parezcan malas de por si! 28 La palabra que utiliza para *delatar. (sycophanti) hace
alusi6n a una institucin tpiuuinente ateniense: la de los si-
[antes. En Atenas no existan fiscales, de manera que cualquier
72. Adornarse con plumas ajuirur ciudadano poda -y deba- denutnciar a las personas que haban
Una vez Iris, purpreo heraldo del cielo, propuso a cometido delitos contra el estadlo o la comunidad. Si los pro-
cesos se fallaban en contra del dlelatado, el sicofante obtena un
los alados un concurso de belleza, a celebrar en la porcentaje de la multa, indemnizacin o aun de los bienes del
morada de los dioses. Al punto fue oida la noticia por procesado. Esto llev6 a una serie de abusos Y a la indeseable
proliferaci6n de sicofantes, que chantajeaban- a los ricos con
mente difcil de traducir al espafiol, ya que forma sistema con amenazas de denuncias ante los tribunales pblicos. Ante esta
otras palabras que designan el campo de los valores y vicios situacin, se dictaron leyes imponiendo castigos a los sicofantes
morales del griego. que es muy diferente del nuestro. Hybris que abandonaran un caso despues de iniciarlo o a los que en los
significa, s e g h su distribucin y oposiciones, rinsolenciaw, wom- juicios no obtuvieran ms del 5 por 100 de los votos del jurado.
poriamiento violento basado en un abuso de poder o en una En todo caso, la palabra .sicofante. adquiri connotaciones muy
supervaloracin de las propias fuerzas., .abuso o exceso volun- peyorativas y pas6 a ser considerado en Grecia como un rasgo
tario y premeditado. (en oposicin a la involuntariedad de ate), tpico del carcter ateniense. 1 s ideblogos de la oligarqua
*ultraje., .desmesura., .soberbias, etc. Hybtfs, en griego, es fe- vean en ellos una consecuencia lgica de la democracia (d. TEo-
menino, y Pdlemos, quema., maxulino. Al ser femenino en es- FRASTO, Caracteres 26.5; PLwmi, Timolen 37; D ~ o m ~So l m ,
paol aguerram, tenfamos que buscar un trmino masculino que 11.87, etc.). Para ms datos acerca de la fama de los atenienses.
pudiese hacer pareja con d. vasc la fabula 15.
342 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE BABRIO 343

Hijo, adrnate con tus propios adornos, porque si te La enfermedad es larga pero llegars a encontrarte m e
engalanas con los de otros, te vers privado de ellos. jorw [el incompetente, haciendo su aparicin, le deca]:
'No te engao -dice-,ni te tiendo trampas, pero con-
viene que tengas todo preparado, porque vas a morir.
73. Le voz del miiaw No durars mucho ms all del dfa de maana.. Esto
deca y en adelante ya no vol.va a hacer visitas. Con el
El milano tena antes otro timbre de voz, ms agudo, tiempo el paciente se recuptmba de la enfermedad y
pero al or a un caballo que relinchaba con buen tono, sala de nuevo plido, sostenidindose apenas con los pies.
quiso imitado y no consigui la mejor voz que pretendfa, Y el mdico, al encontrarlo, le decia: .Qu hay?^.
ni la originaria. Y le preguntaba que cmo estaban los de abajom. Y
aqul le responda: .Pues estin en paz, bebiendo el agua
74. El hombre, el caballo, el buey y el perro del Leteo. Pero PersCfone y el gran Plutn hace poco
estaban lanzando terribles amenazas contra todos los
Un caballo, un buey y un perro llegaron a casa de mdicos, porque no dejan m.orir a los enfermos. Esta-
un hombre ateridos de fro. este, abrindoles las puer- ban haciendo recuento de todos y entre los primeros
tas de par en par, los condujo adentro y tras calen- iban a inscribirte a ti. Pero yo me asust y me acerqu
tarlos junto a un hogar lleno de fuego les ofreca algu- a eilos al punto, les toqu el cetro y les declar, bajo
nas de sus existencias: cebada al caballo, algarrobas al juramento, que en realidad t no eres mdico y que
buey de labor. El p e m estuvo a su lado junto a la habas sido calumniado en este sentido..
mesa. Como pago a su hospitalidad correspondieron al
hombre dndole cada uno una parte de los aos que
le corresponda vivir. El cabailo dio en primer lugar y
por eso cada uno de nosotros en sus primeros aos es Un caballero alimentaba ei su caballo con cebada y
de carcter retozbn. Despus dio el buey. Por ello al buen heno mientras duraba la guerra, considerndolo
llegar a la mitad de la vida se cansa uno con su esfueno,
se es trabajador y se acumula riqueza. El perro dicen 29 La mitologa griega carece del concepto de infierno tal

que dio los ltimos aos. Por eso, Branco, todo el que como es concebido en la cultura judeo-cristiana y no tiene nin-
gn paralelo para el demonio o Satans. Los muertos habitaban
envejece tiene un carcter de perros y slo le mueve un reino de sombras, oscuro y ambiguo, en el que no exista
la cola al que le da la comida, y siempre est ladrando propiamente ningn tipo de castigo. Con este mundo subted-
y no le gustan los extrafios. neo e infernal estaban reiacionados una serie de dioses muy p
sitivos como DemCter, diosa de las cosechas; Plutn, dios de la
riqueza; Perstfone o Core (da miichacham), hija de DemCter (ver
nota a fhbula 24). Existen, sin embargo, una serie de especula-
75. El mdico incompetente ciones, como la de los rficos, qut: llegaron a desarrollar la creen-
cia de premios y castigos post nrortem (Campos Eliseos, Trta-
Haba una vez un mdico incompetente. Cuando todos ro). pero esto no deja de ser marginal dentro de las creencias
los dems le decfan al paciente: aNo temas, te salvars. de los griegos.
344 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRlO

como un noble acompaante en las batallas. Cuando la


guerra termin y a continuacin vino la paz y el caba-
llero dej de recibir la soldada del Estado, entonces a
nuestro caballo muchas veces se le vea transportando
gruesos troncos del bosque a la ciudad y llevando dife-
rentes cargas para ganar un salario, salvando su alma
a base de miserable paja y llevando sobre su lomo
arreos muy diferentes de los de caballero. Pero cuando
de nuevo ante las murallas se oy otra guerra y la trom-
peta convocaba a todos a limpiar el escudo, a aprestar
los cabaiios y a afilar el acero, nuestro hombre embri-
dando de nuevo al caballo lo llevaba como para mon-
tarlo. Pero Cste se cay despatarrado ya sin fuerzas y
dijo: Alstate en la infantera. Pues t que me cam-
biaste de caballo en asno, jc6mo me hars ahora de
nuevo caballo?^

77. El cuervo y la zona

Estaba un cuervo con un pedazo de queso en el pico.


Una zorra taimada, que deseaba el queso, enga al
pjaro con estas palabras: aCuervo, hermosas son tus
alas, tus ojos brillantes, tu cuello digno de verse. Exhibes
un pecho de guila y en uas sobresales de entre todos
los animales. &stima que tal ave sea muda y no graz-
n e ! ~Se envaneci el corazn del cuervo con estas ala-
banzas y dejando caer el queso de la boca se puso a FIG. 14
graznar. Lo cogi la astuta y con burla le dijo: *Resulta
que no eras mudo, sino que hablas. Tienes de todo,
cuervo, lo nico que te falta es inteligencia.,

78. El c u e ~ oenfermo

Un cuervo que haba cado enfermo le dijo a su ma-


drc. deshecha en lgrimas: UNOllores, madre. Reza ms
346 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE BABRIO

bien a los dioses para que me recupere de esta terrible


y dolorosa enfermedad.. ay, qu dios te va a salvar? 82. El len ofentfldo por un ratn
- d i j o eiia-, iqud dios tiene altar que no haya sido
desvalijado por ti?. Estaba durmiendo un ldin cuando un ratn le pas6
corriendo por encima de su ruda melena. Se irrit el
le6n y erizando la melena sdt6 de su guarida. Una zorra
79. La pem que perdi un pedazo de carne coment en broma el que se excitase tanto ante un
ratn, quien dominaba a toldos los animales, y entonces
Una perra rob carne de una cocina y se fue con ste dijo: aNo es que tema, so desgraciada, que el ratn
eila al ro. Viendo en el agua reflejada una imagen de me desgarre la piel y huya,, pero ha estado a punto de
la carne mucho mayor que el nahual, solt6 su pedazo deshonrar mi melena..
y se lanz tras la imagen. Pero no eacontr6 sta ni la Procura impedir ya desde el principio la audacia de
que haba tirado y, asi hambrienta, recorr6 el camino los insolentes por pequea que sea, y no permias que
de vuelta. hagan burla de ti tus inferiores.
La vida de todo hombre insaciable es insegura y se
consume en vanas esperanzas de negocios.
83. El mozo de establo y el caballo

80. El camello a su dueo borracho Un mozo de caballeras, despus de vender la cebada


del caballo a los posaderos y de pasarse toda la tarde
El dueo de un camello, que estaba algo bebido, quiso bebiendo se ocupaba durante el da de cepillarlo y pei-
obligarle a que bailase al son de la flauta y de los pla- narlo. Entonces, el caballo le dijo: .Si quieres que yo
tillos de bronce. Pero el camello dijo: ei0ja.U pudiese est reluciente de verdad, no me vendas la comida..
andar por un camino sin hacer el ridculo, cuanto ms Cuando se quiere a alguien hay que tener en cuenta
voy a bailar una danza de guerra!. las cosas oportunas y convenientes: de nada valen los
adornos al que carece de Ilo ms necesario.

81. El mono y la zorra


84. El mosquito y el toro
Dijo un mono a una raposa: .Esa tumba que ves es
de mi padre y antes de mi abuelo.. La raposa dice al Un mosquito se pos en el cuerno curvo de un toro
mono: aMiente cuanto quieras, ya que no hay manera y tras una pausa breve le dijo en un zumbido: .Si te
de demostrar la verdad.. peso y te hago doblar el cuello me voy a sentar sobre
Es tpico del hombre malo no huir de la mentira si el chopo del ro., Y el toro le dice: aMe trae sin cui-
sta pasa inadvertida fcilmente. dado tanto si te quedas como si te vas, porque no me
di cuenta ni de cuando llegaste..
348 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DIE BABRIO 349

Resulta ridculo el que sin ser nada alardea en pre- La unidad es el mayor bien de los hombres, y la
sencia de superiores, como si fuera alguien. disensin debilita y esclaviza.

85. El p e m general 86. LB zorra con el estmago hinchado

Una vez surgi entre perros y lobos la hostilidad. Un viejo roble tena una oquedad en la raz. En l
Un perro aqueo fue elegido30 general por la asamblea haba un zurrn & pastor todo andrajoso y completa-
de los perros. Era experto en las batallas, pero vacilaba mente lleno de carne y pan del da anterior. Se meti
y era tardo en actuar. Los otros le amenazaron en el en l una zorra y se comi todo el zurrn. Su estmago,
caso de que no avanzase y no ejecutase correctamente como es natural, se b c h 6 :y ya no podfa salir fuera de
la batalla. escuchad -le dijo-, por qu razn dejo aquel estrecho agujero. Otra zorra que acudi a sus
pasar el tiempo y por qu tomo precauciones. Es nece- lamentos le dijo, burlndosei de ella: eQu6date aqu has-
sario siempre tomar decisiones de antemano. Todos ta que tengas hambre, porque no conseguirs salir has-
nuestros enemigos, segn yo lo veo, pertenecen a una ta que tengas el estmago tal como estaba al entrar..
sola raza. En cambio, de entre nosotros unos han venido
de Creta, otros son molosos, otros acarnienses, otros
dlopes, otros presumen de chipriotas o tracios, otros 87. El perro y la Liebre
de diferentes lugares... para qu seguir? No tenemos
un mismo color, como ellos, sino que unos somos ne- Un perro, levantando una liebre en el monte, se puso
gros, otros cenicientos, otros fuego y con manchas blan- a perseguirla. Cuando la alcanzaba le morda y despus,
cas en el pecho, otros blancos. Cmo podna yo -dijo- cambiando de opinin, le niovfa la cola y la tocaba c e
dirigir unas tropas tan dispares contra quienes tienen mo a un amigo. La liebre le dijo: as un animal normal.
todo igual entre si?. Si eres amigo, por qu ]muerdes? Si eres enemigo,
por qu me mueves la colia?~
Son impredecibles las intenciones de los hombres en
-10 Hasta Napolen no se puede hablar con propiedad de .mili- los que ni podemos confiar ni desconfiar.
tares. o de aejdrcito regular.. En Atenas los generales (strategoi)
eran elegidos democrticamente por un ao y podan ser reele-
gidos indefinidamente. Podan ser depuestos tambin por los
ciudadanos y a1 final de su mandato debian rmdir cuentas de su 88. LB alondra, el hibrador y sus amigos
gestin. Alguno de ellos lleg a ser condenado al ostracismo y
aun a muerte. Es tpico de la democracia ateniense el miedo a rase una alondra copetuida que haba anidado entre
conceder excesivos poderes a una nica persona durante un pe- el trigo, de esas que contestan al canto de la calandria
rodo dilatado de tiempo. Este temor es una de las causas de la al amanecer. Y tuvo hijos y los aliment con las cabezas
ineficacia del ejercito ateniense frente a tropas m8s disciplinadas
y aprusianas. como las espartanas en la guerra del Pelovoneso o del trigo y ahora ya eran ellos copetudos y tenan alas
las macedonias de Filipo y Alejandro. vigorosas. El dueo del campo vino de inspeccin y
350 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS IIE BABRIO 35 1

cuando vio que la mies amarilleaba, dijo: .Ha negado har ste de loco cuando ni de cuerdo era soportable
la hora de llamar a todos los amigos para segar.. Uno para nosotros?.
de los crestados polluelos de la alondra lo oy6 y se lo
fue a comunicar a su padre, instndoIe a que mirase
a dnde los trasladaba. Pero ste le dijo: aTodava no 91. El toro y el cabrn
ha llegado el momento de huir, pues el que confa en
amigos no suele darse mucha prisa.. Cuando volvi otra Huyendo de un len, un toro se meti en una cueva
vez y vio las espigas caykndose bajo los rayos del sol de pastores montaeses que pareca estar desierta. En
decidi que al da siguiente ofrecera un jornal a los ella un cabrh, que se habia quedado atrs del cabrero,
segadores y un jornal tambidn a los gavilladores. En- se lanz contra l e intent1 rechazarlo a cornadas. Este
tonces la alondra dijo a sus polluelos: &hora sf ha lle- le dijo: .No es a ti a quien trato de evitar, sino al
gado la hora, hijos, de huir de este sitio, porque va a le6n, as que dentro de un poco me encargad de tus
segar 8 personalmente y no se fa ya de los amigos.. abusos. Cuando el le6n haya pasado de largo sabrs
cunto trecho media entre iun cabrn y un toro..

89. El lobo y el cordero


92. El cazador cobarde
Una vez un lobo viendo a un cordero descarriado del
rebao no se lanzo sobre 61 para arrebatarlo por la Un cazador no muy atrevido rastreaba a un le6n por
fuerza, sino que se puso a buscar una queja presentable los bosques sombros de las montaas. Se encontr con
de su hostilidad: aT el ao pasado, aunque eras pe- un leador junto a un gran pino y le dijo: .Dime, por
queo, me insultaste.^ aiYo a ti el ao pasado? Pero las ninfas, has visto las lhuellas de un len que tiene
si no hace un ao que nac., uBueno, jno estds t se- por aqu su guarida?^ Y e!l otro le respondi: aparece
gando este campo, que es mo?, aTodava no he empe- que llegas guiado por un dios, porque te voy a ensear
zado a comer hierba ni a pastar.. aiNo has bebido de ya al mismo le6n.s Palideci el cazador y castaeten-
esta fuente en la que yo bebo?. .Las ubres de mi ma- dole los dientes dijo: aNo me hagas un favor mayor
dre me han dado de beber hasta ahora.. Entonces, a p del que necesito; dime dnde estn las huellas y no me
derndose del cordero, dijo mientras lo coma: aNo vas ensees al le6n.s
a dejar sin cena al lobo por muy hbil que seas en
desmontarme toda la acusacin..
93. La embajada de los lobos al rebao

Se present una vez ante un rebao una embajada


de los lobos con una propuesta firme de paz, rubricada
Un len estaba rabioso. Vi6ndolo desde el bosque un con juramentos, bajo la condicin de que les entregasen
cervatillo dijo: a desgraciados de vosotros! j Quk no a los perros pam castigarlos, ya que stos eran la causa
de que siempre hubiese habido guerra y enemistad con tus dulces palabras., Se fue la astuta y encontr
entre ambos bandos. El estpido rebao, que slo sabe al ciervo en el salvaje bosque retozando en la blanda
balar como borregos, estaba a punto de enviar a los hierba. Primero le hizo una reverencia, despus lo salu-
perros. Pero entonces un carnero viejo con los pelos d6 y le dijo que vena como mensajero de buenas n e
de la lana erizados desde la raz dijo: .Bastante origi- ticias. .El le6n -dijo-, colmo sabes, es mi vecino y
nal resulta esta negociacin! Cmo voy a convivir con est mal, ms an, est cerca de la muerte. Ha estado
vosotros sin ninguna guardia, cuando ni siquiera ahora pensando quin va a reinar !sobre los animales tras l.
es posible pastar sin peligro por culpa de ellos, a pesar El jabal es un bruto, el OSO un perezoso, el leopardo
de que me protegen los perros?*. es irritable, el tigre un fanfarrn y adems siempre
anda por libre. Piensa el le6n1que el ms indicado para
reinar es el ciervo; es seorial de aspecto, vive muchos
94. El lobo atragantado y la garza aos, tiene unos cuernos temibles para todos los reptiles
y que se parecen adems a ramas de rbol y no como
A un lobo, una vez, se le atragant un hueso. Le pro- los de los toros. Para quC decirte ms sino que has
meti a una garza que le dara unos honorarios dignos sido confirmado y que vas a reinar sobre los animales
si meta su cuello dentro y le quitaba el hueso, reme- de las montaas? Cuando esto ocurra, acurdate, seor,
dindole sus molestias. As lo hizo la garza y en seguida de la zorra que fue quien primero te dio la noticia.
reclam los honorarios. Y el lobo, ensendole los dien- A esto he venido. Ahora, aditis. amigo. Me vuelvo ense-
tes con una especie de sonrisa, le dice: aBstete como guida junto al len, no sea que me ande buscando otra
paga de tus servicios mdicos el haber sacado sana v vez, ya que le sirvo de consejera para todo. Pienso que
salva tu cabeza de la boca del lobo., tambin t deberas ir, hijo, si prestas odos a esta
Si ayudas a los malvados no te llevars una buena vieja cabeza. Te convendra venir a asistirle v a ani-
paga, sino que te dars por contento con que no te marle en sus trabajos. Estos detalles convencen a los
pase nada malo. que estn en sus ltimos momentos y las almas de los
moribundos estn en sus ojos.* As habl la astuta v
la mente del ciervo se envaneci con aquellas palabras
95. El ciervo sin cerebro tan bien compuestas y se fue a la hueca cueva de l a
fiera sin saber lo que iba a pasar. El len, saltando
Un len enfermo estaba echado en un barranco pedre- de su cama atolondradamente, le rasg6 las orejas con
goso, lnguidamente despatarrado en el suelo. Tena la punta de las garras, por haberse tirado a l tan
una zorra amiga que le hacia compaa, a la que le aprisa. El pnico hizo huir all ciervo acobardado desde
dijo un buen da: Si quieres salvarme -porque me enfrente de la puerta al medio del bosque. La raposa
estoy muriendo de hambre por el ciervo que vive en se retorca las manos, porque su trabajo haba sido
aquel jara1 leoso que hay debajo de los pinos robustos, gastado en vano. El len se Lamentaba y se morda los
y ahora ya no tengo fuerzas para perseguir al ciervo-, labios tanto por el hambre como por la imtacin.
si t quisieras, me lo traeras a mis manos, apresndolo Llam de nuevo a la raposa .y le suplic que inventase
354 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS :DE BABRIO 355

otro segundo engao para cazar el ciervo. Y sta, dn- que el le6n no es en absoluto tu enemigo, sino que con
dole vueltas a los pensamientos desde el fondo del buenas intenciones te quiere nombrar seor de todos
alma, suspir: sEs difcil lo que me mandas, sin em- los animales.. De esta manera, liando al cervato, lo
bargo te voy a hacer el servicio., Y as se fue tras las convenci6 a ir por segunda vez a la misma muerte.
huellas del animal como un perro hbil, urdiendo arti- Despus de encerrarse en el fondo de su guarida, el
maas y todo tipo de trapacedas. A cada pastor que l e h , en solitario, celebr LUJ banquete opparo, a base
se encontraba le preguntaba si haba visto pasar a un de engullir la carne, de chupar el tutano de los huesos
ciervo, ensangrentado y stos, cuando lo haban visto, y de devorar las entraas. Por su parte, la que haba
le sealaban el camino a seguir, hasta que por fin lo trado la pieza se mantena a un lado hambrienta,
encontr en un lugar sombro, recuperando el respiro cuando de pronto, subrepticiamente, pudo apoderarse
tras la carrera. Entonces, la zorra, con todo el papo y del cerebrox del ciervo que se haba cado, e hincarle
el rostro de la Desvergenza, se plant ante l. Un esca- el diente. Tal fue la ganamia que obtuvo por lo que
lofro recorri la espalda del ciervo, sus piernas empe- se haba cansado. El le6n contaba una a una las en-
zaron a temblar, la clera inflam su corazn y dijo traas y la nica que le fahaba era el cerebro. Se puso
de esta manera: [t, ahora, me persigues por todas par- a recorrer toda la cama y toda la casa, buscndolo. Y
tes y yo huyo], at, odioso animal, esta vez no te vas la astuta, para ocultarle la verdad, le dice: aNo tena
a alegrar si te acercas a m y te atreves a musitarme cerebro, no busques en vanio. Qu cerebro iba a tener
algo. Ve a raposear a otros que no te conozcan, elige y quien vino por segunda vez a la guarida del len?~
haz reyes a otros.. Pero el nimo de la zorra no se
dobleg sino que, replicndole, dice: *As de innoble 96. El lobo y el carnero
y miedoso eres t? As sospechas de tus amigos? El
le6n quera darte buenos consejos y para despertarte Pasaba un lobo a lo largo de un muro desde cuya
de tu letargo anterior te toc la oreja, como hara altura un carnero se puso a lanzarle una serie de in-
cualquier padre moribundo. Iba a darle todo tipo de sultos. Y ste, rechinando los dientes, le dijo: rEs el
directrices de cmo gobernar tamaos dominios una vez sitio donde ests quien me ha insultado, no presumas
que los heredases. Y t no fuiste capaz de soportar el t.,
rasguo de una mano sin fuerzas, sino que te retiraste La fbula indica correctamente a todos que nadie,
violentamente y as te desgarraste ms. l ahora est cuya fuerza dependa de las circunstancias, debe presu-
mucho ms imtado que t y al comprobar que no eres mir de algo.
fiable en absoluto y que actas con ligereza, dice que
va a entronizar al lobo como rey. Ay de m, qu mal- 97. El l e h y el toro
vado tirano! Qu puedo hacer? T eres la causa de Una vez un len urdi una trampa para apoderarse
todas nuestras desgracias. Ea, pues, p6rtate con nobleza de un toro salvaje y as, haciendo como si fiiese a ofre-
a partir de ahora. Deja de estar aterrorizado como una
oveja del rebao. Pues yo te juro por todas las hojas 3' En griego dice que no tenia .corazn., concebido como sede

y las fuentes que ojal seas t solo el que me gobierne, de la inteligencia. Vase tambidn la nota a la flbula 59.
356 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DIE BABRIO

cer un sacrificio a la madre de los dioses, invit al toro


a ir al banquete. Este, sin sospechar nada, dijo que ira.
Llegndose y detenindose a la puerta del len, cuando
vio muchos calderos de bronce llenos de agua caliente, y Volando hasta un len un guila le propuso ser su
cuchillos de sacrificio de desollar, recin lavados y socio. Y el len le dijo: *Qu impide el trato? Pero
nada ms que un pollo cautivo junto a la puerta, se como prenda de que no aba.ndonars la palabra empe-
march huyendo a la montaa. El len se lo encontr ada me vas a entregar las plumas remeras de tus alas,
ms tarde y le reproch que no hubiera acudido. Y l porque jcmo voy a fiarme de ti como amigo si no
dijo: opero si fui, y te voy a dar una prueba: no haba permaneces junto a m?s
una vctima digna de tu cocina..

98. El len enamorado de una muchacha 100. El lobo y ctl perro cebado
Un len, enamorado de una muchacha en edad nbil, Un perro bien cebado se encontr con un lobo que
fue a pedirla en matrimonio a su padre. El viejo, sin empez a examinarlo acerca de dnde lo haban alimen-
mostrar ninguna animosidad ni recelo, le dice: nTe la tado para llegar a semejante tamao y a semejante
doy en matrimonio con mucho gusto. iQui4n no empa- abundancia de grasa. uUn hombre generoso -dijo- es
rentara con un seor tan importante como el len? el que me da de comer.,, .Y' tu cuello -pregunta el l e
Sin embargo, el corazn de las jvenes y de los nios bo-, jcmo se puso blanco?. ase ha rozado la carne con
es cobarde y t tienes tales garras y tales dientes que el collar de hierro que fundi mi amo y me puso al
qu muchacha se atrevera a abrazarte sin miedo? cuello.. Y el lobo, carcaje;lndose de l, le dice: *Me
Quin no llorara al verte? Considera estas cosas si ro yo de este lujo que te obliga a rozarte el cuello con
pretendes matrimonio y deja de ser un animal salvaje un hierro..
para convertirte en un novio ms.. El len, lleno de
alegra y confiando en que le entregaran a la muchacha,
se arranc los dientes y despus se cort las uas con 101. El lobo que se crea le6n
un tranchete y se ense al suegro, pidindole la chica.
Entonces empezaron todos a molerlo, dndole uno con Naci entre los lobos u:no tan corpulento que los
un palo, otro con una piedra, otro con la mano, hasta otros le llamaban len. El muy necio no supo llevar tal
que se qued tirado en el suelo, a morir, intil, como honor y, abandonando a sus compaeros, se fue a bus-
un cerdo, despus de haber aprendido de la astucia car la compaia de los 1eo:nes. Una zorra, burlndose
de un viejo el principio de que es imposible que los de l, le dijo: aQue nada se me suba nunca a la cabeza
hombres amen a los leones o los leones a los hombres. como lo que ahora te ha cegado a ti. Porque, sin duda,
Uno se hace dao a si mismo sin darse cuenta cuando entre lobos pareces un leni, pero en comparacin con
se esfuerza por tomar parte en cosas que la naturaleza los leones volvers a ser un1 lobo..
no le ha concedido.
358 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. F ~ U L A SDE BABRIO

muchos animales de los que no me puedes ensear


102. El reinado del len justo ninguna que salga hacia aqu.,
Dichoso el que no se adelamta a meter la pata, sino
Rein una vez un le6n nada irritable ni cruel ni, en que aprende de las desgracias de otros.
absoluto, propicio a la violencia, sino afable y justo
como pudiera serlo un hombre. Dicen que durante su
reinado se convoc una asamblea de animales salvajes 104. El perro! mordedor
y que se ofrecieron reparaciones legales y se presen-
taron reclamaciones unos a otros. Cuando todos los Un perro sola morder a traicin. Su dueo hizo
animales rindieron cuentas, el lobo al cordero, el leo- una esquila y se la at al cu.ello, de manera que se le
pardo a la cabra montesa, al ciervo el tigre, y todos distinguiese bien desde lejos. Entonces el perro se fue
estuvieron en paz, dijo la liebre asustadiza: aiCuLint0 por la plaza tocando la camp'ma y dndose aires de im-
dese yo siempre que llegase este da en el que incluso portancia. Pero una perra vieja le dijo: aDesgraciado,
los dbiles habran de resultar temibles a los violen- de qu presumes? No es una prenda de tu valor o de
tos!. tu virtud lo que exhibes, sino .unaprueba de tu maldad.,

103. El ien enfermo y la zorra astuta


105. El len y el lobo
Un len que ya no tenia fuerzas para ir de caza, por-
que estaba viejo por su mucha edad, se ech dentro Una vez un lobo, apoderndose de una oveja de en-
de una cncava cueva, como si estuviera aquejado por medio de un rebao, se la llevaba a su casa. Pero tro-
una enfermedad e hizo como que jadeaba, debilitando pezndose con l un len se la quit6. Y el lobo, man-
a propsito su voz, antes grave. Lleg el rumor a las tenindose a cierta distancia, gritaba: ES una injusticia
casas de las fieras y todos se dolieron del l e h , apa- el haberme robado lo que es mio.. Y el le6n, divertido
rentemente enfermo, e iban cada uno por su cuenta con esto, le decfa al lobo con irona: alseguro que a ti
a visitarlo. Uno tras otro se iba apoderando de ellos te la han regalado unos amigcbs con todas las de la ley?,
sin problemas y se los coma, habiendo encontrado asi
la abundancia en la vejez. Pero a una astuta zorra le
entraron sospechas y, quedndose lejos, pregunt:
.Rey, jcmo ests?. Y el otro le dijo: asaludos, mi pre-
ferida entre los animales. Por qu no te acercas en Una vez un len trat de imitar el gnero de vida
vez de mirarme de lejos? Ven. salada, y consulame de los aristcratas y as, aprovechando que viva en una
con tus cuentos variados ahora que estoy cerca de la espaciosa guarida, empez 21 agasajar noblemente de
muerte.. .Que te mejores - d i c e la zorra-, y perdona entre los animales de las mcmtaas a aquellos que le
que me marche, pero no me dejan entrar las huellas de constaba que eran de buena familia. Con frecuencia se
congregaba en su cueva unai gran afluencia de fieras
360 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. P ~ B U L A SDE BABRIO FABULAS DE BABRIO 361

de todas clases dentro de un espritu de cortesa. Y el tocarte la punta de los labios. Por ello te suplico que me
len les ofreca banquetes y los entretena segn las dejes vivir. Quiz algn da te! pague este favor a pesar
leyes de la hospitalidad, ofreciendo a cada uno en abun- de lo pequeo que soy.. Se ri la fiera y dej vivir al
dancia su manjar preferido. Tena por amiga una raposa suplicante. Poco despus el bn se top con unos jve-
que viva con l en la cueva y con la que las ms de nes aficionados a la caza y cay en sus redes y qued
las veces estaba en buenas relaciones. Pero el que re- atado. El ratn salt a escondidas de su agujero y, cor-
parta la comida era un mono viejo, encargado de dis- tando la dura cuerda con sus dientecillos, dej libre al
tribuir las porciones de carne entre los comensales, y len. Salvndole de este modo la vida le pag un precio
ste, si vena alguien que no era de los habituales, le justo por el hecho de que 1151pudiera ver todava la
pona delante.10 mismo que a su seor, es decir, de lo luz.
que el len acababa de conseguir en la caza. La zorra, Es evidente la fbula para personas que tienen buena
en cambio, se llevaba una porcin menor y adems de intencin: salva a los pobres y no pierdas la esperanza
restos del da anterior. Y una vez que sta observaba en ellos ya que incluso a un len cogido en una trampa
un silencio ostensible y mantena las manos alejadas lo salv un ratn.
de los alimentos del banquete, le pregunt el le6n cul
era la causa de aquella actitud: Sabia zorra, habla co- SEGUNDA PARTE
mo sueles. Pon manos al banquete con una cara ms
animada. amiga.. Y ella respondi: iOh, t el ms
noble de la raza de las fieras! Tengo el corazn enco- La Fbula, hijo del rey Alejandro, es un invento de
gido por una gran preocupacin, pues no me duele los antiguos sinos 3, de aquellos que hubo hace tiempo,
slo la situacin presente, sino que lloro pensando en en la poca de Nio y Belo. Dicen que el primero que
cmo va a ser el futuro. Porque si cada da se acerca contb fbulas a los hijos de los griegos fue Esopo, el
un husped diferente y esto se convierte en costumbre, sabio, y que Cibises 33 se las cont a los libios. Yo por
pronto ya ni probar los restos de carne del 'da ante- mi parte las presento con una nueva forma potica,
rior.. Y el len divertido y sonriendo, como hacen los embridando con brida de oro el yambo de la fbula,
leones, dijo: echal le la culpa al mono, y no a m.. como si fuese un caballo guerrero. Una vez que yo abr
la puerta, antes que nadie, han entrado otros por ella
y andan produciendo poemas que parecen acertijos de
107. El le6n y el ratn una musa sabia, gentes que: no saben nada ms que
plagiarme. Pero yo compongo las fbulas en una lengua
Un le6n caz un ratdn y lo iba a comer. Entonces el
desgraciado ladrn domstico, vidndose cerca de la u Esta " '6n, por lo que respecta a las fabulas de tipo
muerte musit una splica con estas palabras: d o que es6pico. es verdadera; cf. la introducd6n a Esopo. Respecto al
es propio de tu dignidad es cazar ciervos y toros de tal rey Alejandro, vase la introduccin a Babno.
3 El tal Cibises es absolutamente dexx>nddo.
largos cuernos y llenarte el estmago con su carne. En Vase el primer pr6l0go con notas a pie de pagina a PD
cambio, el comerte un ratn no es suficiente ni para psito del yambo.
362 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

transparente y no afilo los dientes de los yambos, sino cuando entr otra persona a coger alguna otra cosa. Y
que los templo bien al fuego y les emboto los aguijones ellos se escondieron dentro. Ehtonces el ratn del carn-
para ofrecerte a ti este segundo libro. po dijo: *Que lo pases muy bien y te hagas rico con
estos banquetes y que disfrutes con comida tan super-
108. El ratn campesino y el ciudadano abundante, que las ms de las veces est llena de peli-
gros. Lo que es yo no abandono mis frugales terrones
Dos ratones, de los que uno llevaba una vida campe- bajo los que como la cebada sin miedo.>,
sina y el otro tena su agujero en una rica despensa,
decidieron convivir el uno con el otro. Primero, el ratn
casero fue a comer al campo, cuando acababa de salir 109. El cangrejo y su madre
la hierba. Al comer las raices del trigo, minsculas y
hmedas, y amasadas adems con negros terrones, dijo: aNo andes torcido -le dijo1 una cangreja a su hij*,
=Llevas una vida como la de una miserable hormiga, no te arrastres oblicuamente sobre la roca mojada.* Y
comiendo restos de salvado en el fondo de la tierra. 61 respondi: .Madre y maestra, primero anda t dere-
Yo tengo mucho y an me sobra. Comparado contigo cha y en vikndote lo har yo..
vivo en el cuerno de Amaltea35. Si me acompaas te
sobrar cuanto quieras. Deja a los topos que hurguen
en esta tierra.. Se llev, pues, al ratn destripaterrones 110. E1 caminarite a la pena
y lo convenci de que entrase en la casa del hombre
por debajo del muro. Le ense6 dnde haba gran can- Uno, que iba a ponerse en camino, le dijo a su perra
tidad de cebada, dnde estaba el montn de las legum- que estaba quieta: q P o r qu~abres la boca? Procura
bres, los cacharros llenos de higos, las jarras de miel, preparar todo, porque vas a venir conmigo.. Y la perra,
los cestos de dtiles. El otro se qued encantado con menendole la cola al amo, 14: *dijo: *Yo ya tengo todo;
todo y se lanz al ataque y cuando se llevaba a rastras eres t el que ests tardando..
un pedazo de queso de un cestillo, alguien abri la
puerta. Entonces, saltando asustado, huy al fondo del
estrecho agujero, bisbiseando cosas ininteligibles y apre-
tndose contra su anfitrin. Esper un poco y despus,
asomndose fuera, iba a tocar un trigo de Camiro Un minorista que tena u11asno, oyendo que la sal
3 Amaltea era la nodriza de Zeus. Algunas versiones la con-
estaba a buen precio a orillamar, decidi comprar y,
sideran una ninfa y otras una cabra. En todo caso, cuerno de as, cargando generosamente al burro, se puso en ca-
Arnaltea~equivale en griego al cornu Copiae o *cuerno de la mino de vuelta. Avanzado ya el camino, resbal involun-
abundancias de los romanos. tariamente el asno y se cay de pronto en una comente,
36 La .blanca Camiro., como le llama HOMERO (Iliada 11 6%). en la que se disolvi parte de la sal y se le aliger la
es una ciudad de la isla de Rodas que, al parecer, tenfa fama de
buenos higos. En todo caso, segn PLINIO(Historio Natural XIII carga, de modo que se levant con mayor facilidad y
8, 59) y ATENBD (75 c), los higos de Rodas eran m u y apreciados. pudo continuar viaje hacia el interior sin esfuerzo.
FABULAS DE BABRIO 365

Tras vender la sal volvi a cargar al asno, ponindole


encima una carga de sal an mayor. Pero cuando ste
cruzaba con esfueno la corriente, en la que precisa-
mente se haba cado la otra vez, se ech al suelo
adrede y de nuevo, disolvindose la carga, se levant
.- liviano Y como ufano de haber conseguido algo. El co-
merciante se dio cuenta e irrntado con el negocio de la
sal, en otro viaje lo carg de un montn de esponjas
porosas tambin tradas del mar. El asno, con toda la
mala intencin, al acercarse a la corriente, se dej caer
a propsito. Pero empapndose -todas las esponjas a
una, la carga entera se hincho, y tuvo que continuar el
camino con un peso doble a sus espaldas.
Con frecuencia uno cae en donde antes le haba ido
bien.

112. El ratn y el toro

Un ratn mordi a un toro. ste sinti dolor y se


puso a perseguirlo, pero el ratn se le escap, ocultn-
dose en el fondo de su agujero. El toro, detenindose
ante el muro, empez a deishacerlo con los cuernos
hasta que, agotado, se vino abajo y se ech a dormir,
enfrente del mismo agujero. Ehtonces el ratn sali rep-
=
tando y, mordindole de nuewo. se escap. Se levant
=e
el toro y se qued desconcertado al no tener nada que
FIG.15 hacer. Entonces el ratn le clhill con su vocecita: UNO
siempre el grande es el poderoso. A veces es una ventaja
el ser pequeo y humilde.,

113. E1 pastor, el lobo y el perro

Un hombre, que recoga sus ovejas al atardecer dentro


del aprisco, estuvo a punto de encerrar con ellas a un
lobo de piel leonada. Vindolo el perro le dijo: Cmo
366 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE BABRIO 367

puedes afanarte en salvar a las ovejas si nos metes a expirando, sta dijo: .Justo es que me muera, porque,
ste dentro?, qu necesidad tena yo de nulbes y qu necesidad haba
de alas cuando incluso en tierra avanzaba con dificul-
tad?~.
114. La lmpara y el lucero del alba
116. La mujer, el muido y el amante
Una lmpara embriagada en aceite, por la tarde se
jactaba ante los presentes de que era superior en brillo Mediada la noche un muchacho cantaba melodiosa-
al lucero del alba y de que reluca con una luz ms mente. Lo oye una mujer y, levantndose de la cama,
extraordinaria que todos los dems. Pero empez a sil- se asoma a la ventana, y viendo a la luz de una luna
bar el viento y al punte se apag al ser alcanzada por su brillante que era extraordinariamente atractivo, deja
'
soplo. Encendidndola por segunda vez le dijo uno: .T, durmiendo a su marido y baj del piso de arriba 3. Sa-
luce, lmpara, y cllate, porque el brillo de las estrellas
no muere jams.. 38 Aunque existan muchas varimtes a lo largo de la geogra-
fa y de la historia de Grecia, se puede decir como principio
general que las casas griegas eran de una gran sencillez y aun
humildad. En la Atenas del siglo v prcticamente no hay pala-
115. El guila y la tortuga cios ni nobles mansiones. Las casas eran generalmente de ado-
be y con cubierta de teja. Era frecuente la existencia de un pa-
Una vez una cansina tortuga le dijo a los cormoranes tio orientado al sur, al que daban todas las dependencias de la
del lago. a las gaviotas y a las golondrinas de mar sal- casa. Con mucha frecuencia tambi.Cn exista una separacin en-
vajes: aiOjal tambin a m me hubiese hecho alguien tre la parte de la casa dedicada a los hombres (andron, d r ~ -
nitis) y la dedicada a las mujeres (gynaikon, gynaikonitis). En
alada!^. Volvidndose a ella le contest un Aguila en bro- el discurso I de Lisias hay una ddiciosa descripddn de la casa
ma: aTortuga, qu paga danas al guila si te levanto y la vida domstica en la Atenas del siglo v (ver, por ejemplo,
ligera en el aire?.. aTe dar todas las riquezas del mar la edicin bilinge a cargo de M. FERNANDEZGALIANO en la Colec-
Rojo. n. aEn ese caso, te voy a ensear -le dice el gui- ci6n Hispnica, Barcelona, 1953).
En cuanto a esta extraa fbula, he procurado hacer una tra-
la., Y levantndola boca arriba se perdieron entre las duccin absolutamente literal dada su ambigedad. A mi juicio,
nubes y desde all la arroj a una montaa, en la que la traduccin de Peny es incorrecta: entiende este autor (por
se hizo pedazos la recia concha de su espalda. Y ya lo dems el mayor especialista contemporneo en la fabulistica
griega) que una vez que el muchacho entra a vivir con el matri-
monio, el marido aamused hirnself with the boy.. Veo dos o b j s
37 En Cpoca helenstica eran proverbiales las riquezas del mar ciones a esta interpretacin: la primera es que en griego dice
Rojo debido a que las perlas, piedras preciosas, especias, mar- teid'erathJmei, es decir, emplea un femenino, por lo que yo he
fil, etc., del Oriente venan a Occidente a travs, bien del Golfo traducido ase divertfa con la mujer.. La segunda es que, segn
PCrsico, bien del mar Rojo. Sin embargo, ya antes de identifi- la traduccin de Perry, el epimitiio o amor aleja^ no tiene sen-
carse geogrficamente el mar Rojo exista la expresin en los tido. Existen otras discrepancias entre mi traduccin y la de
cuentos y leyendas populares para referirse a un imaginario pas Peny: yo digo ano se qued con la boca abierta., donde l
de la abundancia: es algo asi como el nombre Califomia que dice anot stopping t . gawkm (es dlecir, .sin dejar de bostaar,),
existia en la ficcin antes de aplicarse a una tierra concreta. y alguna otra diferencia menor. En cuanto al inefable libro de
368 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DI@ BABRIO 369

liendo fuera de la puerta cumple totalmente su deseo. vas a soportar que los dioses os juzguen a vosotros de
De pronto se despert su marido y se puso a buscar la misma forma que t juzgas a las hormigas?.
en dnde estaba y al no verla dentro de casa no se
qued con la boca abierta, sino que sali l tambin
a la calle. Y le dice a su mujer: UNO te asustes y con- 118. La golondrina que: anid en el Juzgado
vence al chico a que venga a dormir en nuestra casa.))
Y asi, en efecto, lo hizo pasar adentro. Despus, tambin Una golondrina gorjeadorai, la vecina de los hombres,
l, cuando ambos queran hacer algo de eso, se diverta en primavera hizo su nido en un muro que result ser
con la mujer. de la casa de los ancianos jueces. Y all llega a ser
Y asi fue la cosa. El sentido de la fbula es que es madre de siete pajaritos [que todava no haban echado
malo dejarse llevar por el deseo cuando uno puede sus plumas purpreas]. Una serpiente vino reptando
vengarse. desde su agujero y los comii a todos, uno tras otro.
Y la desgraciada lamentaba la muerte de sus hijos
malogrados con estas palabras: .Ay de m, qu destino
117. Hermes y el hombre que pis hormigas el mo! De donde se hacen llas leyes y decretos de los
hombres tengo que huir yo, luna golondrina, tras sufrir
Una vez un hombre que vio cmo se hunda un barco una injusticia.,
con toda su tripulacin, dijo que los dioses tomaban
decisiones injustas, pues por el hecho de haber embar-
cado a bordo un solo impo moran con 61 muchos ino- 119. Hemes mdtratatdo, da oro a cambio
centes. Y mientras esto deca vino a l un gran enjam-
bre de hormigas, como a veces sucede, afanosas pcr Un artesano tenia una talla de Hermes. A pesar de
comer las brozas del trigo. Le pic una y l se puso que cada da le ofreca libaciones y sacrificios, le se-
a pisotear a un montn de ellas. Entonces aparecindo- gua yendo mal en los negocios. Se irrit con el dios
sele, Hermes lo golpe con su vara y le dice: qCmo no y cogidndolo por una pierna 110 estamp contra el suelo.
Entonces, al romprsele la cabeza, empez6 a salir oro
de ella y nuestro hombre deca, mientras lo recoga:
Lon Henniann resuelve la dificultad comgiendo el texto de los uHermes, eres un estpido y un desconsiderado para
manuscritos: donde estos dicen teid', tl pone toi d'. y asf tradu- con tus amigos, porque cuando te suplicbamos no nos
ce 41 fit I'amour avec luim. En el segundo pasaje para mi oscu- eras de ninguna utilidad y eii cambio ahora que te he-
ro, sigue a Perry: asans baillerm. L. Herrmm, por lo dems,
considera esprea esta fbula porque ejamais Babrlus n'aurait mos injuriado nos correspondes con muchos bienes. Yo
pu dddier au jeune Branchosm una fbula tan obscena. Me temo no conocfa esta nueva forma de piedad a ti debida.,
que Hemnann concibe la educacidn antigua bajo el prisma vic- Esopo implica a los dioses en las fbulas con el fin
toria.~,siendo as que es lo ms antivlctoriano que se pueda de ponemos en guardia a unos contra otros. Nada con-
pe-. seguirs honrando a un imbdicil, sino que te sera ms
Insisto que mi traduccidn es absolutamente literal: su ambi-
gedad en espaflol refleja la ambigedad del textus receptus. til tratarlo deshonrosamente.
370 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE BABRIO 37 1

prefiero que me comas t que un buitre o un cuervo.


120. La rana mdico Pero hanne un pequeo favor, que no te crear proble-
ma: sacame la espina del pie para que mi espritu se
El habitante de las charcas que disfruta con la som- vaya al Hades libre de dolor., Y en diciendo aqul:
bra, la rana, que vive junto a las acequias, se present UNOte negart este favor le extrajo la espina causante
una vez en tierra y dijo a todos los animales: aMdico de la fiebre con la punta de las dientes. Liberado el
soy, experto en unas drogas que quiz nadie conoce, burro de todo dolor y molestias le dio una coz al leonado
ni el mismo Pen 3,que vive en el Olimpo y es el mdi- en plena boca abierta y se escap dejndole magulladas
co de los dios es.^ a y , cmo - d i j o la zorra- podrs narices, cara y muelas. Ay d.e m! - d i j o el lobo-, bien
curar a otro cuando no puedes salvarte a ti misma de merecido me tengo esto, pues, por que he empezado
estar tan amarilla?. ". ahora a curar a los cojos como un mtdico. cuando lo
nico que s de siempre es ser carnicero?^

121. La gallina enferma y el gato


123. La galiina de los huevos de oro
Una vez enferm una gallina y un gato, inclinndose
sobre ella, le dijo: aiC6mo ests? Que necesitas? Yo te Una buena gallina pona Iiuevos de oro y su dueo
traer todo. Tu preocpate solo de ponerte buena. Y pens que dentro de ella encontrara una masa de oro
ella le dijo: aSi te marchas de aqu no me morir.^ que la empreaba. Y as la sacrific y descubri que
era igual que todas por dentro. Esperando conseguir
una gran riqueza y apresurndose a ello se vio privado
122. El burro cojo y el lobo de las pequeas ganancias.

Estaba cojo un burro por haber pisado una espina


y viendo que habfa un lobo all y temiendo ya una 124. El p8jai.o y el gallo
muerte clara as dijo: Lobo, me muero, estoy a punto
de expirar. Me alegro de haberte encontrado a ti, porque Se le present inesperadamente un amigo a un paja-
rero que iba a comer tomillo y apio. Tena la jaula
vaca porque no haba cazadlo nada. As que se levant
39 Pen, aunque originariamente debe haber sido una divini-
para sacrificar a una perdiz moteada que tenia domes-
dad independiente, pas a asimilarse con Apdo y entenderse
como una advocacin de &te m su calidad de acurad011. Tam- ticada para cazar, pero sta le suplic que no la matase,
bin se le identific con Axlepio o Esculapio. con estas palabras: aDe ahora en adelante, [seor],
4 El sistema de colores en griego y latn) es totalmente di- qu hars con la red cuando vayas de caza? Quin te
ferente del nuestro, que parte, como es sabido, del arcoiris. reunir una bandada de pjaros gregarios que es un
La palabra griega que emplea la fbula, chlords, significa .verde. regalo para la vista? Al eco de quC cantor te dormirs?
(aplicado a plantas), aamarillow (aplicado a la miel, a la arena,
a la yema de huevo), apiidow (aplicado a enfermos). etc. Dej, pues, a la perdiz y d.ecidi6 echar mano de un
372 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO FABULAS DE BABRIO

gallito papujado. Pero ste, desde su percha, lanz un


quiquiriqu y dijo: aEn dnde te enterars cunto falta 127. Zeus juez y H e m e s
para el alba si me matas a m, que soy tu adivinahoras?
Cmo sabrs cundo se ha ido a dormir Onn del arco (Zeus orden a Hermes qule le anotase en trozos de
de oro? 41. Quin te recordar tus trabajos maaneros pizarrad3los pecados [e injusticias] de los hombres y
cuando las alas de los pjaros estn llenas de roco?, que los amontonase en una cesta [colocada] a su lado
Pero nuestro hombre le contestb: aSabes cosas muy ti- para que, tras examinarlos) impusiese a cada uno el
les de las horas, pero debe tener [el amigo] algo de castigo debido. Como las pizarras estn apiladas unas
comer. sobre otras, unas llegan antes y otras despus a manos
de Zeus para sufrir el examen. No conviene, pues, que
125. El burro subido a un tefado nos admiremos si algunos malvados que han sido rpi-
dos en cometer injusticia reciben tarde su castigo.
Subi un burro a un tejado y retozando rompi las
tejas. Entonces un hombre fue corriendo hacia l y lo
128. La oveja y td perro pastor
baj golpendolo con un palo. Y el burro, dolindole
todava el lomo, le dijo: aAyer o anteayer un mono hizo
Una oveja dijo esto a su pastor: aT nos esquilas y
lo mismo y os divertfa mucho.*
te quedas con los vellones, nos ordeas y haces queso
con la leche, y nuestros hijos aumentan tus rebaos. A
126. La Verdad refugiada en el desierto
cambio no recibimos ventaja alguna de ti, ya que nues-
tro alimento viene todo l de la tierra y, qu verdura
IJn hombre que caminaba hacia el desierto se encon- nace en las montaas?: ape:nas una hierba rala y cu-
tr6 a la Verdad que estaba all sola, y le dice: q P o r bierta de rocio. Frente a esto mantienes a este perro
en medio de nosotras, alirnen,tndolocon la misma rica
qu razn, anciana, has dejado la ciudad y te has venido
a vivir en la soledad?^ Y ella le contest al punto con comida que a ti., Oyendo estas palabras dijo el perro:
su profunda sabidura: aEntre los antiguos la mentira
4 Las primeras lineas de esta fabula que van entre parente-
se hallaba solo en unos pocos, en cambio ahora se ha
sis son traduccin de la restitucinln de Crusius.
extendido a todos los hombres.. 43 Traducirnos -un poco arbitniriamente- dstruca por drozos
Si se puede decir y quieres escuchar, la vida actual de pizarra.. En realidad, los &triaca eran pedazos de vasijas de
de los hombres es malvada. barro. En la Grecia clasica este rn#aterialde escritura se utilizaba
slo para votaciones (d., por ejc:mplo, su uso en los procesos
de astracismo~,de los que conservamos docenas de 6straca con
el nombre de Temstocles, entre otros). En Egipto, en cambio, se
41 Ori6n es una constelacin que represeata al gigante caza- empleaban los straca para usos muy variados: recibos de im-
dor mitol6glco; de ah su epteto .del arco de oro.. ri6n se puestos, cuentas, listas, cartas, oriaciones, conjuros e incluso tex-
va a dormir (es decir, se pone por Occidente) cuando aparece el tos literarios, como el clebre ostracn que nos ha conservado
escorpin (constelacin de Scorpio) por Oriente. un fragmento de Safo (PSI, 1300, Pack', 1439).
374 FABULAS Y VIDA DB ESOPO. FABULAS DE BABRIO

.Si no estuviera yo aqu dando vueltas por el medio


no pacerais tranquilamente vuestra hierba. Gracias a 130. La zorra y el lolbo ante una trampa
andar comendo yo en derredor mantengo alejado al
ladrn vagabundo y al lobo perseguidor.. Una zorra, que estaba no lejos de una trampa, daba
vueltas en la cabeza sobre qu poda hacer. Un lobo que
estaba cerca la vio, se acerch y le pidi permiso para
coger la carne. Y Csta le dijo: ave y cgela en buena
129. El burro y el perrito de lujo hora, ya que eres uno de mis amigos ms cercanos., El
lobo se lanz sin pensarlo y cuando se inclin sobre la
Un hombre mantena a un burro y a un simptico carne, movi el resorte, se solt la barra y le golpe
perrito. El perrito se diverta jugando graciosamente y la frente y los hocicos. *Si le das esta clase de regalos
saltando alrededor de su dueo con mil cabriolas, y a tus amigos -dijo-, cmo vas a encontrar algn
ste a su vez lo coga en el regazo. El burro, en cambio. amigo?m.
por las tardes se cansaba moliendo el trigo de la amable
Demter y por las maanas transportaba lea del bos-
que o cualquier otra cosa que hubiese que traer del 131. La golondrina temprana y el jugador
campo. Y ya en la cuadra, atado al pesebre como un
prisionero, coma su forraje de cebada como todos los Un joven que haba perdido su hacienda jugando a
das. Pero una vez herido en su corazn y lamentndose los dados se reserv nicamente un vestido para no
ms que de costumbre, al ver al cachorro en medio de pasar fro, ya que era invkrno. Pero una mala mano
toda suerte de lujos, rompi la cuerda que le ataba al de dados lo priv tambin de ste. Antes de la prima-
pesebre asnal y sali al medio del corral coceando sin vera una golondrina dej la Tebas de abajo u y apareci
medida. Quiso retozar en tomo a su duefio, tambin l, por all fuera de estacin. AJ orla gorjear suavemente
y hacerse de querer y se ech en medio de la mesa y dijo el joven: .Qu necesidad tengo yo de ropa de re-
la rompi y despus machac toda la loza. A continua- puesto? Aqu hay una golondrina y eso quiere decir
cin, se fue a besar a su dueo, que estaba cenando. calor.. En diciendo esto se fue de nuevo a la partida
subindole por la espalda. Los criados cuando vieron a de dados y tras jugar un poco perdi el vestido que
su dueo en medio de tamao peligro lo salvaron de llevaba puesto. Cay una nevada y una granizada de
las mandbuIas del asno, golpendolo por todas partes echarse a temblar y todo el mundo necesitaba nuevas
con varas de cornejo hasta que lo dejaron por muerto. prendas de abrigo. Y el joven, desnudo, mirando desde
Y Cste, lanzando su itimo suspiro, deca: aHe sufrido la puerta, vio a la golondrima parlanchina muerta de
lo que mereca, desgraciado de m. Por qu no me fro como un pollito. aDesgraciada -dijo-, ojalh no te
queea con las mulas en lugar de compararme, para
mi ruina, con un diminuto perrito?.
44 La aTebas de abajo. es eviclentemente Tebas de Egipto. as
llamada para distinguirla de Telbas de Beocia.
376 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. F ~ U U SDE BABRIO FABULAS DEI BABRIO 377

hubiese visto. Porque te equivocaste y me engaaste convencieron y la parte ralcional fue vencida por la
tambin a m., irracional. A partir de entonces la parte de atrs gober-
naba a la delantera y la cola se convirti en jefe, arras-
trando a todo el cuerpo en un movimiento ciego. Fue
132. El lobo y la oveja
arrastrada al fondo de un pozo rocoso y se roz la
espina contra las piedras. La hasta entonces tan atre-
Una oveja solitaria vio a un lobo de pronto y sz
vida, moviendo la cola humildemente, empez a supli-
lanz a la huida. consiguiendo meterse dentro de un
car: *Seora cabeza, slvanos, si quieres. He sufrido
aprisco que no estaba cerrado. Resulta que se estaba
la experiencia de una mala disputa que slo ha produ-
celebrando el sacrificio de una fiesta. El lobo no se
cido desgracias. Si me pones donde estaba al principio
atrevi a entrar dentro del cercado y desde fuera tra-
te seguir -deca-, y no pienses que en el futuro va-
taba de ganarse a la oveja con estas palabras: *No ves
mos a vemos ms en los por culpa de mi direccin.~
el altar lleno de sangre? Sal de ah, no vaya a ser
que te cojan y te sacrifiquen.~Pero ella le contest:
UNOte preocupes de mi refugio; me vale perfectamente.
135. La perdiz y el gato
Y si pasa lo que dices prefiero ser vctima de un dios
que banquete de un lobo.,
Uno que compr una perdiz la solt para que andu-
viese libremente por la casa, porque le gustaba el ani-
mal. La perdiz, cantando su,s gorjeos de costumbre, se
133. El asno y la zorra
fue por todo el corral hasta la cocina. El astuto gato
le sali al encuentro y empez dicindole: .Quin eres
Un asno estaba comiendo las hojas picudas de un
t? De dnde has salido?, Y ella: uMe han compra-
arbusto espinoso. Lo vio una zorra, se fue arrastrando
do 4 i j w reciente mente.^ Y el gato contest: *Pues
hacia 61 y le dijo: qCmo t con esa lengua blanda y
yo llevo mucho tiempo aqui y aqui mismo me pari mi
fofa consigues reblandecer y comer una comida tan
madre, la cazarratones, y sini embargo no armo ruido y
dura?
duermo junto al fuego del hogar. T, en cambio, acabas
de llegar, recin comprada, como has dicho, y ya andas
134. La cola de la serpiente armando escndalo y chil1aindo.n

Una vez la cola de una serpiente decidi que ya no


deba caminar la cabeza por delante y se neg a obede- 136. El viejo timorato y el hijo nico
cerla en su reptar. dihora me toca a m -dijo- dirigir
la marcha.. Los otros miembros dijeron: q N o vas a Un viejo timorato tenia un hijo nico que, a pesar
callarte? Cmo vas a dirigirnos, desgraciada, sin ojos ni de todo, era valiente y quera ir de caza. En sueos,
nariz con los que todos los animales andan los caminos el viejo se imagin que Cste caa muerto, vctima de
y enderezan al resto de sus miembros? Pero no la un len y [temeroso] de que se cumpliese el sueo y
378 Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO
P~ULAS

se hiciese realidad la visin, escogi6 una hermossima Un grajo se lanz entonces a hacer lo mismo y, as, ti-
casa como residencia masculina 4s, una casa alta, bien rndose en picado qued enganchado en la espalda del
construida y llena de sol y en ella recluy a su hijo cordero (y unos nios se apoderaron de l y lo tortu-
bajo vigilancia. Con el fin de que tuviera algn entre- raron). apago un justo castigo por mi locura -dijo-,
nimiento para sus penas, coloc en las paredes variadas pues, por qu tena que imitar a las Bguilas siendo
pinturas de animales, entre los que se dio forma a un un grajo?^
len. Al verlo, las penas del muchacho iban a ms y
una vez, por fin, acercndose al len dijo: aOdioso ani-
mal por haberle mostrado t a los ojos de mi padre 138. El d o r y la perdiz traidora
aquel sueo engaador, me tienes aqu sometido a una
vigilancia propia de mujeres. Por qud [me dirijo] a ti Un cazador iba a sacrificar una perdiz que haba ca-
con palabras en vez de actuar con violencia?, Y ech zado para cenar aigo al anochecer. Pero ella l'e supli-
mano al muro [de la prisin] con nimo de arrancarle caba: .No hagas [eso, sefiar -dijo-, porque] si me
los ojos al le6n cuando una astilla [de madera desga- dejas viva [te cazar otras perdices en vez de m.. .]
jada se le meti] bajo la ua y aunque [el pa-he] atrayndolas como reclamo.. . S eprecisamente por esta
intent hacer [todo lo posible] para curarle la inflama- razn te [voy a sacrifilcar por tender trampas a tus
cin sanguinolenta que se extendi por la carne [en consan[guneos y ami1gos.n
poqusimo tiempo], no consigui [nada el desgraciadol.
A continuacin se le extendi una fiebre hasta las ingles
[de modo que perdi la vida]. De esta manera el viejo 139. El b u m y la piel de len
no salv a su hijo que iba morir por obra de un len
inanimado. Un asno se ech sobre las ancas una piel de le6n y
Soporta noblemente lo que se te ha asignado por el empez a presumir de ser tcemble para todos los hom-
destino y no te hagas el listo, porque de todas formas bres. Saltaba y trotaba y se! produca una huida entre
no escaparas a lo que debe ser. los hombres [por su culpa] y una desbandada entre
[todos] los rebaos. Sopl el viento, se le cay la piel
de la espalda y se vio que era un asno. Y entonces le
137. El grajo que quiso ser guila dijo alguien [a la vez que l golpeaba con un palo]:
aAsno naciste, [no te hagas el len1.n
Un guila levant con sus garras a un lustroso cor-
dero del rebao para drselo a sus polluelos de comida.
45 En la nota a la fAbula 116 haciamos referencia a la divi- 140. La dgarrai y la hormiga
sin de la casa en parte reservada a los hombres y en parte re-
servada a las mujeres. En esta fhbuia se insiste en esa tfpica
divisin tanto por el uso de la palabra andron, que hemos tm-
En el invierno una hormiga sacaba a airear de su
ducido por rrwidencia masculina^, como por el reproche del j* hormiguero el grano que haba amontonado durante el
ven a la imagen del 1411. verano. Una cigarra hambrienta le suplicaba que le
FABULAS Di@ BABRIO 38 1

diese algo de comida para seguir viviendo. Qu ha-


cas t el verano pasado?, pregunt la hormiga. .(No
estuve haraganeando - d i j o la cigarra-, sino ocupada
todo el tiempo en cantar., Rindose la hormiga y gusr-
dando el grano dijo: aPues baila en invierno ya que en
verano tocaste la flauta.,

141. El asno de los sacerdotes de Cibeles

Un asno no muy afortunado, sino nacido con mala


estrella, fue comprado por una comunidad de sacerdotes
mendicantes de Cibeles para transportar el remedio
del hambre y la sed, as como la quincalla de aquellos
mendigos sin escrpulos. Estos tenan por costumbre ir
de aldea en aldea diciendo: Qu campesino no sabe
cmo fue mutilado el blando Atis 46? Quin no va a
presentar las primicias de legumbres y grano al sagrado
tambor de Rea? [Se muri el asno de tanto trabajo
y los sacerdotes hicieron panderos de su piel. Cuando
los primitivos dueos del asno les preguntaron que qu
haba sido de l, respondieron que haba muerto y que

u Atis, divinidad minorasitiai entrada tardamente en el pan-


ten helnico, es el joven consorte de Cibeles, un joven castrado
y de aire afeminado. El griego cce ael blanco Atis~,pero como
esta palabra significa en griego tambin .afeminado* he prefe-
rido traducirla por ablando., que en espaol puede tener tam-
bin ese sentido. Cibeles (que en realidad debera decirse Ci-
bele) es tambin una importante diosa frigia que pasa a Grecia
y Roma y adquiere una gran relevancia en los ltimos siglos
de la religi6n pagana. Los sacerdotes de esta diosa (Galloi, Me-
tragjrtai), a los que Babrio partxe no pmfesar mucha simpata,
sollan ser castrados y andaban en bandas mendicantes, bailan-
d o y haciendo profecas. Las ltimas limas de esta fabula que
hemos puesto entre corchetes ino se conservan en verso, sino
que se restituyen a partir de otros lugares como Esom, 164; y
F m o , I V 1.
estaba recibiendo ahora ms golpes de los que recibiera
en vida].

142. Las encinas y Zeus

Una vez las encinas, llegndose a presencia de Zeus,


arriesgaron estas palabras de reproche: cOh, Zeus, fun- TABLAS DE CORRESPONDENCIA
dador de nuestra raza y padre de todas las plantas. Si
bamos a ser cortadas, por qu nos creaste? A esto
Zeus, sonriendo, contest as: Vosotras mismas propor- Hausrath Chambrv
Perry Hatcsrath Chambry Perry
cionis el instrumento que se vuelve contra vosotras. Pe. Hsr. Pe. Hsr. Ch.
Si no hubierais engendrado todos los mangos, no habra
hachas en casa de los campesinos.. 1. Fbulas de la Col. Au- / 24 30
gustana 25 28
26 27
143. El campesino y la vbora 1 27 43
2 28 55
3 29 56
Un campesino cogi una vbora que estaba murin- 4 30 53
dose de fro y la calent. Esta una vez que se despert6 5 31 52
se le subi a la mano y, picndole de manera incurable, 6 32 45
mat [al que quera recuperarla]. Al morirse dijo estas 7 33 51
palabras, dignas de recuerdo: aJusto es lo que me ha 8 34 46
pasado por haberme compadecido de un ma1vado.n 9 35 60
10 36 50
11 37 54
12 38 64
13 39 349
14 40 65
15 41 36
16 42 83
17 43 68
18 44 66
19 45 70
20 46 73
21 47 292
22 48 75
23 49 74
384 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO TABLAS DE COICRESPONDBNCIA 385

Perry Hausrath Chambry Perry Hausrath C hbry P m Hausrath chambw Perry Hausrath Chambrv
Pe. Hsr. Ch. Pe. Hsr. Ch. Pe. Hsr. Ch. Pe. Hsr. Ch.

50 86 88 157 122 124 158 1S8 163 223


51 87 89 288d 123 125 161 159 164 230
52 88 90 108 124 126 165 160 166 231
53 89 91 110 125 127 170 161 170 233
54 90 92 117 126 128 160 162 171 294
55 91 93 276 127 129 171 163 172 234
56 92 94 175 128 130 167 164 173 236
57 93 95 116 129 131 163 165 174 237
58 94 96 299 130 132 159 166 175 242
59 95 97 49 131 133 164 167 177 238
60 96 98 115 132 135 187 168 178 245
61 97 99 107 133 136 185 169 179 248
62 98 100 106 134 137 184 170 180 250
63 99 101 2 135 138 176 171 181 250
64 100 102 124 136 139 182 172 182 251
65 101 103 162 137 140 189 173 183 253
66 102 104 109 138 143 191 174 184 261
67 103 105 111 139 144 193 175 185 257
68 104 106 121 140 145 198 176 186 82b*
69 105 1O7 139 141 146 201 177 187 258
70 106 1O8 125 142 147 196 178 188 260
71 107 1O9 119 143 148 211 179 190 273
72 108 110 120 144 149 197 180 191 265
73 1O9 11 1 118 145 150 202 181 192 142f*
74 110 112 131 146 151 213 182 193 266
75 11 1 113 130 147 152 200 183 194 264
76 112 114 241 148 153 204 184 195 278
77 113 115 132 149 154 209 185 196 262
78 114 116 134 150 155 206 186 197 277
79 115 117 137 151 156 208 187 198 281
80 116 118 150 152 157 214 188 199 267
81 117 119 146 153 158 217 189 201 271
82 118 120 153 154 159 225 190 202 274
83 119 121 154 155 160 221 191 203 270
84 120 122 155 156 161 224 192 206 286
85 121 123 156 157 162 220 193 207 283
25
FOULAS,
386 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO TABLAS DE CORNBSPONDBNCIA 387

Perry Hausrath Chambry Pmy Harurarh Chambry Perry Hausrath C h b t y Perry Hwrath C h b r y
Pe. Hsr. Ch. Pe. Hsr. Ch. Pe. Hsr. Ch. Pe. Hsr. Ch.

194 208 284


195 210 148
1% 211 290
197 212 289 2 . Fbulas de la recensin
198 213 29 1 l a ausentes de la Pri-
199 215 293 mera Recensin.
200 216 2%
201 217 301
202 218 302
203 219 304
204 220 309
205 221 310
206 222 3 12
207 223 311
208 224 316
209 225 313
210 226 318
211 230 297
212 232 321
213 233 324
214 234 326
215 235 330 3. Fbulas de otros cdi-
216 236 331 ces.
217 242 332
218 243 307
219 244 334
220 246 145
22 1 248 122
222 250 342*
223 25 1 342
224 252 327
225 253 344
226 254 352
227 255 347
228 256 353
229 258 348
NDICE DE FABULAS ESdPICAS

1. El bguiia y la w m
2. El bguila, el grajo y el pastor
3. El bguila y el escarabajo
4. El ruiseor y el gaviln
5. El deudor ateniense
6. El cabrero y las cabras monteses
7. La comadreja mdica y las gallinas
8. Esopo en un astillero
9. La zorra y el cabr6n en el pozo
10. La zorra que vio un le6n
11. El pescador tlautista
12. La zorra y el leopardo
13. Los pescadores que pescaroa una piedra
14. La zorra y el mono discuten por su prosapia
15. La zorra y las uvas
16. La comadreja y el gallo
17. La wrra rabona
18. El pescador y el boquer6n
19. La zorra y la zarza
20. La zorra y el cocodrilo
21. Los pescadores y el ain
22. La zorra y el leador
U. Los gallos y la perdiz
24. La zorra a la que se hinch el vientre
2.5. El alci6n
26. El pescador que bata el agua
27. Dijo la zorra a la mscara
28. El tramposo
390 F ~ U L A SY VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

El carbonero y el batanero Los enemigos


El nufrago y Atena Las ranas vecinas
El entrecano y las dos prostitutas La encina y la caa
El asesino El cobarde que se encontr6 un len de oro
El fanfarrn El apicultor
El hombre que prometia lo imposible El delfin y el mono
El hombre y el stiro El ciervo y la fuente
El pcaro El ciervo tuerto
El ciego El ciervo y el le6n en mi cueva
El labrador y el lobo El ciervo y la parra
La golondrina y los pajaros Los navegantes
El astrnomo La comadreja y los ratones
La zorra que acariciaba un corderito y el p m Las moscas
El labrador y sus hijos El mono elegido rey y la zorra
Las ranas que buscaban agua El asno, el gallo y el le6n
Las ranas que pidieron rey El baile del mono y el camello
Los bueyes y el eje Los dos escarabajos
Breas y Helios El cerdo y los corderos
El nio que vomit las entraas El tordo y los arrayanes
El ruiseflor y el murci6lago La oca de los huevos de oro
El vaquero que perdi un ternero y el le6n Hermes y el escultor
La comadreja y Afradita Hermes y Tiresias
El labrador y la serpiente La vbora y la hidra
El labrador y los perros El burro juguetn y su auno
La pelea de los hijos del labrador Los dos perros
Los caracoles La vbora y la lima
La mujer y sus criadas El padre y las mas
La bruja El mando que tenia una mujer do1111
La vieja y el mdico La vbora y la zorra
La mujer y la gallina El cabrito y el lobo flautista
La comadreja y la lima El cabrito que estaba en una casa y d lobo
El viejo y la Muerte El vendedor de esta-
El labrador y la Fortuna Zeus, Prometeo, Atena y Momo
Los deffies y el gobio El grajo y los pajaros
Wmades el orador Hermes y la Tierra
El hombre al que le mordi un pem Hermes y los artesanos
Los caminantes y el oso Zeus y Apdo
tos muchachos y el carnicero Los aos del hombre
Los caminantes y el hacha Zeus y la tortuga
392 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO

Zeus y la zorra 146. El le6n que tuvo miedo de un rat6n


Zeus y las hombres 147. El len y el oso
Zeus y el Pudor 148. El len y la liebre
El hroe 149. El len, el asno y la zorra
Heracles y Pluto 150. El le6n y el rat6n agradecido
La hormiga y el escarabajo 151. El len y el asno cazan juntoci
El atn y el delfn 152. El bandido y la morera
El mdico en el entierro 153. Los lobos y las ovejas
El pajarero y el spid 154. El lobo y el caballo
El cangrejo y la zorra 155. El lobo y el cordero
El camello que quiso tener cuernos 156. El lobo y la gana
El castor 157. El lobo y la cabra
El hortelano que regaba sus hortalizas 158. El lobo y la vieja
El hortelano y el perro 159. El lobo y la oveja
El citaredo 160. El lobo herido y la oveja
Los ladrones y el gallo 161. El adivino
El grajo y los cuervos 162. El niiio y el cuervo
El cuervo y la zorra 163. Las abejas y Zeus
La corneja y el cuervo 164. Los sacerdotes mendicantes
El gmjo y la zorra 165. Los ratones y las comadrejas
La corneja y el perro 166. La hormiga
El cuervo y la serpiente 167. Las moscas
El grajo y las palomas 168. El nufrago y el mar
El est6mago y los pies 169. El muchacho libertino y la golondrina
El grajo que se escap6 170. El enfermo y el mdico
El perro que persegua a un len 171. El murcilago, la zarza y la gaviota
El perro que llevaba un trozo de carne 172. El murci6lago y las comadrejas
El perro dormido y el lobo 173. El leador y Hermes
Los perros hambrientos 174. El caminante y la Fortuna
El perro y la liebre 175. Los caminantes y el pltano
El mosquito y el toro 176. El caminante y la vibora
Las liebres y las ranas 177. Los raminantes y la maleza
La gaviota y el milano 178. El caminante y Hermes
El lc6n enamomdo 179. El burro y el jardinero
El l d n y la rana 180. El burro que acarreaba sal
El le6n viejo y la zona 181. El burro y la mula
El le6n y el toro 182. El burro que llevaba una est<atua
El len encerrado y el labrador 183. El asno salvaje y el domstico
El len y el delfn 184. El burro y las cigarras
185. Los burros que recurrieron a Zeus El jabai y la zorra
186. El burro y el arriero El avaro
187. El lobo mdico La tortuga y la liebre
188. El burro disfrazado de le6n La golondrina y la serpiente
189. El burro y las ranas Lasocasylasgrullas
190. El burro, el cuervo y el lobo La golondrina y la cornejia
191. El burro, la zorra y el le6n La tortuga y el guila
192. La gallina y la golondrina La pulga y el atleta
193. El pajarero y la alondra moiiuda Las zorras en el ro Meanidro
194. El pajarero y la cigeiia El cisne y su amo
1%. La primera v a que se vio al camelio El lobo y el pastor
1%. La serpiente y el cangrejo La hormiga y la paloma
197. La serpiente, la comadreja y los ratones Los caminantes y el cuervo
198. La serpiente pisoteada y Zeus El hombre que compr un burro
199. El nio y el escorpidn El pajarero y las palomas
200. El nio ladrn y su madre El juramento
201. La paloma sedienta Prometeo y los hombres
202. La paloma y la corneja La cigarra y la zorra
203. El mono y los pescadores La hiena y la zorra
204. El rico y el curtidor Las hienas
205. El rico y las plafiideras El loro y la comadreja
206. El pastor y el p e m El cobarde y los cuervos
207. El pastor y el mar La mujer y el borracho
208. El pastor y las ovejas Digenes de viaje
209. El pastor y los lobemos Di6genes y el calvo
210. El pastor bromista El camello danzarn
211. El nio baista El nogal
212. La oveja esquilada La alondra mouda
213. El granado, el manzano y la zana El perro, el gallo y la zona
214. El topo El perro y el caracol
215. Las avispas, las perdices y el labrador El perro y el carnicero
216. La avispa y la serpiente El mosquito y el le6n
217. El toro y las cabras monteses Las liebres y las zorras
218. Los hijos del macaco La leona y la zorra
219. El pavo real y el grajo El le6n viejo, el lobo y la z o n a
220. El camello, el elefante y el mico El len, Prometeo y el eleihnte
El lobo orgulloso y el len
221. Zeus y la serpiente
222. La cerda y la perra El lobo y el cordero
223. La cerda y la pem Los Arboles y el olivo
396 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. P ~ U L A DE
S BABRIO

El asno y la mula
El asno y el perro que viajaban juntos
El pajarero y la perdiz
Las dos alforjas
El pastor y el lobo criado con los perros
El gusano y la serpiente
El jabali, el caballo y el cazador
El muro y la estaca
INDICE DE LAS FABULAS DE BABRIO
El invierno y la primavera
La pulga y el hombre
La pulga y el buey
1. El le6n y el arquero
2. El labrador que perdi la 'azada (cf. Esopo 161)
3. La cabra y el c a b m
4, El pescador y los peces
5. Los gallitos de Tanagra
6. El pescador y el pescadito ( = Esopo 18)
7. El caballo y el asno (= Es'opo 181)
8. El rabe y el camello
9. El pescador y la flauta ( = Esopo 11)
10. Afrodita y la esclava
11. La zorra con el fuego al nabo
12. El ruiseor y la g o i o n d ~ ~ a
13. El campesino p la cigciia ( = Esopo 194)
14. El oso y la zorra
15. El ateniense y el tebano
16. El lobo y la nodriza ( = Eisopo 158)
17. El gato trampero (= Esopo 79)
18. El viento norte y el sol (== Esopo 46)
19. La zorra y las uvas (= Esopo 15)
20. Heracles y el carretero
21. Los bueyes y los carnicems
22. El hombre maduro con dos amantes (= Esopo 31)
23. Mejor perder el buey que coger al ladrn ( = Esopo 49)
24. El sol y las ranas
25. Las liebres que pensaban suicidarse (= Esow 138)
26. El labrador y las grullas
27. La comadreja atrapada
28. El sapo hinchado
.
398 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. FABULAS DE BABRIO ~NDICEDE LAS FABIJLAS DE BABRIO

29. El caballo viejo 68. Zeus y Apdo disputan por el1 arco ( = Esopo 104)
30. Hermes en venta 69. El perro y la liebre a la cairera
31. Los ratones eligen generales ( = Esopo 165) 70. La Guerra y el Exceso
32. La comadreja novia ( = Esopo 50) 71. El labrador y el mar (= Esopo 168)
33. El labrador y los estorninos 72. Adornarse con plumas ajenas (= Esopo 101)
34. El nio y las entraas del toro ( = Esopo 47) 73. La voz del milano
35. Los hijos de la mona (= Esopo 218) 74. El hombre, el caballo. el bu~eyy el perro ( = Esopo 105)
36. La encina y la caiia ( = Esopo 70) 75. El mkdico incompetente
37. El ternero y el buey 76, El caballero y su caballo
38. Los leadores y el pino 77. El cuervo y la zorra ( = Esopo 124)
39. Los delfines y el cangrejo ( = Esopo 62). 78. El cuervo enfermo
40. El camello en el n o 79. La perra que perdi un p d a u , de carne ( = Esopo 133)
41. El lagarto y la serpiente (cf. Esopo 268) 80. El camello a su dueilo borracho ( = Esopo 249)
4. El perro agasajado 81. El mono y la zorra (cf. Esopo 14)
43. El ciervo enamorado de sus cuernos ( = Esopo 74) 82. El le6n ofendido por un ratn (= Es- 146)
44. El len y los tres toros 83. El mozo de establo y el caballo
45. El cabrero y las cabras monteses ( = Esopo 6) 84. El mosquito y el toro ( = Esopo 137)
46. El ciervo enfermo 85. El perro general
47. La unidad hace la fuena ( = Esopo 53) 86. La zorra con el estmago hinchado ( = Esopo 24)
48. El hermes cuadrangular y el perro 87. El perro y la liebre ( = Eso~po136)
49. El trabajador y la Fortuna ( = Esopo 174) 88. La alondra, el labrador y sus amigos
50. La zorra y el leador ( = Esopo 22) 89. El lobo y el cordero ( = ESOPO155)
51. La viuda y la oveja ( = Esopo 212) 90. El le6n furioso
52. El carro y el carretero (= Esopo 45) 91. El toro y el cabrn (cf. Esopo 217)
53. El lobo y la zorra veraz (cf. Esopo 159) 92. El cazador cobarde
54. El eunuco y el vidente 93. La embajada de los lobos iil rebao (cf. Esopo 153)
55. El buey y la burra 94. El lobo atragantado y la garza ( = Esopo 1%)
56. Zeus y la mona madre 95. El ciervo sin cerebro
57. El carro de Hermes y los drabes 96. El lobo y el carnero ( = Esopo 98)
58. Zeus y la tinaja de las cosas buenas 97. El len y el toro (= Esopo 143)
59. Zeus, Poseidn, Atena y Momo ( = Esopo 100) 98. El le6n enamorado de una muchacha ( = Esopo 140)
60. El ratn que se cay en la sopa (= Esopo 167) 99. El len y el &da
61. El cazador y el pescador 100. El lobo y el perro cebado ([cf. Esopo 183)
62. La mula 101. El lobo que se crea len (cf. Esopo 123)
63. El culto al hroe (cf. Esopo 110) 102. El reinado del le6n justo
64. El abeto y la zarza 103. El len enfermo y la zorra astuta ( = Esopo 142)
65. La grulla y el pavo real 104. El perro mordedor
66. Las dos bolsas de Rometeo ( = Esopo 266) 105. El le6n y el lobo
67. El le6n y el onagro asociados 106. El le6n aristcrata
400 FABULAS Y VIDA DE ESOPO. F ~ B U L A SDE BABRIO

107. El le6n y el ratn (= Esopo 150)


108. El ratn campesino y el ciudadano
109. El cangrejo y su madre
110. El caminante a la perra
111. El comerciante y el asno (cf. Esopo 180)
112. El ratn y el toro
113. El pastor, el lobo y el perro
114. La lmpara y el lucero del alba NDICE DE ILUS'rRACIONES
115. El guila y la tortuga ( = Esopo 230)
116. La mujer, el mando y el amante
117. Hermes y el hombre que pis hormigas
118. La golondrina que anid en el juzgado ( = Esopo Zt7) FABULAS-DE ESOPO
119. Herrnes maltratado da oro a cambio Pdgs.
120. La rana mbdico
121. La gallina enferma y el gato (= Esopo 7)
122. El b u m cojo y el lobo (= Esopo 187)
FIG. 1. Caricatura de Esopo dialogando con una zorra.
Procede de un vaso tico de figuras rojas del
123. La gallina de los huevos de oro (= Esopo 87)
siglo v a. C. Mww Vaticario .....................
26
124. El pajarero y el gallo (cf. Esopo 265)
125. El burro subido a un tejado
FIG. 2. Rit6n htico del siglo v a. C. en forma de cabeza
126. La Verdad refugiada en el desierto
de asno. La plstica griega de poca clsica es
127. Zeus juez y Hermes
muy rica en representaciones animalescas de
128. La oveja y el perro pastor
este tipo, y en muchas ocasiones, recoge te-
129. El burro y el perrito de lujo ( = Esopo 91)
mas o elementos popullares de la tradicin
130. La zorra y el lobo ante una trampa
espica. Mweo del Louvr,e
..................... 28
131. La golondrina temprana y el jugador ( = Esopo 169)
132. El lobo y la oveja (= Esopo 261)
FIG. 3. Fbula del guila y la zorra. En esta ilustra-
133. El asno y la zorra cin, procedente del incunable de Zaragoza. hay
134. La cola de la serpiente variantes del tema espitm, pues es la zorra la 38
135. La perdiz y el gato (cf. Esopo 244) que incendia el nido del guila . . . . . . . . . . . . . . . . . .
136. El viejo timorato y el hijo iInico (cf. Esopo 162)
137. El grajo que quiso ser &da (cf. Esopo 2)
FIG. 4. Vieta correspondiente ai la fabula 9 de Esopo, 44
138. El cazador y la perdiz traidora (cf. Esopo 265) tomada del incunable de Zaragoza ...............
139. El burro y la piel de le6n (= Esopo 188)
140. La cigarra y la hormiga (cf. Esopo 112)
FIG. 5. La zorra y las uvas (cf. fbs. 15 de Esopo y 19
141. El asno de los sacerdotes de Cibeles ( = Esopo 164) de Babrio). Impronta eri yeso de una gema del
142. Las encinas y Zeus siglo IV a.c., procedente de Trikka (Tesalia).
143. El campesino y la vbora ( = Esopo 176) Ashmolean Mweum, Oxjord ..................... 49
402 FMULAS Y VIDA DE ESOPO. FABULAS DE BABRIO 403

Pgs.

VIDA DE ESOPO Frc. 14. El cuervo y la zorra .............................. 345


Pdgs.
FIG. 15. El asno cargado de sal. Esta ilustracin no
FIG. 6. Representacin de la figura de Esopo, conforme comsponde exactamente al texto de Babno.
a la edici6n de La vi& del Ysopet (1489). El re- Grandville se inspira tm la versin de La Fon-
trato disforme del fabulista se acompaa wn taine, con dos asnos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 364
dibujos que recogen algunos de los episodios
ms caracterstiws de la Vita .................. 164 FIG. 16. La cigarra y la hormiga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 380

FIG. 7. Ilustraci6n correspondiente al cap. 43 de la Vida NOTA:Las fieufaS 3, 4, 6, 7, 8, 9, 10, 11 y 12 corresponden a


de Esopo. Esopo presenta a Janto y sus amigos dietas en xiiografa del incuniible La vida d d Ysopet con sus
las cinco patas de cerdo ........................ 223 fabrclar hystotiodrrs (ZaragoYi, 1489). Las figuras 13 a 16 proceden
de Las ilustraciones del dibujante h.ances J. J. G ~ l r w v r u sa la
FIG. 8. Un guiia deja caer el sello pblico de Samos edici6n de las Wbulas de LA FO'NTNNE, Parls, 1838.
en el regazo de un esclavo. Esopo aparece en
primer plano s e d a n d o al guila ............... 251

FIG. 9. LOS delfios descubren la copa del templo de


Apdo en el equipaje de Esopo ...... :.. ......... n4
FIG. 10. Fdbuia de la rana, el rat6n y el cuervo. En la
vifeta del incuuable de Zaragoza el cuervo es
sustituido por un milano, y adems, la fbula
no se recoge dentro de la Vita, sino en la colec-
cin de fbulas ................................. 2i8

FIG.11. Muerte de Esopo ................................. 281

FABULAS DE BABRIO

12. El tema de la zorra y las uvas, se&


PXG. el ilustra-
dor de las Fabulas hystoriadas .................. 314

FIG. 13. Ilustraci6n de GrandviUe. con el tema de la c s


madnja novia ................................. 321
1NDICE GENERAL
Pdgs.

INTRODUCCI~N. ACERCADE L4S F ~ U U S GRIEGAS COMO C l h 3 7 O


LITarURIO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

FABULAS DE ESOPO

Nota sobre el texto de las fbulas espicas . . . . . . . . . . . . . . . 29


Fbulas de la Coleccin Augustana ........................ 37
Fbulas de la recensin Ia ausentes de la primera recen-
sin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
Otras fbulas escogidas de otros cdices de Esopo . . . . . . 149

VlDA DE ESOPO

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165

1. Versiones de la Vida de Esopo (1. Ideas gene-


rales, 165.-2. Caractersticas de la a V i t a ~G y W ,
167.-3. Cronologa, 1 7 0 . 4 . Fuentes papirceas, 172).
1 6 5 . 4 1 . Relacin de la Vida: de Esopo con los on-
genes de la novela (1. La novela satirica y realista,
173.-2. Contenido d e la ulfida de Esopon, 174.-
3. Elementos orientales, 1 7 6 . 4 . Elenlentos griegos.
Tipos y temas en la ~ V i i ' aAesopi~, 179), 173.-
111. Repercusiones en la literatura occidental (1. La
transmisidn del tema espico, 182.-2. Posibles in-
fluencias en la literatura p~baresca, 185). 182.- IV.
Justificacin de la presente traduccin, 187.
406 FABULAS Y VIDA DE BSOPO. F ~ U L A SDE BABRiO

Pdgs.

Vida de Esopo ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 189

FABULAS DE BABRIO

Introduccin ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 285
1. L a personalidad histrica de Babrio, 285-2. La
obra de Babrio. 6.-3. Modelos, fuentes e imita-
dores & Babrio, 298.4. Ediciones y traduccioms
de Babrio, 301.

Fdbuias de Babrio ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 303