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Psicologa Educativa 21 (2015) 55-63

Psicologa Educativa

Psicologa Educativa
w w w . e ls e v ie r . e s / p s e d
ELSEVIER

La atencin temprana en los trastornos del espectro autista (TEA)


M. Araceli Snchez-Raya3*, Eduardo Martnez-Gualb, Juan A. Moriana Elvira3, Barbara Luque Salas3
y Francisco Als Cvico3
Universidad de Crdoba, Espaa
1Fundacin Termens, Espaa

I NF ORMACI N AR T C UL O R E S U ME N

Manuscrito recibido: 03/02/2014 En el presente artculo abordamos la intervencin temprana en nias y nios de 0 a 6 aos con trastorno
Revisin recibida: 26/03/2014 del espectro autista (TEA). A pesar de que la atencin temprana es una disciplina bastante reciente,
Acceptado:08/04/2014 actualmente hay algunas evidencias sobre cmo trabajar y qu principios deben guiar dicha intervencin.
En nuestro caso nos centraremos en los principios que deben guiar la atencin temprana a la hora de
Palabras clave:
intervenir con nios y nias con rasgos del trastorno de espectro autista. Es innegable la importancia que
Atencin temprana
Trastorno del espectro autista (TEA)
tiene la deteccin precoz de cualquier trastorno del desarrollo -y por ende del TEA- para la intervencin
Deteccin precoz temprana con los menores y sus familias. Una intervencin temprana constituye un importante predictor
Diagnstico en la recuperacin funcional de estos menores, lo cual, unido a la creciente incidencia y prevalencia de
Tratamientos eficaces basados en la evidencia estos trastornos, hace de nuestro objeto de estudio un tema creciente de gran inters cientfico y terico.
2015 Publicado por Elsevier Espaa, S.L.U. en nombre de Colegio Oficia] de Psiclogos de Madrid. Este es
un artculo Open Access bajo la licencia CC BY-NC-ND (http://creativecommons.Org/licenses/by-nc-nd/4.0/).

Early intervention in autism spectrum disorders (ASD)


ABS T RAC T

Keywords:
Early intervention In this paper we will address early intervention in children with autism spectrum disorders (ASD) in ages
Autism spectrum disorders (ASD) ranging from birth to six years old. Early intervention is a very recent matter, but today we have some evi
Early detection dences about how to deal with it and the principles that must guide early intervention in children with au
Diagnosis tism spectrum disorders. The importance of early detection is undeniable in all developmental disorders in
Evidence-based effective interventions children with ASD as well, for an early intervention with children and their families. An early intervention is
a very important predictor of functional recovery. Along with the growing incidence and prevalence of this
kind of disorders, this makes our field of study a matter of increasing scientific and theoretical interest.
2015 Published by Elsevier Espaa, S.L.U. on behalf of Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid. This is an
open access article under the CC BY-NC-ND license (http://creativecommons.Org/licenses/by-nc-nd/4.0/).

La preocupacin por los problemas que afectan al desarrollo de la En particular, hablar en trminos de deteccin precoz y en inter
infancia que pueden derivar en una discapacidad intelectual, senso valos de edad de 0 a 6 aos, en los que evaluar y tratar a los menores
rial o psicomotora remite a un grupo de temticas de inters cientfi y a sus familias cuanto antes, constituye el mejor predictor de inte
co, sanitario y educativo actual dentro del mbito de la atencin tem gracin y recuperacin funcional o paliativa.
prana (AT). Igualmente, aquellas situaciones que generan un perfil o La importancia de la AT se debe en buena parte al creciente au
factor de riesgo sobre el desarrollo del nio tambin se encuentran mento de la incidencia y prevalencia de estos problemas, principal
dentro de las prioridades de la AT como elemento de prevencin de mente de los trastornos generalizados del desarrollo (entre los cuales
problemticas y posibles retrasos evolutivos. el ms relevante es el autismo), trastornos de dficit de atencin y
comportamiento perturbador, retrasos madurativos, etc. (Cardo y
Servera-Barcel, 2005; Chacrabarti y Fombonne, 2005; Garland,
Hough, McCabeck, Wood y Aaron, 2001; Pedreira y Sardinero, 1996).
*La correspondencia sobre este artculo debe enviarse a M. Araceli Snchez Raya. Dicha importancia se debe en gran medida al importante deterioro
Departmento de Psicologa. Universidad de Crdoba. Avenida Alberto Magno, s/n. que ocasionan en la calidad de vida de quienes lo padecen y al impac
14071 Crdoba. E-mail: edlsaram@uco.es to familiar y social que representan (Grupo de Atencin Temprana -

DOI: http://dx.doi.Org/10.1016/j.pse.2014.04.001
1135-755X/ 2015 Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid. Producido por Elsevier Espaa, S.L. Todos los derechos reservados.
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GAT, 2000). En esta lnea, los datos de estadsticas nacionales sealan Reduccin o ausencia de respuesta a las expresiones faciales o a
que entre un 6 y un 8 por ciento de todos los nios menores de 6 aos los sentimientos de otras personas.
presentan trastornos o problemas importantes que influyen en su de Respuesta negativa a las peticiones de los dems.
sarrollo normal (Garca-Snchez y Mendieta, 2006). Rechazo de las caricias iniciadas por el padre o cuidador.
En el presente artculo nos vamos a centrar en la AT de los trastor Relacin social
nos del espectro autista (TEA). El trmino autismo describe las dife Mostrar reacciones extremas ante la invasin de su espacio perso
rencias y deficiencias cualitativas en la interaccin social recproca y nal.
en comunicacin social, junto con intereses restringidos y comporta Reduccin o ausencia de inters social en los dems, incluidos sus
mientos rgidos y repetitivos. Para mayor claridad y coherencia, iguales. Si se acerca a los dems, puede hacerlo de forma indebida.
cuando hablamos en este trabajo del trmino "autismo" nos estamos Reduccin o ausencia de im itacin.
refiriendo a los trastornos del espectro del autismo, ya que es el tr Reduccin o ausencia de juego social con los dems (juega solo).
mino que se viene utilizando en los ltimos aos en todos los orga Mostrar un escaso o nulo disfrute de las situaciones que le gusta a la
nismos y sociedades ms importantes del mundo. El autismo es un mayora de los nios, como por ejemplo las fiestas de cumpleaos.
trastorno de por vida que tiene un gran impacto en el nio o adoles Mostrar una escasa o inexistente capacidad para compartir la di
cente y en su familia o cuidadores. versin.
Tradicionalmente se consideraba al autismo como una enferme Contacto visual, sealizacin y otros gestos
dad rara, aunque en la actualidad la tasa de prevalencia estimada sea Uso reducido o inexistente de gestos y expresiones faciales a la
de 7.1 por 10.000 en el autismo tpico y 20 por 10.000 para todos los hora de comunicarse (aunque puede colocar la mano de un adulto
TEA (Williams, Higgins y Brayne, 2006). El aumento de la aparicin sobre los objetos).
de los casos ha sido progresivo en los ltimos treinta aos. Gestos, expresiones faciales, orientacin corporal, contacto visual
Los TEA se definen en funcin de una serie de trastornos cualitati (mirar a los ojos de la gente cuando se habla) y trminos conver
vos que responden a los criterios definidos en manuales como el ela sacionales usuales en comunicacin social escasos o poco integra
borado por la American Psychiatric Asocciation (APA, 2013) o el Ma dos.
nual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales DSM-1V-TR Reducido o inexistente uso social del contacto visual (siendo su
(Lpez-lbor y Valds, 2002). visin normal).
La alteracin cualitativa de la interaccin social. Reduccin o ausencia de atencin, apreciada por la falta de:
La alteracin cualitativa de la comunicacin. Movimiento ocular.
Patrones de comportamiento, intereses y actividades restringidos, Seguimiento de un punto sealado (mirar hacia donde otra
repetitivos y estereotipados. persona seala).
Uso de la sealizacin para mostrar objetos o para demostrar
Deteccin precoz inters.
Ficcin e imaginacin
Actualmente, ningn profesional duda de la importancia de la de Falta o escasez de imaginacin y variedad en los juegos simulados.
teccin precoz como una clave en la mejora del pronstico global de Intereses poco habituales o restringidos y/o comportamientos r
los nios con TEA y del ajuste y soporte familiar, aunque todava ha gidos y repetitivos
cen falta ms investigaciones (American Academy of Pediatrics, Movimientos estereotipados y repetitivos, como agitar las manos,
2001; Artigas-Pallars, 2007) que lo apoyen. mecer el cuerpo estando en pie, girar sobre s mismo o chasquear
El National Institute for Health and Care Excellence (NICE, 2011) los dedos.
establece unos signos de alerta de posible autismo en los nios en Jugar a juegos estereotipados o repetitivos; por ejemplo, abrir y
edad preescolar (o edad mental equivalente). Estos signos son una cerrar puertas.
combinacin de posibles caractersticas que se retrasan o que resul Intereses muy restringidos o poco habituales.
tan inusuales en el desarrollo y tienen la intencin de alertar a los Rigidez e inflexibilidad conductual (insistencia excesiva en seguir
profesionales de la posibilidad de que un nio pueda ser diagnostica la propia agenda).
do de autismo. No estn destinados a ser utilizados solos, sino para Resistencia al cambio y reactividad emocional extrema a los cambios.
ayudar a los profesionales a reconocer un patrn de alteraciones en Hiper o hiposensibilidad a estmulos sensoriales, como por ejem
las habilidades de reciprocidad social y de la comunicacin, junto con plo texturas, sonidos y olores.
alteraciones de los intereses, comportamientos estereotipados y re Reacciones excesivas ante el sabor, olor, textura o apariencia de los
petitivos. alimentos o manas extremas con la comida.
Estas seales de alerta son:
Interaccin social y comunicacin recproca Diagnstico
Lenguaje
Retraso del lenguaje (en balbuceos o palabras; por ejemplo menos El diagnstico en el caso de la atencin temprana y, en mayor
de diez palabras a la edad de 2 aos). medida, en los trastornos de espectro autista, supone mucho ms
Regresin o prdida de uso del lenguaje. que el simple hecho de recoger informacin y describirla. Implica
Lenguaje inusual (si existe), que puede incluir : concretar una serie de sntomas u observaciones acerca de compor
No presentar vocalizaciones. tamientos particulares, analizarlos, interpretarlos y determinar en
Entonacin rara o inapropiada. qu medida constituyen una forma especfica de actuacin o res
Frecuente repeticin de palabras y frases hechas (ecolalia"). puesta en relacin al entorno prximo, cualitativa y cuantitativa
Referencia a uno mismo por su nombre o usted" o l/ella mente diferente del modo en el que lo hace la mayora de la pobla
ms all de los 3 aos. cin infantil, incluyendo, dentro de este concepto de poblacin, a
Reduccin y/o uso poco frecuente de lenguaje para la comunica personas deficitarias en otros mbitos de su desarrollo, ya sea fsico,
cin, como por ejemplo el uso de palabras sueltas, aunque sea ca psquico o social.
paz de hacer oraciones. El objetivo de la realizacin de cualquier diagnstico infantil debe
Retraso o ausencia de respuesta a su nombre cuando se le llama, a ser, sin duda, obtener informacin directa sobre aquellos sntomas
pesar de que su audicin sea normal. observados que se separen de lo considerado neurotpico y que pro
Reduccin o ausencia de sonrisa social en respuesta a los dems. voquen alteraciones en el desarrollo funcional y adaptativo del nio,
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con objeto de definir las mejores estrategias de intervencin que per Utilizacin de cuestionarios, instrumentos o pruebas de valora
mitan superar o, en su caso, minimizar el impacto que podran pro cin estandarizadas.
ducir en su desarrollo vital. Valoracin multidisciplinar del nio con sospecha de TEA.
El diagnstico temprano, a pesar de que en el caso de nios pe Observacin y valoracin tanto en contextos naturales como en la
queos suponga para el profesional que lo realice una dificultad aa situacin propia de evaluacin del nio.
dida, debido a las variaciones que a lo largo del tiempo se puedan ir
produciendo en los comportamientos o respuestas y que en ocasio Proceso diagnstico
nes provoquen incluso rectificaciones en el juicio clnico mismo, es
fundamental y necesario, ya que constituye un elemento fundamen Con independencia de la patologa a la que nos enfrentemos y de
tal en el pronstico posterior de cualquier cuadro de alteracin, y en bamos estudiar y diferenciar de otros cuadros, se hace necesario esta
mayor medida en el caso de trastornos del espectro autista. Cuanto blecer una planificacin que, sin duda, a la larga nos servir para to
antes se realice, mejores sern las opciones de cambio positivo en las mar las direcciones correctas en nuestro rbol de decisin diagnstico.
diferentes dimensiones del cuadro. El primer paso debe centrarse en la entrevista familiar. La entrevista a
Segn la New Zealand Autism Spectrum Disorder Guideline (Mi los padres del nio con sospecha de TEA permite una evaluacin pro
nistry of Health and Education, 2008), las ventajas derivadas de rea funda y exhaustiva si se centra en la deteccin y discriminacin de
lizar un diagnstico o juicio clnico son que: posibles conductas caractersticas que se dan en el diagnstico de au
Reduce incertidumbres a los padres. tismo y que raramente apareceran en nios no afectados. Existen dis
Ayuda a la identificacin de opciones de educacin, recursos, apo tintos modelos de entrevista, siendo la Entrevista para el Diagnstico
yos y servicios. de Autismo (ADI-R) (Rutter, Le Couteur y Lord, 2006) una de las ms
Ayuda en la orientacin e identifica servicios que facilitan dicha utilizadas. La observacin del comportamiento conforma la segunda
eleccin. fase, en la cual la observacin de la forma de interaccin (cualidad y
Posibilita la orientacin gentica a las familias. cantidad) del nio con las figuras de crianza (padre, madre, familia
Posibilita el soporte ambiental adecuado, incluyendo la posibili res) aporta una informacin fundamental para el diagnstico. Sin em
dad de identificar las necesidades de apoyo familiar. bargo, no slo es importante obtener informacin acerca del contexto
Facilita el contacto con familiares de personas afectadas con TEA. familiar, sino que esta observacin se ampla hacia otros contextos,
como por ejemplo el contexto escolar. Cmo interacta con iguales?,
Bases para el diagnstico juega?, constituye la interaccin una iniciativa espontnea por su
parte o conforman ms una respuesta? son cuestiones que tenemos
La heterogeneidad a la que nos enfrentamos en el caso de la valora que tomar como referencia en este contexto. Las observaciones guia
cin de los sntomas del espectro autista dificulta enormemente el das a travs de protocolos, como pueden ser el ADOS (Lord, Rutter,
determinar la existencia de un patrn predefinido en el desarrollo del DiLavore y Risi, 2000) o el Inventario de Espectro Autista (IDEA) (Ri
mismo que favorezca su deteccin y diagnstico. As, el rango puede viere y Martos, 1997), deben complementarse con evaluaciones del
extenderse desde los casos de nios con mayor afectacin en los que desarrollo funcional. En este sentido, como comentamos anterior
pueden aparecer de forma primaria retrasos generales en el desarro mente, es importante determinar el grado de competencia cognitiva a
llo, que se acompaan en momentos evolutivos posteriores de signos travs de escalas de desarrollo, tests o bateras de inteligencia, ya sean
nucleares de autismo, hasta nios en los que la percepcin de altera el Perfil Psicoeducacional (Schopler y Reichler, 1976), la Escala Battelie
ciones se retrasa hasta mediados del segundo ao de vida o ms, como (Newborg, Stock y Wnek, 1988), el test de Raven (Raven, Court y Ra
puede ser el caso del sndrome de Asperger. Teniendo este hndicap ven, 2001) o las Escalas Wechsler (Wechsler, 2005,2009), etc., ya que
como base, algunos autores como Baron-Cohen, Alien y Gillberg no puede ser considerado equivalente un nio con discapacidad inte
(1992) han desarrollado instrumentos de screening (CHAT) para la de lectual grave o profunda y rasgos de autismo secundarios a un retraso
teccin temprana de seales de alarma especficos de trastornos del importante en el desarrollo a un nio con espectro autista y discapa
espectro autista basados en la ausencia de tres conductas inherentes al cidad intelectual asociada, y mucho menos establecer un protocolo de
desarrollo neurotpico: gestos protodeclarativos, seguimiento de la intervencin indistinto para ambos nios aunque compartan muchas
mirada o coorientacin visual y juego de ficcin. La ausencia de estas caractersticas. Si la utilizacin de instrumentos para la valoracin
conductas en un nio con 18 meses de edad supone un riesgo del cognitiva resulta imprescindible, no lo es menos la evaluacin psico-
83.3% de recibir un diagnstico de autismo (Baron-Cohen et al., 1998). lingiistica. El Test Illinois de Aptitudes Psicolingsticas (Kirk, McCar
Antes de esta edad resulta realmente difcil determinar un diagnsti thy y Kirk, 2004) o el Test de Vocabulario en Imgenes (Dunn, Dunn y
co, debido a que la mayora de los casos que con posterioridad son Arribas, 2010) constituyen pruebas cuya aplicacin, segn los casos,
diagnosticados de autismo presentan un desarrollo somtico normal, puede resultar adecuada. En otras ocasiones, el simple registro o
es decir la mayora de los nios presentan un desarrollo fsico normal muestreo de las emisiones producidas por el nio (predominio o no
y gozan de una salud excelente. Los hitos del desarrollo motor se ad de lenguaje ecollico, emisin de palabras sueltas con funcionalidad
quieren en el momento evolutivo apropiado. En los casos de autismo de holofrase, emisin de lenguaje oracional, etc.) puede ser suficiente
no secundarios a retrasos profundos del desarrollo es muy difcil ob a nivel de comunicacin expresiva, mientras la observacin sobre la
servar retrasos en este mbito; todo lo contrario, son nios con buenas atencin al lenguaje, la capacidad de comprensin de rdenes senci
capacidades motoras. Es a partir de mediados del segundo ao de vida llas, enunciados o conversaciones puede darnos idea del nivel de co
cuando las preocupaciones de los padres respecto al desarrollo del municacin receptiva alcanzado por el nio evaluado. Finalmente,
lenguaje y las capacidades de relacin se traducen en el inicio de su debe valorarse el juego: existe juego funcional y/o simblico?, ante
peregrinacin en busca de una respuesta a esta alteracin evolutiva. determinados juguetes se centra en la utilizacin de partes del mismo
(gira las ruedas de un coche)?, hace participar a otros en sus juegos?
Exigencias de un procedimiento diagnstico de TEA
Diagnstico diferencial
El diagnstico de autismo debe estar supeditado a una serie de
condicionantes: Durante los procesos de evaluacin, y en mayor medida al referir
Experiencia contrastada de los profesionales encargados del diag nos al mbito de evaluacin del espectro autista, a consecuencia de la
nstico, tanto a nivel de discapacidades o patologas del desarrollo variabilidad que hemos comentado previamente, el trastorno es sus
en general como de forma especfica en autismo. ceptible, sobre todo al tratarse de nios con edades tempranas, de
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confundirse con otras alteraciones. Aquellas entidades clnicas que experimentales en laboratorio para evaluar frmacos tenan un nivel
con mayor frecuencia son susceptibles de confusin en los procesos de exactitud lejos del que se poda obtener en psicologa en el com
diagnsticos de autismo son fundamentalmente la discapacidad in portamiento humano. An as, la psicologa consigui unos resulta
telectual y el trastorno en el desarrollo del lenguaje (TEL), as como el dos razonables que, aunque tampoco exentos de crticas (Primero y
trastorno por dficit de atencin con hiperactividad. Moriana, 2011), han supuesto un apoyo al reconocimiento de sta
Por su importancia destacamos la discapacidad intelectual y el como disciplina cientfica. A partir de aqu, otras disciplinas y contex
trastorno en el desarrollo del lenguaje. Respecto a la discapacidad in tos como la educacin (mtodos para ensear materias como mate
telectual, diferentes estudios (GETEA, 2004) han establecido que alre mticas, escritura, lectura) y el trabajo social han intentado de una
dedor del 30% de las personas con TEA presentan un desarrollo cogni- forma u otra adoptar la metodologa basada en la evidencia, sobre
tivo situado dentro del rango de la normalidad; por tanto en los todo en el diseo y la evaluacin de sus intervenciones. Pero su dise
diferentes niveles de discapacidad cognitiva se mueven el 70% de las minacin ha sido ha sido principalmente en adultos y en un nmero
personas con este diagnstico. Cmo establecer la preponderancia reducido de trastornos.
del espectro frente a la discapacidad intelectual o viceversa? En gene Tal y como hemos dicho anteriormente, la atencin temprana (AT)
ral, las personas con TEA presentan perfiles cognitivos irregulares se describe como el conjunto de intervenciones dirigidas a la pobla
(dientes de sierra), es decir, muestran capacidades normalizadas o cin infantil de 0 a 6 aos, a la familia y al entorno que tienen el ob
muy desarrolladas en algunos aspectos, mientras que en otros sus ha jetivo de dar respuesta a las necesidades de nios con trastornos del
bilidades estn subdesarrolladas. Esta situacin no es as en el caso de desarrollo o riesgo de padecerlo (GAT, 2000). En este sentido, el GAT
la discapacidad mental, ya que suelen observarse niveles de desarrollo (2005) sostiene que una de las finalidades principales de la AT es
regulares en los diferentes mbitos de funcionamiento, bajos o muy brindar un conjunto de acciones optimizadoras y compensadoras
bajos con respecto a la edad cronolgica de referencia, pero regulares. que faciliten la adecuada maduracin del nio y permitan que alcan
Otro tipo de alteraciones en el desarrollo que, sobre todo en eda ce el mximo nivel de desarrollo personal e integracin social.
des tempranas, puede crear confusin respecto al diagnstico lo Adems de la intervencin paliativa en s misma, la deteccin
constituye el trastorno en el desarrollo del lenguaje (TEL). Los trastor precoz de estos trastornos y la intervencin integral sobre ellos, des
nos en el desarrollo del lenguaje expresivo frente a los trastornos del de diversos perfiles profesionales, son las recomendaciones ms ex
espectro autista se diferencian en dos aspectos fundamentales. Pri tendidas de la mayora de autores y organismos especializados en la
mero, en el TEL los nios suelen mostrar una intencionalidad comu temtica (Castellanos, Garca-Snchez y Mendieta, 2000; Consejera
nicativa intacta, por lo que el lenguaje mmico o los gestos naturales de Salud de la Junta de Andaluca, 2006; Federacin de Organizacio
suelen desarrollarse con normalidad; en cambio, en el caso de los nes a favor de Personas con Discapacidad Intelectual-FEAPS, 2001;
TEA la alteracin cualitativa en el desarrollo de la comunicacin afec Garca-Snchez, 2002a, 2002b; GAT, 2000). Desde los comienzos de
ta a ese inters por comunicarse, tendiendo a configurarse ms como la AT hasta hoy se ha producido una importante evolucin tanto en
una comunicacin en la que se busca el cambio en el mbito fsico los estudios cientficos como en los tratamientos administrados. Las
ms que mental. En segundo lugar, en TEL, aunque en los primeros investigaciones realizadas en el mbito de las neurociencias han per
aos de vida del nio puedan observarse dificultades en el juego sim mitido realizar comprobaciones empricas que fundamentan la nece
blico, tendencias hacia cierto aislamiento, fuertes rabietas, etc., la sidad de intervencin temprana y la importancia del aprovechamien
intervencin y el propio desarrollo del nio hacen que estas tenden to de las primeras etapas del desarrollo, debido a las posibilidades
cias se reduzcan progresivamente, minimizando de forma significati plsticas de sistema nervioso.
va su impacto en el desarrollo del nio. La programacin de la AT debe facilitar al nio la posibilidad de
interaccin con su medio, estimulacin ambiental y socio-afectiva en
Tratamiento cantidad y calidad ptimas para su desarrollo, respetando el ritmo
evolutivo y el nivel de maduracin de su sistema nervioso (Garca-
La atencin temprana es un mbito complejo que recoge desde un Snchez y Mendieta, 2006). Los programas de intervencin en este
enfoque multidisciplinar actuaciones tanto clnicas como educativas mbito son complejos, ya que deben ser multidimensionales e inte
dirigidas a menores de entre 0 a 6 aos y a sus familias. En este con grales, por lo que requieren de equipos interdisciplinares formados y
texto, muchos de los tratamientos que conocemos hoy da no estn flexibles en su organizacin y capacidad de interaccin. Estos progra
suficientemente investigados ni basados en la evidencia, existiendo mas deben ser diseados teniendo en cuenta las caractersticas y ne
todava importantes niveles de improvisacin y de falta de sistemati cesidades de cada nio y su familia, promoviendo la mxima capaci
zacin. dad de adaptacin e integracin en sus mbitos prximos y naturales,
Disciplinas como la psicologa y la educacin, a pesar de tener una como el familiar, social y escolar.
consideracin actual de ciencias, que utilizan el mtodo cientfico
para elaborar sus teoras, tratamientos e intervenciones, todava es Principales dificultades para validar tratamientos eficaces
tn lejos de recibir el reconocimiento cientfico propio de otras disci en atencin temprana
plinas.
A finales del siglo pasado, en la dcada de los noventa, la psicolo Las particularidades de la poblacin atendida en AT hacen com
ga (fundamentalmente americana) tuvo una importante crisis a raz pleja la adaptacin metodolgica de muchos presupuestos basados
de las intervenciones psicolgicas que se dispensaban en el sistema en la evidencia necesarios para poder apoyar empricamente los re
sanitario gestionado por seguros privados, que pusieron en evidencia sultados de las diferentes actuaciones desarrolladas. Entre otras difi
la eficacia de algunos de estos tratamientos. Por esta razn, se crea cultades podemos destacar (Moriana, 2012):
ron comisiones para dilucidar qu tratamientos tenan evidencia real 1. Trabajar con menores, y ms concretamente las particularidades
y emprica para informar a los clnicos, gestores, seguros y a los pro de la franja de edad de 0 a 6, con las implicaciones que estas eda
pios usuarios sobre cul podra ser mejor para cada trastorno en con des tienen. Una de las ms importantes es que frecuentemente los
creto, adems de otras valoraciones como qu tratamiento es el que nios presentan retrasos en el desarrollo que desconocemos si
mejores resultados obtiene al menor coste posible. Estas ideas im van a ser compensados con el tiempo o van a ser sustanciales o
pregnaron gran parte de la evolucin de la psicologa actual hacia un concomitantes a problemas ms graves, por lo que en muchas
modelo ms cientfico que intent adoptar los parmetros bsicos de ocasiones se utilizan diagnsticos temporales o provisionales o se
la ciencia basada en la evidencia de la medicina por parte de la psico requiere esperar para comprobar o dar un diagnstico definitivo.
loga. Pero el camino no iba a resultar fcil. En medicina, los diseos Por ejemplo, si un nio no anda, ms o menos, a los 12 meses (con
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una desviacin tpica que seala un intervalo aproximado entre evoluciones ha dificultado la investigacin de su intervencin, exis
los 10 y 14 meses, en los que anda ms de un 80% de los nios), los tiendo mltiples discrepancias a la hora de elegir qu tratamiento
padres se preocupan y los pediatras se ponen alerta. Normalmen resulta ms efectivo.
te la mayora terminan andando pero, y cuando no es as?. Si este Antes de analizar las controversias sobre los tratamientos, un
mismo ejemplo lo trasladamos al lenguaje, a la conducta social o buen punto de partida es comentar lo que s parece ser aceptado por
afectiva, etc., puede ser realmente difcil saber con exactitud qu la gran mayora de profesionales e investigadores; el tratamiento
es lo que puede estar ocurriendo. debe ser clnico y psicoeducativo, personalizado, intensivo, desarro
2. Caractersticas y sintomatologa heterogneas. Muchos de los llado en todos los mbitos del paciente (familiar, escolar...) y partici
trastornos generalizados del desarrollo, discapacidades sensoria pando de forma coordinada todos los agentes implicados (padres y
les e intelectivas tienen unas particularidades en las primeras eta otros familiares, educadores del sistema escolar, psiclogos, neuro-
pas evolutivas que hacen que resulte complejo hablar de grupos pediatras, etc.). Parece que no existen tratamientos curativos y de
homogneos. Por esta razn la individualidad del paciente dificul momento solo contamos con herramientas de intervencin paliativa
ta su estudio en diseos de investigacin entre grupos. y psicoeducativa.
3. Existencia de mltiples sndromes raros. Esto tiene mucho que ver En cuanto a los desacuerdos, existe una gran polmica sobre cul
con el punto anterior. No dejan de catalogarse sndromes y enfer es el tratamiento ms eficaz para el autismo, desacuerdo que se ha
medades raras que a menudo, todava, pasan desapercibidas para traducido en una cierta confusin en los padres y allegados (Bowker,
clnicos y familiares y/o para las que no existen tratamientos. DAngelo, Hicks y Wells,2011) y conflicto en los profesionales, gesto
4. Problemas ticos para aplicar tratamientos experimentales. Re res y polticos que deben participar en la toma de decisiones respecto
sulta difcil convencer a unos padres de que su hijo va a ser alea- al tratamiento (su diseo, aplicacin, financiacin, etc.).
torizado en un grupo, que puede ser experimental o placebo y Desde la ciencia basada en la evidencia se buscan procedimientos
que quizs le prive de un tratamiento convencional durante un que a modo de gua de intervencin hayan demostrado la obtencin
perodo de tiempo vital en estas edades. de resultados empricos centrados en la eficacia (Moriana y Martnez,
5. Dificultades para discernir si el resultado del tratamiento se debe 2011). Pero esta tarea, nada fcil, en ocasiones ha reportado resulta
realmente al propio tratamiento o a los efectos del paso de la edad dos mal interpretados y sesgados.
y de su propio ritmo de desarrollo evolutivo o a la influencia de En cuanto al tratamiento farmacolgico, su objetivo ha ido dirigi
otras variables ambientales significativas como la familia o el en do fundamentalmente al control de conductas disruptivas, aisla
torno escolar. miento social, problemas de sueo, ansiedad, hiperactividad y tics,
6. Normalmente en este mbito casi todos los nios reciben inter siendo los frmacos ms utilizados haloperidol, naltrexona, clonidi-
venciones de tipo integral (dirigidas a mltiples objetivos o varia na, fenfluramina, otros neurolpticos atpicos e inhibidores de la re
bles dependientes que a su vez interaccionan o se relacionan es captacin de serotonina. Parece existir un acuerdo sobre que no hay
trechamente unas con otras) de diversos profesionales (psiclogos, un tratamiento farmacolgico especfico para el autismo, tratndose
logopedas, pediatras, educadores, etc.). Todo esto dificulta la reco solo los sntomas especficos que aparecen en el curso de dicha pato
gida de medidas de variables o conductas significativas de cambio loga. No obstante, los resultados de muchos de estos estudios son
y determinar a qu tipo de tratamiento los nios han sido sensi criticados por la utilizacin de un nmero reducido de casos, as
bles y en qu medida. como por la elevada edad de los pacientes y su peligrosa extrapola
7. Es adecuado que muchas de estas actuaciones se implementen cin a nios pequeos y por los efectos secundarios (vase para una
con frecuencia, el mayor tiempo posible y en el mayor nmero de revisin Huffman, Sutcliffe, Tanner y Feldman, 2011).
contextos; en ellas existe una enorme variabilidad respecto a la El hecho de que algunas personas con autismo presenten otros
intensidad, diversidad del tratamiento y personas y mbitos en los problemas de salud como hipotiroidismo, diabetes, problemas de
que se aplican. Esta diversidad dificulta mucho la medicin y re crecimiento, etc. ha provocado que se propongan investigaciones
gistro cientfico de comportamientos y la disociacin de conduc para estudiar la administracin de hormona del crecimiento o de se-
tas sensibles a la intervencin integral y la generalizacin de re cretina. Pero estas sustancias no han demostrado su eficacia y seguri
sultados. Estas dificultades han potenciando divergencias dad y varios informes oficiales de prestigiosas instituciones no reco
importantes en los procedimientos utilizados en AT. De esta for miendan su utilizacin (AACAPOA, 1999).
ma, es muy frecuente la individualizacin de los tratamientos y la Otra alternativa han sido las dietas especiales, como la adminis
proliferacin de estudios de caso nico o que utilizan muy pocos tracin oral de altas dosis de vitamina B6 (piridoxina) combinada con
sujetos. En este sentido, para muchos de los problemas abordados magnesio, que ha sido la terapia vitamnica ms utilizada en autismo,
en atencin temprana no existen intervenciones suficientemente aunque tambin se han propuesto otras como la restriccin de gluten
validadas desde el punto de vista emprico. y casena. En este contexto ningn estudio sobre dietas en autismo ha
sido capaz de comprobar su eficacia.
Tratamientos psicolgicos eficaces para el autismo En el mbito de las intervenciones psicolgicas y educativas, en
y otros trastornos del espectro autista muchas ocasiones observamos cmo determinados listados de trata
mientos psicolgicos eficaces sealan el sistema ABA (Applied Beha
Como hemos visto anteriormente, el trastorno autista y otros tras vioral Analysis [Anlisis de Conducta Aplicado]) como el nico trata
tornos del espectro autista (TEA) son alteraciones neuropsicolgicas miento eficaz para el autismo. Obviamente el sistema ABA (y sus
de caractersticas heterogneas cuyos sntomas se manifiestan sobre principios) han proporcionado importantes avances en la materia
todo en tres reas del desarrollo (cognitiva, lingistica y social) con pero adolecen de algunas deficiencias y crticas que a menudo han
una gravedad importante como para impedir o limitar significativa sido infravaloradas, como que los estudios en los que se hacan los
mente el desarrollo y la vida normal de cualquier individuo. En la ensayos clnicos que respaldan su evidencia (al igual que ocurre con
actualidad el autismo se describe como un sndrome complejo, al que muchos otros tratamientos) tenan importantes debilidades metodo
se le presuponen mltiples causas, que tiene un variado espectro de lgicas (nmero reducido de pacientes, caractersticas sociodemo-
manifestaciones, lo que dificulta (o ha impedido a da de hoy) con grficas, sintomatolgicas, ausencia de evaluadores ciegos, proble
sensuar una definicin tcnicamente aceptable y universalmente mas en la disponibilidad de pacientes que comprometan su
compartida (Lpez-Gmez, Rivas y Taboada, 2011). De hecho, actual asignacin aleatoria a grupos, etc.), que crean dudas sobre su posible
mente el reciente DSM-V modifica su denominacin y caractersticas generalizacin (Warren et al.,2011), adems de otras crticas sobre
de forma significativa. Dicha heterogeneidad de sntomas, cursos y sus avances e implicaciones reales. Por ejemplo, se ha debatido mu-
60 M . A. Snchez-Raya et al. / Psicologa Educativa 21 (2 0 1 5 )5 5 -6 3

cho sobre cuestiones tales como que cuando un nio dice "pap des Quizs por esta situacin, la realidad del tratamiento (mayoritario
pus de un periodo de entrenamiento en el que ha repetido numero en el mbito aplicado) del autismo es eclctica y personalizada, utili
sas veces dicho vocablo, la repeticin automtica o robtica" (y no zando componentes y tcnicas a medida y adaptadas a cada indivi
funcional) de un concepto con ausencia (o no, o a veces) de afecto y duo. Obviamente esta postura eclctica resulta difcil hacerla operati
comprensin, hasta qu punto existe generalizacin, discernimien va desde el punto de vista cientfico y metodolgico.
to, comprensin y direccin a la accin no automtica? Muchas per Otro de los temas polmicos junto al tratamiento lo representa el
sonas observarn un beneficio y avance en el menor y otras tantas el tiempo necesario de intervencin. Este punto es, sin lugar dudas,
efecto de una metodologa centrada en incrementar conductas. An otra de las grandes controversias del autismo. Desde que el sistema
as, el anlisis de conducta aplicado sigue siendo una de las opciones ABA defenda modelos intensivos de hasta 25 y 40 horas semanales
ms valiosas para el trabajo con muchas conductas objeto de inter y otros sistemas tratan al paciente como un gran afectado que re
vencin en autismo pero est todava lejos de ser una alternativa de quiere de un importante tiempo de intervencin, han sido muchas
intervencin holstica que cubra todas las necesidades y reas de tra las polmicas relacionadas con este tema. Por resumir lo que podra
bajo. Hoy por hoy los estudios con diseos de grupo del Early Inter ser una postura comn relativamente consensuada entre profesio
vention Project (Lovaas, 1987) son un referente en este contexto. nales, podemos afirmar que el tratamiento del autismo gira en torno
Otros programas conductuales clsicos como la Intervencin Con- a tres pilares fundamentales que, a modo de tringulo, coordinan el
ductual Temprana e Intensiva (Early Intensive Behaviour Intervention - proceso. Por un lado, el trabajo de los profesionales con la familia y
E1BI; Behavioural Intervention - 1B1; para una meta-anlisis consultar de esta con el nio, por otro el trabajo del contexto educativo (inclui
Reichow, 2012), el Entrenamiento por Ensayos Discretos (Discrete Trial do los profesionales) y en tercer lugar, el trabajo (con el nio) efec
Training), el Programa de Desarrollo Infantil de Princeton (Princeton tuado (tambin de forma coordinada) por los profesionales de los
Child Developmental Program - PCDI), el Programa de Rutgers - Douglas centros de atencin infantil temprana y unidades de salud mental
Developmental Disabilities Centre (EIBI - en el hogar), el Programa Glo infanto-juveniles. Entre todos, el programa intensivo debera exten
bal de Anlisis Conductual Aplicado a la Escolarizacin (CABAS - Com derse durante un nmero elevado de horas, teniendo en cuenta los
prehensive Application of Behaviour Analysis to Schooling) son todos desarrollados en todos los contextos (CAIT, USMIJ, casa, centro esco
programas conductuales que si bien informan de buenos resultados lar, etc.).
tienen las limitaciones antes comentadas, en mayor medida al no dis Segn Martos (2005), el autismo va a implicar siempre una altera
poner de al menos dos estudios independientes que satisfagan sufi cin, mayor o menor, de doce aspectos del desarrollo: las destrezas
cientes criterios como para suponer ensayos clnicos aleatorizados. de relacin, accin y atencin conjunta, teora de la mente, comuni
Otros tratamientos como el TEACCH (Mesibov y Shea, 2010), DEN cacin, lenguaje expresivo y receptivo, anticipacin, flexibilidad,
VER (Rhea, 2011), entrenamiento intensivo en comunicacin, terapia asignacin de sentido a la accin, imaginacin, imitacin y suspen
cognitivo-conductual, entrenamiento y capacitacin de padres y sin. Segn este mismo autor, el tratamiento del autismo es, en esen
otros (Chorpita et al., 2011) estn de actualidad y suponen otros in cia, un intento de desarrollar en el nio o en el adulto esas funciones
tentos por sistematizar intervenciones globales en autismo. A pesar alteradas y disminuir las anomalas emocionales o de conducta de
de resultar prometedores, todava no han sido capaces (al igual que el que puede acompaarse su trastorno. Aunque las personas con autis
anterior) de publicar amplios ensayos clnicos que corroboren su efi mo no puedan constituir las funciones mencionadas por las vas nor
cacia con un criterio basado en la evidencia. males de desarrollo, que permiten su adquisicin por procesos de
Otros programas con resultados ms modestos son el Modelo del interaccin natural y aprendizaje implcito, pueden desarrollar as
Desarrollo Social-Pragmtico (Developmental Social-Pragmatic Model pectos de ellas (en mayor o menor grado, dependiendo de su trastor
(DPS) o la Intervencin del Desarrollo de Relaciones (Relationship De no) a travs de procesos de enseanza explcita. Probablemente, el
velopment Intervention - RDI). El Modelo de Greenspan o Terapia de componente ms importante sea la familia, pero sta solo actuar de
Juego en Suelo o Intervencin del Desarrollo basada en las Relaciones forma coherente y adecuada si detrs existe un grupo de profesiona
y las Diferencias Individuales (Floor Time; Developmentally-based In les que maximice las caractersticas y posibilidades de los propios
dividual Difference Relationship-based Intervention - DIR), s presen- padres (nivel cultural y socioeconmico, motivacin e inters, etc.)
taun estudio aleatorizado que apoya su eficacia. (Pajereya y Nopmaneejumruslers, 2011).
Otros Modelos contemporneos son el Programa de Apoyo Con Otro factor relevante (aunque menos controlable que la familia) es
ductual Positivo (Positive Behavioural Support - PBS y School-wide Po el propio usuario diagnosticado de autismo, concretamente su nivel
sitive Behavoural Intervention and Support - SW - PB1S), as como los de afectacin (severidad de sntomas) y de capacidades, edad de de
centrados en la Evaluacin Funcional (Functional Assessment) y el En teccin, etc., que hacen del autismo un heterogneo grupo de snto
trenamiento en Comunicacin Funcional (Functional Communication mas con enormes diferencias entre s, desde polos de grandes afecta
Training) (vase para una revisin Mancil, 2006). dos con sintomatologa severa a otros con altas capacidades y niveles
Otros programas vienen encuadrados desde el enfoque de la Ense relativamente conservados y con buena respuesta al tratamiento.
anza Naturalista -Naturalistic Teaching- y son la Enseanza Inciden Atenor de estas considerables diferencias, la distancia entre un nio
tal (Incidental Teaching), el Entrenamiento en Conductas Pivote (Pivo con autismo de altas capacidades, buena evolucin, adecuado apoyo
tal Response Training), la Enseanza por Ensayos Discretos (Discrete escolar y familiar, con padres sincronizados con sus profesionales de
Trial Training - DTT) y los programas de Enseanza del Entorno (Mi referencia y con formacin, recursos y motivacin suficiente y un
lieu Teaching). Si bien todas ellas son interesantes propuestas que afectado grave, con otros problemas asociados y baja respuesta del
aportan matices a la intervencin en autismo, estn lejos de demos entorno escolar, social y familiar puede ser abismal y por tanto se
trar su eficacia global en estudios controlados. requerirn tratamientos y recursos diferentes. Por esta razn, la deli
Otras intervenciones centradas en la comunicacin han sido el mitacin de una frmula teraputica comn para todos los casos es
Picture Exchange Communication System y el Verbal Behaviour Ap una utopa, al igual que en este caso la delimitacin de la periodici
proach - VB (dentro de ABA), la Comunicacin Total y los Sistemas de dad en la que dicho tratamiento debera efectuarse.
Comunicacin Alternativa y Aumentativa. Para una revisin de estos No obstante, con el objetivo de intentar concretar mnimamente
programas consultar van der Meer y Pispoli (2010). esta cuestin y siguiendo los presupuestos de la ciencia basada en la
Finalmente, entre las intervenciones centradas en las interaccio evidencia para regular procedimientos empricos que maximicen el
nes sociales destacamos el entrenamiento en habilidades sociales, los equilibrio entre el coste-beneficio (a mayor calidad y efectividad de
programas de historias sociales y el Parent Training (Matson, Mahan y resultados al menor coste posible), podemos afirmar que es necesa
Matson, 2009). rio delimitar conductas objetivo concretas (sntomas o caractersti-
M. A. Snchez-Raya et al / Psicologa Educativa 21 (2015) 55-63 61

cas) para poder asociarlas a tcnicas especficas, conciliando la rele Extended Summary
vancia que tienen sobre el estado global actuaciones que de una
forma u otra se deben trabajar de forma integral. Tambin habra que In this arrele we address early intervention in children with au
considerar la atencin dispensada por todos los agentes implicados tism spectrum disorders in ages that range from birth to six years old.
(padres, profesionales, etc.) y en todos los contextos posibles (hogar, Early intervention is a very recent matter, but nowadays we have
centro escolar, etc.). some evidences about how to deal with it and the principles that
Otro de los temas relevantes, para los que habra que buscar un must guide early intervention in children with autism spectrum dis
consenso, es el de las reas de actuacin especficas. Trabajan todos orders.
los profesionales igual o al menos con los mismos objetivos y activi We understand early intervention as a set of interventions fo
dades en su atencin de menores diagnosticados de autismo? Una cused on children aged 0 to 6, directed at their families and environ
cosa es que los tratamientos deban ser personalizados y flexibles y ment as well, whose main goal is to give a quick answer to the needs,
otra es que cada uno haga lo que quiera". Segn Lpez-Gmez et al. both permanent and transitory, shown by children with disorders in
(2011), los componentes bsicos que se deberan tener en cuenta en their development or at risk of suffering them (GAT, 2000). As we
el diseo de una intervencin para autismo deberan contemplar al know, this kind of interventions is directed at children that show all
menos: kind of disorders in their development and in every area - physical,
a. El desarrollo, aprendizaje y motivacin relativos al acto comunica psychological or sensorial - and include those in a situation of bio
tivo en la interaccin social y en el contexto prximo. logical or social risk.
b. El aprendizaje de respuestas al medio y a sus demandas estimula At the same time, we consider that autism spectrum disorders
res. (ASD) are neuropsychological alterations with varied characteristics
c. La adecuacin del programa de intervencin al grado de afecta and symptoms that appear through all developmental stages, mainly
cin y a sus caractersticas de desarrollo. in cognitive, linguistic and social areas. These disorders vary in seri
d. La definicin de objetivos que impliquen el desarrollo de las habi ousness depending on the autism symptoms severity in the develop
lidades necesarias para la vida cotidiana. mental areas involved, and may produce a different damage in the
Adems, de forma general y complementaria, tal y como expone lives of the children who suffer them and in their social environment.
la Association International Autisme Europe" (2000), entre sus objeti The importance of early detection in all developmental disorders,
vos especficos para el tratamiento se deben incluir: in children with ASD as well, for an early intervention in children and
a. Favorecer un desarrollo social y comunicativo. their families, is undeniable. An early intervention is a very import
b. Ensear competencias adaptativas, entrenando las funciones cog- ant predictor of functional recovery. Along with the growing inci
nitivas y emocionales. dence and prevalence of this kind of disorders in Spain (7.1 in 10,000
c. Tratar, si existieran, los problemas de conducta y los trastornos cases in typical autism and 20 in 10,000 in ASD, according to data
emocionales asociados que puedan interferir con su desarrollo. from studies from 1999 to 1998), this makes this field of study a mat
d. Prestar apoyo y dar informacin a las familias y profesionales impli ter of increasing scientific and theoretical interest.
cados. Tratar los problemas en la medida que vayan apareciendo. We think that early detection is a key aspect in the global improve
e. Buscar metas para la intervencin realistas, considerando su alcan ment of prognosis and in familys emotional adjustment, and from
ce a medio y largo plazo dentro del plan global de intervencin. this approach we can learn how to coordinate different techniques
f. Valorar los sntomas y las reas prioritarias de funcionamiento. and treatments for childs wellbeing. In order to get that it is very im
g. Controlar y supervisar el tratamiento farmacolgico si lo hubiere. portant to determinate clear early-warning signs through which to
En esta lnea debemos resear que todas estas recomendaciones identify a possible autism spectrum disorder in pre-school children.
deberan estar encuadradas dentro de reas de trabajo generales de These warning signs are a set of combined characteristics that may or
intervencin: social, comunicativa y comportamental. may not appear in childs development and that can affect different
areas. In social interaction or communication, the most important
Conclusiones things to take into account are the delayed language development or
the appearance of an unusual language and the lack of responses and
Queda mucho por hacer en AT para dotar a la disciplina de un ri social interest. We may include in this list the lack or reduced visual
gor cientfico y metodolgico que permita validar tratamientos que contact or of pointing or other gestures common in a social setting. On
puedan ser generalizables y realmente aplicables al contexto asisten- the other hand, we may be alerted by the appearance of restricted or
cial. En nuestro trabajo cotidiano, registrar medidas, utilizar conduc non-common interests or by rigid and repetitive behavior.
tas objetivos a lo largo de la intervencin, estandarizar y describir The appearance of these warning signs is the first step to diagno
manuales con procedimientos son algunas de las recomendaciones sis. This can be difficult owing to individuals early age, and to the fact
ms importantes para considerar. En este mbito resulta muy impor that it can cause some ignorance about their evolution (because it
tante disear de forma concreta las actividades, coordinarse con can be balanced out in the future or can be associated to more serious
efectividad con otros profesionales y padres en diferentes contextos problems). One more obstacle for a correct diagnosis is the difficulty
y diferenciar entre objetivos especficos y el estado global del menor, in setting, analyzing, and interpreting symptoms and in the detection
apostando por intervenciones integrales y holsticas que especifi of differences with most children the same age.
quen de forma concreta sus objetivos. Early diagnosis may be a tool to gather direct information about
En el caso especfico del autismo, si valoramos cada caso particu the symptoms watched and a way to assess disorders in childrens
lar (sntomas, capacidades, etc.), su contexto, caractersticas de sus functional and adaptive development and to define the best inter
padres y otros apoyos, diseamos un tratamiento personalizado con vention strategies and a way, as well, to minimize its impact in deve
un tratamiento que haya demostrado su efectividad o con compo lopment in the long term. So, we think it is basic, if possible, to make
nentes o tcnicas de varios modelos basados en la evidencia, de for an early diagnosis that can promote a positive evolution, and that can
ma pura o eclctica, contemplando todas las reas de trabajo sea be an advantage in every area: it will reduce uncertainty inside the
lados anteriormente y con una periodicidad adaptada a sus family, make early identification of all the options, services and re
necesidades; de este modo estaremos maximizando las posibilidades sources that are affordable possible, and be a great support to the
del nio, padres y profesionales y ajustando la intervencin teniendo environment the minor is living in as well.
en cuenta el equilibrio costes-beneficios, orientado todo ello a obte ASD heterogeneous symptoms make it difficult to discover a de
ner el resultado de mxima calidad asistencial. fined pattern to detect it and make a correct diagnosis. Some authors
62 M. A. Snchez-Raya et al. / Psicologa Educativa 21 (2015)55-63

have developed some screening tools to identify soon (18 months) behavioral abnormalities that could appear. With an appropriate in
the early specific warning signs based on the lack of normal behavior tervention, it is possible to improve those functions through explicit
in the development of children population, focused on spontaneous teaching processes.
ly seeking to share enjoyment, interests, or achievement with others Lastly, we cannot omit the three pillars that sustain treatment:
(by pointing, bringing, showing object of interest), eye contact, imag family and professional work, the child and the coordination by the
ination, and play. Apart from the existence of these tools, there are different professionals involved, and last but not least, the educa
other determinants in the ASD diagnosis procedure that have to do tional environment. These pillars taken, we understand that it is not
with the contrasted experience of the intervening professionals, possible to find a common therapeutic formula and a correct regular
tools, and tests used, and the importance of a multidisciplinary eval ity for every case. On the contrary, every intervention could need
uation of minors in their natural environments. particular actions, a specific regularity, and coordination among all
In order to make a correct diagnosis, it is essential to design a plan professionals involved, and parents as well, in all environments in
that begins with a family interview, watching the child interactive volved, in a clear investment for a holistic and personalized treat
patterns in some environments (family, school...), determining the ment that could maximize childrens opportunities.
level of cognitive development, doing a psycholinguistic evaluation,
checking the level of communication reached, and doing a play eval Referencias
uation, among other aspects. Nevertheless, as we addressed in the
differential diagnosis section, the ASD diagnosis can be mixed up American Academy of Child and Adolescent Psychiatry Official Action-AACAPOA
with other kind of developmental disorders, mainly intellectual dis (1999). Summ ary of the practice param eters for the assessm ent and treatm ent of
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