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LAS RDENES MILITARES EN LA EDAD MEDIA

Las rdenes militares en la Pennsula, aparecieron respondiendo a una


imitacin de las ya existentes en Europa. Surgen a raz de las Cruzadas,
y juegan un papel muy importante en la Reconquista de los territorios
musulmanes y en las posteriores Repoblaciones de valle del Guadiana y
Guadalquivir, y se convirtieron en una fuerza poltica y econmica.

Segn la leyenda, la primera orden militar la cre el


emperador Constantino en el 312, que en vsperas de la batalla contra
Majencio, vio una cruz en el cielo con el emblema In hoc signo
vinces (Con este signo vences). As fue y despus de la batalla arm los
primeros caballeros, la Caballera Aurata Constantiniana, que llevaban
el labarum (lbaro). A continuacin declar la libertad de culto para los
cristianos, ao 313.

La Orden del Temple, cuya aparicin en Jerusaln se debe al francs


Hugo de Payens y al flamenco Godofredo de Saint Adhemar, fue fundada
para proteger y custodiar a los peregrinos y para luchar contra los
musulmanes. Al poco tiempo, se plante la necesidad de ampliar la
Orden, que despert el entusiasmo de destacados personajes como San
Bernardo de Claraval, renovador del Cster. Se reclutaron as gran
cantidad de caballeros por toda Europa, los llamados Templarios, que
hacan votos de pobreza, castidad y obediencia .Pero se abstenan de
participar en combates de las cruzadas. A veces recorran los caminos
solos o en parejas. El rey Balduino les concedi un castillo y los primeros
bienes materiales. Se les exiga ser nobles de cuna. Llevaban el mismo
uniforme ya fueran religiosos o laicos y seguan la misma regla, despus
de un noviciado. Usaban tambin las mismas armas y coman en una
escudilla para cada dos. La nica diferencia era una capa blanca par los
caballeros y una capa parda para los sargentos. En la Pennsula
participaron en la defensa de algunos territorios contra los
musulmanes.

Se admite que la primera orden en aparecer fue la de Orden de


Calatrava, del tipo de orden cisterciense, nacida en esa villa del reino
castellano en 1158, bajo la direccin del abad Raimundo de Fitero, para
proteger los territorios de Calatrava, en Ciudad Real, que fueron
abandonados por la Orden del Temple por no poder defenderlos por ms
tiempo contra los musulmanes.
Parece que despus apareci la de Orden de Santiago, surgida en
Cceres, en el reino leons, en 1170, y nombrada as en honor a
Santiago Apstol, patrn de Espaa. Su principal objetivo era proteger a
los peregrinos del Camino hacia Compostela. En el s. XV, Los Reyes
Catlicos unieron la Orden a la Corona. En la actualidad tiene carcter
honorfico

Seis aos despus se cre la Orden de Alcntara, en principio


denominada de San Julin del Pereiro, ya que en sus orgenes naci en
Portugal. Fue creada en 1154 en el Reino de Len, bajo la regla del
Cster.

La ltima en aparecer fue la Orden de Montesa , cuyo nombre


es Orden de Santa Mara de Montesa y San Jorge de Alfama, que
lo hizo ms tardamente, durante el siglo XIV, en la Corona de Aragn
debido a la disolucin de la Orden del Temple. El rey de Aragn les
concedi el castillo de Montesa, situado en las zonas fronterizas de
Valencia, para su defensa de los sarracenos. Luego se extendi tambin
por Castilla.

Ms tarde, en el s. XIV, Alfonso XI cre en Castilla la Orden de la


Banda, que naci para asegurar al rey en el trono, y dur muy poco.

En Espaa, esta tradicin militar y religiosa sigue hasta varios siglos


despus, crendose la Real Orden de Carlos III, establecida por ste
en 1771,para premiar las acciones en favor de Espaa y la Corona y que,
aunque apareci como orden militar, en el s. XIX pas a se orden civil. El
Gran Maestre de la Orden es el Rey de Espaa, que lleva el collar de la
Orden, la venera y la banda azul y blanca. Fernando VII, instituy la
Real Orden de Isabel la Catlica, para premiar a los aristcratas
leales a la Corona.El Gran Maestre tamnin es el Rey de Espaa y
actualmente es el Ministerio de Asuntos Exteriores el que la
adjudica. Por ltimo, una de las ms prestigiosas es la Real y Militar
Orden de San Fernando, conocida como la Laureada de San
Fernando, creada en 1811 para distinguir a los miembros de las Fuerzas
Armadas y Guardia Civil.

Su organizacin estaba muy jerarquizada: El maestre fue la mxima


autoridad de la orden, con un poder casi absoluto, tanto en lo militar,
como en lo poltico o en lo religioso.Tena carcter vitalicio. Era elegido
por el consejo, compuesto por trece frailes, que eran los encargados de
elegir un nuevo maestre cuando el anterior mora. Dentro de la orden
existan frailes militares y frailes clrigos. Un comendador administraba
las posesiones, llamadas encomiendas.

En las rdenes militares compaginaban la vida militar con la religiosa,


aunque la mayora no eran sacerdotes. A veces, en tiempos de paz se
dedicaban a otras cosas, tales como cuidar enfermos, como los de
la Orden de San Juan, o a atender a los pobres, como la Orden de
San Lzaro.