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Agua potable

Agua potable.

Se denomina agua potable o agua para el consumo humano al agua que puede ser
consumida sin restriccin para beber o preparar alimentos.
En la Unin Europea la normativa 98/83/EU establece valores mximos y mnimos para el
contenido en minerales y diferentes iones
como cloruros, nitratos, nitritos, amonio, calcio, magnesio, fosfato, arsnico, entre otros,
adems de los grmenes patgenos. El pH del agua potable debe estar entre 6,5 y 9,5. Los
controles sobre el agua potable suelen ser ms severos que los controles aplicados sobre
las aguas minerales embotelladas.
En zonas con intensivo uso agrcola es cada vez ms difcil encontrar pozos cuya agua se
ajuste a las exigencias de las normas. Especialmente los valores de nitratos y nitritos, adems
de las concentraciones de los compuestos fitosanitarios, superan a menudo el umbral de lo
permitido. La razn suele ser el uso masivo de abonos minerales o la filtracin de purines.
El nitrgeno aplicado de esta manera, que no es asimilado por las plantas, es transformado
por los microorganismos del suelo en nitrato y luego arrastrado por el agua de lluvia al nivel
fretico. Tambin ponen en peligro el suministro de agua potable otros contaminantes
medioambientales como el derrame de derivados del petrleo, lixiviados de minas, etc. Las
causas de la no potabilidad del agua son:

Bacterias, virus;

Minerales (en formas de partculas o disueltos), productos txicos;

Depsitos o partculas en suspensin.

Sustancias orgnicas.
Radiactividad.
El agua y el saneamiento son uno de los principales motores de la salud pblica. Suelo referirme a ellos
como Salud 101, lo que significa que en cuanto se pueda garantizar el acceso al agua salubre y a
instalaciones sanitarias adecuadas para todos, independientemente de la diferencia de sus condiciones
de vida, se habr ganado una importante batalla contra todo tipo de enfermedades. 1
Dr. Lee Jong-wook, Director General, Organizacin Mundial de la Salud.

ndice
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1Produccin

2Suministro, acceso y uso

o 2.1El costo del agua

o 2.2Factores que afectan el costo del agua potable

o 2.3Formas para conseguir agua potable en pequeas cantidades

o 2.4Indicadores de impacto del suministro de agua potable y saneamiento

3Sustancias y microorganismos peligrosos en el agua potable

o 3.1Microorganismos

o 3.2Arsnico

3.2.1Cadmio

3.2.2Cromo

3.2.3Fluoruros

3.2.4Nitratos y nitritos

3.2.5Zinc

o 3.3Mapas de riesgo para sustancias txicas de origen geolgico en las aguas


subterrneas

4Regulacin

o 4.1Estados Unidos de Amrica

o 4.2Espaa

5Vase tambin
6Referencias

7Enlaces externos

Produccin[editar]
Artculo principal: Estacin de tratamiento de agua potable

La infiltracin de las arenas de las orillas de los ros es un tipo de potabilizacin natural del agua. sta,
en la localidad de Kran/Sojovice, es una de las dos plantas de tratamiento del agua potable
para Praga.

Al proceso de conversin de agua comn en agua potable se le denomina potabilizacin. Los


procesos de potabilizacin son muy variados; por ejemplo una simple desinfeccin, para
eliminar los patgenos, que se hace generalmente mediante la adicin de cloro, la irradiacin
de rayos ultravioletas, la aplicacin de ozono, etc. Estos procedimientos se aplican a aguas
que se originan en manantiales naturales o a las aguas subterrneas.
Si la fuente del agua es superficial, agua de un ro arroyo o de un lago, ya sea natural o
artificial, el tratamiento suele consistir en un stripping de compuestos voltiles seguido de la
precipitacin de impurezas con floculaste, filtracin y desinfeccin con cloro u ozono.
El caso extremo se presenta cuando el agua en las fuentes disponibles tiene presencia de
sales y/o metales pesados. Los procesos para eliminar este tipo de impurezas son
generalmente complicados y costosos. En zonas con pocas precipitaciones y zonas de
disponibilidad de aguas marinas se puede producir agua potable por desalinizacin. sta se
lleva a cabo a menudo por smosis inversa o destilacin.

Suministro, acceso y uso[editar]


Mquina expendedora de agua para tomar.

El suministro de agua potable es un problema que ha ocupado al hombre desde la


Antigedad. Ya en la Grecia clsica se construan acueductos y tuberas de presin para
asegurar el suministro local. En algunas zonas se construan y construyen cisternas o aljibes
que recogen las aguas pluviales. Estos depsitos suelen ser subterrneos para que el agua se
mantenga fresca y sin luz, lo que favorecera el desarrollo de algas.
En Europa se calcula un gasto medio por habitante de entre 150 y 200 L de agua potable al
da, aunque se consumen como bebida tan slo entre 2 y 3 litros. En muchos pases el agua
potable es un bien cada vez ms escaso y se teme que puedan generarse conflictos blicos
por la posesin de sus fuentes.
De acuerdo con datos divulgados por el programa de monitoreo del abastecimiento de agua
potable patrocinado en conjunto por la OMS y UNICEF, el 87 % de la poblacin mundial, es
decir, aproximadamente 5900 millones de personas (marzo de 2010), dispone ya de fuentes
de abastecimiento de agua potable, lo que significa que el mundo est en vas de alcanzar, e
incluso de superar, la meta de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) relativa al agua
potable.2
El costo del agua[editar]
Los organismos internacionales recomiendan que el gasto en servicios de agua y
saneamiento no supere un determinado porcentaje del ingreso del hogar, el cual no debe
exceder del 3 %. Respecto a ello, merecen citarse los siguientes antecedentes:

PNUD, en el Relatorio do Desenvolvimiento Humano Brasil 2006, afirma nadie


debera gastar ms del 3 % de sus ingresos en agua y saneamiento.

La Asociacin de Entes Reguladores de Agua y Saneamiento de las Amricas


ADERASA en su estudio reciente sobre tarifas vigentes en Amrica Latina
concluye:3 Para las ciudades que no cuentan con ningn esquema de tarifa social, el
peso de la factura en el ingreso de un hogar pobre toma un valor promedio de casi el 5 %,
pero vara entre el 1,8 % (Arequipa, Per) y el 9,8 % (Costa Rica). Para las ciudades que
cuentan con un esquema de tarifa social, el peso de la factura en el ingreso de un hogar
pobre se encuentra en un promedio del 3,2 %, variando del 0,9 % (Cear, Brasil y Trujillo,
Venezuela) al 8,4 % (Bogot, Colombia).
Factores que afectan el costo del agua potable[editar]
Los factores que afectan el costo del agua potable son varios, entre los principales se
encuentran:

Necesidad de tratar el agua para transformarla en agua potable, es decir, factores


relacionados con la calidad del agua en la fuente.

Necesidad de transportar el agua desde la fuente hasta el punto de consumo.

Necesidad de almacenar el agua en los perodos en que esta abunda para usarla en
los periodos de escasez.

Contaminacin de un curso de agua por bacterias que obtienen su energa oxidando el hierro presente
en el agua.

Formas para conseguir agua potable en pequeas cantidades [editar]

Aprovechar el agua de lluvia. En ciertas latitudes, un rbol apodado el rbol del


viajero tiene sus hojas en forma de recipientes en los que se acumula el agua y en los
cuales es posible beber. Actualmente cualquier persona puede aprovechar el agua de
lluvia que cae en el techo de su casa reunindola en un contenedor ya sea cisterna o
tinaco. El agua captada de la lluvia casi siempre lleva disuelto algunos compuestos, que
no son ms que aquellos que absorbe en su prepitacin y escurrimiento. Por lo tanto,
debe recibir un tratamiento de filtrado y cloracin para que pueda ser realmente potable y
pasar por los controles de calidad. En algunos sistemas de captacin de agua de lluvia
para consumo, antes de que el agua caiga en el canal receptor que la llevar a su
contenedor, se coloca una malla para detener hojas y semillas de rbol, luego se filtra
colocando un tapn de carbn activado y finalmente ya estando en el recipiente
contenedor se agrega 1 mililitro de cloro por cada litro de agua. El tapn de carbn
activado debera cumplir con las normas del pas donde se instalar pero normalmente
debe abarcar toda el rea por donde pasar el agua y tener un grosor de 10 cm. Asimismo
se aconseja cambiarlo entre cada 2800 y 3750 litros de agua filtrada, lo cual depender
del volumen de agua captada. Es importante sealar que el agua de lluvia captada por
medio de una lmina de asbesto no ser ni bebible ni til para baarse pues el carbn
activado no retiene dicho compuesto que es cancergeno.