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DISTRIBUCION DE LOS ECOSISTEMAS DE LA REPUBLICA MEXICANA

Nombres: Pastizal. En otras partes del mundo se le conoce como estepa, pampa, sabana (en regiones
calientes y hmedas) o praderas. Hay otros pastizales de distribucin restringida como el pramo de
altura (o zacatonales alpinos), pastizales sobre yeso (gipsfilos), y pastizales salinos (halfilos).
Descripcin: Son comunidades vegetales donde predominan los pastos con pocos rboles y arbustos.
Pueden ser producto del desmonte de terrenos boscosos pero aqu nos referimos a los naturales. En las
sabanas pueden existir rboles pero son escasos y muy dispersos.
Distribucin: Ocupan el 6.1% (118, 320 km) del territorio nacional. Los pastizales naturales se
encuentran en regiones semiridas y de clima templado frio. Estn muy extendidos en el norte del pas
y cubren amplias zonas en Chihuahua, Coahuila, Sonora, Durango, Zacatecas, San Luis Potos y
Jalisco. Se encuentran entre los 1,100 y 2,500 m, aunque tambin pueden encontrarse en menor altitud.
Los pastizales inducidos se pueden encontrar en casi cualquier zona del pas y cubren otro 6% del
territorio mexicano.

Clima: Se distribuyen en zonas semiridas y de clima fresco. Las temperaturas medias anuales oscilan
entre 12 y 20 grados centgrados, con precipitacin media anual entre 300 y 600 mm. Se encuentran en
laderas de cerros y el fondo de valles con suelos moderadamente profundos, frtiles y medianamente
ricos en materia orgnica. En zonas con declive y sin suficiente proteccin se erosionan con facilidad.
Algunos tipos especiales se localizan en suelos con gran abundancia de yeso.

Flora y fauna: En los pastizales ridos las especies comunes son: Pasto navajita (Bouteloua spp.),
Zacate bfalo (Buchloe dactyloides), Popotillo plateado(Andropogon), Zacate llanero (Eragrostis
intermedia), Zacate colorado (Heteropogon spp.), Toboso comn (Hilaria mutica), Tapete panizo
(Leptochloa spp.), Zacate lobero (Lycurus spp.) y Zacate araa (Muhlenbergiaporteri). Otras especies
son el Cardo, huizapol o rosetilla (Cenchrus echinatus), Papalote (Chloris crinita), Pasto alambre o
Pasto enredadera (Cynodon dactylon), Zacate mano (Digitaria californica), Zacate salado, Pasto salado
playero (Distichlis spicata) y Zacate borreguero(Dasyochloa pulchella).

Servicios ambientales: La mayora de los pastizales se utilizan para la cra de ganado bovino y equino.
Los pastizales, son fuentes de alimentos, fibras y combustibles, contribuyen a la regulacin del clima, la
polinizacin, la purificacin y recarga de acuferos, el control de especies invasoras y la captura de
carbono. Tienen valor cultural, espiritual y recreativo.
Impactos y amenazas: Los pastizales son considerados uno de los ambientes ms amenazados de
Amrica del Norte. Un pastizal sobrepastoreado significa desolacin erosin, y ganado desnutrido. El
mal manejo ganadero impide el buen desarrollo y la reproduccin de las especies vegetales ms
nutritivas y apetecidas por el ganado.
Legislacin: En el estado de Durango existe una Ley que regula el aprovechamiento tcnico de
pastizales.

Nombres: Bosques de conferas, bosques de pino, bosques de abeto u oyamel, bosques de ayarn,
bosques de cedro y tscate, bosques de encino y bosques mixtos de pino y encino.
Descripcin: Son comunidades dominadas por rboles altos mayormente pinos y encinos acompaados
por otras varias especies habitan en zonas montaosas con clima templado a fro. Mxico contiene el
50% (50 especies) de especies de pinos del mundo y cerca del 33% (200 especies) de encinos. Se
estima que los bosques templados contienen cerca de 7,000 especies de plantas. A pesar de que la
mezcla de especies puede variar entre uno o varios pinos y algunos encinos, son comunidades siempre
verdes. Existen otras variantes donde dominan algunas otras conferas, como los bosques de oyamel,
los de ayarn o pinabete y otros.
Distribucin: Se distribuyen en mayor grado en el norte y sur de Baja California, a lo largo de las
Sierras Madre Occidental y Oriental, en el Eje Neovolcnico, la Sierra Norte de Oaxaca y en el sur de
Chiapas. En altitudes entre 2,000 y 3,400 m. Los bosques templados ocupan actualmente el 16.6% del
territorio mexicano (322, 684 km).
Clima: Se desarrollan en zonas con temperaturas promedio entre 12 y 23C, aunque en invierno la
temperatura puede llegar hasta por debajo de cero grados. Son ecosistemas de subhmedos a
templado hmedos, con una precipitacin anual entre 600 y 1,000 mm. Crecen sobre suelos muy
variados desde limosos a arenosos y moderadamente cidos, por lo general con abundante materia
orgnica y hojarasca.
Flora y fauna:
En los bosques templados hay una gran diversidad de rboles aunque dominan las especies de pinos y
encinos.
Algunos pinos comunes son Ocote blanco (Pinus montezumae), Ocote chino (Pinus oocarpa), Ocote
pardo(Pinus hartwegii), Pino cedrn (Pinus pringlei), Acahuite(Pinus ayacahuite), Pino chimonque (Pinus
leiophylla), Pino chino (Pinus teocote), Pino lacio (Pinus pseudostrobus), hortiguillo (Pinus lawsoni), Pino
loco (Pinus cembroides) y Ocote colorado (Pinus patula). En algunas regiones crecen tambin el abeto
(Abies religiosa), el Ayarn (Pseudotsuga menziesii) y varias especies de Tscate (Juniperus deppeana,
J. flaccida, etc.), y los Pinabetes (Abies duranguensis, A. religiosa).
Hacia las partes ms bajas de las montaas los pinos se van mezclando con encinos, algunos de los
ms comunes el Encino barcino (Quercus magnoliifolia), Encino blanco(Quercus candicans), Encino
colorado (Quercus castanea), encino cucharo (Quercus urbanii), Encino laurelillo (Quercus laurina),
Encino quebracho (Quercus rugosa), Encino prieto (Quercus laeta, Quercus glaucoides), Encino
tesmilillo (Quercus crassipes), Escobillo (Quercus mexicana), Roble (Quercus crassifolia) y Encino rojo
(Quercus scytophylla), entre otros.
Otras especies de rboles que habitan en estas comunidades son Madroo (Arbutus xalapensis),
Tepozn(Buddleja americana), Jaboncillo (Clethra mexicana) y Saucillo (Salix paradoxa

Los bosques templados son comunidades con un estrato bajo muy escaso. En algunos sitios se
desarrollan pequeos manchones de matorrales compuestos por manzanita (Acrtostaphylos pungens),
Arrayn (Gaultheria acuminata), Palo de rosa (Bejaria aestuans), Jara (Baccharis heterophylla), Tlaxistle
(Amelanchier denticulata), Laurel (Litsea glaucescens), Lentrisco (Rhus virens), Cabellos de ngel
(Calliandra grandiflora), Capulincillo (Miconia hemenostigma), Nanchillo cimarrn (Vismia
camparaguey), y varias hierbas como Hierba de Carranza (Alchemilla pectinata), Najicoli (Lamourouxia
viscosa), Alfalfilla (Lupinus montanus), Hierba dulce (Stevia lucida), Helechos (Dryopteris spp.),
Cantaritos(Penstemon spp.), Hierba del sapo (Eryngium sp.) y otras. Tambin Abrojo (Acaena elongata),
T de monte (Satureja macrostema), Helecho cilantro (Asplenium monanthes), Hierba del golpe
(Oenothera speciosa) habitan en el sotobosque.
Las epfitas no son comunes pero algunas bromelias y orqudeas crecen en pinos o encinos sobre todo
en sitios muy hmedos. Puede haber cientos de especies de hongos entre ellas el Hongo de borrego
(Russula brevipes), Hongo de yema (Amanita caesarea), Matamoscas (Amanita muscaria), Hongo
cemita (Boletus edulis) y Duraznillo(Cantharellus cibarius).
Habitan tambin Venado cola blanca (Odocoileus virginianus), Lince (Lynx rufus), Puma (Puma
concolor), Armadillo (Dasypus novemcinctus), Tlacuache (Didelphisvirginiana), Zorra gris (Urocyon
cinereoargenteus),Mapache (Procyon lotor), Conejo serrano (Sylvilagusfloridanus), Ardilla voladora
(Glaucomys volans), Ardilla gris (Sciurus aureogaster) y Coat norteo (Nasua narica).
Los desiertos son comunidades vegetales de porte arbustivo,
propias de las zonas ridas o semiridas, con temperaturas
extremosas. Se caracterizan por presentar precipitaciones muy
escasas, que suelen ir asociadas con insolaciones
considerables.

La cubierta vegetal es menor del 70%. La comunidad arbustiva


generalmente no sobrepasa los 4 metros de altura; sus
elementos dominantes son especies xerfilas que tienen la
particularidad de ser espinosas y tener hojas muy pequeas.
Las leguminosas, las compuestas y las cactceas son
abundantes por lo que determinan la fisonoma de la regin, lo
mismo sucede con las yucas, magueyes y otras plantas que tienen sus hojas acomodadas formando una
roseta terminal.

CLIMA

El clima del desierto es sumamente variable, va desde muy caluroso en las planicies costeras, a
relativamente fresco en las partes altas del altiplano. La temperatura media anual flucta entre los 12 y 26
grados centgrados, cambiando constantemente del da a la noche y del verano al invierno. La insolacin
suele ser intensa, la humedad baja y, en consecuencia, la evaporacin alcanza valores muy elevados.

La precipitacin media anual es, en general, inferior a 500 mm; en amplias extensiones est comprendida
entre 100 y 400 mm por ao y en el extremo noroeste de Sonora as como en grandes superficies de
Baja California, es inferior a 100 mm. La parte ms rida de Mxico corresponde a una franja situada a lo
largo de la zona boreal del Golfo de California, donde llueve menos de 50 mm en promedio anual.

La lluvia, adems de escasa, suele ser irregular; el nmero de meses secos vara de 7 a 12 por ao, pero
no es raro que pasen hasta 18 meses sin lluvia aparente. En las zonas ms secas pueden sucederse
varios aos sin precipitaciones de importancia.

BIODIVERSIDAD

La composicin florstica de los desiertos es muy variada. La familia de las compuestas est muy bien
representada, llegando en ocasiones a constituir cerca de la cuarta parte de la flora. Las leguminosas y
las gramneas tambin son cuantitativamente importantes, las primeras principalmente en climas
calurosos, mientras que las segundas son, por lo general, ms abundantes en climas ms frescos.

Se puede estimar que la flora xerfila mexicana es autctona, ya que tiene poco parecido con la flora de
las zonas ridas de Estados Unidos, sin embargo, presenta ciertas similitudes con la flora de algunas
regiones de Sudamrica.

Con lo que respecta a la fauna, la diversidad biolgica en las zonas ridas es muy variada e inconstante
en composicin; vara con respecto a la zona, la estacin y al rgimen de lluvias, no obstante, cada grupo
animal tiene representantes xerfilos. Del grupo de los protozoarios (animales unicelulares), que son
esencialmente acuticos, existen en el desierto aqullos que son capaces de enquistarse durante la
estacin seca, para luego activarse en la poca de lluvia, alimentndose entre los granos de arena
hmeda. El quiste puede permanecer en estado de vida latente por aos.
La pradera de alta montaa

Est conformada por especies de pastos de pocos


centmetros de altura como Festuca amplissima,
Muhlenbergia macroura, Stipa ichu y Eryngium.

Se restringe en las montaas y volcanes ms altos


de la Repblica mexicana, a ms de los 3 mil
500 msnm, por arriba del lmite de distribucin de
rboles y cerca de las nieves perpetuas.

Es frecuente en el norte de la altiplanicie mexicana,


as como en los llanos de Apan y San Juan, en los estados de Hidalgo y Puebla.

Aunque se desarrollan actividades de ganadera, la principal actividad que se realiza en este tipo
de vegetacin es turstica.

El bosque de encino

Conformado por especies del gnero Quercus o robles, presenta rboles de seis a ocho o hasta
de 30 metros.

Se distribuye casi por todo el pas y sus diversas latitudes, por lo que el clima vara de calientes o
templados hmedos a secos.

La precipitacin media anual vara de 350 mm a ms de 2 mil mm, la temperatura media anual de
10 a 26 C.
Est muy relacionado con bosques de pinos, por lo que las comunidades de pino-encino son las
que tiene la mayor distribucin en los sistemas montaosos del pas y son, a su vez, las ms
explotadas en la industria forestal de Mxico.
El bosque de conferas
Se encuentra generalmente en regiones templadas y semifras, y montaosas, presentando una
amplia variedad de diversidad florstica y ecolgica.
Dentro de este tipo de vegetacin, el bosque de pinos es el de mayor importancia, le sigue en
importancia el bosque de oyamel.
Se distribuyen en diversas sierras del pas, principalmente en el Eje Neovolcnico, en zonas de
clima semifro y hmedo.
Los bosques de pino y de abeto estn siempre verdes. El bosque de conferas junto con el de
encino representan uno de los recursos forestales econmicos ms importantes de nuestro pas.
Sus principales especies son Pinus y Abies.
Cerca del 80 por ciento del volumen total anual de madera
producida proviene de los pinos de la Sierra Madre Occidental;
principalmente de los estados de Chihuahua y Durango y del Eje
Neovolcnico Transversal, del estado de Michoacn.
En los ltimos aos se ha intensificado su explotacin debido al
aumento en la demanda de diversas materias primas.
Los programas de reforestacin no han tenido el impacto
esperado dando como resultado un aumento de reas
deforestadas.
El bosque mesfilo de montaa o bosque de niebla
Se desarrolla generalmente en sitios con clima templado y hmedo, sus temperaturas son muy
bajas, llegando incluso a los 0 C. Su poca de lluvias dura de 8 a 12 meses.
Se distribuye de manera discontinua por la Sierra Madre Oriental, desde el suroeste de
Tamaulipas hasta el norte de Oaxaca y Chiapas y por el lado del Pacfico desde el norte de
Sinaloa hasta Chiapas, encontrndose tambin en pequeos manchones en el Valle de Mxico.
Ejemplos de las principales especies que lo forman son el Liquidambar styraciflua, el Quercus,
Tilia, Podocarpus reichei y Nephelea mexicana.
Este ecosistema es sumamente frgil y est muy afectado por las diversas actividades humanas,
como la agricultura de temporal, la ganadera y la explotacin forestal, al grado de que
actualmente su distribucin en Mxico apenas abarca una dcima parte del uno por ciento de la
que tena en los aos 70.