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Sobre a obra:

A presente obra disponibilizada pela equipe do ebook esprita com o objetivo de


oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos, bem como o simples teste da
qualidade da obra, com o fim exclusivo de compra futura.
expressamente proibida e totalmente repudavel a venda, aluguel, ou quaisquer uso
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Sobre ns:
O ebook esprita disponibiliza contedo de domnio publico e propriedade intelectual de
forma totalmente gratuita, por acreditar que o conhecimento esprita e a educao devem ser
acessveis e livres a toda e qualquer pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso
site:www.ebookespirita.org.
FRANCISCO CNDIDO XAVIER
E
WALDO VIEIRA

A VIDA
ESCREVE PELO ESPRITO HILRIO SILVA

Com o bom livro, caminhamos na direo do futuro e recebemos da Divina Imortalidade e


nossa gloriosa destinao de filhos da Luz.

Emmanuel ( Cartas do Corao)

Caro Amigo:

Os direitos autorais de obras espritas so doados a instituies de caridade, por isso se voc
tem a possibilidade de compr-las compre-as sua ajuda ser muito valiosa.

Que Jesus o Abenoe


Muita Paz

1
NOVO SERVIDOR ...................................................................................................................................................................................3
A VIDA ESCREVE..................................................................................................................................................................................4
PRIMEIRA PARTE ...................................................................................................................................................................................5
1 - DEVER CRISTO ..............................................................................................................................................................................6
2 - O GRITO..........................................................................................................................................................................................7
3 - PERIGO EMINENTE ..........................................................................................................................................................................9
4 - CONSELHO TROCADO .................................................................................................................................................................... 11
5 - O PREO DA REMISSO ............................................................................................................................................................... 12
6 - O LIVRO - LIBELO ........................................................................................................................................................................... 14
7 - RENDIO ...................................................................................................................................................................................... 16
8 - SINAIS ........................................................................................................................................................................................... 19
9 - O LAR DAS CRIANAS .................................................................................................................................................................. 20
10 - O MAIS DIFCIL............................................................................................................................................................................. 23
11 - O MVEL DA OBSESSO............................................................................................................................................................. 25
12 - INCNDIO NA SERRARIA ............................................................................................................................................................. 26
13 - UM CASO DE CIME................................................................................................................................................................... 29
14 - PERGUNTA CONTRA PERGUNTA..................................................................................................................................................... 34
15 - FRUTOS ........................................................................................................................................................................................ 35
16 - INSTANTNEO .............................................................................................................................................................................. 36
17 - O CONTO DA MOSCA ................................................................................................................................................................. 37
18 - DEUS E NS ............................................................................................................................................................................... 39
19 - S CRESCE PARA BAIXO ............................................................................................................................................................ 40
20 - A MORATRIA ............................................................................................................................................................................. 42
21 - A VOZ DO EVANGELHO .............................................................................................................................................................. 45
22 - EM COMBATE............................................................................................................................................................................... 46
23 - BOCA TORTA ............................................................................................................................................................................... 48
24 - O BICO DE GS.......................................................................................................................................................................... 50
25 - AMIGOS........................................................................................................................................................................................ 52
26 - O COLAR DE PROLAS................................................................................................................................................................ 53
27 - SURPRESA DE MAGISTRADO ....................................................................................................................................................... 54
28 - POR TELEFONE ............................................................................................................................................................................ 56
SEGUNDA PARTE.................................................................................................................................................................................. 60
1 - PGINA DE ANLIA ........................................................................................................................................................................ 61
2 - O ENCONTRO ................................................................................................................................................................................ 63
3 - DENTRO DA PRPRIA CASA ......................................................................................................................................................... 67
4 - CONTRABANDO .............................................................................................................................................................................. 68
5 - NA HORA DO PASSE..................................................................................................................................................................... 69
6 - O TEMOR DA MORTE ................................................................................................................................................................... 71
7 - POR CINCO DIAS .......................................................................................................................................................................... 72
8 - NO VALE A PENA........................................................................................................................................................................ 74
9 - CLAUDINO E A LAVOURA.............................................................................................................................................................. 76
10 - O APARTE .................................................................................................................................................................................... 78
11 - JESUS MANDOU ALGUM............................................................................................................................................................. 79
12 - MESMO FERIDO ........................................................................................................................................................................... 81
13 - OURO E BATATAS ....................................................................................................................................................................... 82
14 - O NEGCIO DA DOAO ............................................................................................................................................................ 84
15 - O CARTAZ.................................................................................................................................................................................... 85
16 - CALVRIO MATERNAL .................................................................................................................................................................. 86
17 - O QUE ACHA O IRMO ? ........................................................................................................................................................... 90
18 - CARRANCISMO.............................................................................................................................................................................. 91
19 - OUTRA OPINIO .......................................................................................................................................................................... 92
20 - O MERECIMENTO ......................................................................................................................................................................... 93
21 - A FALA DE CADA HUM ............................................................................................................................................................... 96
22 SUICIDA....................................................................................................................................................................................... 97
23 - PRESENTE IMPREVISTO ............................................................................................................................................................. 103
24 - O BOM HOMEM ........................................................................................................................................................................ 105
25 - LOLA-LEILA................................................................................................................................................................................. 107
26 - LTIMO ARGUMENTO................................................................................................................................................................. 110
27 - VISO DE EURPEDES ............................................................................................................................................................... 112
28 - O ENSINO DA LUZ.................................................................................................................................................................... 114

2
NOVO SERVIDOR

Incorporando-se ao trabalho que nos foi concedido, Hilrio, desde o princpio da tarefa,
compreendeu o imperativo de renovao, portas adentro de nossa atividade espiritual.

Observou que a Doutrina Esprita, alcanando a mente popular, exige novas formas de
pensamento para a transferncia justa da vida.

Percebeu que muita gente, em contacto com a verdade, liberta a cabea de prejuzos e
preconceitos, continuando, porm, com os ps algemados a iluses e convenes.

Entendeu que a maioria tem dificuldades para a leitura digerida dos volumes especializados

Reparou que muitos companheiros rogam orientao, maneira de doentes que possuem
receitas seguras no bolso, , mas se esquivam ao remdio por falta de tempo.

Anotou o imperativo de se veicularem os nossos princpios, atravs das mais diversas vias
de leitura e conhecimento, ao alcance do povo.

E idealizou a produo de pginas ligeiras, em que a informao do Plano Espiritual pudesse


chegar com facilidade ao entendimento comum.

Munindo-se, desse modo, de concluses e anotaes, valeu-se das faculdades de dois


mdiuns amigos (1) e grafou o livro que nos apresenta de corao para corao.

Constituda de retalhos do cotidiano, aqui temos, assim, a sua mensagem simples e fraterna,
convidando-nos a pensar.

Entregando-a, pois, aos irmos de ideal e de luta, pedimos ao Divino Mestre abenoe o novo
servidor que se enriquea de paz e trabalho, em sua leira de luz.

Emmanuel

Uberaba, 2 de fevereiro de 1960.

(Mdium: Francisco Cndido Xavier)

(1) A convite do Esprito de Hilrio Silva, os mdiuns Waldo Vieira e Francisco Cndido
Xavier receberam respectivamente a primeira e segunda parte deste livro

3
A VIDA ESCREVE

Sim, a vida escreve em toda parte aquilo que pensamos.

O caderno em branco chama-se Tempo.

E ns somos autores de todos os captulos que se desenrolam por fatos vivos, no livro da
Eternidade.

Aqui, a tragdia assombra.

Ali, o drama chora.

Alm, a comdia ri.

Adiante, o poema envela.

Anota, desse modo, aquilo que desejas, de vez que a vida expressa tudo quanto queremos.

Contadora divina, soma os atos, subtrai influncias, multiplica valores, divide compromissos
e d-nos a equao de tudo quanto hoje, a fim de que saibamos o que seja Destino, para
ns, amanh.

Hilrio Silva

(Uberaba, 2 de fevereiro de 1960)

(Mdium Waldo Vieira)

4
PRIMEIRA PARTE

MDIUM WALDO VIEIRA

5
1 - DEVER CRISTO

Rossi e Alves eram diretores de conhecido templo esprita e davam-se muito bem na vida particular.
Afinidade profunda. Amizade recproca. Sempre juntos nas boas obras, integravam-se perfeitamente
no programa do bem.

Alves, com desapontamento, passou a saber que Rossi, nas trs noites da semana sem atividades
doutrinrias, era visto penetrando a porta de uma casa evidentemente suspeita, lugar tristemente
adornado para encontros clandestinos de casais transviados.

Persistindo semelhante situao por mais de um ms, Alves, certa noite, informado de que o amigo
entrara na casa referida, veio esper-lo sada.

Dez, onze, meia-noite...

Alguns minutos depois de zero hora, Rossi saiu calmo e o amigo abordou-

- Meu caro advertiu Alves, sisudo _, no posso v-lo reiteradamente neste lugar. Voc casado,
pai de famlia e, alm de tudo, carrega nos ombros a responsabilidade de mentor em nossa Casa.
Nada podemos condenar, mas voc no ignora que lcool e entorpecentes, a dentro, andam em
bica...

Rossi coou a cabea num gesto caracterstico e observou:

- No h nada. Estou apenas cumprindo um dever cristo.

- Dever cristo?

- Sim, a filha de um dos meus melhores amigos est freqentando este circulo. Jovem inexperiente.
Ave desprevenida em furna de lobos. Enganada por lamentvel explorador de meninas, acreditou
nele... Mas a batalha est quase ganha. Convidei-a a pensar. H mais de um ms prossegue a luta.
Hoje, porm, viu com os prprios olhos o logro de que vtima. Acredito que amanh surgir
renovada...

E ante os olhos desconfiados do amigo:

- Voc sabe. preciso agir, sem rumor, sem escndalo. Quem sabe? Talvez em futuro prximo a
invigilante pequena possa encontrar companheiro digno. E ser me respeitada.

Alves riu-se s pampas, de maneira escarninha, e falou:

- Vou ver se verdade.

- No, no! No v! pediu Rossi, em suplica ansiosa.


- Tem medo de ser apanhado em mentira? disse Alves, com a suspeita no rosto.

E sem mais nem menos entrou casa adentro encontrando, num pequeno salo, sua prpria filha
chorando ao p de um cavalheiro desconhecido...

6
2 - O GRITO

- Uma boa palavra auxilia sempre. s vezes, supomo-nos sozinhos e proferimos


inconvenincias. Desajudamos quando podamos ajudar. preciso aproveitar oportunidades.
Falar um dom de Deus. Se abrirmos a boca para dizer algo, saibamos dizer o melhor.

A pequena assemblia ouvia atenta a palavra de Slus, o instrutor espiritual que falava
pelo mdium.

- No adianta repetir frases inteis. E sempre falta grave conferir salincia ao mal.
Comentemos o bem. Destaquemos o bem.

Dentre todos os presentes, Belmiro Arruda, escutava em silncio.

***

Decorridos alguns dias, Arruda, nas funes de pedreiro-chefe, orientava o trmino da


construo de grande recinto. O enorme salo parecia completo. Tudo pronto. Acabamento
esmerado. Pintura primorosa.

- Experimentemos a acstica disse o engenheiro superior.

E virando-se para Belmiro:

- Grite algo.

Arruda, recordando a lio, bradou:

- Confia em Jesus!... Confia em Jesus!...

O som estava admiravelmente distribudo.

Os operrios continuavam na sua faina, quando triste homem penetra o recinto.


Cabeleira revolta. Semblante transtornado.

- Quem mandou confiar em Jesus? perguntou.

Algum aponta Belmiro, para quem ele se dirige, abrindo os braos.

- Obrigado, amigo! exclamou.

E mostrando um revlver:

7
- Ia encostar o cano no ouvido, entretanto, escutei seu apelo e sustei o tiro... Queria
morrer no terreno baldio da construo, mas sua voz acordou-me... Estou desempregado, h
muito tempo, e sou pai de oito filhos... Jesus, sim! Confiarei em Jesus!...

Arruda abraou-o, de olhos midos. O caso foi conduzido ao conhecimento do diretor


do servio. E o diretor, visivelmente emocionado, estendeu a mo ao desconhecido e falou:

- Venha amanh. Pode vir trabalhar amanh.

8
3 - PERIGO EMINENTE

Baslio chegara ao rancho, ao pr do Sol.

Comeu calmamente o guisado de palmito que Emerenciana lhe dera a jantar. Saboreou, em
seguida, a pamonha bem-feita, e se disps a sair. A esposa viajara na vspera, em visita a
parentes.

O calor abafava.

- Meren - disse doce vov que arranjava a cozinha -, deixe a casa aberta. Vou at ao
curral, mas j volto.

E, passo lesto, chegou ao cercado, onde a vacaria procurava descanso, mastigando o


repasto. Acariciou o bezerro da Lilinda, que nascera robusto, e melhorou a cama de palha.
Dirigiu-se, depois, ao moinho e renovou a proviso de milho para o fub. Ar parado.

A Lua apareceu inteirinha.

Baslio visitou, no longe, a casa de Jorge, companheiro do arado, e ambos, felizes da vida,
se dirigiram ao mandiocal, espantando os tatus.

Dez da noite quando voltou.

Emerenciana premia a mquina com o p e costurava, fitando o pano com ateno pelos
culos fortes.

- Boa noite, v - disse ele, depois de cerrar as janelas.

- Durma com Deus, meu filho.

Baslio beijou-lhe a mo encarquilhada e lhe enviou um sorriso bom.

No quarto, ouviu por alguns instantes as cigarras cantarem, perto, como se quisessem
esquecer o vigor da cancula. No tinha sono. Contudo, no outro dia, bem cedo, o milharal
novo esperava por ele, acima do barroco.

Sentia falta da esposa. Ainda assim, como na noite anterior, leria, a ss, o "momento
espiritual".

Acendeu o candeeiro e sentou-se renteando a cama toda branquinha.

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Orou por alguns instantes e, logo aps, tomou " O Evangelho segundo o Espiritismo" e abriu
ao acaso. Surgiu-lhe aos olhos, no captulo vinte e oito, dedicado orao, o item 34: "Num
perigo iminente." Tratava-se de uma prece para ocasio importante.

"Como isso? J orei ... " - pensou. E, fechando as pginas, descerrou-as de novo. Queria
material para refletir. Entretanto, o livro ofereceu-lhe a mesma passgem. Por que?

Intrigado, voltou consulta. O volume, porm, como se mantido por mos invisveis, deu-lhe
a mesma resposta.

Baslio fez-se grave. No poderia ser coincidncia. Algum benfeitor espiritual, que os seus
olhos de carne no conseguiam ver, certamente o prevenia.

Recordou um amigo que desencarnara, semanas antes, de um colapso cardaco. Em rpidos


segundos, considerou que a vida patrimnio de Deus, que Deus a d e retoma, quando lhe
apraz. Agradeceu Divina Bondade o benefcio da conscincia tranqila e, baixando o olhar
para a folha, repetiu, solenemente: "Deus Todo-Poderoso e tu, meu anjo guardio, socorrei-
me! Se tenho de sucumbir, que a Vontade de Deus se cumpra. Se devo ser salvo, que o
restante da minha vida repare o mal que eu haja feito e do qual me arrependo."

Depondo o Evangelho sobre a colcha do leito, ergueu-se, pensativo, e abriu novamente a


janela, buscando a viso do cu. Debruou-se para a noite.

Estaria, acaso, em momento crucial, que ele mesmo desconhecia? Nisso, porm, ouve leve
cicio retaguarda. Na luz frouxa do candeeiro projeta-se um vulto.

- Quem ? - grita ele, aprontando a defensiva.

Volta-se inquieto e estaca, lvido. Acordada de chofre ao impacto do livro, colocado na cama,
enorme cascavel emergira dos lenis e, a fit-lo, ameaadora, preparava-se para desferir-
lhe o golpe certeiro ...

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4 - CONSELHO TROCADO

No Rio de Janeiro, pequeno grupo de companheiros, no culto da assistncia, entrou no


presdio da Rua Frei Caneca.

Distribuio de lembranas e guloseimas.

Passando por determinada cela, D. Almira Barbosa ouve a voz de um encarcerado:

- Madame, quer arranjar-me um cigarro, por favor?

D. Almira volta-se para ele e comea a doutrinar.

Diz-se habituada aos servios da sade, fala dos prejuzos do fumo, comenta os imperativos
da higiene, explana sobre as despesas trazidas pelo hbito de fumar e refere-se ao cncer
do pulmo.

O preso observa a senhora, calmamente, dos ps cabea.

Quando termina, replica fleumtico:

- Ora, madame, quem, neste mundo, est sem algum costume censurvel? A senhora
assistente de sade, eu sou sapateiro. Com certeza, no fuma; entretanto, tem belos sapatos
"Lus XV", que lhe prejudicam a sade. J pensou nos perigos do salto alto? A senhora me
desculpe, mas tanto erro eu com o cigarro reprovvel quanto a senhora com o calado
inconveniente.

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5 - O PREO DA REMISSO

No grande castelo portugus do sculo XVII, Jos Antnio Maria de Alenquer, jovem senhor
feudal, chama os trs servidores mais ntimos a conselho.

Quer liquidar Jos Joaquim, o pequeno bastardo, nascido nos ltimos tempos da existncia
do pai vivo.

Manuel Macrio, o mordomo, a esposa e a filha ouvem-no, interessados.

Ganharo pequena fortuna pela cumplicidade.

E Jos Joaquim, menino de sete anos, que se deslumbra perante a vida, conduzido pelos
quatro a extenso poo lotado de peixes vorazes. E, enquanto a criana fita o bojo das guas,
o irmo desapiedado arroja-lhe o corpo frgil no precipcio.

Leve rumor.

Um grito abafado. E depois o silncio.

Jos Antnio Maria de Alenquer senhoreia enorme herana. E a vida continua ...

II

8 de fevereiro de 1957. Telegrama dos jornais: " A criana foi devorada em vida pelas
piranhas!

Em poucos minutos, dela s restava o esqueleto!

Presenciada pelos pais do menor a horripilante cena!

A populao da pequena cidade de Monte Alegre, no Baixo Amazonas, ainda no se refez


do choque emocional causado pela tragdia que envolveu uma criana de sete anos,
devorada em vida e em poucos minutos por um cardume de famintas piranhas e, o que
pior, na presena dos pais e de irm menor, todos horrorizados.

O menino Adlson, a vtima, filho do pescador Darlan, era uma criana muito estimada pela
sua vivacidade e seu temperamento ameno. No dia em que perdeu a vida, de maneira to
brutal, havia sido mandado pelo pai, em companhia de sua irm Josefina, de onze anos,
numa pequena canoa, a fim de levar um recado a um conhecido, na outra margem do rio
Gurupatuba, que corre nos fundos da casa do pescador.

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J no meio da travessia, Adlson, a um movimento menos feliz, perdeu o equilbrio e caiu na
gua.

Incontinenti, o local onde mergulhou o menor tingiu-se de sangue.

A infortunada criana cara exatamente num cardume de vorazes piranhas, que em poucos
minutos, ou mesmo segundos, a devoraram.

Horrorizados, os pais de Adlson e a irmzinha do menino assistiram cena impressionante,


sem nada poderem fazer, tal a conhecida rapidez com que age essa espcie de peixe.

Refeito da brutalidade da cena e passado o cardume, o pai de Adlson, como um louco,


mergulhou nas profundas guas do rio e de l voltou trazendo, apenas, um esqueleto, quase
totalmente descarnado.

Essa ocorrncia deixou chocados a quantos dela tiveram conhecimento."

III

A voracidade das piranhas e o assombro da pequena famlia foram o preo da remisso da


falta cometida...

13
6 - O LIVRO - LIBELO

O distinto causdico no ocultava a ojeriza que experimentava pela Doutrina Esprita.


Fosse onde fosse, se a conversa versasse sobre algum tema de Espiritismo, escorregava
deliberadamente para o sarcasmo. Essa histria de Espiritismo s num tratado psiquitrico.
dizia irnico -, e destilava pequenas difamaes como quem debulhava espigas de brasas.
To azedo adversrio se fizera, que aproveitou largo perodo de frias, em fazenda
silenciosa, para escrever um livro contra os postulados espritas. Livro-acusao. Livro de
dio. Nos seres caseiros, costumava ler para os amigos esse ou aquele trecho, em que
mdiuns eram denunciados de maneira cruel. E riam-se, ele e os companheiros, entre um e
outro gole de usque, salpicando a lama esfogueante em forma de letras.

O distinto advogado assumia as primeiras responsabilidades para enviar o volume


editora, quando sobreveio o inesperado.

Dirigia o carro elegante, nas proximidades de um Grupo escolar, quando atarantado


pequeno, a correr desorientado, lhe cai sob as rodas.

Um passarinho sob um trator no morreria mais depressa.

Tumulto. Autoridades em cena.

Ele mesmo, suportando os improprios do povo, apanha o cadver minsculo e, de


corao agoniado, busca a residncia da vtima.

Em s conscincia no culpado, mas tem o corao alanceado de intensa dor.

Chorando copiosamente, entrega o menino morto aos pais em pranto, que o recebem
sem a mnima queixa.

O pai acaricia os cabelos da criana, em silncio, e a mezinha ora em lgrimas.

Deseja ser humilhado, acusado, ferido. Isso, decerto, lhe diminuiria a tenso. Encontra
ali, porm, apenas resignao e a serenidade.

O advogado consulta ento a famlia sobre a instaurao do processo de indenizao,


mas o chefe da famlia responde firme:

- Nada disso. O doutor no teve culpa alguma. Ningum faria isso por querer... Os
desgnios de Deus foram cumpridos...

E a me do menino enxugando o rosto, acrescenta:

14
- Choramos, como natural, mas no desejamos indenizao alguma. Deus sabe o
que faz.

O causdico, de olhos vermelhos, considerou:

- Ento...

- Doutor, no se preocupe... Compreendemos perfeitamente que o senhor no tem


culpa... O senhor est sofrendo tanto quanto ns... Ore conosco, a fim de acalmar-se.

Admirando-lhes a pacincia crist, indagou vacilante:

- Que religio professam?

- Ns somos espritas informou o pai da pequena vtima.

O advogado baixou a cabea e ali permaneceu sensibilizado e prestimoso, at a


realizao dos funerais.

E noite, em casa, de corao opresso e transformado, fechou-se no quarto e rasgou


o livro-libelo que havia escrito.

15
7 - RENDIO

Tudo fizera para pagar o quinhentos mil cruzeiros...

Desesperava-se.

Tudo debalde...

O desejo de auto-eliminao escaldava-lhe o crnio.

Sentia a necessidade de orar... Mas, como?

Abnegado amigo disps-se a conduzi-lo a determinado templo esprita, a fim de que


pudesse recolher algum esclarecimento e consolo.

Apreensivo, recebeu a palavra de generoso Mentor, que lhe dizia, em pgina breve:

- Irmo Avelino. Deus esteja conosco. No desespere. Simples quarto de hora est
revestido de imenso valor e, por vezes, modifica inteiramente o destino. Volte ao lar e oua
Jesus no Evangelho. Somente o Evangelho guarda bastante luz para a soluo de nossos
problemas.

Terminada a reunio, afastou-se Avelino, sem dar-se por satisfeito.

Estava desapontado e desgostoso. Fugiria do mundo. Ningum lhe evitaria


semelhante propsito.

Ao retornar a casa, inquieto em suas cogitaes, reparou que os faris do nibus


incidiram sobre a frente de um transportador de carga, a movimentar-se em sentido contrrio,
e pode ler, nitidamente, no pra-choque:

- Deus viaja conosco.

Sorriu, irnico. Todo motorista engraado pensou.

Chegando em casa, entrega-lhe a esposa afetuosa carta de um companheiro.

Retira-lhe o contedo.

Comea a leitura e esbarra com a saudao:

- Deus esteja conosco, hoje e sempre.

Deixou a missiva, contrafeito, e falou de si para consigo:

16
- Sempre filosofia religiosa!...

Ainda assim, enfadado de tudo, notou que a esposa andara lendo o Evangelho, porque
um exemplar do Novo Testamento descansava na mesa, a pequena distncia.

Mais curioso que interessado, abriu o livro, e seus olhos caram sobre o versculo onze
do captulo treze, na segunda carta do Apstolo Paulo aos Corntios:

- Quanto ao mais, regozijai-vos, sede perfeitos, sede consolados, vivei em paz; e o


Deus de amor e de paz ser convosco.

Abandonou o livro desalentado.

Esparramou-se em velha poltrona e ouviu conhecido locutor encerrando o programa


naquelas primeiras horas da madrugada:

- Deus esteja conosco.

Desligou o aparelho, sem dizer palavra.

Beijou a esposa, ento recolhida, com o enternecimento de quem se despede pela


ltima vez.

Tornou copa.

Estava decidido. Terminaria tudo.

O gargalo de uma garrafa verte a cerveja sobre alta dose de violento corrosivo.

Antes, porm, do gesto infeliz, pensa um pouco.

Fita, angustiado, a cena familiar que o rodeia...

No cimo de grande armrio v, rasgado, o verde papagaio de papel que lhe recorda o
filhinho.

Guardando a taa entre as mos, dirige-se ao quarto prximo e inclina-se, quase em


pranto, para Ricardo, o garoto que dorme.

O leito pressiona, estala de leve e o menino acorda, atarantado.

frente da inesperada visita, atira-se nos braos paternos, fazendo ir ao cho o copo
que se estilhaa no piso, ao mesmo tempo em que exclama expansivo:

- Papai! Papai! Hoje na aula escrevi sem errar o primeiro ditado da Professora:
Confiemos em Deus!

17
Avelino, agora chorando e rindo, abraou o petiz.

Deus vencera!

Deus, que o cercava por toda parte, ajud-lo-ia a pagar o quinhentos mil cruzeiros.

- Obrigado meu filho! clamou, feliz, levando o leno aos olhos.

A seguir, descerrando larga janela, contemplou o cu rutilante de estrelas...

E tomando de jbilo inconsciente, gritou, espontneo:

- Obrigado, meu Deus!

Delirando de alegria, apertou o filhinho com mais ternura e, aliviado, respirou, a longos
haustos, como se estivesse encontrado a felicidade pela primeira vez...

18
8 - SINAIS

Na reunio ntima, o benfeitor espiritual Bittencourt Sampaio falava pelo mdium, com
propriedade e beleza.

Em certo ponto da preleo, dizia, veementemente:

- Revelamos os nossos sinais dominantes, nas manifestaes pequeninas. Cada um tem


reflexos diferentes. O herosmo na praa pblica pode ser mero fruto de circunstncias
especiais. o cotidiano que nos revela o ntimo, nos gestos mais apagados, nas mnimas
aes. A maldade aparece num ato de clera. A calnia por vezes se entremostra numa
simples palavra. A leviandade vem baila num vago sorriso. A avareza, em muitas ocasies,
surge num vintm...

Nisso, algum bate porta cerrada. E o silncio cai, pesado, no nimo dos ouvintes...

O visitante, no se vendo logo atendido, insiste com mais fora. Pancadas violentas: duas,
trs, cinco vezes...

O instrutor desencarnado retoma a palavra e explica:

- Estudemos. A pessoa que nos procura talvez seja um modelo de cortesia na vida social;
entretanto, pelo seu comportamento atrs da porta, anuncia claramente que um dos seus
reflexos mais altos a impacincia.

19
9 - O LAR DAS CRIANAS

Amigos espirituais diversos, estvamos a postos. E os companheiros encarnados iam


chegando.

Seriam discutidos os estatutos para a fundao do lar de crianas, junto a grande


organizao esprita.

Mesa-redonda.

Cada qual poderia expender francamente seus pontos de vista. Desabafo. Franqueza. Antes,
porm, o cafezinho. E, ao cafezinho, Augusto Franco, conselheiro da casa e dos mais
experientes, argumentava:

- Se Deus no se compadece da Humanidade, estaremos perdidos. O campo social


manicmio sem portas. Todos brincam de viver. H por toda parte soberano desprezo ao
trabalho, e o vcio e a criminalidade vo crescendo. Abusos no cinema. Preguia delituosa.
Todas as bebidas liberadas. Maconha. Mquinas e empregados para todos os misteres.
Residncias superluxuosas. Festas inoportunas. H domiclios com bilhares, bar interno,
cinema prprio, sales de baile e piscinas, quando temos milhares de companheiros a quem
falta o estritamente necessrio. Altas rodas passam a noite no pif-paf. Pais e mes
abandonam meninos a criaturas mercenrias que, muitas vezes, lhes administram
entorpecentes para estarem, durante a noite, mais vontade. E, em conseqncia, temos a
granel quadrilhas juvenis, tragdias passionais, crianas delinqentes e vagabundos
inveterados.

E alongou-se a crnica verbal.

O ponderado orientador da casa, tantas vezes esteio firme da instituio, registrou com
acerto todos os desacertos do mundo.

A pequena assemblia ouvia, ouvia...

NIsso, porm, o horrio avanou alm do tempo previsto.

- E a nossa reunio? _ perguntou Franco, percebendo que retardara.

Os companheiros, todavia, pareciam desenxabidos... Todos monossilbicos.

- Creio seja melhor adiar... - disse Cunha, o presidente da casa.

E Leivas, o tesoureiro, aderiu, aprovando com a cabea.

20
- Outro dia...- acrescentou D. Ricardina, a secretria.

E todos os demais, uma, pronunciaram a palavra "depois".

Franco, porm, no concordou.

Sentia-se culpado e pedia escusas. Exigia. Que o perdoassem pela comprida conversao,
mas vivia espantado com os desastres morais.

II

No houve outro recurso seno atend-lo.

O prestimoso conselheiro instava com tanta humildade que Felcio Cunha buscou a papelada
e, como de outras vezes, pronunciou a prece de abertura, rogando a inspirao de Jesus.

Foram iniciados os estudos para o lanamento da obra, e, porque todos os amigos


gaguejassem, como se estivessem receosos de expor o pensamento, Cunha foi claro.

- Augusto - falou, corajoso -, creio que todos ns, sem prvia combinao, preferiramos o
entendimento para outra hora, a fim de no contrariarmos a voc mesmo.

- Ora essa! Como assim?

E Cunha, abrindo um relatrio:

- Voc o autor da maior parte de nossos planos. Veja bem. Voc quer uma casa complexa.
Esperamo-la simples. Voc quer um monumento. Aspiramos a um lar. Voc pede a
construo de trinta e dois aposentos. Pretendemos apenas quinze, e olhe l que vo abrigar
muitas crianas. Voc solicita um salo de festas. No queremos qualquer rudo intil. Voc
reclama empregados pagos. No tencionamos remunerar cooperador algum. Voc julga que
as crianas devem ser mantidas sem trabalho. Consideramos que todas devem estudar e
servir, segundo a vocao e a capacidade delas, fazendo-se teis o mais cedo possvel.
Voc espera um parque de brincar, adornado com uma fonte luminosa. Ns tememos
semelhante aquisio, que viria favorecer a irresponsabilidade infantil. Voc planeja a
compra de noventa globos e dez lustres para luzes eltricas. Estamos satisfeitos com
quarenta lmpadas simples. Voc prope a compra de muitos metros quadrados de ladrilhos
brancos e azuis. No contamos com material dessa espcie, crendo que os ladrilhos singelos
nada deixam a desejar. Voc indica vrias peas de mrmore. Escolhemos apenas cimento.
Voc diz que precisaremos de quarenta colches de mola. Teremos colches vulgares. Voc
especifica um nmero exagerado de pias e banheiros, tapetes e mveis. Sonhamos uma
casa confortvel, sem ser suntuosa, simples sem ser miservel, onde as crianas no sejam
bibels para os nossos caprichos e, sim, nossos prprios filhos. E como suspiramos por
nossos filhos libertos dos prejuzos morais que vergastam a Terra, admitimos seja nosso
dever no enganar a ns prprios, abraando a realidade sem os perigos da fantasia, porque
realmente, meu caro, o futuro vem a...

21
Augusto Franco, apanhado de surpresa, mastigou em seco, tossiu, pigarreou e disse
desapontado:

- ... ..., de fato vocs tm razo ...

E depois de um instante em silncio, como se estivesse falando para dentro de si:

- Meu Deus, muita coisa sobrando! ...

Lima, contudo, o vice-presidente da casa, pediu que fosse adiado o debate geral do assunto,
e Cunha, com aquiescncia de todos, orou, calmo, encerrando a reunio.

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10 - O MAIS DIFCIL

Diante das guas calmas, Jesus refletia.

Afastara-se da multido, momentos antes.

Ouvira remoques e sarcasmos.

Vira chagas e aflies.

O Mestre pensava...

Tadeu e Tiago, o moo, Joo e Bartolomeu aproximaram-se. No era aquele um


momento raro? E ensaiaram perguntas.

- Senhor disse Joo - , qual o mais importante aviso da Lei na vida dos homens?

E o Divino passou a responder:

- Amemos a Deus sobre todas as coisas e o prximo como a ns mesmos.

- E qual a virtude mais preciosa? indagou Tadeu.

- A humildade.

- Qual o talento mais nobre, Senhor? falou Tiago.

- O trabalho.

- E a norma de triunfo mais elevada? indagou Bartolomeu.

- A persistncia no bem.

- Mestre, qual , para ns todos, o mais alto dever? aventurou Tadeu novamente.

- Amar a todos, a todos servindo sem distino.

- Oh! Isso quase impossvel gemeu o aprendiz.

- A maldade atributo de todos clamou Tiago - ; fao o bem quanto posso, mas
apenas recolho simples espinhos de ingratido.

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- Vejo homens bons sofrendo calnias por toda parte acentuou outro discpulo.

- Tenho encontrado mos para auxiliar disse outro.

E as mgoas desfilaram diante do Mestre silencioso.

Joo, contudo, voltou a interrog-lo:

- Senhor, que mais difcil? Qual a aquisio mais difcil?

Jesus sorriu e declarou:

- A resposta est aqui mesmo em vossas lamentaes. O mais difcil ajudar em


silncio, amar sem crtica, dar sem pedir, entender sem reclamar... A aquisio mais difcil
para ns todos chama-se pacincia.

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11 - O MVEL DA OBSESSO

Achava-se Batura, o inolvidvel apstolo da Doutrina Esprita, em sua residncia, na Rua do


Lavaps, em So Paulo, quando um enfermo melhorado varou a porta.

Tratava-se de um obsidiado em recuperao.

Homem prspero, que o dono da casa conhecia de muito tempo.

- Graas a Deus, Batura, estou muito mais forte disse o recm-chegado -; j consigo
dominar-me e governar meus prprios pensamentos. Venho, assim, hoje, com mais confiana,
nossa prece.

Transbordando satisfao, Batura abrao-o e lembrou:

- Convm, ento, louvar a bondade de Nosso Senhor Jesus Cristo, formulando renovao.

- Sim, meu amigo, faa a petio que deseje e acompanharei as suas palavras.

O apstolo cofiou a barba respeitvel, elevou olhos ao Alto e, colocando as mos sobre a
cabea do doente sentado, ia dizendo a orao:

- Senhor, eu te agradeo a infinita misericrdia...

E o amigo repetia:

- Senhor, eu te agradeo a infinita misericrdia...

- E prometo...

- E prometo...

- Que serei paciente e humilde...

- Que serei paciente e humilde...

- Que procurarei o caminho do bem...

- Que procurarei o caminho do bem...

- Que executarei o trabalho que a tua vontade determinar...

- Que executarei o trabalho que a tua vontade determinar...

- Que abrirei minha bolsa todos os dias, em favor dos necessitados...

Mas, nesse ponto, sentindo talvez que o compromisso enunciado era para ele excessivamente
pesado, o doente comeou a gritar e piorou outra vez...

25
12 - INCNDIO NA SERRARIA

O grupo de senhoras estava em prece.

Chamados a ouvi-las, ns, os desencarnados, tnhamos o corao enternecido.

Desejavam construir uma escola. E mentalizavam no doce requerimento o modesto edifcio,


limpo e alvo, que ofertariam aos pequeninos.

- Senhor - dizia a mais experiente das quatro -, Senhor, inspirai-nos e protegei-nos.


Agradecemos as ddivas que j recebemos em Vosso nome. O pedao de terra, a pedra e a
cal... Agora, Senhor, precisamos de madeira para dar incio... Confiadas em Vosso amor,
visitaremos a fbrica de mveis... Rogaremos auxlio, contando com Vossa bno!

Em seguida, levantaram-se para sair. E, comovidos, junto delas, pusemo-nos igualmente em


marcha.

II

O gerente da serraria-oficina, importante empresa da grande cidade, recebeu a comisso


cortesmente.

Contudo, o Dr. Alberto - era ele engenheiro hbil -, ao ouvir a sucinta exposio, esfriou,
desapontado.

Mas, mesmo assim, a conversao se fez viva.

- No temos interesse algum em concesso semelhante - disse.

- Doutor, mas uma escola destinada s crianas menos felizes - falou D. Rute, a maior
responsvel.

- As portas sero abertas em nome de Deus - falou D. Constncia.

- Contamos com o senhor - acentuou Dona Ester.

- Deus recompensar o que possa fazer - aduziu D. Amlia.

- E que temos a ver com Deus? - falou ele, mordaz. - A educao obra para governos. No
ser lcito imiscuir o Criador em negcios que no lhe dizem respeito. Digo isso em
considerao s senhoras, porque, de mim mesmo, sou materialista confesso. Ateu. Ateu
puro.

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D. Rute sorriu, delicada, ma no se deu por vencida. E aclarou:

- Decerto que esperamos do governo que nos dirige providncias mais amplas a favor dos
meninos. Entretanto, at que isso acontea, no ser compreensvel fazer algo de nossa
parte? O ensino ser totalmente alheio ao ensino religioso.

- Mas, por que envolver Deus nesta histria? - resmungou o engenheiro, positivamente
sarcstico.

- Por que no? - ponderou D. Rute, paciente. - Respeitamos o seu ponto de vista, o seu
modo de pensar ... Mas cremos na fora inteligente da vida. Admitimos a eterna bondade
que orienta os sucessos do mundo. Sabedoria e amor que chegam de Deus. O senhor
comanda uma fbrica. Conta dezenas de empregados. Dispe de muitas mquinas.
Entretanto, doutor, acreditamos que toda a matria-prima, como sejam as rvores cortadas,
os instrumentos em uso, o equilbrio dos servidores e at mesmo a sua prpria sade so
doaes de Deus, que a todos nos sustenta.

- Quem o dono real de tudo, seno Deus? - falou D. Ester, com brandura e
espontaneidade.

O Dr. Alberto mostrou-se mais irnico. Referiu-se Natureza. Exibiu mapas e apontamentos
sobre botnica. Comentou as vitrias da contabilidade, da tcnica, da fiscalizao, da
higiene...

Por mais de uma hora falou e falou sobre os novos progressos da Humanidade. E acabou
notificando que no daria pea alguma, nem mesmo um centavo.

As senhoras, apesar de sorridentes, levantaram-se acabrunhadas.

Tudo em vo.

Comearam as despedidas corretas, quando o inesperado aconteceu.

III

- Doutor Alberto! Doutor Alberto! - gritou um operrio, varando a porta do gabinete. -


Depressa! Venha depressa! O fogo est devorando a seo de compensados!

Alarido interior. Campainhas vibrando. Corre-corre. Brados por socorro multiplicam-se


angustiantes.

O engeheiro movimenta-se, espavorido.

As senhoras instintivamente lhe seguiram os passos. E ns tambm.

O incndio nascera de violento curto-circuito.

27
Dr. Alberto, muito plido, ordena e coopera. H deficincia de pessoal. As senhoras, porm,
corajosamente, tomam a dianteira do trabalho salvacionista, como se lhe fossem subalternas
de muito tempo.

Empunham mangueiras. Deslocam mveis. Transferem tbuas pesadas. Combatem o


fogaru. E pulam. E sofrem queimaduras ligeiras. Estafam-se. E vencem. Finda meia hora de
intensa luta, as chamas se extinguem. Ainda assim, esclarece o chefe de obras que
duzentos mil cruzeiros de madeira compensada deviam estar perdidos. A casa no estava
segurada contra incndio.

O Dr. Alberto, todavia, agora calmo, aproxima-se das damas, quatro herona aos seus olhos
e, cumprimentando a diretora da comisso, disse, gentil:

- D. Rute, penso que Deus ganhou a questo de sua escola. Mudei de idia. Mande buscar
amanh toda a madeira de que necessite. E mais o que precisar.

E, bem-humorado, acrescentou:

- Depois conversaremos sobre Deus, como dono desta oficina...

As senhoras, chamuscadas, com as vestes sujas e rasgadas, sorriram e retiraram-se.

Depois de dois meses, escola singela e branca recebia quarenta meninos. Doutor Alberto,
presente inaugurao, contou a histria do incndio, e um garoto, em seguida, fez pequeno
agradecimento, terminando com a bela exclamao:

- Que Deus nos abenoe!

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13 - UM CASO DE CIME

Atingimos grande maternidade, na altura da noite.

Antsio, o amigo espiritual que nos chamara, recebeu-nos a postos.

Seguimos.

O quarto de Maria Regina era um cubculo anexo enfermaria. Velha cmara de despejo,
convertida em refgio. Espantada, rendia-se prece.

No seria necessrio maior exame para estabelecer o prognstico. O nasciturno


assemelhava-se a semente viva ansiando sair do fruto deteriorado.

Inclinamo-nos para a parturiente.

A agonia tomava-lhe o rosto edemaciado. Suor abundante. O organismo anmico no reagia.

Entretanto, o pequenino ser vivente excitava-se todo, como algum a bater porta selada.

Maria Regina, esperando o cirurgio, recordava, recordava ...

Quantos sucessos dentro de um ano!

Via-se abraada, no cartrio, ao desposar Gilberto, o marido confiante.

Rememorava o noivado difcil.

Gilberto reqestado por Clnia, demorara a se decidir.

Clnia era a prima dele, a quem devotava amizade pura.

Seguira-o, desde os primeiros dias da escola.

Entre as duas, sofria ele a intercesso de parentes.

Amava-a, a ela, que se lhe tornara a companheira legal; contudo, era sensvel s
demonstraes de ternura que recebia da outra.

Haviam sido felizes, imensamente felizes, durante dez dias. Depois disso, a rival cara
doente. Inspees radiolgicas. Desinteressada, talvez, da vida, Clnia entregava-se aos
bacilos a lhe trabalharem os pulmes.

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Surgiram as primeiras dificuldades sentimentais.

Experimentando conflito enorme, Gilberto, compadecido, deixava a residncia da prima, alta


noite.

Confortava-a. Estimulava-lhe o gosto pela medicao ...

Torturada, Maria Regina costumava dizer-lhe: "Venha hoje mais cedo ... sinto a cabea
pesada ..."

- Ciumenta! - era s o que ele respondia, embrulhando amostras gratuitas de remdios


caros, para prima enferma.

O esposo era mecnico bem pago e saa cedo. Se quisesse v-lo e ouvi-lo que levantasse
de madrugada, oferecendo-lhe o caf quente. Salvo isso, almoava fora e noitinha fazia
trampolim do lar, simplesmente para a troca de roupa.

Relegada a si mesma, entregou-se ao cime, e comeou a fantasiar. Como se possuda por


fantasmas estranhos, parecia transportada, em esprito, casa de Clnia. E mentalizava
Gilberto a recost-la no prprio peito.

Delirando, ouvia-lhe juramentos de amor. Chorava a debater-se no leito frio.

O esposo chegava tarde e surpreendia-lhe os olhos vgeis, inchados de pranto.

- Que houve? - a pergunta vinha irritante como chicote no ar.

- Estou cansada, doente ...

Ante a resposta, Gilberto ria, nervoso, irnico.

Depois de quatro meses, apareceu uma noite mais aflitiva.

Procurara no pensar, trabalhando. Habituara a insculpir em madeira. Trouxe pequena faca.


Cortava cuidadosamente com os dedos geis, mas o esprito andava longe.

Tinha a idia de entrar no quarto de Clnia e surpreender o marido em posio pouco digna.
Debalde o tenta-me. Deixou o instrumento cortante na mesa prxima. E deitou-se para sofrer
ainda mais.

Madrugada alm, chega Gilberto.

Ela geme, estertora.

O marido aproxima-se. Ela no se contm e grita-lhe insultos.

O esposo estaca, aturdido.

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- Loucura! Loucura! - clamou colrico.

Sentindo-se humilhada, bradou acintosamente.

Entretanto, porque o marido buscasse cont-la, premindo-lhe um dos braos, estendeu a


outra mo e empunhou a faca.

Gilberto, espantado, toma-lhe agora os pulsos.

Atracam-se.

E, sem querer, em movimento instintivo, ela lhe enterra toda a lmina.

O abdmen atingido. O esposo rola. Sai dementada. Pede socorro aos vizinhos.

Gilberto transportado ao pronto-socorro, perdendo sangue.

A interveno feita num timo; contudo, a hemorragia fora abundante. E a bno da


anestesia devolve simplesmente um cadver ...

II

Maria Regina continua lembrando ...

Confessou-se assassina. No lhe permitiram nem mesmo chorar sobre o morto. Detida. A
polcia interveio.

Advogado familiar esposa-lhe a causa. Requer a inspeo de sade, admitindo-lhe a


insanidade.

Submete-se apreciao de generoso facultativo, que, aps o exame, lhe fala em gravidez.

- A senhora deve ter coragem! Confiemos em Deus - dissera o clnico, entre discreto e
humano, enquanto as lgrimas rolavam da face da infeliz.

Declara-se culpada.

- O esposo era amigo e leal - repetia, sempre -, fora o cime, simplesmente o cime ...

Comovem-se autoridades e obtm-se o "habeas corpus".

Volta a casa. Sozinha. Desolada.

Uma sombra que chora incessantemente. Nem as recordaes do marido encontrara, ao


retorno. A famlia tudo levara.

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Alimentando-se fora e dormindo menos, ouve amigos preocupados: "Maria Regina,
lembre-se do filhinho ..." "Maria Regina, nem tudo est acabado. Voc vai ser me."

Aborrecia-se.

Que lhe importava o filho? - pensava.

Queria somente tranqilidade. Mas o remorso era espinho invisvel, revolvendo-lhe o


corao.

A hora esperada chegou e dores rudes surgiram nela.

Excitava-se o ser no-nascido com violncia. Chegara a refletir consigo mesma: "Parece
uma ave assustada buscando fugir ao ninho de angstia."

Amorosa parenta internou-a.

III

Manhzinha, chega o cirurgio apressado. Ausculta. Compreende o problema grave e


medita. Ajudamo-lo indiretamente, quanto possvel.

Providncias pr-operatrias. Socorro antecipado.

A parturiente submetida cesariana; no entanto, apesar da esmerada assistncia, no


mais se recupera.

No v o robusto menino em mos da enfermeira. Quatro horas de inconscincia. E


enquanto se lhe inteiria o corpo frgil, devagarinho, desperta conosco em Esprito.

Est fatigada, mas grita em tremendo susto.

Afirma-se assassina, assassina ...

Mas algum chega at ns, trazido por benfeitores. Gilberto a sorrir-lhe ...

Como num pesadelo, a moa arregala os olhos e suplica:

- Perdoe-me! Perdoe-me!

O esposo, porm, abraa-a com carinho.

E Antsio esclarece:

- Maria Regina, seu dbito foi pago. Gilberto apartou-se prematuramente da vida fsica. Voc
tambm. Gilberto perdeu a existncia pelo ventre cortado. Voc tambm...

32
Abraados, ambos em lgrimas, foram conduzidos a cmara prxima.

Dbil recm-nato dormia num bero.

Ao p dele, enxugando os olhos, a parenta amiga dizia jovem de branco:

- Chamar-se- Gilberto, e ser meu! ...

Maria Regina agarra-se ao esposo e exclama, aflita:

- Que fazer? Que fazer?

O instrutor benevolente aponta a criana e fala bondoso:

- Gilbertinho o grande porvir! Agora, lutaremos no reajuste. Mais tarde voltaro vocs no
lar dele ... Ser-lhe-o filhos abenoados. E como irmos um do outro aprendero, enfim, o
amor fraternal para sempre ...

L fora, o Sol rutilava ...

E a luz, invadindo o aposento, parecia a esperana de Deus,prometendo o futuro ...

33
14 - PERGUNTA CONTRA PERGUNTA

Acabara Leopoldo Cirne de presidir a sesso pblica, interpretando certa passagem do


Evangelho, quando elegante senhora se aproxima e considera, desapontada:

- Sr. Cirne, tenho buscado praticar a Doutrina Esprita por todos os meios ao meu
alcance, mas impossvel. um freio a corrigir-nos e um aguilho a impulsionar-nos... Uma
voz gritante na conscincia a todo instante e uma disciplina que no acaba... Doutrina de
retificaes incessantes e obrigaes sem limites...

E mirando os olhos claros do interlocutor, acentuou:

- Que me diz o senhor sobre isso?

E Cirne respondeu, imperturbvel:

- Como que a senhora queria que ela fosse?...

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15 - FRUTOS

- Reconheo no Evangelho o livro da salvao, mas decididamente no concordo. No


concordo em que os espritas de afirmem cristos.

Era um negociante do Recife, muito ligado s tarefas de evangelizao, dirigindo-se a


Djalma de Farias, ento benemrito lidador da Doutrina Esprita na capital pernambucana.

- Imagine s e apontando para um homem sob pesado fardo na rua -, aquele


Secundino, que esteve na cadeia por mais de oito anos. Beberro contumaz, assassinou um
companheiro de quarto que lhe negar alguns vintns, e, por causa dele, morreu a esposa e
um filhinho da vtima, em triste misria. Isso aconteceu aqui mesmo, perto de ns.
Entretanto, hoje diz que esprita. L comentrios do Novo Testamento. Fala sobre Jesus.
No o caso do demnio que, depois de velho, se fez ermito?

Farias, porm, objetou, muito afvel:

- Meu caro, veja l o que diz. No ser esse um caso para louvar? Pois se vemos um
delinqente regenerado, um homem problema tornar-se til... Voc leal servidor do
Evangelho. Vamos l! E Jesus? O Mestre foi o remdio dos enfermos, o equilbrio dos
loucos, a viso dos cegos, o movimento dos paralticos... O papel da religio no ser ajudar,
restaurar, reviver?

Surpreendendo-se desarmado de argumentao mais slida, o comerciante aduziu:

- Para mim nada disso vale. S a palavra do Evangelho verdadeira. Quero a letra da
lei...

- E voc tem a o Testamento do Cristo? indagou Farias com humildade.

- Como no, gritou o opositor enervado estudo o Evangelho de ponta a ponta.

E sacou do bolso pequenino exemplar.

- Ento, abra o livro pediu Djalma -, sempre impossvel que no tenhamos resposta
justa.

O lojista descerrou as pginas, com segurana, e surgiram aos olhos de ambos as


palavras de Cristo no versculo trinta e trs do captulo doze, nas anotaes de Mateus: ...
pelo fruto se conhece a rvores.

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16 - INSTANTNEO

Joo Marques pregava com fervor. O tema era a tolerncia.

A assemblia, enlevada, bebia-lhe o verbo, num deslumbramento de luz.

- Suportemos os golpes do destino! Suportemos a calnia e a ingratido, a dificuldade


e a lgrima! ...

O auditrio vibrava ...

Nisso, pequenina bruxa dourada voeja na sala e toca de leve o rosto do orador.

Joo Marques vacila. Interrompe-se. Num timo, toma a minscula borboleta noturna
e, visivelmente irritado, esmaga-a com o p. E prossegue a preleo ...*

Mais tarde, o crculo reduzido. Apenas alguns companheiros e o mdium Macedo.

Batista, o presidente da instituio, agradece as bnos da noite. Era o dcimo


aniversrio do templo e o salo estava cheio.

No clima de jbilo geral, comunica-se Nuno, o orientador desencarnado. Controlando o


mdium, sada os amigos.

Complacente, otimista, explana, fraterno, sobre os mritos do trabalho. Quando est


preste a despedir-se, Joo Marques arrisca:

- Meu amigo, julga que me conduzi a contento na palestra?

- Como no? replica, sorridente, o instrutor. Voc estava muito bem inspirado, feliz.

- E no tem apontamento a dizer?

O benfeitor pareceu refletir um minuto e concluiu:

- Marques, j que voc faz questo do apontamento, no posso omiti-lo. Voc falou
sobre a tolerncia, brilhantemente. Mas pensemos um pouco. Se no podemos suportar
pobre borboleta a nos beijar respeitosamente a testa, como suportaremos as pancadas
justas da vida?

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17 - O CONTO DA MOSCA

- A impacincia vcio grave. Falta de caridade para consigo mesmo. Por isso,
afirmava Jesus: Bem-aventurados os mansos, porque possuiro a Terra. Isso quer dizer
que o homem sereno desfruta o privilgio de mais extensa vida no corpo.

Jernimo, o benfeitor espiritual, falava pelo mdium, com grande acerto. E continuava:

- O suicdio indireto , muitas vezes, praticado pelos cultores da intemperana mental.


Em muitas ocasies, basta um momento de indisciplina e a morte surge por nonadas.

A sesso terminou e todos exaltaram a excelncia dos conceitos ouvidos. E Fraga, o


contador de vrios estabelecimentos comerciais, coando nervosamente a cabea exclamou
risonho:

- To bons conselhos! To bons conselhos!

No outro dia, porm, o mesmo Fraga, entre os livros do escritrio, no calor da tarde,
via-se atarantado. Leve mosca zombava dele, procurando-lhe a calva. O zeloso contador
tentava alcan-la com um tabefe, aqui e ali, mas nada ... maneira da personagem de
Fedro, castigava improficuamente a si mesmo. Sentindo que ela se alojava, provavelmente
pela vigsima vez, entre os seus raros cabelos, bateu fortemente no prprio crnio. A
pancada, no entanto, f-lo cair. Socorro. Aflio. Ocorrera a ruptura de vaso importante no
crebro, e Fraga, em poucas horas, se viu desencarnado.

Quando acordou, espantado, no regao do piedoso Jernimo, ao conhecer a prpria


situao, gritou, afobado:

- E agora, meu Deus? Que fazer?

O amigo espiritual, todavia, informou calmamente:

- Voc j se encontra fora do corpo de carne h dois meses, mas apenas agora toma
acordo de si. J estudamos seu caso. Voc estava avisado quanto aos perigos da
impacincia e caiu, mesmo assim, no conto das moscas. Suicdio indireto, meu caro, suicdio
sem nenhuma razo de ser. E voc ainda dispunha de onze anos pela frente para trabalhar
junto aos homens.

- E agora? Que fao?

O benfeitor espraiou o olhar pela casa de socorro terrestre em que se achavam e


esclareceu:

37
- J expliquei o problema aos nossos Maiores. Pela vida correta que voc levou,
decerto no merece o pavor das`regies abismais. Mas tambm no est habilitado para
subir. Ficar aqui mesmo.

- Aqui, onde? indagou Fraga, assombrado.

- No hospital onde estamos.

- Com que fim?

- Ajudando aos enfermeiros...

- E fazendo o que?

Sem sorrir, Jernimo explicou simplesmente:

- Aprendendo a ter pacincia, voc ficar durante algum tempo a espantar moscas...

38
18 - DEUS E NS

Sebastio Lobo, estimado motorista, depois de afeioar-se ao Evangelho, fizera-se


mais consagrado orao.

Clarividente, encontrava grande consolo na palavra de Eusbio, o instrutor espiritual


que lhe dedicava incessante carinho.

Entretanto, apesar de todos os votos que fazia, estava sempre a braos com
dificuldades morais de vulto.

Tomando o automvel, pela manh, certa feita afirmou:

- Deus est comigo. Deus est do meu lado. Deus me ajudar. Deus me dar suas
mos.

Mas, justamente nesse dia, Sebastio rixou com alguns colegas, perdeu a calma,
abusou da velocidade, foi multado, desentendeu-se fortemente com o posto fiscal.

noite, no instante das oraes, sentia-se envergonhado.

Como de outras vezes, Eusbio surgiu-lhe aos olhos e argumentou, convincente. O


pupilo errara com agravantes. Conhecia as prprias obrigaes. Cabia-lhe controlar-se,
asserenar-se, pois que esprita algum pode, em boa conscincia, ignorar o dever da
humildade.

Sebastio, contudo, insatisfeito consigo mesmo, disse em voz alta:

- Meu amigo, meu irmo, como proceder?

Sa de casa orando, buscando vigiar ... E muitas vezes repeti hoje: Deus est do meu
lado. Deus me ajudar. Deus me dar suas mos.

- Sim, sim concordou Eusbio -, tudo est certo, mas no se esquea de que ns
tambm precisamos estar com Deus e entregar as mos a Deus. Est bem?

Sebastio gaguejou, gaguejou e acabou conformando-se:

- Est bem.

- Est bem disse Eusbio -, amanh vamos comear tudo de novo.

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19 - S CRESCE PARA BAIXO

- Voc tem a fora de Deus nas mos!

- Voc no homem para viver na obscuridade.

- Por que no montar gabinete prprio num dos melhores pontos da cidade, a fim de
atender ao povo?

- Voc nasceu para melhor destino ....

- Estejamos todos prsperos e poderemos naturalmente ajudar.

Adelino de Carvalho, abnegado mdium passista de Uberaba, em Minas, comeou a


ouvir semelhantes frases de muitos amigos, admiravelmente situados no crculo das
finanas. E tantos elogios ouviu que passou a considerar, intimamente, a possibilidade de
casa no centro urbano. No precisava de grande manso. Um palacete que no desse muito
trabalho seria bastante. Um lugar em que pudesse acolher as visitas com elegncia e
decncia.

Quando o plano se tornou amadurecido no pensamento, concentrou-se e pediu a


opinio da Esfera Espiritual.

Quem compareceu foi Antonio Logogrifo, excelente amigo desencarnado.

Adelino expe o projeto e roga parecer.

Logogrifo, no entanto, passa a esclarec-lo, bondoso. Que um mdium, antes de tudo,


precisa assistncia moral, que no lhe convinha figurar uma situao que no tinha, que
deveria permanecer no domiclio singelo e que os amigos no podiam efetuar aquilo que
somente a ele competia fazer.

- Mas suspirou o mdium contrariado no posso aspirar melhoria? Valorizar os


meus interesses, elevar-me socialmente?

- Pode sim ditou o Esprito amigo -, mas no custa de vs aparncias e sim por seu
prprio esforo, lutando, amando, servindo, batalhando em favor do bem...

- Ento, crescer no mundo ser sempre vaidade? gemeu Carvalho, triste.

- No, Adelino obtemperou o companheiro -, no bem isso. A vaidade tem consigo


o progresso da cauda de cavalo.

- Como assim?

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E o amigo espiritual informou, sorridente:

- S cresce para baixo.

Como quem acorda de longo sono, Adelino sentiu estranho contentamento.


Compreendeu, ento, que na sua modesta casa j morava a felicidade. E, chorando de
alegria, pode apenas dizer: - Deus lhe pague, meu irmo.

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20 - A MORATRIA
I

Vicente Curi, o empreiteiro de obras, amanheceu exasperado. Enfermo. Abatido. O corpo


bambeara e a cabea parecia-lhe um vaso em fogo.

Justamente naquele dia.

De noite, marcara o relgio. Horrio certo de levantar. Quatro operrios esperavam-no para a
necessria demolio do velho prdio que adquirira em bairro distante.

Precisava satisfazer o servio urgente em reconstrues diversas. Vira-se, porm, cansado,


febril.

Alm disso, vomitava substncia amarga.

Tentara erguer-se. Inutilmente. A esposa dissera ser "melhor chamar mdico".

Vicente reagiu, obstinado. Carro de clnico porta, alarme certo.

Piorava a olhos vistos.

A idia do servio marcado castigava-lhe o pensamento. Contrariava-se. Apesar do problema


orgnico, preferia ter viajado, a demorar-se na cama.

D. Mercedes, a esposa, pede-lhe calma. indispensvel confiar na Divina Bondade.

s nove horas, Cesrio, um dos cooperadores, vem pedir providncias. Atacando o servio,
ele e os companheiros assistiram ao inesperado. A casa velha, caindo aos pedaos, no
agentou o ataque das picaretas e rura, de vez.

Valmiro, o operrio mais jovem, tivera os ps gravemente feridos, ficando impossibilitado


para o trabalho.

O empreiteiro, agora, no apenas gemia.

- Onde a Providncia Divina que no me ajuda? - gritava, frentico.

II

Badalavam dez horas.

Entulhado de comprimidos, Vicente pede esposa a injeo antitxica guardada no armrio.


Era a ltima de pequena srie que deixara incompleta. Tanto tempo passara que D.
Mercedes julgou prudente comprar uma nova caixa em farmcia vizinha.

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- No temos - falara o moo de vendas. E acrescentou: - Agora remdio raro.

O enfermo, no entanto, no se conformava.

Queria a injeo. Velha assim mesmo. Entretanto, buscando ajust-la agulha, D. Mercedes
viu-a cair no piso, perdendo-se o contedo.

Vicente se enraiveceu, enquanto a mulher lhe falava na Providncia Maior.

Algum lembrou o telefone para recurso a outra farmcia. O doente, amuado, recusou; no
queria mais a medicao.

III

Mais tarde, porque sentisse dores nas costas, D. Crescncia, antiga enfermeira da
vizinhana, falou em aplicao de ventosas.

Vicente lembrou-se do av, sob ventosas acima dos rins. E aceitou-as.

Copos de vidro, algodo e fsforos foram trazidos ao quarto. Quando faziam a aplicao das
ventosas, um algodo inflamado escapa das mos da bondosa amiga.

Comunica-se o fogo aos lenis finos. Vicente retirado pelas senhoras. Ultrapassa os
limites do silncio correto. Protesta indignado. Fala asneiras. Do colcho incendiado, porm,
sai correndo enorme escorpio, mostrando dardo em riste.

D. Mercedes entra em luta perseguindo o lacrau que lhe foge ao chinelo, e fala, mais uma
vez, sobre o Amparo Divino.

O marido lamenta-se, desesperado.

Sente-se perseguido. E reclama:

- Parece que urubus pousaram em mim.

IV

Quase noite, embora melhor, mostra-se Vicente mais inquieto.

Relaciona amarguras e prejuzos.

D. Mercedes pede o concurso de Souto, amigo da casa, para conduzi-lo ao templo esprita.
Vicente precisava de socorro moral. Convencera-o a valer-se do passe de reconforto.

Souto, ao telefone, promete colaborar, e, na hora certa, surge sorrindo. Est pronto.

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O enfermo toma-lhe o brao, mas, talvez porque se movimentasse com lentido, o nibus
esperado no espera por eles. Pra um segundo, e zarpa adiante.

- Era o que faltava! - Diz Vicente, enervado.

No quer mais o passe. O amigo, entretanto, insiste. D. Mercedes insiste.

Tomam um txi. Chegam ao templo indicado, alcanando o recinto no momento em que iam
cerrar a porta.

So os ltimos.

Antes deles, porm, um moo plido entra pressa e roga ao diretor da reunio, em voz alta,
uma orao pelas vtimas de um desastre, ocorrido momentos antes.

O nibus, que Vicente perdera, capotara em local prximo.

Fora feito o balano. Quatro mortos e dez feridos ...

Iniciava-se a prece de abertura.

Por no poder conversar, pensa D. Mercedes, mais uma vez, no Infinito Amor de Deus. E,
com efeito, no momento do passe, o Irmo Lus, orientador espiritual das tarefas em curso,
incorpora-se em D. Cristina, a mdium habitual, e diz a Vicente, alarmado:

- Meu amigo, no reclame. Por quatro vezes, hoje, rebelou-se voc contra a Providncia
Divina, ao passo que a Divina Providncia o arrebatou s garras da morte por quatro vezes.
Sua ficha de esprito devedor marcava, para hoje, a desencarnao rude e violenta. Voc
esteve bica de ser esmagado pelo prdio que veio a cair; de ser envenenado pela empola
que trazia lquido alterado; de ser picado pelo escorpio que o seguira no prprio leito, e de
ser estrangulado na engrenagem do coletivo menos feliz ... Entretanto, Vicente, em ateno
aos seus gestos de caridade, amigos espirituais do caminho advogaram-lhe a causa. Voc
mereceu amparo, na Lei, como algum que consegue moratria no banco. Volte para casa e
descanse a cabea teimosa. O socorro de Deus nem sempre tem a forma de flor ou a
rutilncia da luz. Volte e agradea os contratempos e dissabores do dia. Serenidade
remdio em cada remdio.

Vicente enxugou os olhos midos ...

Terminada a sesso, regressou a casa, tranqilo.

Reconciliara-se consigo mesmo, e, tornando ao leito, que recebia agora por bno doce e
reconfortante, planeou, satisfeito, a renovao de sua vida ...

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21 - A VOZ DO EVANGELHO

Esparramado na poltrona, Joo Lcio pensava. Sem dvida, fora feliz nos negcios.
Enriquecera. Seu nome nos bancos indicava crditos de milhes. Que aceitava o Espiritismo,
aceitava. Nenhuma Doutrina mais consoladora. Mas da a espalhar o que havia juntado, isso
que no. Meditava, assim, por haver recebido na vspera a solicitao de duzentos mil
cruzeiros, da parte de amigos, para salvar grande obra periclitante. Para o montante do que
possua, a importncia referida expressava migalha; entretanto, segundo refletia, j havia
feito o possvel. Dera grandes somas. Custeara a compra de vasto material. Cumprira com
os preceitos da cooperao e da caridade.

Sentia-se exonerado de quaisquer compromissos.

Ainda assim, ouvira dizer que o Evangelho respondia a consultas e resolveu


experimentar.

Levantou-se. Procurou o Novo Testamento e, aps recolh-lo, tornou a sentar-se. Abriu


indiscriminadamente. E caiu-lhe aos olhos a sentena de Jesus, no versculo dezenove do
captulo seis, das anotaes do Apstolo Mateus:

- No ajunteis tesouros da Terra, onde a traa e a ferrugem tudo consomem e onde os


ladres minam e roubam ...

Como de houvesse recebido um choque, ponderou que o trecho no apresentava


significao para ele, porque sempre dera muito a todas as instituies de caridade. Abrira
outra vez. O Livro Divino, decerto, lhe reservava alguma consolao.

Repetiu o movimento e as pginas lhe mostraram o versculo dez do captulo


dezessete, doa apontamentos de Lucas, em que Jesus assim se expressa:

- Assim tambm vs, quando fizerdes tudo o que vos for mandado, dizei: Somos
servos inteis, porque fizemos somente o que deveria fazer.

Surpreendeu-se mais ainda. O evangelho como que o chamava a brios. Nervoso,


inquieto, consultou pela terceira vez. E o Livro aberto exibiu o versculo vinte do captulo
doze, igualmente das lies de Lucas, em que a voz do Senhor solta esta frase:

- Louco, esta noite pediro tua alma... E o que tens ajuntado para quem ser?

Joo Lcio fechou o volume com mos trmulas. Espantado, tangido no ntimo,
encerrou a consulta. E, tomando o chapu, saiu, procurando os amigos de modo a ver como
poderia ajudar.

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22 - EM COMBATE

- Desde que recebi a solicitao de Crisolino, meu benfeitor espiritual, estou


empenhado na abolio das armas de morte dizia Dantas, num jantar ntimo. Creio que a
guerra desaparecer do mundo, quando cada um de ns esteja disposto a expuls-la do seu
prprio crculo.

E falava entusistico. Rememorava a estatstica de muitas guerras. Salientava os


programas blicos de muitos povos. Detinha-se apaixonadamente em Napoleo, chamando-
lhe gnio carniceiro

No se poupava. Onde aparecesse oportunidade, a estava Dantas para a cruzada a


que se propunha. Pedia movimentos renovadores, para que os canhes se fizessem arados.

Adquiriu boa mquina cinematogrfica e exibia quadros curiosos. Revlveres


provocando desastres. Sabres em mos de legionrios da antiguidade ao invadirem
territrios pacficos. Telas mostrando o efeito de bombardeios destruidores. Estudos sobre
adagas e baionetas, trabucos e punhais.

E, diante dos pais, pedia sempre no dessem, aos pequeninos, brinquedos que
simulassem armas de morte. Todavia, estimava as alegrias da mesa, depois das instrues.
Alegava que uma boa conversao, aps um assunto srio em conferncia, consolidava
impresses. E toca a devorar as viandas que aparecessem.com semelhante regime, Dantas,
aos quarenta e dois anos de idade, sofria obesidade caracterstica e era campeo de
molstias do estomago. Chamado, certa feita, o Dr. Neves Lima para examin-lo, numa crise
de gastralgia, admirou-se o mdico da presso alta.

- Dantas, se voc no tiver cuidado, acaba estourando.

Ele, porm, zombou do facultativo e repetiu o que costumava dizer:

- Crisolino, o meu protetor espiritual, declarou que chegarei aos setenta, desde que me
mantenha combatendo as armas da morte.

*
Aconteceu, porm, o esperado.

O Dr. Neves acordou, noite alta, por insistncia do telefone. Da residncia de Dantas
chamavam-no. Encontrou o cliente em coma.

Depois de grande ceia, Dantas acusara sbito mal-estar. Recolhido ao leito, perdera a
palavra e o controle dos movimentos. Prostrao. Espasmo cerebral. Complicaes srias. O
Dr. Neves faz o possvel, durante quatro dias se quatro noites de vigilncia e exausto.

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Apesar de tudo, Dantas foi compelido a deixar o corpo fsico. A famlia chorava. No plano
Espiritual, Dantas acordou no regao de Crisolino, que o amparava, paternalmente.

Informou-se quanto libertao de que fora objeto. Mas, considerando os problemas


que lhe requisitavam a presena no mundo, clamou desapontado para os ouvidos do
guardio:

- Mas voc no me prometeu setenta anos, se eu permanecesse em combate contra as


armas de morte? E que fiz toda a minha existncia seno isso?

Crisolino, porm, replicou sem vacilao:

- Sim, sim, mas voc esqueceu de que o garfo tambm mata ...

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23 - BOCA TORTA

Antes de sair para lecionar Evangelho s crianas, no templo esprita, Da. Roslia
chamou a jovem que lhe atendia cozinha e, guardando certa poro de goiabada no
armrio, avisou:

- Guilhermina, peo que reserve o doce para as visitas que estou esperando.

Da a instantes, Joaninha, a caula da casa, veio copa e retirou da prateleira pequeno


bolo que destinava a uma colega que sempre lhe pedia merenda.

E seguiu a mezinha para a aula.

A preleo do dia versava sobre a mentira, e perante mais de trinta crianas Da.
Roslia contou vrios casos fatais de meninos mentirosos, como aquela histria do garoto
que enganava sempre a todos e acabou morrendo afogado, porque julgavam estivesse a
brincar.

A mida assemblia escutava com assombro.

- E depois disso tudo esclarecia a professora -, sempre ouvi dizer que as pessoas
mentirosas trazem defeitos na boca. Algumas perdem a lngua, outras ficam de lbios tortos.

Finda a aula, todos os meninos estavam muito bem impressionados.

De novo em casa e ao tomar os chinelos para descanso, a dona de casa procurada


por jovem da vizinhana.

- Da. Roslia diz respeitosa -, tia Cota mandou pedir senhora um pedao de
goiabada, se a senhora tiver...

- Ah! minha filha, hoje no temos doce algum foi a resposta.

Joaninha, porm, que ouvia em silncio, falou de pronto:

- Tem sim, mame.

- Ora essa! disse a mezinha, desapontada acaso teremos doces sem que eu
saiba?

- Est no armrio. Vamos l.

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Da. Roslia seguiu a filhinha e confirmou que realmente se enganara e, sorrindo,
embora corada de vergonha, entregou toda a goiabada existente vizinha, que se despediu
com sincero agradecimento.

Em seguida, a professora de Evangelho sentou-se pensativa...

Mas, ao v-la nesse estado, a pequenina, que no passava dos cinco anos de idade,
abeirou-se dela, abraou-a e disse simplesmente:

- Mezinha, eu sei que a senhora no sabia onde estava a goiabada. Eu tive, foi, muito
medo de a senhora ficar com a boca torta...

Da. Roslia, porm, afagou-a, com mais carinho, e falou:

- No se preocupe, minha filha. Tudo est muito bem. Nossas visitas de hoje no tero
doce, mas sua me ter a conscincia tranqila.

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24 - O BICO DE GS
I

Naquela noite Vitalino Caixeta discutira muito. Acaloradamente.

Opondo-se aos argumentos de dois amigos, combatia a f. Acreditava somente no que


visse. Estudara profundamente a anatomia e precisava apalpar para crer. Necessitava sentir,
ouvir, cheirar, analisar...

Por isso mesmo, estava contrariado ao recolher-se.

A esposa demorou-se ainda um tanto em luta pela ordem no apartamento estreito.

Acomodava os filhinhos, atendia aos misteres da casa.

Mas, mesmo depois que Da. Constncia passou a ressonar, Vitalino prosseguia em
solilquio mental.

No mudaria. Era homem prtico. S renderia evidncia dos fatos. Queria fatos. Mais
fatos. Mais fatos para compreender os fatos.

Algo cansado, acabou dormindo.

Dormiu e sonhou que se achava diante de Rosalino, seu velho irmo desencarnado
havia muitos anos...

II

Rosalino dizia convincente:

- Meu caro, ouvimos-lhe as consideraes silenciosas.

Realmente, as provas de sobrevivncia, muitas vezes, so difceis. Mas, essa


circunstncia, s por s, no lhe autoriza neg-la.

Veja bem.

Existe a f automtica, inconsciente, sem comprovao. a aceitao dos


acontecimentos naturais, sem a ajuda dos sentidos.

Em quanta coisa voc confia inteiramente sem proceder a qualquer exame!

Voc no examina a competncia do motorista, mas viaja no veculo


despreocupadamente...

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Voc no testa a resistncia do leito, cada noite, mas deita e dorme tranqilo...

Voc no v os ingredientes que lhe compem a refeio, mas como sem medo...

Voc no experimente a segurana da casa bancria, mas confia-lhe os bens sem


titubear...

Por outro lado, inmeras ocorrncias perspassam-lhe na vida sem merecer-lhe estudo
mais acurado.

Voc no apalpa o ar, mas respira o oxignio sem susto...

Voc no v o vrus, mas sofre a gripe...

Voc no escuta muitas das ondas sonoras que se entrecruzam sua volta, mas ouve
satisfeito os programas radiofnicos...

Voc no mediu o Universo, metro a metro, mas reconhece o infinito da Criao...

Voc no morreu ainda, mas aceita a fatalidade do fenmeno da morte...

Igualmente, meu amigo, voc diz que no v e no pega o Mundo Espiritual,


mas.....ele....existe...

Acorde para a verdade!

Acorde e viva!

Acorde e viva!

III

Como se impulsionado por estranha fora, Vitalino despertou no corpo fsico.

O ambiente pesava. Fazia-se o ar irrespirvel. Algo sucedera de estranho...

Levantou-se estremunhado. Procurou o bero das duas crianas. Ambas desacordadas.

Aflito, abre maquinalmente a janela prxima e faz luz.

Somente a descobre que a esposa, distrada, deixara aberta a torneira do gs.

A famlia salvara-se a tempo.

E, passado o perigo, tomou papel e lpis, escreveu todas as consideraes que ouvira
em sonho, e comeou a meditar...

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25 - AMIGOS

Quando Jesus entrou, vitorioso, em Jerusalm, houve um instante em que parou para
respirar livremente. Com ele, apenas Bartolomeu, apagado e discreto. O discpulo exultava.

At eles chegavam os ecos do grande xito. Hosanas ao Messias. Cnticos. Algazarra.


Perfumes no ar. No longe, Simo Pedro, que negaria o Senhor. Judas, que o negociara.
Tom, que o abandonaria. Tiago e Joo, que dormiriam descuidados, sem lhe perceberem a
angstia. E toda uma legio de admiradores que, no dia seguinte, se transformariam em
adversrios.

Bartolomeu, feliz, observou a atmosfera festiva e disse, contente:

Oh! Mestre, quanta felicidade! Afinal! Afinal a glria, apesar dos perseguidores!

Notando que Jesus continuava em grave silencio, o aprendiz perguntou:

- Por que tristeza, Senhor, se estamos triunfando de tantos inimigos?

O Cristo, porm, meneou a cabea e, fitando a turba prxima, falou sereno:

- Bartolomeu, Bartolomeu, vencer, mesmo tendo inimigos, sempre fcil, porque os


inimigos se colocam a distancia, por si mesmos.

E profundamente desencantado:

- A batalha mais rdua vencer com os amigos.

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26 - O COLAR DE PROLAS

- Av, ajude-me a fazer o Natal das criancinhas. Acompanha-me. Levo agora a lista aos
amigos... No me abandone.

Da. Olinda Soares freqentava templo esprita contguo sua residncia.


Responsabilizava-se pelas aulas de moral crist, e saa para solicitar a cooperao de
pessoas abastadas a fim de atender comemorao natalina. E rogava ao amoroso Esprito
de sua vov, Da. Joaquina de Miranda, que a auxiliasse.

Era sbado. noite, estava de volta, com muitas promessas, mas sem qualquer
recurso de substncia.

Queixando-se ao marido e aos filhos da dureza que encontrara nos coraes, recolheu-
se ao repouso.

No dia seguinte, pela manh, Da. Olinda falava no templo esprita a seis dezenas de
crianas subnutridas e maltratadas... No momento em que se refere caridade, entra a
pequena Lea, sua filhinha de seis anos, trazendo ao colo precioso colar de prolas...

Sente um choque. o colar que pertencera vov, fazendeira abastada noutro tempo.

Conservava-o como relquia, nos guardados mais ntimos.

Interrompe-se e tenta alcanar a menina, agora curiosamente rodeada pelas outras.


Lea, ante o olhar materno, enche-se de medo. Corre, plida. Prende-se contudo, o lindo colar
ao pega-papis justaposto a carteira prxima, e as prolas se espalham pelo cho.

Da. Olinda, desapontada, vai corrigir a filha, mas, ali mesmo, pela sua vidncia
medinica, vislumbra o Esprito de Da. Joaquina. ela mesma. Como-se e chora.

A entidade aproxima-se e diz:

- Filha, voc no me pediu auxlio para as crianas? Como pode reter esta jia por
tanto tempo, diante de tanta necessidade?

E, sem lista alguma, as prolas soltas deram s crianas menos felizes todo um Natal
de alegria, roupa numerosa e po farto...

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27 - SURPRESA DE MAGISTRADO

Comovidos ante a prece tocante da sofredora mulher, acompanhamo-la presena do


juiz.

Alcanamos a casa solarenga. Deleitosa varanda. Extenso jardim.

Sem que nos pressentisse, ajudamo-la a tocar a campainha a destacar-se na parede


fidalga.

Uma servial atente prestativa.

Movimenta-se.

O magistrado, porm, apenas surge depois de longa espera.

Ouve, de cabea empertigada, a visitante que chora.

- Doutor diz ela , peo-lhe caridade. Meu pobre marido no tem culpa. Temos oito
filhinhos passando falta. Oito filhos, doutor! Tenha piedade e ajude-nos! O senhor no ignora
que meu pobre Cecino foi sempre um chofer cuidadoso! O homem estava embriagado
quando avanou de encontro ao carro!

O juiz, entretanto, no traiu qualquer emoo no olhar frio.

- Que deseja a senhora com semelhante arrazoado? falou irritadio. Quem pensa
que sou? A justia justia. Seu marido foi imprudente, desnaturado. Houve premeditao
inconteste e sanearei a cidade. Tom-lo-ei para escarmento aos motoristas criminosos.
Profissionais inconscientes! O processo foi corretamente conduzido por mim e a justia
provar que Cecino um homicida quanto outro qualquer.

- Doutor, compadea-se de ns! clamou a infeliz.

- Nada mais tenho a dizer falou, rspido, o magistrado, despedindo a interlocutora.

***

O juiz voltava, sereno, ao interior domstico, quando enorme alvoroo estala na rua.

- Socorro! Socorro! Pega o culpado! Pega o culpado!

Populares gritam em desespero.

Torvelinho na via pblica.

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Ao lado de luxuoso automvel, ltimo tipo, agita-se um rapaz aprisionado por homens
do povo. No longe, uma criana morta.

Inteiramo-nos, ento, do sucesso triste. Era o filho do juiz, que, no carro da famlia, em
correria desenfreada, acabava de atropelar pequenina indefesa.

Mal refeito do choque, ouvimos algum que pede em tom respeitoso:

- Licena! Licena!

O juiz passa junto de ns com extrema agonia moral a se lhe estampar no semblante
paterno.

Abraa o filho com enternecimento de quem se compadece de um louco.

E, naquele dia, o magistrado no pode comparecer ao frum...

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28 - POR TELEFONE

Amadeu Barbosa, recentemente desencarnado, era motivo de nossa grande preocupao.

Fora soldado, a servio da ordem. Corretssimo. Substituindo o companheiro Ablio


Marques, em determinada diligncia, tombara em lamentvel desastre e perdera o corpo
fsico.

Acabrunhado, queria voltar esfera dos homens, precisava voltar...

E tanto rogou socorro, que me recordo perfeitamente do dia em que o instrutor


Camerini, recebendo-nos as consultas particulares, lhe falou, firme:

- Amadeu, se voc deseja a ajuda de algum, comece por ajudar algum.

Desde essa hora, vimo-lo ativo, modificado...

II

Achvamo-nos ao p de Ablio Marques, quando a enfermeira se abeirou dele e falou


calma:

- No se impaciente, Sr. Ablio. Deus nos ajudar.

Logo aps, a senhora simptica buscou o interior da maternidade e Marques


permaneceu cismarento na sala de espera.

Qual caracol refugiado na concha, ensimesmara-se, esquecendo o mundo em torno.

Pensava... pensava...

Lembrava-se de todas as ocorrncias, como se fossem acontecimentos daquele


mesmo dia, embora guardassem o curso de trs anos.

Tudo comeara naquela tarde...

III

Ele, Ablio, sentia-se sonolento.

Chegara fatigado da corporao.

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O dia foi cheio.

Tomou lanche reforado e tentou repousar...

Mal comeara a dormir, escutou a voz materna a cham-lo: Ablio! Ablio!

Encontrava-se de p ao telefone...

Da. Amlia, a genitora, ouvira-o dizer, de olhos cerrados, dando a impresso de dilogo
pelo fio:

- Al! Que alegria!

- ....

- Como vai? Disponha, disponha ...

- Ah! sei. Perfeitamente.

- ...

- Hoje? Farei o possvel. Conte comigo, conte comigo...

Impressionada, Da. Amlia despertou-o as sacudidelas.

O filho passava, s vezes, por semelhantes fenmenos. Era sonmbulo. Costumava


levantar-se noite e andar automaticamente dentro de casa.

A mezinha passou a relatar-lhe o que ouvira. Palavra por palavra.

Ele, porm, estava radiante e contou que conservava a lembrana ntida.

Seria simples sonho? No ocultava, contudo, a alegria a lhe brilhar no esprito.

- Mas ... que foi, meu filho?

E ele explicara mezinha espantada:

- Mame, foi o Amadeu! O Amadeu Barbosa, meu colega de servio que morreu h tempos.
Telefonou-me, precisamente na hora em que se habituara a faz-lo...

- Meu filho, que isso? Onde tem a cabea? Tudo no passa de um sonho, pesadelo
como os outros...

- Mame, mame, esperemos! Ele disse algo...

- Que disse?

57
- Pediu-me ajudar a uma jovem necessitada que enviar at ns ainda hoje...

Da. Amlia sorriu, bondosa, mais irnica, e afastou-se.

Contente, pusera-se ele a ler os vespertinos, em plena expectao.

IV

Onze da noite.

A histria do sonho estava esquecida, quando algum bate porta.

Levantara-se mecanicamente para atender.

Era pobre moa mal vestida e despenteada.

Buscou a mezinha e ambos a ouviram, interessados.

Chamava-se Irene. Estava rf, sem destino. O pai, nico apoio de que dispunha,
falecera, havia dias, vitima de grande exploso. Tinham chegado, h tempos, do interior e o
desastre surpreendera-os em quarto humilde de aluguel, exatamente quando o genitor
desaparecido procurava trabalho. Expulsa dos escombros a que se acolhera, andava sem
rumo. Tinha fome. Ouvira palavras desrespeitosas na rua e resolvera pedir socorro. Por isso,
estava ali, sozinha e necessitada.

Chorava.

Da. Amlia consolou-a e consultou o marido.

Custdio Marques, o dono da casa, dera o contra.

Mas, Ablio, filho nico, implorava ao pai auxiliasse menina, como se fora a irm que
lhe faltava. E Custdio, vencido pelo carinho, enternecera-se.

Irene fora recolhido em casa, como em seu novo lar.

Trabalhava, ajudava, compreendia...

Fizera-se necessria.

Restaurara-se.

Era a filha que Da. Amlia esperava sempre.

Quando Custdio cara febril, com tremenda infeco, fora ela a enfermeira dedicada e
hbil...

58
Depois de dois anos, com a alegria de todos, Ablio desposara-a.

A pupila de ontem era-lhe agora a companheira querida.

Como se lembrava, agora, de todos os sucessos e de todas as minudncias!

Procurvamo-nos asserenar-lhe a mente inquieta, quando ouvimos choro forte de uma


criana.

Sorriu, aflito, enquanto a enfermeira reaparece com ar triunfante a cham-lo:

- Sr. Ablio! Sr. Ablio! um lindo menino! O parto, graas a Deus, foi normalssimo...

Acompanhamo-lo ao quarto...

Ablio, emocionado, inclinou-se para a esposa e beijou-a, ternamente, na face.

Em seguida, tomou o recm-nato, em pranto de alegria.

- Ento, meu filho perguntou Da. Amlia, que se achava ao p da nora -, como se
chamar o netinho?

Ah! O nome? respondeu Ablio, tonto de jbilo. Ele se chamar Amadeu... Amadeu
Barbosa Marques, no , Irene?

E a esposa fez um gesto de aprovao, transbordando felicidade.

VI

Sim, Barbosa renascera.

Recomeava a existncia para lutar e triunfar.

E, diante dos fatos, recordamos a lio do instrutor:

- Amadeu, se voc deseja a ajuda de algum, comece por ajudar algum.

59
SEGUNDA PARTE

MDIUM: FRANCISCO CNDIDO XAVIER

60
1 - PGINA DE ANLIA

doente se queixava em desespero, a senhora que lhe velava o leito perguntou:

- Permite que eu leia para seu reconforto algum pequeno trecho de Allan Kardec?

- Deus me livre! - gritou a enferma, cuspindo-lhe aos ps.

Ainda assim, as mos abnegadas da companheira continuaram ajeitando-lhe os lenis...

- Quero gua! - exigiu a doente.

A amiga trouxe-lhe gua pura e fresca.

De copo s mos, a enferma, num mpeto, atirou-lhe todo o lquido face, vociferando:

- gua imunda!...

como se atreve a tanto?

Quero outra!

Paciente e humilde, a senhora enxugou o rosto molhado e, em seguida, trouxe mais gua.

- Quero ch.

E o ch surgiu logo.

- Ch malfeito! Ch frio! O contedo da taa foi projetado ao peito da outra, ensopando-lhe


a blusa.

- Traga ch quente! Foi a ordem obedecida.

- Voc aceita agora o remdio? - indagou a assistente.

- Que venha depressa.

Ao tomar, contudo, a poo, a dama inconformada agarra a colher e vibra um golpe no


brao da amiga.

61
Surge pequeno ferimento, mostrando sangue.

E a enferma cai em crise de lgrimas.

Chora, chora e depois diz:

- Anlia, se a religio esprita que voc abraou o que lhe ensina a me suportar com tanta
calma, leia o que quiser.

A interpelada sentou-se.

Tomou "O Evangelho segundo o Espiritismo" e leu a formosa pgina intitulada A Pacincia,
no captulo IX, que comea afirmando:

"A dor uma bno que Deus envia a seus eleitos..."

Acalmou-se a doente, que acabou aceitando o socorro do passe e o benefcio da gua


fluda.

Conversaram ambas.

A enferma, asserenada, ouviu da companheira os planos que arquitetava para o futuro, em


benefcio dos meninos abandonados rua.

No dia seguinte, ao despedir-se, a obsidiada em reequilbrio beijava-lhe as mos e dava-lhe


os primeiros dois contos de ris para comear a grande obra.

Essa enfermeira admirvel de carinho e devotamento era Anlia Franco, a herona da


Seara esprita paulista, que se fez sublime benfeitora das criancinhas desamparadas.

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2 - O ENCONTRO

Rosabela preparava-se. No cabia em si de esperana. Visitara o cabeleireiro, e


experimentava, feliz, o vestido novo.

Sozinha no apartamento, relia a ltima carta. A ltima carta de amor que a buscava,
enfim. E a ss, enquanto a noite de sbado transbordava de msica, recordava, recordava...

Casara-se, havia cinco anos; todavia, Tristo, o esposo, revelara-se libertino. No


conseguia olvidar os primeiros tempos. A presena dele, suas palavras e promessas,
estavam em seu pensamento como inolvidvel perfume.

Ainda assim, tivera coragem de romper consigo prpria e tentar outra experincia. Isso
porque no tivera fora de perdoar-lhe.

Rememorava a noite em que se haviam despedido...

Regressava do interior fluminense, onde fora ter com os pais, em repouso breve.
Entretanto, inesperada queratite obrigara-lhe a volta em momento imprevisto. E no olvidava
o quadro que a ferira, fundo.

Penetrando em casa, surpreendera Tristo embriagado junto de outra. Ambos


agressivos. Inconvenientes. Dilacerada nos melhores sonhos, protestara, chorando; contudo,
o marido alterado, atira-lhe as malas na rua. Expulsara-a como se fora um animal corrodo de
peste.

Acolhera-se residncia de amigos e mudara o curso dos prprios passos.

O esposo, talvez mudado, tentara a aproximao, mas debalde.

Ultrajada, negou-se.

Alugando pequeno apartamento em bairro distante, aceitou as funes de datilografia


quase annima, em grande companhia comercial. E mergulhara a mente no servio.

De quando em quando, esse ou aquele Don Juan de esquina lhe deitava olhos menos
sensatos; todavia, pelo comportamento irrepreensvel, no lhes encorajava qualquer palavra
incorreta.

O tempo correu lentamente.

Um, dois, trs, quatro anos...

63
Sentia-se, no entanto, intimamente desamparada.

Ensaiava a aquisio de amizades novas. Acabava, entretanto, desiludida.

s vezes, supunha que faltava Tristo, mas arredava para longe o pensamento.

II

Surgiu, no entanto, uma noite diferente.

Lia velho nmero de uma revista sentimental e encontrara a um convite a esmo.

Cavalheiro, anunciando trinta e dois anos de idade, desejava estabelecer amizade com
algum, por sentir-se sozinho.

O curioso anncio era assinado por Benjamim Solis e apresentava expressivo cunho de
serenidade. Aps refletir, resolveu arriscar. E ofereceu-se, endereando bela missiva
datilografada para a caixa postal indicada.

Dizia chamar-se Rosalinda Malvar e informava a posta-restante para a resposta.

Benjamim escreveu, contente, feliz.

Declarava adotar igualmente a datilografia por sistema ideal, at que pudessem


estabelecer um encontro franco.

E as cartas comearam afetivas para se tornarem longas e belas, carinhosas e


ardentes.

Confidncias recprocas. Autobiografias discretas. Flores e lembranas pelo correio.


Respeitosamente, contou-lhe Benjamim uma longa histria. Era casado. Mas via-se
distanciado da esposa, desde muito. No acusava-a informava, apenas, que no soubera
faz-la feliz.

Em outras missivas, historiava estranhos episdios. Relacionava dificuldades do


pretrito.

E dizia-se um homem a caminho de regenerao.

Enviava livros. Livros espritas, consoladores, que ela manuseava com imensa emoo.
Aqueles apontamentos dele inclinavam-na alegria e esperana. Falavam de renncia,
entendimento, perdo...

Ela mesma, com dez meses de correspondncia, estava modificada. Mais paciente,
mais tolerante.

64
E pensava: se conhecesse tudo isso ao tempo de Tristo..., todavia, mentalizava
Benjamim e expulsava a imagem do esposo, buscando anular-lhe o reflexo...

Impossvel que Benjamim fosse mau... E ainda que houvesse cometido algo passvel
de justa reprovao, ali estava, naquelas cartas, religiosamente datilografadas, plenamente
refeito.

Estava presa aos compromissos legais. Contudo, nada a impedia de manter uma
afeio pura e nobre. Incentivo do corao que pudesse auxili-la a viver...

Pensando em como prosseguir no romance, revirava nas mos a ltima carta...

Antes, deliberadamente, adiavam sempre, entre si, a remessa de fotos. Benjamim, no


entanto, convidava-a, agora, a que se avistassem.

Esper-la-ia s dez horas em ponto, do dia seguinte, domingo, porta do velho Jardim
Botnico.

Envergaria costumes de linho alvo e traria gravata escura com pequeno alfinete em
forma de R.

Respondera aquiescendo.

E informara que trajaria um vestido da mesma cor, mostrando um broche singelo


lembrando os contornos da mesma letra.

Enfim, enfim o encontro...

III

Manhzinha, Rosabela ps-se em marcha.

A princpio, o eltrico e, depois, o lotao.

No quis, porm, descer, de chofre, nas imediaes do jardim. Queria movimentar-se


um tanto. Preparar-se. E chegar s dez em ponto.

Fez sinal e apeou numa rua da Gvea. A mesmo, mal suportando a prpria emoo,
retocou o semblante e realinhou os cabelos, utilizando pequena bolsa.

E caminhou, corao aos saltos, no rumo certo.

Vrios grupos se movimentaram sob o arvoredo, caa de ar puro.

Avanou trmula. Olhou o relgio. Dois minutos para dez. mais alguns passos e
estacou.

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O amigo l estava. Roupa branca e gravata escura. O alfinete em forma de R luzia,
no obstante minsculo.

Mas, aquele homem... Aquele homem era Tristo.

O marido, muito plido, veio ao encontro dela. Ambos, prestes a cair, abraaram-se de
manso.

- Pois voc, Rosa? Eu bem que desconfiava... Somente voc poderia escrever-me
como fez, tocando-me o corao... Perdoe-me, agora! Estou transformado, creia... Sofri
demais. Este encontro a resposta do Mundo Espiritual s minhas preces constantes!
Louvando seja Deus!...

Rosabela nada respondeu.

O esposo, no entanto, abraou-a mais forte, ao notar que ela repousara a cabea em
seus ombros, e, depois de alguns minutos, percebeu que a primorosa lapela surgia agora
ensopada de lgrimas.

66
3 - DENTRO DA PRPRIA CASA

Abastado fazendeiro fluminense, de idias espritas, vinha do stio cidade, a fim de


entender-se com o Juiz de Menores sobre o comportamento reprovvel de seu filho. O jovem
de catorze anos se fizera malfeitor. A princpio, subtraa valores em casa. Em seguida,
passou a escandalizar parentes. Supunham-no enfermo. Levado ao facultativo, recebeu
conselho, medicao.

Ainda assim, no se emendou. A pequena mo leve preocupava.

Por ltimo, era apontado como sendo o autor do desaparecimento de grande soma de
residncia vizinha. O pai, aflito, marcara encontro com a autoridade e, de passagem por
Nilpolis, parou num posto de gasolina. Um companheiro reconheceu-o. abraos. E, de
imediato, a roda de amigos. Assunto vai, assunto vem.

Jos Luis do Esprito Santo, ferrovirio esprita, humilde e abnegado, est no crculo.
Ouve a conversa com discrio. De quando em quando, atende a esse ou quele
necessitado. um corao materno a rogar auxlio. Um velhinho a pedir caf. Um doente
que lhe apresenta o semblante triste. Essa ou aquela criana tentando amparo. O dinheiro
pouco, mas Jos Lus saca do bolso, sem exauri-lo. Para cada um tem o auxlio como
reposta.

A certa altura, o fazendeiro itinerante observa, conselheiral:

- Meu amigo, tenho muita simpatia pela Doutrina Esprita, mas creio que o exagero da
caridade um abuso. Ajudar a torto e a direito criar vadios.

O ferrovirio esboou o gesto de quem fora surpreendido em falta e justifica-se:

- Dou coisa alguma, doutor. Um homem como eu, conta apenas migalhas. De fato, o
senhor tem razo. possvel que a gente ajudando possa, aqui e ali, ver surgir vadios. Mas
sempre noto que a gente, acumulando muitos bens sem proveito, faz tambm ladres.

E sem saber que tocava fundo na chaga do homem:

- E s vezes fazemos ladres dentro da prpria casa.

67
4 - CONTRABANDO

- Acautele-se, meu filho! Fuja de qualquer desrespeito ao caminho legal. Resigne-se ao


dever. O trabalho honesto a vida segura. Pode haver embarao, sim. Pode haver. Mas o
suor na obrigao bem cumprida o preo correto da verdadeira felicidade! assim falava o
Esprito de Da. Maria Clara ao seu filho Leonardo, atravs do mdium. No queira
contrabando. Voc tintureiro. Cuide da roupa limpa, que servio de Deus. Lembre-se de
que, s vezes, tudo exigindo, costumamos tudo perder. A criatura tem livre-arbtrio para
melhorar o destino ou agrav-lo, todos os dias.

Entretanto, ali mesmo, ao trmino da sesso, Leonardo Madeira falava aos amigos:

- Ora, ora. Minha me mora noutro mundo... Aposto que mudaria se estivesse no
nosso...

Tenho um filho para educar e o colgio um osso duro... Minha vida meu filho. Jurei
que no ter de futuro as minhas dificuldades...

- Mas oua, Leonardo falava Serra, um dos diretores do templo -, voc precisa
considerar... Se voc realmente negocia de forma clandestina...

- Clandestina, por que? Meu trabalho to lcito quanto os outros. Compro e vendo,
tudo que fao.

E Leonardo continuou. Ricardo era o filho feliz.

Para estudos de Ricardo, passeios de Ricardo, exigncias de Ricardo e loucuras de


Ricardo, fizera-se o receptador de perfumes e isqueiros, revlveres e rdios, no comercio
ilegal.

Burlava, com esmero, os agentes do fisco. E a renda aumentava. Chegou, porm, a


noite de enorme desiluso.

Recebera Leonardo trs revlveres finos para passa adiante. noite, o filho,
alcoolizado em festa junina, chega em casa e deslumbra-se.

Observa um exemplar, apalpa o outro, ainda o terceiro. Por fim, simpatiza mais
fortemente com um deles. E tem a idia louca de disparar, como complemento aos folguedos
daquela noite.

Carrega a arma e experimenta, mas os dedos tremem, altera-se a direo e a bala lhe
vara o peito. Rebulio. Gritaria. Corre-corre. Ambulncia. Mas, em poucos minutos,
Leonardo, desalentado, recolhe o filho morto.

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5 - NA HORA DO PASSE

Dirigia Jos Petitinga distinta organizao esprita na capital baiana, quando um rapaz,
interessado em grandes projetos de assistncia social, veio procur-lo.

E entre ambos a conversao se alongou.

- Petitinga, no podemos ficar parados. A hora de trabalho, trabalho....

- Tambm penso assim.

- Que acha voc levantarmos um orfanato para as criancinhas desamparadas de


Salvador?

- Excelente projeto.

- E um sanatrio para obsidiados?

- Muito importante.

- E uma vila completa para os nossos irmos infelizes que moram em casebres
misrrimos? Uma vila, Petitinga, em que pudssemos reunir muitas famlias?

- O plano uma beno.

- Um lar para velhinhos uma necessidade... s vezes volto para a casa, noite, e
vejo ancios na calada. Que dia voc de um albergue moderno, de amplas propores?

- Isso seria uma concesso de Deus.

- Noto igualmente que precisamos de um instituto diferente para os alcoolizados. Uma


casa-hospital, em que os internados esqueam o vcio... Que opinio a sua?

- Nem tenho expresses. Uma obra dessas um monumento de amor.

- uma escola, em bases espritas, caminho do Reino de Deus.

Petitinga no cabia em si de contente.

Afinal pensava surpreendera ave rara.

Algum iria longe, homem disposto a trabalhar e sofrer pela causa.

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E como o tempo passava e tinha servio urgente, convidou:

- Bem, meu amigo, a sua palavra brilha para mim. Continuemos conversando em
servio. Estou justamente na hora do passe a dois irmos tuberculosos e terei muito prazer
em seu concurso...

Mas o moo, incompreensivelmente, alterou o semblante. Fez-se lvido. Repetiu, vrias


vezes, o gesto de quem expulsa a poeira do palet, e ele, que sonhava tantas obras de
caridade, respondeu, desenxabido:

- Ora, Petitinga, isso no. Voc compreende. No posso buscar molstias contagiosas.
Tenho famlia.

E l se foi ....

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6 - O TEMOR DA MORTE

- Doutor, a sua competncia a nossa esperana. O senhor j operou Paulnia por duas
vezes...

Narciso Meireles pedia o concurso do Dr Sales Neto, distinto mdico esprita, para a
mulher que experimentava parto difcil, em vilarejo distante.

- Por que deixaram ficar assim, to longe? disse o mdico, procurando esquivar-se.

- A crise apareceu de surpresa... O senhor prefere o avio? Dez minutos apenas...

- Nada disso. Perdi dois amigos de uma s vez na semana passada. Nada de

vo....

- Um carro?

- A estrada pssima. No soube do desastre havido anteontem?

- Um cavalo, doutor? Arranjo-lhe um cavalo...

- Era o que faltava! No posso expor-me assim...

- Que sugere? roga o marido desapontado.

- Se quiserem disse o mdico -, tragam a parturiente aqui, como julgarem melhor...


De minha parte, no me arrisco...

Em face da evidente m-vontade do facultativo, o esposo aflito aquiesceu e partiu a


galope, em busca do teco-teco.

No outro dia, porm, quando a senhora Meireles chegou, abatida, na expectativa da


interveno, a residncia do operador estava cheia de gente.

O Dr. Sales Neto, naquela noite, havia morrido, no prprio leito, em conseqncia de
uma trombose...

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7 - POR CINCO DIAS

Mais de seis lustros passaram.

Francisco Teodoro, o industrial suicida, experimentava pavorosos suplcios nas trevas...

Defrontado por crise financeira esmagadora, havia aniquilado a existncia.

Tivera vida prspera. custa de ingente esforo, construra uma fbrica. Importando
fios, conseguira tecer casimiras notveis. E o trabalho se desdobrava, promissor. Operrios e
mquinas eficientes, armazns e lucros firmes.

Surgira, porm, a retrao dos negcios.

Humilhavam-no cobranas e advertncias, a lhe invadirem a casa. Frases vexatrias


espancavam-lhe os ouvidos.

- Coronel Francisco, trago-lhe as promissrias vencidas.

Sr. Francisco, nossa firma no pode esperar.

O capito do servio pedia mais tempo; apresentava desculpas; falava de novas


esperanas e comentava as dificuldades de todos.

Meses passaram pesadamente.

Cartas vinagrosas chegavam-lhe caixa postal.

Devia aos credores diversos o montante de oitocentos contos de ris. A produo,


abundante, descansava no depsito, sem compradores.

Procurava consolo na f religiosa.

Por toda parte, lia e ouvia referncias Divina Bondade. Deus no desampara as
criaturas pensava. Ainda assim, tentava a orao, sem abandonar a tenso.

E porque algum o ameaava de escndalos na imprensa, com protestos pblicos, em


que seria indicado por negociante desonesto, escreveu pequena carta, anunciando-se
insolvvel, e disparou um tiro no crnio.

Com imenso pesar, descobriu que a vida continuava, carregando, em zonas sombrias
de purgao, a cabea em frangalhos...

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Palavra alguma na Terra conseguiria descrever-lhe o martrio. Sentia-se um louco
encarcerado na gaiola do sofrimento. Depois de trinta anos, pode recuperar-se, internando-
se em casa de reajuste, reavendo afeies e reconhecendo amigos...

E agora que retornava cidade que lhe fora ribalta ao desespero, notava,
surpreendido, o progresso enorme da fbrica que lhe sara das mos.

Embora invisvel aos olhos fsicos dos velhos companheiros de luta, abraou, chorando
de alegria, os filhos e os netos reunidos no trabalho vitorioso.

E aps reconhecer o seu prprio retrato, reverenciado pelos descendentes no grande


escritrio, veio a saber que acontecimento importante sucedera cinco dias depois dos
funerais em que a famlia lhe pranteara o gesto terrvel.

face de alterao na balana comercial do Pas, ante a grande guerra de 1.914, o


estoque de casimiras, que acumulara zelosamente, produziu importncia que superou de
muito a quatro mil conto de reis.

Mostrando melanclico sorriso, o visitante espiritual compreendeu, ento, que a


Bondade de Deus no falhara.

Ele apenas no soubera esperar....

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8 - NO VALE A PENA

Antnio Sampaio Jnior, valoroso tarefeiro do Centro Esprita Regenerao, do Rio de


Janeiro, era humilde servidor num escritrio.

Zeloso, correto, madrugador.

Certa feita, mal havia espanado os mveis pela manh, para sentar-se mquina de
escrever, foi procurado por amigo situado no comrcio do Rio.

- Sampaio disse o visitante, sem rebuos -, sei que voc esprita e esfalfa-se, h muito
tempo, enfrentando dificuldades. Quanto voc ganha mensalmente?

- Quatro mil cruzeiros.

O homem fez um gesto irnico e observou:

- No vale a pena.

E prosseguiu:

- No ignoro que voc tem deveres de caridade na instituio que freqenta, socorrendo
rfos e amparando vivas... Cimo que voc arranja numerrio para esse fim?

- Gasto o que posso, e, quando a despesa ultrapassa os recursos, tenho amigos... Fao
listas, apelos...

- No vale a pena. Estou informado de que voc visita os infortunados nos morros, s vezes
com sacrifcio da prpria sade... Aproveita decerto o carro de algum...

- No disponho dessa facilidade. Temos bonde porta e, depois do bonde, faz sempre bem
uma caminhada a p...

- No vale a pena. Disseram-me continuou o homem que voc, s vezes, passa noites
cabeceira de enfermos... Naturalmente, o diretor faz concesses... Boa cama no dia
seguinte, ponto facultativo...

- No bem assim falou Sampaio, humilde -, nem sempre posso visitar os doentes, mas se
o fao, meu dia de servios corre normal...

O amigo meteu a mo no bolso interno, trouxe luz um documento e abriu-se, por fim:

- Pois , Sampaio, admirando voc como sempre, resolvi auxili-lo de vez. tempo de voc
melhorar. Preciso de um scio para um negcio da China... Trs milhes de cruzeiros. Voc

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assina comigo a papelada e acompanharei todo o assunto... Gastaremos talvez uns
quinhentos contos na tramitao do processo... um navio velho que vamos desencravar...
Tudo pronto, voc e eu ficaremos provavelmente com mais de um milho cada um. Basta s
que voc assine...

Sampaio, sem desejar ofender, perguntou:

- Creio na lisura da iniciativa, mas h algum inconveniente a considerar?

- Bem, o assunto envolve alguns interesses de reparties pblicas, mas temos noventa e
nove probabilidades a nosso favor...

- E se falharem as noventa e nove?...

- Ah! Se vier o contra informou o amigo, evidentemente desapontado -, teremos entrevista


no Distrito Policial.

Sampaio, sem perder a serenidade, falou simples:

- No vale a pena.

E recomeou a espanar.

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9 - CLAUDINO E A LAVOURA

Entre Barra do Pira e a vila de Juparan, n o Estado do Rio, Claudino Dias, denodado
seareiro esprita barrense, havia plantado grande milharal de parceria com um amigo.

O scio, lavrador de prol, cuidava da gleba, e Claudino, que aceitara o negcio na inteno
de ajudar uma instituio de caridade, financiava o cometimento.

De vez em vez, os dois, juntos, iam namorar a cultura viosa de que as guas do Paraba
eram farto sustento.

Surgindo a poca das espigas iniciantes, mos annimas comearam talando a roa.

- Sr. Claudino vinha Jos, o scio, notificar, dia a dia -, o produto est sendo surrupiado.
Algum est fazendo comrcio de milho verde, nossa custa.

- Jos recomendava o amigo-, vigie com critrio. Se apanhar o responsvel, no faa


violncia, d conselhos...

E na manh seguinte, Jos aparecia, renovando a denncia.

Porque o resto do milho amadurecesse e o furto continuasse, numa noite de luar Claudino
resolveu inspecionar a roa, ele mesmo.

Caminhou, em silncio, quase uma hora, at que atingiu a margem do rio. Alguns momentos
depois de zero hora, descansou, em prece, sob copada rvore.

Decorridos alguns minutos, notou que algum quebrava o milho com discrio.

Tac... tac... tac... tac Recordou o Evangelho e mentalizou as palavras que iria dizer. No
feriria o irmo que aproveitava a noite para roubar.

Avanou devagarinho... Mas, a poucos metros, v o intruso.

o prprio parceiro da lavoura, arrancando espigas, despreocupado.

Claudino recua.

Ele, que desejava surpreender, no quer ser agora surpreendido.

Compadece-se do amigo e afasta-se em silncio.

No dia seguinte, o scio vem de novo comunicar-lhe que a roa estava sumindo...

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-Jos diz o companheiro, em tom paternal -, realmente a lavoura tem dado a voc muitos
problemas e prejuzos, mas desejo ajud-lo. No precisa pensar em mim. A plantao toda
sua. De hoje em diante, voc o dono. Pode agir vontade...

- Oh! Oh! Muito obrigado. O senhor um santo... falou o amigo.

E continuou:

- Agradeo muito, mas queria convidar o senhor para plantarmos dois alqueires de
amendoim.

Claudino sorriu e respondeu:

- Muito grato pelo convite, mas agora no posso. Meus deveres so muitos.

E ante o amigo desapontado, concluiu:

- Mas Deus scio de todos ns e estar com voc...

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10 - O APARTE

Perante o enorme ajuntamento de sofredores desencarnados, no Plano Espiritual, o Dr.


Bezerra de Menezes, apstolo da Doutrina Esprita no Brasil, rematava a preleo.

Falara, com muito brilho, acerca dos desregramentos morais.

Destacara os males da alma e os desastres do esprito.

Dispunha-se retirada, quando fino ironista o invectivou:

- Escute, doutor. O senhor disse que a calnia um braseiro no caluniador. Eu caluniei e


nada senti. O senhor disse que o furto um espinho no ladro. Eu roubei e nada senti. O
senhor disse que o destruidor de lares terrestres carrega a lmina do arrependimento a
retalhar-lhe o corao. Destru diversos lares e nada senti. O senhor disse que o criminoso
tem a nuvem do remorso a sufoca-lo. Eu matei e nada senti...

- Meu filho disse o pregador -, que sente um cadver quando algum lhe incendeia o brao
inerte?

- Nada disse, rindo, o opositor sarcstico -, pois cadver no reage.

E a conversao prosseguiu.

- Que sente um cadver se lhe enterram um espinho no peito?

- Coisa alguma.

- Que sente um cadver se o mergulham num lago de piche?

- Absolutamente nada, ora essa! O cadver a imagem da morte.

Doutor Bezerra fitou o triste interlocutor e, maneando paternalmente a cabea, concluiu:

- Pois olhe, meu filho, quando algum no sente o mal que pratica, em verdade carrega
consigo a conscincia morta. um morto-vivo.

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11 - JESUS MANDOU ALGUM

O culto do Evangelho no lar havia terminado s sete da noite, e Joo Pires, com a esposa,
filhos e netos, em torno da mesa, esperava o caf que a famlia saboreava depois das
oraes.

Ana Maria, pequena de sete anos, reclamou:

- Vov, no sei porque Jesus no vem. Sempre vov chama por ele nas preces: Vem Jesus!
Vem Jesus! e Jesus nunca veio...

O av riu-se, bondoso, e explicou:

- Filhinha, ns, os espritas, no podemos pensar assim... O Mestre vive presente conosco
em suas lies. E cada pessoa do caminho, principalmente os mais necessitados, so
representantes dEle, junto de ns... Um doente uma pessoa que o Senhor nos manda
socorrer, um faminto algum que Ele nos recomenda servir...

D. Maria, a dona da casa, nesse momento repartia o caf, e, antes que o vov terminasse,
batem porta.

Ana Maria e Jorge Lucas, irmo mais crescido, correm para atender.

Da a instantes, voltam, enquanto o menino grita:

- Ningum no! s um mendigo pedindo esmola.

- Que isso? exclama a senhora Pires, instintivamente a estas horas?

Ana Maria, porm, de olhos arregalados, aproxima-se do av e informa, encantada:

- Vov, um homem! Ele est pedindo em nome de Jesus. preciso abrir a porta. Acho que
Jesus ouviu a nossa conversa e mandou algum por Ele...

A famlia comoveu-se.

O chefe da casa acompanhou a netinha e, depois de alguns instantes, voltaram, trazendo o


desconhecido.

Era um velho, aparentando mais de oitenta anos de idade, de roupa em frangalhos e grande
barba ao desalinho, apoiando-se em pobre cajado.

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Ante a surpresa de todos, com ar de triunfo, a menina segurou-lhe a mo direita e perguntou:

- O senhor conhece Jesus?

Trmulo e acanhado, o ancio respondeu:

- Como no, minha filha? Ele morreu na cruz por ns todos!

E Ana Maria para o av:

- Eu no falei, vov?

O grupo entendeu o ensinamento e o recm-chegado foi conduzido poltrona. Alimentou-se.


Recebeu tudo o que precisava e Joo Pires anotou-lhe o nome e endereo para visit-lo no
dia seguinte.

Antes da despedida, a pequena dormiu feliz, e, aps abraar o inesperado visitante, no at


amanh, o chefe de famlia, enxugando os olhos, falou, sensibilizado:

- Graas a Deus, tivemos hoje um culto mais completo.

80
12 - MESMO FERIDO

O rapaz fora rudemente esbofeteado num baile.

Em s conscincia, no sentia culpa alguma.Nada fizera que pudesse ofender. Por mera
desconfiana, o agressor esmurrara-lhe o rosto. Covarde, covarde haviam dito os
circunstantes. Ele, porm, limpando a face sanguinolenta, compreendeu que, desarmado,
no seria prudente medir foras. Jurara, porm, vingar-se. E, agora, munido de um revlver,
aguardava ocasio. Um amigo, no entanto, percebendo-lhe a alma sombria, instou muito e
conduziu-o a uma reunio da Doutrina Esprita.

Desinteressado, ouviu preces e pregaes, comentrios e apontamentos edificantes.

Ao trmino da seo, porm, um amigo espiritual, pela mo de um dos mdiuns presentes,


escreveu bela pgina sobre o perdo, na qual surgiam afirmaes como estas:
- A justia real vem de Deus.

- Ningum precisa vingar-se.

- Mesmo ferido, serve e perdoa.

- A corrigenda do ofensor pode ser amanh.

O jovem ouviu atentamente e saiu pensando, pensando...

Na manh seguinte, topou, face a face, o desafeto, mas recordou a lio e conteve-se. Por
uma semana repetiu-se o reencontro, e, por sete vezes, freou-se prudentemente.

Dias depois, porm, retornando ao trabalho, encontra um enterro e descobre-se. S ento


vem a saber que o grande esmurrador, aquele que o ferira, morrera na vspera, picado por
escorpio.

81
13 - OURO E BATATAS
I

Joo Peres, prestimoso amigo do Plano Espiritual, estava de volta esfera dos homens.

Tudo pronto para o renascimento. E porque desfrutasse merecidos afetos, era como bnos
de luz a festa das despedidas.

Tornarei, sim dizia bem humorado -, e espero vencer agora.

Indagou algum se estava informado quanto ao pretrito, ao que respondeu generoso:

- Conservo a memria voltada para certo perodo e modificando a expresso fisionmica:

Tinha eu trinta anos de idade, em Taubat, quando foi promulgada a lei de 18 de abril de
1702, sob o nome de Regimento dos Superintendentes, Guarda-Mores e Oficiais Deputados
para as Minas de Ouro, com que o cetro portugus procurava incentivar a minerao no
Brasil. Cada minerador, com mais de 12 escravos poderia receber uma data com 900 braas
quadradas, ou seja, 4.356 metros quadrados. Vendi a propriedade que herdara, sozinho, de
meus avs, e rumei para Vila Rica. Instalado nas vizinhanas de So Joo Del Rei,
consegui catorze cativos e comecei meu trabalho. Cobioso, no mentalizava seno ouro,
ouro, ouro... Mas enquanto companheiros diversos prosperavam, felizes, no encontrava por
mim seno cascalho e desiluso. Mourejando de sol a sol, a pouco e pouco me desencantei.
Trinta anos vivi ali a loucura do ouro. Ouvi a fama das minas de Cuiab. Entreguei o pedao
de terra ao meu primo Martinho Dantas e abalei-me, com dois escravos, para a viagem
temvel.Tudo comeou s mil maravilhas, mas fomos desviados da rota e, a tempo breve,
achvamo-nos sem caminho, em pleno deserto verde. A seca atacava tudo. E ca doente,
fatigado, febril. Na segunda noite de maiores dificuldades, Juvenal e Sertrio entraram em
fuga, levando-me vveres e cavalos. No delrio que me assaltava, senti fome... Cambaleei por
dois dias, como bbado solitrio, procurando comer... Mastigando folhas amargas que me
impunham tremenda salivao, arrastei-me, arrastei-me, at que, ao p de uma fonte, vejo
pequena bolsa, recheada com algo... Tremo de esperana. Algum teria deixado ali algum
resto de refeio. Abro o saquitel e contemplo uma farinha dourada. Semi enlouquecido,
encho a boca, como quem encontra os remanescentes de uma farofa gorda. E bebo gua,
muita gua, para morrer depois em pavoroso suplcio, porque nada mais fizera que comer
ouro em p.

II

Peres interrompeu-se.

Todavia algum pede mais. Encerra ento a carreira?

No disse ele, sorrindo -, ao p da prpria carcaa, invadida de p valioso, demorei-me por


tempo indeterminado. Se dormindo, no sei. Se acordado, ignoro. Mas sei que vivi pesadelo

82
incessante em que via barras de ouro, pepitas de ouro, lminas de ouro e caixas de ouro...
Quando essa loucura encontrou alvio, pus-me, em esprito, no movimento da retaguarda.
Muito tempo havia passado, porque o prprio Martinho no mais achei. Morrera, prspero,
deixando larga fortuna aos filhos. A terra que eu lhe emprestara abrira-se, enfim, mostrando
o seio aurfero. Reclamei meus direitos e bramei contra o mundo, sem que ningum me
ouvisse, at que, um dia, por bondade de Deus, dormi, tudo esquecendo... Renascera entre
os bisnetos de meu primo e, desde de cedo, ansiando a pose de ouro, aprendi a comerci-lo.
Viajava entre Sabar e So Joo Del Rei sem medir sacrifcios. Entretanto aspirando
riqueza fcil, estimulei nos escravos o gosto do furto. Quanto me pudessem oferecer tinha
preo. E aumentei meus negcios. Atravessava a de novo a casa dos sessenta anos,
quando a clandestinidade dos meus servios escusos foi revelada. Dispunha, no entanto, de
enorme fortuna em ouro e consegui escapar ao processo, subornando funcionrios e
conscincias. Policiado, no entanto, resolvi retirar-me. Buscaria o territrio baiano e, por l,
tomaria medidas novas. Mudaria meu prprio nome. Depois, desceria por mar, rumo ao sul.
Na Corte, poderia desfrutar vida farta. Tomei tropas. Viajei garantido. Servidores numerosos.
Carga volumosa e pesada. Na travessia do S. Francisco, exigi que as minhas duas grandes
malas de ouro me acompanhassem. muito peso disse o barqueiro, sensato. Mas exigi.
Ele e eu, com a carga, ou nada feito. O homem aceitou, mas a pleno rio, surgem correntes
mais fortes. O barco oscila. Vai-se a primeira mala. Tento ret-la e cai a segunda. Gritando,
feio de louco, mergulho nas profundas guas, perdendo de novo a vida...

Peres fitou-nos, pensativo, e ajuntou:

Desde ento, sofri merecidos horrores para aprender...


- E agora, Peres? Perguntou, intrigado, um amigo que tambm se dispunha
reencarnao.

O ex-garimpeiro e comerciante levantou-se e atendeu:

-Agora ser diferente. Volto ao meu torro antigo em S. Paulo e vou plantar batatas.

E, sorrindo, concluiu:

- muito melhor.

83
14 - O NEGCIO DA DOAO
O professor chaves, pioneiro da Doutrina esprita, em Uberaba, Minas, foi procurado por prestigioso
amigo do campo social, que lhe falou sem rebuos:

- Chaves, agora desejo doar duzentos contos para obras espritas; entretanto, como voc no
desconhece, tenho aspiraes polticas desde muito tempo.
O distinto educador, sumamente conhecido por sua virtuosa austeridade, guardava silncio.

E o outro prosseguia:

- J auxiliei construes espritas numerosas, mas tudo sem resultado. Tenho apenas recebido
ingratides e mais ingratides. uma lstima. Em toda parte, mentiras e mentiras. Queria, desse
modo...

Como a reticncia se prolongasse, Chaves perguntou:

- Queria o que, meu amigo?

- Desejava a sua palavra empenhada, o apoio de seu prestgio diante dos espritas, para que me
garantissem o voto.

- Nada posso fazer disse o professor, peremptrio.

- Que isso? falou o amigo, com ar de censura - voc prometeu receber-me e atender ao meu
problema.

- Pensei que o senhor estivesse tratando de caridade, mas o que francamente procura a realizao
de um negcio disse Chaves, imperturbvel.

- Que idia! falou o visitante, desencantado. Entrego duzentos contos, duzentos contos de ris...
Que caridade, ento?

Humilde e simples, o professor explicou:

- Caridade o amor de Deus no corao humano. E esse amor, meu amigo, conforme nos ensina o
Espiritismo, no tem preo. Onde que o senhor j viu algum pagar a luz do sol, a bno do ar, o
tesouro do verdadeiro amor ou o espetculo do cu estrelado?...

- Mas Chaves, disse o outro -, isso muita filosofia... O que eu desejo fazer uma ddiva...

Para vocs, espritas, o que vem a ser uma ddiva?

E o educador respondeu sereno:

- Ddiva o bem que a gente faz sem esperar recompensa de coisa alguma.

O poltico, nervoso, despediu-se e procurou distrao num bilhar. E inquirido por alguns
correligionrios quanto aos resultados da entrevista, deu primorosa tacada e falou que o professor
Joo Augusto Chaves no passava de um louco.

84
15 - O CARTAZ

- Decididamente, o senhor no serve para o trabalho comercial. Desatende os que nos


procuram. Foge aos horrios. Discute sem razo. Perde tempo. E lana discrdia em casa...
era Frederico Figner, abnegado esprita e grande comerciante, que falava a empavonado
rapaz porta de conhecido cinema do Rio.

- Mas Sr. Figner anotava o moo -, no possvel! Fui expulso de sua firma sem mais nem
menos...

- Expulso, no explicou o negociante, paternalmente -, o senhor foi convidado a seguir sua


vocao e est pago pelos servios que nos prestou, de conformidade com todos os seus
direitos.

- Mas eu sou esprita lamentou-se o ex-empregado.

Figner fitou o grande edifcio junto ao qual conversavam, e disse:

- Meu amigo, o rtulo quase nada. Repare este majestoso prdio. Desde a primeira pedra
na base at a ltima no alto, tudo harmonia e disciplina. Mas note o cartaz porta do
cinema. A presena dele aqui no altera coisa alguma.

85
16 - CALVRIO MATERNAL
I

Quando Maria Quitria, viva e doente, chegou casa do Dr. Lauro de Melo, tinha o corpo
mais morto que vivo.

O mdico e a senhora, amigos de longo tempo, receberam-na entediados.

Trazia Quitria o semblante deformado.

Perdera um dos olhos e o outro se mostrava esbugalhado, a verter uma lgrima que no
chegava a cair.

O rosto, queimado meses atrs por grande poro de vitrolo, impunha-lhe dolorosa feio.
Parecia muito mais um monstro em corpo de mulher.

- Estou quase cega dizia, humilhada -, e, alm disso, com o acidente sou hoje intil.
Espantam-se todos. Leio anncios, pedindo serviais. Compareo. Entretanto, quando me
vem, desanimam... Tento a lavanderia; contudo, dizem que trago molstia contagiosa.
E apresentando Licurgo, o filhinho de cinco anos, falou splice:

- Ofereo-lhes o menino. meu nico filho, mas vivemos os dois em fome e penria.
D.Ninita, a dona da casa, olhou o, pequeno com simpatia. No tinha filhos e dispunha-se a
tutela-lo. O petiz, mal vestido, correspondia-lhe a ateno, com agudeza e inteligncia.
- O garoto ser nosso disse. Mas se vier com papel passado. Sem que voc faa
renncia completa, desisto...
A lgrima parada no olho doente fez-se mais grossa e o pranto jorrou. Pranto resignado,
silencioso.

Ainda assim, Maria Quitria teve foras para acariciar o menino e entreg-lo, assumindo o
compromisso de assinar o sacrifcio em cartrio.

II

O menino Licurgo, agora o moo Licurgo de Melo, pela generosidade do casal que o
perfilhara, sempre que vinha de frias encontrava no lar a pobre lavadeira cercando-o de
atenes.

No compreendia porque os pais adotivos facultavam a Maria Quitria liberalidades to


grandes. E somente fora dos bons conselhos em casa lhe suportava os carinhos.

s vezes, noite alta, ao chegar da rua, ouvia passos de leve. Podia esperar. Num minuto, a
prestimosa lavadeira vinha trazer-lhe o chocolate que no pedira. E, sorrindo, zombava de
suas poucas letras, exclamando:

86
- Voc uma excelente megera.

Acostumada a vocabulrio restrito, a pobre criatura tartamudeava palavras de


reconhecimento e alegria, como se ele houvera dito: - Voc uma excelente mame.

mesa, servia-lhe quitutes raros em regime de exceo. Ele, porm, no perdia


oportunidade para mago-la. Se lhe dirigisse qualquer olhar de enternecimento, ao passar
distrado, nas proximidades do tanque de lavar, avanava de pronto, feio de um gato
ferido, mergulhando-lhe a cabea disforme na tina dgua.

Quando a via rondando o quarto, batia a porta, colrico.

E, quanto podia, buscava os pejorativos mais duros para lanar-lhos em rosto, com
sorridente expresso, como se fossem elogios adocicados.

III

Jovem mdico e recm-casado, o Dr. Licurgo de Melo, de parceria com o pai pelo corao,
consagrava-se, agora, arruinada sade de D. Ninita, a caminho da morte.

E, junto deles, Maria Quitria, mais cansada, era sombra a mover-se ajudando calada.

Viglias. Dificuldades.

Rosana, a esposa jovem, mantinha-se a distncia, no governo domstico.

Depois de muitos dias e noites esfalfantes, a doente cerrou os olhos do corpo para no mais
abri-los. Inconsolvel, o vivo aceitou o alvitre de parentes bondosos, decidindo-se por
alguns meses no campo.

Maria Quitria, abandonada agora aos caprichos dos donos mais moos da casa, passou a
sofrer rude trato.

Nem mesmo a memria de D. Ninita, por ela invocada nos momentos difceis, foi sequer
respeitada.

Dr. Licurgo e Rosana, partilhando por ela a mesma antipatia gratuita, submeteram-na a
insuportveis humilhaes. Velhos sapatos no fogo. Roupa humilde subtrada velha
canastra para servir como esfrego na limpeza dos pisos. Comida escassa.

E, por fim, a expulso.

Entretanto, nunca se encorajava a sair, ainda mesmo sob ameaas.

Tantas lhe foram, porm, as dores e as privaes, que um dia no mais se ergueu.

87
- Agora leva-la fora para o hospital dissera Rosana, dominadora; e Licurgo, com toda
a facilidade, desterrou-a para uma seo de indigentes, descartando-se, enfim...

IV

Atendendo orao de dois estudantes de Medicina, dedicados assistncia crist,


conhecemos Maria Quitria, em seu leito de angstia.

A cirrose do fgado agravava-se pouco a pouco. Nada conseguia reter a esclerose retrtil,
agora irreversvel.

Visitamos, assim, a cs principesca do filho que a conhecia, desconhecendo- E vimos a


volta do Dr. Lauro de Melo ao antigo solar em que fora feliz.

Era noite. Depois do ch, com saborosos confeitos, perguntou pela servial, ao que Rosana
informou displicente:

- Afinal de contas, Dr. Lauro, Maria Quitria era um trambolho difcil de conservar.

O velho mdico ouviu todo o relatrio, carregando o cenho, e, depois, tomando


corajosamente a palavra, explicou-lhe a palavra total. A pedido da prpria Maria Quitria, a
esposa desencarnada e ele se abstiveram de dar-lhe a conhecer a realidade. Ela temia fazer
o filho infeliz, diante da averso que sua presena sempre lhe causava.

E, por fim, ele, que conhecia agora os segredos do sofrimento moral, ante a saudade
constante da companheira, chorou intensivamente, ao contar que fora o prprio Licurgo,
quando menino de quatro anos, quem lhe despejara no rosto um vidro de cido sulfrico.

O pai, operrio simples de uma grande oficina, possua o corrosivo em casa, como material
de servio. Na noite seguinte ao dia dos funerais dele, enquanto a infortunada viva dormia,
Licurgo, na inconscincia infantil, entornara-lhe o cido na face.

Maria Quitria sofrera terrivelmente, mas escapara, embora conservando monstruoso


semblante.

Licurgo chorava, abraado esposa, igualmente banhada em pranto.

Na mesma noite, demandaram enfermaria, que se abriu facilmente, extra - ordens, ante as
duas patentes mdicas. Entre leitos annimos, Maria Quitria agonizava...

Dr, Lauro tomou-lhe o pulso e abanou a cabea. Era tarde.

Licurgo e Rosana ajoelharam-se ao p da cama:

- Mame! Mame! gritou ele, chorando porque no me disse tudo?

88
A enferma, nas raias da morte, identificando as visitas, cobrou nimo e contemplou-o,
enternecida. Daria tudo para erguer a mo quase fria e afagar-lhe a cabea, mas no pde.

Licurgo, porm, viu que aquele inesquecvel olhar o reconhecera, e pediu:

- Mame, minha me, perdoe-me, perdoe-me!

Ela, reunindo todas as foras e como se nunca tivesse razes para perdoar, simplesmente
falou:

- Deus te abenoe meu filho!

E, passeando a triste expresso do olho semi morto pelo aposento, disse ainda:

- Meu filho, meu filho, leve-me para casa...

Entretanto, no mais voltou.

Ao calor do abrao filial, encharcado de lgrimas, dormiu, e veio ter conosco.

A morte, qual humanitria cirurgia, refizera-lhe o rosto.

E dormindo em nossos braos, na viajem para a vida melhor, guardava a expresso serena
de um anjo.

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17 - O QUE ACHA O IRMO ?

Joo Neves, moo de muita f, sempre recorria aos prstimos de benfeitor desencarnado
que ajudava aos doentes por intermdio das faculdades psicofnicas de conhecida mdium.

Por mais de cinco anos consecutivos, o Esprito amigo tratava da sade de Joo, atravs de
passes, com inexcedvel pacincia.

Certo dia, incorporado mdium, o caridoso amigo considerou:

- Joo, tudo temos feito por suas melhoras. Entretanto o problema gstrico est renitente.

E ajuntou:

- Que comeu voc hoje no almoo?

O rapaz informou presto:

- Comi feijo e arroz, um prato de saladas, dois pes com manteiga, dois bifes, quatro ovos e
duas xcaras de caf quente. ... e relanceando o olhar pela sala, como se recorresse
memria, acrescentou:

- Parece que foi s isso.

Notando que o esprito silenciara, Joo indagou:

- Que acha o irmo?


O benfeitor sorriu, atravs da mdium, e respondeu:

- Eu, Joo? Que posso falar? Penso apenas que o nico remdio em seu caso seria Deus
conceder a voc dois estmagos...

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18 - CARRANCISMO

O grupo solicitara a presena do Dr. Guillon Ribeiro, atravs do mdium, para estudar os
problemas da Instituio, e os amigos comentavam:

- O que nos espanta o carrancismo do presidente de nossa casa... Velharia nas


providncias, velharia nas decises... falava um deles.
- E o rotinismo do tesoureiro? dizia outro pensa por padres do outro sculo...
- O que me assombra nossa caminhada carro-de-boi lamentava um terceiro.
Carrancismo, carrancismo...
- Justamente proclamava ainda outro - , no encontraramos definio mais exata.
Carrancismo a praga de nossa diretoria.
O Esprito amigo, que ocupara dignamente, e por longos anos, a direo da casa de Ismael,
no Brasil, escutava, escutava...
Pretendendo arrancar-lhe uma opinio, pediu um dos circunstantes:

- E o senhor Dr. Guillon? Que diz o senhor acerca de nosso assunto?

O benfeitor desencarnado deixou o silncio em que se mantinha e falou, sorridente:

- Sim, meus amigos, do ponto de vista em que se colocam, vocs tm razo, mas
carrancismo a palavra com que sempre definimos a trabalho da diretoria de qualquer
Instituio da qual no faamos parte

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19 - OUTRA OPINIO

- Tenho meu corao agoniado e defend-lo-ei at o fim. Estive com o gerente e


conversamos sobre o assunto. Nosso caro Roque no agiu com premeditao. No se pode
afirmar que realmente furto. O homem est obsidiado, mas infelizmente o Banco no sabe
disso.

Era Raimundo Ceclio, o contador de grande organizao bancria, advogando a causa de


um colega que fugira pela manh, carregando consigo nada menos que oitocentos mil
cruzeiros.
O pequeno crculo de amigos, a princpio severo, como que se adoava. A opinio de
Raimundo era gua fria na fervura.

E continuava:

- Quem de ns est livre? Amanh, o assdio das entidades perturbadas e infelizes pode
voltar-se contra ns. preciso compreender. Roque est doente. Doente da alma.
- Entretanto opinou um companheiro -, esquisito! Olhe bem que ele soube empalmar com
absoluta mestria oitocentos contos de uma s vez.
- Como poderia ser at mais atalhou Ceclio, conciliador -; lembre-se que ele tem os
sentidos obliterados.
E enquanto o grupo chegava ao servio, outro amigo acentuou:

- Raimundo, graas a Deus temos em voc um companheiro esprita compreensivo e cristo.


Um apoio fraterno, solucionando-nos as dificuldades morais.
- Ora, ora! Isso dever de ns todos respondia Ceclio, convicto.
No saguo, porm, um contnuo aproximou-se e notificou:
- Sr. Raimundo, o senhor j soube?
- Soube o que?
- O Roque, ao fugir hoje, pela manh, carregou a capa que o senhor deixou aqui ontem?
E Ceclio, que se arvorara em defensor do colega, gritou, completamente transtornado:
- Gatuno! Co vil! Pagar caro! Ele h de ver!

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20 - O MERECIMENTO

Saturnino Pereira era francamente dos melhores homens. Amoroso mordomo familiar.
Companheiro dos humildes. A caridade em pessoa. Onde houvesse a dor a consolar, a
estava de planto. No s isso. No trabalho, era o amigo fiel do horrio e do otimismo. Nas
maiores dificuldades, era um sorriso generoso, parecendo raio de sol dissipando as sombras.

Por isso mesmo, quando foi visto de mo a sangrar, junto mquina de que era condutor,
todas as atenes se voltaram para ele, entre o pasmo e a amargura.

Saturnino ferido! Logo Saturnino, o amigo de todos...

Suas colegas de fbrica rasgaram peas de roupa, a fim de estancar o sangue a correr em
bica.

O chefe da tecelagem, solcito, conduziu-o ao automvel, internando-o de pronto em


magnfico hospital.

Operao feliz. O cirurgio informou, sorrindo:

- Felizmente, nosso amigo perder simplesmente o polegar. Todo o brao direito est ferido,
traumatizado, mas ser reconstitu do em tempo breve.
Longe desse quadro, porm, o caso merecia apontamentos diversos:

- Porque um desastre desses com um homem to bom? murmurava uma companheira.

- Tenho visto tantas mos criminosas sarem ilesas, at mesmo de avies projetados ao solo,
e justamente Saturnino, que nos ajuda a todos, vem de ser a vtima! comentava um amigo.

- Devemos ajudar Saturnino.

- Cotizemo-nos todos para ajuda-lo.

Mas tambm no faltou quem dissesse:


- Que adianta a religio, to bem observada? Saturnino esprita convicto e leva a srio o
seu ideal. Vive para os outros. Na caridade um heri annimo.

Por que o infausto acontecimento?

expressava-se um colega materialista.

E tarde, quando o acidentado apareceu muito plido, com o brao direito em tipia, carinho
e respeito rodearam-no por todos os lados.

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Saturnino agradeceu a generosidade de que fora objeto. Sorriu, resignado. Proferiu palavras
de agradecimento a Deus. Contudo, estava triste.

II

noite, em companhia da esposa, compareceu reunio habitual do templo esprita que


freqentava.

Sesso ntima.

Apenas dez pessoas habituadas ao trato com os sofredores. Consagrado ao servio da


prece, o operrio, em sua cadeira humilde, esperava o encerramento, quando Macrio, o
orientador espiritual das tarefas, aps traar diretrizes, dirigiu-se a ele, bondoso:

- Saturnino, meu filho, no se creia desamparado, nem se entregue a tristeza intil. O Pai
no deseja o sofrimento dos filhos. Todas as dores decretadas pela Justia Divina so
aliviadas pela Divina Misericrdia, toda vez que nos apresentamos em condies para o
desagravo. Voc hoje demonstra indiscutvel abatimento. Entretanto, no tem motivo.
Quando voc se preparava ao mergulho no bero terrestre, programou a excurso presente.
Excurso de trabalho, de reajuste. Acontece, porm, que formulou uma sentena contra voc
mesmo...

Fez uma pausa e prosseguiu:

- H oitenta anos, era voc poderoso sitiante no litoral brasileiro e, certo dia, porque pobre
empregado enfermo no lhe pudesse obedecer s determinaes, voc, com as prprias
mos, obrigou-o a triturar o brao direito no engenho rstico. Por muito tempo, no Plano
Espiritual, voc andou perturbado, contemplando mentalmente o caldo de cana enrubescido
pelo sangue da vtima, cujos gritos lhe ecoavam no corao. Por muito tempo, por muito
tempo...

E continuou:

- E voc implorou existncia humilde em que viesse a perder no trabalho o brao mais til.
Mas, voc, Saturnino, desde a primeira mocidade, ao conhecer a Doutrina Esprita, tem os
ps no caminho do bem aos outros. Voc tem trabalhado, esmerando-se no dever... No
estamos aqui para elogiar, porque voc continua lutando, lutando... e o plantio disso ou
daquilo s pode ser avaliado em definitivo por ocasio da colheita. Sei, porm, que hoje, por
dbito legtimo, alijaria voc todo o brao, mas perdeu s um dedo... Regozije-se, meu
amigo! Voc est pagando, em amor, seu empenho justia...
De cabea baixa, Saturnino derramava grossas lgrimas.

Lgrimas de conforto, de apaziguamento e alegria...

Na manh seguinte, mostrando no rosto amorvel sorriso, compareceu, pontual, ao servio.

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porque o fiscal do relgio lhe estranhasse o procedimento, quando o mdico o licenciara
por trinta dias, respondeu simplesmente:

- O senhor est enganado. No estou doente. Fui apenas acidentado e posso servir para
alguma coisa.
E caminhando, fbrica a dentro, falou alto, como se todos devessem ouvi-lo:

- Graas a Deus!

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21 - A FALA DE CADA HUM

Logo aps o incio da sesso, Cacique de Barros, distinto baiano que foi valoroso missionrio
dos princpios espritas no Rio Grande do Sul, falava, despretensioso, quanto necessidade
de se coibirem as mistificaes nos fenmenos medinicos.

Recomendava o estudo constante. Encarecia a meditao.

Era preciso tudo fiscalizar, pelo crivo da anlise.

A palavra dele conquistava simpatia crescente...

Como, porm, solucionar o problema?

O crculo de confrades entrou em orao, e ele rogou parecer ao mentor da Casa.

Atravs do mdium, o Amigo Espiritual compareceu bem-humorado e, depois de saudao


fraterna, falou conciso:

Meus irmos, h uma lenda hindu que nos esclarece. Um homem necessitado era dono de
um burro que lhe prestava grandes servios. Mas, porque no tivesse recursos, enfraqueceu-
se o animal por falta de forragem. Passeando, porm, a distncia de casa, o homem achou
um tigre morto. E teve uma idia. Cobriria o humilde cooperador com a pele do tigre e solt-
lo-ia cada noite nas terras dos fazendeiros vizinhos. Visto disfarado em tigre, o burrico seria
respeitado, e assim aconteceu. O muar fartava-se de cevada e, manhzinha, era recolhido
pelo dono pequena estrebaria. O burro, nesse regime, fez-se ndio, contente da vida. Mas,
surgiu uma noite em que jumentas vararam a paisagem, zurrando, zurrando... E o burro,
acordado nas afinidades do instinto, zurrou e zurrou tambm... Os fazendeiros, com isso,
descobriram a farsa e mataram-no a cacetadas, rasgando-lhe toda a pele...

O orientador fez uma pausa e continuou:

Nome, forma, gesto, fama e autoridade so aspectos na pessoa, sem serem, de modo
algum, a pessoa em si.

Em seguida, concluiu:

Se vocs quiserem realmente conhecer benfeitores e malfeitores, sbios e ignorantes,


sos e doentes, encarnados e desencarnados, escutem, com ateno, a fala de cada um.

96
22 SUICIDA
I

Desde o momento em que sorvera a mistura venenosa, Marina sentia-se morrer, sem morrer.

Na queria viver mais. Via-se desprezada. Acariciara o sonho de esposar Jorge e criar-lhe os
filhos. Dois anos de v esperana.

O pai costumava dizer-lhe: Cuidado com os rapazes de hoje, nem sempre tm bom carter;
ela, porm, achava-o antiquado e exigente. A me entretanto, sorria e deixava passar.

Alm disso, como resistir? Jorge assobiava todas as noites. Comeou pedindo-lhe livros.

- Estou em dificuldades com meu professor de latim dissera.


E levara-lhe a gramtica, voltando no outro dia para solicitar informaes. Percebera a
manobra, encantada. Desde ento, encontravam-se noite a noite.
A princpio comentavam estudos.

Queixavam-se dos professores, criticavam colegas, embora freqentassem instituies


diferentes. Complicara-se, contudo a conversao.
Aps quatro semanas de convivncia, iam juntos ao cinema do bairro.
E tudo se agravou numa noite de chuva. Haviam assistido a um filme pitoresco. Uma jovem
tmida, contrariada pela famlia, entregara-se ao rapaz, com quem fugiu, confiante.
Ningum poderia dizer o que teria acontecido depois, mas o cinema coroara a aventura com
um beijo.

Sob a marquise, pensavam no tema, mergulhando o olhar um no outro. frente da garoa


persistente, sentiam-se como numa ilha de encantamento.

- Voc teria coragem de acompanhar-me num longo passeio? perguntou ele, com
intenes ocultas.
Ela corara, sem responder.
Refletia na herona do filme. No conseguira desvencilhar-se do brao que a envolvera.
Ele interpretara-lhe o silncio pelo sim. Ela no tinha voz para dizer-lhe no.
Deixou-se conduzir.
Automaticamente.
Lembrava-se de tudo...
Jorge chamara um txi. Inebriada, sentia-se deslizar no asfalto, como quem patinasse acima
das nuvens. Sonhava...

Nem viu quando o moo fez sinal ao motorista.

Qual se fora um animal hipnotizado, seguiu o companheiro. Desceram.

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Pingos de chuva caam-lhe nos cabelos de menina e mulher, como se a noite compassiva
desejasse apagar vulco de sentimentos e idias a lhe transtornar a cabea.

Transpuseram um pequeno porto.

A pequena escada pareceu-lhe um trecho de espao, frente do paraso...

II

Ele apertou um boto que encimava um floro da parede.

Alguns instantes de espera e abre-se a porta.

Senhora gorda e afvel atendeu, prestimosa.

- Minha velha amiga dissera Jorge, sorrindo.


E continuou loquaz, enquanto ocupavam pequena sala. A chuva apoquentara-os, e pediam
abrigo por alguns minutos a fim de conversarem a ss.
A dona da casa nem de leve se surpreendera, e indicou-lhes quarto prximo.
O moo tomara-lhe a mo trmula e arrastou-a quase. Mal teve ela tempo para relancear os
olhos pelo recinto. Um belo leito de casal estava perto.
Na parede um retrato do Cristo. Que fazia ali a imagem do Cristo?

Recordou em relampagueantes pensamentos repetidas palavras maternas: - Todos


devemos orar. Mas no dispunha de espao mental para ocupar-se do assunto.

Jorge enlaara-a e as horas se perderam da imaginao, como se o tempo estivesse morto.

Acordou junto dele, alta madrugada. Lembrou-se do lar, como se fosse uma rosa
despetalada que devesse retornar ao jardim.
Chorou.

Jorge despertara, generoso, e acalmou-a

- Tolinha, no h motivos para lgrimas.


Levantaram-se, tornando sala.

A senhora hospitaleira, embora estremunhada, tinha no rosto a calma das enfermeiras de


planto.

O moo pediu ch e explicou-lhe algo em voz baixa.

Depois do ch, o txi, chamado pelo telefone, compareceu.

A viajem de volta no apresentava o sabor da vinda. Entre os dois, agora, o silncio.

- Conversaremos amanh disse Jorge simplesmente, ao deix-la em casa.

98
O corao materno esperava-a.Parecia adivinhar tudo, pela inquietao que denunciava.
- Porque afligir-se, mezinha? Mentira pela primeira vez, como passaria a mentir sempre a
chuva atrazou-nos em excesso e descansamos em casa de Jorge afirmara, beijando-lhe a
face.
E no obstante a caratonha do relgio mostrando as trs horas, D.Marclia nada respondeu,
suspirando fundo.

III

Desde essa ocasio, aparecera-lhe o outro lado da vida.

Conheceu mais de perto a residncia da cancela rosada.


Conversou mais demoradamente com a mulher que velava e conheceu outras clientes do do
pequeno edifcio.

Ao fim de quatro meses, sentira-se diferente. Tinha vertigens. Vomitava.

Jorge levou a ao gabinete de um mdico ainda jovem, que lhe deitava olhares ambguos.

Revoltava-se diante dele, mas submeteu-se a tratamento.

Processou-se o aborto esperado. Todavia, desde ento, tinha sonhos alucinantes.

Via-se perseguida por algum.Rouquenha voz lhe gritava aos ouvidos: Me,me, por que
me mataste? Acordava, enxugando o suor lgido, no lenol.

Queria ser me. Para isso, porm, precisava casar-se.

Jorge, no entanto, exigia-lhe calma. Devia terminar o curso de bacharel. Mas, nos ltimos
tempos, fizera-se arredio.

Contava-lhe os sonhos, perturbada. Ele ria-se e falava em consulta ao psiquiatra. Dizia-se


tambm cansado. Estudos intensivos.

Passavam-se agora semanas de ausncia. Telefonava-lhe. Pedia conselhos, rogava


conforto. Ele sempre a dissipar-lhe os temores com a promessa do matrimnio.
Desde o aborto era outra. Parecia-lhe viver com o filho que no nascera. Sentia-se visitada
por idias estranhas, como vidraa clara atravessada por largo jogo de sombras.

Na vspera, buscara Jorge na esperana de mais decisivo socorro mdico. E estarrecera-se.


O amigo, que sempre considerara noivo em particular, estava com outra.

Apresentou-a .

- Companheira de infncia informou.

E afirmara, sem rebuo, que pretendia casar-se dentro de poucos dias.

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A rival cumprimentou-a, indiferente dor que a fulminava. Empalidecera. Jorge, sorridente,
conduziu-a a pequena distncia e explicou-se.

No a amava, confessou impassvel.

- melhor terminarmos assim - falou, frio -, antes de mais srias dificuldades.

Ela implorou em lgrimas.

- Dissuada-se concluiu quase spero.

E afastara-se, retomando o brao da jovem que sorria, tranqila, a ignorar-lhe a tragdia.

IV

Mundo ntimo desmoronado.

A idia de suicdio envolveu-a de todo.

Arrastou-se de regresso a casa.

Adquiriu a substncia letal.

Escreveu bilhetes.

E, pela manh, sorvera a poro de uma s vez.

Pavorosa dor irrompeu-lhe na carne, nos nervos, no sangue, nos ossos...

Convulses sucessivas no lhe permitiam morrer.

Entretanto, ouvia sua prpria me gritar como louca: Morta! Morta!

Ouvia algazarra, nas o prprio sofrimento no lhe conferia o privilgio das discriminaes..
Viu-se carregada. Dois homens colocaram-na em vasta gaveta, a nica interpretao que
podia dar ao espao fechado de pequena ambulncia.

No apenas chorava. Rugia em contores, mas ningum lhe percebia agora os terrveis
lamentos.

Viu-se atirada, sem qualquer considerao, de encontro ao que lhe pareceu laje fria.
Suplicava socorro. Agitava-se.

Ningum, no entanto, atendia aos seus apelos.

Seis homens aproximaram-se. Um deles, mais experiente, parecia conduzir outros cinco.

100
Queria ajoelhar e pedir-lhes a necessria assistncia.

Arrependera-se. Desejava retomar o corpo e viver. Pensava no martrio dos pais.


Reconhecia-se jovem ainda.

Poderia sobrepor-se situao. Trabalharia por vencer. Nenhum dos circunstantes lhe ouvia
os brados. Pareciam desconhece-la, desrespeita-la. E mais que isso, desnudaram-na.

O homem amadurecido afastou-se por minutos como quem se esquecera de trazer algum
remdio a fim de ajuda-la. Dois dos cinco rapazes presentes tocaram-lhe o corpo.
Beliscaram-na.

Alarmou-se, indignada ante o vexame evidente.

O mais velho, longe de garanti-la, fez mais. Tomou de um bisturi e abriu-lhe o abdmem.

- Assassinos! Assassinos! estertorava.

Mas a operao prosseguia. Ouvia vozes. Algum dizia: Bela mulher!, enquanto o
cavalheiro amadurecido, em grande avental branco, falava em cianetos e cheiro de
amndoas amargas.

Um dos moos, de olhar irnico, exclamou, tateando-lhe o busto: Porque matar-se desse
modo?

Sentindo-se em desespero total, clamava que no. Tentara o suicdio, mas recuara.

- Terminassem a operao! pedia, em pranto, reconhecendo tratar com jovens cirurgies


em estudo.

Tinha pressa. Desejava tranqilizar os pais, refazer a existncia. Mas, em meio das
sensaes turbilhonrias que lhe atormentavam a alma, sentiu que continuavam a lhe cortar
a carne.

Era demais. Viu-se separada do prprio corpo, como jia que salta mecanicamente do
escrnio.

E conheceu a verdade,enfim. O corpo que ela prpria arruinara apresentava mscara triste.

Mos geis trabalhavam-lhe as vsceras, separando material de exame necrolgico.

Entretanto, ela Marina, ela mesma cambaleava, de p, com todas as dores e convulses
de momentos antes...

- Me! Minha me! clamou aterrada quero viver! Viver!...

101
Outra voz, contudo, bramiu-lhe ameaadora e sarcstica aos ouvidos:

- Me, minha me, eu tambm quero viver!...

Procurou com os olhos agoniados quem lhe falava, mas apenas sentiu que braos vigorosos
a aprisionavam.

Lembrou, aturdida, o aborto, os sonhos, a tortura,e o suicdio, e esforou-se terrivelmente


para voltar e erguer de novo o corpo tombado na mesa fria.

Mais era tarde...

102
23 - PRESENTE IMPREVISTO

- Olhe por mim, Irm Nlia! Tenho sofrido demais.

Era D.Flavinha quem pedia entidade amorosa, na sesso de efeitos fsicos, em grande
cidade mineira.

E Irm Nlia, materializada, confortava:

- Tudo melhorar, minha filha! Acalme-se. Confiemos em Jesus.

Na reunio imediata, D. Flavinha clamava:

- Socorro, Irm Nlia! Minhas provaes so terrveis! Que ser de mim? Traga-me um
consolo!

A mensageira em servio respondia:

- Filha, tenhamos pacincia e coragem... A luta instrumento de redeno! A dor uma


bno que a Lei de Deus nos envia...

Nas preces seguintes, voltava D. Flavinha:

- Irm Nlia sofro imensamente! Ampare-me!...

E a emissria do bem:

- Jesus por ns... Seja a f nosso guia.

Rearticulada a assemblia de orao, D. Flavinha repetia:

- Irm Nlia, desfaleo!... Que ser de mim com tantas dores?

A piedosa entidade balsamiza-lhe a alma:

- Filha, no esmorea! Com o dever retamente cumprido, receberemos do Senhor novas


bnos! No desanime, no desanime!

Outras sees e outros clamores.

A situao perdurava por mais de um ano, quando, certa noite, D. Flavinha rogou com mais
lgrimas:

103
- Irm Nlia, no posso mais! Auxilie-me, por amor de Deus! Sua caridade tem trazido aqui o
remdio para tanta gente! Lembre-se de mim! Traga-me, por Jesus, algum socorro mais
decisivo!

E Irm Nlia informou:

- Sim, sim... Tentarei, tentarei...

Quando a seo terminou, D. Flavinha sorriu pela primeira vez, embora extremamente
desapontada.

No seu colo estava, bem-posta, Grande e curiosa chupeta...

104
24 - O BOM HOMEM

Noite de 2 de dezembro de 1857.

Em homenagem ao imperador D. Pedro II, que completa 32 anos de idade, h beija-mo no


Pao Imperial do Rio de Janeiro,

No somente isso. H festas pblicas, bailes, cantarolas na rua, girndolas no ar.

Em humilde residncia suburbana, Joo Ferreira de Sousa, comerciante de jias, largamente


conhecido pela honestidade ilibada, esperava Maria Amlia, a filha nica.

Vivo, desde muito, consagrara-se a ela. Era-lhe a jovem toda a esperana da vida.

Onze da noite.

Inquieto, escuta vozes no jardim.

Sai pela porta dos fundos. Aproxima-se, sorrateiro, e ainda percebe o par em doce adeus.
Um homem que ele desconhece beija-lhe a filha, e parte apressado.

Joo apalpa os bolsos, rilhando os dentes, colrico, mas v-se desarmado.

Abeira-se da moa que volta do baile, e internam-se, os dois, na casa em que so eles os
nicos moradores.

Depois de perguntas speras, ouve a menina, que fala em pranto:

- Papai no me queira mal... Perdoe-me... Aguardo um filhinho, mas espero casar-me...


Antnio, o rapaz que escolhi, pobre, muito pobre, mas tudo melhorar... Ajude-nos, papai,
pelo amor de Deus!

O comerciante, agora silencioso, visita o interior domstico e volta presena da filha,


estendendo-lhe um copo com lquido indefinvel.

- calmante diz ele -, tome e descanse. Amanh conversaremos.

A moa obedece e, logo aps, sente, em dores indescritveis, o choque da morte.

Sorvera arsnico em grande dose.

No dia seguinte, a verso paterna estava aceita.

105
Todos acreditaram tratar-se de suicdio.

Muito tempo depois, Joo Ferreira de Sousa desencarnou, com o ttulo de bom homem.

II

Noite de 2 de dezembro de 1957.

Joo Ferreira de Souza, noutro corpo de carne, est jovem, numa festa ntima, na casa em
que nasceu, em grande arrabalde do Rio.

Consagrado afeio de moa humilde, afasta-se do sarau, rumo ao jardim, onde com ela
se encontra, em transporte afetivo.

O pai, que no lhe apia a pretenso, segue-lhe os passos. E quando o filho se despede da
menina, enternecidamente, interpela-o de chofre.

A advertncia clara e incisiva.

Mas o jovem, acabrunhado, algo explica:

- Papai, no me queira mal... Perdoe-me... Aguardo um filhinho, mas espero casar-me...


Lenita, a moa que escolhi, pobre, muito pobre, mas tudo melhorar... Ajude-nos, papai,
pelo amor de Deus!

Sensibilizado, afasta-se o genitor em silncio.

O moo, porm, est nervoso, inquieto.

Pesa-lhe a cabea, arde-lhe o estmago.

Busca o interior domstico, procura de um anticido.

Na pequena farmcia caseira, toma um vidro e verte o contedo na taa com gua, bebendo
o lquido.

E, em seguida, cai gemendo com dores lancinantes, para receber a morte logo aps. Crendo
valer-se de sal medicamentoso, ingerira arsnico, em grande dose.

E o prprio pai, afagando-lhe em lgrimas o corpo inerte, acreditou tratar-se de suicdio.

106
25 - LOLA-LEILA

Sempre Lola Mendez.

Borboleta humana expressando mulher.Perfumaria e seda farfalhante.

Bailarina admirvel. Estonteante beleza.

Transportava a graa nos ps. Ao fim de cada espetculo, era o centro das atenes. Ceias
lautas. Esvaziam-se garrafas e bolsas.

Dentre todos os admiradores, porm, salientavam-se dois que, por ela, arruinaram a prpria
vida: Dom Gasto lvares de Toledo, que abandonara esposa e filhos para fazer-lhe a corte,
e Dom Jairo Carzio, que assassinara o prprio pai, s ocultas, para ofertar-lhe mais ouro.

Lola, entretanto, queria mais.

Soberana da ribalta envolvia-os em sorrisos maliciosos.

Explorou-lhes o corao, at que se vissem, revoltados, um frente do outro, em duelo fatal.

Dom Jairo, mais forte, eliminou o rival, com estocada irresistvel; no entanto, obsidiado pela
vtima, desceu, a breve tempo, para a caverna da loucura, onde encontrou a morte.

Lola Mendez danou e bebeu por muito tempo ainda...

Um dia, o espelho contou-lhe a histria da velhice.

Rosto enrugado. Cabea branca. Passo lento.

Amedrontada, aprendeu a encontrar o socorro da prece.

E quando o tmulo lhe acomodou os restos no esquife estreito, veio, a saber, que Dom
Gasto no morrera, que Dom Jairo padecia as conseqncias dos prprios crimes, e que
ela prpria vivia.

Chorou. Desesperou-se.

Peregrina do sofrimento errou longo tempo nas trevas.

Um dia, mos piedosas traaram-lhe nova senda.

107
Renasceria no mundo. Seria pobre, muito pobre. Esconderia em lar humilde a passada
grandeza.

E, ao lado de homem simples, receberia Dom Gasto e Dom Jairo como filhos, para
reeduca-los.

Ela que os havia moralmente aniquilado, na posio de mulher inconstante, reabilit-los-ia


com devotamento de me.

II

Lola renasceu.

Chamava-se agora Leila.

Menina apagada. Recomeo laborioso. Trabalho rduo.

Antes dos vinte, desposou Luis Fernandes, metalrgico modesto.

Segundo o plano estabelecido, os antigos rivais lhe encontraram a rota.

Ressurgiram do seu sangue. Seriam irmos gmeos, desfazendo toda a discrdia.

A antiga devedora, contudo, novamente em plenitude juvenil, aspirava a gozar... Queria jias,
prazeres, descanso, luxo...

E, fugindo aos compromissos, praticou o aborto criminoso por quatro vezes, expulsando-os
do corpo e do pensamento, como se fossem agentes da peste.

Dom Gasto e Dom Jairo, reunidos agora no mesmo instinto de esperana, rogaram-lhe
compaixo. Buscavam-na em sonho. Argumentavam. Queriam viver.

A antiga bailarina, porm, recalcitrava...

Banidos violentamente pela quinta vez, ambos tramaram vindita, enceguecidos de dio.

E quando Lola, agora Leila, se divertia, a distncia do esposo, influenciaram-na, totalmente.

Ela se pe a beber bebidas alcolicas.

Noite alta, a moa leviana toma o carro de um amigo, que se prope conduzi-la de volta.

O velocmetro acusa quarenta, sessenta e, depois, noventa quilmetros por hora.

Dom Gasto e Dom Jairo, excitados, pressionam a mente da amiga, que, com o terror
estampado nos olhos, se diz dominada por fantasmas.

108
Acreditando-a sob o domnio exclusivo da embriaguez, o acompanhante da noite alegre
procura cont-la, sem largar o volante.

Atritam-se. E antes que o freio funcionasse, abre-se a porta, e Leila, ontem Lola, cai no
asfalto, partindo o crnio.

O carro dispara, na madrugada cinzenta.

E de tudo o que ficou, entre os homens, nas anotaes da manh seguinte, foi o nmero da
ambulncia que recolheu na rua o corpo de uma mulher morta...

Do outro lado da vida, porm, Leila era violentamente agarrada por dois feros algozes...

109
26 - LTIMO ARGUMENTO

No queria reencarnar. Lutava contra.

Embora as exortaes dos benfeitores que o recolhiam, desejava prosseguir esperando-a.


Esperar a mulher que lhe embelecera os sonhos da juventude. Perdera-a, sim, mas sabia agora
que o tmulo no apagava a existncia. Por ela, amargara o suicdio. Loucura. Contrariado pelos
pais que no lhe aprovavam a escolha atingira as raias da impacincia.

Dulcila era tudo. Junto dela, olvidava dificuldades, temores, sofrimentos... Bebia a esperana por
seus olhos azuis. Durante o dia, procurava-a deslumbrado em cada sorriso de criana e supunha
v-la no colorido de cada flor.

Aguardava, ansioso, o instante de recolher-lhe o sorriso de doce colegial, na pequena cancela da


casa pobre.Os cabelos eram bastos fios de veludo negro a lhe emoldurarem a expresso de
menina.

Passeavam de mos dadas, faziam promessas de eterno amor. Aqui e ali, tonto de felicidade,
colhia margaridas silvestres para ofertar-lhe um buqu. Ela sorria, corada, feliz. E tornando a
casa, Dulcila era a imagem constante dos sonhos que lhe povoavam a noite.

Devaneava, mentalizando o lar do futuro. A escolhida transformada em esposa, e filhinhos a lhe


abraarem o pescoo, dizendo papai. Entretanto, a famlia fora inflexvel. Os prprios genitores
haviam tramado a separao. Seria enviado ao estrangeiro. O tempo o anestsico do amor
dissera-lhe a palavra maternal, entre severa e confiante. Portugal seria o desterro.

Complicaes atrs de complicaes.

No resistira. O veneno banira-o do corpo.

O exlio procurado, assim, por ele mesmo, fora talvez mais cruel. Padecera o indescritvel.
Acompanhara a desagregao das prprias vsceras. Chorara, segregado em pavoroso abismo.

Socorrido, porm, por benemritos guardies do Mundo Espiritual, submetera-se s instrues


para o reajuste e esperara o tempo com pacincia.

Em todas as dores e expectaes, contudo, fora Dulcila a viso regenerativa. Ela, sempre ela a
guia-lo. Luz interior. Anjo refletido no espelho de sua prpria alma.

Com semelhantes reflexes, Aurlio, desencarnado, tornava a Olinda, depois da ausncia de


trinta anos.

Chorando, emocionado, viu de novo o mar tocar, de leve, a praia sem diques.

Entretanto, por toda parte, o vazio melanclico.

A casa paterna tinha moradores diferentes. E o ninho da janela florida desaparecera.

110
Dulcila! Dulcila! Onde estava Dulcila que no soubera ou no pudera espera-lo? Chorou em
prece. Queria v-la, senti-la de perto outra vez.

Desolado, ouviu algum: - Aurlio, vamos! vamos!

Voltou-se. Era complacente amigo do lar espiritual de que se fizera hspede.

Acompanhou-o e, em poucos instantes, atingiram elegante residncia em Recife. Contornaram o


edifcio, ganhando os fundos. porta de pequeno pavilho estava gorda senhora, em avental
muito branco. Mais pelo olhar que pelo porte, nela reconheceu a amada de outro tempo.
Aproximou-se; no entanto sentiu-se mal.

Dulcila, ostentando cabelos tintos e jias caras, procurava disfarar as pregas do rosto. Um no
sei qu lhe causava repugnncia. Ouviu choro de crianas. Choro alto. O amigo arrancou-o ao
torpor, conduzindo-o para dentro. Duas jovens, deitadas em leitos simples, mostravam profundo
abatimento.

- Que choro este? perguntou assombrado.

- So vozes de crianas no nascidas - disse o companheiro -; estamos numa casa dedicada


criminosa indstria do aborto.

Como que varado por bala assassina, Aurlio recuou.

No ptio, a mulher que lhe fora dolo estava agora junto de um homem de meia-idade.

O recm-chegado pespegou-lhe um beijo na face pintada e perguntou:

- Quantos casos hoje, meu amor?

- Quatro.

- Tudo bem? Gente boa?

- Como no? respondeu a dama, piscando um olho.- Nada menos que dois mil cruzeiros cada
um... So oito mil.

- Minha Cicila, minha Cicila exclamou o cavalheiro risonho -, voc hoje merece jantar fora...
Vamos celebrar...

Aurlio baqueou.

Cado, ali mesmo, no ptio interno, em lgrimas abundantes, rogou Divina Providncia a
felicidade de renascer.

111
27 - VISO DE EURPEDES

Comeara Eurpedes Barsanulfo, o apstolo da mediunidade, em Sacramento, no Estado de


Minas Gerais, a observar-se fora do corpo fsico, em admirvel desdobramento, quando,
certa feita, noite, viu a si prprio em prodigiosa volitao. Embora inquieto, como que
arrastado pela vontade de algum num torvelinho de amor, subia, subia...

Subia sempre.

Queria parar, e descer, reavendo o veculo carnal, mas no conseguia. Braos intangveis
tutelavam-lhe a sublime excurso. Respirava outro ambiente. Envergava forma leve,
respirando num oceano de ar mais leve ainda... Viajou, viajou, maneira de pssaro
teleguiado, at que se reconheceu em campina verdejante. Reparava na formosa paisagem,
quando no longe, avistou um homem que meditava, envolvido por doce luz.

Como que magnetizado pelo desconhecido, aproximou-se...

Houve, porm, um momento, em que estacou, trmulo.

Algo lhe dizia no ntimo para que no avanasse mais...

E num deslumbramento de jbilo, reconheceu-se na presena do Cristo.

Baixou a cabea, esmagado pela honra imprevista, e ficou em silncio, sentindo-se como
intruso, incapaz de voltar ou seguir adiante.

Recordou as lies do Cristianismo, os templos do mundo, as homenagens prestadas ao


Senhor, na literatura e nas artes, e a mensagem dEle a ecoar entre os homens, no curso de
quase vinte sculos...

Ofuscado pela grandeza do momento, comeou a chorar...

Grossas lgrimas banhavam-lhe o rosto, quando adquiriu coragem e ergueu os olhos,


humilde.

Viu, porm, que Jesus tambm chorava...

Traspassado de sbito sofrimento, por ver-lhe o pranto, desejou fazer algo que pudesse
reconfortar o Amigo Sublime... Afagar-lhe as mos ou estirar-se maneira de um co leal
aos seus ps...

Mas estava como que chumbado ao solo estranho...

112
Recordou, no entanto, os tormentos do Cristo, a se perpetuarem nas criaturas que at hoje,
na Terra, lhe atiram incompreenso e sarcasmo...

Nessa linha de pensamento, no se conteve.

Abriu a boca e falou suplicante:

- Senhor, por que choras?

O interpelado no respondeu.

Mas desejando certificar-se de que era ouvido, Eurpedes reiterou:

- Choras pelos descrentes do mundo?

Enlevado, o missionrio de Sacramento notou que o Cristo lhe correspondia agora ao olhar.
E, aps um instante de ateno, respondeu em voz dulcssima:

- No, meu filho, no sofro pelos descrentes aos quais devemos amor. Choro por todos os
que conhecem o Evangelho, mas no o praticam...

Eurpedes no saberia descrever o que se passou ento.

Como se casse em profunda sombra, ante a dor que a resposta lhe trouxera, desceu,
desceu...

E acordou no corpo de carne.

Era madrugada.

Levantou-se e no mais dormiu.

E desde aquele dia, sem comunicar a ningum a divina revelao que lhe vibrava na
conscincia, entregou-se aos necessitados e aos doentes, sem repouso sequer de um dia,
servindo at a morte.

113
28 - O ENSINO DA LUZ

- Senhor - disse Tadeu a Jesus, aps o dia de trabalho estafante -, qual o nosso dever
maior, na execuo do Evangelho para a redeno das criaturas?

O Mestre fitou o cu azul em que nuvens pequeninas semelhavam estrigas de linho alvo.

E falou em seguida:

- Em meio de grande tempestade, inmeros viajantes se recolheram a enorme casaro que


se assemelhava a um labirinto. Porque sentissem medo uns dos outros, cada qual se
escondeu nos quartos mais internos e, vindo a noite, em vo procuraram o lugar de sada.
Comeou, ento, enorme conflito. Lamentos. Pragas.Assaltos. Correrias. Pancadas. Crimes
nas trevas. Um homem, que por ali passava, ouviu os rogos de socorro que partiam do
infortunado reduto e, longe de gritar ou discutir, acendeu a sua candeia e passou entre os
amotinados, em profundo silncio. Bastou a luz dele para que todos percebessem os
disparates que vinham fazendo, ao mesmo tempo que encontravam, por si mesmos, a porta
libertadora.

O Mestre fez grande intervalo e voltou a dizer:

- Se a luz do bom exemplo estiver entre ns, os outros percebero, com facilidade, o
caminho.

- E que fazer, Senhor, para semelhante conquista?

Jesus, continuando em sua contemplao do cu, como exilado buscando alguma viso da
ptria longnqua, aclarou docemente:

- Procuremos o Reino de Deus e a sua justia, isto , vivamos no amor puro e na


conscincia tranqila...E tudo o mais ser-nos- acrescentado

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