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ECOFISIOLOGA DEL CACAO 33

IV. ECOFISIOLOGA DEL CULTIVO DE CACAO


1/.
Ing. Fernando S. Gonzles Huiman

El cacao (Theobroma cacao L.) sobrevive bajo sus condiciones naturales, gracias al
equilibrio biolgico existente en el medio donde crece, dicho equilibrio se puede alterar
permitiendo a la planta desarrollar toda su potencialidad y dar sus mejores
rendimientos, es decir, que en la medida que se logre una mayor adaptabilidad,
respuesta al abonamiento y a otras prcticas en forma conjunta con la modificacin del
ambiente, se obtendrn mejores resultados con los materiales de alta produccin
potencial.

Para ello es indispensable conocer la ecologa y fisiologa del cacaotero, para


determinar fcilmente el o los factores limitantes del crecimiento y desarrollo,
permitiendo modificarlos o rectificarlos. Asimismo, conociendo los requerimientos y las
limitantes del cultivo, se pueden determinar reas potenciales al mismo.

En el establecimiento y manejo de plantaciones de cacao es importante considerar el


factor ambiental que est muy relacionada con el crecimiento, la floracin,
fructificacin y aparicin de algunas enfermedades por lo que en la practica se hace
necesario cumplir con requerimientos mnimos de precipitacin, humedad relativa
temperatura, luminosidad, suelos y altitud.

El cacao es una planta muy sensible a la falta de humedad del suelo por esto es
importante una buena distribucin de precipitaciones durante el ao, considerndose
que el mnimo depender de la zona si es muy lluviosa (3,500 mm/ao) los suelos
deben presentar un drenaje perfecto, la humedad relativa debe ser mayor al 70%. Los
suelos ms apropiados para el cultivo del cacao, son los suelos aluviales de textura
franca (franco arcillo, franco arenosa o arenosa arcillosa); sin embargo, se ha
observado una gran adaptabilidad a suelos en laderas con pendientes mayores a 25%
an con afloramiento rocoso en un rango muy amplio de reaccin del suelo entre (pH
= 4.0 7.5) por ejemplo en la localidad de Chambira, Juanju, departamento de San
Martn se viene manejando plantaciones clnales con edad promedio de cuatro aos y
produccin superior a 1000 kg/ha/ao (ICT 2002) Tambin se puede sembrar en
laderas con manejo de coberturas establecidas a curvas de nivel.

El cacao es una planta que se cultiva desde el nivel del mar hasta (1,400 m.s.n.m),
siendo de rango optimo entre 250 900 msnm; fuera de este limita las plantas sufren
alteraciones fisiolgicas que afectan el potencial productivo lo que se refleja en un
menor rendimiento y baja rentabilidad para el agricultor.

4.1. CICLO DE CRECIMIENTO Y DESARROLLO

Dicho ciclo comprende desde el momento de la germinacin hasta la transformacin


en una planta. Durante el crecimiento y desarrollo se distinguen las siguientes fases o
etapas:

a. Vivero: Comprende unos 6 a 8 meses, la planta conserva su tallo joven, sin


ramificarse y lignificndose ligeramente en sus 2/3 inferiores.

b. Fase de formacin del rbol: Se inicia al ser llevada la planta al campo.


Alrededor de los dos aos o un poco antes, de acuerdo a la precocidad del

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material, el tallo se ramifica. Del tercer ao en adelante se eleva la cruz por el


crecimiento en altura, aparecen ramificaciones secundarias, algunas flores, las
cuales se caen aunque lleguen a formar pequeos frutos (chireles), tambin
pueden originarse chupones, los cuales debern eliminarse con podas frecuentes,
para el cuarto ao ya algunas flores pueden llegar a formar frutos cosechables.

c. Etapa juvenil: desde el 5 al 10mo. ao, el rbol va tomando caractersticas de


adulto, las cosechas van en aumento, hasta que se alcanza la plena produccin,
alrededor de los diez a doce aos de edad; en plantaciones con escasa o ninguna
sombra, el rendimiento en los aos juveniles es mayor y alcanza el perodo de
plena produccin dos aos antes, pero en general se traduce en una vida ms
corta del rbol.

d. Etapa de plena produccin: puede considerarse como duracin media mxima


hasta los 35 a 40 aos, lo cual depender de la atencin dada a la plantacin.
Cacaotales desatendidos, ya a los 30 aos, muestren sntomas de decrepitud, en
cambio, plantaciones en suelos y climas ideales y un mantenimiento esmerado,
permitira que la vida econmica del rbol alcance hasta los 70 aos de edad.

e. Senectud: agotamiento fisiolgico del rbol por causas internas y/o externas, se
expresa por su aspecto, como menor intensidad de las brotaciones, color ms
plido de sus hojas, escasa foliacin, susceptibilidad a ataques por agentes
extraos, as como por un descenso notable en la produccin.

El crecimiento, desarrollo y la buena produccin del cacao estn estrechamente


relacionados con las condiciones medioambientales de la zona donde se cultiva. Es
por ello que los factores climticos influyen en la produccin de una plantacin; por lo
tanto, las condiciones trmicas y de humedad deben ser satisfactorias para el cultivo
por ser una planta perenne y que su periodo vegetativo como: la poca de floracin,
brotamiento y cosecha esta regulado por el clima, cuya relacin del transcurso
climtico y el periodo vegetativo nos permite establecer los calendarios agroclimticos.

La prctica del cultivo bajo sombra influye significativamente en el microclima de la


plantacin, principalmente en la radiacin solar, viento y la humedad relativa, sin dejar
de lado los factores del suelo, como la nutricin mineral, incidencia de plagas y
enfermedades que influyen en el crecimiento y desarrollo que se debe considerar en
forma integral.

Las interacciones que existen entre la planta y el medio ambiente son difciles de
entender para mejorar el medio en que crece el cacao. Como un cultivo de trpico
hmedo, el cacao es comercialmente cultivado entre las latitudes 15 N. y 15 S. del
Ecuador.

Excepcionalmente se encuentran en las latitudes sub tropicales a 23 y 25 S. Cuando


se define un clima apropiado para el cultivo de cacao generalmente se hace referencia
a la temperatura y la precipitacin (lluvia), considerados como los factores crticos del
crecimiento. As mismo, el viento, la radiacin solar y la humedad relativa afectan
muchos procesos fisiolgicos de la planta.

En ste artculo se relacionarn los diferentes factores de clima y su influencia en la


produccin y explicar algunos aspectos fisiolgicos de la planta, considerando el
medio natural como un sistema dinmico y en constante cambio, ya que la intensidad

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de los factores climticos vara en las diferentes pocas del ao. El concepto de
ecofisiologa se define como las relaciones recprocas de los organismos y el medio
ambiente; los factores que ms influyen sobre la fisiologa de las plantas son la
temperatura, la precipitacin y la radiacin solar, sin desconocer o dejar de lado los
aspectos biticos y edficos.

Con base en los diferentes estudios realizados en cacao, la informacin sobre


ecofisiologa se tom como base para el presente artculo teniendo en cuenta el
hbitat natural de la planta, como originaria del trpico y especialmente de zonas de
sotobosque, su produccin es el resultado de una serie de procesos biosintticos que
son influenciados por los factores ambientales. La incidencia de estos factores sobre
su desarrollo y produccin depende, en gran parte, del potencial gentico, de las
caractersticas fisiolgicas y morfolgicas de las plantas que estn influenciadas por el
medio ambiente. Algunos investigadores interpretan esta relacin en el sentido de que
la produccin del cacao se debe, en 30%, al componente ambiental y sus
interacciones.

Dentro de los factores climticos, la temperatura y la pluviosidad son considerados los


ms crticos en el crecimiento de las plantas, siendo la radiacin solar un factor relativo
que interfiere en los mecanismos fisiolgicos de la planta, el cual puede se controlado
a travs de la manipulacin del sombro. Siendo el cacao una planta tpica tropical, es
muy sensible a las bajas de temperatura y, por tanto, todas las explotaciones se
encuentran entre los 18 y 20 grados de latitud norte y sur respectivamente. En todas
las zonas cacaoteras hay variaciones climticas durante todo el ao, que afectan el
crecimiento vegetativo, la emisin foliar, la intensidad de la floracin y los ciclos de
floracin y periodos de cosecha. La mayora de los investigadores han formulado
diferentes hiptesis para explicar estas variaciones basados en influencias de factores
climticos, otros hacen referencia a factores ecolgicos con sus relaciones internas de
crecimiento y algunos admiten la influencia de factores exgenos y endgenos.

4.2. FACTORES MEDIOAMBIENTALES

a. Temperatura

Las condiciones ptimas para la produccin de cacao se encuentran entre 20 y 30 a


32 C, con 25 C como temperatura media mensual ptima; sin embargo, para un
crecimiento adecuado de la planta, algunos investigadores han fijado una temperatura
mnima de 15. En las zonas productoras donde no se observan cambios bruscos de
temperatura en las diferentes pocas del ao y donde la media es de 25, se observa
una produccin casi continua de mazorcas de cacao; sin embargo, en zonas hacia los
1200 metros de altura pueden existir cambios de temperatura que afectan
principalmente el crecimiento vegetativo, el desarrollo de los frutos y la floracin.

Se ha observado que hay una correlacin entre la temperatura baja y la reduccin en


el desarrollo del tejido leoso o cambium y una baja intensidad de floracin, as
mismo, cuando hay una gran cantidad de frutos en la planta disminuye la floracin
debido, posiblemente, al efecto depresivo de la abundancia de frutos.

La temperatura influye, en forma positiva, en el desarrollo de los frutos; se observa un


crecimiento ms rpido cuando las temperaturas son altas y se necesita un periodo
ms corto para la maduracin del fruto entre 140 y 175 das; cuando los frutos se
desarrollan en periodos fros la maduracin se prolonga hasta los 170 das. Este

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comportamiento fisiolgico del rbol da una explicacin clara sobre la prolongacin de


la cosecha en aquellas zonas alrededor de los 1200 metros, en donde se cultiva
cacao.

En s, el cacao no soporta temperaturas bajas, siendo su lmite medio anual de


temperatura los 21 C ya que es difcil cultivar cacao satisfactoriamente con una
temperatura ms baja. Las temperaturas extremas muy altas pueden provocar
alteraciones fisiolgicas en el rbol por lo que es un cultivo que debe estar bajo
sombra para que los rayos solares no incidan directamente y se incremente la
temperatura.

La temperatura determina la formacin de flores. Cuando sta es menor de 21 C la


floracin es menor que a 25 C, donde la floracin es normal y abundante. Esto
provoca que en determinadas zonas la produccin de mazorcas sea estacional y
durante algunas semanas no haya cosecha, cuando las temperaturas sean inferiores
a 22 C. Cuando el rango promedio de la temperatura oscila entre los 21 y 25 C,
durante el mayor tiempo que se da desde el cuajado hasta la maduracin del fruto,
mejora la calidad de los granos.

Las temperaturas extremas definen los lmites de altitud y latitud para el cultivo de
cacao. La absorcin del agua y de los nutrientes por las races de la planta del cacao
est regulada por la temperatura. Un aspecto a considerar es que a temperaturas
menores de 15C la actividad de las races disminuye.

Por su parte altas temperaturas pueden afectar las races superficiales de la planta del
cacao limitando su capacidad de absorcin, por lo que se recomienda proteger el
suelo con la hojarasca existente. Del mismo modo, la rpida descomposicin de la
materia orgnica en el suelo a travs de la oxidacin y en presencia de la humedad
est determinada por la temperatura.

b. Precipitacin

El cacao es una planta sensible a la escasez de agua pero tambin al encharcamiento


por lo que se precisarn de suelos provistos de un buen drenaje. Un anegamiento o
estancamiento puede provocar la asfixia de las races y su muerte en muy poco
tiempo. Las necesidades de agua oscilan entre 1500 y 2500 mm en las zonas bajas
ms clidas y entre 1200 y 1500 mm en las zonas ms frescas o los valles altos.

La disponibilidad de agua, junto con sus variaciones, durante la poca del ao, es el
principal factor responsable de las diferencias en las producciones de cacao. Es
importante tener en cuenta que una buena distribucin de las lluvias es ms
conveniente para las relaciones ecofisiolgicas y la produccin de cacao, que una
precipitacin estacionaria en cualesquiera de los dos semestre. En aquellas zonas
donde es muy prolongada la estacin seca, y se concentran las lluvias en un corto
tiempo, puede causar reduccin de las cosechas por incidencia en la floracin,
cuajamiento de frutos y desarrollo de las mazorcas. Al comparar los datos de
precipitacin y temperatura con la produccin de cacao en las diferentes regiones, se
observa un ciclo de produccin de frutos que sigue una curva ms o menos estable
para cada regin en particular, sobresaliendo dos picos de cosecha durante el ao,
que coincide con los meses posteriores a las altas precipitaciones.

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Precipitaciones que excedan los 2,600 mm. pueden afectar la produccin del cultivo de
cacao.

c. Vientos

Es el factor que determina la velocidad de evapotranspiracin del agua en la superficie


del suelo y de la planta. En las plantaciones expuestas continuamente a vientos
fuertes se produce la defoliacin o cada prematura de hojas.

La informacin del efecto de este factor sobre la produccin y el comportamiento


fenolgico del rbol, es muy escasa; sin embargo, se ha observado a travs de
algunas investigaciones desarrolladas, que algunos cultivares tienen tolerancia a las
corrientes de aire y su consecuente prdida prematura de las hojas. En el cultivo de
cacao queda muy difcil separar el efecto de los vientos de la radicacin solar ya que el
sombro interfiere, profundamente, en estos dos factores.

El principal efecto de los vientos sobre el rbol de cacao es provocar una cada
prematura de la hoja con su consecuente defoliacin posiblemente a causa de la
prdida excesiva de agua y dao mecnico. Como ya se dijo, el efecto de los vientos
est muy correlacionado con el tipo de sombro, recomendando la implantacin de
aquellos que causen un efecto favorable en las pocas iniciales de desarrollo que
proteja a las plantas de los vientos y de la radiacin solar. Por lo general, se estima
que los niveles de radiacin solar superiores a 250 cal. cm-2. da-1 (caloras por
centmetros cuadrado por da), causan prdidas hasta del 23% en su produccin
cuando se protege en forma lateral el cultivo de cacao con sistemas de barreras y, de
slo el 2.6% de prdidas cuando el cultivo se protege del viento y contra la radiacin
solar, lo cual sugiere que las plantaciones de cacao se deben proteger contra el viento
y las altas radiaciones solares.

Los vientos continuos pueden provocar un desecamiento, muerte y cada de las hojas.
Por ello en las zonas cacaoteras es preciso el empleo de cortavientos para que el
cacao no sufra daos. Los cortavientos suelen estar formados por distintas especies
arbreas (frutales o madereras) que se disponen alrededor de los rboles de cacao.

En plantaciones donde la velocidad del viento es del orden de 4 m/seg., y con muy
poca sombra, es frecuente observar defoliaciones fuertes. Comparativamente, en
regiones con velocidades de viento del 1 a 2 m/seg. no se observa dicho problema.

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Cuadro 1. Zonificacin clonal de acuerdo a la precipitacin pluvial.

Fuente: Ministerio de Agricultura.

d. Sombra

El objetivo del sombreamiento al inicio de la plantacin es reducir la cantidad de


radiacin que llega al cultivo para reducir la actividad de la planta y proteger al cultivo
de los vientos que la puedan perjudicar. Cuando el cultivo se halla establecido se
podr reducir el porcentaje de sombreo hasta un 25 o 30 %. La luminosidad deber
estar comprendida ms o menos al 50 % durante los primeros 4 aos de vida de las
plantas, para que estas alcancen un buen desarrollo y limiten el crecimiento de las
malas hierbas.

Para el sombreo del cultivo se emplean las llamadas especies para sombra, que
generalmente son otros rboles frutales intercalados en el cultivo con marcos de
plantacin regulares.

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Los conceptos y conocimientos de las relaciones entre las radiaciones solares y los
efectos fisiolgicos sobre el cacao ha tenido gran evolucin en los ltimos aos y, por
lo, tanto existe literatura con conflicto en las opiniones relacionadas con el papel
desempeado por el sombro. No se debe olvidar que la planta de cacao es una
especie tpica de penumbra y que existen conceptos encontrados acerca de la
tolerancia de la planta a la sombra y que esta especie se clasifica obligatoriamente
como una planta de solana o sea que su mayor desempeo fisiolgico se obtiene bajo
sombro. La experiencia en la zona central y en la zona de sur del pas, ayuda a
clarificar el concepto de que no se pueden establecer plantaciones de cacao a plena
exposicin solar, que coinciden con las experiencias encontradas por algunos
investigadores en el desarrollo de plantaciones sin sombro; sin embargo, sea la
oportunidad de hacer referencia de lagunas experiencias de plantaciones
desarrolladas en el Ecuador donde existen microclimas de baja intensidad de luz y
bajo potencial de evapotranspiracin con proteccin contra los vientos en donde
algunos cultivares de cacao se desarrollan en forma eficiente

Cuando las plantaciones se desarrollan a plena exposicin con precipitaciones


adecuadas y se les proporciona nutrientes de acuerdo con las exigencias y se
protegen de los vientos, producen mayores volmenes de cacao que aquellos
cultivados bajo sombra en las mismas condiciones debido a la alta intensidad de
fotosntesis, pero la planta tiende a reducir sus producciones con un rpido
envejecimiento. Desde este punto de vista, la explotacin de cacao en aquellas zonas
de fertilidad natural alta y con un flujo de capital adecuado puede tener una alta
sostenibilidad econmica, pero no se debe olvidar que el cacao, a plena exposicin,
puede causar daos por ataque ms severos de insectos y algunos patgenos, siendo
necesario un control frecuente de estos.

Teniendo en cuenta estos factores se deben recomendar los sombros bajo el


concepto ecolgico y econmico, interrelacionndolo con aspectos agronmicos y
fisiolgicos puesto que un sombreado moderado tiene ventajas que contribuyen a
mejorar la estabilidad ecolgica produciendo condiciones adecuadas para la
reproduccin y desarrollo de insectos polinizadores cuya escasez es supuestamente
uno de los factores responsables de la baja productividad.

Sabiendo que la radiacin solar vara en forma considerable, en todas las zonas
cacaoteras por estar cerca al trpico y por las posiciones fisiogrficas de las
plantaciones, se debe poner especial atencin al establecimiento de sombros
definitivos y permanentes, su orientacin y especies utilizadas.

El desarrollo de los trabajos realizados por la Corporacin Colombiana de


Investigacin Agropecuaria muestran que en la instalacin del cultivo se deben plantar
sombros temporales de pltano, yuca y leguminosas arbreas de rpido crecimiento
que contribuyen a mejorar las condiciones ecolgicas produciendo un microclima
favorable dentro del cultivo, adems de mejorar las condiciones de suelo e
incrementar los rendimientos econmicos.

Los sombros permanentes se deben sembrar junto con los sombros temporales
utilizando maderables nativos de alto valor econmico como cedros, nogal cafetero,
caoba a una distancia entre 15 y 21 metros o, frutales a una distancia de 9 m,
orientando las siembras en sentido sur norte para proteger las plntulas de cacao de
la radiacin solar, durante las primeras y ltimas horas del da.

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Ventajas del sombreamiento en los cacaotales

 Regula la cantidad de luz a entrar dentro de la plantacin, protegiendo a las hojas


contra el efecto directo del sol, evitndose el quemado foliar.
 Proporciona condiciones ambientales ms estables, regulando la temperatura en el
interior del cacaotal, lo que permite una descomposicin de la materia orgnica en
forma ms lenta y por ende se disminuye el rango de temperatura diaria.

 Al interceptar la lluvia, previene la erosin y la prdida de fertilidad del suelo,


favorece la infiltracin, mantiene la permeabilidad y aireacin, ya que el cacao por s
mismo no asegura una cubierta suficiente.

 Debido a la reduccin de la temperatura favorece un aumento de la H.R. (caso de


zonas ms ridas).

 Se disminuye la prdida de agua por transpiracin, esto se debe a que se reduce la


presin de vapor dentro de la hoja con relacin con la de la atmsfera.

 Disminuye la evaporacin del suelo, conservndose la humedad en ellos.

 Mantiene en cierto grado un control de las malezas.

 Asegura una produccin que sin alcanzar los rendimientos ptimos, permite una
buena rentabilidad de la explotacin.

 Disminuye la incidencia de algunas enfermedades (Phytophthora y Moniliophtora) y


principalmente de insectos plaga (Trips).

 Permiten un mejor aprovechamiento de los fertilizantes, ya que los que se perderan


por lixiviacin son aprovechados por los rboles de sombra, de races ms
profundas. Adems, depositan hojas, flores y ramas, lo que mejora las propiedades
fsicas y qumicas (materia orgnica) del suelo. La especie Erythrina, solamente con
las flores, aporta entre un 3 a 6% de N, proporcionando al suelo el equivalente de
unos 22,5 Kg/ha de N. Otras plantas proporcionan sub-productos como madera,
frutas, aceites y fibras.

Desventajas del sombreamiento

 Disminuye o frena la produccin, la cual sera mayor a plena exposicin solar, pero
esto ocurrira siempre y cuando todos los elementos minerales existan y estn
disponibles, haya buena suplencia de agua y exista un buen control de plagas,
malezas etc.

 Pueden transmitir plagas y enfermedades.

 Si presentan races superficiales, competiran, con el cacao, por agua y nutrimentos


del suelo.

 Contribuyen a la perdida de agua por transpiracin.

 El reventamiento (flush) de las yemas y la formacin de nuevas hojas son menos


frecuentes.

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 Pueden caer ramas y/o el rbol completo sobre los cacaos.

Cuadro 2. Porcentaje de manejo de sombra en el cultivo, segn zonas cacaoteras.

Fuente: Ministerio de agricultura, PROAMAZONA

e. Luminosidad

La luz es otro de los factores ambientales de importancia para el desarrollo o


morfologa y en la fisiologa del cacao, especialmente para la fotosntesis, la cual
ocurre a baja intensidad an cuando la planta este a plena exposicin solar; en ste
ltimo unto los efectos de la radiacin solar pueden considerarse bajo dos aspectos
principales, los efectos trmicos y los de iluminacin.
En la etapa de establecimiento del cultivo de cacao es recomendable la siembra de
otras plantas para hacer sombra, debido a que las plantaciones jvenes de cacao son
afectadas por la accin directa de los rayos solares.

Para plantaciones ya establecidas, se considera que una intensidad lumnica menor


del 50% del total de luz limita los rendimientos, mientras que una intensidad superior al
50% del total de luz los aumenta.

Dentro de los efectos de la iluminacin directa podemos mencionar que afecta tres
procesos importantes de la planta, los cuales son: la fotosntesis, el movimiento de los
estomas y la expansin celular de ciertos tejidos.

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4.5

4
INDICE DE COMPORTAMIENTO Precipitacin
3.5 Floracin
Desarrollo de los frutos
3
% de cosecha y maduracin
2.5

1.5

0.5

0
ENE FEB MAR ABR MAY JUN JUL AGO SET OCT NOV DIC

MESES DEL AO
Figura 1. Relacin de los factores climticos con la floracin y cosecha del Cacao

f. Altitud

El cacao crece mejor en las zonas tropicales cultivndose desde el nivel del mar hasta
los 800 metros de altitud. Sin embargo, en latitudes cercanas al ecuador las
plantaciones desarrollan normalmente en mayores altitudes que van del orden de los
1,000 a 1,400 msnm. La altitud no es un factor determinante como lo son los factores
climticos y edafolgicos en una plantacin de cacao. Observndose valores normales
de fertilidad, temperatura, humedad, precipitacin, viento y energa solar, la altitud
constituye un factor secundario.

Cuadro 3. Condiciones de clima, suelo y altitud, segn zonas cacaoteras.

Fuente: Ministerio de agricultura, PROAMAZONA

4.3. LOS FACTORES ECOFISIOLGICOS EN LA PROPAGACIN DE LAS


ESTACAS DEL CACAO

a. Naturaleza y edad de las estacas

Determin que las ramas ms fciles de enraizar eran las jvenes recin brotadas, con
la madera semidura, corteza expuesta a la luz de color pardo y el lado opuesto (no
expuesto a la luz) de color verde; las hojas deban ser de color completamente verdes

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y bien desarrolladas, con apariencia de hojas adultas y desarrolladas bajo sombra. Se


deben evitar ramas expuestas al sol, ya que su tasa de propagacin es mucho menor.
Despus de escogida la rama, se corta y se elimina el pice (ltimo brote),
escogindose el tramo que comprende el 2do. y 3er. crecimiento. Las estacas pueden
ser de uno a varios entrenudos, con una a varias hojas (4-5 hojas), las cuales se
recortan dejando una superficie de aproximadamente un 10 a 15%. Se pueden
emplear ramas ortotrpicas y plagiotrpicas, pero las que predominan son las ltimas,
por ser ms abundantes.

b. Superficie foliar de la estaca

Para que la estaca pueda enraizar, requiere una superficie foliar mnima para asegurar
la fotosntesis, la cual asegura la produccin de carbohidratos necesaria para
satisfacer las necesidades correspondientes al desarrollo del sistema radical y a la
vida de la estaca.

Evans seala que una estaca sin hojas no enraza y si durante el periodo de
enraizamiento pierde sus hojas, tampoco podr enraizar. La superficie foliar ser
proporcional al tamao de la estaca, siendo mnima para una estaca de un solo
entrenudo, pudiendo variar de 6 a 8 hojas, a su vez stas se recortan a la mitad o un
poco menos, evitndose el autosombreamiento.

c. Intensidad lumnica y temperatura

Estos dos factores estn muy relacionados, ya que a mayor intensidad lumnica habr
mayor temperatura. Para que ocurra la fotosntesis, deber haber un mnimo de
intensidad lumnica la cual ser de un mnimo de 5% y un mximo de un 10%, dentro
de la cmara del propagador tipo Trinitario y una temperatura entre 23 y 29 C, esas
condiciones seran para que la fotosntesis exceda ligeramente al grado de
respiracin, siendo las condiciones ptimas de 28 C y un 8% de intensidad lumnica.

Los inconvenientes que se pueden presentar seran que a temperaturas de 32 C y


una intensidad lumnica menor al 1% las estacas sufran carencia de carbohidratos (no
ocurra la fotosntesis) o que al haber una intensidad lumnica muy alta, porque una
acumulacin excesiva de carbohidratos por una elevada actividad fotosinttica,
provocando amarillamiento y cada de las hojas. Bajo condiciones de elevadas
temperaturas es necesario el rociado de agua para bajar las temperaturas.

d. Humedad Relativa

Se necesita que el rea alrededor de las estacas est saturada al 100% de humedad,
dicha condicin se logra con riegos continuos, mediante rociadores o aspersin de
neblina directamente a las estacas y a las tapas del propagador, adems de mantener
las tapas lo mas hermticamente cerradas.

Otra forma de conservar la alta humedad relativa, es colocando dentro de las cmaras
de enraizamiento una superficie de agua debajo de las cajas que sostienen las
estacas. Es muy importante que el ambiente est saturado de humedad, ya que las
hojas son muy sensibles a la prdida de agua por evapotranspiracin, no pudiendo ser
compensada sta merma por absorcin a travs de los haces vasculares de la estaca,
an estando sta sumergida en agua, ello se debe a que los vasos conductores estn

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parcialmente bloqueados por el muclago y productos de oxidacin formados en la


superficie del corte.

e. Medio de enraizamiento

El medio de enraizamiento requiere de una adecuada aireacin justamente en la zona


de brotacin de las races. Los diferentes medios empleados son: arena, vermiculita,
aserrn, cscara de arroz, pergamino de caf descompuesto, fibra de coco. De ellas la
mas fcil de conseguir es el aserrn, el cual se recomienda no usarlo fresco, por la
posibilidad de presencia de resinas txicas, para ello se debe lavar y dejar
descomponer, adems de utilizar una solucin fungicida como prevencin de
enfermedades.

El medio debe proporcionar tanto buena aireacin como adecuado drenaje y humedad
para mantener turgentes los tejidos. Se recomiendan diferentes mezclas como la de
Turrialba, en donde emplean 3 partes de suelo, 1 de estircol, 1 de aserrn y 1 de
arena, aplicando fungicida, en Trinidad sealan el uso de 2 partes de suelo y 1 de
aserrn, mezclado con un fertilizante formula completa.

Bajo condiciones equilibradas de aireacin y drenaje, se formar una hinchazn en la


base de la estaca, causada por la turgencia del cambium, apareciendo el primordio
radical. Bajo condiciones ptimas, el enraizamiento ocurre en dos semanas, pero en la
prctica, lo usual es que ocurra entre la 3ra. y 4ta. semana, incluso hasta en la 5 y 6.

f. Reguladores del crecimiento

El empleo de dichos reguladores es indispensable para la formacin, desarrollo y


crecimiento de las races. Los mas comnmente empleados son el cido indolbutrico,
ac. Naftalenactico y el cido Indolactico; por otro lado los mtodos a emplear
pueden variar desde la inmersin lenta y la rpida hasta el instantneo.

 Inmersin rpida: consiste en introducir las estacas, por escasos segundos, en


una solucin de ac. Indolbutrico (A.I.B.) a 0,7-0,8 % en alcohol 60%; tambin 0,4
g de A.N.A y 0,4 g de A.I.B. disueltos en 60 cc de alcohol 95% y 40 cc de agua.

 Inmersin lenta: consiste en introducir las estacas, por 24 horas, en una solucin
de ac. Indolbutrico y ac. Naftalenactico (A.N.A.), a razn de 80-100 mg/litro de
alcohol 60%.

 Mtodo instantneo: se prepara de la siguiente manera: se pesan 800 mg de ac.


Indolbutrico y se diluye en 50 cc alcohol absoluto, sta solucin se mezcla con 70
g de talco, como base, se deja secar y se le aade algn fungicida, otra pudiera
ser: 5 g de ac. Indolbutrico en 240 cc de alcohol, mezclarlo con 750 g de talco
con 50 g de Dithane M-45, 1 Kg de dicha mezcla alanza para unas 25.000
estacas.

Por otro lado Soria seala que la concentracin de 8.000 ppm del ac. Indolbutrico y/o
del ac. Indolactico son eficaces. Teniendo preparada la mezcla con anterioridad, se
preparan las estacas dentro de una tanquilla de agua, se efectan los cortes de las
hojas y del tallo, haciendo un corte a bisel en el extremo del tallo, se extrae la estaca
del agua, se limpia la base e inmediatamente se coloca el regulador y se colocan a
enraizar dentro del propagador.

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Diplomado: Cultivos Industriales tropicales: Caf, Cacao y Palma Aceitera.
2/
. Docente Asociado de la Facultad de Agronoma-UNAS. fsgh_dito@yahoo.es fsghdito@gmail.com
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g. Patgenos

Debido a que las condiciones de enraizamiento son muy favorables para la ocurrencia
de patgenos (alta humedad relativa) es necesario efectuar un control preventivo.

4.4. FISIOLOGA DE LA PRODUCCIN

Desde el punto de vista fisiolgico, la capacidad productiva de cacao est controlada


por tres factores: capacidad de la fuente de fotoasimilados; tamao de la fuente de los
mismos y distribucin en los diferentes rganos de la planta.

La capacidad fotosinttica de la planta de cacao se mide por la cantidad de CO2


absorbida por la superficie de ha hoja en la unidad de tiempo (mg de CO2 m-2. S-1), la
cual vera con la edad, posicin y tipo de hoja. La planta de cacao tiene una tasa
fotosinttica relativamente baja (0.10 0.15 mg CO2.m-2. S-1) en comparacin con
otros gneros como caucho, Hevea brasiliensis 0.40 0.55 mg CO2 m-2. S-1;
algodonero Gossypium hirsutum 0.20-0.40 mg CO2 m-2 S-1; Nicotiana tabacum 0.47-
0.53 mg CO2 m-2. S-1.

Como se coment anteriormente las hojas del cacaotero tienen varios estados de
crecimiento durante su periodo de vida y su mximo potencial fotosinttico a una edad
aproximada de 20 das. El tamao de la fuente de fotoasimilados o sea la capacidad
que tiene la planta para producir los carbohidratos, est relacionada en forma directa
con la arquitectura de la planta, volumen de la copa, la cual se expresa con frecuencia
por el ndice de rea foliar (IAF), que es la relacin entre la sumatoria del rea foliar de
todas las hojas de la planta y el rea ocupada por la planta.

A medida que el ndice foliar es mayor, la planta tiene mayor capacidad fotosinttica y
por tanto, tendr mayor capacidad para elaborar carbohidratos, producir mazorcas y
emitir hojas nuevas.

Al analizar los diferentes clones se observa que existe una gama de tamao de hojas,
arquitectura de la planta que le genera la capacidad para realizar la fotosntesis y
producir carbohidratos y almacenarlos en mazorcas y tejidos.

En estudio de diferentes clones e hbridos de cacao desarrollados por Muller, Alvim y


otros investigadores, ponen de manifiesto que los ndices de rea foliar varan entre
1.37 y 5.6. Este concepto se debe tener en cuente cuando se vayan a realizar las
podas, puesto que, en la medida que la planta tenga una buena arquitectura y un
ndice de rea foliar alto, tendr, mayor capacidad para elaborar fotoasimilados.

La distribucin de los carbohidratos producidos en los sitios de fabricacin que son las
hojas y la distribucin hacia los sitios de crecimiento, brotes, flores, entre otras, y sitios
de almacenamiento, se conoce como la capacidad que tienen las plantas de cacao
para acumular elementos producto de la fotosntesis.

Se ha observado que la traslocacin de fotoasimilados est relacionada, en forma


indirecta, con la capacidad que tiene los cultivares para almacenar los carbohidratos
en los frutos y relacionado con un problema fisiolgico conocido como secamiento
prematuro de los pepinos el cual se caracteriza por el amarillamiento, marchitamiento

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y momificacin de los frutos jvenes; ste es controlado por un mecanismo interno de


la planta debido, posiblemente, a la competencia de fotoasimilados entre las hojas y
los frutos nuevos o, a la competencia interna de los frutos de edades diferentes;
cualquiera que fuese su causa no se debe confundir con una enfermedad causada por
patgenos y se debe tener en cuenta que cualquier condicin que reduzca la
disponibilidad de fotoasimilados para la planta como reduccin de capacidad
fotosinttica o inhibicin de la traslocacin tambin puede aumentar la ocurrencia de
secamiento de pepinos.

4.5. EFECTOS AMBIENTALES SOBRE EL DESARROLLO DE LA PLANTA

El cacao por ser una planta tropical, y a pesar de tener condiciones climticas poco
variables en las zonas de desarrollo, no presenta un crecimiento continuo sino que
tiene fases de reposo vegetativo: las plantas jvenes presentan un crecimiento rtmico
con periodos de estancamiento ms o menos constantes, en comparacin con plantas
adultas que siguen un patrn de crecimiento con periodos de desarrollo y de reposo
irregulares, lo cual sugiere que el crecimiento de las plantas jvenes es controlado por
mecanismos endgenos y en las adultas, por factores externos, influenciado por las
condiciones ambientales.

a. Floracin

Las observaciones realizadas sobre estados de floracin en las diferentes zonas


cacaoteras demuestran que la produccin de flores es controlada, en forma directa o
indirecta, por factores climticos. En zonas en donde la precipitacin pluvial y la
temperatura estn completamente definidas, la floracin se reduce en periodos secos
y de lluvia y, en aquellos sitios en donde los perodos de lluvia estn bien distribuidos y
sin altas variaciones de temperatura prcticamente no existe estacionalidad de la
floracin y se encuentran flores durante todo el ao.

 Factores Internos

Dentro de los factores internos que controlan la floracin y teniendo en cuenta la


hiptesis ms aceptada, esta fase reproductiva obedece a estmulos qumicos, pero la
edad, los anillamientos o daos de la corteza actividad del cambium, tambin inciden
en la floracin. La variacin de la floracin tiene un aumento proporcional en forma
directa con la edad de la planta; en regiones donde hay variaciones altas de periodos
de invierno y verano las fluctuaciones de la floracin son ms pronunciadas en las
plantas adultas que en las jvenes.

Otro factor importante est relacionado con el microclima alrededor de las plantas
adultas como consecuencia de copas ms voluminosas y mayor proporcin de tejidos
que hace fotosntesis en las plantas adultas en comparacin con las plantas jvenes.
Igualmente, hay que tener en cuenta algunas correlaciones o interacciones internas de
la planta puesto que cuando hay una remocin de frutos, total o semanal, hay un
estmulo a la floracin. El anillamiento o dao en la corteza provoca una estimulacin
de la floracin, aspecto que se ha observado cuando se retira del tallo adulto un anillo
de corteza, lo cual sugiere la existencia de un estmulo qumico, que tiene su origen en
las hojas, que se desplaza en sentido basiptalo o sea de las hojas al tallo y que
desempea un papel en el mecanismo de floracin.

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 Factores Externos

Dentro de los factores externos que afectan la floracin es importante considerar la


temperatura, la distribucin de lluvias y el sombro; aparentemente la influencia del
fotoperiodo (das luz), no afecta la floracin del cacaotero.

Sombra: Algunos trabajos demuestran que el cacao cultivado sin sombra presenta
mayor floracin, que el desarrollado bajo sombro. Las plantas jvenes parecen ser
ms sensibles a la reduccin de la floracin cuando se encuentran sombreadas en
comparacin con plantas adultas, sugiriendo que la sombra excesiva reduce la
floracin aproximadamente en un 80%, en plantas de 12 aos y el 50%, en plantas
ms adultas.

Temperatura: Se ha observado que la floracin es inhibida o afectada con


temperaturas medias por debajo de 21C, efecto que puede ser indirecto debido al
crecimiento vegetativo. La reduccin estacional de la floracin, de igual forma, parece
estar asociada con la carga de frutos principalmente en los meses de cosecha.

Rgimen de Lluvia: Dentro de las plantas perennes cultivadas en los trpicos, el


cacao es considerado como una de las especies ms afectadas por el estrs hdrico.
Las variaciones en la disponibilidad de agua no slo durante el ao sino en pocas de
verano intenso, es considerada como el factor climtico ms importante que controla
los procesos fisiolgicos incluyendo la floracin. Cuando a la planta se le suministran
irrigaciones frecuentes para evitar el estrs hdrico, presenta una intensidad de
floracin del 50%, menor que aquellas que sufren estrs hdrico peridicamente
comprobando que hay una estimulacin de la floracin en la transicin de un periodo
seco a un periodo hmedo.

b. Emisin foliar

El cacao posee un crecimiento vegetativo tpicamente intermitente o estacional


presentando dos fuertes brotaciones foliares por ao tres o cuatro menos intensos
alternados con periodos de reposo vegetativo. Por lo general, cada ciclo de emisin
foliar o de crecimiento necesita entre seis y siete semanas para su completa
maduracin, emitiendo de siete a 10 hojas cuando las ramas son ortotrpicas o de
plntulas y, de siete a 15 hojas cuando en ramas plagiotrpicas o cuyo crecimiento se
origina en ramas secundarias; en cualesquiera de los casos, las hojas requieren
aproximadamente 32 das para su completa maduracin pasando por diferentes fases
morfolgicas y fisiolgicas conocidas como de estadios foliares.

Existen varias teoras para explicar la emisin foliar del cacao; una de ellas es la
influenciada por los periodos de humedad propuesta por Mc Donald e investigada por
Alvim, la cual propone una relacin entre la disponibilidad de agua en el suelo y el flujo
foliar de la siguiente manera: la reduccin de las lluvias aumenta el estrs hdrico
produciendo la cada de las hojas, lo cual quiebra una dormancia de las yemas
vegetativas o la reduccin de un inhibidor producido en las hojas, una emisin foliar
ocurre inmediatamente despus de una cada de las hojas en condiciones de estrs
hdrico severo, seguido de las lluvias. Otra teora que intenta explicar la ocurrencia en
la emisin foliar alternada con reposo vegetativo es atribuido a un balance endgeno
de hormonas promotoras de inhibicin de crecimiento y a una disponibilidad de
carbohidrato en los puntos de crecimiento, teoras que necesitan ms estudios y
observaciones para su comprobacin.

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Cuadro 4. Calendario de cosechas de las zonas productoras de cacao en el Per.

ZONAS Cultivares E F M A M J J A S O N D
CCN-51,
ICS-1, 6, 95,
IMC-67, >C >C >C <C <C <C <C <C <C
Bagua, <C <C >C
EET-228, U-
Utcuqbamba 10, IAC-1,
600 mnsm
TSH-565,
Hbridos y
colecciones
locales
CCN-51,
ICS-1, 39,
95, IMC-67, <C <C <C <C >C <C <C <C <C <C <C
VRAE >C
Pound-7,
650 msnm
eet-400
Hbridos y
colecciones
locales
CCN-51,
ICS-1, 39,
95, IMC-67,
Jan, San <C >C
Pound-7, >C >C >C <C <C <C <C <C <C <C
Ignacio
eet-400
1,150 msnm
Hbridos y
colecciones
locales
La Tradicional
Convencin (80%) y >C <C <C <C <C <C <C <C <C <C >C >C
1,050 msnm otros (20%)
Tingo Mara CCN-51,
480 msnm otros (UF, <C <C <C <C <C <C >C >C >C <C <C <C
ICS-95,
IMC-67)
Satipo Tradicional,
600 msnm CCN-51, <C <C <C >C >C >C <C <C <C <C <C <C
otros
Saposoa Tradicional,
600 msnm CCN-51, <C <C <C <C >C >C >C <C <C <C <C <C
otros
CCN-51,
ICS-95,
IMC-67, <C <C <C <C <C <C <C >C <C <C
Juanjui >C >C
THS-565,
600 msnm
IAC-1, U10,
Hbridos y
colecciones
locales
Tarapoto Tradicional,
450 msnm CCN-51, <C <C <C <C >C >C >C <C <C <C <C <C
otros
CCN-51,
ICS-95,
IMC-67, <C <C >C >C >C <C <C <C <C <C <C <C
Tocache
THS-565,
450 msnm
IAC-1,U10,
Hbridos y
colecciones
locales
Tradicional,
CCN-51,
ICS-95, IMS- <C <C <C <C <C >C >C >C <C <C <C <C
Aguayta, San
67, ICS-6-P-
Alejandro
7, EET-400,
154 msnm SCA-,P12,
hbridos

Fuente: Elaboracin propia. >C= Mayor cosecha <C= Menor cosecha

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4.6. BIBLIOGRAFA CONSULTADA

1. ALVIM, P. de T. 1977. Cacao. In: Ecophysiology of tropical crops. Ed. Paulo de T.


Alvim; T.T. Koslo Wisconsin. Cap 10 pp. 279-313.
2. BARROS, O. 1981. Cacao. I.C.A. Bogot. pp 43-79
3. BRAUDEAU, J. 1970. El cacao. Ed. Blume, Barcelona, Espaa. 297 p.
4. BURGOS y H. REYES. 1965. Tipos agroclimticos mundiales del cacaotero
5. (Theobroma cacao L.). Agronoma Tropical 15(1-4):169-191
6. COMPAA NACIONAL DE CHOCOLATES S.A. 1988. Manual para el cultivo del
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7. DUQUE, J.A.; S.J. HURST and E.E. TERREL. 1975. Ecological distribution of 1000
economic plant. IICA: Programa cooperativo para el desarrollo del trpico
americano. IICA Trpicos, Turrialba, Costa Rica. Agronoma N 1
8. DURIS, D. 1989. Large-scale cocoa seed preparation. Caf, Cacao, Th. 33(1):22-
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9. ENRQUEZ G. y A. PAREDES. 1983. El cultivo del cacao. Serie: Cultivos Mayores
N 4. Ed. Universidad Estatal a Distancia, San Jos, Costa Rica. 61 p.
10. ENRQUEZ G. 1985. Curso sobre el cultivo del cacao. Serie: Materiales de
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Turrialba, Costa Rica. 239 p.
11. FASSBENDER H. 1978. Qumica de suelos con nfasis en suelos de Amrica
Latina. Serie: Libros y Materiales Educativos N 24. Instituto Interamericano de
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12. GONZALES H, F. 2007. Ecofisiologa. Apuntes de material de enseanza.
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13. MINISTERIO DE AGRICULTURA. 2004. Manual del Cultivo del Cacao. Programa
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14. MINISTERIO DE AGRICULTURA. 2003. Caracterizacin de las zonas productoras
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Amazona PORAMAZONA. 207 p.
15. SALISBURY, FRANK. 2000. Fisiologa Vegetal. Grupo Editorial Ibero Amrica.
Trad. Biol.. Virgilio Gonzlez Velsquez Mxico. 667 p.
16. TAIZ, LINCOLN y ZEIGER, EDUARDO. 2006. Fisiologa vegetal. 3 edicin.
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Diplomado: Cultivos Industriales tropicales: Caf, Cacao y Palma Aceitera.
2/
. Docente Asociado de la Facultad de Agronoma-UNAS. fsgh_dito@yahoo.es fsghdito@gmail.com