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Georg Simmel

Die Grosstdte und das Geistesleben

aus: Die Grossstadt. Vortrge und Aufstze zur Stdteausstellung.


(Jahrbuch der Gehe-Stiftung Dresden, hrsg. von Th. Petermann, Band 9,
1903, S. 185-206) (Dresden)

DietiefstenProblemedesmodernenLebensquellenausdemAnspruchdesIndividuums,dieSelbstndigkeit
undEigenartseinesDaseinsgegendiebermchtederGesellschaft,desgeschichtlichErerbten,deruerlichen
KulturundTechnikdesLebenszubewahrendieletzterreichteUmgestaltungdesKampfesmitderNatur,den
derprimitiveMenschumseineleiblicheExistenzzufhrenhat.

Magdas18.JahrhundertzurBefreiungvonallenhistorischerwachsenenBindungeninStaatundReligion,in
MoralundWirtschaftaufrufen,damitdieursprnglichguteNatur,dieinallenMenschendiegleicheist,sich
ungehemmtentwickele;magdas19.JahrhundertnebenderbloenFreiheitdiearbeitsteiligeBesonderheitdes
MenschenundseinerLeistungfordern,diedenEinzelnenunvergleichlichundmglichstunentbehrlichmacht,
ihn dadurch aber um so enger auf die Ergnzung durch alle anderen anweist; mag Nietzsche in dem
rcksichtslosestenKampfderEinzelnenoderderSozialismusgeradeindemNiederhaltenallerKonkurrenzdie
BedingungfrdievolleEntwicklungderIndividuenseheninalledemwirktdasgleicheGrundmotiv:der
Widerstand des Subjekts, in einem gesellschaftlichtechnischen Mechanismus nivelliert und verbraucht zu
werden.

WodieProduktedesspezifischmodernenLebensnachihrerInnerlichkeitgefragtwerden,sozusagender
KrperderKulturnachseinerSeelewiemirdiesheutgegenberunserenGrostdtenobliegtwirddie
Antwort der Gleichung nachforschen mssen, die solche Gebilde zwischen den individuellen und den
berindividuellenInhaltendesLebensstiften,denAnpassungenderPersnlichkeit,durchdiesiesichmitden
ihruerenMchtenabfindet.

Die psychologische Grundlage, auf der der Typus grostdtischer Individualitten sich erhebt, ist die
Steigerung des Nervenlebens, die aus dem raschen und ununterbrochenen Wechsel uerer und innerer
Eindrckehervorgeht.

Der Mensch ist ein Unterschiedswesen, d. h. sein Bewutsein wird durch den Unterschied des
augenblicklichenEindrucksgegendenvorhergehendenangeregt;beharrendeEindrcke,Geringfgigkeitihrer
Differenzen, gewohnte Regelmigkeit ihres AblaufsundihrerGegenstzeverbrauchen sozusagen weniger
Bewutsein,alsdierascheZusammendrngungwechselnderBilder,derschroffeAbstandinnerhalbdessen,was
manmiteinemBlickumfat,dieUnerwartetheitsichaufdrngenderImpressionen.

IndemdieGrostadtgeradediesepsychologischenBedingungenschafftmitjedemGangberdieStrae,
mit dem Tempo und den Mannigfaltigkeiten des wirtschaftlichen, beruflichen, gesellschaftlichen Lebens
stiftetsieschonindensinnlichenFundamentendesSeelenlebens,indemBewutseinsquantum,dassieuns
wegenunsererOrganisationalsUnterschiedswesenabfordert,einentiefenGegensatzgegendieKleinstadtund
das Landleben, mit dem langsameren, gewohnteren, gleichmiger flieenden Rhythmus ihres sinnlich
geistigenLebensbildes.

Daraus wird vor allem der intellektualistische Charakter des grostdtischen Seelenlebens begreiflich,
gegenberdemkleinstdtischen,dasvielmehraufdasGemtundgefhlsmigeBeziehungengestelltist.
DenndiesewurzelnindenunbewuterenSchichtenderSeeleundwachsenamehestenandem ruhigen
GleichmaununterbrochenerGewhnungen.

DerOrtdesVerstandesdagegensinddiedurchsichtigen,bewuten,oberstenSchichtenunsererSeele,erist
die anpassungsfhigste unserer inneren Krfte; er bedarf, um sich mit dem Wechsel und Gegensatz der
Erscheinungen abzufinden, nicht der Erschtterungen und des inneren Umgrabens, wodurch allein das
konservativereGemtsichindengleichenRhythmusderErscheinungenzuschickenwte.

SoschafftderTypusdesGrostdters,dernatrlichvontausendindividuellenModifikationenumspieltist
sicheinSchutzorgangegendieEntwurzelung,mitderdieStrmungenundDiskrepanzenseines ueren
Milieusihnbedrohen:stattmitdemGemtereagierteraufdieseimwesentlichenmitdemVerstande,demdie
SteigerungdesBewutseins,wiedieselbeUrsachesieerzeugte,dieseelischePrrogativeverschafft;damitist
dieReaktionaufjeneErscheinungenindasamwenigstenempfindliche,vondenTiefenderPersnlichkeitam
weitestenabstehendepsychischeOrganverlegt.

DieseVerstandesmigkeit,soalseinPrservativdessubjektivenLebensgegendieVergewaltigungender
Grostadterkannt,verzweigtsichinundmitvielfachenEinzelerscheinungen.

Die Grostdte sind von jeher die Sitze der Geldwirtschaft gewesen, weil die Mannigfaltigkeit und
ZusammendrngungdeswirtschaftlichenAustauschesdemTauschmitteleineWichtigkeitverschafft,zuderes
beiderSprlichkeitdeslndlichenTauschverkehrsnichtgekommenwre.

GeldwirtschaftaberundVerstandesherrschaftstehenimtiefstenZusammenhange.Ihnenistgemeinsamdie
reineSachlichkeitinderBehandlungvonMenschenundDingen,indersicheineformaleGerechtigkeitoftmit
rcksichtsloserHrtepaart.

DerreinverstandesmigeMenschistgegenalleseigentlichIndividuellegleichgltig,weilausdiesemsich
BeziehungenundReaktionenergeben,diemitdemlogischenVerstandenichtauszuschpfensindgeradewiein
dasGeldprinzipdieIndividualittderErscheinungennichteintritt.

DenndasGeldfragtnurnachdem,wasihnenallengemeinsamist,nachdemTauschwert,deralleQualitt
undEigenartaufdieFragenachdembloenWievielnivelliert.

Alle Gemtsbeziehungen zwischen Personen grnden sich auf deren Individualitt, whrend die
verstandesmigenmitdenMenschenwiemitZahlenrechnen,wiemitansichgleichgltigenElementen,die
nurnachihrerobjektivabwgbarenLeistungeinInteressehabenwiederGrostdtermitseinenLieferanten
und seinen Abnehmern, seinen Dienstboten und oft genug mit den Personen seines gesellschaftlichen
Pflichtverkehrsrechnet,imGegensatzzudemCharakterdeskleinerenKreises,indemdieunvermeidliche
Kenntnis der Individualitten ebenso unvermeidlich eine gemtvollere Tnung des Verhaltens erzeugt, ein
JenseitsderbloobjektivenAbwgungvonLeistungundGegenleistung.

DasWesentlicheaufwirtschaftspsychologischemGebietisthier,dainprimitiverenVerhltnissenfrden
Kundenproduziertwird,derdieWarebestellt,sodaProduzentundAbnehmersichgegenseitigkennen.

DiemoderneGrostadtabernhrtsichfastvollstndigvonderProduktionfrdenMarkt,d.h.frvllig
unbekannte,nieindenGesichtskreisdeseigentlichenProduzententretendeAbnehmer.

Dadurch bekommt das Interesse beider Parteien eine unbarmherzige Sachlichkeit, ihr verstandesmig
rechnenderwirtschaftlicherEgoismushatkeineAblenkungdurchdieImponderabiliepersnlicherBeziehungen
zufrchten.

UnddiesstehtoffenbarmitderGeldwirtschaft,dieindenGrostdtendominiert,undhierdieletztenReste
derEigenproduktionunddesunmittelbarenWarentauschesverdrngthatunddieKundenarbeittglichmehr
reduziert, in so enger Wechselwirkung, da niemand zu sagen wte, ob zuerst jene seelische,
intellektualistischeVerfassungaufdieGeldwirtschafthindrngte,oderobdiesederbestimmendeFaktorfr
jenewar.

Sicheristnur,dadieFormdesgrostdtischenLebensdernhrendsteBodenfrdieseWechselwirkungist;
wasichnurnochmitdemAusspruchdesbedeutendstenenglischenVerfassungshistorikersbelegenwill:im
VerlaufderganzenenglischenGeschichtehabeLondonniemalsalsdasHerzvonEnglandgehandelt,oftals
seinVerstandundimmeralsseinGeldbeutel!

An einem scheinbar unbedeutenden Zuge auf der Oberflche des Lebens vereinigen sich, nicht wenig
charakteristisch,dieselbenseelischenStrmungen.

DermoderneGeististmehrundmehreinrechnendergeworden.

Dem Ideale der Naturwissenschaft, die Welt in ein Rechenexempel zu verwandeln, jeden Teil ihrer in
mathematischenFormelnfestzulegen,entsprichtdierechnerischeExaktheitdespraktischenLebens,dieihmdie
Geldwirtschaftgebrachthat;sieersthatdenTagsovielerMenschenmitAbwgen,Rechnen,zahlenmigem
Bestimmen,ReduzierenqualitativerWerteaufquantitativeausgefllt.

DurchdasrechnerischeWesendesGeldesistindasVerhltnisderLebenselementeeinePrzision,eine
SicherheitinderBestimmungvonGleichheitenundUngleichheiten,eineUnzweideutigkeitinVerabredungen
undAusmachungengekommenwiesieuerlichdurchdieallgemeineVerbreitungderTaschenuhrenbewirkt
wird.

EssindaberdieBedingungenderGrostadt,diefrdiesenWesenszugsoUrsachewieWirkungsind.

DieBeziehungenundAngelegenheitendestypischenGrostdterspflegensomannigfaltigeundkomplizierte
zusein,vorallem: durchdieAnhufungsovielerMenschenmitsodifferenziertenInteressengreifenihre
BeziehungenundBettigungenzueinem sovielgliedrigenOrganismusineinander,daohnediegenaueste
PnktlichkeitinVersprechungenundLeistungendasGanzezueinemunentwirrbarenChaoszusammenbrechen
wrde.

Wenn alle Uhren in Berlin pltzlich in verschiedener Richtung falschgehen wrden, auch nur um den
SpielraumeinerStunde,sowreseinganzeswirtschaftlichesundsonstigesVerkehrslebenauflangehinaus
zerrttet.

Dazu kommt, scheinbar noch uerlicher, die Gre der Entfernungen, die alles Warten und
VergebenskommenzueinemgarnichtaufzubringendenZeitaufwandmachen.

So ist die Technik des grostdtischen Lebens berhaupt nicht denkbar, ohne da alle Ttigkeiten und
Wechselbeziehungenaufspnktlichsteineinfestes,bersubjektivesZeitschemaeingeordnetwrden.

Aberauchhiertritthervor,wasberhauptnurdieganzeAufgabedieserBetrachtungenseinkann:dasich
von jedem Punkt an der Oberflche des Daseins, sosehr er nurin undaus dieser erwachsen scheint, ein
Senkblei in die Tiefe der Seelen schicken lt, da alle banalsten uerlichkeiten schlielich durch
RichtungslinienmitdenletztenEntscheidungenberdenSinnundStildesLebensverbundensind.

Die Pnktlichkeit, Berechenbarkeit, Exaktheit, die die Komplikationen und Ausgedehntheiten des
grostdtischen Lebens ihm aufzwingen, steht nicht nur in engstem Zusammenhange mit ihrem
geldwirtschaftlichenundihremintellektualistischenCharakter,sondernmuauchdieInhaltedesLebensfrben
unddenAusschlujenerirrationalen,instinktiven,souvernenWesenszgeundImpulsebegnstigen,dievon
sichausdieLebensformbestimmenwollen,stattsiealseineallgemeine,schematischprzisiertevonauenzu
empfangen.

Wennauchdiedurchsolchecharakterisierten,selbstherrlichenExistenzenkeineswegsinderStadtunmglich
sind,sosindsiedochihremTypusentgegengesetzt,unddarauserklrtsichderleidenschaftlicheHavon
Naturen wie Ruskin und Nietzsche gegen die Grostadt Naturen, die allein in dem unschematisch
Eigenartigen,nichtfrallegleichmigPrzisierbarendenWertdesLebensfindenunddenendeshalbausder
gleichenQuellewiejenerHadergegendieGeldwirtschaftundgegendenIntellektualismusdesDaseinsquillt.

DieselbenFaktoren,diesoinderExaktheitundminutenhaftenPrzisionderLebensformzueinemGebilde
vonhchsterUnpersnlichkeitzusammengeronnensind,wirkenandrerseitsaufeinhchstpersnlicheshin.

EsgibtvielleichtkeineseelischeErscheinung,diesounbedingtderGrostadtvorbehaltenwre,wiedie
Blasiertheit.

Sie ist zunchst die Folge jener rasch wechselnden und in ihren Gegenstzen eng zusammengedrngten
Nervenreize, aus denen uns auch die Steigerung der grostdtischen Intellektualitt hervorzugehen schien;
weshalbdennauchdummeundvonvornhereingeistigunlebendigeMenschennichtgeradeblasiertzusein
pflegen.

WieeinmalosesGenulebenblasiertmacht,weilesdieNervensolangezuihrenstrkstenReaktionen
aufregt, bis sie schlielich berhaupt keine Reaktion mehr hergeben so zwingen ihnen auch harmlosere
EindrckedurchdieRaschheitundGegenstzlichkeitihresWechselssogewaltsameAntwortenab,reiensieso
brutalhinundher,dasieihreletzteKraftreservehergebenund,indemgleichenMilieuverbleibend,keineZeit
haben,eineneuezusammeln.

DiesoentstehendeUnfhigkeit,aufneueReizemitderihnenangemessenenEnergiezureagieren,isteben
jene Blasiertheit, die eigentlich schon jedes Kind der Grostadt im Vergleich mit Kindern ruhigerer und
abwechslungslosererMilieuszeigt.

Mit dieser physiologischen Quelle der grostdtischen Blasiertheit vereinigt sich die andere, die in der
Geldwirtschaftfliet.

DasWesenderBlasiertheitistdieAbstumpfunggegendieUnterschiedederDinge,nichtindemSinne,da
sienichtwahrgenommenwrden,wievondemStumpfsinnigen,sondernso,dadieBedeutungundderWert
derUnterschiedederDingeunddamitderDingeselbstalsnichtigempfundenwird.

SieerscheinendemBlasiertenineinergleichmigmattenundgrauenTnung,keineswert,demanderen
vorgezogenzuwerden.

DieseSeelenstimmungistdergetreuesubjektiveReflexdervlligdurchgedrungenenGeldwirtschaft;indem
das Geld alle Mannigfaltigkeiten der Dinge gleichmig aufwiegt, alle qualitativen Unterschiede zwischen
ihnendurchUnterschiededesWievielausdrckt,indemdasGeld,mitseinerFarblosigkeitundIndifferenz,sich
zumGeneralnennerallerWerteaufwirft,wirdesderfrchterlichsteNivellierer,eshhltdenKernderDinge,
ihreEigenart,ihrenspezifischenWert,ihreUnvergleichbarkeitrettungslosaus.

SieschwimmenallemitgleichemspezifischemGewichtindemfortwhrendbewegtenGeldstrom,liegenalle
inderselbenEbeneundunterscheidensichnurdurchdieGrederStcke,diesievondieserdecken.

ImeinzelnenFallmagdieseFrbungodervielmehrEntfrbungderDingedurchihrequivalenzmitdem
Geldeunmerkbarkleinsein;indemVerhltnisaber,dasderReichezudenfrGelderwerbbarenObjektenhat,
javielleichtschonindemGesamtcharakter,denderffentlicheGeistjetztdiesenObjektenallenthalbenerteilt,
isterzueinersehrmerkbarenGreangehuft.

DarumsinddieGrostdte,dieHauptsitzedesGeldverkehrsundindenendieKuflichkeitderDingesichin
ganzanderemUmfangeaufdrngt,alsinkleinerenVerhltnissen,auchdieeigentlichenStttenderBlasiertheit.

InihrgipfeltsichgewissermaenjenerErfolgderZusammendrngungvonMenschenundDingenauf,die
dasIndividuumzuseinerhchstenNervenleistungreizt;durchdiebloquantitativeSteigerungdergleichen
BedingungenschlgtdieserErfolginseinGegenteilum,indieseeigentmlicheAnpassungserscheinungder
Blasiertheit,inderdieNervenihreletzteMglichkeit,sichmitdenInhaltenundderFormdesGrostadtlebens
abzufinden,darinentdecken,dasiesichderReaktionaufsieversagendieSelbsterhaltunggewisserNaturen,
um den Preis, die ganze objektive Welt zu entwerten, was dann am Ende die eigene Persnlichkeit
unvermeidlichineinGefhlgleicherEntwertunghinabzieht.

WhrenddasSubjektdieseExistenzformganzmitsichabzumachenhat,verlangtihmseineSelbsterhaltung
gegenberderGrostadteinnichtwenigernegativesVerhaltensozialerNaturab.

DiegeistigeHaltungderGrostdterzueinanderwirdmaninformalerHinsichtalsReserviertheitbezeichnen
drfen.

WennderfortwhrendenuerenBerhrungmitunzhligenMenschensovieleinnereReaktionenantworten
sollten,wieinderkleinenStadt,indermanfastjedenBegegnendenkenntundzujedemeinpositivesVerhltnis
hat, sowrde man sich innerlich vlligatomisieren undin eine ganz unausdenkbare seelische Verfassung
geraten.

TeilsdieserpsychologischeUmstand,teilsdasRechtaufMitrauen,daswirgegenberdeninflchtiger
BerhrungvorberstreifendenElementendesGrostadtlebenshaben,ntigtunszujenerReserve,infolgederen
wirjahrelangeHausnachbarnoftnichteinmalvonAnsehenkennenunddieunsdemKleinstdtersooftalskalt
undgemtloserscheinenlt.

Ja,wennichmichnichttusche,istdieInnenseitedieseruerenReservenichtnurGleichgltigkeit,sondern,
hufiger als wir es uns zum Bewutsein bringen, eine leise Aversion, eine gegenseitige Fremdheit und
Abstoung,dieindemAugenblickeinerirgendwieveranlatennahenBerhrungsogleichinHaundKampf
ausschlagenwrde.

Die ganze innere Organisation eines derartig ausgedehnten Verkehrslebens beruht auf einem uerst
mannigfaltigen Stufenbau von Sympathien, Gleichgltigkeiten und Aversionen der krzesten wie der
dauerndstenArt.

DieSphrederGleichgltigkeitistdabeinichtsogro,wieesoberflchlichscheint;dieAktivittunserer
SeeleantwortetdochfastaufjedenEindruckseitenseinesanderenMenschenmiteinerirgendwiebestimmten
Empfindung,derenUnbewutheit,FlchtigkeitundWechselsienurineineIndifferenzaufzuhebenscheint.

Tatschlichwredieseletztereunsebensounnatrlich,wiedieVerschwommenheitwahllosergegenseitiger
Suggestionunertrglich,undvordiesenbeidentypischenGefahrenderGrostadtbewahrtunsdieAntipathie,
daslatenteundVorstadiumdespraktischenAntagonismus,siebewirktdieDistanzenundAbwendungen,ohne
diedieseArtLebenberhauptnichtgefhrtwerdenknnte:ihreMaeundihreMischungen,derRhythmus
ihresAuftauchensundVerschwindens,dieFormen,indenenihrgengtwirddiesbildetmitdenimengeren
Sinne vereinheitlichenden Motiven ein untrennbares Ganzes der grostdtischen Lebensgestaltung: was in
dieser unmittelbar als Dissoziierung erscheint, ist so in Wirklichkeit nur eine ihrer elementaren
Sozialisierungsformen.

DieseReserviertheitmitdemObertonversteckterAversionerscheintabernunwiederalsFormoderGewand
einesvielallgemeinerenGeisteswesensderGrostadt.

SiegewhrtnmlichdemIndividuumeineArtundeinMapersnlicherFreiheit,zudenenesinanderen
Verhltnissen gar keine Analogie gibt: sie geht damit auf eine der groen Entwicklungstendenzen des
gesellschaftlichenLebensberhauptzurck,aufeinederwenigen,frdieeineannhernddurchgngigeFormel
auffindbarist.

DasfrhesteStadiumsozialerBildungen,dassichandenhistorischen,wieangegenwrtigsichgestaltenden
findet,istdieses:einrelativkleinerKreis,mitstarkemAbschlugegenbenachbarte,fremde,oderirgendwie
antagonistischeKreise,dafrabermiteinemumsoengerenZusammenschluinsichselbst,derdemeinzelnen
MitgliednureinengeringenSpielraumfrdieEntfaltungeigenartigerQualittenundfreier,frsichselbst
verantwortlicherBewegungengestattet.
So beginnen politische und familire Gruppen, so Parteibildungen, so Religionsgenossenschaften; die
Selbsterhaltung sehr junger Vereinigungen fordert strenge Grenzsetzung und zentripetale Einheit und kann
deshalbdemIndividuumkeineFreiheitundBesonderheitinnererunduererEntwicklungeinrumen.

VondiesemStadiumausgehtdiesozialeEvolutiongleichzeitignachzweiverschiedenenunddennochsich
entsprechendenSeiten.

IndemMa,indemdieGruppewchstnumerisch,rumlich,anBedeutungundLebensinhaltenineben
demlockertsichihreunmittelbareinnereEinheit,dieSchrfederursprnglichenAbgrenzunggegenandere
wird durch Wechselbeziehungen und Konnexe gemildert; und zugleich gewinnt das Individuum
Bewegungsfreiheit,weitberdieerste,eiferschtigeEingrenzunghinaus,undeineEigenartundBesonderheit,
zuderdieArbeitsteilungindergrergewordenenGruppeGelegenheitundNtigunggibt.

NachdieserFormelhatsichderStaatunddasChristentum,ZnfteundpolitischeParteienundunzhlige
andere Gruppen entwickelt, so sehr natrlich die besonderen Bedingungen und Krfte der einzelnen das
allgemeineSchemamodifizieren.

EsscheintmiraberauchdeutlichanderEntwicklungderIndividualittinnerhalbdesstdtischenLebens
erkennbar.

DasKleinstadtlebeninderAntikewieimMittelalterlegtedemEinzelnenSchrankenderBewegungund
Beziehungennachauen,derSelbstndigkeitundDifferenzierungnachinnenhinauf,unterdenendermoderne
MenschnichtatmenknntenochheuteempfindetderGrostdter,indieKleinstadtversetzt,einewenigstens
derArtnachgleicheBeengung.

JekleinereinsolcherKreisist,derunserMilieubildet,jebeschrnkterdiegrenzenlsendenBeziehungenzu
anderen,destongstlicherwachterberdieLeistungen,dieLebensfhrung,dieGesinnungendesIndividuums,
destoeherwrdeeinequantitativeundqualitativeSonderartdenRahmendesGanzensprengen.

DieantikePolisscheintnachdieserRichtungganzdenCharakterderKleinstadtgehabtzuhaben.

Die fortwhrende Bedrohtheit ihrer Existenz durch Feinde von nah und fern bewirkte jenen straffen
ZusammenhaltinpolitischerundmilitrischerBeziehung,jeneBeaufsichtigungdesBrgersdurchdenBrger,
jeneEifersuchtderGesamtheitgegendenEinzelnen,dessenSonderlebensoineinemMaeniedergehaltenwar,
frdasersichhchstensdurchdenDespotismusseinemHausegegenberschadloshaltenkonnte.

DieungeheureBewegtheitundErregtheit,dieeinzigartigeFarbigkeitdesathenischenLebenserklrtsich
vielleichtdaraus,daeinVolkvonunvergleichlichindividuellangelegtenPersnlichkeitengegendensteten
innerenunduerenDruckeinerentindividualisierendenKleinstadtankmpfte.

DieserzeugteeineAtmosphrevonGespanntheit,inderdieschwcherenniedergehaltenunddiestarkenzu
denleidenschaftlichstenSelbstbewhrungenangereiztwurden.

UndebendamitgelangteinAthendasjenigezurBlte,wasman,ohneesgenauumschreibenzuknnen,als
dasallgemeinMenschlicheindergeistigenEntwicklungunsererArtbezeichnenmu.

DenndiesistderZusammenhang,dessensachlichewiegeschichtlicheGltigkeithierbehauptetwird:die
allerweitesten und allgemeinsten Inhalte und Formen des Lebens sind mit den allerindividuellsten innig
verbunden; beide haben ihr gemeinsames Vorstadium oder auch ihren gemeinsamen Gegner an engen
GestaltungenundGruppierungen,derenSelbsterhaltungsieebensogegendasWeiteundAllgemeineauer
ihnenwiegegendasfreiBewegteundIndividuelleinnerhalbihrerzurWehresetzt.

WieinderFeudalzeitderfreieMannderjenigewar,derunterLandrechtstand,d.h.unterdemRechtdes
grtensozialenKreises,unfreiaber,werseinRechtnurausdemengenKreiseeinesFeudalverbandes,unter
Ausschluvonjenem,zogsoistheute,ineinemvergeistigtenundverfeinertenSinn,derGrostdterfreiim
GegensatzzudenKleinlichkeitenundPrjudizierungen,diedenKleinstdtereinengen.

DenndiegegenseitigeReserveundIndifferenz,diegeistigenLebensbedingungengroerKreise,werdenin
ihremErfolgfrdieUnabhngigkeitdesIndividuumsniestrkergefhlt,alsindemdichtestenGewhlder
Grostadt,weildiekrperlicheNheundEngediegeistigeDistanzerstrechtanschaulichmacht;esistoffenbar
nurderReversdieserFreiheit,wennmansichunterUmstndennirgendssoeinsamundverlassenfhlt,alseben
in dem grostdtischen Gewhl; denn hier wie sonst ist es keineswegs notwendig, da die Freiheit des
MenschensichinseinemGefhlslebenalsWohlbefindenspiegele.

EsistnichtnurdieunmittelbareGrevonBezirkundMenschenzahl,die,wegenderweltgeschichtlichen
KorrelationzwischenderVergrerungdesKreisesundderpersnlichen,innerlichuerlichenFreiheit,die
GrostadtzumSitzderletzterenmacht,sondern,berdieseanschaulicheWeitenochhinausgreifend,sinddie
GrostdteauchdieSitzedesKosmopolitismusgewesen.

VergleichbarderFormderVermgensentwicklungjenseitseinergewissenHhepflegtderBesitzsichin
immer rascheren Progressionen und wie von selbst zu steigern vergrern sich der Gesichtskreis, die
wirtschaftlichen,persnlichen,geistigenBeziehungenderStadt,ihrideellesWeichbild,wieingeometrischer
Progression,sobaldersteinmaleinegewisseGrenzeberschrittenist;jedegewonnenedynamischeAusdehnung
ihrerwirdzurStaffel,nichtfreinegleiche,sondernfreinegrerenchsteAusdehnung,anjedenFaden,der
sichvonihrausspinnt,wachsendannwievonselbst immerneuean,geradewieinnerhalbderStadtdas
unearned increment der Bodenrente dem Besitzer durch die bloe Hebung des Verkehrs ganz von selbst
wachsendeGewinnezufhrt.

AndiesemPunktsetztsichdieQuantittdesLebenssehrunmittelbarinQualittundCharakterum.

DieLebenssphrederKleinstadtistinderHauptsacheinundmitihrselbstbeschlossen.

FrdieGrostadtistdiesentscheidend,daihrInnenlebensichinWellenzgenbereinenweitennationalen
oderinternationalenBezirkerstreckt.

WeimaristkeineGegeninstanz,weilebendieseBedeutungseineraneinzelnePersnlichkeitengeknpftwar
und mit ihnen starb, whrend die Grostadt gerade durch ihre wesentliche Unabhngigkeit selbst von den
bedeutendstenEinzelpersnlichkeitencharakterisiertwirddasGegenbildundderPreisderUnabhngigkeit,
diederEinzelneinnerhalbihrergeniet.

DasbedeutsamsteWesenderGrostadtliegtindieserfunktionellenGrejenseitsihrerphysischenGrenzen:
unddieseWirksamkeitwirktwiederzurckundgibtihremLebenGewicht,Erheblichkeit,Verantwortung.

WieeinMenschnichtzuEndeistmitdenGrenzenseinesKrpersoderdesBezirkes,denermitseiner
Ttigkeitunmittelbarerfllt,sondernerstmitderSummederWirkungen,diesichvonihmauszeitlichund
rumlich erstrecken: so besteht auch eine Stadt erst aus der Gesamtheit der ber ihre Unmittelbarkeit
hinausreichendenWirkungen.

DieserstistihrwirklicherUmfang,indemsichihrSeinausspricht.

Diesweistschondaraufhin,dieindividuelleFreiheit,daslogischeundhistorischeErgnzungsgliedsolcher
Weite,nichtnurimnegativenSinnezuverstehen,alsbloeBewegungsfreiheitundWegfallvonVorurteilen
undPhilistrositten;ihrWesentlichesistdoch,dadieBesonderheitundUnvergleichbarkeit,dieschlielich
jedeNaturirgendwobesitzt,inderGestaltungdesLebenszumAusdruckkomme.

DawirdenGesetzendereigenenNaturfolgenunddiesistdochFreiheitwirdunsundanderenerstdann
ganz anschaulich und berzeugend, wenn die uerungen dieser Natur sich auch von denen anderer
unterscheiden; erst unsere Unverwechselbarkeit mit anderen erweist, da unsere Existenzart uns nicht von
anderenaufgezwungenist.
DieStdtesindzunchstdieSitzederhchstenwirtschaftlichenArbeitsteilung;sieerzeugendarinsoextreme
Erscheinungen, wie in Paris den eintrglichen Beruf des Quatorzime: Personen, durch Schilder an ihren
Wohnungenkenntlich,diesichzurDinerstundeinangemessenemKostmbereithalten,umschnellherangeholt
zuwerden,wosichineinerGesellschaft13amTischbefinden.

Genau im Mae ihrer Ausdehnung bietet die Stadt immer mehr die entscheidenden Bedingungen der
Arbeitsteilung: einen Kreis, der durch seine Gre fr eine hchst mannigfaltige Vielheit von Leistungen
aufnahmefhigist,whrendzugleichdieZusammendrngungderIndividuenundihrKampfumdenAbnehmer
den Einzelnen zueinerSpezialisierung der Leistungzwingt,inder ernicht soleicht durcheinenanderen
verdrngtwerdenkann.

DasEntscheidendeist,dadasStadtlebendenKampffrdenNahrungserwerbmitderNaturineinenKampf
umdenMenschenverwandelthat,daderumkmpfteGewinnhiernichtvonderNatur,sondernvomMenschen
gewhrtwird.

Denn hierin fliet nicht nur die eben angedeutete Quelle der Spezialisierung, sondern die tiefere: der
AnbietendemuindemUmworbenenimmerneueundeigenartigereBedrfnissehervorzurufensuchen.

DieNotwendigkeit,dieLeistungzuspezialisieren,umeinenochnichtausgeschpfteErwerbsquelle,eine
nicht leicht ersetzbare Funktion zu finden, drngt auf Differenzierung, Verfeinerung, Bereicherung der
Bedrfnisse des Publikums, die ersichtlich zu wachsenden personalen Verschiedenheiten innerhalb dieses
Publikumsfhrenmssen.

UnddiesleitetzuderimengerenSinnegeistigenIndividualisierungseelischerEigenschaftenber,zuderdie
StadtimVerhltnisihrerGreVeranlassunggibt.

EineReihevonUrsachenliegtaufderHand.

ZunchstdieSchwierigkeit,indenDimensionendesgrostdtischenLebensdieeigenePersnlichkeitzur
Geltungzubringen.

Wo die quantitative Steigerung von Bedeutung und Energie an ihre Grenze kommen, greift man zu
qualitativerBesonderung,umso,durchErregungderUnterschiedsempfindlichkeit,dasBewutseindessozialen
Kreises irgendwie fr sich zu gewinnen: was dann schlielich zu den tendenzisesten Wunderlichkeiten
verfhrt,zudenspezifischgrostdtischenExtravaganzendesApartseins,derKaprice,desPretisentums,deren
SinngarnichtmehrindenInhaltensolchenBenehmens,sondernnurinseinerFormdesAndersseins,desSich
HeraushebensunddadurchBemerklichwerdensliegtfrvieleNaturenschlielichnochdaseinzigeMittel,auf
demUmwegberdasBewutseinderanderenirgendeineSelbstschtzungunddasBewutseineinenPlatz
auszufllen,frsichzuretten.

In demselben Sinne wirkt ein unscheinbares, aber seine Wirkungen doch wohl merkbar summierendes
Moment:dieKrzeundSeltenheitderBegegnungen,diejedemEinzelnenmitdemanderenverglichenmit
demVerkehrderkleinenStadtgegnntsind.

DennhierdurchliegtdieVersuchung,sichpointiert,zusammengedrngt,mglichstcharakteristischzugeben,
auerordentlichvielnher,alswohufigesundlangesZusammenkommenschonfreinunzweideutigesBild
derPersnlichkeitimanderensorgen.

DertiefsteGrundindes,ausdemgradedieGrostadtdenTriebzumindividuellstenpersnlichenDasein
nahelegtgleichvielobimmermitRechtundimmermitErfolgscheintmirdieser.

Die Entwicklung der modernen Kultur charakterisiert sich durch das bergewicht dessen, was man den
objektiven Geist nennen kann, ber den subjektiven, d. h., in der Sprache wie im Recht, in der
ProduktionstechnikwieinderKunst,inderWissenschaftwieindenGegenstndenderhuslichenUmgebung
isteineSummevonGeistverkrpert,derentglichemWachsendiegeistigeEntwicklungderSubjektenursehr
unvollstndigundinimmerweiteremAbstandfolgt.

bersehen wir etwa die ungeheure Kultur, die sich seit 1oo Jahren in Dingen und Erkenntnissen, in
InstitutionenundKomfortsverkrperthat,undvergleichenwirdamitdenKulturfortschrittderIndividuenin
derselbenZeitwenigstensindenhherenStndensozeigtsicheineerschreckendeWachstumsdifferenz
zwischenbeiden,jainmanchenPunktenehereinRckgangderKulturderIndividueninBezugaufGeistigkeit,
Zartheit,Idealismus.

DieseDiskrepanzistimwesentlichenderErfolgwachsenderArbeitsteilung;denneinesolcheverlangtvom
EinzelneneineimmereinseitigereLeistung,derenhchsteSteigerungseinePersnlichkeitalsganzeoftgenug
verkmmernlt.

Jedenfalls,demberwuchernderobjektivenKulturistdasIndividuumwenigerundwenigergewachsen.

Vielleichtwenigerbewut,alsinderPraxisundindendunklenGesamtgefhlen,dieihrentstammen,istes
zueinerquantitngligeableherabgedrckt,zueinemStaubkorngegenbereinerungeheurenOrganisationvon
DingenundMchten,dieihmalleFortschritte,Geistigkeiten,WerteallmhlichausderHandspielenundsieaus
derFormdessubjektivenindieeinesreinobjektivenLebensberfhren.

EsbedarfnurdesHinweises,dadieGrostdtedieeigentlichenSchaupltzedieser,berallesPersnliche
hinauswachsendenKultursind.

Hier bietet sich in Bauten und Lehranstalten, in den Wundern und Komforts der raumberwindenden
Technik,indenFormungendesGemeinschaftslebensundindensichtbarenInstitutionendesStaateseineso
berwltigendeFllekristallisierten,unpersnlichgewordenenGeistes,dadiePersnlichkeitsichsozusagen
dagegennichthaltenkann.

DasLebenwirdihreinerseitsunendlichleichtgemacht,indemAnregungen,Interessen,Ausfllungenvon
ZeitundBewutseinsichihrvonallenSeitenanbietenundsiewieineinemStrometragen,indemeskaum
nocheigenerSchwimmbewegungenbedarf.

Andererseits aber setzt sich das Leben doch mehr und mehr aus diesen unpersnlichen Inhalten und
Darbietungen zusammen, die die eigentlich persnlichen Frbungen und Unvergleichlichkeiten verdrngen
wollen;sodanungerade,damitdiesesPersnlichstesichrette,eseinuerstesanEigenartundBesonderung
aufbietenmu;esmudiesesbertreiben,umnurberhauptnochhrbar,auchfrsichselbst,zuwerden.

DieAtrophiederindividuellendurchdieHypertrophiederobjektivenKulturisteinGrunddesgrimmigen
Hasses,dendiePredigerdesuerstenIndividualismus,Nietzschevoran,gegendieGrostdtehegen,aber
aucheinGrund,weshalbsiegeradeindenGrostdtensoleidenschaftlichgeliebtsind,gradedemGrostdter
alsdieVerknderundErlserseinerunbefriedigtstenSehnsuchterscheinen.

IndemmandiesebeidenFormendesIndividualismus,dievondenquantitativenVerhltnissenderGrostadt
genhrt werden: die individuelle Unabhngigkeit und die Ausbildung persnlicher Sonderart nach ihrer
geschichtlichenStellungfragt,gewinntdieGrostadteinenganzneuenWertinderWeltgeschichtedesGeistes.

Das18.JahrhundertfanddasIndividuuminvergewaltigenden,sinnlosgewordenenBindungenpolitischerund
agrarischer,znftigerundreligiserArtvorBeengungen,diedemMenschengleichsameineunnatrliche
FormundlngstungerechteUngleichheitenaufzwangen.

IndieserLageentstandderRufnachFreiheitundGleichheitderGlaubeandievolleBewegungsfreiheitdes
IndividuumsinallensozialenundgeistigenVerhltnissen,diesogleichinallendengemeinsamenedlenKern
wrdehervortretenlassen,wiedieNaturihninjedengelegtundGesellschaftundGeschichteihnnurverbildet
htten.
NebendiesemIdealdesLiberalismuswuchsim19.Jahrhundert,durchGoetheunddieRomantikeinerseits,
diewirtschaftlicheArbeitsteilungandererseits,dasweitereauf:dievondenhistorischenBindungenbefreiten
Individuenwollensichnunauchvoneinanderunterscheiden.

Nicht mehr der allgemeine Mensch in jedem Einzelnen, sondern gerade qualitative Einzigkeit und
UnverwechselbarkeitsindjetztdieTrgerseinesWertes.

In dem Kampf und den wechselnden Verschlingungen dieser beiden Arten, dem Subjekte seine Rolle
innerhalbderGesamtheitzubestimmen,verluftdieuerewiedieinnereGeschichteunsererZeit.

EsistdieFunktionderGrostdte,denPlatzfrdenStreitundfrdieEinungsversuchebeiderherzugeben,
indem ihre eigentmlichen BedingungensichunsalsGelegenheitenundReize fr die Entwicklungbeider
offenbarthaben.

Damit gewinnen sie einen ganz einzigen, an unbersehbaren Bedeutungen fruchtbaren Platz in der
EntwicklungdesseelischenDaseins,sieenthllensichalseinesjenergroenhistorischenGebilde,indenen
sichdieentgegengesetzten,dasLebenumfassendenStrmungenwiezugleichenRechtenzusammenfindenund
entfalten.

Damitabertretensie,mgenihreeinzelnenErscheinungenunssympathischoderantipathischberhren,ganz
ausderSphreheraus,dergegenberunsdieAttitdedesRichtersziemte.

IndemsolcheMchteindieWurzelwieindieKronedesganzengeschichtlichenLebenseingewachsensind,
dem wir in dem flchtigen Dasein einer Zelle angehren ist unsere Aufgabe nicht, anzuklagen oder zu
verzeihen,sondernalleinzuverstehen.

DerInhaltdiesesVortragsgehtseinerNaturnachnichtaufeineanzufhrendeLiteraturzurck.BegrndungundAusfhrungseiner
kulturgeschichtlichenHauptgedankenistinmeinerPhilosophiedesGeldesgegeben.