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Detalhe do quadro Juramento da Constituio pela Princesa Isabel.

leo de Victor Meirelles de Lima. Museu Imperial de Petrpolis, RJ.

Sem ttulo-1 1 10/11/2000, 16:22


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OITO ANOS
DE PARLAMENTO
.............................
Biblioteca Bsica Brasileira

Afonso Celso
da Academia Brasileira

OITO ANOS
DE PARLAMENTO
Reminiscncias e notas

Historia quoquomodo scripta delectat


BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA

O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em 31 de janeiro


de 1997 -- composto pelo Senador Lcio Alcntara, presidente, Joaquim Campelo
Marques, vice-presidente, e Carlos Henrique Cardim, Carlyle Coutinho Madruga e
Raimundo Pontes Cunha Neto como membros -- buscar editar, sempre, obras de
valor histrico e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria
poltica, econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.

COLEO BIBLIOTECA BSICA BRASILEIRA

Lanamentos programados:
A Querela do Estatismo, de Antonio Paim
Minha Formao, de Joaquim Nabuco
A Poltica Exterior do Imprio, de J. Pandi Calgeras
O Brasil Social, de Slvio Romero
Os Sertes, de Euclides da Cunha
Captulos de Histria Colonial, de Capistrano de Abreu
Instituies Polticas Brasileiras, de Oliveira Viana
A Cultura Brasileira, de Fernando Azevedo
A Organizao Nacional, de Alberto Torres

Projeto grfico: Achilles Milan Neto


Senado Federal, 1998
Congresso Nacional
Praa dos Tres Poderes s/n
CEP 70168-970
Braslia -- DF
...................................................................

Afonso Celso, Affonso Celso de Assis Figueiredo, Conde de,


1860-1938
Oito anos de parlamento / Afonso Celso. -- Braslia :
Senado Federal, 1998.
163 p. -- (Biblioteca bsica brasileira)
1. Parlamentarismo, Brasil. 2. Cmaras legislativas, Brasil.
3. Imprio (1822-1889), Brasil. I. Ttulo. II. Srie.
CDDir 341.237

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SUMRIO

Introduo
"Breve memria de um parlamentar do Imprio",
por Lcio Alcntara, senador
Pg. 1

I -- poca em que fui deputado


Pg. 9

II -- Como fui eleito


Pg. 13

III -- Os eleitores
Pg. 17

IV -- O competidor
Pg. 23

V -- Primeiras impresses
Pg. 27

VI -- Os presidentes do Conselho
Pg. 31

VII -- Os presidentes da Cmara


Pg. 61

VIII -- Os ministros
Pg. 67

IX -- Os oradores
Pg. 77
X -- Outros oradores
Pg. 87

XI -- Deputados notveis
Pg. 91

XII -- Traos psicolgicos de alguns deputados


Pg. 99

XIII -- Fisionomia de uma sesso


Pg. 105

XIV -- A Abolio
Pg. 111

XV -- Prdromos da Repblica
Pg. 127

XVI -- A ltima sesso da Cmara na Monarquia


Pg. 139

XVII -- O parlamentarismo no Brasil


Pg. 145

XVIII -- Observaes finais


Pg. 153

ndice Onomstico
Pg. 159
.............................
Introduo

BREVE MEMRIA DE UM
PARLAMENTAR DO IMPRIO

A fonso Celso de Assis Figueiredo Jnior (Ouro Preto, 1860 -


Rio de Janeiro, 1938) foi escritor e historiador, advogado e professor de direito, mem-
bro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, o qual presidiu por longos anos, fun-
dador e presidente da Academia Brasileira de Letras. Em breve perodo de sua vida, exer-
ceu atividade poltica, representando a provncia de Minas Gerais por oito anos, na
Cmara dos Deputados. D-nos conta desse tempo no livro que escreveu, intitulado Oito
Anos de Parlamento -- reminiscncias e notas, ora reeditado pelo Senado Federal.
Catlico fervoroso, teve reconhecida sua militncia em favor da Igreja com a concesso pelo
Papa do ttulo de Conde que, incorporado ao seu prenome -- Conde de Afonso Celso, o
identificaria em vida e na posteridade. Escreveu muitas obras e artigos de jornal, particu-
larmente no Jornal do Brasil, no qual colaborou durante muitos anos. Exerceu, igual-
mente, profcua atividade no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e na Acade-
mia Brasileira de Letras. No Magistrio, foi professor da Faculdade de Cincias
Jurdicas e Sociais do Rio de Janeiro e, posteriormente, seu diretor, tendo alcanado
ainda o cargo de Reitor da Universidade do Rio de Janeiro.
Nos seus livros, abordou episdios da nossa histria de forma a fazer mais con-
hecida a evoluo do nosso pas, estimulando na populao sentimentos cvicos e de
2 Afonso Celso

amor ao Brasil. Escreveu os seguintes livros, que tratam de assuntos diversos: Cames,
So Paulo, Liv. Popular, 1880 (edio comemorativa do terceiro centenrio de morte
de Lus de Cames); Vultos e fatos, Rio de Janeiro, Magalhes e Cia., 1882;
Minha Filha, Rio de Janeiro, Domingos Magalhes, 1893 (trs edies); O Im-
perador no Exlio, Rio de Janeiro, Domingos de Magalhes, 1893 (seis edies);
Notas e fices, Rio de Janeiro, Domingos de Magalhes, 1894, 2. ed., Rio de Ja-
neiro, Garnier, s.e.; Guerrilhas, Rio de Janeiro, Tip. Morais, 1895; Aos Monarquistas,
Rio de Janeiro, Domingos de Magalhes, 1985; Contraditos anrquicos, Rio de
Janeiro, Domingos de Magalhes, 1896; O assassinato do Coronel Gentil de
Castro; subsdio para a histria do regime republicano no Brasil, Paris, 1897;
Porque me Ufano do meu Pas, Rio de Janeiro, Laemmert, 1901 (11 edies em
portugus e quatro em italiano); A Reforma do ensino superior e a Faculdade
Livre de Cincias Jurdicas e Sociais do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Imprensa
Nacional, 1916; Segredo Conjugal, Rio de Janeiro, Liv. Calvino, 1932; Visconde
de Ouro Preto (excertos biogrficos), Porto Alegre, Globo, 1935. Junte-se a isso
copiosa produo jornalstica, tradues, conferncias, discursos, coletneas de versos e contos,
peas de teatro e palestras que proferiu e ter-se- idia de intenso labor literrio, de cujo le-
gado cabe destacar, at por ter sido a que mais resistiu ao tempo, a obra Porque me
Ufano do meu Pas vinda a lume em 1900 e sucessivamente reeditada. Recentemente, a
Empresa Expresso e Cultura, coleo pginas amarelas -- 1997, publicou, sob o formato
de livro de bolso, mais uma edio dessa obra de exaltao patritica. Escrita para os fil-
hos, como diz guisa de introduo, e em meio desiluso com a Repblica pelo advento
da qual tanto pugnara e s incertezas do novo regime carente do apoio popular que, pacifi-
cando o pas, oferecesse base slida para sua edificao.
Fora da poltica, nos albores republicanos, dava vises de patriotismo e amor ao
Brasil, exortando sobretudo a melhor maneira de conhecermos e amarmos nossa terra a
partir, principalmente, da grandeza e exuberncia da sua natureza e dos fatos histricos.
Da cunhou-se a expresso ufanismo, que viria significar sentimento desmedido de
vanglria ao pas. Certo que outras interpretaes do Brasil, feitas com rigor acadmico,
nos fizeram conhecer nossas origens e evoluo, o que nada significa arrefecer nosso patri-
otismo. Diga-se, alis, que no umbral de um novo milnio, cabe recordar o fato da obra a
que nos referimos ter vindo luz a pretexto de comemorar-se os 400 anos de
nossa histria e, examinada no contexto em que surgiu, permanece vlida
como manifestao de orgulho nacional. O ufanismo do qual carecem o s
Oito Anos de Parlamento 3

hoje no apenas esse sentimento derramado de apologia irrestrita ao pas, mas o


amor maduro que reconhece as vicissitudes da nossa sofrida histria. Creio que assim deve
ser vista tal manifestao do Conde Afonso Celso, que o passar dos anos no apagou. A
Histria cortou-lhe os excessos, mantendo o tom de acendrado patriotismo, que o cerne de
sua obra.
Tendo se ocupado de atividades to diversas, como vimos em sucinto exame de
sua rica biografia, Afonso Celso no deixaria sua rpida passagem pela poltica sem
um relato sobre sua experincia como deputado geral na Cmara dos Deputados,
representando a provncia de Minas Gerais. Trata-se de livro curioso, capaz de ofere-
cer informaes teis, para melhor compreenso do funcionamento do Parlamento
brasileiro no imprio, de modo especial a Cmara dos Deputados. Note-se ter ele ex-
ercido o mandato em perodo de grande turbulncia, de excitados os polticos, a im-
prensa e a opinio pblica dedicados aos debates da abolio da escravatura e o cres-
cente movimento republicano. Afonso Celso foi espectador privilegiado, agindo como
observador discreto e arguto, narrando com elegncia e iseno a movimentao da
Cmara naquele perodo. Escreveu o livro mais como historiador que como poltico.
Mas isto no reduz seu valor, antes eleva-o. Nele, toma-se conhecimento da instabili-
dade poltica do regime, retratada nas repetidas quedas de gabinete, provocadas pela
diviso dos polticos e do pas em torno de temas candentes como a Abolio e a
propaganda republicana. Deputado aos 22 anos, por inspirao de seu pai, o Vis-
conde de Ouro Preto, refutou inquinao dos adversrios que o alcunharam de filhote
caracterstico da corrupo monrquica. Sua eleio afirmou o prestgio do pai, em
quem reconheceu seu nico chefe poltico. Em sua defesa destacou o fato de haver dis-
putado eleies na vigncia da Lei Saraiva, que tornava o processo mais democrtico e
livre, e de ter introduzido a representao distrital sem embargo das limitaes de
gnero e de patrimnio entre outras que restringiam gravemente o colgio eleitoral.
J se disse que no Imprio as eleies eram ilegtimas, mas a representao
tinha qualidade. Anotem-se reiteradas manifestaes do autor declarando a modstia
pecuniria dos colegas. Em uma de suas observaes a respeito afirmou: A ver-
dade que eram todos pobres: a poltica at ento nunca enriquecera
ningum no Brasil.
Surpreende tambm na obra em exame, da qual s tomei conhecimento com
vistas elaborao desta despretensiosa introduo, sua atualidade. Os homens mudam,
os parlamentos, nem tanto. O retrato que faz o autor da Cmara de seu tempo,
4 Afonso Celso

guarda muita semelhana com o Parlamento atual, se no no funcionamento formal,


na conduta de seus membros, desde a eleio.
Temas recorrentes da vida poltica j surgiam quela poca apontados pela ar-
gcia do autor, preocupado com o papel de procurador de partes de que ainda hoje no
se livrou o parlamentar brasileiro, e com a distncia entre representantes e repre-
sentados agravada pelas pssimas condies de comunicao vigentes poca. A
propsito do voto distrital, do qual se cogita a introduo no Brasil, sob o argumento
de aprimorar a representao e consolidar partidos e instituies polticas, manifestou
preocupao. dele a assertiva:
"Um dos defeitos dos distritos uninominais consistia em que, en-
quanto o deputado se esforava no Rio por desempenhar bem o seu pa-
pel, aproveitava-se o competidor da ausncia dele para desagregar-lhe os
elementos, explorar as queixas, seduzir-lhe os amigos, intrig-lo, agenciar
foras que de futuro o derrotassem. Era o que geralmente sucedia. Pou-
cos logravam reeleio.
Com o correr do tempo, gasta-se o mais slido
prestgio, sobretudo diligenciando o adversrio dia e noite por di-
minu-lo e corro-lo."
No so igualmente estranhas, aos que convivem com o Parlamento de hoje,
menes sobre a leviandade e o superficialismo dos deputados, bem como o desassossego
existente no recinto, imprimindo ar de balbrdia aos trabalhos que se desejam aus-
teros. Compara tudo a comportamento de colegiais. Denuncia o dio que grassa entre
companheiros de partido citando Nordau: a vida pblica renova no meio da
nossa civilizao pacfica todas as condies da vida do homem primi-
tivo, num registro claro da mesma selvageria poltica que ainda vige entre ns.
O perfil que traa de colegas e de ministros constitui parte importante da
obra de Afonso Celso. Ele mostra os sucessivos debates na Cmara e, com per-
spiccia, identifica atitudes que define, sem nomin-los, tipos parlamentares ainda
hoje presentes nas nossas casas legislativas. Desfilam, no captulo "traos psicolgicos
de alguns deputados", perfis variados que abrangem parlamentares diligentes e re-
sponsveis, modestos em bens, frvolos, possuidores de esprito pblico -- deputado
traficante, especulando com seu diploma, no o conheci, cortesos da imprensa
em busca de notoriedade, oportunistas cuja sofreguido se exacerbava por ocasio das crises, na
esperana que lhes casse ao colo um ministrio. Todos movendo-se mum ambient e
Oito Anos de Parlamento 5

de disputa, ansiedade e ambio prprio da atmosfera poltica. A esse respeito, sen-


tenciou que matar para roubar, isto , derrubar o ministro para lhe
tomar a pasta lcito e comum nas altas regies polticas.
No geral, o autor constata que, apesar dos vcios das eleies, os deputados obser-
vavam o decoro, agiam com urbanidade e representavam verdadeiramente o Brasil.
D-nos ainda conta do andamento das sesses, das manobras da maioria, das
articulaes polticas para sustentao dos gabinetes, dos trabalhos das mesas e
de suas relaes com o plenrio. Faz pequena abordagem sobre a sua partici-
pao como primeiro-secretrio em oposio poltica ao presidente Moreira Bar-
ros, embora isto no tenha sido impedimento para uma cordial convivncia.
Pode-se dizer que transmite aos leitores impresso favorvel, apesar dos reparos in-
stituio e aos deputados.
De sua atuao parlamentar fala pouco, mas descreve em abundncia o ritual
da Cmara, a natureza do debate parlamentar, o prestgio da oratria, a importn-
cia da Fala do Trono e da resposta subseqente, e sobre o emprego de manobras tos-
cas, mas eficazes, como empunhar a rolha, isto , requerer o encerramento da
sesso para silenciar a oposio.
inequvoca a grande participao do Deputado Afonso Celso no
movimento republicano e na abolio da escravatura. Com relao ao primeiro, de-
clarou sua condio republicana, nos termos do manifesto de 3 de dezembro de
1870, no momento da posse. Decepcionado com a repblica, mudou de posio,
transformando-se, curiosamente, em um republicano na Monarquia e um monar-
quista na Repblica. Repblica que cresceu e apareceu no dizer de aparte pre-
monitrio do Deputado Joo Penido a Joo Alfredo, quando este ltimo desafiava
os republicanos a mostrarem apoio popular e expresso poltica.
Como sabido, o ltimo gabinete do Imprio foi chefiado pelo Visconde de
Ouro Preto, pai de Afonso Celso. Isto pode ter influenciado o seu nimo com relao
republica adventcia, embora no tenha deixado transparecer no livro que tenho a
honra de apresentar. importante lembrar o amor e a dedicao ao pai, cujos senti-
mentos foram traduzidos na biografia que viria a escrever, defendendo o Ministro
Ouro Preto da acusao de inpcia, que ensejou a proclamao da Repblica.
Segundo o autor, nem houve tempo para implantar as reformas necessrias ao pas,
nem a vitria do movimento republicano pode ser explicada com base em coincidncias
e circunstncias, mas sim na fora irresistvel das armas.
6 Afonso Celso

O rompimento de Afonso Celso com a repblica ocorreu quando afirmou, com con-
tundncia, que ela comeou mal, trazendo em si o grmen da morte; comeou
pela traio, pela violao de princpios que no perdoam violaes.
Se a Repblica foi a frustrao dos sonhos de Afonso Celso, a Abolio foi o fruto
que colheu da sua ao parlamentar e para o amadurecimento do qual muito con-
tribuiu. Discursos, projetos, trabalhos em comisses, de tudo se serviu para militar
com entusiasmo pela revogao de estatuto to injusto. So passagens notveis do seu
livro as referncias s discusses travadas sobre tema to apaixonante, por primorosos
oradores que brandiam ardorosamente argumentos em defesa de suas idias.
nesse quadro que sobressai o discurso de Cotegipe. Formidvel pea de
oratria parlamentar, a desprezar das multides suas manifestaes, a fazer jogo de
palavras entre conservadores e liberais, cujos papis, invertidos diante da momentosa
questo da escravatura, era anncio certo de que, abolida esta, a crise h de ser
grande, seja-me permitida uma rpida vista de olhos sobre as con-
seqncias polticas deste ato, por ora, tudo festa, tudo alegria, tudo
so flores; enfim, o prazer unnime, universal, por esse grande ato da
extino da escravido. Esto porm persuadidos de que o negcio fica
a? Esto convencidos? Era o prenncio do que estava por vir: o fim do imprio. Isa-
bel, a princesa magnnima, ganhava a batalha e perdia o trono.
Por ltimo, a ttulo de atrair os leitores e colaborar para o sucesso dos depu-
tados que, no dia primeiro de fevereiro de 1999, se investiro em mandatos para uma
nova legislatura, transcrevo teis conselhos de inegvel atualidade, sobretudo para os
nefitos, a quantos escolheram para si o destino honroso e incerto da vida parlamentar:
Regras para captar e reter as simpatias dos eleitores.
Em resumo: no guardo dos meus antigos eleitores o menor res-
sentimento. Vivi sempre otimamente com eles. No me consta que haja
feito um nico inimigo. Vrios se me conservam afeioados. Segundo a
minha experincia, poucas e fceis so as regras para lhes captar e reter
as simpatias. Reduzem-se ao seguinte: Trat-los com polidez e apreo;
falar-lhes, invariavelmente, a verdade; proceder com a mxima lisura.
Apesar de genuinamente democrticos, irrita-os a familiaridade irrever-
ente. O candidato apanhado numa mentira, ou num passo equvoco,
nunca mais acreditado, desmoraliza-se. Cumpre responder-lhe a todas
Oito Anos de Parlamento 7

as cartas, mesmo e mormente quando se lhes nega o servio solicitado;


visit-los, se eles vm ao Rio, interessar-se pelos seus negcios, ouvi-
los com pacincia e ateno, lev-los Cmara, apresent-los aos
deputados ilustres, satisfazer-lhes, no limite do razovel, as incumbn-
cias, rejeitando com franqueza as inexeqveis.
Prometer o menos possvel, jamais assegurando em tom peremptrio
a efetividade da promessa. Desta maneira, realizada ela, o obsquio aumenta
de valor; no caso contrrio, no surgem agastamentos e decepes.
Solicitar-lhes insistente o voto, capacitando-os de que, concor-
rendo ao pleito, fazem assinalado favor.
Enfim, avantaje-se quanto puder o deputado no desempenho dos seus
deveres. Aparea de forma airosa na tribuna e na imprensa. Faa falar vanta-
josamente de si. Convm que o amor-prprio dos mandantes se sinta lison-
jeado por motivo da feliz e aplaudida designao do mandatrio.
Conselhos dados pelo veterano parlamentar Martinho Campos ao jovem Depu-
tado Afonso Celso na ocasio em que este lhe foi apresentado:
Cumpre que grave na memria algumas recomendaes, para fazer
carreira como deputado.
As essenciais so: Primeira: Andar sempre bem com o presidente
da Casa; pode atac-lo, mas com jeito; nunca briguem. Segunda: Agredir
o adversrio de modo a no se tornar incompatvel com ele; o mundo e
a poltica do imensas voltas; convm deixar margem para possveis re-
conciliaes e alianas. Terceira: Ocupar constantemente o seu lugar no
recinto; no se demorar em palestras pelos corredores; evitam-se assim
intrigas, no se externam coisas de que provenha arrependimento, nem
se ouvem outras desagradveis; no recinto, est-se em pblico; tudo
quanto se fala, repercute; da instintivo cuidado, que se converte em
hbito e segunda natureza, na compostura, na correo das atitudes.
Quarta, finalmente: preciso que o novel deputado pratique um ato
qualquer de energia, no perca oportunidades de provar que no engole
desaforos, mas, ao contrrio, sendo conveniente, saber diz-lo. Sim, desa-
foro no se leva para casa. Repelido cabalmente o primeiro, est acabado;
vive-se em harmonia durante longo tempo, com todo o mundo. Ao
8 Afonso Celso

cabo de certo prazo, porm, no mau refrescar as memrias


mostrando que a gente tambm capaz de uma pequena malcriao (...).
Em um parntese de existncia longa e vitoriosa, Afonso Celso narra com so-
briedade e iseno evidncias de males e virtudes do Parlamento, em sua histria de
grandezas e misrias que o acompanham desde sua instituio na velha Inglaterra.
A vida poltica de Afonso Celso apagou-se com o Imprio. Acompanhou o pai
no exlio. Ao retornar ao Brasil, dedica-se ao magistrio, histria e literatura,
sem deixar de mencionar saudosas recordaes do Parlamento, ao qual no pretende
voltar por no se coadunarem com ele, seu temperamento e predilees.

LCIO ALCNTARA, senador


Presidente do Conselho Editorial do Senado Federal
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I -- poca em que fui deputado

D esde dezembro de 1881 at 15 de novembro de 1889, isto


, durante oito anos menos um ms, exerci, sem outras interrupes
seno as provenientes dos intervalos legislativos, as funes de depu-
tado ao Parlamento, como representante do ento 20 Distrito eleitoral
de Minas Gerais, minha provncia natal.
Fui eleito quatro vezes: a primeira, a 31 de outubro do mencionado
ano de 1881, por mais de 100 votos de maioria; a segunda, a 1 de
dezembro de 1884, por nove votos de maioria; a terceira, a 15 de janeiro
de 1886, por 11 votos de maioria; a quarta, a 31 de agosto de 1889, por cen-
tenas de votos de maioria -- 637 contra 162 dados ao meu competidor.
As assemblias de que fiz parte foram todas dissolvidas: a primeira
pelo gabinete Dantas; a segunda pelo gabinete Cotegipe; a terceira pelo
gabinete Ouro Preto; a quarta pela sedio militar constituidora da
Repblica.
Servi no cargo de 1 Secretrio da Cmara por espao de sete me-
ses, de 13 de fevereiro a 26 de setembro de 1886.
Fui um dos cinco membros da comisso especial encarregada de
examinar o projeto do Poder Executivo concernente abolio imediata
e incondicional do elemento servil. Entrei, alm dessa, em vrias outras
comisses importantes.
10 Oito Anos de Parlamento

Encetei a vida pblica, por ocasio de ser executada pela primeira


vez a lei de 9 de janeiro de 1881, conhecida sob o nome de lei Saraiva --
quer dizer numa das mais livres eleies havidas no Brasil. Os pleitos em
que triunfei por insignificante nmero de votos -- pleitos renhidssimos
-- foram: primeiro, o realizado sob a presso da questo servil, gover-
nando Dantas; segundo, o efetuado sob o ministrio de adversrios
meus, presidido pelo baro de Cotegipe. Deixei o parlamento em con-
seqncia do levante militar que derrubou a Monarquia.
No correr dos oito anos da minha carreira parlamentar, conheci
nove ministrios, oito presidentes do conselho, 54 ministros, 12 presi-
dentes da Cmara.
Tratei com os homens mais notveis dos partidos ento existentes.
Assisti a debates sobre todos os assuntos de poltica e adminis-
trao. Elaboraram-se e apareceram em meu tempo relevantes relatrios
e preciosas monografias.
Dos projetos que se discutiram, muitos dos quais se converteram
em lei, cumpre recordar os relativos s seguintes matrias: observao da
passagem do planeta Vnus; concesso de patentes aos autores de in-
venes e descobertas; sociedades annimas; furto de gado; auxlios s
vtimas da seca; medidas preventivas contra epidemias; reforma das
faculdades de Medicina e Direito; aumento de deputaes; aper-
feioamento do sistema eleitoral; reforma do governo provincial e mu-
nicipal; emisses bancrias e de bilhetes do Tesouro; execues cveis e
comerciais; extino da pena de aoites; crimes de destruio, dano e
incndio; aes hipotecrias; penhor agrcola; servio sanitrio; lavoura e
indstria; litgio de misses; converso do juro das aplices; registro de
nascimentos, casamentos e bitos; marcas de fbrica e comrcio; caixas
econmicas, de montepio e de socorro; casas de operrios e classes po-
bres; estradas de ferro; administrao judiciria; arrecadao de impostos;
ensino primrio, secundrio e superior; de magistrados; juramento parla-
mentar e de doutores e bacharis; emisso de bilhetes ao portador; repar-
ties de meteorologia, correios, telgrafos, museus e engenhos centrais;
polcia, guarda nacional; teatro; imprensa; emprstimos internos e externos;
conservatrio de msica; recolhimento do papel-moeda; propriedade literria
Afonso Celso 11

e artstica; bancos de capital metlico; assistncia pblica; melhoramento


de portos; reorganizao do Exrcito e da Armada; alistamento, in-
struo, educao, promoo e obras militares.
Isto sem falar nas discusses freqentes de interpelaes e requeri-
mentos, na de resposta Fala do Trono, na de fixao anual das foras
de terra e mar, nas do oramento de cada ministrio, na da receita geral
-- discusses a propsito das quais se agitavam idias e se propunham
medidas, no raro efetuadas, acerca de todos os ramos da atividade so-
cial.
No meu tempo, declarou-se extinta a escravido no Brasil e o
Exrcito e a Armada, em nome da Nao, constituram o Governo Pro-
visrio republicano.
Nestas condies, creio que no sero destitudas de interesse algu-
mas notas sobre as pessoas com quem privei e os acontecimentos em
que intervi.
No passam de rpidas e despretensiosas impresses.
Publico-as na esperana de que talvez forneam ao investigador fu-
turo traos utilizveis para a fisionomia da poca.
Em comeo, direi algo sobre a maneira como alcancei o mandato,
sobre os meus eleitores e sobre o meu competidor constante nos quatro
pleitos.
Esboarei, em seguida, o perfil dos presidentes do conselho, dos
presidentes da Cmara, dos ministros, bem como o dos oradores e dos
simples deputados que se salientaram nesse perodo.
A narrativa de alguns sucessos e as observaes sintticas que me
sugeriram as personalidades e os fatos poro termo ao singelo trabalho.
.............................
II -- Como fui eleito

A ssacam-me assiduamente a pecha de haver sido eleito


sem elementos prprios, graas apenas ao prestgio de meu pai. Sou
apontado como um dos filhotes, caractersticos da pretensa corrupo
monrquica.
verdadeira a primeira parte. O nico protetor e chefe que tive na
carreira poltica e quem me abriu as portas dessa carreira foi o visconde
de Ouro Preto. As recomendaes de que proveio o meu ingresso no
parlamento devo-as a ele exclusivamente. Andou mal?! H, pelo menos,
no meu caso, vrias atenuantes.
Por si s, independente de qualquer patrocnio e auxlio, ningum
jamais, em parte alguma, comeou a vida pblica. Que uma candi-
datura sria? aquela que foi sugerida ou adotada por uma ou muitas
influncias locais ou gerais. Consistem nisso mesmo os chamados ele-
mentos de um candidato: na estima e confiana que inspira a corre-
ligionrios e amigos, os quais tomam a iniciativa de apresentar, ou re-
solvem sufragar o nome dele.
Relativamente a mim, quem tomou essa iniciativa, dispensou-me
aquela coadjuvao e patrocnio, quem, em suma, me deu a mo foi meu
pai, ento chefe poltico de vasto prestgio.
14 Oito Anos de Parlamento

Onde o erro, se ele me reputava (sem razo, mas sinceramente)


possuidor dos necessrios requisitos; se nenhum eleitor violentou; se
empregou somente meios lcitos; se no era governo na ocasio; se, in-
digitando-me, a ningum prejudicou ou preteriu? -- No fora o amor
paterno, sempre suspeito -- contrariar-se- -- e to cedo no conseguireis
a cadeira.
Pode ser que sim, pode ser que no. No h dvida que a posio
de meu pai, senador do Imprio, embora no exercesse efetiva autori-
dade, tudo me facilitou.
Mas, numa organizao essencialmente democrtica, qual a do pas-
sado regime, o fato de usar algum um nome j ilustre, a par de incon-
testveis vantagens (e nenhumas superiores s que me couberam, das
quais me orgulho) acarretava embaraos positivos. Regalias e privilgios
de nascena s os desfrutava a famlia do soberano. A todos era lcita e
fcil a concorrncia. Somente por meio de luta e esforo se triunfava.
Ora, contra o descendente de um homem notvel militavam:
primeiro, a pesada responsabilidade da tradio que cumpria zelar e de-
senvolver; depois, as atitudes de antemo fixadas para com indivduos e
acontecimentos; em terceiro lugar, os dios, as prevenes, as invejas, a
m vontade que, no raro, assaltavam o estreante, simplesmente porque
era filho do seu pai.
Como quer que seja, se o visconde de Ouro Preto procedeu mal
indicando-me prematuramente, atenuavam-lhe a falta, repito, diversas
circunstncias.
Tempos antes, ainda eu na Faculdade de Direito, oferecera-me
espontaneamente o Diretrio Liberal de Ouro Preto um assento na As-
semblia Provincial, o que rejeitei. No recebi durante a candidatura de
1881 a menor assistncia oficial. Tratava-se, j o disse, do primeiro en-
saio da lei Saraiva, ensaio em que o eleitorado gozou de plena liberdade,
derrotando dois ministros da coroa, os Srs. Homem de Melo e Pedro
Lus, e fazendo triunfar avultada falange de conservadores, adversrios do
gabinete. Meu pai serviu-se em proveito meu, pura e simplesmente do seu
prestgio individual, adquirido (era um perfeito self made man), custa de lon-
gos labores e sacrifcios.
Afonso Celso 15

Como todo o Imprio, Min as Gerais fora dividida em circunscries


eleitorais de um s deputado cada uma, acabando-se com o escrutnio
de lista, ou de chapa coletiva. Uma dessas circunscries ficara com-
posta de comarcas que meu pai outrora representara, durante o regmen
de distritos com trs deputados. Possua a verdadeiras dedicaes. An-
tes de se lembrar de mim, oferecera ele a candidatura por aquela zona a
diversos correligionrios que preferiram outras, por desconhecerem as
condies partidrias ali criadas pela nova organizao, e no se ani-
marem a l ir, atenta a enorme e difcil viagem.
Havia um chefe local com ttulos para ser escolhido. Esse, porm,
estava incompatibilizado.
Achava-se ento no Rio um dos mais sinceros e dedicados amigos
da minha famlia, o coronel Gentil Jos de Castro, valente cabo eleitoral,
relacionado com todo o distrito, onde contava numerosos parentes.
Meu pai falou-lhe a meu respeito e ele assentiu, do melhor grado, em me
coadjuvar.
Como negcios o chamassem ao norte de Minas, convidou-me:
-- Venha comigo. Percorreremos juntos o distrito. Se encontrarmos
disposies favorveis, voc se apresentar. No caso contrrio, moo
como , prestar servios, adquirir amizades que lhe ho de ser sempre
teis, habilitando-se para outra vez. Aproveitar em qualquer hiptese,
pois, quando menos, visitar imensa e curiosa regio da nossa terra.
Seduziu-me principalmente a perspectiva da viagem. Partimos.
Embarcamos para a capital da Bahia e da para Belmonte, porto ao sul
dessa provncia. Ia conosco, em misso profissional, o Dr. Chrockatt de
S, mais tarde, sob a Repblica, diretor da Estrada de Ferro Central do
Brasil. Quase naufragamos, vtimas de violenta tempestade, ao sair
daquele primeiro porto. Arribamos a Ilhus; tocamos em Canavieiras;
subimos o Jequitinhonha, a princpio em vapor, depois em canoas.
Tomamos animais em So Miguel, j Minas, e, aps compridas jornadas,
chegamos cidade do Gro-Mogol, cabea do 20 Distrito.
Perlustrei grande extenso dele, de parquia em parquia, procurando
eleitor por eleitor. Nenhum contrara ainda compromissos quanto ao
16 Oito Anos de Parlamento

prximo pleito. Simples, chos, acessveis, acolheram-me com a afabili-


dade proverbial dos mineiros, sobretudo no serto. Realizei freqentes
defesas no jri e conferncias pblicas que me valeram calorosas
adeses. Labutei ativamente, angariando amigos decididos que nunca
me faltaram, e at hoje se me conservam fiis.
O fato de no me haver eu poupado a incmodos e perigos, via-
jando centenas de lguas para visitar o distrito -- coisa que nenhum can-
didato tinha ainda feito -- as cartas de meu pai, a prestante colaborao
do coronel Gentil que no me deixou, empenhando-se por mim com ar-
dor, produziram efeito decisivo. Posso dizer que conquistei o distrito,
que de novo percorri em 1886. Ganhei slido terreno a pouco e pouco.
Afinal, cabalava por mim toda a gente de valor.
Suave, pacfico, sem reclamaes ou protestos, correu o escrutnio.
Os prprios adversrios me trataram com a mxima deferncia.
Sabido o resultado, regressei ao Rio de Janeiro por terra, atraves-
sando de extremo a extremo Minas Gerais.
No havia imprensa nem telgrafo no distrito, de penosas e de-
moradas comunicaes com Ouro Preto, ento capital da provncia, e a
Corte.
Causou, pois, surpresa a exibio do meu diploma numa das
primeiras sesses preparatrias da nova legislatura. Eu contava menos
de vinte e dois anos de idade. Era to lquido o meu direito que ime-
diatamente o reconheceram e tomei assento.
Que intensa emoo -- misto de contentamento, receio, ambio de
glria, desejo de trabalhar, esperana, desencanto -- na hora em que me
vi proclamado um dos legisladores do meu pas!
.............................
III -- Os eleitores

uma zona sem grande riqueza, mas tambm sem


grande misria, o norte de Minas. Tm o assolado ultimamente terrveis
secas. No tempo em que o representei, gozava de farta mediania.
Compunha-se o antigo 20 Distrito de pequenos ncleos popu-
losos, muito afastados uns dos outros. Trabalhos de lavoura e criao,
em modesta escala, ocupavam a maioria dos habitantes.
Vida fcil, necessidades restritas, horizontes estreitos -- obedeciam
eles mais aos chefes locais com que lidavam e de que recebiam favores
imediatos, do que s influncias do centro. Indiretamente, exerciam
estas a sua ao, por intermdio daqueles chefes.
A exigidade do meio faz com que qualquer ato repreensvel seja
logo sabido e comentado. Essa fiscalizao, junta natural bondade e gnio
prestadio dos moradores, torna-os srios, sinceros, leais.
Compreenso fcil, temperamento ativo e vivaz, distingue-os inex-
cedvel esprito de hospitalidade. No h hotis, mesmo nas cidades de
certa ordem. Os moradores consideram um desar no receber hspedes.
Em todas as casas existem aposentos sempre preparados para alojar via-
jantes. O quarto dos hspedes, a roupa de cama dos hspedes so ex-
presses vulgares da linguagem familiar. Ainda os mais humildes rece-
18 Oito Anos de Parlamento

bem com extraordinrio agrado quem lhes bata porta. Matam, para
obsequiar o recm-vindo, a galinha nica que possuam.
Em compensao, interrogam avidamente o viajante, sequiosos de
novidades. O hspede preenche para eles a funo de um jornal falante:
d-lhes notcias e informaes. Muita vez, na hora em que, modo de
exaustiva caminhada, por pssimas estradas, sob sol de queimar ou
chuva de dissolver os ossos, o pobre homem se enfia sob os lenis no
intuito de recuperar foras para igual estafa no dia seguinte -- eis que se
lhe apresenta o dono da casa, toma um tamborete ao lado, e,
preparando com a faca de ponta comprido cigarro, declara: "Agora
podemos conversar vontade; vamos l, conte-me por mido as novas
do Rio".
Ai do inquirido que se recusasse! Ingnuos, exigentes e descon-
fiados, no perdoam nem esquecem a menor falta. E no perdem ensejo
de vingana.
Dois estrangeiros, de origem hebraica, dominavam, naquela
quadra, um a cidade do Rio Pardo, outro a do Gro-Mogol. Dizia-se que
haviam aparecido por l como mascates. Fixaram-se, identificaram-se
com os hbitos e os interesses da populao, sobre a qual ganharam gra-
dativamente legtima ascendncia. Constituiu um deles respeitvel
famlia. Negociava em diamantes; ia de trs em trs anos Europa, onde
mandou educar os filhos mais velhos; era o tipo do homem operoso e
servial. Foi nomeado oficial da ordem da Rosa; estava a ponto de ser baro.
Isto prova a acessibilidade, a ausncia de preconceito do nosso meio social.
A poltica -- eis para essa gente o exerccio superior das faculdades, o di-
vertimento predileto, a favorita ocupao. No a poltica de idias e princpios,
mas a do mando local, a da emulao mesquinha, a do amor-prprio ininteli-
gente que no toleram a supremacia do contrrio, pondo o mximo empenho
em a impedir ou anular. A poltica, em tais condies, assume o carter de jogo,
com todas as sensaes e excessos de semelhante paixo. Dispen-
dem avultadas somas, atreladas a ela; olvidam, para a contentarem,
negcios e obrigaes. Ela os embriaga e arrasta. O candidato torna-se,
de ordinrio, um pretexto, um instrumento de baterem os rivais. Apre-
ciam o candidato bom, porque fornece maiores probabilidades
Afonso Celso 19

de vitria. um trunfo. Votam no mau, uma vez adotado, com igual


entusiasmo. At senhoras trabalham e se apaixonam pela partida. A
questo no perder. Quanto a programas, no concebem como coisa
primordial o seu valor, exceto em se tratando de reformas capitais que a
todos, indistintamente, afetam, com foi a do elemento servil. Gostam
de que o seu deputado sobressaia e intervenha assduo nos debates
da Cmara, porque assim se realam sobre o adversrio, satisfazendo a
vaidade.
Por outro lado, julgam que o deputado deve ser uma espcie de
procurador ou comissrio-geral para todas as incumbncias, mesmo as
de ordem mais particular. Que de estrambticas encomendas! Escrevem
a mido e exigem pronta resposta. No ter cartas no correio importa
para eles o mesmo que no ter hspedes: uma inferioridade. falta de
quem lhe escrevesse, chegou uma influncia a enderear invlucros de
epstolas a si prpria, a fim de no desmerecer no conceito de seus con-
terrneos.
Conquanto se classifiquem neste ou naquele partido, menos por
amor doutrina que por acaso de nascimento, relaes de amizade, recon-
hecimento a obsquios, dependncias, conservam-se fiis bandeira ju-
rada. To firmes e cumpridores da sua palavra que de antemo podia afir-
mar-se qual o resultado de cada colgio, sendo raras as surpresas. Poucas
abstenes: votar era-lhes prazer e dever. Casos de venalidade nunca os
observei. O censo alto da qualificao contribuiu para evitar esse abuso.
Mesmo os pedidos para empregos pblicos no subiam a quantidade
exagerada, porque de exguo nmero de cargos a distribuir dispunha o
candidato. Consistia o seu forte nas patentes da guarda nacional e nas
condecoraes, sujeitas a limitaes bvias.
Muito seguro e lcido o critrio dos polticos sertanejos na apreciao
de homens e fatos! Formam no geral juzos mais justiceiros do que os ex-
pendidos nas capitais. Os que assinam folhas, lem-nas lenta e meditada-
mente, contemplando as coisas com imparcialidade e calma, sem que
elementos estranhos lhes deturpem a conscienciosa ponderao. Ferem-lhes
a retina incidentes que nos centros a muitos escapam. Quanta
20 Oito Anos de Parlamento

reflexo original e conceituosa acerca de sucessos polticos em in-


divduos de baixa esfera e escassa instruo!
Jamais, no 20 Distrito, medrou a fraude -- que inutiliza os esforos
lcitos -- ou a violncia material. Nada de morticnios ou pugilatos, no
dia do escrutnio. Vencida a eleio, entregavam-se os triunfadores a vi-
vas demonstraes de regozijo, sem, contudo, desrespeitarem os derro-
tados -- parceiros constantes, com quem tinham de conviver, e aos
quais, no raro, os ligavam vnculos de parentesco e afinidade. Sogro e
genro, cunhados, irmos militavam em faces antagnicas, mantendo
intimidade entre si. Costumavam, entretanto, os vencedores, ao se pro-
clamar a vitria, atacar uns foguetes especiais que ao subir soltavam
estridente assobio, guisa de vaia. No mais, escreviam as atas e outros
documentos eleitorais com apurado rigor de caligrafia e redao.
Em resumo: no guardo dos meus antigos eleitores o menor res-
sentimento. Vivi sempre otimamente com eles. No me consta que haja
feito um nico inimigo. Vrios se me conservam afeioados. Segundo a
minha experincia, poucas e fceis so as regras para lhes captar e reter
as simpatias. Reduzem-se ao seguinte: trat-los com polidez e apreo;
falar-lhes, invariavelmente, a verdade, proceder com mxima lisura. Ape-
sar de genuinamente democrtico, irrita-os a familiaridade irreverente. O
candidato apanhado numa mentira, ou num passo equvoco, nunca mais
acreditado, desmoraliza-se.
Cumpre responder-lhes a todas as cartas, mesmo e mormente
quando se lhes nega o servio solicitado; visit-los, se eles vm ao Rio,
interessar-se pelos seus negcios, ouvi-los com pacincia e ateno, lev-
los Cmara, apresent-los aos deputados ilustres, satisfazer-lhes, no
limite do razovel, as incumbncias, rejeitando com franqueza as in-
exeqveis.
Prometer o menos possvel, jamais assegurando em tom peremp-
trio a efetividade da promessa. Desta maneira, realizada ela, o obsquio
aumenta de valor; no caso contrrio, no surgem agastamentos e de-
cepes.
Solicitar-lhes insistente o voto, capacitando-os de que, concor-
rendo ao pleito, fazem assinalado favor.
Afonso Celso 21

Enfim, avantaje-se quanto puder o deputado no desempenho dos


seus deveres. Aparea de forma airosa na tribuna e na imprensa. Faa
falar vantajosamente de si. Convm que o amor-prprio dos mandantes
se sinta lisonjeado por motivo da feliz e aplaudida designao do man-
datrio.
.............................
IV -- O competidor

F oi-me contendor nico nos quatro pleitos a que concorri o


coronel Manuel Fulgncio Alves Pereira, depois da Repblica deputado
Constituinte e aos congressos federais subseqentes. Era ento con-
spcuo membro do partido conservador mineiro.
No fsico, baixo, delgado, grisalho, olhar franco e doce atravs de
culos azuis. Moralmente, um mineiro s direitas.
Antigo professor de humanidades, advogado provisionado, perspi-
caz, insinuante, servial, vivaz e traquejado, exprimindo-se com facili-
dade, dispondo de boa letra e excelente estilo epistolar, o coronel
Manuel Fulgncio, que, na primeira eleio nenhum receio me causara,
se tornou nas seguintes adversrio temvel.
Um dos defeitos dos distritos uninominais consistia em que, en-
quanto o deputado se esforava no Rio por desempenhar bem o seu pa-
pel, aproveitava-se o competidor da ausncia dele para desagregar-lhe os
elementos, explorar as queixas, seduzir-lhe os amigos, intrig-lo, agenciar
foras que de futuro o derrotassem. Era o que geralmente sucedia.
Poucos logravam reeleio.
Com o correr do tempo, gasta-se o mais slido prestgio, sobre-
tudo diligenciando o adversrio dia e noite por diminu-lo e corro-lo.
24 Oito Anos de Parlamento

O coronel Manuel Fulgncio todavia, nunca recorreu a meios in-


confessveis. Provinha-lhe o valor do cavalheirismo e lhaneza do pro-
ceder. No havia dizer mal da pessoa dele. De extraordinria atividade,
avezado s viagens pelo serto, conhecendo a fundo os costumes e o
carter dos habitantes, compadre de meio mundo relacionado com os
prprios contrrios que nunca molestava, fino estrategista eleitoral,
afvel, sem exceo alguma, emrito cabalista, inspirava universal
acatamento e exercia genuna influncia.
De uma feita, representou sozinho o seu partido numa assemblia
provincial toda liberal, ocupando em oposio a tribuna quotidiana-
mente, de maneira, se no brilhante, pelo menos reveladora de tenaci-
dade e facndia fora de comum. Proverbial a sua bonomia, populars-
sima a sua alcunha -- o Manduca.
Na eleio efetuada sob a presso da questo servil, e na que se re-
alizou ao se iniciar a situao conservadora, chefiada pelo baro de
Cotegipe, custou-me a vencer Manuel Fulgncio, por poucos votos,
aps renhida campanha.
Um fato significativo define sua estrutura moral. Num dos pleitos,
em colgio onde eu alcanara maioria, ele protestou, e juntou documen-
tos para ir pessoalmente sustentar o protesto perante a junta apuradora
reunida na cidade do Gro-Mogol, distante do ponto em que ambos nos
achvamos.
Dispunha-se a partir, quando soube que adoecera em outro ponto,
igualmente afastado, algum de sua famlia que lhe reclamava a presena,
sem demora. Havia urgncia na apresentao do protesto. O correio no
chegaria a tempo. S restava o recurso de um prprio ou positivo, con-
soante a gria local. Esses prprios so estafetas particulares que, medi-
ante razovel retribuio, se encarregam de levar cartas e jornais de um
lugar a outro. No comum, viajam a p, calados de alpercatas, um saco
s costas. Realizam extensos trajetos, celebrizando-se pela rapidez e fide-
lidade com que cumprem as suas comisses. Estava de servio o prprio
de que poderia valer-se o coronel Manuel Fulgncio. Ento, procurou-me
ele e disse:
Afonso Celso 25

-- Eis aqui papis importantes contra sua eleio. Preciso de por-


tador seguro para lev-los a Gro-Mogol. Como sei que o senhor segue
amanh, rogo-lhe que se incumba disso, e ficarei tranqilo.
Nunca invlucro algum me mereceu tanto cuidado e ateno,
como o que aceitei do meu contendor. Em caminho, guardei esse in-
vlucro constantemente junto ao peito, receoso de incidentes que me
impedissem o desempenho do encargo. Chegado ao Gro-Mogol, apeei-
me porta do chefe adversrio, com surpresa dos meus amigos, e s
sosseguei quando vi acautelados os escritos.
Este e outros fatos imprimiram s lutas eleitorais do 20 Distrito
rara feio de nobreza. Onde nos encontrssemos, eu e o meu contedor,
trocvamos amveis visitas, o que refletia beneficamente no squito dos
nossos aderentes. As atas das eleies, constantes dos arquivos da
Cmara, atestam a regularidade e a correo dos processos ali usados.
Abandonei a poltica, trazendo do meu alis implacvel competidor
as recordaes que traria do adversrio com quem houvesse galharda-
mente esgrimido numa sala de armas. Sei que ele manifesta a meu re-
speito idntico juzo.
As nossas relaes, sempre corteses, ultimamente se estreitaram.
Mais de uma vez, temos conversado joviais sobre as traas e ardis a que
outrora nos socorramos para mutuamente nos fazer mal.
Continuamos adversrios, porque ele prestou adeso Repblica,
no que lhe assistiu pleno direito, pois nenhum vnculo especial o prendia
sorte da Monarquia. Mas a nossa convivncia d-nos peregrino prazer
moral. Somos exemplo de que possvel se travarem ardentes batalhas
polticas, sem que o carter individual dos combatentes sofra o mais
ligeiro ataque, antes pairando, serena e inviolvel, a dignidade de cada
um sobre as mais agitadas conjunturas.
.............................
V -- Primeiras impresses

A s emoes do deputado a uma alta assemblia, quando


nela entra pela primeira vez, presumo-as muitssimo mais intensa do que
as do ator na famosa noite de estria.
Acham-se ambos num palco, expostos s vistas e crticas da mul-
tido; mas as responsabilidades do deputado so incomparavelmente
maiores, e ele no sabe de antemo as frases e os gestos do seu papel.
Da, para quem no desfruta a inabalvel confiana em si, apangio da
imbecilidade, vivas sensaes de susto, constrangimento, mal-estar.
A par destas, foram ms as minhas primeiras impresses, no dia
em que comecei a tomar parte nos trabalhos da Cmara. Eu vinha da
Academia, a mente povoada de quimeras e iluses. Supunha o parla-
mento um preclaro congresso, sempre ocupado de elevados assuntos, o
pensamento fixo no bem da Ptria, aclimado no ambiente da supe-
rioridade. Em estudante, eu pouco lhe freqentava as galerias. Espec-
tador, s lhe conhecia os aspectos decorativos. Ignorava-lhe os basti-
dores e os quartos baixos.
Impressionou-me antes de tudo a ausncia de gravidade nas rela- es
dos deputados entre si. Ouvia-se nos corredores a mais livre linguagem,
contavam-se anedotas imprprias, e, sobretudo, falava-se horrivel-
mente mal da vida alheia, mais da dos amigos que da dos adversrios.
28 Oito Anos de Parlamento

Observei defeitos idnticos aos notados nas reunies de estudantes: intri-


gas, pequenas rivalidades, invejas, leviandades, sem o entusiasmo e o desin-
teresse caracterstico dos rapazes, mas revestidas, em compensao, de cl-
culo e astcia. Amarga decepo! Ser esta a grande poltica da minha terra?!
-- indagava eu, de mim para mim. Afligia-me o que se me afigurava incom-
preenso das obrigaes contradas.
Tudo me parecia levado ligeira, de modo negligente e confuso.
Dominava os espritos a tendncia pessimista. S se contavam nos
grupos narrativas de abusos praticados por autoridades subalternas, queixas,
vaticnios desagradveis. Os ministros eram maltratados sem pena, mesmo
ou mormente por aqueles que os apoiavam.
No dia do pagamento do subsdio, tornava-se grotesco o espetculo.
Compareciam os menos assduos. Havia, a princpio, luxos, relutncias fingi-
das, afetaes de se no lembrarem de que iam receber dinheiro. Depois,
aglomeravam-se na sala em que o empregado do Tesouro efetuava a dis-
tribuio. Que ares teatralmente indiferentes ao embolsarem as notas! Que
sofreguido noutros! Estes verificam atentamente a quantia. Repetem
aqueles conhecidas graolas: "Eis a verdade do sistema representativo... o
nervo da guerra! Ningum imagina quanto isto estimula o patriotismo e es-
clarece as idias!" E retiravam-se lpidos, radiantes... A verdade que eram
todos pobres: a poltica at ento nunca enriquecera ningum no Brasil.
Por outro lado, reinava camaradagem. Raras incompatibilidades,
oriundas de dios irreconciliveis. Muita vez, aps violentas exploses
de tribuna, saam de brao dado os antagonistas. Os dios grassavam
mais no seio do mesmo partido, que de partido a partido.
A estes traos cumpre acrescentar: a mnima importncia que cada
um atribua a si prprio: certo desdm pelas letras e artes, coisas pouco
srias, indignas de gente circunspecta; a febre de exibio; a nsia de ex-
ercer mando e poderio, de influir direta ou indiretamente na marcha
governamental; a nenhuma simpatia ou piedade para com os desastres
polticos de outrem -- antes manifesto prazer, sobretudo em se tratando
de um correligionrio, concorrente possvel; a escassa imparcialidade
nos julgamentos, sumamente severos, filhos e idias preconcebidas e
Afonso Celso 29

partis-pris; o enorme dispndio de tempo e talento em resolver questin-


culas, destitudas de interesse para o grosso pblico.
Desde logo, fui sorteado membro de uma das comisses encarre-
gadas de examinar o processo eleitoral. De perto, conheci a a preocu-
pao partidria sobrepujando o sentimento de justia, o sofisma, em
pugilato vitorioso contra a verdade, os mil manejos do politiquismo em
ao.
Sentia-me deslocado, enojado, reconhecendo a exatido do dito de
Thiers: "Os belos discursos podem mudar as opinies, porm nunca
mudam os votos." Gravaram-se-me na mente as desanimadoras frases
de Max Nordau: "A vida pblica renova, no meio da nossa civilizao
pacfica, todas as condies da vida dos homens primitivos-- vida em
que no h trguas nem repouso, em que cada qual deve continuamente
combater e vigiar, espreitar, espiar, pesquisar as pegadas dos outros e
apagar as prprias, dormir com as armas na mo e os olhos semi-abertos
-- vida em que cada homem um inimigo, em que temos a mo levan-
tada contra todos e a mo de todos levantada contra ns, em que somos
sem cessar vilipendiados, molestados, caluniados, contundidos, em que
vivemos, numa palavra, como o pele-vermelha sobre a pista de guerra,
nas florestas antigas."
Mas, a pouco e pouco, ao lado dos senes apontados, desven-
daram-se-me irrecusveis qualidades. Entrei a interessar-me pelo jogo
do sistema, mais aparelhado para evitar o mal que para praticar o bem e
de to variadas e curiosas cenas. Insensivelmente, fui absorvido. Impre-
visto e empolgante desenrolou-se o entrecho. Principiaram a desfilar os
personagens principais.
.............................
VI -- Os presidentes do Conselho

Q I
MARTINHO CAMPOS

uando se reuniu a nova Cmara, o cupava o poder o


Ministrio Saraiva, referendrio da reforma eleitoral. Mas achava-se re-
duzido esse Ministrio ao seu chefe e aos conselheiros Dantas, Franklin
Dria e Lima Duarte. Dos outros ministros, Buarque de Macedo fale-
cera inopinadamente em So Joo del-Rei, por ocasio de se inaugurar a
Estrada de Ferro Oeste de Minas; Pelotas se exonerara; Pedro Lus e o
baro Homem de Melo haviam sido derrotados nas urnas, e, em con-
seqncia da derrota, obrigados a abandonar o poder.
Em virtude da idade, assumiu a presidncia nas sesses prepa-
ratrias o Deputado Martinho Campos, desde logo indigitado como
sucessor de Saraiva. Ocorreu isso em fins de dezembro de 1881. A 21 de
janeiro de 1882, organizou ele o seu gabinete, depois da recusa do Vis-
conde de Paranagu.
Martinho era ento homem de mais de sessenta anos, alto, todo es-
canhoado, uma grande verruga no queixo, sorriso zombeteiro, pequenos
olhos faiscantes de malcia, fisionomia espevitada de ator. H uns re-
tratos de Coquelin ain que do ares com Martinho, nessa quadra.
32 Oito Anos de Parlamento

Nada sucedeu de importante nas sesses preparatrias. Durante os


cinco meses e poucos dias em que Martinho exerceu o governo, raras
vezes falou na Cmara. Fora nomeado simultaneamente ministro e
senador. Tomou a palavra apenas ao apresentar o Ministrio, para discu-
tir duas ou trs interpelaes, a resposta Fala do Trono e a prorroga-
tiva do oramento. No o pude apreciar, pois, devidamente como parla-
mentar.
Imensa a sua fama de debater vivaz, frtil em manobras, palavra
fcil e mordaz! No carter de presidente do Conselho, no lhe era
dado utilizar-se desses predicados. Conforme ele prprio mais de
uma vez confessou, sentia-se acanhado, fora do seu meio, privado
dos recursos habituais. Levara a vida inteira a fazer oposio. Em
nenhum cargo pblico at a estivera, exceo da presidncia do
Rio de Janeiro. Pesavam-lhe agora a circunspeco ministerial; o de-
ver de cingir-se a apertadas normas; a obrigao de responder com
preciso e gravidade substituindo o vezo de inquirir impertinente-
mente; a necessidade de medir as frases e guardar reservas.
No agradou o seu discurso-programa. Foi longo, difuso, sem ele-
vao. Via-se que o orador no se preparara, fiado na sua extensa prtica
de falar. Sob a presso da solenidade, sentindo novas e rduas re-
sponsabilidades, hesitava, mastigava os termos, procurava em vo quem
o interrompesse, no achando ensejo de terminar.
Quanto a idias, que decepo! No cogitava de nenhuma das
apregoadas reformas liberais. Propunha-se unicamente a realizar algu-
mas medidas oramentrias, deixando para mais tarde projetos polticos
e administrativos.
Verdade que Martinho se dirigia a uma assemblia em que as
foras conservadoras no era muito somenos s liberais. Contavam-se
47 membros daquele partido contra 75 deste. Parecia que, livremente
consultado, manifestara-se infenso o pas a largas inovaes, preferindo
uma fase de recolhimento e moderao.
Como quer que seja, entrou desde cedo o Ministrio a sofrer forte
oposio nos corredores e na imprensa. Censuravam-lhe sobretudo as
Afonso Celso 33

tendncias conservadoras, em antinomia com as antigas declaraes


librrimas do seu chefe.
As principais qualidades oratrias deste eram o sangue-frio e o
desembarao. Nunca erguia a voz, mas conseguia ser perfeitamente
ouvido, em virtude da calma com que articulava as frases. Exprimia-
se em diapaso familiar, tom de conversa, sem o menor artifcio
retrico. Repetia a mido certas locues. As palavras -- perdoe-me V.
Ex -- vinham-lhe aos lbios, com a insistncia de um cacoete. Ereto
na tribuna, a gesticulao sbria, sacudindo incessante a cabea, vi-
rava-se rpido para o lado donde saam apartes que o avivavam,
como esporadas a um ginete brioso. Desfechava rplicas prontas, in-
cisivas, de ordinrio felizes.
Improvisava sempre e jamais revia notas taquigrficas. Estilo incor-
reto, sem plano, atravancados de digresses, os seus discursos, entre-
tanto, se impunham ateno pela naturalidade da dico, pitoresco das
imagens, graa espontnea, imprevisto dos conceitos. Despertavam, no
raro, simptica hilaridade: nunca deixavam de interessar. Juntai a isso o
aspecto original do orador, as inflexes agradveis do seu dizer, a sua re-
putao de galhofeiro desabusado, a sua habilidade em escamotear os
pontos difceis, a sua destreza em passar de um assunto a outro e em
torcer as questes; a sua imperturbabilidade, as caprichosas ondulaes
do seu pensamento que desnorteavam o adversrio, os seus remoques
clebres, a sua ilibada probidade -- e tereis a explicao do seu incon-
testvel prestgio parlamentar.
No mais, usava de frmulas em extremo polidas, mas reagia enr-
gico se o agrediam. Quando falava um antagonista, mirava-o irnico e
resmungando.
Conversador emrito, muito afvel nas relaes particulares,
gostava de narrar anedotas da nossa crnica poltica que chistosamente
comentava, rindo-se s vezes de si mesmo e aparentando no ligar im-
portncia posio que atingira.
A sua bonomia revela-a, entre outros, o seguinte fato: Servia como
sota no seu coup ministerial um moleque retinto trazido da fazenda de
Cebolas, onde Martinho, escravocrata da gema, qual se definira, era de
34 Oito Anos de Parlamento

proverbial brandura para os cativos. Um dia, comeando a chover de


rijo, o presidente do conselho mandou parar o carro, ordenando que o
moleque descesse da bolia, a fim de se no molhar, e se assentasse a
seu lado.
Chamava o gabinete -- o meu colgio -- porque se compunha de
homens muito novos ento -- Rodolfo Dantas e Afonso Pena, sobre-
tudo --, o primeiro com menos e o segundo com pouco mais de trinta
anos. Apelidou tambm o gabinete -- a canoa em que todos cabiam. Da
a designao popular do seu Ministrio -- a canoa do pai Martinho. Quando
uma moo de desconfiana o derrubou, exclamou, sorrindo: "Tiraram-
me o emprego!"
Ocorreu o carnaval durante o seu governo. Declarou ele que toler-
aria nos festejos carnavalescos qualquer aluso poltica e mesmo pessoal,
desde que respeitasse a decncia. Caricaturaram-no de mil modos, sem
que ele se melindrasse. A banda de msica de uma das sociedades con-
sagradas ao Deus Momo percorreu as ruas, a cavalo, no meio de geral
hilaridade, arvorando cada um dos cavaleiros enorme capacete que rep-
resentava, fazendo impagveis caretas, a cabea do chefe do Ministrio!
Costumava dar conselhos, oriundos da sua vasta experincia parla-
mentar.
Na ocasio em que lhe fui apresentado, disse-me: "Cumpre que
grave na memria algumas recomendaes, para fazer carreira como
deputado.
"As essenciais so: Primeira: andar sempre bem com o presidente da
casa; pode atac-lo, mas com jeito; nunca briguem. Segunda: agredir o ad-
versrio de modo a no se tornar incompatvel com ele; o mundo e a
poltica do imensas voltas; convm deixar margem para possveis re-
conciliaes. Terceira: ocupar constantemente o seu lugar no recinto; no
se demorar em palestras pelos corredores; evitam-se assim intrigas, no
se externam cousas de que provenha arrependimento, nem se ouvem
outras desagradveis; no recinto, est-se em pblico; tudo quanto se fala,
repercute; da instintivo cuidado, que se converte em hbito e segunda
natureza, na compostura, na correo das atitudes. Quarta, finalmente:
preciso que o novel deputado pratique um ato qualquer de energia, no
Afonso Celso 35

perca oportunidade de provar que no engole desaforos, mas, ao con-


trrio, sendo conveniente, sabe diz-los. Sim, desaforo no se leva para
casa. Repelido cabalmente o primeiro, est acabado; vive-se em harmo-
nia, durante longo tempo, com todo o mundo. Ao cabo de certo prazo,
porm, no mau refrescar as memrias mostrando que a gente tam-
bm capaz de uma pequena m-criao..."

II
PARANAGU

O marqus -- naquela poca visconde -- de Paranagu era apontado


como tipo ulico, devendo todas as honras e cargos a mero favor de Sua
Majestade.
Durante o tempo em que ele ocupou a presidncia do Conselho,
nenhum fato ocorreu justificativo dessa balela.
A nica demonstrao pblica de deferncia pessoal que o Imperador
lhe concedeu foi assistir, acompanhado da Imperatriz e dos Condes dEu,
ao consrcio da gentilssima filha do primeiro-ministro com o Conde de
Barral, cuja ilustre me prestara educao das princesas inolvidveis
servios. O caso, alis, suscitou vivas censuras na imprensa.
Muito naturalmente ascendeu o marqus chefia do Governo. J
havia sido ministro vrias vezes. Cerca de dois anos exercera a pasta da
Guerra, na fase mais melindrosa da campanha do Paraguai. Amigo ntimo
de Saraiva, auxiliara-o eficazmente, como presidente da Bahia, em 1881 na
realizao do programa eleitoral. Exonerando-se Saraiva, o Imperador
chamara o marqus para organizar Ministrio que continuasse a poltica
daquele. Paranagu escusou-se, sendo ento chamado Martinho. Caindo
este, insistiu o monarca com o marqus, que aceitou.
Viveu perto de um ano o seu ministrio, -- 3 de julho de 1882 a 24 de
maio de 1883 --, e no foi dos mais estreis. Na Cmara, arcou com a es-
cabrosa questo da revogao dos impostos inconstitucionais estabelecidos
pelas assemblias provinciais, impostos que o gabinete mandou suspender.
Nas frias parlamentares, graas energia do ministro da Guerra Carlos
36 Oito Anos de Parlamento

Afonso, reprimiu a insubordinao do Coronel Frias Vilar que ia provo-


cando conflito com o Exrcito.
Desenrolou o marqus extenso plano de reformas, mas no con-
seguiu inici-lo. Tomou parte ativa na discusso do oramento da
Fazenda, na da Fala do Trono e em outras de poltica geral. Bateu-se
com os prceres da oposio -- Andrade Figueira, Ferreira Viana e
Gomes de Castro. Ferreira Viana, sobretudo, manejou contra ele as suas
melhores armas, visando, acima do presidente do Conselho, o Impera-
dor.
Simptico e respeitvel no fsico, sempre trajando de preto, a barba
em colar, o bigode raspado, grave nos menores gestos, ameno para com
todos, senhor de si, incapaz de se exaltar, medindo os acenos, calcu-
lando as palavras, Paranagu dava muito corretamente o seu recado, de-
sempenhava judicioso o seu papel.
Orava com mansido, sem notvel fluncia, mas tambm sem em-
barao visvel. Saa-se discretamente das refregas, jamais comprometendo a
dignidade do seu cargo. Quando lhe argram a sua desero do Partido
Conservador, defendeu-se com energia no destituda de eloqncia.
Despido das qualidades brilhantes que geram fanatismos, e, igual-
mente, dios ardentes, revelava um conjunto de dotes assaz aprecivel e
raro. No ofuscava a ningum, e ningum, com justia, tacharia de escan-
dalosas as suas boas fortunas polticas. General, no despertaria o entusi-
asmo das tropas, nem as guiaria a feitos estrondosos, dos que dimana a
glria, mas as levaria por estradas seguras, cordato e circunspecto, prefer-
indo armistcios e negociaes conciliadoras a arriscadas batalhas campais.
Prudncia, jeito, discernimento das ocasies, savoir-faire, savoir-
vivre, tomadas estas expresses no sentido favorvel -- eis os elementos dos
seus triunfos.

III
LAFAIETE

Custou a resolver-se a crise de que se originou o Ministrio La-


faiete. Houve mais de uma semana de incertezas e indecises.
Afonso Celso 37

A situao no era clara. Pouco avultada a maioria liberal, bastava que


dela se destacasse pequeno contingente, para, unido minoria conservadora,
derrotar o Ministrio. Sucedeu isso com Martinho e Paranagu. Antes de
Lafaiete, foram ouvidos vrios estadistas e convidados a organizar novo
gabinete Saraiva, Jos Bonifcio e Dantas.
Curiosa a fisionomia da Cmara nesses dias de crise! No recinto, fal-
tava o nmero de deputados indispensvel para funcionar a assemblia.
Fervilhavam as ante-salas e corredores. Quanto boato absurdo, quanta dis-
paratada conjectura! Os suscetveis de entrarem na combinao ministerial
ou se metiam em casa espera do chamado, ou vagavam de grupo em
grupo, reservados, com ares misteriosos, sorrisos importantes e olhares pro-
tetores. Outros andavam a intrigar pelas residncias dos chefes. Era uma
ansiedade, uma ebulio geral! Os incumbidos da organizao faziam-se
de rogados; recusavam-se em comeo, alegando molstia ou incapaci-
dade; cediam afinal, aos rogos instantes dos amigos, recebendo o poder,
como um sacrifcio!...
A preocupao dominante na maioria era que subisse o partido
contrrio, dissolvendo-se a Cmara. De uma feita, esse receio atingiu s
propores de fazer algum propor que a maioria endereasse um
abaixo-assinado ao Imperador, hipotecando apoio a qualquer ministrio
liberal que se formasse!
Produziu surpresa a nomeao de Lafaiete. No seu discurso de
apresentao, ele prprio se declarou homem novo em poltica, sem
autoridade e prestgio para chefe de gabinete. Administrara duas provn-
cias, Maranho e Cear. Distinguira-se como jornalista; notabilizara-se
como jurisconsulto. Tinha fama de homem erudito e espirituoso, pales-
trador adorvel. Em 1870, assinara o manifesto que agremiou o Partido
Republicano. Recolhera-se, em seguida, penumbra, parecendo dedicar-
se exclusivamente a estudos jurdicos. Mas, em 1878, ao inaugurar-se a
situao liberal, aceitara a pasta da Justia no Ministrio Sinimbu. Da
em diante, foi vertiginosa a sua carreira. Em pouco mais de cinco anos,
viu-se ministro, deputado, senador, conselheiro de Estado, presidente
do Conselho, plenipotencirio no Chile. Demonstrou idoneidade sobeja
para desempenhar todas essas comisses. Ao iniciar, porm, a presidn-
38 Oito Anos de Parlamento

cia do Conselho causou impresso de desconfiana, supondo-se geral-


mente que faria fiasco, segundo a expresso popular.
Angariou o respeito e a admirao da Cmara, desde a enunciao do
programa, efetuada com emoo, grande facilidade de palavra, em estilo
conciso, claro, elegante. Estrbico, de culos, cabea poderosa, feies
acentuadas e especiais, Lafaiete fora a ateno de quem o encara,
dando idia imediata de uma personalidade fora do vulgar. Vivacidade
de modos, gesticulao insofrida, maneira peculiar de se exprimir em
tom cantante, extrema facndia, tudo o particulariza, tudo grava picante
sainete em quanto faz ou diz.
Breve, se patentearam a sua ilustrao, o seu chiste, os seus recur-
sos. Tornou-se temido da oposio que lhe moveu guerra inexorvel, re-
batendo-a ele golpe por golpe. "A poltica no tem entranhas" -- doutri-
nava e praticava.
Inimitvel nas respostas s interpelaes que se multiplicaram con-
tra o seu governo!
Como se sabe, nas interpelaes, fixava o interpelante, por meio de
perguntas, os pontos precisos sobre os quais devia versar o discurso do
ministro interpelado. Lafaiete, com inaudita habilidade e malcia, decom-
punha as interrogaes, incutia-lhes sentido algo ridculo; e redargia em
trs ou quatro frases definitivas e cortantes, pondo o interpelante em la-
mentvel situao. Reminiscncias clssicas, sutis aluses literrias enfei-
tavam-lhe as curtas oraes. No se alongavam por mais de um quarto
de hora. Verdadeiras jias parlamentares, esmeradamente buriladas,
completas, impecveis. No despertavam hilaridade ruidosa, mas finos
sorrisos, abrindo imperecveis sulcos na inteligncia do auditrio. Eram
modelos de aticismo, pela graa, ironia, simplicidade, ligeireza na travao
das idias, agilidade no manejo dos argumentos -- num sereno fundo
ctico. E quanto veneno s vezes destilavam! Ficou clebre a resposta de
Lafaiete pergunta impertinente de um deputado: "A minha resposta
pode parecer resposta de Sganarello, mas : pode ser que sim, pode ser
que no."
O decreto ordenando a converso dos bens das ordens religiosas
em aplices da dvida pblica, o assassinato de Apulcro de Castro, a
Afonso Celso 39

questo servil que quotidianamente se avolumava, exigindo soluo, e,


sobretudo, a exonerao do ministro da Guerra, Rodrigues Jnior, demi-
tido por meio de uma carta do presidente do Conselho, em que este o
acusava de tbio e hesitante na gesto da pasta, suscitaram violentas animosi-
dades contra o Gabinete Lafaiete. Nas sesses de 1884, ocorreram cenas
tumultuosas. Uma vez, a oposio exasperada abandonou o recinto, aos
gritos, indo protestar na imprensa contra o encerramento prvio de um
debate.
No dia em que Lafaiete compareceu para assistir discusso do
oramento da Fazenda, acolheram-no impetuosas exploses de
clera. O ex-ministro da Guerra, ferido no seu melindre, intimou-o,
lvido, possesso, a manifestar os verdadeiros motivos da demisso.
Secundou-lhe veementemente o desabafo a numerosa oposio,
composta de conservadores e liberais dissidentes, esbravejando
ameaas e injrias contra o presidente do Conselho. Levantou-se
este, muito plido, as narinas batendo, mas firme, deliberado, e disse
fleumaticamente que o seu colega sara do Ministrio pela simples
razo de ter revelado absoluta inpcia. Declarao to peremptria e
avessa s precaues usuais desconcertou os adversrios que, estupe-
fatos, redobraram de furor. Sobre Lafaiete impassvel caiu uma
chuva de doestos, no meio de inslita balbrdia.
No dia seguinte, ele voltou, e, tomando desde logo a palavra, pro-
feriu um dos mais interessantes discursos do meu tempo. Esse discurso
lembra uma metralhadora, disparando, com rapidez incrvel, inmeros
projteis para todos os lados.
A cada um dos agressores da vspera endereou uma frase con-
tundente, dessas que pegam e deixam sinal. Velaram-se algumas aluses
ferinas sob to apurada forma que os pacientes s as apreenderam
aps reflexo, reagindo tardia e grotescamente. Foi assim, relati-
vamente a um deputado que se salientara no barulho, a qualificao
de companheiro do leo da fbula. No momento ele no atinou com o
que companheiro do leo da fbula significava. Quando lho sopraram, fi-
cou rubro, desatinado, tentando retaliar fora de propsito, o que
agravou o cmico da posio em que Lafaiete o colocara.
40 Oito Anos de Parlamento

Indescritvel o efeito causado por aquele discurso, de que se citam


at hoje pedaos inteiros! No terceiro dia, quando se esperava que re-
crudescesse o tom pessoal, pois a oposio procurara desforar-se, La-
faiete ergueu-se, e, tranqilamente, como se nada de anormal houvera
passado, expendeu excelente exposio financeira, rica de dados es-
tatsticos e preciosas informaes. Os mesmos gritadores de antes o ou-
viram atentos. Muitos o aplaudiram.
Em suma, se o Gabinete Lafaiete no realizou reformas, nem legou
benefcios eminentes ao pas, prestou ao menos um servio, graas
forte individualidade do seu chefe: inseriu na trivialidade dos nossos
anais parlamentares alguns traos originais e artsticos.

IV
DANTAS

Tambm s aps grandes hesitaes, organizou-se o Ministrio


Dantas. Ainda uma vez, o Imperador chamou Saraiva. Foram tambm
ouvidos por Sua Majestade os conselheiros Sinimbu e Afonso Celso,
mais tarde Visconde de Ouro Preto. Dantas compreendeu que a questo
servil dominava quaisquer outras e o declarou ao soberano, que, de
acordo com ele nesse pensar, entregou-lhe o poder. Dantas resolveu,
conforme disse repetidamente, intervir na questo a fim de transport-la
da rua para o Parlamento. O programa que adotou quanto a ela, sinteti-
zou-o no lema: no parar, no retroceder, no precipitar.
Constitudo o Ministrio a 6 de junho, a 15 de julho ofereceu, em
nome do governo, o deputado Rodolfo Dantas, filho do presidente do
Conselho, um projeto consignando a localizao da propriedade servil, a
ampliao do fundo de emancipao, a libertao incondicional dos
escravos sexagenrios. Em 19 dias, Rui Barbosa elaborou sobre esse
projeto um parecer monumental, monografia completa, formando
grosso volume, referente ao problema do escravismo.
Desde o comeo, arcou o Gabinete com violentas resistncias. A
questo servil excitara os nimos, trouxera a campo importantes interes-
ses.
Afonso Celso 41

Destacaram-se da maioria liberal vrios deputados que, unidos


oposio conservadora, moveram implacvel guerra ao Ministrio. Entre
esses liberais dissidentes, assinalou-se o presidente da Cmara, Moreira
de Barros, que, no dia da apresentao do projeto emancipador, deixou
a cadeira presidencial, exonerando-se para melhor atacar a situao.
Foi renhidssima a luta. Agrediam, alm dos ministros, a pessoa do
soberano, a quem atribuam a nova feio do emancipacionismo. Posto
em minoria na Cmara, a 28 de julho, apesar de por ele votarem conser-
vadores abolicionistas, anunciou Dantas a dissoluo da assemblia, a
fim de consultar o pas sobre a poltica adotada. Mas a dissoluo no se
tornou efetiva desde logo: o governo no tinha leis oramentrias, e viu-
se forado a esperar, at setembro, que se discutissem e votassem
primeiro uma prerrogativa dos oramentos anteriores, depois os novos
oramentos.
Moes de desconfiana, interpelaes, requerimentos de adia-
mento, longos discursos protelatrios, refregas de todo o gnero, supor-
tou o Ministrio Dantas.
Nessas refregas, distinguiu-se sobretudo o ministro da Guerra,
Cndido de Oliveira, alvo principal das investidas oposicionistas. Houve
at, a propsito de uma emenda sobre contrato de gs para o Municpio
Neutro, uma sesso de fuso da Cmara com o Senado, coisa que rara-
mente sucedia, sendo essa a 13 vez, desde a promulgao da Consti-
tuio de 1824.
A 3 de setembro, dissolveu-se de fato a Cmara. Tiveram lugar as
eleies a 1 de dezembro, no meio de intensa agitao do esprito
pblico. Dantas contava a seu favor com os abolicionistas de todos os
matizes, liberais, conservadores, republicanos. Contra ele agremiou o
escravismo seus mais fortes elementos. Na imprensa, batalha acesa, sem
trguas.
Apesar de acusado de intrometer-se no pleito, no alcanou Dantas
triunfo nas urnas. Foi derrotado seu ministro de Estrangeiros, Mata
Machado, e o mais prestante de seus sustentadores, Rui Barbosa. Dos
escravocratas venceram os mais graduados paladinos. Os republicanos
mandaram pela primeira vez Cmara trs deputados: Campos Sales,
42 Oito Anos de Parlamento

Prudente de Morais e lvaro Botelho, os dois primeiros paulistas e


mineiro o ltimo. Nos distritos em que se elegeram amigos do governo,
apareceram duplicatas, conforme plano previamente assentado de em-
baraar por qualquer forma o gabinete.
As primeiras sesses da nova Cmara, em fevereiro de 1885, deram
azo a veementes tumultos. No se podia encetar regularmente os trabal-
hos. S depois de longos dias e estreis porfias, entraram em transao
as faces antagnicas, comeando a Assemblia a funcionar. Dantas
perdeu a eleio da Mesa: os escravocratas coligados elegeram presi-
dente a Moreira de Barros e vice-presidentes a Loureno de Albuquer-
que, Antnio Prado e Baro do Gua todos infensos ao Ministrio. Esse
ganhou apenas, e por poucos votos, a eleio de 1 secretrio, cargo
para que se designara o autor destas linhas.
Era anormalssima a situao do Gabinete, com grande parte da
mesa contrria a si. Nunca se vira no parlamento o fato de representar o
presidente uma opinio e o 1 secretrio outra, totalmente oposta. Da
constantes atritos. O presidente Moreira de Barros, ativssimo, criava ao
Ministrio todos os possveis estorvos. Prolongou-se este estado de
coisas por trs meses, at maio, no meio de curiosas peripcias, votaes
empatadas, falta proposital de nmero para as sesses, encarniadas dis-
putas na verificao dos poderes. Constitua questo de vida ou de
morte o reconhecimento de um deputado porque as foras de lado a
lado se contrabalanavam.
Ficaram impopulares os deputados oposicionistas; viram-se desa-
catados pelo povo que apoiava entusiasticamente a Dantas. Debateu-se
este com perseverana e coragem inauditas. Sucumbiu afinal, numa
moo de confiana na qual ficou em minora de dois votos, em con-
seqncia da desero de um dos seus adeptos -- apesar de votarem por
ele os trs republicanos e dois conservadores. Tentou ainda dissolver de
novo a Cmara, mas, ao que consta, recusou-lhe o imperador segunda
consulta nao. Dantas ento demitiu-se, substituindo-o Saraiva, tantas
vezes anteriormente convidado.
No correr de to spera campanha, manifestou Dantas elevados
dotes parlamentares.
Afonso Celso 43

Consistia a sua principal qualidade em ser nimiamente flexvel e in-


sinuante. Tivera a habilidade de se colocar a par de uma corrente sim-
ptica da opinio. Desarmava pela polidez carinhosa das maneiras. A
gente, malgrado seu, sentia-se colhida por ele. Amvel para com todos,
tornou-se proverbial a sua facilidade em dar abraos. Inaltervel o seu
bom modo que, entretanto, no exclua s vezes certa energia, mais no
tom do que no fundo.
Grande desembarao de palavra, riqueza de sinonmia, nfase natu-
ral, Dantas dilua a idia em numerosas e amplas frases. No caa na
trivialidade, mas a extrema abundncia levava-o de quando em quando
ao lugar-comum. Discutia bem, porm sem preciso. Muita presteza de
assimilao, clareza na exposio, patriarcal, agradvel, raro atingia a ver-
dadeira eloqncia, mas orava com um calor comunicativo e uma segu-
rana que provocavam a ateno e o apoio. Falava horas a fio, sem de-
notar esforo ou fadiga. Uma vez, aps longo discurso, numa sesso agi-
tada, perdeu os sentidos -- prenncios talvez da enfermidade que o
levou. Quanto o injuriaram os adversrios por causa desse incidente!
Ningum conversava com ele que no sasse penhorado. No fal-
tava quem duvidasse da sua sinceridade, achando artificiais as suas efu-
ses. Era, porm, natural o seu desejo de contentar e servir. No se lhe
aponta um s ato de perfdia ou deslealdade. Nada havia de calculado
nas suas maneiras dengosas e envolventes. A benignidade e a bonomia
formavam a essncia do seu carter, afvel em extremo. Nunca fez mal a
ningum.
Baixo, grosso, culos azuis, voz cariciosa, inspirou dedicao a in-
teligncias superiores, como Nabuco, Patrocnio, Rui Barbosa. Slido
combatente, sofria sorrindo duros embates. Gostava dos novos, auxiliava-
os, folgava com os seus triunfos. Sabia ser amigo. Nas relaes particu-
lares e na famlia, era inexcedvel em delicadeza e meiguice. Apreciava as
exterioridades e a popularidade -- incapaz de resistir a um impulso da
multido. Nisso satisfez as suas ambies: o seu Ministrio alcanou
calorosos aplausos de rua; seu nome gozou algum tempo de genuno fa-
vor pblico. Seu ar constante, era o de um pai de famlia bonacheiro no
meio dos seus.
44 Oito Anos de Parlamento

Cabe a Dantas uma glria incontestvel: foi o precursor da Abolio


total e sem indenizao do cativeiro. Afrontou a reao escravista; lutou e
sofreu pela idia da emancipao; conquistou galhardamente um lugar ao
lado de Eusbio, Rio Branco e Joo Alfredo.
O Ministrio Dantas, se no produziu fundos traos na adminis-
trao pblica, marca uma poca de alvoroo salutar e fecundo. No
fraquejou: aceitou a porfia em todas as arenas, fez face a poderosos ele-
mentos confederados contra si, e, se os no venceu, nada poupou para
os vencer, deixando-os malferidos. Assinalou o perodo agudo da propa-
ganda abolicionista, o assalto decisivo de que resultou o triunfo. A causa
abolicionista muito deve iniciativa, ao denodo de Dantas. Deu um
passo definitivo sob o seu governo que incitou a vida nacional. Dantas
no comandou as hostes que entraram na Terra da Promisso, mas
aproximou-se dela, avistou-a de um alto, como Moiss do Monte Nebo,
cnscio de que contribura eficazmente para a soluo final, alcanada
trs anos mais tarde.
As magnas reformas abolicionistas referendaram-nas chefes con-
servadores, como os citados Eusbio, Rio Branco e Joo Alfredo. Dan-
tas salvou com o seu projeto a dignidade do Partido Liberal que s
ltima hora se converteu em massa ao abolicionismo. Verdade que em
1867, durante a guerra do Paraguai, o Ministrio 3 de agosto, presidido
por Zacarias e de que faziam parte Dantas, Martim Francisco e Afonso
Celso, inserira na Fala do Trono um perodo chamando considerao das
Cmaras para o elemento servil, de modo a serem atendidos os altos interesses li-
gados emancipao. Esse Ministrio, alm de inestimveis servios de guerra,
prestou o de destruir os ltimos vestgios do exclusivista regime colonial,
franqueando aos navios mercantes de todas as naes a navegao do
Amazonas, de alguns dos seus afluentes e dos rios Tocantins e So
Francisco.
Em suma: se ser homem de estado consiste no discernir e encarnar
em oportuno momento as generosas aspiraes de um povo, confiando
na justia do futuro, e apressando, atravs formidveis bices, a reali-
zao dessas aspiraes, no se pode recusar a Dantas o glorioso ttulo
Afonso Celso 45

de estadista. Seu nome ser sempre lembrado, ao se tratar da abolio


do cativeiro no Brasil.

V
SARAIVA

Eis um dos nossos homens pblicos mais famosos e de cuja per-


sonalidade ainda ningum instituiu exame completo. H quem o de-
nomine varo de Plutarco. Talvez quem o estudar minuciosamente no
adote sem reservas essa denominao.
Nunca trocamos palavra, apesar de ser eu primeiro-secretrio da
Cmara quando ele exerceu pela segunda vez a presidncia do Conselho,
de 6 de maio a 20 de agosto de 1885. Nesse perodo ocorreu a morte de
sua virtuosa esposa, o que lhe aumentou o habitual retraimento. A
Cmara -- caso virgem no meu tempo --, votou uma moo de pesar
pelo bito, e nomeou uma comisso para acompanhar o enterro.
Isso mostra o grande apreo em que Saraiva era tido.
Compareceu vrias vezes s sesses para discutir assuntos atinentes
sua pasta e o projeto sobre o elemento servil que apresentou em sub-
stituio ao de Dantas, projeto que se converteu na lei de 28 de setem-
bro daquele ano.
Presto testemunho de que Saraiva possua o dom supremo, que,
segundo Emlio Olivier, "no dado nem pelo estudo, nem pelo talento,
nem pela vontade --, dom que nenhuma aprendizagem confere, e o si-
nal da predestinao grandeza -- o dom da autoridade. Sabia inspirar
confiana e dedicaes. Achavam to natural que ele mandasse, que
obedecer-lhe no diminua a ningum. Enfim, obteve da sorte o favor
sem o qual todos os dons de nada servem: foi feliz!"
Sim, Saraiva foi o chefe poltico mais feliz dos ltimos trinta anos
da Monarquia. Nunca encontrou lutas ou dificuldades na carreira
poltica.
Tudo lhe sorria. As altas posies o requestavam. A situao liberal
de 1878 a 1885 pode chamar-se a situao Saraiva. Em todos os Min-
istrios, exerceu predomnio. Foi chamado e instado em todas as crises
46 Oito Anos de Parlamento

de ento, para organizar gabinete, no organizando porque no lhe


aprouve. E fazia-se esperar, fazia-se rogar quando o governo lhe era
oferecido; permanecia impassvel no seu engenho da Pojuca, com os ol-
hos benvolos do pas fixos na sua pessoa. Gozou, como ningum, da
confiana imperial.
O Imperador (e Saraiva disso se vangloriava) praticava docilmente
o que ele queria. O seu partido o acatava e venerava em mximo grau.
Os adversrios no cessavam de o elogiar, apontando-o como exemplo,
apelando para o seu critrio. Era o sbio Nestor, o Messias, respeitado
sem exceo. Por conseguinte, se o Imprio, no derradeiro perodo,
seguiu rumo errado e cometeu faltas, a maior responsabilidade cabe a
Saraiva que podia ter orientado de modo diverso esse rumo e evitado
tais faltas.
Mas donde provinha o indisputvel e extraordinrio prestgio de
Saraiva? Fisicamente, era um bonito homem, alto, ereto, olhos azuis,
traos corretos, maneiras secas, ar frio. Percebia-se que se julgava supe-
rior a todos, sentindo no fundo por todos certo desdm. Falava muito
da sua honestidade, honestidade que os seus ntimos viviam a apregoar
em tom exttico e marvilhado. "Oh! a honestidade de Saraiva! Oh! a
probidade de Saraiva!..."
Com efeito, no sofria dvida tal probidade, caracterstica, alis,
dos homens polticos do antigo regmen. Entretanto, nisso de probidade
no se compreendem graus: ou algum probo, ou improbo. Mais
probo ou menos probo no se admite perante a moralidade. A probi-
dade uma obrigao estrita; no constitui ttulo, por si s, para elevar
um homem s culminncias sociais e lhe granjear universal consid-
erao. A probidade est para o esprito como a limpeza para o corpo. E
simplesmente por andar asseado, tomar banho e detestar sujidades, nin-
gum faz jus a governar os outros. Que se pensaria da mulher honrada
que vivesse a anunciar a sua honradez, ou da donzela que alardeasse a
sua virgindade?
Saraiva nunca se achou em situao que pudesse determinar dvidas a
seu respeito. Sem filhos, sem parentes prximos, sem zelo partidrio, com
raros amigos ntimos, provido de bens de fortuna, fcil lhe era
Afonso Celso 47

desafiar a calnia. Seja como for, inspirava respeito e confiana inigualveis.


Possua, pois, predicados especiais, exercia magnetismo pessoal pouco
vulgar. Bom senso, faro agudo das ocasies, arte em as aproveitar, idias
claras e prticas, confiana em si, conhecimento do meio em que vivia,
prudncia, altivez, deciso, jeito sob aparncias rudes, manha disfarada
em exploses de brutal franqueza, conferiam-lhe inquestionvel supe-
rioridade. Ave de vo curto, mas sabendo bem onde pousar, era, ao que
dizem, como o definia Tavares Bastos.
Desdenhava exibir-se. Ao jeito dos remadores, dava costas, ao alvo
colimado, caminhando para ele. Ao invs de Dantas, no se esforava
por agradar, preferindo impor-se. Seguia as prticas orientais: sabia es-
quivar-se, ocultar-se, rodear-se de mistrio, o que dobrava a curiosidade
e aumentava o interesse relativamente sua pessoa.
Pouco ilustrado, s lendo, ao que confessou, a Revista dos Dois Mun-
dos, sem elevao de vistas, falava em tom de conversa, com a maior
simplicidade e incorreo. Por isso mesmo agradava, conseguindo o fim
supremo da eloqncia -- a persuaso. Era ouvido com deferncia e
prazer. Voltava-se todo para os adversrios, cujo aplauso e adeso bus-
cava, mesmo em detrimento dos correligionrios. Mostrava certa habili-
dade em ferir o ponto essencial das questes, de um modo brusto e
frisante, no despido de originalidade. Dos seus discursos nenhum sofre
a leitura, ou pode ser citado, apesar de s serem publicados aps repeti-
das revi-ses de amigos. No sobreviveu deles uma nica frase impres-
sionante. Locomotiva de carros vazios, Saraiva arrastava aps si extensa
fila de polticos medocres, mas devotados, que o acompanhava
cegamente em todos os lances, emprestando-lhe aos atos e oraes al-
cance sobrenatural e esposando-lhe no s as idias, como os rancores e
prevenes.
O projeto sobre o elemento servil apresentado por Saraiva pouco diferia
na essncia do de Dantas. Como o deste, consignava o princpio da liberdade
sem indenizao de escravos com certa idade -- 65 anos. E o projeto de Dantas
foi guerreadssimo pelos conservadores, aliados aos liberais dissidentes, enquanto
o de Saraiva mereceu, mais que a condescendncia, o assentimento desses mes-
mos oposicionistas. Coisas de simpatia, de sorte, de misteriosas e inex-
plicveis instigaes, Saraiva calhava, como se diz em Portugal.
48 Oito Anos de Parlamento

O seu programa, ao comparecer ele Cmara, na sesso de 11 de


maio de 1885, leu-o num pequeno e amarrotado pedao de papel. Con-
sistia em curtas e vagas promessas de resolver os problemas financeiro e
servil. Por encanto, cessou a agitao produzida por Dantas. Andrade
Figueira assegurou ao novo Gabinete a complacncia dos conser-
vadores. Loureno de Albuquerque o saudou, em nome dos ex-dissiden-
tes liberais. Saraiva, em seguida, pediu um armistcio aos partidos para se
decidir a questo servil. No colocava essa questo no terreno poltico,
mas a considerava questo aberta, rogando aos conservadores que co-
laborassem com ele no preparo da respectiva lei. No ligava importncia
ao meio por que passasse a reforma, o essencial era que passasse. A 12,
foi apresentado o projeto, cuja discusso brevemente se iniciou e correu
calma. Saraiva tomou parte ativa no debate.
Mas, quase no fim da sesso, foi eleito inopinadamente deputado
Joaquim Nabuco, representante do abolicionismo radical e intransigente.
Com a entrada de Nabuco, ganharam as discusses mais calor. Mani-
festaram-se em oposio Bezerra Cavalcanti, Jos Mariano e outros. Habi-
tuado a no ser contrariado, Saraiva impacientou-se. Diante da sua atitude
algo arrogante, excitaram-se, excederam-se o nimos. Houve discursos tem-
pestuosos, suspenses de sesso. Jos Mariano, sobretudo, tratou o presi-
dente do Conselho com bastante aspereza.
Saraiva havia declarado que s se retiraria, em virtude de um voto
positivo da Cmara de que no confiava nele para resolver o problema
servil.
Sem embargo, inexplicvel e inesperadamente, quando o projeto
ainda no se achava definitivamente aprovado na Cmara, dirigiu uma
carta ao Imperador apresentando a exonerao do Ministrio, baseando
o seu procedimento em inanes razes. Nem quis aconselhar o monarca
sobre a crise assim aberta, nem indicar sucessor. Ouvidos pelo Impera-
dor o presidente da Cmara, Pdua Fleuri, e o do Senado, Cotegipe, ten-
tou-se ainda uma reorganizao liberal, presidida por Paranagu. Re-
cusando-se Paranagu, amigo ntimo de Saraiva e seu colega no gabinete
demissionrio, foi chamado Cotegipe, que constituiu o Ministrio de 20
de agosto. Ascenderam destarte ao poder os conservadores, findando-se
Afonso Celso 49

a situao liberal, inaugurada por Sinimbu em 1878, a qual em 7 anos


tivera 7 Ministrios.
Macaulay, nos seus Ensaios Histricos e Biogrficos analisa um curioso
tipo de estadista ingls -- William Temple. Temple, diz o grande escritor,
um desses homens que o mundo est acostumado a louvar, sem os
conhecer bem, e que mais perderiam do que ganhariam com um exame
minudencioso. Sem o menor esprito de sacrifcio, moderado, frio, nte-
gro, no traiu, nem oprimiu o seu pas, mas nunca se arriscou por ele.
Evitou, no raro, os altos cargos do Estado, com precaues quase
pusilnimes. Em havendo perigo, retirava-se. feio de Lus XIV, s
marchava para os assdios, quando seus oficiais declaravam certa a
vitria, a fim de no comprometer a dignidade rgia. Surgia, ento, de
capacete e cetro, freqentava as barracas, presidia os conselhos, ditava as
capitulaes, recebia as chaves das cidades vencidas, e regressava a Ver-
salhes, onde se lhe dizia que s a ele cabia sempre a infalvel glria do
triunfo. Essa infalibilidade de alguns estadistas, provm apenas do receio
extremo das responsabilidades. Antes abandonar o pas ao embarao do
que se colocarem eles em embarao! a sagacidade de se distinguir sem
passar por perigos. Temple nunca praticou ao merecedora e censura
categrica, mas devia-se esperar mais de um homem dotado de tantas
qualidades e elevado a to grande situao. Desfrutou todas as van-
tagens da poltica, livre sempre dos seus aborrecimentos. Recuava no
cumprimento de seus deveres, desde que se tornavam rduos ou de-
sagradveis, isto , desde que importava cumpri-los com resoluo. Era
ambicioso, mas adotava por princpio procurar, antes de tudo, o bem-
estar e a segurana de sua pessoa.
No gostava de assumir posies ntidas, nem de incorrer em cen-
suras, nem de criar inveja. Amigo morno, incapaz de incmodo, esforo
ou sacrifcio, queria gozar o que possua, deixando o mundo se arranjar
como pudesse. As suas recusas do poder derivavam mais de sua re-
pugnncia ao obstculo e ao perigo, do que de escrpulos de honra e de
conscincia. Ante a revoluo, mostrou-se neutro, transferindo ao novo
regmen a fidelidade lnguida que o animava no antigo. Retirado, pouco
o visitavam; apenas alguns fiis e alguns curiosos caminhavam 30 milhas
50 Oito Anos de Parlamento

para o ver. Nunca ultrapassava a superfcie de uma questo, pois, no


era pensador, porm simplesmente provido de entendimento vivo e ob-
servador.
Afeito a cuidados respeitosos, irritada a suscetibilidade por anos de re-
traimento e lisonja, nimiamente egosta, mas prudente e avisado nesse
egosmo, sabia melhor que a maioria dos homens o que realmente queria
achar na vida e procurava conseguir o que queria com inteligncia pouco or-
dinria. Temia mais naufragar do que ambicionava triunfar. Em ltima
anlise, conclui Macaulay, no compete a Temple na Histria lugar muito
alto. Homens de estado que cometeram graves faltas, merecem mais estima
e respeito do que esse infalvel e feliz.
Saraiva argido de uma feita por no ter tomado certa resoluo
oportuna respondeu: "A medida era boa, mas arriscada; no a pus em
prtica porque se acertasse, ningum me agradecia, e se errasse todos me
caam em cima." Nesta resposta se sintetiza a sua filosofia poltica.
Tinha, pois, vrias afinidades com William Temple. Aplicam-se-lhe no
todas, porm vrias das apreciaes que sobre o estadista ingls colhe-
mos em Macaulay.

VI
C OTEGIPE

Eu no conhecia Cotegipe seno atravs da legenda que dele


haviam formado os liberais em oposio: leviano, sarcstico, habilidoso.
Cara mal, em 1877, no Ministrio Caxias, sob o peso de uma alis
caluniosa acusao que afetava o seu escrpulo de homem particular: a
questo das popelines. Quem hoje l desprevenidamente os debates sobre
o assunto, h de reconhecer que Cotegipe se defendeu com a maior dig-
nidade e de modo completo da mais injusta e odiosa das agresses. Na
poca, o incidente fora explorado largamente pelos adversrios do
famoso chefe conservador.
Ei-lo, menos de oito anos depois, que volta tona, no como sim-
ples ministro, mas ocupando a presidncia do Conselho! Na sesso em
que se apresentou, 24 de agosto de 1885, parecia a princpio hesitante e
Afonso Celso 51

timorato, diante da algazarra da maioria liberal para quem fora dolorosa


surpresa a mudana da situao poltica. Assaltado de interrupes,
dirigindo-se a um auditrio quase todo hostil que procurava perturb-lo,
arrancar-lhe declaraes inconvenientes, prejudic-lo de qualquer
maneira, Cotegipe breve recuperou o sangue-frio, manifestando os dotes
principais do seu raro esprito: calma, graa, prontido de rplicas fe-
lizes, lucidez, sobriedade e fora de dialtica, alto descortino.
Absolutamente senhor de si na tribuna, s dizia o que calculara
dizer, sem uma frase de mais ou de menos, um termo descabido, uma
entonao imprpria, se bem recorresse, s vezes, linguagem um tanto
chula.
Construa vagarosamente os perodos, nunca se precipitando, pes-
quisando e achando as locues adequadas, suprindo, no raro, as
palavras por um gesto ou um meneio de cabea expressivo e carac-
terstico. Segurava um lpis entre dois dedos, consultava um documento,
servia-se do leno, manejava a luneta, com inexcedvel donaire, lem-
brando os galantes ademanes dos apurados marqueses no velho
regmen. O modo de limpar a luneta, assest-la sobre o nariz, fitar, em
seguida, demoradamente o contendor, constitua por si s desconcer-
tante resposta.
Baixo, magro, pequeno, ladino, a exalar malcia e ironia por todos os
traos, tinha um perptuo ar de troa, de moleque, como vulgarmente se
diz.
"Cotegipe, que finrio!...", era a exclamao que de ordinrio suscitava.
Sem a volubilidade de Martinho, a circunspeco burocrtica de
Paranagu, a afabilidade vivaz de Dantas, a mordacidade de Lafaiete, a al-
tanaria de Saraiva, parecia estar sempre a debicar o prximo, despertando,
entretanto, confiana e simpatia. Quando ele assomava tribuna, ficava-se
na espera de alguma coisa galhofeira e imprevista, de forma que desde logo
captava a ateno.
Delicadas as maneiras, embora eivadas de leve desdm aristocrtico.
No modo de haver-se, de se exprimir, no todo, recordava Talleyrand,
52 Oito Anos de Parlamento

mas um Talleyrand honesto, incapaz de perfdias e traies. O seu


grande desembarao, a sua naturalidade, os seus recursos oratrios, o
seu talento de tratar gravemente os assuntos frvolos e ligeiramente os
assuntos graves tornavam-lhe os discursos sumamente aprazveis. Pri-
mava pela clareza, simplicidade de forma e bom senso dos conceitos a
sua argumentao elegante, gil, fluida. Prendia tanto como a sua palavra
a sua figura, de solerte fealdade.
semelhana de Martinho, no tomava notas, enquanto falava
o adversrio: mas, em voz baixa, resmungava remoques, ouvidos das
pessoas mais prximas, ou encarava de fito o orador a quem ia re-
sponder, entreabertos os lbios delgados em enigmtico sorriso. Er-
guia-se pregiosamente, ao lhe tocar a vez, e, guiado apenas pela
memria, tocava em todos os pontos do discurso antecedente, s
omitindo aquilo que lhe convinha omitir. No agredia; fazia a guerra
en dentelles, capaz, todavia, de atos de arrojo e de golpes mortais.
Finamente ctico, doado de notvel facilidade de assimilao, acei-
tando as coisas quais elas se apresentam, sem tentar modific-las ao
sabor das suas pretenses, buscando em tudo o lado ameno e diver-
tido, destro no meneio dos homens, arteiro, sagaz, escolhendo no
Ministrio de 20 de agosto a pasta de Estrangeiros, escolheu aquela
para que possua, na realidade, maiores disposies. Era essencial-
mente um diplomata, equilibrando-se airoso no meio de intrincadas
negociaes, sorrindo faceto nas situaes mais inquietantes, cheio de
sous-entendus e mesmo de ronha e malcia.
Nada disso exclua notvel intuio poltica. Emitia sentenas
agudas, juzos profticos, muitos confirmados pelos acontecimentos. O
seu discurso, no Senado, a 12 de maio de 1888, vspera da lei abolicion-
ista, um modelo de penetrao e clarividncia. Quanto vaticnio desse
nobre e corajoso discurso no se efetuou!
Profundamente versado no sistema e na histria parlamentares, es-
clarecia freqentemente o debate com oportunas citaes. Interessants-
sima a sua conversao -- fecunda em anedota, observaes chistosas,
juzos seguros!
Afonso Celso 53

A falta aparente de gravidade no diminua o respeito que ele inspi-


rava, tamanhas a sua dignidade e superioridade! No permitia familiari-
dades descabidas: sabia pr delicadamente cada um no seu lugar.
Governou mais de dois anos com moderao, e, em geral, com fe-
licidade. Sob a sua direo, promulgaram-se as relevantes medidas fi-
nanceiras de Francisco Belisrio, ministro da Fazenda no gabinete por
ele presidido. No houve, durante esse perodo, nenhum escandaloso
conflito parlamentar. O erro capital da sua administrao consistiu em
querer opor-se torrente abolicionista que quotidianamente se avolu-
mava, e, afinal, assoberbou todas as resistncias.
Numa coisa Cotegipe mostrava-se intransigente, elevando o tom
ao se tratar dela: a honra e a grandeza da Ptria. Como plenipotencirio
no Paraguai, logo aps a terminao da guerra, revelou deciso e energia
considerveis. No admitia que outro povo disputasse primazia ao Brasil
no continente sul-americano. Irritavam-no sobretudo as veleidades ar-
gentinas. No litgio de Misses, em que nos coube vitria cabal,
graas ao laudo do presidente Cleveland, em virtude do tratado de
arbitramento de 7 de setembro de 1889, firmado pelo Ministrio Ouro
Preto, Cotegipe prestou inolvidveis servios, sempre alerta, procla-
mando e defendendo constantemente o direito e os interesses nacionais.
Era um ardente e prestante patriota.
Atribui-se-lhe at hoje muito provrbio parlamentar, muito dito pi-
cante. Nem tudo lhe pertence, mas s aos ricos se costuma emprestar. O
fato prova que a sua figura dicaz persiste na imaginao pblica. Consta
que, ao convidar Joo Alfredo para organizar o ministrio encarregado
de solver o problema servil, dissera a Princesa Imperial Regente a Coteg-
ipe demissionrio: "Ento, ganhei ou no?..." -- O experimentado
estadista retorquira: "Vossa Alteza ganhou a partida, mas perdeu o
trono."
Cotegipe teve a morte de acordo com a linha geral de sua vida. Ao
sair do banho, sem acusar dor alguma, enquanto um criado lhe atava o
cordo da ceroula, de sbito descaiu-lhe o corpo; expirou. o que os
gregos chamavam eutanasia, -- a boa e doce morte, a dos amados pelos
deuses. Jlio Csar assim a queria -- repentinam atque inopinatam.
54 Oito Anos de Parlamento

VII
JOO ALFREDO

Foi o homem pblico que durante mais tempo, na Monarquia,


seguidamente ocupou o cargo de ministro de estado em nosso pas --
cerca de 5 anos, de 29 de setembro de 1870 a 25 de junho de 1875. Sua
longa gesto assinalou-se por numerosos e relevantes atos e melhoramentos
-- criao da repartio de estatstica, fundao de grande nmero de escolas
primrias, reforma do ensino superior, primeiro recenseamento regular da
populao do Imprio, e muitos outros.
Joo Alfredo granjeara fama de enrgico, tenaz, astuto, excelente
arregimentador, sabendo, como poucos, fazer e dirigir partidrios. Os
seus desafetos imputavam-lhe vistas curtas, gnio rancoroso e vingativo.
Eram injustos. Os fatos mostraram que na generosidade est um dos
traos salientes do carter de Joo Alfredo.
Tornou-se clebre o modo como regeu a maioria, no correr das
discusses da primeira lei sobre o elemento servil, a de 28 de setembro
de 1871, cuja adoo se deve em magna parte ao seu esforo. Assev-
eravam que lhe falecia capacidade oratria. Jos de Alencar, ao que se
narrava, designava as raras arengas de Joo Alfredo como pertencendo a
gnero indefinido -- grandes demais para apartes, pequenas demais para
discursos. Silveira Martins o designava como membro da Academia dos
Silenciosos da Prsia.
O certo que Joo Alfredo gozava de vasto e verdadeiro prestgio.
Avultado nmero de homens inteligentes o escutava e seguia. Rosa e
Silva, depois vice-presidente da Repblica, militava entre os seus
soldados. A reserva que guardava, o prprio retraimento da tribuna
aumentavam-lhe a autoridade. Viviam os adversrios a interpretar-lhe os
menores gestos, a decifrar-lhe as intenes. Apesar do seu mutismo, era
um dos chefes consagrados, com quem mais se preocupava a opinio.
verdade que, a par desse mutismo de tribuna, sem dvida calculado,
Joo Alfredo recebia muitas visitas, viajava, aparecia nos lugares pblicos,
acompanhava com ateno e assiduidade os debates, mostrava-se nas con-
versaes conhecedor de todos os negcios do Estado. E assim
Afonso Celso 55

se fazia constantemente lembrado, sem emitir opinio em pblico, sem se


comprometer.
Os altos assuntos em que interviera, a amizade que o ligara a Rio
Branco, as obras efetuadas durante o seu Ministrio encareciam-lhe a im-
portncia, realada pelo mistrio de que ele se cercava. Nos ltimos anos do
Imprio, elevara-se a notvel situao, ponderosa e incontestada. "Uma
fora reservada para solenes emergncias", eis a idia que o seu nome evo-
cava. Que seria, na verdade, esse personagem pequeno, feies acabocladas
(descende realmente de um cacique aborgine), fisionomia quase sempre
fechada, como que carregada de austeros pensamentos, e cujo mesmo sor-
riso parecia impregnado de graves cogitaes?
A 7 de maro de 1888, retirou-se o Gabinete Cotegipe, -- ostensi-
vamente em conseqncia do conflito entre a poltica e a Armada,
proveniente da priso arbitrria de um oficial de marinha reformado --
verdadeiramente por no lhe ser mais possvel resistir propaganda
abolicionista, vitoriosa em todo o Brasil. Joo Alfredo rejeitara entrar para
esse gabinete, mas exercera, sob ele, com felicidade, o cargo de presidente de
So Paulo. Convidado a substituir Cotegipe, organizou a 10 de maro seu es-
perado Ministrio. Chegara o momento de v-lo em ao.
Na organizao, manifestou habilidade, chamando a si dois dos mais
eminentes sustentculos de Paulino de Sousa, seu mulo -- Ferreira Viana e
Toms Coelho, -- bem como um dos melhores auxiliares de Cotegipe, Ro-
drigo Silva, que passou do Ministrio demissionrio para o novo.
At maio, nada praticou de considervel o gabinete 10 de maro,
porm no amorteceu, antes aumentou a confiana do Abolicionismo, cujo
movimento triunfal recrudescia de hora em hora. Conquanto fosse con-
vico geral que Joo Alfredo proporia a abolio imediata e incondicional,
vista da presso exercida de todos os lados -- pois os principais interessados,
os cativos, haviam tomado a palavra, efetuando o xodo em massa das
fazendas, e a fora pblica se recusava a lhes embargar o passo -- todavia
temiam-se hesitaes, meias-medidas, transigncias com o elemento
escravagista.
56 Oito Anos de Parlamento

Abriu-se a Assemblia-Geral. Aguardava-se com impacincia a


apresentao do Gabinete. A Fala do Trono, lida pela Princesa Imperial
Regente, manifestara eloqentemente as intenes governamentais, sat-
isfazendo os mais insofridos. Subsistia a ansiedade em ouvir Joo Al-
fredo, calado havia tanto tempo. Careceria realmente de dotes oratrios?
A 10 de maio, ergueu-se ele na Cmara, para expor o seu pro-
grama, no meio de solene silncio e ingente expectativa. Extraor-
dinrio o efeito do seu breve discurso, que provocou em vrios tpicos
delirantes aclamaes. Discurso sbrio, preciso, magistral! Ns, os da
oposio, ficamos atnitos. " o assunto que o inspira -- explicvamos.
-- A idia abolicionista d calor e brilho aos mais medocres. O presi-
dente do Conselho no deve ser julgado s por essa curta orao. Es-
perem os amplos debates em que haja de medir-se com parlamen-
tares de pulso."
E os amplos debates vieram, violentos, azedos, implacveis. Joo
Alfredo arcou com os mais destemidos campees liberais e da dis-
sidncia conservadora; com Gomes de Castro e Lafaiete, entre ou-
tros. Durante a sesso legislativa de 1888, coagiram-no a ocupar
repetidamente a tribuna, tratando das mais variadas matrias, re-
batendo, quase sempre de improviso, acres e porfiadas investidas.
No o poupavam. A Abolio acirrara os escravocratas, exacer-
bados pelas demonstraes ruidosas dos vencedores. E Joo Alfredo
bateu-se com galhardia, saiu-se bizarramente de todas as conjunturas.
Via-se que no falava de bom grado, mas cedia necessidade de
falar, deixando de o fazer, sempre que podia. Dir-se-ia medroso de se
exibir. Uma vez na tribuna, o orador se patenteava. Voz firme, cheia,
severa, gesticulao discreta, tom corts, embora um pouco dogmtico,
linguagem correta, mesmo com certa preocupao de classicismo, ci-
taes adequadas de fatos histicos, conciso, nitidez -- tudo o colocava
na categoria dos mais abalizados parlamentares.
Mas, tal a fora das reputaes estabelecidas e dos juzos precon-
cebidos, que ningum, naquela poca, se atrevia a confessar a supe-
rioridade oratria de Joo Alfredo. Contestavam-na, censurando, preten-
dendo amesquinhar a forma e o fundo de seus excelentes discursos.
Afonso Celso 57

Muitos se retiravam adrede para o no ouvir, declarando no valer a


pena escutar banalidades.
A verdade que na Cmara o chefe do gabinete 10 de maro
afrontou triunfalmente todas as refregas. Atacado no seu melindre pes-
soal, defendeu-se com sobranceira dignidade. O que ningum lhe
negava era o dom de exercer influncia sobre os que o cercavam. Seus
modos sentenciosos e frios, longe de lhe afugentar, criavam-lhe e afer-
voravam-lhe afeies. Havia quem o plagiasse, tentando imitar-lhe os
ares nebulosos e o estilo oratrio.
Se Joo Alfredo cometeu erros, tem um nome indisputavelmente
glorioso, pois se acha ligado s duas leis emancipadoras -- 28 de setem-
bro de 1871 e 13 de maio de 1888. A lembrana de tais erros se apagar,
permanecendo e avultando a de que sob seu governo se extinguiu a
escravido. Presidente de provncia, ministro, presidente do Conselho,
senador, conselheiro de estado, deixou em toda parte vestgios da sua
passagem, e, se pouco falou, muito agiu. Possua uma qualidade rara em
polticos: sabia calar-se adquirindo assim maior nomeada do que a de
vrios que se esbofavam nas discusses. Na vida parlamentar, nem sem-
pre falar amide constitui o mais acertado mtodo. A fama, em poltica,
como em tudo, no a ganha quem a quer, mas quem a merece. O
prestgio provm de um dom inato, de um magnetismo inescrutvel.
Joo Alfredo, muito lido em Histria e biografias de grandes
homens, inspirava-se, decerto, relativamente ao procedimento parlamen-
tar, numas apreciaes de Cornelis de Witt a respeito de Washington
(Histria de Washington -- Cap. II, in fine).
Washington, narra aquele escritor, influa decisivamente sobre a as-
semblia dos burgueses da Virgnia, onde teve assento durante 15 anos,
mas tranqilamente, sem rudo, pela nica autoridade do seu critrio, da
sua experincia, e do seu carter. Orando pouco, no intervindo nos de-
bates tempestuosos ou pessoais, mas sempre pronto a manifestar clara-
mente seu modo de pensar nas questes vitais, atuava no esprito dos
homens menos pela arte com que sustentava suas opinies do que pela
confiana que despertavam sua firmeza e retido. Pode-se julgar do que
ele praticava pelos conselhos que deu a um seu sobrinho, quando este
58 Oito Anos de Parlamento

entrou pela primeira vez na assemblia: se desejais obter a ateno do


auditrio falai raramente e s sobre assuntos relevantes, exceto em se
tratando de negcios que interessem de perto vossos comitentes. No
primeiro caso, procurai conhecer a fundo a matria, tornando-vos sen-
hor dela; no vades jamais alm de certo calor conveniente; exponde
vosso parecer com modstia. Posto que logre acarretar convices, o
tom imperioso fere sempre...

VIII
VISCONDE DE OURO PRETO

O Visconde de Ouro Preto que sucedeu a Joo Alfredo, organi-


zando o Ministrio de 7 de junho de 1889, s uma vez compareceu
Cmara no meu tempo: a 11 daquele ms, para apresentar o Gabinete.
Pronunciou ento dois discursos, o primeiro enunciando o seu
programa de largas reformas, o segundo retorquindo aos veementes ora-
dores que o atacaram, dois dos quais se declararam republicanos. O pa-
dre Joo Manuel, um deles, terminou a sua calorosa profisso de f com
o grito de -- Viva a Repblica! -- nunca ouvido no Parlamento. Imagine-se
a agitao produzida!
O Visconde de Ouro Preto, no dizer de seus prprios inimigos,
esteve na altura das tremendas responsabilidades que aceitara. No seu
discurso de rplica, fremente de indignao, inflamado de patritica bra-
vura, lampejou a mais alta eloqncia. Dominou o auditrio, a maioria
infenso, arrancou-lhe aclamaes e imps-se.
Ao viva sedicioso e aplaudidssimo de Joo Manuel, ergueu-se im-
petuosamente e com energia, conforme rezam os Anais, exclamando:
"Viva a Repblica, no! No, e no; pois sob a Monarquia que temos
obtido a liberdade que outros pases nos invejam, e podemos mant-la
em amplitude suficiente para satisfazer o povo mais brioso! Viva a Mon-
arquia! -- que a forma de governo que a imensa maioria da nao
abraa, e a nica que pode fazer a sua felicidade e a sua grandeza! Sim! Viva a
Monarquia brasileira, to democrtica, to abnegada, to patritica que seria a
primeira a conformar-se com os votos da nao, e a no lhe opor o menor
Afonso Celso 59

obstculo, se ela pelos seus rgos competentes manifestasse o desejo


de mudar de instituies!"
Estas palavras, segundo ainda os Anais, levantaram aplausos en-
tusisticos e prolongados, no recinto e nas galerias, e grandes demon-
straes de adeso, abafando por momento a voz do orador.
O bispo do Par, D. Antnio de Macedo Costa, que assistiu a esse
memorvel debate, um dos mais valiosos e ardentes do parlamentarismo
brasileiro, declarou, aps o discurso do visconde de Ouro Preto: "Acabo
de ter idia do que foi uma sesso na Conveno Francesa!"
.............................
VII -- Os presidentes da Cmara

D e nenhum dos doze deputados que dirigiram a Cmara, no


perodo de que me ocupo, pode dizer-se com justia que houvesse sido
mau presidente, indigno de to alta funo. Houve uns mais energticos,
mais espirituosos, mais flexveis, mais maneirosos, mais conhecedores
do regimento do que outros. Desempenhavam todos discretamente sua
misso, correspondendo confiana dos seus pares. Sobretudo, pro-
curavam zelar os direitos da oposio, atenuando, quanto possvel, as
imposies da maioria, procedendo, em geral, com imparcialidade. Os
oposicionistas entendiam-se direta e familiarmente com eles. Nos mais
calorosos debates, a autoridade deles foi sempre acatada. Nunca se lhes
faltou ao respeito, nem eles jamais faltaram ao decoro.
Considerado um oitavo ministro, o presidente da Cmara saa dali
ordinariamente para o governo ou para o Senado. Nos ltimos tempos
da Monarquia, estabelecera-se a praxe de ser ele consultado nas
mudanas ministeriais. O imperador mandava cham-lo, a fim de o ou-
vir sobre a crise pronunciada.
Logo que um deputado era eleito presidente, tirava-se-lhe o retrato
para uma longa e curiosa galeria existente no grande salo prximo ao
das sesses. Essa galeria notvel e insubstituvel, formada desde a Con-
stituinte de 1823, dispersou-se por ocasio do advento da Repblica, ou
62 Oito Anos de Parlamento

ao se mudar a Cmara do Pao da Rua da Misericrdia para a Quinta de


So Cristvo, onde funcionou algum tempo. No se sabe que fim
levou a preciosa coleo, organizada com pacincia e trabalho, durante
mais de 60 anos.
Em poca pouco anterior minha entrada no Parlamento, o presi-
dente regia os trabalhos solenemente, de casaca, como em Frana. No
mais se usava, em 1881, esse trajo de cerimnia, mas o presidente, bem
como os deputados, observavam austera compostura no vesturio,
comumente preto ou escuro. Nenhum se atrevia a ostentar roupas claras
ou ajanotadas, gravatas vistosas, flores ao peito, o que, alis, se pratica
na Inglaterra e nos Estados Unidos. A mesa presidencial achava-se colo-
cada sobre alto estrado, em face das bancadas em hemiciclo, debaixo de
majestoso docel, semelhante ao de um trono. Da o presidente domi-
nava a assemblia.
Os doze presidentes a que me referi foram: Martinho Campos,
Martim Francisco, Ferreira de Moura, Lima Duarte, Moreira de Barros,
Alves de Arajo, Franklin Dria, Andr Fleuri, Andrade Figueira,
Gomes de Castro, Baro de Lucena e Carlos Afonso. Este ltimo s
serviu nas sesses preparatrias da legislatura extraordinria de 1889 dis-
solvida pelo levante militar, isto , de 3 a 14 de novembro. Martinho
Campos presidiu tambm por pouco tempo, menos de um ms, em
sesses prepatrias. Nenhum debate renhido se travou sob a sua di-
reo. O mesmo sucedeu com Martim Francisco.
Moura presidia timoratamente, receoso de desagradar e de ser obri-
gado a falar, pois no era orador.
Lima Duarte, de cujo carter a bondade constitua a feio primordial,
presidia paternalmente, com excessiva simplicidade. Todos o estimavam, e
rendiam preito s suas delicadas prendas de corao, ao seu trabalho lhano,
sua pachorra inaltervel.
Estatura agigantada, ampla barba, nariz recurvo, no todo muito pare-
cido com a imagem de Henrique IV, fazia bela figura na poltrona presiden-
cial. A sua interveno nos debates revestia quase sempre a forma de
pedido. Era obedecido mais por uma concesso sua doura do que
pelo reconhecimento da sua autoridade.
Afonso Celso 63

Eis, entre muitos, um trao da sua singeleza: como estivesse com


os ps inchados, mandou pregar nas bordas da vasta mesa presidencial
um largo pano de seda pendente at ao cho. Ficava assim oculta a parte
inferior do corpo do presidente e dos seus secretrios.
Lima Duarte abria a sesso; depois, disfaradamente, descalava as
botinas, enfiava chinelos, e permanecia dessarte at ao fim, encamin-
hando os importantes assuntos controvertidos, enquanto seu possante
busto emergia da mesa, campeando tranqilo e correto.
Moreira de Barros, pequeno, vivaz, azougado, no ficava quieto um
momento, interrompendo freqentemente os oradores, chamando-os ao
cumprimento das disposies regimentais, descendo, a mido, da
presidncia, para envolver-se na discusso.
Conhecia o regimento a fundo, dava longas explicaes das deci-
ses mais insignificantes, intercalando pequenos discursos nos dos ou-
tros. Sumamente esperto, pronto nas rplicas, melindroso, muito cioso
da sua importncia, tinha em elevada conta as funes que exercia, no
permitindo a mnima coisa suscetvel de parecer depreci-las. Enrgico,
presidiu sesses borrascosas, em que o pblico atulhava as galerias e o
recinto, aglomerando-se fora, nos corredores do edifcio -- quais as do
projeto emancipador do ministrio Dantas. Impedia manifestaes do
auditrio que o respeitava e temia.
Escravocrata, tornou-se muito impopular. Uma vez, ao sair ele da
Cmara, acompanhou-o grande m de gente, em atitude hostil, quase
agressiva. Moreira de Barros, com extraordinria calma, seguiu a p, len-
tamente, o caminho acostumado, impassvel ante alguns gritos ofensivos
soltados pela multido que, afinal, se dispersou em paz, refreada pelo
sangue-frio do presidente. Haviam-lhe proposto, ante o perigo que o
ameaava, retirar-se s escondidas por uma porta escusa. Moreira de
Barros recusou, indignado: "O presidente da Cmara -- exclamara -- s
sai pela porta principal."
Achava-se ele ento em ativa oposio ao Ministrio Dantas, e,
sem embargo, permanecia na presidncia, em radical divergncia com o
seu primeiro-secretrio -- que era eu --, situao original de que j tratei.
64 Oito Anos de Parlamento

Imaginem-se os conflitos havidos, dos quais, todavia, no resultou


quebra das nossas relaes pessoais. Moreira de Barros foi o tipo do
presidente vibrante, expedito, fogoso, em contraste com o fleumtico e
bonacheiro Lima Duarte.
Alves de Arajo preencheu o cargo regularmente, mas sem relevo.
Franklin Dria foi reportado, grave e meticuloso. Friamente polido
para com todos, ereto, cumpridor minudencioso de deveres, o seu ar ir-
ritava certos adversrios que injustamente o asseteavam de doestos e
provocaes. Na sua postura, predominou sempre serena hombridade.
Tantas e to furiosas demonstraes de desagrado por parte da minoria
ocorreram sob a sua presidncia, que, fatigado, ele pediu e obteve exon-
erao. A Cmara determinou ento, a requerimento de Csar Zama,
que se consignasse na ata do dia um voto de louvor ao demissionrio
pelo modo como exerceu a presidncia -- fato nico no meu tempo.
Andr Fleuri, como Alves de Arajo e Moura, no se assinalou de
modo particular.
Andrade Figueira, austero cumpridor do regimento nos seus mais
esquecidos artigos, mostrou-se duro, inflexvel e imparcial. Na cadeira
de presidente, desapareceu o extremado partidrio, substituindo-o rijo
magistrado, muito atreito letra da lei, porm, aplicando-a com rigorosa
retido. Respostas incisivas, espirituosas, s vezes, atalhavam qualquer
protesto contra suas deliberaes. Seu aspecto carregado incutia temor.
Notabilizou-se a sua direo, em conseqncia talvez de execuo exata
das determinaes regulamentares, pela presteza e ordem com que tudo
andou. Comandava a assemblia militarmente -- teso, seco, ntegro.
Em Gomes de Castro, no to severo como Figueira, mas
zelador igualmente das suas atribuies, prevalecia elegante correo.
Mordaz e ferino, entrepunha-se sempre a propsito, muita vez com
elevao e eloqncia. Se via nas tribunas personagens notveis,
alava o tom de voz, articulava nitidamente as palavras, procurava
produzir efeito. Ouvindo os oradores, satirizava-os, em voz baixa.
"Contra alguns discursadores -- dizia o presidente devia estar armado
de um revlver. Enquanto falasse um desses, apontaria o presidente a
arma com todo o cuidado. De sbito, quanto mais entusiasmado o
Afonso Celso 65

homem se mostrasse, pum! -- em nome da assemblia --, matando-o, a


bem da gramtica, do bom senso, do interesse social..."
Lucena, aspecto spero e rebarbativo, com fama de violento, era
bastante partidrio, mas, no fundo, acessvel e benigno, embora muito
obstinado, em certas ocasies.
Na sesso em que se apresentou o Ministrio Ouro Preto, pendeu
manifestao para a oposio, j na inscrio dos oradores infensos
nova situao, no os alternando com os ministerialistas, j tolerando
que o povo invadisse totalmente o recinto e se manifestasse vontade,
aplaudindo e reprovando.
Consta que na vspera, em reunio de seus correligionrios, se de-
clarara republicano. Da talvez a parcialidade por ele revelada nessa famosa
sesso, parecida com tormentoso meeting em praa pblica.
.............................
VIII -- Os ministros

E ntre os 54 com quem tratei, nem todos fariam jus


qualificao de notabilidade. Vrios, longe disso, no passavam de in-
teligncias medocres e ilustraes subalternas. Nenhum, porm, ascen-
deu ao governo sem algum ttulo, por mero favoritismo, ou capricho.
Os mais fracos eram, quando menos, homens estimados e influentes nas
respectivas deputaes, dispunham de apoio, representavam um chefe
eminente. Significavam todos alguma coisa: assistia a todos certo valor.
Atacados sem piedade na imprensa e na tribuna, onde se lhes es-
merilhavam os atos pblicos e privados, constrangidos muita vez a re-
sponder de improviso s argies, aos requerimentos, s interpelaes,
saam-se decorosamente -- davam o seu recado, na expresso vulgar.
Nenhum comprometeu a dignidade governamental, nenhum foi vergon-
hosamente esmagado, nenhum se portou de maneira ignbil, nenhum
deixou nome odioso na tradio popular.
Em regra, antes de subir a ministro, o poltico do antigo regmen
havia sido membro de assemblia provincial, presidente de provncia,
magistrado, deputado geral, tendo se distinguido na Cmara e merecido
desta qualquer indicao. Entrava, a primeira vez, para uma pasta relati-
vamente fcil, onde o auxiliassem esclarecidos corpos consultivos. S
mais tarde atingia as pastas importantes. Servia sob a direo de um
68 Oito Anos de Parlamento

presidente do Conselho -- velho, ilustre, experimentado. Servia ainda


sob o Imperador, repositrio vivo dos negcios do estado, funcionrio
exemplar, modelo inexcedvel do escrpulo no desempenho das suas
obrigaes.
Refreava, demais, os ministros naquela poca a necessidade de ex-
plicar e defender no Parlamento quaisquer passos que dessem. Antes de
agir, cumpria-lhes refletir sobre o que diriam depois, o que constitua
eficaz preventivo. Desse conjunto de circunstncias resultava que os
ministros da Monarquia jamais caram aniquilados nas refregas parla-
mentares, podendo todos, nas mais desastradas conjuntas, repetir a frase
de Francisco I, aps Pvia.*
No meu tempo, nenhuma increpao virulenta se registrou contra
a probidade e o patriotismo dos ministros. Questes pessoais susci-
taram-se contra eles em no exgua escala, mas com certo recato.
Necessitavam dispender extrema atividade e fora fsica. Assober-
bavam-nos imensos encargos. Em conseqncia da centralizao domi-
nante, cabia-lhes atender a negcios do pas inteiro. O Imperador tudo
examinava e de tudo indagava. Duravam os despachos imperiais horas a
fio, at a madrugada. Juntem-se a isso as audincias, o expediente, a cor-
respondncia oficial e particular, os devedores sociais, os nus de par-
tidrio, os labores parlamentares, e compreender-se- quo exaustivo e
cheio de tribulaes era aquele posto, escassamente remunerado. Perce-
biam os ministros, sem exceo do presidente do conselho, apenas doze
contos por ano. S a despesa obrigatria do carro absorvia cerca da
metade dessa quantia.
Pobres quase todos, emergindo muitos de nfimas classes, conquis-
tando o lugar custa de lutas ingentes, nenhum se aproveitou do gov-
erno para se locupletar, todos se exoneravam endividados ou menos ri-
cos. Importava em genuno sacrifcio tomar parte por alguns meses na
suprema direo do pas...
Vejamos, na galeria dos que conheci de perto, as figuras que se
destacam, merecendo especial meno.

* "Tudo est perdido, exceto a honra." (Nota do editor.)


Afonso Celso 69

I
RODOLFO DANTAS

Ministro do Imprio, no Gabinete Martinho Campos, aos 27 anos,


patenteou aptides de estadista. Ponderado, discreto, estudioso, en-
tendido nos negcios a seu cargo, sobretudo nos de instruo pblica,
orava com suma correnteza e suavidade, angariando as simpatias dos
ouvintes.
Salientou-se no debate do crdito, solicitado pelo governo a fim de
mandar observar a passagem do planeta Vnus pelo disco solar, debate
em que se mediu com Ferreira Viana, o qual crivou a Coroa de epi-
gramas, por atribuir ao Imperador a iniciativa do pedido de crdito para
a expedio cientfica.
Insinuante, sorridente e maneiroso, com afabilidade mais comedida
que a do pai, Rodolfo gerava as maiores esperanas, parecendo fadado s cul-
minaes partidrias. Inesperadamente, sem motivo plausvel, declarou aban-
donar a vida pblica, e, na realidade, o fez. Genuno suicdio poltico.

II
FRANCO DE S

Companheiro de Rodolfo, no Ministrio Martinho Campos, coube-lhe


a pasta de Estrangeiros. No Gabinete Lafaiete, exerceu a da Guerra, e no
Dantas, a do Imprio. Discutidor emrito, esmiuava, em linguagem castia,
as questes, manifestando estudo e critrio. Um tanto acre nas rplicas, seria
excelente orador se dispusesse de rgo vocal mais sonoro e rico de timbres.

III
BENTO DE PAULA E SOUSA

De uma famlia de estadistas, paulista s direitas, distinguiu-se, nos


poucos meses em que foi ministro da Marinha, pela bonomia, bom senso,
franqueza -- discorrendo num tom de atraente familiaridade. Alma sem re-
folhos, esprito claro e cho, demitiu-se porque no triunfou no
70 Oito Anos de Parlamento

primeiro escrutnio da eleio a que se submeteu, por ter sido nomeado


ministro.

IV
AFONSO PENA

Ministro da Guerra no Gabinete Martinho, da Agricultura no


Gabinete Lafaiete, da Justia no segundo Gabinete Saraiva, assemelhava-
se a este chefe em mais de uma feio. Tinha sobre Saraiva a vantagem
da atividade e a da faculdade de trabalho. Talento de mincias, muito
aplicado, com pouco descortino, mas vendo bem o limitado horizonte
que a sua vista abrangia, apontavam-no como estadista de futuro, do-
tado de slidas qualidades governamentais.
Era, em comeo, mau orador, de dico difcil, gesticulao
epiltica. Graas a continuado esforo, corrigiu-se ganhando desem-
barao e sangue-frio na tribuna.
No fim, apesar da pequena figura trepidante, tornou-se discutidor
distinto, desprovido de imaginao, sem elevao de idias, mas dialtico
investigador, exercitado em regras burocrticas. Os chamados homens
prticos da assemblia apreciavam os discursos de Afonso Pena -- dis-
cursos de peso, diziam.

V
LOURENO DE ALBUQUERQUE

Tambm medocre orador, no princpio, fez-se, em virtude do es-


tudo e da assiduidade na tribuna, exmio parlamentar. Supria a debili-
dade da voz com a nitidez da articulao. Sempre ouvidos atentamente
os seus discursos, abundantes de observao, estribados em cifras e fa-
tos curiosos, fruto de persistente leitura e reflexo.
Gostava de ostentar-se superior s convenincias partidrias,
dizendo rudes verdades a seus amigos, de modo a ser festejado pelos ad-
versrios. Erudito, e, no fundo, saturado de ceticismo.
Afonso Celso 71

VI
CARLOS AFONSO

Orador atrativo, veemente na rplica, sarcstico, insigne no manejo


do ridculo e do convcio, eloqente nos lances de paixo, notabilizou-se
Carlos Afonso, sobretudo, no debate com Escragnolle Taunay sobre
negcios de Guerra -- pasta que ao primeiro tocara no Ministrio Paranagu.
Havia o ministro reprimido com desusado vigor a indisciplina de
um coronel bulhento e muito protegido. Arcara Carlos Afonso com os
poderosos protetores do delinqente na imprensa, nos quartis, na alta
administrao. Com mo robusta, fizera respeitar a autoridade e a lei.
Atacaram-no encarniadamente na Cmara. Defendeu-se de modo to
valoroso, to sobranceiro, e, ao mesmo tempo, to hbil que ps em deban-
dada os contendores, marcando alguns de indelveis cicatrizes.
Freqentava pouco a tribuna, mas sempre que falava, produzia im-
presso.

VII
HENRIQUE DVILA

Dava-se com este um fato singular: falando, dir-se-ia algum,


conquistava aplausos, deleitava. No parecia o mesmo, escrevendo.
Famosos os seus despachos como ministro da Agricultura, no Min-
istrio Paranagu, pela extravagncia do pensamento e do estilo!
Atribuem a mordaz chefe poltico o seguinte juzo sobre vila:
"Homem inteligente e sensato na tribuna; mas ensandece, ao con-
tato da pena."

VIII
ANTUNES MACIEL

Brao direito do Ministrio Lafaiete, do qual foi ministro do Imprio.


A despeito da diminuta estatura, possua todos os dotes externos do
72 Oito Anos de Parlamento

orador: gesticulao apropriada, fluncia, voz possante. A par disso, ilus-


trao, e inteligncia vivaz.
Dissimulado ou enrgico, conforme as circunstncias, atreito a
astcias parlamentares, organizava e comandava bem guerrilhas e rpi-
dos assaltos.
No se prodigalizava na tribuna, mas, em tomando a palavra,
mostrava longo flego. Nas suas oraes, a magia da forma e o tom do
falar substituam a novidade e a clareza do argumento.

IX
CNDIDO DE OLIVEIRA

Ministro da Guerra no Ministrio Dantas, dirigiu em nome do gov-


erno os debates parlamentares na quadra de mais intensa exacerbao, a
propsito da questo abolicionista.
A oposio, composta, como j vimos, de liberais dissidentes e
conservadores, e que contava em seu seio o prprio presidente da
Cmara, convergia contra Cndido de Oliveira seus maiores esforos.
Era ele tambm o ministro que mais se expunha, que surdia na frente, e,
sempre de sentinela, rebatia as investidas.
Argumentador incansvel, versado em todos os ramos da adminis-
trao, da poltica e da jurisprudncia, ativssimo, constantemente dis-
posto e preparado para a peleja, frtil em expedientes, nunca recusando
um servio aos correligionrios, partidrio devotadssimo, dotado de in-
exaurvel facndia, Cndido representava inestimvel utilidade poltica.
Distinguiam-no, por isso, os adversrios com animosidade especial,
procurando baldadamente feri-lo por meio do ridculo, do aleive e da
calnia.
No Ministrio Dantas, e, mais tarde, em oposio ao Ministrio
Cotegipe, Cndido de Oliveira foi extraordinrio de resistncia fsica,
perseverana, laboriosidade e engenho. Nesta ltima fase, falava todos
os dias, sobre todos os assuntos, horas e horas, no mesmo alto diapaso.
Increparam-no de fatos absurdos, quais o de atrasar o relgio da
Cmara, no intuito de protrair a hora da sesso, o de acaudilhar assuadas
Afonso Celso 73

contra deputados hostis situao, e quejandos. Se a increpao se pro-


duzia face a face no tardava rgida repulsa, pois Cndido no tolerava
que impunemente o atenazassem.
Seus discursos constituam excelentes arrazoados orais, proferidos
com ininterrupto calor, e torrencialmente. Infelizmente, o timbre da voz
e o porte no condiziam com outros predicados do emrito lutador,
carter nobre, como os sucessos vieram demonstrar.

X
FRANCISCO BELISRIO

No tinha espontaneidade oratria o clebre ministro da Fazenda


do Ministrio Cotegipe, mas a sua indisputvel competncia em assun-
tos econmicos e industriais, o seu aspecto fino e decidido, o feitio dou-
trinal das suas arengas captavam-lhe o acatamento e o interesse dos ou-
vintes. Saa-lhe a frase dificultosamente; experimentava palavras at
topar com a exata e insubstituvel. Parecia antes um professor na sua
cadeira, explicando pontos controvertidos, do que um funcionrio pre-
stando contas de seus atos. Apaixonado por ndole, sabia reprimir-se.
Nunca se guindou a alturas transcendentes; nunca uma imagem;
nunca uma locuo, com pretenses a efeito literrio; nenhuma nfase.
Clareza, bom senso, cincia, mtodo eram os seus atributos. No pecava
entretanto, pela aridez e desgraciosidade.
Suas exposies financeiras marcaram poca. Os emprstimos que re-
alizou, a converso dos juros da dvida interna -- juros que reduziu de 6 a 5
por cento --, a recordao da sua agresso material ao padre Joo Manuel,
sua urbanidade algo desdenhosa, seus ademanes de grand seigneur, sua altivez
espinhada, tudo lhe emprestava peculiar encanto e lhe conferia irrecusvel
ascendente nos partidos gladiantes.
Provinha principalmente a sua fora da segurana de idias e do
rigor matemtico das dedues em todos os seus trabalhos. Da o en-
tono peremptrio com que ele se impunha. Invejavam-no muitos, abor-
reciam-no outros. Menosprez-lo, ningum.
74 Oito Anos de Parlamento

XI
SAMUEL M AC-DOWELL

Casustico memorvel, cheio de distines e reservas, dotado de vasta


sabena jurdica e de fluncia caudal, Mac-Dowell tirava do menor incidente
sries e sries de silogismos. Tinha tambm abundante leitura das sagradas
letras. Impressionava mais do que convencia e deleitava.

XII
ANTNIO PRADO

Perenemente macambzio, parecendo de mau humor ou de volta


de um enterro, falava como que a contragosto; zangado com o
auditrio. Nos seus lacnicos discursos havia, porm, limpidez e certa
fora. Davam-lhe influncia a gravidade natural da sua pessoa, sua avul-
tada fortuna e sua numerosa e importante famlia.
Seys, no afirmar de Laboulaye, fez carreira porque nunca se riu e
revestia o pouco que dizia de um ar misterioso e profundo. Para a ele-
vao de Antnio Prado talvez houvesse contribudo o seu ar de con-
stante agastamento. Cumpre reconhecer nele, todavia, um inspirador de
confiana, um esprito atilado e resoluto.

XIII
RODRIGO SILVA

Gamenhamente trajado, guapo e esbelto, portando-se na Cmara


como em elegante salo, as suas e o cabelo de um negro luzidio que,
atenta a idade do ministro, autorizava suspeitas, afvel para com todos,
o referendrio da lei de 13 de Maio possua o charme a que nada resiste.
Conversador delicioso, com reputao de aventuras galantes,
acudindo fagueiro ao menor apelo, Rodrigo Silva, calmo e corts, falava
habilidosamente, suscitando universal simpatia, deixando o adversrio a
sorrir e a murmurar: "que magano!"
Afonso Celso 75

Aludia-se ao seu maquiavelismo e cinismo elegantes. Percebia-se


que apreciava o governo com a sensualidade de um gourmet, tirando dele
acendrados gozos, desconhecidos dos mais. Insuscetveis de desper-
tarem paixes, ou de imprimirem fortes ondulaes ao pensamento, su-
perficiais e aprazveis, deslizando pelos assuntos com leveza e donaire,
seus discursos eram antes delicadas causeries.
Digno ministro de uma senhora (Rodrigo serviu a maior parte do
tempo com a Princesa Imperial Regente), lembrava um pajem medieval,
vestido de seda, gonfaloneiro de gentil pendo, capaz, entretanto, de gal-
hardias, de morrer mesmo pela sua dama -- um tanto corrompido e cor-
ruptor.

XIV
FERREIRA VIANA

O eminente oposicionista da vspera prejudicou o ministro de


estado. As suas terrveis e legendrias apstrofes -- O Imprio o dficit;
quarenta anos de opresses e usurpaes; o prncipe conspirador; Csar
caricato e outras, proferidas pouco antes de Viana subir ao poder; -- seus
doestos constantes pessoa do monarca, de cuja integridade mental
chegou a duvidar -- doestos de tanto mais peso quanto partiam de um
conservador -- constrangiam-no na posio de secretrio da Coroa,
primeiro sob a Princesa, em seguida sob o prprio D. Pedro II.
Nunca alcanou no banco ministerial um s dos ruidosos triunfos
a que outrora estava afeito. O Deputado Joo Penido o ps em srio
embarao, volvendo contra ele -- ministro do Imprio -- um requeri-
mento sobre a sade do Imperador que Viana meses antes formulara e
cruelmente desenvolvera na tribuna.
Apesar de muito haver trabalhado naquela pasta e na da Justia,
durante o Ministrio Joo Alfredo, seu lugar no entre os ministros
notveis, mas entre os grandes oradores. Em todo o caso, no foi minis-
tro subalterno ou vulgar.

Ao lado desses, cujos perfis deixamos rapidamente esboados, mere-


ceriam outros referncias, no fora o temor de alargar por demais esta parte.
76 Oito Anos de Parlamento

Assim, Franklin Dria, correto ministro da Guerra, instituidor da


biblioteca do Exrcito; Silva Mafra que ascendeu pasta da Justia, em
virtude do renome adquirido como magistrado; Carneiro da Rocha,
vivo, cho e cativante; Soares Brando e Lus Filipe, de fidalgas manei-
ras; Leo Veloso, provecto jornalista; Eleutrio de Camargo, genuno
representante do Rio Grande do Sul, s a invocar a sua herica provn-
cia; Alfredo Chaves, mau orador, mas acatado pela sua sisudez; Toms
Coelho, gil poltico, sem embargo da enorme adiposidade corprea,
promotor de uma das mais recomendveis fundaes dos ltimos anos
da Monarquia, o Colgio Militar -- no deslustraram, antes enobreceram
os cargos governamentais.
Outros, se no fulguram nos anais parlamentares, salientaram-se
nos da administrao, nos da poltica, nos das relaes sociais.
A carncia de faculdades oratrias no exclua a capacidade ne-
cessria para membro do Poder Executivo. O Visconde de Itabora e o
Marqus de So Vicente, por exemplo, falavam mal e foram grandes
homens de estado.
.............................
IX -- Os oradores

S
pblico.
abiam todos, mais ou menos bem, dizer duas palavras em

O hbito de falar o deputado junto bancada, sem a solenidade da


tribuna, favorecia as expanses oratrias. Raro foi o que atravessou a
legislatura tendo deixado de intervir alguma vez nas discusses. De tal
modo se familiarizava o maior nmero com a arte de discursar, que
abusava, j tomando excusadamente a palavra, a propsito de qualquer
questincula, j sempre se alargando demasiado. Eram solilquios
inteis de 2, 3 horas que poucos ouviam e ningum lia.
Das centenas de oradores parlamentares que conheci, destacam-se
cinco, realmente extraordinrios, que impressionariam o mais exigente e
esclarecido Congresso do mundo.
Assisti a sesses nos principais parlamentos da Europa e da Amrica.
Em nenhum deles deparou-se-me talento de tribuna superior ao
dos que passo a apontar, procurando discernir a caracterstica de cada
um. Atraam esses concorrncia todas as vezes que falavam; possuam a
centelha divina; empolgavam o nimo dos espectadores; arrancavam
aplausos e comentrios que, repercutindo na imprensa, ecoavam pelo
pas inteiro.
78 Oito Anos de Parlamento

I
GOMES DE CASTRO

Baixo, recatado, um dos olhos defeituoso, como Gambetta, di-


reito, a cabea firme, Gomes de Castro no hesitava um segundo.
Borbulhavam-lhe as frases dos lbios, como de inesgotvel manan-
cial, sempre num jorro espesso. Tersa, impecvel, a linguagem. Quase
no fazia pausas, no lia, no compulsava apontamentos, no bebia
gua.
Prolongava-se difuso o discurso, ora fervilhando, ora redemoin-
hando, ora se aquietando em remansos lricos, porm constantemente
copioso, vertiginoso mesmo.
Consistia a postura predileta do orador em colocar a mo esquerda
nas costas, gesticulando acentuadamente com a destra. Dico caden-
ciada, pureza na articulao. Orava comovido, possudo do assunto. Por
isso, conseguia comover os ouvintes. Traa-se a comoo de Gomes de
Castro na palidez do semblante e na vacilao da voz, ao comear.
Breve, o diapaso se firmava, tornava-se estridente, um tanto en-
rouquecido, no fim. A comoo continuava a se trair no tremor, em cer-
tas ocasies bastante vivo, da mo colada ao dorso.
Gomes de Castro brandia o sarcasmo, usava de reteiradas apstro-
fes e prosopopias.
Quanto ao fundo, conservador extremado defendia causas pouco
simpticas ao povo, no qual, entretanto, seu turbilho de palavras abria
larga impresso.
Argia-se-lhe o tom enftico e antiquado, bem como certa vulgari-
dade de conceitos. Repetia-se.
Na verdade, dos seus famosos discursos apagada recordao ficou, por
lhes faltarem idias gerais, desprendimento das questes de momento, in-
tuies de futuro -- elevao de vistas, em suma. Gomes de Castro, sem em-
bargo do seu imenso talento, e da sua honradez, no era um estadista, um
pensador. No remontavam alto seus vos, at mergulharem no azul.
Retilneos, rpidos, extensos, em sentido horizontal, no se
Afonso Celso 79

afastavam da terra, onde, de ordinrio, roavam. O mais das vezes li-


bravam-se nas regies mdias, em ltima anlise facilmente acessvel.
Quase nunca publicava na ntegra os discursos. Certamente muito
perderiam na leitura, despojados do calor e da paixo com que eram
enunciados e constituam o essencial do seu efeito.
Gomes de Castro jamais presidiu a um considervel movimento
de opinio, jamais dirigiu os prprios que mais o admiravam e
aplaudiam.
Por qu? Porque, simplesmente insigne artista da palavra, lhe
faleciam os predicados supremos dos guiadores de homens. Falecia-lhe
tambm porventura a ambio estimuladora desses.
A gente ouvia Gomes de Castro como se ouve um excelente tenor.
Ficava encantada, batia palmas, mas no se julgava obrigada a deixar-se
encaminhar por ele.

II
FERREIRA VIANA

Completo ator da tribuna, possua em sua lira todas as cordas -- a


cmica, a dramtica, a trgica. Figura socrtica, enigmtica, expressiva
mas desconcertante, fazia pensar na clebre sentena: a palavra foi dada
ao homem para encobrir o pensamento.
Encetava o discurso lentamente, a voz cava, o ar humilde e mona-
cal, olhos baixos, imvel, como a suplicar misericrdia. Estabelecia-se
imediato silncio: afinavam todos o ouvido para no desaproveitar uma
slaba daquelas ponderosas revelaes. A pouco e pouco, a dico se
avolumava, ganhava consistncia, o gesto ia-se desprendendo e se infla-
mando. E era um gozo escutar Ferreira Viana. Ora pregador, ora
tribuno, ora palestrador, brincava com a palavra, e a coloria, e a torcia, e
a meneava como perito artista o seu dcil instrumento.
Aqui movimento e fervor, adiante calma e majestade, alm ento-
naes burlescas, mais tarde indignao, zombaria, dor, a ponto de se te-
mer que lgrimas saltassem.
80 Oito Anos de Parlamento

Ajuntai vastos conhecimentos filosficos e histricos, anedotas pi-


cantes, felizes achados e idia e expresso, locues lapidrias, muitas
das quais ficaram populares. A dico, sempre rtmica, no se acelerava
nos episdios de mais fora, guardando inaltervel correo.
O que dava aos discursos de Ferreira Viana sabor particular eram
os subentendidos, as reticncias, as aluses maliciosas e veladas,
freqentemente ferinas, pessoa do Imperador. A par de trechos cuja
harmonia, simplicidade e aticismo atingiam a genuna eloqncia cls-
sica, estalavam invectivas e epigramas to imerecidos quanto cruis.
A variedade dos tons, a propriedade da mmica e das atitudes, a
profuso dos matizes autorizavam afirmar-se que Ferreira Viana repre-
sentava seus discursos, em vez de os proferir, regalando os olhos dos
circunstantes, alm de lhes regalar a inteligncia e o ouvido. Tudo es-
tudado e calculado, mas -- suprema vitria da arte! -- aparentando a fres-
cura e a espontaneidade da improvisao. At os algarismos eram artisti-
camente apresentados.
Quando se anunciava discurso de Ferreira Viana, acorriam
Cmara espectadores infalveis, entre os quais um compadre dele,
chamado Barradas, que permanecia boquiaberto, em xtase, na frente do
orador. -- "L vem o Barradas --, dizia-se, -- o Viana vai falar".
Uma feita o Deputado Ratisbona, o qual tambm se colocava de
p, na bancada, ao lado de Ferreira Viana (muitos costumavam pratic-
lo a fim de gozar os mnimos pormenores do espetculo), tanto se en-
tusiasmou, aps uma tirada de efeito, que tomou, fora de si o copo
dgua destinado ao orador, e, em lugar deste, ingeriu de um trago o
lquido, no meio do espanto e da hilaridade gerais.
Afinal de contas, no conjunto, era iconoclasta e destruidora a ao
desses discursos. Conservador, no cessava Ferreira Viana de desfechar
tremendos golpes contra as instituies imperiais, buscando desconcei-
tuar sobretudo, direta e individualmente, o monarca.
Em tais discursos encontram os republicanos abundante arsenal de
armas para acometer o antigo regime.
Apesar da seriedade com que Ferreira Viana a mido manifestava
seus sentimentos religiosos, de cuja sinceridade no lcito duvidar, nin-
gum aludia sem sorrir a semelhantes manifestaes.
Afonso Celso 81

A arte refinada deste eminente mestre da palavra muito encantou e


divertiu seus contemporneos. Mas parece que quem mais se encantou e
divertiu com ela foi o prprio orador.

III
RUI BARBOSA

Este assombrava, como um fenmeno. Baixo, franzino, com-


pleio mrbida, parecendo insuscetvel do mais leve esforo e prestes a
desfalecer, falava duas, trs, quatro horas consecutivas, sem repousar,
sem solues de continuidade, sem se servir de uma nota, sem molhar a
garganta, sem que um instante afrouxasse ou se empanasse o timbre de
sua voz extensa e mordente.
Olhos semicerrados, por causa da extrema miopia, gestos escassos
e vagos, quase imvel na tribuna, guisa de um sonmbulo, fisionomia
impassvel, de sua boca escorria ininterrupta, sempre cheia e volumosa, a
caudal de palavras cristalinas. Prodigiosa mquina de falar admiravel-
mente!
Nos pedaos mais agressivos, a mesma uniformidade, idntica ati-
tude. A voz, pouco rica de timbres, apenas aqui e ali, no cair dos di-
latados e suntuosos perodos, tremulava adrede.
E que discursos! Verdadeiros tratados sobre o assunto, obras
exaustivas, edifcios macios e colossais! Encaravam a matria sob quais-
quer aspectos imaginveis, analisavam-na at a ltima mincia, repletos
de estupenda erudio, transbordantes de fatos, datas, leis, nomes,
comentrios, tudo, enfim.
A forma, mais que correta, burilada, com luxos de classicismo e
termos raros, sempre literria e nobre, dir-se-ia esmeradamente trabal-
hada. Afirmava-se, por isso, que Rui escrevia suas arengas, e, confiando-
as portentosa memria, reproduzia-as, sem mudana de uma slaba.
No creio. Muita vez ele atendia s interrupes, no dando resposta o
jeito de dilogo, mas inserindo-a no corpo da orao que inaltervel e in-
findvel prosseguia.
82 Oito Anos de Parlamento

Maravilhoso sempre o efeito dessas oraes, como de um fato fora


das normas gerais. Mas fatigavam pela monotonia da perfeio. Raro
conseguiam os ouvintes prestar-lhe ateno continuada. Alternavam-se.
Saam da sala acabrunhados, para respirar. Regressavam meia hora, uma
hora mais tarde. Rui l estava imoto, emitindo da mesma maneira, as
mesmas coisas formosas, eruditas, preciosas, lembrando um mar sem
ondas, sem ventos, imenso, misterioso, infinito. Durante o discurso,
todo igual, marmreo e inexcedvel, poucos aplausos surdiam. No final,
sim, o auditrio, pasmado, achegava-se do orador -- para o contemplar
de perto, num misto de curiosidade, enlevo e sagrado terror.
eloqncia de Rui, sem altos e baixos, nem lampejos, ou, antes,
um lampejo permanente, sua facndia incomparvel, aplica-se a re-
flexo de um viajante atnito ante a exuberncia e a magnificncia da
selva tropical: a profuso das rvores no deixa apreciar a floresta.

IV
JOAQUIM NABUCO

A figura de Nabuco formava por si s o melhor dos exrdios. Bas-


tava assomar tribuna para empolgar a ateno e a simpatia.
Muito alto, bem proporcionado, a cabea e o rosto de uma pureza de
linhas escultural, olhos magnficos, expresso, a um tempo, meiga e viril, no-
bre conjunto de fora e graa, delicado gigante, Nabuco sobressairia em
qualquer turba, tipo de eleio, desses que a natureza parece fabricar para
modelo, com cuidado e amor.
A voz estridulava como um clarim; dominava os rumores; cortava,
penetrante e poderosa, as interrupes. De ordinrio, despedia rajadas,
como um ltego sonoro. No enrouquecia, antes adquiria, com o exer-
ccio, vibraes cada vez mais metlicas e rijas. Voz de combate -- a do co-
mandante excitando os soldados, no aceso da batalha.
A gesticulao garrida, as atitudes plsticas de Nabuco contribuam
para a grande impresso produzida pelos seus discursos. Consistia um
dos seus movimentos habituais em meter as mos nos bolsos das calas,
ou ento, em enfiar dois dedos da destra na algibeira do colete. Desses e
Afonso Celso 83

outros gestos provinha-lhe vantajoso ar de desembarao e petulncia.


Articulava slaba por slaba os vocbulos, sublinhando os mais significa-
tivos.
A tantos preciosos predicados, juntavam-se imensa verbosidade,
vivaz imaginao potica, corroborada por aturados estudos literrios,
frtil em radiantes metforas, entusiasmo, natural eloqncia, inspirao.
Nabuco, demais, sempre escolhia para tema assuntos levantados --
problemas sociais, filosficos e religiosos, de alcance universal. Fugia s
polmicas individuais, s intrigas da politiquice. No se submetia disci-
plina e s convenincias partidrias; desconhecia chefe.
A questo abolicionista atingira o auge, apaixonada e brilhante.
Nabuco, que j havia ligado seu nome causa dos cativos, tribuno con-
sagrado das vtimas, reentrara na Cmara, em 1887, de modo excepcion-
almente triunfante -- derrotando nas urnas o ministro do Imprio,
Machado Portela, homem bom e influente, cujo desastre a todos sur-
preendera.
Concorriam nessa quadra em Nabuco copiosos e variados encan-
tos: o de heri da sociedade, o das viagens, em que convivera com as su-
midades estrangeiras, o de jornalista, o da popularidade, o da sublime
bandeira que empunhava. A imprensa abolicionista vivia a endeus-lo.
Tudo, em suma, cooperava para determinar e encarecer os seus
inolvidveis triunfos oratrios de ento. Fascinava; os prprios ad-
versrios, que tamanhas superioridades irritavam, reconheciam-lhe e
proclamavam-lhe o imenso valor. Acorria gente de todas as condies,
numerosas senhoras para v-lo e ouvi-lo. As galerias o aclamavam.
Mal o presidente proferia a frase regimental: tem a palavra o Sr.
Joaquim Nabuco --, corria um calafrio pela assistncia excitada; eletri-
zava-se a atmosfera. A orao no tinha um curso contnuo e seguido:
fazia-se por meio de jatos. Nabuco disparava um pedao mais ou menos
longo, rematado por uma citao justa, uma bela imagem, um mt la fin.
Parava, descansava, consentia que se cruzassem os apartes e os aplausos.
Olmpico, sobrepujando a multido com a avantajada estatura,
manuseava vagarosamente as notas, sorria, os olhos entrefechados, refletia,
84 Oito Anos de Parlamento

aguardava a cessao do rumor, desprezava os apartes, ou levantava o


que lhe convinha, e, de repente, partia em novo arremesso.
Mal descerrava os lbios, restaurava-se o silncio. Nem era possvel
det-lo, continuasse o rudo, e a portentosa voz, a vertiginosa dico de
Nabuco prestes o abafariam. As peroraes, de ingente sopro lrico,
eram cuidadosa e habilmente preparadas. Para a a imagem mais pom-
posa, a declarao de maior alcance, o gesto mais teatral. Provocavam
estrepitosas ovaes nas galerias.
Sentava-se Nabuco, e, durante minutos, ficavam os trabalhos virtu-
almente suspensos, enquanto no se esvaeciam as ressonncias de seus
possantes e mgicos acentos, repercutidos no que a inteligncia e o co-
rao possui de mais elevado e sensvel.
Talvez em poca fria e normal e em discusses terra-a-terra,
Nabuco no se mostrasse o orador extraordinrio que foi no perodo
abolicionista.
Ouvi-o, mais tarde em brindes, numa conferncia de caridade,
efetuada no Cassino Fluminense, a favor da Cruz Vermelha. No pare-
cia o mesmo.
Ainda dispunha de belos predicados oratrios, mas quo longe do
brio e do fulgor daquele tempo!
Ento, repito, alcanou incomparveis triunfos. Poder-se-ia com-
por formosa antologia das suas frases conceituosas e eloqentes nessa
data. Por exemplo, ao receber o Ministrio Joo Alfredo: "No, Sr.
Presidente, no este o momento de se fazer ouvir a voz dos partidos.
Ns nos achamos beira da catadupa dos destinos nacionais, e, junto dela,
to impossvel ouvir a voz dos partidos, como seria impossvel perceber o
zumbir dos insetos atordoados que atravessam as quedas do Nigara." Ou, a
8 de maio, ao ser lido na mesa pelo Ministro Rodrigo Silva, projeto aboli-
cionista, tendo prorrompido prolongadas aclamaes e ruidosas mani-
festaes dentro e fora do recinto: "Sr. Presidente, eu peo a V. Ex e peo
Cmara que tenham tolerncia para esta manifestao que o povo
brasileiro acaba de fazer dentro deste recinto. No houve dia igual nos
nossos anais. No houve momento igual na histria da nossa na-
Afonso Celso 85

cionalidade. como se o territrio brasileiro at hoje estivesse ocupado


pelo estrangeiro, e este, de repente, o evacuasse, e nos deixasse senhores
da nossa vida nacional."
Nestas ocasies, como em algumas outras, Nabuco atingiu o sub-
lime, pois em suas arengas perpassaram os brados de milhes de cativos,
trissecularmente oprimidos, os reclamos do Direito, as imprecaes da
Liberdade.

V
ANDRADE FIGUEIRA

Neste, predominava o dialtico, o argumentador por excelncia.


Pertenceria na Antiguidade escola de Megara, escola erstica, clebre
pelo ardor na disputa e s tendo em mira achar os pontos fracos do ad-
versrio.
Rgido, inflexvel, de uma coragem e uma independncia a toda
prova, anatomizava os assuntos com lgica implacvel.
Frase pronta, naturalmente castia, desataviada de arrebiques
retricos, abalava pelo cerrado do raciocnio, pelo slido travamento das
idias, pela inamolgvel aplicao dos princpios.
Estilo simples, sem vulgaridade, sbrio, impetuoso s vezes, con-
servava sempre moldes clssicos e polidos. Defensor impertrrito da
autoridade, hostil a quaisquer reformas ou inovaes, infenso ao esprito
dominante em seu tempo, Andrade Figueira merecia ser ouvido com
acatamento e agrado, graas conscincia com que estudava as matrias
de que se ocupava, sua sinceridade e sua franqueza -- varo de outras
eras, homem dantes quebrar que torcer.
Admirveis a sua hombridade e o seu civismo! Afrentava quem quer que
fosse, se o que entendia seu dever lho prescrevesse. Nas rplicas, encontrava
sadas esmagadoras, das que os franceses chamam boutades.
Durante a agitao servil, advogou sem pausa, perseverante, inte-
merato, inexorvel, os interesses dos senhores de escravos, aps haver
libertado todos os que possua. Impugnou energicamente o projeto da
lei de 13 de Maio, embargando-lhe a marcha do modo a seu alcance, no
86 Oito Anos de Parlamento

meio de uma multido alucinada que exigia a imediata adoo da medida


e se enfurecia contra as demoras.
Ao ser votado o projeto em ltima discusso, o povo entregou-se
no recinto da Cmara a delirantes expanses de entusiasmo, mis-
turando-se com os deputados, abraando-os, cobrindo-os de flores.
Andrade Figueira, sozinho, impassvel, permaneceu em sua cadeira,
havendo antes protestado contra o que denominou a transformao da
assemblia num circo de cavalinhos. E o povo o respeitou, rendendo
homenagem sua coerncia e inquebrantabilidade de crenas.
O nico desforo que a multido tomou daquela atitude, um tanto
provocadora, consistiu em atirar para o lado de Andrade Figueira grande
nmero de ramalhetes. O destemido adversrio da Abolio, cada vez
mais severo, ficou cercado de rosas e lrios.
Andrade Figueira a prova do quanto valem a firmeza e o vigor
moral. Aplicam-se-lhe os conceitos de Plutarco, relativamente a Fcion:
"Cumpre atribuir aos costumes de Fcion o poderoso influxo de quais-
quer frases suas, porque numa palavra, num gesto, num simples aceno
de cabea, provindo de um homem de bem, h mais eloqncia e mais
fora de persuaso do que em longas congries de belas expresses e de
flores de retrica oriundas de um palrador."
Pectus est quod disertos facit -- ensinou Quintiliano.
.............................
X -- Outros oradores

A o lado dos cinco insignes oradores de que tratamos, ou-


tros se salientaram, mas em menor escala. Mencionarei apenas alguns,
porque, como j disse, todos sabiam falar, muitos imprimiam ao debate
elevao e solenidade. A Cmara apresentava ento um conjunto digno
de um povo culto.
Entretanto, de tantas justas oratrias, pouco, quase nada sobre-
viveu. Por qu? Porque mais efmera do que a glria da tribuna, s a do
palco. O ator morre por inteiro, e o orador morre por metade, escreveu
Victor Hugo. A metade restante do orador est no discurso redigido e
emendado, depois de proferido: subsiste nos raros casos em que ao ora-
dor se alia o escritor.
Jos Mariano, o famoso tribuno de Pernambuco, agitador de paixes
populares, voz pujante, desabrido, falava horas e horas no mesmo diapaso
tempestuoso. Ulisses Viana e Aristides Spnola forneciam teis informaes,
colhidas em meticuloso estudo. Antnio de Siqueira, conhecido por A. de
Siqueira, um tanto gago no comeo da sua carreira pblica, tornou-se con-
ceituado especialista em assuntos financeiros.
Cumpre no esquecer: Prado Pimentel, gracioso e aveludado; Czar
Zama, tribuno no gnero Jos Mariano, porm mais parlamentar; Duque
Estrada Teixeira, apaixonado e loquaz; Pereira da Silva, torrencial,
88 Oito Anos de Parlamento

formigante de algarismo; Lacerda Werneck, claro expositor das necessi-


dades agrcolas; Martim Francisco, personificao da bondade, es-
plndido improvisador; Martim Francisco Jnior, espirituoso, erudito,
original no fundo e na forma; Amaro Bezerra, enorme, lembrando uma
baleia (alcunharam-no a tintureira), agressivo, ejaculando os mais contun-
dentes desaforos com inaltervel placidez; Ratisbona, sempre risonho,
tipo de rbula poltico, clebre pelas suas contradies, pau para toda obra,
ao que se afirmava, ocupando a tribuna sesses inteiras, sem nada afir-
mar ou negar definitivamente; Benedito Valadares, exuberante, ilustrado
e tenaz; o padre Joo Manuel, de preferncia pregador de sermes;
Coelho Rodrigues, picante, minudencioso, pugnaz, autoridade em dire-
ito positivo; Duarte de Azevedo, reputado jurisconsulto, afvel e persua-
sivo, e tantos mais, cujo perfil ficou delineado entre os dos presidentes
da Cmara e os dos ministros.
Em 1886, apareceram dois moos que prometiam muito, como
oradores: Jaime Rosa e Junqueira Aires, este da Bahia, aquele do Piau.
Suas estrias causaram sensao. Morreram ambos sem realizar o que
anunciavam. Junqueira Aires figurou sob a Repblica, mas apagada-
mente.
Em 1884, sob o Ministrio Dantas, saram eleitos trs republicanos
declarados -- lvaro Botelho, Prudente de Morais e Campos Sales, os
dois ltimos predestinados a chefes de estado, coisa que provocaria sor-
risos na ocasio, se algum o asseverasse.
Precedia os futuros presidentes da Repblica larga nomeada. A
Campos Sales, sobretudo, imputava-se desmarcada capacidade
oratria.
A situao excepcional em que se achavam, a significao da sua
vitria eleitoral, a excitao dos nimos, a relevncia dos interesses em
debate tornavam impacientemente esperadas as primeiras manifestaes
dos dois inimigos das instituies monrquicas.
Comearam a desiludir a espectao, prestando, sem relutncia,
nem restries, o juramento prescrito pelo regimento interno da
Cmara, o qual rezava assim: "Juro aos Santos Evangelhos manter a religio
catlica, apostlica romana, observar e fazer observar a Constituio, sustentar a in-
Afonso Celso 89

divisibilidade do Imprio, a atual dinastia imperante, ser leal ao Imperador, zelar os


direitos dos povos e promover, quanto em mim couber, a prosperidade geral da
Nao."
Falou cada um deles meia zia de vezes no correr de sete meses, de
fevereiro a setembro de 1885, em que figuraram no Parlamento. Vo-
taram corretamente a favor do Ministrio Dantas, colocando a idia
abolicionista acima da oposio radical.
Qual a impresso geral por eles produzida?
Prudente de Morais, pela simplicidade de seus modos, pela sua
modstia e retraimento, cedo se imps ao acatamento de seus cole-
gas. Seus discursos, recheados de cifras e referncias a relatrios e
outros documentos oficiais, demonstravam aplicao, esprito
analtico, seriedade; mas quo compridos, quo montonos! Em
ltima anlise, andinos, deles nenhum dano resultou para a Monar-
quia. Prudente foi escutado com a ateno at ao meio do primeiro
discurso. Do meio para o fim, houve debandada. Perseverou limi-
tado nmero de auditores. Idntica debandada ocorreu nas outras
ocasies, alis raras, em que a figura espectral do Dr. Prudente, so-
braando papis e calhamaos ameaadores, se alou na tribuna.
Coube-me a honra de presidir a parte principal da sesso em que o
Sr. Campos Sales estreou -- abril de 1885. Eu era primeiro-secretrio e
apoiava o Ministrio Dantas. O presidente Moreira de Barros e os vice-
presidentes estavam em oposio, conforme j referi. Moreira de Barros
desceu da cadeira presidencial para, na bancada, apresentar e sustentar uma
moo de desconfiana contra o gabinete que esperava derrubar nesse dia.
No quiseram os vice-presidentes assumir a direo dos trabalhos, a fim de
votar no sentido da moo. A maioria do Ministrio cifrava-se em dois ou
trs votos; convinha oposio tudo aproveitar para destacar dela um nome
que fosse. O primeiro-secretrio na presidncia (o presidente no votava)
equivalia a um voto perdido para Dantas. Em virtude dessa manobra, presidi,
pois, sesso -- a Cmara repleta de povo ansioso e agitado.
Aps vrios discursos fogosos, no debate da moo, levantou-se Cam-
pos Sales, em meio de augusto silncio, para declarar qual a atitude dos re-
publicanos, em face do governo emancipador. Prudente no havia ainda
90 Oito Anos de Parlamento

estreado. Militavam em prol de Campos Sales todas as circunstncias


para imenso triunfo.
Seu discurso, a favor da poltica abolicionista de Dantas, no foi
mau, mas tambm no foi o que se aguardava. Revelando altissonantes
pretenses, mostrou-se muito inferior aos grandes oradores da Cmara.
Voz potente, elocuo desembaraada, cheio de si, encarnava o tipo do
orador ronflant, ou o dos atores de pequenos teatros, que esbugalham os
olhos e berram, sem medida no gesto e na dico. Pronunciava a palavra
-- repblica -- com muitos rr, e a palavra -- povo -- com muitos , arras-
tando a lngua, esforando-se por emprestar entonaes trgicas e miste-
riosas aos lugares mais comuns.
Medocre o efeito dessa e das seguintes -- pouco abundantes --
arengas de Campos Sales. Aplaudiam-nos os amigos e os descontentes da
Monarquia, porm sem convico. "S isso!...", murmurava-se.
No fora justo acoimar de corriqueiro o republicano paulista: sabia
tirar sofrvel proveito dos erros dos partidos monarquistas; defendeu de-
centemente o seu ideal; fez mesmo algumas profecias, demonstradoras
de esperteza e esprito observador, e que os sucessos confirmaram.
Mas longe estava de ser notvel parlamentar, ou tribuno. Nada de
alteroso, de novo, de impressionador. Ningum mais se lembra de uma
frase sequer de tais discursos, mesmo agora que uma turba de admira-
dores vive a catar e a apregoar todos os atos e palavras memorveis do
onipotente presidente da Repblica.
Bons camaradas, polidos e moderados nas conversaes, os dois
republicanos paulistas ficaram estimados de seus colegas adversos. Ape-
sar da sua tristura crnica e dos seus discursos enfadonhos, Prudente de
Morais tinha mais peso.
.............................
XI -- Deputados notveis

M erecem classificao especial alguns que no exer-


ceram cargos pblicos, no intervieram assiduamente nos debates, no
dispunham de grandes dotes oratrios, mas possuam superioridade ou
originalidade que os colocava em relevo.
Paulino de Sousa, por exemplo, o ponderado e formalstico chefe
conservador, eminente por mais de um ttulo, assinalou-se, sobretudo,
pela reverncia, quase culto que lhe tributavam numerosos corre-
ligionrios. Certo grupo s via pelos olhos dele e lhe obedecia passi-
vamente.
Alto, magro, calvo, de culos, cerimonioso em extremo, dando a
todos -- Excelncia, untuoso, escassas e breves vezes falou. Sentia-se,
porm, em tudo a sua ao diligente, destra e eficaz. S pedia a palavra
em lances solenes, aps graves incidentes parlamentares, para, em nome
de seus amigos, formular reclamaes, manifestar queixas, lavrar protestos.
Lafaiete comparou, por isso, essa funo de Paulino do coro, na tragdia
antiga. Paulino suscetibilizou-se e retorquiu provocao de Lafaiete, ento
presidente do Conselho, com altivo discurso, de castigado estilo e elevadas
idias -- prova de que, em querendo, sabia falar bem. O dom indefinvel de
gerar confiana nos outros -- eis o seu caracterstico essencial.
Alfredo de Escragnolle Taunay era famoso pelas suas obras lit-
errias, pela expedio a Mato Grosso, durante a guerra do Paraguai, ex-
92 Oito Anos de Parlamento

pedio de que fizera parte e que descrevera na magnfica Retirada da


Laguna, pela multiplicidade de seus talentos, entre os quais o de com-
positor e pianista, pela sua aceitao na alta sociedade. Orava com dica-
cidade, abundncia e engenho, mas de ordinrio no agradava na
tribuna. spera a voz, com sotaque estrangeirado, o tom agressivo, a
graa forada. Proclamava-se conservador e pregava idias, mais que
generosas e adiantadas, revolucionrias. Descontentava assim seus cor-
religionrios, sem captar a confiana de seus adversrios, a quem tratava
com empfia irritante.
Na convivncia ntima, cativava pela lhaneza do proceder, pela
conversao afvel, erudita, engraada, opulenta de observaes pitores-
cas -- crnica animada de homens e acontecimentos.
Desvaneciam-se as prevenes contra ele desde que, tratando-o de
perto, se conhecia a sua lealdade e lisura. Alguns de seus discursos tran-
scendiam o nvel comum dos debates, ventilando questes artsticas,
versando sobre assuntos musicais, sobre Carlos Gomes, sobre Jos
Maurcio Nunes Garcia, de cuja glria, mormente da do ltimo, foi in-
cansvel paladino.
Em 1883, na clebre polmica acerca da pasta da Guerra, descarre-
gou-lhe Carlos Afonso rijos golpes da sua veia custica. A Cmara in-
teira riu-se custa de Taunay. Ele, entretanto, passado o primeiro
perodo de ressentimento, pois era sumamente brioso, no se mostrou
inimigo de Carlos Afonso, antes lhe reconhecia hombridade e o sal.
Com outros que o ofenderam portou-se magnanimamente. Era, no
fundo, verdadeiro fidalgo, como o seu nome indicava.
Antnio Felcio dos Santos, conversador delicioso, esprito irradi-
antemente facetado, propenso ao paradoxo, emitia idias, a um tempo,
spencerianas, positivistas, liberais-radicais, autoritrias, cpticas e
catlico-romanas. Encontrava constantemente novidades a desenvolver,
com inexcedvel verve de conferenciador. O seu ponto de vista, em
qualquer matria, no se parecia com o dos demais. Mdico, jornalista,
industrial, financeiro, dotado de ilustrao variadssima, a inteligncia de
Felcio dos Santos lembrava claro e vasto salo, mobiliado de preciosi-
dades, mas onde tudo, quadros, esttuas, flores jazesse fora do seu lugar,
sem mtodo ou harmonia.
Afonso Celso 93

Sousa Carvalho tinha m fama. Atribuam-lhe falta de escrpulos,


baixos costumes. Descreviam-no metido sempre em transaes equvocas,
de que colhia enormes proventos, genuno e perigoso traficante poltico.
Muito desbocado, empregava frases de revoltante desfaatez.
Gorducho, curvo, cabelo e bigode pintados, sorriso cnico nos
lbios bambos, olhos semifechados, como caindo de sono, aparecia, ar-
rastando-se, no meio da sesso, atirava-se a uma cadeira, onde dormi-
tava, ou fingia dormitar, levantava-se, de repente, e saa, esboando um
gesto de pouco caso. Uma ou outra vez titubeava (era gago) apartes pi-
carescos que provocavam hilaridade, ou ouvia algum discurso, de p,
com mo espalmada junto ao pavilho da orelha.
Diziam-no habilssimo, intrigante, terrvel inimigo, excelente
amigo. Escrevia bem. Muitos dos que mais aparentavam desprez-lo,
temiam-no, e, covardemente, fugindo dele no recinto, corriam ao seu
encalo nos corredores, bajulando-o.
Nunca se provou coisa nenhuma contra a sua atacada probidade.
Ao morrer, verificou-se ser pauprrimo.
O Dr. Jos da Silva Maia, distinto mdico, popular no Maranho,
todo escanhoado, parecido com Thiers, menos os culos, sempre de
preto, nunca falou, nunca deu um aparte, com raros colegas discorria, a
poucos mesmo cumprimentava. "Um esquisito!", comentava-se.
Quedava imvel seu lugar, na bancada mais alta, votando discipli-
narmente com o seu partido. Pensei no me conhecesse, pois nos en-
contrvamos assiduamente na assemblia e na rua, sem a mais leve
saudao. Em 1883, de viagem para os Estados Unidos, desembarquei
no Maranho. Topei com o Dr. Maia num bonde. No o cortejei, como
de costume. Imaginem o meu espanto quando o velho facultativo esten-
deu-me a destra, sorrindo e exclamando:
-- Oh! meu caro colega, ento por estas paragens!? Que agradvel
surpresa!
E convidou-me para sua casa, acompanhou-me na visita cidade,
cumulou-me de atenes.
-- Bom! -- julguei --, ca nas graas do esquisito!
94 Oito Anos de Parlamento

Meses depois, de regresso ao Rio de Janeiro, a primeira vez que vi


o Dr. Maia, na Cmara, dirigi-me alegremente para ele. Acolheu-me to
secamente que me afastei, sem lhe apresentar os agradecimentos que pro-
jetava. Da a dias, estvamos to indiferentes um ao outro como dantes. O
homem s era polido e afvel no Maranho!
Antnio Pinto de Mendona, tribuno incorreto mas de longo
flego, prestou bons servios causa abolicionista.
Toms Pompeu de Sousa Brasil, leitor infatigvel, sempre a par dos
ltimos livros publicados, esquivo tribuna, patenteava nas palestras
slida e extensa erudio.
Bulhes Carvalho, egrgio romanista, nobre carter, fazia discursos
laboriosos, de muito fundo; tardava-lhe a frase, mas vinha justa e insub-
stituvel.
Ansio Salatiel Carneiro da Cunha, velho casquilho, gritador e atre-
vido nos discursos, aprazvel nas relaes particulares, dedicadssimo aos
amigos; Joaquim Tavares de Melo Barreto, como Leopoldo de Bulhes,
modesto, ilustrado, trabalhador; Rosa e Silva, entendido em assuntos fi-
nanceiros, e, semelhana de Peretti, Barros de Lacerda, Henrique
Marques, Alcoforado Jnior, Gonalves Ferreira, de quase todos os rep-
resentantes de Pernambuco, homem de fina educao, modos aris-
tocrticos; Francisco Ildefonso Ribeiro de Meneses, retrado, obscuro,
repositrio animado de fatos eleitorais no Brasil, o Baro de Estncia,
escondendo, sob o aspecto crasso, muita esperteza; Antnio Jos Henri-
ques, excessivamente feio, alvo de gerais gracejos, por motivo dessa
fealdade, velho e experimentado funcionrio pblico; o baro, depois
visconde de Gua, secarro, muito rico, pronunciando pequenas oraes
financeiras, aplaudidas de certo grupo; Rodrigues Lima e Baro de Vila
da Barra, mdicos insignes, este ltimo bom literato; Arajo Pinho,
digno genro do Baro de Cotegipe, fino e malicioso crtico dos trabalhos
alheios; -- todos esses no passaram despercebidos.
A Fernandes de Oliveira precedera extensa fama de orador
adquirida no cargo de promotor pblico da cidade do Rio de Janeiro.
To afeito se achava ele retrica judiciria que, no meio do discurso de
estria, dirigiu-se aos deputados chamando-lhes senhores jurados, o que
Afonso Celso 95

suscitou interminveis gargalhadas. Em seguida, aludiu, a propsito nem


mais me ocorre do que, rosa de Malherbe. A imprensa caiu-lhe em cima,
com motejos sem fim. Fernandes de Oliveira intimidou-se; recolheu-se
ao silncio.
Bezerra de Meneses, muito caluniado, corao puro, alma ben-
fazeja, vivia a cirandar para atender aos seus numerosos eleitores e ami-
gos do Municpio Neutro.
Jos Lus de Almeida Nogueira, estudioso, exprimindo-se amena-
mente, belo homem, de agigantado porte, espessa barba negra, cog-
nominavam-no os prprios correligionrios Jos Fardo, porque -- caso
talvez nico -- mandara fazer farda de deputado, logo que se viu eleito
pela primeira vez. Com o vistoso uniforme a todos desconhecido, apre-
sentou-se -- ao que se narra -- em So Paulo, num baile oficial. Causou
sensao. Depois disto, pronunciou bons discursos, manifestou-se in-
teligente e erudito, excelente camarada. A nada disso se atendia: era
falar-se em Almeida Nogueira, vinha logo tela o famoso fardo.
Felisberto Pereira da Silva, formado em direito, havendo freqen-
tado o curso de matemtica, possua vastos e variados conhecimentos.
Pertencia ao reduzido grupo dos que nunca se abalanaram a orar. Enci-
clopdia ambulante, citava a cada passo anedotas biogrficas, ditos cle-
bres, trechos de escritores clssicos.
Incio Martins, depois Visconde de Assis Martins, ativo oposicion-
ista, tirava imenso partido da sua perfeita cincia do regimento da casa.
Joo Penido, velho de aspecto venerando, revelava muita inde-
pendncia e formulava grandes verdades num rude estilo original. Ocor-
riam-lhe rplicas felizes. "O Sr. Deputado est de miolo mole", atirou-
lhe um colega moo e de curtas vistas. "E o senhor sempre o ter duro",
retrucou Penido.
Manuel Jos Soares, negociante rico, banqueiro, encetara a vida, ao
que se asseverava, como tropeiro. Chegou a senador do Imprio. Con-
servador moderado. Fazia curtos discursos demonstradores de bom
senso, e os mandava reproduzir nos a-pedidos de todos os jornais. Em
1893, durante a revolta da Armada, suicidou-se, enforcando-se, sem que
se saiba o motivo exato dessa desgraa.
96 Oito Anos de Parlamento

Dos mineiros, no meio de vrios homens simples e vivos, sobres-


saam: Silviano Brando, jeitoso, perenemente risonho, abraador; Mata
Machado, insinuante, generosssimo corao; Carvalho Resende, par-
tidrio ferrenho, doutrinrio; Olmpio Valado, inteligncia prtica, lmpido
carter; Carlos Peixoto, poltico extremado, inteligente e afvel, debaixo de
modos rebarbativos; Eduardo Montandon, mdico do serto, voz grossa,
simpticas maneiras de campnio; Barros Cobra, criterioso e ilustrado, mas
muito surdo.
Joaquim Vieira de Andrade, igualmente do interior de Minas e
mdico de primeira ordem, caracterizava-se pelo excessivo escrpulo no
desempenho das suas obrigaes, verdadeira monomania do dever.
Exageradamente religioso, caritativo e casto, incapaz de um juzo te-
merrio e de uma proposio menos segura, gastava o subsdio em es-
molas, ou o remetia me, reservando para si apenas a quantia indispen-
svel alimentao, vesturio e transporte. Nunca faltou a uma sesso.
Sentava-se na bancada estritamente hora regimental, e s se levantava
findos os trabalhos. Nem para atender a quem o procurava ou para sat-
isfazer necessidades fsicas, arredava p do seu lugar, o que lhe prejudi-
cava a sade. Estudava todos os projetos, ouvia todos os discursos, vo-
tando somente depois de acurado exame de conscincia. Confessava-se
de semana em semana e assistia missa quotidianamente. Cifrava-se seu
divertimento nico em ir, de quando em quando, ao Teatro Lrico. Con-
hecedor profundo de msica, seguia na partitura a pera cantada, indig-
nando-se se suprimiam ou modificavam algum trecho. Dava consultas
clnicas a dezenas de colegas, antes de principiar a sesso, sempre pronto
a prestar servios, desde que no preterisse assim a fiel execuo do que
lhe competia. Tipo de austeridade, virtuosssimo, para ele a deputao
importava rduo sacrifcio. Morreu doido.
Monteiro Manso, mdico republicano mineiro, teve um minuto de
nomeada. Ao ser introduzido no recinto para prestar o juramento regi-
mental, declarou que no podia faz-lo. Advertindo-lhe o presidente ser
essa formalidade indispensvel, Monteiro Manso, no querendo seguir o
dcil procedimento dos Srs. Prudente de Morais e Campos Sales, insis-
tiu em se no sujeitar ao juramento, porque, disse, lhe contrariava as
Afonso Celso 97

convices. Convidou-o o presidente a retirar-se at que a Cmara re-


solvesse.
Originou-se do incidente violento debate. Decretada a elegibilidade
dos acatlicos, no podia logicamente ser condio imprescindvel, para
entrar algum na Cmara, o juramento de defender a religio catlica,
apostlica, romana, conforme a frmula consagrada. No se admitiria
querer o legislador constranger a quem quer que fosse nas suas crenas,
menos aos representantes da nao.
Essas razes atuaram, e, aps longas controvrsias, durante 5 dias,
reformou-se o regimento da Cmara, inserindo-se nele a disposio de
que seria dispensado de prestar juramento o deputado que manifestasse
Mesa ser tal juramento contrrio s suas crenas ou opinies polticas.
Que imensa prova de sua tolerncia deu assim a assemblia, cuja maioria
era conservadora!
O heri desta revoluo regimental -- figura magrssima, com um
dente de ona por ornato na cadeia do relgio --, depois de informar que
mantinha a declarao anterior, ocupou o seu lugar, em abril de 1888,
aclamado por estrepitosas palmas nas galerias. A imprensa apregoou-lhe
o nome, estampou-lhe o retrato, celebrizou-o.
Nada mais fez Monteiro Manso -- cujo temperamento, alis, con-
dizia com o seu nome -- exceo de um requerimento redigido nestes
termos: "Requeiro que se informe a esta augusta assemblia, por inter-
mdio do Sr. Ministro da Guerra, o seguinte: 1 Em que carter est via-
jando por Minas Gerais o Sr. Dom Pedro Augusto?
"2 Se como particular, custa de quem?"
bvio era que a pasta da Guerra no lograria, a despeito da melhor
vontade, fornecer os esclarecimentos impetrados, com ignorado intuito,
pelo intransigente republicano.
Os prprios amigos no apreciaram o requerimento, cujo nico
efeito foi aluir a efmera celebridade do autor. Monteiro Manso recol-
heu-se ento a completa inao e silncio. Sob a Repblica, exerceu
modestas funes policiais.
.............................
XII -- Traos psicolgicos de
alguns deputados

S endo o Parlamento um posto de grande evidncia e constante


exibio, produz comumente nos que dele fazem parte a hipertrofia do eu,
o exibicionismo. Agravam esse estado a concorrncia, a ambio ir-
repressvel de sobressair, para governar. Da a pose, a pretensiosidade de
quase todos os representantes da nao. Raro o sinceramente modesto e
subordinado. Os que o parecem, praticam-no, no geral, por clculo,
acreditando que melhor destarte conseguem os seus fins.
A designao eleitoral, o triunfo nas urnas, excita-lhes o amor-
prprio. Acham-se convencidos de que possuem inegvel mere-
cimento e so aptos para qualquer cargo, dignos das maiores gran-
dezas.
Numa vasta reunio, quem quer chamar a ateno sobre si, fala
alto, fora a nota.
Provm disso a exagerao de atitude, de opinies, de paixes, de
melindres to vulgar nas assemblias.
Constituindo a imprensa o veculo por excelncia da notoriedade,
voltam-se os deputados para ela. Vivem alguns a bajular os jornais e os
seus mais subalternos agentes; tornam-se ntimos dos reprteres, em-
pregando indecorosos manejos para ver o nome assiduamente nas
100 Oito Anos de Parlamento

folhas. Mal chegam ao Rio, visitam as redaes, das quais se despedem,


ao partir. Remetem-lhes bilhetes e telegramas, fornecem-lhes notcias,
abundam em agradecimentos e retificaes.
Outros demoram-se a palestrar nas ruas freqentadas, no perdem
solenidades e divertimentos pblicos, mostram-se em toda parte. Con-
siste o sistema de terceiros nas visitas constantes aos poderosos do dia, ou
aos poderosos do dia seguinte, aos coming men.
Gastam precioso tempo no desempenho dos chamados deveres
sociais. Esforam-se por adquirir intimidade em casa dos ministros, con-
quistam as boas graas da famlia destes, tornando-se-lhes teis, indis-
pensveis, de modo a apreender particularidades reservadas da adminis-
trao, segredos mesmo do estado. E como bufam privana, prestes a
trair, entretanto, em se lhes azando proveitoso ensejo!... Matar para
roubar, isto , derribar o ministro, para lhe tomar a pasta, lcito e
comum nas altas regies polticas. Perante a galeria, afetam esses, relati-
vamente aos ministros, convivncia mais estreita que a real: conversam
baixinho, de momento a momento, com eles, tomando ares confiden-
ciais, sorrindo misteriosamente.
Os hbeis adulam ostentando altivez, referindo-se cada instante
independncia do seu carter, fazendo praa de sentimentos raros, nar-
rando casos em que tomaram to imaginrios quo enrgicos desforos.
A lisonja, depois disto, cala mais.
Julgam outros relevantssimos quaisquer discursos que profiram, e
mandam transcrev-los em todas as folhas, no contentes com a publici-
dade do Dirio Oficial. Verdade que, segundo Ferreira Viana, quem
quisesse guardar um segredo devia d-lo estampa nesse Dirio. Man-
dam ainda tais deputados reduzir os discursos a folheto, e profusamente
os distribuem pelos jornais, a parentes, amigos e eleitores.
Outros tomam aspectos impenetrveis, pouco saem, caminham
cheios de suficincia, de cabea alta, evitam desperdiar em conversas
seus graves pensamentos, e, se se dignam de o fazer, por mera com-
placncia, deixando transparecer nos mnimos gestos mundos de supe-
rioridade.
Afonso Celso 101

Convertem outros a probidade numa profisso: so os cates, que


procuram abrir caminho alardeando a prpria honradez e depreciando a
dos mais.
Tipo banal o deputado trfego e intrigante, amigo de contar novi-
dades, sempre bem-informado, a par da biografia alheia, frtil em com-
binaes, projetos e planos de futuro, falando baixo, com reticncias
contnuas, pedindo segredo.
Para alguns, a deputao um divertimento. Casados, deixam as
esposas na provncia e levam no Rio folgada vida de solteiro, freqen-
tando teatros e lugares equvocos.
No se olvidem os que realizam economias, residindo por favor no
segundo andar de estabelecimentos comerciais, comendo mesa dos
caixeiros. Casas de comissrios de caf transformavam-se em verdadei-
ros hotis, alojando meses inteiros dezenas de hspedes, recomendados
pelos fregueses do interior.
Apontavam-se a dedo os deputados abastados, os que montavam
instalao luxuosa, dando reunies e festas. Apontavam-se tambm
aqueles cujas esposas e filhas, metidas a polticas, freqentavam as tribu-
nas da assemblia e discorriam sobre a coisa pblica.
Resumia-se a atividade de outros em entreter constantemente cor-
respondncia com os eleitores e com as influncias da poca. Dirigiam-
lhes prolixas epstolas, a respeito de tudo, respondendo pacientemente
s mais insignificantes missivas. Submetiam-se incondicionalmente aos
chefes eleitorais, receosos de desgost-los, executando-lhes as encomen-
das, satisfazendo-lhes as exigncias, importunando as autoridades por
causa deles, tudo pelo receio da no-reeleio. E quando vinha ao Rio
um desses chefes sertanejos!... Oh! Cumpria obsequi-lo, apresent-lo s
sumidades, proporcionar-lhe ensejo de assistir s sesses, ajud-lo nos
seus negcios, de modo que o homem levasse e comunicasse aos con-
terrneos impresses agradveis, prestando testemunho da boa vontade
e importncia do seu representante.
No faltavam os receosos da febre amarela, os que, colocando a sua
comodidade e segurana acima de qualquer convenincia pblica, fugiam do
102 Oito Anos de Parlamento

Rio, sucedesse o que sucedesse, mal se prenunciava a epidemia. No fal-


tavam igualmente os que tiravam da deputao o maior nmero possvel
de pequenos proveitos: serviam-se para a correspondncia particular do
telgrafo e do papel da Cmara, ocupando em servios pessoais os em-
pregados desta.
No faltavam ainda casos de doblez, como o seguinte: por ocasio
da queda de um gabinete, no interregno parlamentar, um deputado de
provncia martima, utilizando-se da sada rpida de um vapor, escreveu,
ao mesmo tempo, a um dos ministros demissionrios e ao oposicionista
que mais concorrera para a crise ministerial e naturalmente subiria ao
poder. Ao ministro demissionrio apresentava condolncias, declarando
que o pas ia sofrer profundamente com a exonerao dos patriotas que
o estavam beneficiando. Ao contrrio, congratulava-se calorosamente
com o oposicionista, pela queda dos sujeitos sem idoneidade que le-
variam a Ptria ao abismo. Imaginem que, na precipitao da remessa,
troca os envelopes, de modo que o ex-ministro recebeu a carta de
parabns e o oposicionista a de manifestaes de pesar. Eram cama-
radas, de forma que um obteve do outro ajuntar e conservar as duas
epstolas antinmicas, redigidas mesma hora, com a mesma pena,
em igual papel.
A natureza dos sentimentos partidrios caracteriza-se no seguinte
bilhete, endereado por um mando local a influente senador com quem
esfriara relaes:
"Exm amigo e senhor. Constando-me que vai para o governo o
ilustrado partido de V. Ex, apresso-me, indagando se isso verdade, em
pedir notcias da preciosa sade de V. Ex e da Exm famlia." O
senador respondeu: "Ilm senhor. Como no se confirma o boato da as-
censo de meu partido ao governo, deixo de lhe mandar notcias da
minha sade e da minha famlia."
Mas, a par desses deputados, cujas mazelas indicamos, no intuito
de evitar se reproduzam, vrios se enumeravam estudiosos, de exemplar
procedimento, ajudados s do seu talento, aplicao e carter. Trabal-
havam, aprofundavam os assuntos, para os votar convictamente, em-
bora a maioria s se pronunciasse por disciplina partidria.
Afonso Celso 103

Deputado traficante, especulando com o seu diploma, no o con-


heci, nem que ousasse advogar despejadamente na tribuna o seu inter-
esse privado: a censura dos colegas, a prpria inveja destes, serviria de
fiscalizao e corretivo.
Homens de variadas procedncias e profisses, advogados, padres,
mdicos, negociantes, militares, engenheiros, lavradores, portavam-se
com decoro, guardavam certas frmulas de deferncia recproca, sem
que nenhum houvesse praticado ato escandaloso, profligado pela con-
scincia pblica. Nenhum foi processado criminalmente em meu tempo.
As relaes entre os colegas eram no geral cordiais, sobretudo en-
tre representantes de provncias diferentes, no divididos por interesses
de partidarismo local. Nas palestras das ante-salas, trocavam-se instruti-
vas observaes sobre costumes, necessidades, tradies do Brasil.
Travavam-se amizades que sobreviviam separao e duravam
sempre.
No julgamento dos discursos e trabalhos, notava-se mais justia e
iseno nos adversrios do que nos correligionrios concorrentes. Era
comum o vezo de profligar os amigos, com modos de mgoa, afetando
sentimentos imparciais -- como se doesse falar a verdade, qual tudo
sacrificavam. "Sou muito amigo de fulano, sinto muito, mas..."
Em ltima anlise, provinham estes e outros defeitos, no tanto do
sistema parlamentar e do meio especial por ele criado, como da edu-
cao geral do pas. A Cmara daquela poca, por grandes que fossem
os vcios das eleies (e iam-se corrigindo), representava verdadeira-
mente o Brasil. Os deputados eram a expresso genuna, seno da von-
tade declarada, ao menos da inteligncia e da moralidade nacionais con-
temporneas. Nenhum homem ilustre e popular viu-se constante e acin-
tosamente excludo do recinto legislativo. Colaborou nas tarefas parlamen-
tares tudo quanto a nao possua de mais elevado, em qualquer ramo da
cultura pblica. Os Anais constituem imenso repertrio de dissertaes e fa-
tos preciosos, relativamente nossa histria poltica, administrativa,
econmica e social. Encontram-se ali, ao lado de muita coisa imprestvel --
como, alis, sucede em tudo, pginas de soberba eloqncia, depoimentos
inestimveis, projetos luminosos, informaes nicas -- materiais
104 Oito Anos de Parlamento

insubstituveis, em suma, para o estudo e a orientao da nacionalidade


brasileira.
Tanto como na tribuna, ou mais talvez, labutava-se no seio das
comisses, onde se operava, com maior calma, segurana e mtodo. Al-
guns pareceres e relatrios merecem o qualitativo de primorosos -- quais
os que redigiu Rui Barbosa sobre instruo pblica e elemento servil.
.............................
XIII -- Fisionomia de uma sesso

T oda sesso tinha um interesse dramtico: podia cair nela o


Ministrio, ou, pelo menos, ficar mal e ver-se obrigado a pedir demisso
algum dos ministros. As numerosas pessoas empenhadas na
manuteno ou exonerao dos mais graduados funcionrios do estado,
e na alta direo deste, ligavam apaixonada ateno s reunies da Cmara,
onde se debatia a soluo dos negcios polticos e administrativos do pas in-
teiro. Ali se preparavam os estadistas, os governantes de amanh cujos proc-
essos de ascenso despertavam curioridade.
No meu tempo, em que nunca deixou de haver oposio aguerrida,
cada sesso equivalia a um combate. Comeavam logo as hostilidades na
verificao do nmero necessrio para a assemblia funcionar, isto , na au-
tenticao da presena de metade e mais um dos deputados reconhecidos.
O total montava, no fim do Imprio, a 125; precisava-se, pois, de 63.
A oposio no concorria para a formao desse nmero, deixando
de responder chamada. Costumava entrar no recinto apenas um dos
oposicionistas a fim de fiscalizar a realidade do comparecimento dos
membros da maioria, a quem competia fazer casa. O grosso dos oposi-
cionistas postavam-se nas ante-salas, prontos a tomar seu lugares ao
primeiro apelo. A falta ou no de nmero (de quorum, na gria parlamen-
tar), que devia ser declarada em hora certa, era s vezes questo rele-
vante e dava azo a veementes discusses pela ordem.
106 Oito Anos de Parlamento

O secretrio encarregado de proceder chamada, prolongava-a, em


certas circunstncias, quanto podia, no intuito de permitir a chegada dos
retardatrios. Pelos chapus depositados numa antecmara contgua ao
recinto, verificava-se tambm a existncia do algarismo legal.
O Gabinete Dantas lutou constantemente, em 1885, com a falta de
nmero, sendo injustamente acusado um dos ministros de mandar atrasar
adrede o relgio da sala, pelo qual a Mesa se regulava.
Nos sbados, era a maioria governamental que no cooperava para
a formao da casa. A razo estava em que sbado pertencia oposio,
quer dizer, discutiam-se e votavam-se ento os requerimentos oposi-
cionistas apresentados durante a semana e adiados para esse dia, desde
que algum sobre eles pedia a palavra.
Sustentando o Governo, entendia a maioria no haver necessidade
de se prestarem as informaes solicitadas em tais requerimentos. As-
sim, o no haver sesso aos sbados decorria, segundo alguns, da ndole
do sistema.
Encetados os trabalhos, aps a comprovao do nmero, liam-se e
aprovavam-se a ata da sesso anterior e o expediente, no meio do rumor
produzido pelos deputados que entravam e trocavam saudaes. Nem
sempre a aprovao da ata se ultimava sem controvrsia. Do expediente
faziam parte os aludidos requerimentos.
O ministro de cuja pasta os esclarecimentos impetrados depen-
diam, podia, se quisesse, pedir a palavra para fornec-los imediatamente.
Alguns o praticavam. Muito se distinguia nessas escaramuas Rodrigo
Silva. A uma simples leitura ou audio do requerimento, improvisava
rpidas e categricas respostas, do melhor efeito. Ao deputado requer-
ente no era lcito replicar, salvo licena especial votada pela assemblia,
licena parcamente outorgada.
Seguiam-se trs quartos de hora, denominados ainda do expediente,
dentro dos quais se permitia a qualquer deputado, de preferncia aos da
oposio, previamente inscritos, formular perguntas, fundamentar proje-
tos, discursar a respeito do assunto que lhe aprouvesse. De ordinrio,
um ou dois ministros assistiam de p firme a essa parte, onde eram
Afonso Celso 107

fceis surpresas e ciladas. Acalorava-se o debate se o representante do


governo intervinha.
Esgotados os trs quartos de hora, de ordinrio muito animados, e que
s vezes se dilatavam, entrava-se na ordem do dia, anteriormente fixada, --
na discusso regular de oramentos, projetos de lei, interpelaes, ou na vo-
tao das matrias cujo debate se encerrara. O encerramento levantava sem-
pre reclamaes. Nunca a oposio julgava o assunto suficientemente discu-
tido. Constitua ato de singular coragem -- empunhar a rolha, isto , requerer o
encerramento.
Nos escrutnios, ocorriam mltiplos e variados incidentes, recla-
maes contra a falta de nmero, verificaes, questes regimentais: ti-
rava-se a contraprova por meio da votao nominal.
Na ordem do dia, proferiam-se os longos discursos estudados,
aparecendo o discursador munido de livros e documentos. Assim que o
presidente dava a palavra ao orador inscrito, um empregado lhe colo-
cava em frente um copo dgua. Se era simptico esse orador, ou inter-
essante o assunto, sobretudo havendo probabilidade de se agitarem
negcios pessoais, suscetveis de escandalosa troca de desaforos, a sala
se conservava cheia e reinava silncio. Era o que as notas taquigrficas
qualificavam de -- movimento geral de ateno. Do contrrio, esvaziavam-se a
pouco e pouco as bancadas. Dos que ficavam no recinto alguns pales-
travam, outros escreviam cartas, outros percorriam jornais e livros, ou-
tros dormitavam. A maior parte ia fumar, tomar caf e conversar nos
sales vizinhos, ou trabalhar nas comisses, acorrendo quando a cam-
panhia presidencial os convocava. Vrios tomavam o chapu e se reti-
ravam, convencidos de que havendo figurado por minutos no recinto,
tinham cumprido o seu dever.
Raros escutavam os chamados discursos prticos, eriados de al-
garismos, entrecortados de leituras, destitudos de paixo, o que no im-
pedia serem os respectivos oradores felicitados ao se sentarem. Eram de
praxe os cumprimentos finais. Diminuto nmero de discursos, nos
Anais, se encontram desprovidos no remate dos -- Muito bem; muito bem.
O orador foi cumprimentado. Parece que todos, mesmo os mais antagnicos,
agradavam igualmente. No sucedia exatamente assim. Tais frmulas
108 Oito Anos de Parlamento

derivavam de triviais manifestaes de eutrapelia, -- convencionais men-


tiras de polidez.
A grande maioria dos discursos passava despercebida. Poucos os
ouviam atentos e menos os liam, depois de impressos. Somente uma ou
outra idia, um ou outro argumento causava impresso. Nem em geral
se dava propriamente discusso, isto , esgrima regular de raciocnio.
Seguiam-se os discursos paralelamente, uns aps outros, sem coorde-
nao entre si, sem troca de razes pr e contra, golpes e paradas -- de
modo que a soluo da matria resultasse da verdade apurada, do silo-
gismo vencedor no duelo oratrio.
Consistia um dos defeitos capitais dos discursos na sua demasiada
extenso. Dominava o preconceito de que discurso de menos de uma
hora, e, em certos debates, de menos de duas horas, no prestava. Por
isso, os oradores no exprimiam clara e simplesmente o seu pensamento,
fugiam da conciso, diluam as idias, amontoavam digresses, usavam
de mil artifcios, no intento de se demorar na tribuna. Falavam com os
olhos fitos no relgio, esforando-se por no ficar aqum do prazo pre-
scrito. Apreciavam, pois, as interrupes, os apartes, que lhes propor-
cionavam ensejo de prolongar-se. Da tanta banalidade e inutilidade a
pejar os Anais, tornando-lhes desagradvel a leitura. Celebrizaram-se al-
guns deputados pelas suas interrupes -- especialistas em apartes.
Provinha outro vcio do excesso de citaes. Poucos ousavam
enunciar singela, franca e afoitamente o seu modo de ver: buscavam
revelar vasta leitura, estribar-se em opinies alheias, mormente de es-
trangeiros. No comum, faltavam aos discursos senso prtico e des-
cortino. As questes locais e de momento, os interesses subalternos so-
brepujavam a investigao dos altos problemas, desviavam a meditao
sobre os superiores destinos da Ptria. Eis por que tanta orao,
laboriosamente aparelhada, caiu logo em completo esquecimento.
Debate sempre vivo e curioso era o das interpelaes -- um dos
espetculos interessantes do regime. O interpelante enviava Mesa uma
lista de perguntas endereadas a um dos ministros. A Mesa comunicava
essas perguntas ao ministro que, se estava presente, podia aceitar incon-
tinenti a discusso, alterando a ordem do dia. Os ministros parlamen-
Afonso Celso 109

tares adestrados costumavam faz-lo. Ausente o interpelado, ou se


preferia adiar a discusso, a Mesa combinava com ele a data que lhe
convinha. Os jornais a anunciavam.
S se abalanavam a interpelar os oradores de crdito firmado.
Versavam de ordinrio as interpelaes sobre assuntos de sensao. A
Cmara se enchia de pblico vido de escndalo, compareciam
diplomatas e senhoras, vista das quais tomavam os deputados as suas
posturas mais estticas. No momento determinado, ocupavam os minis-
tros as cadeiras especiais de membros do Poder Executivo. Erguia-se o
interpelante, falava no meio de geral expectativa. Em seguida, respondia-lhe
o ministro ponto por ponto. O interpelante replicava. Vinham-lhe em auxlio
os companheiros. Os da maioria secundavam o ministro. O duelo se generali-
zava, transformava-se em combate.
Circunscrito a termos precisos, ganhava interesse o debate; como
arriscado jogo, fixava a ateno. Subsiste a celebridade de algumas inter-
pelaes, como as dirigidas ao presidente do Conselho, Lafaiete, que re-
spondia sempre com superior malignidade.
Afora os trs quartos de hora do expediente, os debates de inter-
pelaes e moes de confiana, ou polmicas pessoais, bem como por
ocasio de se apresentar um novo Ministrio, as sesses corriam calmas.
Iam do meio-dia s 4 horas; s 5, ao se discutirem os oramentos. Algu-
mas se dilatavam at tarde. Se no se esperava votao, poucos depu-
tados permaneciam at ao fim. E quando reduzido ficava o seu nmero,
a discusso melhorava, tornava-se mais cerrada, mais ntima, menos retrica.
Quase todos, proferido o discurso ou o aparte, procuravam os
taqugrafos, a fim de rever o que haviam dito. Os discursos saam publi-
cados no dia seguinte em resumo, ou passando-se as proposies do ora-
dor da primeira para a terceira pessoa, com a nota de que ele no as cor-
rigia. Apareciam, depois, emendados, polidos cuidadosamente. Muitos
oradores no se pejavam de acrescentar trechos, suprimir outros, inter-
calar supostos aplausos, de modo que o texto dos Anais nem sempre re-
fletia fielmente o sucedido. Era to corrente esse vezo, que ningum re-
clamava, salvo abuso. Presumiam todos que as suas prolixas oraes
iriam influir decisivamene na opinio pblica e na marcha dos fatos, no
110 Oito Anos de Parlamento

compreendendo que os homens polticos se recomendavam antes por


atos do que por palavras, valendo mais muita vez uma nica frase ou
uma atitude isolada do que centenas de arengas.
Finalizavam os trabalhos com a declarao da ordem do dia para a
sesso seguinte, o que era feito pelo presidente da Cmara, de acordo
com o governo. Os raros deputados estudiosos aguardavam esse mo-
mento e tomavam notas. Os outros s sabiam pelos jornais, ou ao en-
trar no recinto, dos projetos designados para o debate.
Incidentes, como pedidos de urgncia ou adiamento, explicaes
pessoais, leitura de projetos e relatrios por parte dos ministros, cujo
comparecimento Cmara se regularizava por minucioso ceriominial,
questes de ordem quebravam a regularidade dos trabalhos.
No houve necessidade de sesses secretas, no meu tempo.
Debate solene e importante era o denominado da resposta Fala
do Trono, isto , de resposta ao discurso lido pelo Imperador, ao se
abrir a sesso legislativa e que continha o programa do Gabinete. A vo-
tao dessa resposta, -- dada em termos quase idnticos aos da fala im-
perial, e durante cujo debate se admitia amplo exame da poltica e da ad-
ministrao --, constitua questo de confiana. Assistia discusso todo o
Gabinete, respondendo aos impugnadores o presidente do Conselho. Os
ministros no deputados compareciam Cmara fardados ou de casaca.
Para o debate da resposta Fala do Trono vinham todos fardados.
Os deputados, nos oito anos de que trato, guardaram nas sesses
grande circunspeco, merecendo raras vezes advertncias da Mesa. Nen-
hum foi excludo do recinto, nem obrigado a calar-se.
Nenhum caso de pugilato, nem de expulso das galerias, pela fora
pblica, de espectadores inconvenientes. Apenas algumas sesses momen-
taneamente suspensas, em virtude de passageira agitao dos deputados e
dos assistentes. Mesmo no calor da disputa poucos excessos se notaram.
Tambm, exceo dos dois magnos eventos, Abolio e
Repblica, foi uma quadra normal, calma, quase sem histria. Portanto,
feliz.
.............................
XIV -- A Abolio

A s sesses mais relevantes no meu tempo foram con-


sagradas soluo do problema do elemento servil.
Quando sa eleito, em 1881, parecia amortecida a agitao provo-
cada no ano anterior por Joaquim Nabuco. O Ministrio Saraiva dissera
no cogitar da questo. Martinho Campos que sucedeu a Saraiva aplicou
a si prprio a denominao de escravocrata da gema.
Paranagu, em seguida, incluiu no seu programa algumas medidas
indiretas tendentes a apressar a extino do cativeiro: elevao do fundo
de emancipao, proibio do comrcio interprovincial de escravos e
outras. Lafaiete manifestou-se favorvel a estas idias e tentou criar um
mdico imposto especial sobre o elemento servil, para facilitar a ao da
lei de 28 de setembro de 1871. Dantas transporta das ruas para o Parla-
mento o movimento abolicionista, propondo a libertao sem indeni-
zao de velhos escravos. Saraiva leva a efeito, auxiliado dos conser-
vadores, o projeto de Dantas, ligeiramente alterado.
Cotegipe procura resistir onda cada vez mais avassaladora.
Joo Alfredo, sob a presso dos interessados que abandonavam
em massa as fazendas recusando-se as clases armadas a auxiliar a polcia
impotente na captura dos fugitivos, e animado pelos senadores liberais,
declara extinta a escravido no Brasil, Eis, em sntese, o que ocorreu na
112 Oito Anos de Parlamento

Cmara, por parte do Governo, com relao Abolio, durante os oito


anos de que delineio as principais feies.
Nabuco, o paladino parlamentar da Abolio, deixara de ser
reeleito em 1881. S voltou Cmara em 1885, a tempo de ainda discu-
tir o projeto Saraiva que se converteu na lei de 28 de setembro do
mesmo ano. Dissolvida esta Cmara pelo Gabinete Cotegipe, Nabuco
voltou de novo em fins de 1887, derrotando o ministro do Imprio,
companheiro de Cotegipe, Machado Portela.
Na imprensa, dirigida sobretudo por Jos do Patrocnio, ganhava
terreno todos os dias a propaganda a favor da emancipao. Tambm
no Parlamento no cessaram de aparecer manifestaes do quanto essa
propaganda ia calando. Vrios projetos naquele sentido se formularam,
na ausncia de Nabuco. Assim o de Leandro Ratisbona, a 4 de setembro
de 1882, proibindo o comrcio de escravos em todo o Imprio, bem
como a venda e transporte dos mesmos de provncia a provncia; assim
oferecido, em 2 de agosto de 1883, por Afonso Pena, ministro da
Agricultura, como representante do Poder Executivo, fixando a residn-
cia dos escravos, aumentando o fundo de emancipao, estabelecendo o
imposto de 500 ris sobre cada escravo; assim o de Leopoldo de Bulhes,
a 3 de setembro ainda de 1883, declarando libertos todos os escravos
existentes no Imprio, sob a condio de prestarem servios aos ex-sen-
hores pelo prazo de seis anos.
J nos referimos ao de 15 de junho de 1884, apresentado pelo
Deputado Rodolfo Dantas, em nome do Governo, e cuja principal dis-
posio consagrava a liberdade imediata e incondicional dos escravos
sexagenrios. A 14 de julho do mesmo ano, Felcio dos Santos prope
nova matrcula de escravos, ficando livres os no matriculados.
A 25 de agosto do mesmo ano, Almeida Nogueira prope coisa se-
melhante e aumento do fundo de emancipao.
A 12 de maio de 1885, o Deputado Pdua Fleuri e outros oferecem
o projeto concretizando as idias do Ministrio Saraiva sobre a Abolio
e do qual se fez a lei de 28 de setembro do mesmo ano. A 9 de julho,
Leopoldo de Bulhes apresenta um substitutivo em sentido mais liberal.
A 8 de agosto, Carlos Afonso apresenta outro substitutivo igualmente
Afonso Celso 113

mais liberal. A 12 de agosto, Joo Penido prope a revogao da lei de 10


de junho de 1835 sobre crimes de escravos.
Tantos projetos mostram como ia progredindo a aspirao aboli-
cionista.
Dissolvida, pelo Gabinete Cotegipe, a Cmara de 1885, na de 1886
e na de 1887, fui, em comeo, o nico abolicionista declarado. Vieram
no fim deste ltimo ano Aristides Spnola, Csar Zama e Elpdio de
Mesquita. Se no pude, por deficincia intelectual e no de vontade, tra-
balhar com brilhantismo, no fiquei inativo. Sempre que se me deparou
ensejo, advoguei a causa dos cativos.
A 25 de agosto de 1886, apresentei uma indicao para que a
Cmara, tomando conhecimento de tristes fatos ocorridos na Paraba do
Sul, com relao a escravos de Ponciano Caetano do Vale, barbaramente
aoitados, promovesse qualquer providncia no intuito de afirmar de
modo positivo e solene que repugnavam aos sentimentos nacionais os
horrores oriundos do condenado regime da escravido.
A 4 de setembro, interpelei o Governo, na pessoa do Baro de
Cotegipe, sobre a verdadeira condio dos escravizados desde que pela
lei de 1885 fora fixado dia certo para entrarem no gozo da sua liberdade.
Esforcei-me em dois discursos por demonstrar, de acordo com idias
sustentadas numa monografia pelo Visconde de Ouro Preto, que os
escravizados se haviam tornado statu-liberi.
No mais, pois, subsistia para eles a pena de aoites (art. 60 do
Cdigo Criminal vigente) nem a lei de 10 de junho de 1835. Concitei o
Governo a acautelar a sorte dos ingnuos, assuntos de que j me ocu-
para em 1882 e busquei tirar partido em prol dos cativos da falta da de-
clarao de naturalidade na nova matrcula.
A 18, 22 e 28 de setembro, a 6 e 13 de outubro, formulei requeri-
mentos denunciando abusos, reclamando providncias no interesse dos
escravizados. A 12 de outubro, ofereci um projeto com idntico objetivo.
A 4 de maio de 1887, no dia imediato ao da instalao da assem-
blia, apresentei novo projeto declarando livres da data da promulgao
da lei todos os escravos do Imprio, obrigados os libertos prestao
114 Oito Anos de Parlamento

intransfervel de servio pelo prazo de dois anos aos ex-senhores. Con-


tinha o projeto outras providncias abolicionistas e mereceu caloroso
elogio em editorial da Gazeta da Tarde, ento redigida por Jos do Pa-
trocnio*. No foi julgado objeto de deliberao em votao nominal,
por 41 votos contra 33. Muitos dos que assim o repeliram in limine, vo-
taram entusiasticamente, um ano e poucos dias mais tarde, a abolio to-
tal. Entre eles, Antnio Prado, ministro de Joo Alfredo.
A 23 de maio do referido ano de 1887, Jaguaribe Filho apresentou
um projeto sobre organizao de trabalho e libertao de escravos, me-
diante prestao de servios por 5 anos, a contar de setembro de 1888.
No debate da resposta Fala do Trono daquele ano, enviei Mesa,
a 27 de maio, a seguinte emenda:
"O resultado lisonjeiro da matrcula (a dos escravos, determinada pela
lei de 28 de setembro de 1885) e outras significativas manifestaes de todo
o pas em favor da emancipao, indicam que convm decretar medidas no
sentido de apressar a completa extino do elemento servil, assunto de que
no se descuidar a Cmara dos Deputados."

*
Editorial da Gazeta da Tarde de 5 de maio de 1887.
O GRANDE PROJETO
O Sr. Deputado Afonso Celso Jnior surpreendeu ontem a maioria da Cmara
dos Deputados com um projeto de lei, em que se decreta a redeno do futuro pela
dissoluo lenta, mas completa de uma grande iniqidade do presente. S. Ex mar-
cou o prazo de dois anos para a extino total da escravido no Brasil.
O projeto tem por fim desdobrar o escravizado no trabalhador livre, que ele pro-
cura criar pela esperana, fortalecer pelo salrio e completar pela educao e in-
struo profissional. Belo especmen de lei este: o ltego substitudo pelo livro, a
senzala pela escola, o eito pela aula, o terror pela moral.
A escravido vai desaparecendo nos artigos do projeto do mesmo modo que
uma charneca nas guas triunfais de uma inundao.
No nos parece, porm, que a atual maioria parlamentar possa comportar o pro-
jeto, que levar o seu autor mais remota posteridade, se ele quiser consagrar
sustentao das idias ali contidas toda a pujana do seu talento. Pode-se aplicar
atual organizao parlamentar o qualificativo de Sterne: o ostracismo dos cidados
inteligentes. A Cmara no seno a espumarada da oligarquia que veio tona do
Afonso Celso 115

No Senado, Silveira da Mota, Dantas, Godi e Taunay apresen-


taram tambm projetos tendentes a acelerar a extino do cativeiro. O
oferecido, a 3 de junho de 1887, por Dantas e mais 13 senadores con-
clua pela abolio total no fim de 1889. A 26 de setembro, veio da
cmara vitalcia o projeto, iniciado pelo Visconde de Assis Martins,
revogando a lei de 10 de junho de 1885 e o art. 113 do Cdigo Criminal,
na parte em que aplicava a pena de aoites.
Eu prosseguia, entretanto, no limite restrito de meus elementos, a
campanha abolicionista. So todos armas de combate os meus dois re-
querimentos de 5 de maio, o de 1 de junho, os de 4, 6, 12, 15, 25 e 27
de julho, os de 16 e 25 de agosto, os de 13, 15, 16 e 27 de setembro.
A 12 de maio, interpelara o Ministro Rodrigo Silva acerca da ma-
trcula dos escravos no municpio de Campos que, assinada por pessoas
incompetentes, devia aproveitar a emancipao.
Como provam os Anais, no deixei passar uma ocasio, o menor
pretexto, sem chamar a ateno dos poderes pblicos e do povo para as
vtimas da odiosa instituio, dias havendo em que formulei mais de um
requerimento, o que, aliado a minha atitude perante o Ministrio Dan-

pela ebulio dos interesses do escravismo. O projeto no ser, com certeza, rejei-
tado em larga e aberta discusso, mas abafado no nascedouro pela maioria, essa de-
sumana comadre da escravocracia.
Se possvel obter para o projeto debate franco e consciencioso no haveria
dvida quanto a sua adoo.
O resultado da nova matrcula demonstrou palmarmente que a escravido deixou
de ser o lendrio instrumento da nossa riqueza, para ser a subveno governamental
ociosidade e incapacidade.
Ningum pode hoje, de boa f, sustentar a escravido, como elemento necessrio
vida econmica de nossa Ptria, porque o fato se interpe, contrastando flagrante-
mente os argumentos que possam ser produzidos. Por deliberao espontnea do
povo brasileiro o algarismo negro foi diminudo de dois teros das suas unidades e
essa reduo em nada diminuiu a fortuna nacional. Pelo contrrio, o Sr. Ministro da
Fazenda acaba de assinalar na Falta do Trono o aumento das rendas e este no pode
provir seno de maior produo e bem-estar da Nao, visto como nenhum im-
posto direto foi lanado sobre o povo.
116 Oito Anos de Parlamento

tas, me valeu o diploma de scio honorrio da Confederao Abolicion-


ista, assinado pelos mais notveis campees populares da nobre causa.
Em 1888, na fala com que abriu a sesso legislativa, a 3 de maio,
disse a Princesa Imperial Regente: "A extino do elemento servil, pelo
influxo do sentimento nacional e das liberalidades particulares, em honra
do Brasil, adiantou-se pacificamente de tal modo que hoje aspirao
aclamada por todas as classes, com admirveis exemplos de abnegao
da parte dos proprietrios. Quando o prprio interesse privado vem
espontaneamente colaborar para que o Brasil se desfaa da infeliz her-
ana que as necessidades da lavoura haviam mantido, confio que no
hesitareis em apagar do direito ptrio a nica exceo que nele figura em
antagonismo com o esprito cristo e liberal das nossas instituies."
Estas palavras provocaram no recinto do Senado ruidosos
aplausos, -- primeira vez durante a leitura de Fala do Trono. Aps a
sesso imperial, densa multido aglomerada s portas do edifcio fez
Princesa, aos ministros, aos senadores e deputados abolicionistas ex-
traordinria ovao. Da janela do Pao do Senado, Nabuco e eu fomos
obrigados a falar.

A histria das conquistas da Abolio em todo o mundo, inclusive a nossa Ptria,


conforma-se com a afirmao que fazemos. Sempre que se golpeou a escravido, a
essa poda da rvore negra correspondeu uma espcie de primavera social, porque o
trabalho desafogado da sombra mortfera pde vicejar, enfrondecer e florir.
Todos se recordam de que, extinto realmente o trfico, entramos em uma fase de
iniciativa comercial e industrial, de grande proveito para o pas e que pode ser con-
siderada a renascena do nosso comrcio e da nossa indstria.
Se o governo do Imprio houvesse ento anteposto o seu dever e o direito de to-
dos aos interesses dos corrilhos polticos e oligrquicos, a redeno do esprito
pblico ter-se-ia efetuado e a esta hora em vez de sermos a nao -- vergonha da
Amrica e do Velho Mundo civilizado, seramos um dos exemplos da grandeza hu-
mana e da glria do nosso sculo.
Muito melhor aquinhoado pela natureza de que os Estados Unidos, dispondo de
maiores tesouros minerais do que ele e de um solo de uberdade ednica; e de mais
disso, de uma vastssima zona, que oferece todos os climas aclimao humana;
podendo fundir em massa popular indgena todas as raas, porque a colonizao
portuguesa, em vez de haver procurado destruir as raas selvagens, as assimilou,
prepa-000
Afonso Celso 117

A 7 de maio, na Cmara, declarei que apoiaria incondicionalmente


a proposta que o governo oferecesse sobre elemento servil.
Nesse dia, apresentando o seu gabinete, organizado no interregno
parlamentar, assim se exprimiu Joo Alfredo, freneticamente aplaudido:
"O Ministrio se tiver o apoio do Parlamento h de esforar-se, quanto for possvel,
para que esse programa se converta em realidade e, sobretudo, para que se efetue
quanto antes a reforma do elemento servil que a aspirao nacional e que o
Gabinete tem empenho em fazer to perfeita quanto a opinio pblica a indica e
quer. Amanh ser apresentada a proposta do Poder Executivo para que se converta
em lei a extino imediata e incondicional da escravido no Brasil."
Efetivamente, o Governo solicitara nessa data, dia e hora para
apresentar uma proposta. No dia 8 s 2 horas da tarde, introduzido no
recinto com as formalidades regimentais o ministro da Agricultura Ro-
drigo Silva, dirigiu-se Mesa e de p, direita do presidente, Baro de
Lucena, leu o seguinte: "Augustos e dignssimos Srs. representantes da nao.
Venho, de ordem de S.A. a Princesa Imperial Regente, em nome de S.M. o Im-
perador apresentar-vos a seguinte

Proposta
Art.1 declarada extinta a escravido no Brasil.
Art. 2 Revogam-se as disposies em contrrio.
Palcio do Rio de Janeiro, em 8 de maio de 1888. -- Rodrigo A. da Silva.

rando-nos assim para resistir invaso assoladora do preconceito de raas; o Brasil


pode fazer a sua grandeza em muito menor tempo do que a nao fenomenal que
precisa recorrer prodigalidade para fazer em face do excesso da sua riqueza.
No tivemos, porm, governo para orientar a renascena comercial e industrial
do Pas e a conseqncia foi perder-se o resultado da vitria.
O projeto do Sr. Afonso Celso tem na histria do pas a sua melhor defesa, de-
pois do talento de seu autor.
No um saldo fora do meio, que ele pretende modificar; a marcha compas-
sada e segura para o futuro. Em dois anos a lavoura retardatria pode perfeitamente
munir-se dos instrumentos necessrios para a transformao de seu trabalho. O
escravo por sua vez tem recebido o primeiro batismo da liberdade e entra pelo salrio
e 000
118 Oito Anos de Parlamento

Rezam os Anais que se seguiram leitura prolongadas aclamaes e


ruidosas manifestaes populares, dentro e fora do recinto.
O presidente declara que a proposta do Poder Executivo ser
tomada na devida considerao pela Cmara dos srs. deputados e con-
vida a deputao que recebera o ministro, que se retira, acompanh-lo,
com as mesmas formalidades da entrada.
Joaquim Nabuco requer se nomeie uma comisso especial de cinco
membros para dar parecer sobre a proposta. aceito o alvitre e
nomeados para a comisso Duarte de Azevedo, Nabuco, Gonalves
Ferreira, Alfredo Correia e eu. Rene-se a comisso imediatamente, e,
minutos depois, o relator, Duarte de Azevedo, apresenta o parecer
unnime, opinando para que a proposta se converta em projeto de lei.
"A Comisso", disse Duarte de Azevedo, "convencida de que nesta matria no
possvel retardar um momento s a longa aspirao do povo brasileiro, no sentido de
satisfazer uma necessidade social e poltica, que ao mesmo tempo um preito de
homenagem prestado civilizao do sculo e generosidade do corao de todos
aqueles que amam o bem da humanidade, deu-se pressa em formular o parecer a re-
speito da proposta."
Em seguida, o mesmo Duarte de Azevedo requer dispensa de im-
presso e urgncia para o projeto entrar na ordem do dia seguinte.
Suscita-se pequena e viva discusso entre Nabuco e Andrade
Figueira. Protesta este contra o que se estava fazendo e contra a invaso do re-
cinto da Cmara pelo povo, o que "a transformara em circo de cavalin hos".
Nabuco, ao fundamentar o pedido de nomeao da comisso espe-

pela instruo na confirmao legal da sua nova posio e durante dois anos faz o
aprendizado necessrio do trabalho livre.
O escravismo, porm, no ver de certo que chegada a sua hora e que esse pro-
jeto um aviso amigo da parte da aspirao da maioria do povo brasileiro.
Cegar-se- mais uma vez, confiando no seu passado como o filho sem mrito na
herana de seus pais, e talvez no consinta que em 89 a Nao brasileira possa feste-
jar com orgulho o centenrio dos Direitos do Homem, pelo advento legal de
igualdade de todos os brasileiros. Talvez a obstinao nos force a ns abolicionistas
a escrever com letras vermelhas o decreto que nos ditado pela voz unnime da
civilizao.
O Sr. Afonso Celso Jnior bem mereceu da ptria; honremos o seu nome.
Afonso Celso 119

cial, justificando os aplausos do povo leitura da proposta, dissera que


mesmo o corao de bronze de Andrade Figueira no se poderia opor a que se pro-
cedesse com a maior urgncia.
Figueira estranha achar-se apto Nabuco para conhecer de que
matria era formado o seu corao; no sabe se esse corao de bronze, mas
se o , prefere-o assim a que seja de lama.
Nabuco ergue-se fremente: No acredita ser-lhe atirado esse corao de
lama. Se o foi, deixa o insulto no tapete, pois no merece ser levantado. No acredita
tambm que fosse atirado ao povo brasileiro, pois Andrade Figueira compreende que
naquele momento o sentimento dominante em todos os coraes era o patriotismo.
Acreditava ter feito uma homenagem ao corao de Andrade Figueira qualificando-o
de bronze. O deputado fluminense referindo-se aos fatos extraordinrios ocorrentes, com-
parara a maior sesso do Parlamento brasileiro a uma reunio de circo de cavalinhos. Mas
o povo brasileiro, aglomerado na Cmara, devia garantir e respeitar a inviolabilidade de
Andrade Figueira no cumprimento do que ele reputava o seu dever, querendo prolongar o
que no era mais possvel -- a escravido.
Tendo Nabuco declarado que Figueira achava-se coacto, observou
este no haver ningum mais livre do que ele na Cmara, naquele momento.
Dispensada a impresso do projeto, Andrade Figueira ainda reclama
contra a preterio de frmulas regimentais. Levanta-se, por fim, a sesso,
no meio de jubiloso alvoroo.
No dia seguinte, 9, Andrade Figueira pronunciou longo, eloqente e
corajoso discurso sobre os inconvenientes da Abolio imediata e incondi-
cional. Respondeu-lhe Rodrigo Silva, justificando-se de haver passado do
ministrio escravista Cotegipe para o abolicionista Joo Alfredo. Alguns tre-
chos desse discurso merecem ser reproduzidos, pois descrevem a situao
moral do Brasil ao se organizar o Gabinete Joo Alfredo:
"De um lado vamos, disse o ministro da Agricultura, uma agitao no sen-
tido de declarar extino da escravido no pas, e de outro quebrados todos os
elementos de resistncia; qual deveria ser o procedimento de qualquer homem
poltico, investido da responsabilidade do governo, devendo responder pela le -
galidade e pela ordem?...

"Vejamos agora, senhores, o que se passava do lado oposto, e como os elemen-


tos se desencadeavam contra a manuteno da escravido, tornando impossvel e im -
120 Oito Anos de Parlamento

praticvel a resistncia, tal como a deve empregar a autoridade pblica. No havia um


s rgo respeitvel, desses que formam o sentimento de um povo e a opinio de uma
nao, que no estivesse empenhado na grande cruzada. Recordarei a interveno de
alguns contra os quais a ao do governo, se no era intil, era ineficaz. O Episcopado,
com a sua palavra santa, falava ao corao dos fiis, por meio de pastorais eloqentes,
ungidas de amor e piedade, e indicando a libertao dos escravos com a mais bela ofer-
enda comemorativa do jubileu do Santo Padre... Nas academias, a mocidade em todas
as suas festas generosas, imprimia nos acontecimentos uma face nova, atraindo adep-
tos, que somos ns todos, pais e admiradores desses mensageiros de nossa grandeza
futura. Em todos os atos da vida ntima das famlias, em todas as grandes solenidades
pblicas, a redeno dos cativos tornou-se um programa e um remate obrigados...
Tudo isto vem em apoio da medida que tivemos a honra de apresentar. E, o que mais
extraordinrio ainda, que os prprios interessados na manuteno da propriedade
escrava davam diariamente exemplos os mais admirveis de abnegao, libertando os
seus escravos incondicionalmente. Recordarei de passagem a opinio uniforme dos
tribunais, favorecendo quanto possvel as solues mais liberais; a atitude das classes e
corporaes que sempre se distinguiram por uma obedincia passiva e estranhas a
qualquer movimento ou iniciativas mais arriscadas e comprometedoras; e, por ltimo, a
voz da imprensa, o grande baluarte da opinio, o fator mximo desta reforma. Ora, se ob-
servamos este movimento, esta agitao pacfica por toda parte, poderamos, aceitando
o poder, cruzar os braos e deixar que a revoluo decretasse a libertao dos escravos?
Isso seria um erro funesto s instituies, um precedente que poderia de ora em diante
anular, nas grandes comoes, a ao dos poderes pblicos, e passar para o povo em
revolta a direo da sociedade."

Rodrigo Silva poderia ter includo entre os fatores da Abolio a Prin-


cesa Imperial Regente que, alm de sua ao como chefe do Poder Execu-
tivo, promoveu, entre outros atos significativos, a libertao de Petrpo-
lis e cujos filhos redigiam um pequeno jornal abolicionista por eles
prprios composto e impresso -- O Correio Imperial.
No dia 9, falou ainda Alfredo Chaves contra o projeto. Requeri eu
o encerramento da discusso, justificando-o em breves palavras. Arajo
Gis Jnior prope que ao artigo primeiro se acrescentem as palavras --
"desde a data desta lei" -- a fim de no demorar a respectiva execuo. Pro-
cede-se votao nominal do art. 1 e da emenda. Aprovam-nos 83
deputados. Manifestam-se contra, 9: -- Baro de Araagi, Bulhes Car-
valho, Castrioto, Pedro Lus, Bezamat, Alfredo Chaves, Lacerda Wer-
neck, Andrade Figueira e Cunha Leito -- dos quais 8 representantes da
provncia do Rio de Janeiro.
Afonso Celso 121

Entra em discusso o artigo segundo. Suscitam-se vrias questes de


ordem, nas quais falam rapidamente Arajo Gis, Nabuco, Pedro Lus e
Mata Machado. Satisfeitas as exigncias regimentais, dado o projeto,
novamente com a emenda, para a ordem do dia seguinte.
No dia 10, apresentei um projeto determinando fosse considerado
de festa nacional o dia da sano da lei abolicionista. Entrando em 3
discusso a proposta do governo, vozes reclamaram: Votos! Votos! Falou
ainda, entretanto, Loureno de Albuquerque, defensor constante dos in-
teresses escravagistas, mas favorvel proposta, porque entendia no
poder ter tido o Ministrio procedimento diverso do que teve. Era o
inevitvel, a fatalidade dos acontecimentos a que se submetia. Falou,
tambm, em sentido contrrio, Pedro Lus. Ao concluir este, aplaudido
pela deputao fluminense, tornaram-se insistentes os brados: Votos! Vo-
tos! vista da impacincia da Cmara, desistem da palavra Coelho Ro-
drigues, Zama e Alberto Bezamat. O projeto antes aclamado do que
votado em 3 e ltima discusso. Nabuco requer a nomeao de uma
comisso de redao interina (as comisses permanentes no haviam
ainda sido eleitas) para redigir o vencido, a fim de se remeter ime-
diatamente o autgrafo ao Senado. Nomeados ele, Duarte de Azevedo e
Rosa e Silva, apresentam incontinenti a redao definitiva. Requeiro eu a
dispensa de impresso para que desde logo a redao seja discutida. Faz-
se tudo num momento. Aprova-se a redao. Nabuco, em eloqente
discurso, digno remate daquelas horas de febre, requer que se levante a
sesso, o que se efetua entre prolongadas e indescritveis demonstraes
de jbilo e entusiasmo.
Eram duas horas da tarde. Havia exatamente 48 horas que se lera
na Mesa a proposta do governo. Nessas 48 horas, passou a proposta,
convertida em projeto e emendada, por duas discusses (as propostas
do governo no sofriam 1 discusso) e por 2 votaes, uma das quais
nominal. Alm dos muitos breves discursos proferidos em questes de
ordem, pronunciaram-se 11 longos, dos quais 6 de oposio.
Nesse mesmo dia 10, chegou ao Senado o projeto. No havia
encerramento na cmara vitalcia; o debate durou a trs dias incomple-
tos. Falaram contra os dois chefes conservadores, Cotegipe e Paulino;
122 Oito Anos de Parlamento

falaram a favor Dantas e Correia. Muito notvel o discurso de Cotegipe


no dia 12. A citao de alguns perodos mostrar a clarividncia, a
coragem, a intuio proftica do velho estadista.
"As grandes manifestaes de entusiamo, em todos os tempos, exclamou Coteg-
ipe, nunca foram permanentes ou muito duradouras; e os homens prticos sabem que
as lies de histria demonstram que muitas vezes o triunfador de hoje, a vtima de
amanh. Voltava Cromwell da expedio da Irlanda, vitorioso. Saltava em Bristol e um
dos seus ajudantes de ordem dizia: Veja que multido para aplaudi-lo em seu triunfo!...
Ele respondeu de modo brusco: Seria muito maior se me fosse ver enforcar. Isto
prova que nem sempre devemos confiar na opinio do momento. o futuro, so as
conseqncias dos atos praticados que ho de, na Histria, traar o crdito ou o de-
scrdito dos que os praticaram... Se o movimento abolicionista teve rpida marcha,
deve-o aos nobres senadores liberais. Foram eles que levantaram a questo da filiao
desconhecida; foram eles que propuseram, embora o governo concordasse, a abolio
do castigo de aoites, enfim, foram eles que nunca perderam uma ocasio, quer apre-
sentando projeto, quer argumentando em diversas discusses, para apressar e pro-
mover a pronta extino da escravido... A extino da escravido que ora vem neste
projeto, no mais que o reconhecimento de um fato j existente. Tem a grande razo
que reconheo de acabar com esta anarquia, no havendo mais pretexto para tais
movimentos, para ataques contra a propriedade e contra a ordem pblica... Na minha
opinio, o poder, nesse caso, devia passar aos liberais... Foi um erro que no passasse a
ser feita pelo Partido Liberal a soluo dessa medida radical... Pois os conservadores,
dir-me-o, que puderam fazer a lei de 1871, que puderam... tomar a responsabilidade da
lei de 1885, no podiam tomar a responsabilidade desta? No podiam. Se o poder fosse
ter s mos dos liberais, a conseqncia seria o abandono de todos os partidrios lib-
erais que so contrrios rpida extino da escravido, esses viriam aumentar a fora e
o nmero do partido conservador. Agora h de acontecer o inverso: os conservadores
vo ser liberais, no digo que todos... A verdade que h de haver perturbao enorme
no pas durante muitos anos... A crise h de ser grande... Seja-me permitido uma rpida
vista de olhos sobre as conseqncias polticas deste ato. Por ora, tudo festa, tudo
alegria, tudo so flores; enfim, o prazer unnime, universal por esse grande ato da ex-
tino da escravido. Esto porm, persuadidos de que o negcio fica a? (Pausa) Esto
convencidos? Declaro que no; sou mais franco; VV.EEx. no querem responder; mas eu
respondo talvez por todos: no, no fica a... Este ato cria muitos descontentes; as insti-
tuies perdem muito apoio com a irritao de uns, e com a indiferana de outros..."

E citou o discurso proferido pouco antes na Bahia pelo conselheiro


Rui Barbosa:
"Fazendo da Abolio uma empreitada cometida ao partido reator, a Coroa en-
fraqueceu substancialmente um dos seus baluartes mais fortes e melhor construdos, por-
que v pouco quem no percebe o golpe republicano que candidamente descarregou
Afonso Celso 123
nos seus prprios interesses. Eis aqui a opinio deste poltico, comenta Cotegipe, o ato
foi praticado em favor da Repblica."

E continua, citando Rui Barbosa:


" uma ressurreio; um passado que volta ao abismo de onde saiu; uma
idade que acaba e uma era nova que comea; de todos os pontos, nas fronteiras, do
Norte e do Sul, os ventos nos trazem as idias vivificadoras de nossa reabilitao; a
liberdade religiosa; a regularizao da legislao em todos os seus ramos; a difuso do
ensino; a universalidade do voto: a desenfeudao da propriedade; a federao dos
Estados Unidos do Brasil." -- Eis aqui, senhores, o que nos espera -- concluiu Cotegipe.

Paulino de Sousa, na sesso de 13, pronunciou tambm altivo e le-


vantado discurso:
"A histria e a experincia poltica atestam", disse S. Exa, "que todas as vezes
que a realeza, por amor da popularidade, por motivos de sentimentalismo, ou por cl-
culo poltico, acorda-se, ainda que em pensamento, com qualquer propaganda popular,
enrgica e ativa, a instituio contra a qual se dirigem os esforos combinados pode-se
contar que est fatalmente derrocada, e, com ela sacrificada a classe ou classes interes-
sadas na sua manuteno. E se frente dessa propaganda se acham homens resolutos,
entusiastas e ousados, o arrastamento invencvel e no h mais poder que consiga en-
cadear ou encaminhar a corrente, uma vez solta da represa."

Paulino falou no meio de impacincia geral. Dar uma idia do de-


sejo ardente que havia da aprovao da lei, a circunstncia de que ainda
se discutia o projeto do Senado e j a Princesa Imperial Regente se
dirigia ao Pao da cidade preparada para o ato da sano. Descera para
isso adrede de Petrpolis. Aludindo a esse fato, Paulino declarou no seu
discurso que cumprido o seu dever de senador, cumpriria tambm o de
cavalheiro no fazendo esperar uma dama de to alta hierarquia.
Foi solenssima a cerimnia da sano, a que compareci como
deputado e como um dos delegados da Confederao Abolicionista.
Milhares de pessoas do povo invadiram o Pao.
Literalmente rodeada pela multido, a Princesa, aflita e chorosa, em
virtude das ms notcias chegadas da Europa sobre a sade do Impera-
dor, mal se podia mover. No momento em que empunhou a pena para a
assinatura fez-se religioso silncio. Depois, uma exploso de bravos,
aplausos, aclamaes delirantes nunca vistos. Muita gente chorava de
alegria. Inimigos da vspera abraavam-se reconciliados. Jos do Pa-
124 Oito Anos de Parlamento

trocnio, fora de si, atirou-se aos ps da Princesa, quis beij-los, pronun-


ciou de joelhos comoventssimas palavras. Nabuco abriu caminho at
uma janela e da, com sua voz poderosa, anunciou a boa nova ao povo
que se atualhava no largo, onde hoje se v a esttua de Osrio, esten-
dendo-se, em m compacta, desde a Rua Direita at ao ponto das bar-
cas. Indescritveis as manifestaes de regozijo que se sucederam!
Nunca houve nem to cedo haver demonstraes de entusiasmo assim.
Sancionada a lei, a Cmara resolveu no funcionar enquanto duras-
sem as festas da Abolio. Na sesso de 21 de maio, requeri que se con-
signasse na ata um voto de profundo reconhecimento ao governo e ao
povo argentinos pela maneira festiva e brilhante com que se associavam
s festas comemorativas da Abolio. A imprensa argentina repre-
sentada por Mitre e por J. Vedia, o Governo e a Cmara dos Deputados
dessa nao, bem como as Cortes portuguesas, felicitaram a Cmara dos
Deputados do Brasil. O Deputado Costa Aguiar, hoje bispo do Ama-
zonas, props que se aprovasse um voto de agradecimento ao Sumo
Pontfice, por haver manifestado seu paternal interesse pela soluo do
nosso problema servil. Leo XIII respondeu, por intermdio do Cardeal
Rampolla, agradecendo efusivamente.
O modo como se realizou a Abolio prova que nenhuma grande
reforma seria impossvel no Brasil monrquico, desde que a opinio
pblica seriamente a quisesse.
Em 5 dias, apresentou-se a proposta, emitiu-se parecer sobre ela,
foi emendada, e foi discutida em ambas as casas do Parlamento, sem
preterio de nenhuma formalidade constitucional e regimental. Os ora-
dores da minoria no procuraram obstruir. Falaram com a maior is-
eno, coragem e civismo. O povo os respeitou, apesar de excitado e an-
sioso pela concluso.
Poderosos eram os interesses ligados ao cativeiro. Os lavradores,
fortes potncias eleitorais, dispunham de talentosos defensores, de
prestgio e de dinheiro. Todavia, nas ltimas semanas muitos fazendei-
ros emulavam em zelo com os abolicionistas -- para apressar a reforma.
Como que sentiam remorso do tempo consumido em combat-la, e ur-
gncia em efetuar a reparao. Quanto aos deputados escravocratas, muitos
Afonso Celso 125

haviam libertado espontaneamente seus escravos para que no se lhes


atribusse a oposio a interesses feridos.
Foi uma medida popular. Confraternizaram nela mandantes e man-
datrios.
O povo participou diretamente nas deliberaes. Todo abolicion-
ista via-se festejado nas ruas, fosse qual fosse o seu passado, o seu
carter, as suas idias em outras questes.
A Princesa Imperial Regente sabia que arriscava a sua coroa, e no
hesitou. Deu as mais altas demonstraes de pblico apreo aos chefes
abolicionistas. Carregou em seus braos os filhos pequenos de Jos do
Patrocnio. Quis nomear a este Baro da Redeno. Talvez pensasse
conquistar as simpatias e o reconhecimento de toda uma raa redimida.
Nobre iluso!
A grande lio a tirar do acontecido que nunca em poltica, como
em tudo, por motivos subalternos de convenincia, paixo, consideraes
partidrias, se deve a gente opor s grandes idias de direito e de justia.
Essas idias acabam sempre, mais cedo do que se conjectura, por triun-
far. O melhor abra-las desde o comeo. O querer o homem pblico
fazer-se de fino, esperto, calculista, produz mau resultado. Cumpre mar-
char sempre de acordo com a conscincia e o corao. O mais hbil es-
tratagema consiste na honestidade, na retido, na lealdade para com as
pessoas e os princpios.
Se os liberais tivessem adotado desde logo, como lhes competia, o
programa abolicionista, muitos males se poupariam ao pas. Cabia aos
liberais realizarem a reforma, vindo depois os conservadores, como seria
natural e justificvel aplacar os ressentimentos que dali se originassem.
Assim o entendia o lcido esprito do Baro de Cotegipe. Assim devia
ser.
Mas realizarem os conservadores a mais funda das nossas
revolues, uma revoluo social, em 5 dias, foi a inverso de todas as
normas, gerou a indisciplina, tudo abalou. As classes conservadoras, le-
sadas e despeitadas com a Abolio no tiveram mais para quem apelar.
Atiraram-se Repblica. Conseqncia -- o 15 de Novembro.
126 Oito Anos de Parlamento

O Ministrio Ouro Preto veio tarde. Tomou sobre si uma tarefa


herclea: efetuar largas reformas, para satisfazer a corrente democrtica
do pas, e, ao mesmo tempo, robustecer a autoridade vacilante, inspirar
confiana aos conservadores descontentes e retrados do trono. Durante
5 meses trabalhou heroicamente. Era tarde! Tudo estava solapado. A as-
pirao republicana vinha de longe. Os republicanos haviam aliciado a
fora armada. Proclamou-se a ditadura militar, sob o nome de Repblica.
Em poltica, dizia Talleyrand, um erro pior que um crime.
.............................
XV -- Prdromos da Repblica

A Repblica como a Abolio teve causas gerais e


profundas, longos antecedentes.
Quem l desprevenido os Anais da Cmara, onde se refletia a vida
nacional, verifica como as duas idias foram aos poucos se alastrando e
avultando. A Repblica tinha que vir. Mas como tinha que vir? No sou
(e nisso me apadrinho com a autoridade de Ernesto Renan), dos que
no admitem seno a fatalidade em histria. "Mas h um momento", diz
o eminente escritor, "na marcha de uma corrente em que uma pedra de-
termina essa marcha. Uma vez os fatos desencadeados, nada os detm;
entretanto, no comeo, tudo possvel. Podia-se evitar a revoluo
francesa, podia-se chegar ao resultado por ela obtido sem violncia to
enormes".
Estas reflexes aplicam-se revoluo brasileira. Atribu-la a este
ou quele sucesso isolado, afirmar que ela no se faria se o general Fu-
lano no estivesse aqui ou ali, se o Imperador se dirigisse a um ponto,
em vez de outro, se o poltico Sicrano, em lugar de Beltrano, houvesse
assumido a direo do pas, explicar os acontecimentos histricos pelo
denominado por Voltaire -- sistema das causas fteis.
O 15 de Novembro foi a concluso de premissas de h muito esta-
belecidas, mas a Abolio efetuada pelos conservadores equivaleu pe-
128 Oito Anos de Parlamento

dra de que fala Renan. Todos os polticos concorreram para a


Repblica, desde o soberano at o ltimo deputado, uns pela ao, ou-
tros pela inao, uns pelo que praticaram, outros pelo que deixaram de
praticar.
No havia manifestaes monarquistas, durante o perodo cuja
crnica esboo. Hoje, sim, h monarquistas convencidos, aps a obser-
vao e a experincia dos sucessos, de que mesmo teoricamente, a
forma republicana as segura e garante menos os direitos individuais do
que a Monarquia constitucional representativa. Esta mais moderna,
mais aperfeioada do que aquela. Repblica de todos os feitios funcion-
aram h milhares de anos na Grcia. A Monarquia parlamentar, qual a
conhecem a Inglaterra e a Blgica, somente atingiu o perfeito funciona-
mento de seus delicados aparelhos no correr do sculo XIX.
Levar-me-ia muito longe a demonstrao destas verdades. Pre-
tendo apenas elucidar, agora que nos meus oito anos de deputao a
idia republicana acentuou-se e progrediu no seio do Parlamento.
No me surpreendeu a proclamao da Repblica. O modo como
se efetuou que constituiu uma indigna cilada, um erro, um crime, fonte de
tamanhas desgraas, s remediveis com a restaurao.
Quando entrei na Cmara, em 1881, nenhum republicano confesso ali
tinha assento. Dizia-se que Mata Machado, Felcio dos Santos, Vieira de An-
drade, Silviano Brando, e Joo Penido, eleitos comigo por Minas, eram re-
publicanos. Nenhum deles, porm, fez profisso de f republicana. Fi-la eu.
No meu discurso de estria, a 28 de fevereiro de 1882, declarei que, rep-
resentante da nova gerao, era republicano, adotando o manifesto de 3
de dezembro de 1870, cujos signatrios disseram no querer convulsionar a
sociedade, mas esclarec-la, no conspirar, mas discutir, provocando no
dissenses nem discrdias, porm, simplesmente a reconstruo, pro-
movendo reformas complexas que abrangessem todo o mecanismo social.
Aspirando a tais reformas eu queria consegui-las legalmente, por meio da luta
pacfica, partidrio da propaganda ativa, mas evolucionista, e, sobretudo, obediente
lei. Entendia, assim, no ser o partido republicano membro dissidente da famlia
brasileira, mas, respeitando a organizao dessa famlia, e o pacto que a instituiu, o
qual no consagrava a imobilidade, antes at estabelecia os meios pelos
Afonso Celso 129

quais poderia ser remodelada ainda nos seus pontos mais essenciais, re-
alizaria aquele partido as suas idias, de modo a exprimir sempre fiel-
mente a vontade nacional, sem as oscilaes da surpresa nem os arras-
tamentos da paixo. De acordo com estes princpios, reclamei largas
medidas em prol da instruo pblica, a descentralizao administrativa,
o avigoramento do municpio, o registro civil de nascimentos, casamen-
tos e bitos, a emancipao dos escravos, pela qual constantemente me
bati.
Nunca me afastei da linha traada. A 15 de setembro de 1885, disse
que, acima dos caprichos do prncipe conspirador, na frase de Ferreira
Viana, existia a vontade do povo, o qual da mesma sorte que salvara a
Monarquia abandonada num bero s ondas borrascosas de uma
revoluo, da mesma sorte que rasgara a sua lei fundamental para colo-
car a coroa sobre a fronte de uma criana impaciente, tambm poderia,
num mpeto de legtima clera, num arremesso de indignao, fazer ro-
lar em estilhaos tantas instituies anacrnicas que tolerava, instituies
destinadas a carem, pela simples evoluo dos acontecimentos, pelo de-
senvolvimento normal do pas, como caem os dentes da infncia, -- sem
abalo, sem sangue e sem dor.
Na sesso de 22 de junho de 1886, advogando a Abolio do ca-
tiveiro, opinei que era preciso ir preparando francamente o terreno para
outra forma de governo, cujo prximo advento se me afigurava inevitvel, e
irrepressvel, sem convulses, nem perigo, apenas em virtude da revoluo
moral que estava operando em todos os espritos. Essa revoluo moral con-
tra a forma de governo vigente ia adiantada, como o demonstrava a mais su-
perficial observao das coisas pblicas. A Monarquia mantinha-se por tol-
erncia, exclamei -- sem um nico esteio ou ponto de apoio na alma nacional.
Esta minha declarao provocou alguns no-apoiados, mas nenhum protesto
veemente. Qual dos partidos militantes, indaguei, convencidamente monar-
quista? Nenhum, respondi. Quando est no poder qualquer deles, como a Mon-
arquia e os seus interesses coincidem num ponto de interseo, ele a defende. (O
Sr. Escragnolle Taunay e outros do no-apoiados.) Redargui que no havia
contestar. Mal deixava o poder aquele partido, tornava-se, seno hostil, pelo
130 Oito Anos de Parlamento

menos in diferente, no s forma de governo, mas at pessoa do


monarca. Ningum toma a srio, prossegui, entre no-apoiados, as fices
que constituem a essncia do atual regime. unnime o rdiculo provo-
cado pelas suas prticas. No h uma classe, um grupo de homens dire-
tamente interessados na manuteno do sistema monrquico. E mostrei
que a classe mais poderosa e aristrocrtica do Imprio, a lavoura, qual
por ndole incumbia sustentar as instituies imperiais, agredira
descomunalmente o Imperador e a exorbitncia de seus poderes, porque
o presumia impulsor do movimento abolicionista. Portanto, conclu,
fazia-se mister ir preparando o esprito pblico para uma nova forma de
governo, papel pertencente, no meu entender, aos liberais, que deviam
ter a nobre iseno de proclam-lo, sem rebuo. O Sr. Taunay objetou:
O pas monrquico. O Sr. Loureno de Albuquerque obtemperou: Se
viesse agora a Repblica, eu fugiria do Brasil. Terminei: A Repblica no
vir j, mas h de vir mais cedo do que se supe.
A 19 de julho de 1886, no final de um discurso, exclamei: "Cumpre
fazer nao o mesmo que o agricultor faz s terras de sua lavoura: der-
rubar os troncos inteis, queim-los, e revolver o solo, antes de lhe
lanar novas sementes".
A 6 de junho de 1888, interpelei o ministro do Imprio, Costa
Pereira, sobre as representaes de vrias Cmaras Municipais de So
Paulo relativamente mudana de forma de governo, corporaes que
haviam sido suspensas e responsabilizadas por ordem do ento presi-
dente daquela provncia e futuro presidente da Repblica, Rodrigues
Alves. Assim me enunciei: "No acha o Governo que os fatos so reve-
ladores de uma nova orientao poltica, do advento das mais recentes
camadas sociais, cujo triunfo ser inevitvel e ao qual convm ir
preparando terreno para no produzir abalo, vindo suave e natural-
mente?" E assinalei ser francamente republicana a mocidade que surgia das
academias, dos seminrios, do Exrcito e da Armada. O partido republicano,
continuei, hoje um partido militante em So Paulo, no Rio Grande do Sul,
em Minas Gerais e no Rio de Janeiro. "H 10 anos ningum falava em
Repblica. Hoje raro o dia em que na tribuna e na imprensa no se clame
Afonso Celso 131

por ela, e o Governo ouve os brados sem os poder reprimir. Respondei-


me em conscincia se no vem perto talvez a vitria do sentimento re-
publicano que tem calado fundamente na alma nacional."
O Sr. Alves de Arajo interrompeu: Apesar de tudo, o pas
monrquico.
"Como pode o nobre deputado afirm-lo?" -- redargui. "O povo ,
quando muito indiferente, forma de governo. Lavra descontentamento
surdo em todo o Imprio. Ningum est satisfeito. O Partido Conservador
arroga-se o papel de liberal, de sorte que em breve veremos em prtica o stee-
ple-chase de reformas, de que se arreceava o Rei Leopoldo. significativo o
aspecto da Cmara. Acolhe a notcia e a prova de que as instituies peri-
gam, com benevolncia risonha. O nobre ministro do Imprio exibe a maior
tranqilidade."
-- O Sr. Andrade Figueira: que ningum acredita nessas profecias
de mau agouro.
"Nas de Thiers, anunciando os desastres da guerra de 1870", final-
izei, "tambm ningum acreditava. O que est patente que a monar-
quia no dispe nesta Casa de defensores entusisticos e ardentes que se
irritem e se inflamem, ao ouvir que todos os elementos conspiram con-
tra sua permanncia." *
Eis a minha linguagem e atitude inalterveis, durante o Imprio.
Comecei a ser monarquista com todos os seus perigos, no momento em
que muitos comearam a ser republicanos, com todas as suas vantagens,
a 15 de novembro de 1889.
No discurso de fevereiro de 1882, eu declarara que, aceitando um
mandato poltico e legislativo, me obrigara a colaborar ativamente na
marcha dos negcios pblicos.
O Partido Republicano no se achava ento organizado, e, no
anuindo eu aos processos empregados por alguns de seus sectrios,

* Sobre a minha atitude republicana na Cmara e ulterior converso ao monarquismo,


vide meu livro Guerrilhas, Tip. Morais, Rio de Janeiro, 1895, caps. "Aos Srs. Anni-
mos", "At 15 de novembro", "Depois de 15 de novembro", pgs. 283, 297 e 313,
em que explico os fatos com minuciosidade e mxima iseno.
132 Oito Anos de Parlamento

propus-me a trabalhar com o Partido Liberal, a aliar-me a ele sem sentar


praa nas suas fileiras. Era uma aliana mais natural que a dos republi-
canos de So Paulo naquela poca com os conservadores. Nas circulares
aos eleitores, em quaisquer atos pblicos, jamais me apartei destas normas.
Nunca fui ao Pao. Apenas uma vez, em 1889, procurei o Impera-
dor, ento doente numa casa particular da Tijuca, a fim de agradecer o
ter indicado espontaneamente o meu nome para importante comisso
diplomtica que no aceitei. No exerci cargo algum de nomeao do
governo.
Cinco deputados republicanos saram eleitos em meu tempo: Pru-
dente de Morais, Campos Sales, lvaro Botelho, Monteiro Manso,
Lamounier Godofredo. Os trs ltimos nada disseram. Os dois primeiros
no usaram de linguagem mais peremptria do que a minha.
Alguns conservadores me apoiaram naquelas manifestaes, ou se
expressavam de tal modo a respeito das instituies monrquicas e do
Imperador que fortemente abalavam essas instituies e desprestigiavam
o monarca conforme em mais de um ponto tenho salientado. No meu
citado discurso de 22 de junho de 1886, proferido perante o presidente
do conselho, Baro de Cotegipe, acentuei que, tenho viajado bastante
pelo interior do pas, ainda no encontrara um homem disposto a pegar
em armas para defender a Monarquia. Em abono dos meus assertos re-
lativos ao prximo advento da Repblica, citei o discurso de Ferreira Vi-
ana, a 31 de julho de 1884, verdadeiro libelo contra o Sr. D. Pedro II,
aplaudido pelos conservadores presentes, discurso qualificado pelo ora-
dor de protesto contra o prncipe conspirador.
Os deputados, meus colegas, punham timbre em no freqentar o
palcio imperial.
Nas cerimnias oficiais, raros figuravam. Os ministros, uma vez
demitidos, l no voltavam. Havia grande medo de ser-se acoimado de
corteso. Os papos de tucano do Imperador, ao abrir a assemblia-geral,
provocavam ferinos remoques.
Apregoava-se geralmente a Repblica forma de governo mais per-
feita que a Monarquia, provindo a nica objeo mudana de no se
Afonso Celso 133

achar o pas preparado. "Eu, no fundo, sou republicano" -- afirmava


muito funcionrio superior. As reparties pblicas, as academias regur-
gitavam de republicanos confessos, sobretudo as academias, onde os
lentes faziam nas suas cadeiras franca propaganda revolucionria. Em
toda parte, os chefes republicanos recebiam caloroso acolhimento dos
monarquistas.
A 6 de julho de 1882, de uma numerosa comisso nomeada para
apresentar sano imperial os autgrafos de decretos votados, s com-
pareceu perante o monarca um deputado, o Sr. Rodrigues Jnior. O fato
determinou longo e cmico debate. Duque Estrada Teixeira ponderou
que os edifcios no caem de uma s vez; a histria mostra que
comeam a aluir-se caindo fragmento por fragmento; as enfermidades,
as prprias epidemias comeam por sintomas precursores. Ferreira Vi-
ana acentuou que aquele abandono significava desprezo pelas insti-
tuies. "Parece que j assistimos", disse S. Ex, "aos primeiros funerais
das instituies do pas."
Na sesso de 8 de junho de 1885, Rodrigo Silva, vindouro refer-
endrio da Lei de 13 de maio de 1888, concluiu veemente discurso com
estes trechos, transcritos fielmente dos Anais: "Se, depois de mais de
meio sculo de esforo, de lutas e de imensos sacrifcios, chegamos a
este estado deplorvel do sistema que nos rege, com razo aqueles trs
representantes da idia nova [apontando para os trs deputados republi-
canos] podem perguntar-nos com um sorriso de escrnio nos lbios: O
que tendes obtido dessa forma de governo que julgveis dever ser neste
pas a nica garantia da ordem poltica, e tambm a nica garantia da es-
tabilidade para todos os direitos e interesses sociais? (Muitos apoiados). Eu
no responderei a essa pergunta. Direi apenas aos diretores do Partido
Liberal do meu pas: no elevem uma esttua liberdade dos negros so-
bre as runas das nossas instituies. Termino dizendo que caso de se
exclamar como o eminente parlamentar do tempo de Carlos X: nada
mais nos resta a fazer aqui. Vamos para nossas janelas ver passar os
funerais da Monarquia!"
O orador foi muito cumprimentado. O ministro do Imprio pre-
sente, Meira de Vasconcelos, ouviu tudo isso, sem o mnimo protesto.
134 Oito Anos de Parlamento

Realizada a Abolio, recrudesceram as manifestaes simpticas


Repblica. Cmaras municipais entraram a enviar s assemblias provin-
ciais representaes pedindo a convocao de uma Constituinte que re-
solvesse sobre a forma de governo. Iniciou o movimento a de So
Borja, no Rio Grande do Sul. O Governo mandou suspender e re-
sponsabilizar os vereadores, porque o ato deles importava um desacato
s autoridades constitudas e uma subverso das leis fundamentais do
pas. O povo de Santos, em So Paulo, aderiu emoo da municipali-
dade de So Borja. As cmaras de So Simo, So Vicente, Campinas,
Itatiba e So Joo da Boavista, todas em So Paulo, votam moes
anlogas do Rio Grande do Sul. Processados os vereadores, por ordem
do Governo, no os pronunciou o Poder Judicirio. Esses fatos deram
lugar minha referida interpelao de 6 de junho de 1888, em resposta
qual o Ministro do Imprio, Costa Pereira, no articulou uma palavra em
defesa da Monarquia.
Apurada a legalidade das representaes das cmaras municipais
sobre a forma de governo, principiaram elas a dirigir-se diretamente
assemblia-geral. Adotaram essa norma de representao as de Pira e
Resende, do Rio de Janeiro, a de Limeira, So Paulo, as de Ouro Fino,
Curvelo, Aiuruoca, Minas Gerais. Numerosas outras solicitavam indeni-
zao pela propriedade escrava abolida. As assemblias legislativas do
Rio de Janeiro e do Maranho representaram em idntico sentido.
A 26 de junho de 1888, o Deputado Cesrio Alvim, interpelou o
Gabinete, na pessoa do presidente do Conselho, sobre se: "Atribuindo o
governo, como parecia, a despeitos e interesses feridos, o movimento re-
publicano das provncias de Minas Gerais, So Paulo e Rio Grande do Sul,
acreditava que, a ser mesmo assim, no ameaava ele seriamente as insti-
tuies polticas do Imprio e a sua integridade?"
O interpelante no fundamentou a interpelao. Respondendo, de-
clarou o Sr. Joo Alfredo nada recear pelas instituies. Replicando, afir-
mou o Sr. Cesrio Alvim no ser atribuvel ao despeito o movimento
revolucionrio que se manifestava em alguns pontos do Imprio. "H
evidentemente no meu entender", disse o deputado, "uma decadncia na
lavoura, na indstria, nas artes; o abatimento geral, provocando a
Afonso Celso 135

reao." E concluiu, chamando a ateno do presidente do Conselho


para os movimentos revolucionrios a que aludira e aconselhando-o a,
por meio de reformas legais, restituir a calma, e a tranqilidade s
popula-es agitadas.
Nessa mesma sesso da interpelao o Sr. Joo Alfredo disse o
seguinte: "Mas voltemos ao movimento republicano de que tanto se
fala. Senhores, essa repblica um desabafo de desgostosos, a ex-
ploso de espritos impacientes e aterrados que vem na mudana de
forma de governo um remdio a males, cujas propores exageram. Mas
se a revoluo vier, invencvel e triunfante, pergunto ao nobre deputado:
O que h de fazer o Governo? Que providncias h de tomar? No
consentir na manifestao livre da opinio? No possvel; o Governo
no o faria, e o nobre deputado no o consentiria. Impedir a organi-
zao de clubes e sociedades dentro dos limites da lei? Tambm o nobre
deputado no f-lo-ia e no h de querer que o Governo o faa. Levan-
tar j o Exrcito, chamar as reservas s armas, para combater uma
repblica em embrio? melhor dizer que cresa, e depois ver-se- com
quem teremos de cruzar as nossas armas, ou de ajustar as nossas con-
tas."
Esta ltima frase deu lugar ao clebre -- cresa e aparea to incre-
pado a Joo Alfredo. No foi ele quem o proferiu. Foi o Deputado Joo
Penido quem lhe completou o pensamento, pronunciando em aparte o
cresa e aparea. Joo Alfredo acrescentou: "Porque, afinal, desde que esta
questo se agitar tambm nas classes mais importantes, pertencendo ns
escola da soberania popular, base em que se funda todo o nosso dire-
ito poltico, creio que nem eu, conservador monarquista, nem o nobre
deputado, monarquista liberal, quereremos sofrear a opinio nacional, real-
mente manifestada em maioria."
A 6 de setembro do mesmo ano 1888, recusou-se Monteiro Manso a
prestar juramento, determinando, como j vimos, a reforma do regimento
da Cmara. Na discusso dessa reforma, declarou Joaquim Nabuco que "a
Monarquia estava na sua base de completa tolerncia. Algum talvez diria --
fase de dissoluo, por que as instituies que no se defendem, abdicam".
A 11 de setembro, a propsito ainda da reforma regimental, Csar
Zama desta arte se exprimiu: "Enquanto o Ministrio 10 de Maro gover-
nar, o Partido Republicano h de progredir." O Sr. Joo Penido atalhou:
136 Oito Anos de Parlamento

"H de progredir, a despeito dele e de qualquer outro." Csar Zama


fechou deste jeito o seu discurso.
"O que h de manter a lealdade dos brasileiros para com Sua Ma-
jestade o Sr. D. Pedro II h de ser o procedimento de Sua Majestade
com os seus ministros.
"Nas mos dele que est manter a instituio monrquica que
aqui para ns vai muito abalada. (Apoiados e no-apoiados). Deixem o hon-
rado presidente do Conselho rir-se, brincar e dizer aos republicanos que
cresam e apaream: eles j esto aparecendo, eles j vo crescendo. E
praza a Deus que o orador seja um falso profeta: no dia em que o vener-
ando monarca que nos rege fechar os olhos, talvez no se possa firmar o
terceiro reinado (Muito bem!)."
"Muitas outras manifestaes semelhantes a estas encontrar quem
respigar nos Anais. Colhi apenas as mais salientes. Martinho Campos
asseverou uma feita que se envergonhava de ser monarquista. Joaquim
Nabuco afirmou noutra ocasio haver mais coragem no Brasil em ser al-
gum monarquista do que republicano. No Senado deva-se o mesmo. O
Senador Silveira Lobo declarou-se francamente republicano, sem renun-
ciar sua cadeira. Na ltima eleio senatorial efetuada em Minas, veio,
com enorme votao, na lista trplice apresentada escolha imperial o
nome do republicano Joaquim Felcio dos Santos. Viva, pois, se tornara
a convico de que a repblica no tardaria. Nas denominadas fileiras
monarquistas, a f e o entusiasmo haviam geralmente desaparecido."
De h muito se cogitava na possibilidade de repblica. Todavia,
no falta quem lhe atribua o triunfo exclusivamente aos supostos erros
do Ministrio Ouro Preto. Quem percorrer os Anais sentir o lento
caminhar da idia, cuja vitria podia ser adiada, ou encaminhada a ponto
de no produzir grandes males, mas era fatal.
Contribuiu decididamente para essa vitria a indisciplina do Exr-
cito. No Ministrio Paranagu, deu-se primeiro caso grave de indisci-
plina, o do coronel Frias Vilar, superado pela energia do ministro da
Guerra Carlos Afonso. E lembre-se em honra da oposio conservadora
da Cmara, que nenhum de seus oradores eminentes tentou ento ex-
plorar o conflito. Apenas Escragnolle Taunay, Duque Estrada Teixeira e
poucos outros, sem apoio de seus correligionrios, atacaram o ministro.
Defendeu-se Carlos Afonso cabalmente e a oposio no insistiu.
Em 1886, o deputado Simplcio de Resende verberou da tribuna o
ento coronel Cunha Matos. Este oficial, hoje general-de-diviso refor-
Afonso Celso 137

mado, e seu colega Sena Madureira, vieram retaliar na imprensa, susten-


tando defenderem uma prerrogativa das classes armadas: o direito, gar-
antido por lei, de manifestar nos jornais seu pensamento. Sena
Madureira, muito prestigioso entre os camaradas, defendia-se de incre-
paes feitas no Senado. Alfredo Chaves, ministro da Guerra, mandou
repreend-los, considerando ilegal e contrrio disciplina o apare-
cimento deles nas folhas pblicas. Ordens e circulares se expediram no
sentido de se firmar esta doutrina. A questo repercutiu nas guarnies
das provncias, sobretudo nas de Porto Alegre e Rio Grande, onde es-
tacionavam foras numerosas. Numa reunio em Porto Alegre, qual
compareceram oficiais de todas as patentes, levantaram-se veementes
protestos contra os atos do ministro, declarados atentatrios dignidade
militar. Deodoro da Fonseca, comandante de armas e vice-presidente da
provncia, em exerccio, no s tolerou a reunio, como se lhe mostrou
vivamente simptico. O conflito tomou largas propores. O presidente
do Conselho, Baro de Cotegipe, reconheceu-se sem fora para impedir
o movimento ameaador das prprias instituies. Deodoro, aos poucos
subindo de tom, manifestou-se, em correspondncia oficial, solidrio
aos seus camaradas. Um verdadeiro pronunciamento.
Substitudo nos cargos que exercia, vem Deodoro para o Rio. Con-
sultado sobre os avisos expedidos pelo Ministro Alfredo Chaves, o Su-
premo Conselho Militar acoima-os de inconstitucionais. Deodoro,
tendo como secretrios Jos Simeo e Sena Madureira, preside a uma
avultada reunio (2 de fevereiro de 1887) num teatro, reunio composta
de oficiais superiores e subalternos, na qual, aps violentos discursos, re-
solve-se exigir a nulificao das repreenses infligidas a Cunha Matos e
Sena Madureira, vista da deciso do Supremo Conselho Militar. Deo-
doro escreve com esse intuito enrgicas cartas, quase intimativas, ao Im-
perador. Abre-se a assemblia-geral no meio dessa crise.
Depois de acre e comovente debate no Senado entre Cotegipe e o
marechal visconde de Pelotas, resolve aquela corporao convidar o
governo a tornar sem efeito as repreenses determinantes da coliso.
Cotegipe cede, confessando sofrer assim alguns arranhes na dignidade
governamental.
Em fins de fevereiro de 1888, por motivo da priso pela polcia de
um oficial de marinha reformado e doido, chamado Leite Lobo, trava-se
disputa entre a Armada e a fora policial. Cotegipe se retira, para no
sacrificar o chefe de polcia Coelho Bastos. Vem Joo Alfredo, o qual
138 Oito Anos de Parlamento

por seu turno arcou com uma questo militar, provocada pelo incidente
ocorrido entre o batalho 17 estacionado em So Paulo e o chefe de
polcia desta provncia. O comandante e os oficiais do batalho pro-
testaram pela imprensa contra o procedimento desse chefe, Dr. Cardoso
de Melo, penetrando no quartel, sem as formalidades devidas, a fim de
pessoalmente tomar conhecimento de uma briga entre praas de polcia
e de linha. O batalho removido para o Rio, o que ocasiona mani-
festaes populares dirigidas pelos prceres republicanos Campos Sales,
Rangel Pestana e Bernardino de Campos. demitido, por outro lado, o
chefe de polcia, Cardoso de Melo.
Preocupado com a excitao dos militares, deliberou o Governo
remover boa parte deles, comandada por Deodoro, para Mato Grosso,
sob pretexto de ameaarem rompimento as relaes da Bolvia com o
Paraguai. Em 1889, o Ministro Ouro Preto, atendendo requisio do
seu ajudante general do Exrcito, Floriano Peixoto, no qual depositava
ilimitada confiana, e acreditando satisfazer a Deodoro que se mani-
festava desejoso de voltar, anuiu ao regresso da fora expedicionria.
Pouco depois de chegada ao Rio, fez ela, de acordo com os chefes re-
publicanos, o 15 de Novembro.
Das quatro questes militares -- a de Frias Vilar, a de Cunha Matos,
Sena Madureira, a de Leite Lobo, a do batalho 17 -- s a primeira se
discutiu com alguma latitude na Cmara. As outras, ocorridas no inter-
regno parlamentar, ocuparam de preferncia a ateno do Senado. No
me cabe, pois, exp-las minuciosamente.
Os republicanos impacientes exploram constantemente a insubor-
dinao militar. O governo provisrio de 15 de novembro denominou-
se -- constitudo pelo Exrcito e a Armada, em nome da Nao. Da a
repugnncia Repblica por parte de tantos distintos compatriotas, da
em magna quantidade os males produzidos por ela. Comeou mal,
trazendo em si o grmen da morte; comeou pela traio, pela violao
de princpios que no perdoam violaes. Se a Repblica era realmente a
aspirao do povo brasileiro, no houvera sido difcil consegui-la de
maneira nobre, e de conseqncias menos funestas para o Brasil, como
se conseguiu a Abolio.
.............................
XVI -- A ltima sesso da Cmara
na Monarquia

E fetuou-se a 15 de novembro de 1889, depois de triun-


fante a sedio militar que destruiu as instituies imperiais. Nenhum
jornal fez meno dela; no foi lavrada ou desapareceu a respectiva ata;
nada consta dos Anais. Entretanto, no deixa de ser interessante o que
ocorreu.
Achava-se a Cmara em trabalhos preparatrios. Eleita a 31 de
agosto, para substituir a que o Ministrio Ouro Preto havia dissolvido,
reuniu-se pela primeira vez a 2 de novembro, Dia de Finados, o que a
muitos pareceu mau agouro. Devia instalar-se solenemente a 20 de
novembro. As eleies tinham-se realizado sem conflitos nem violn-
cias, de sorte que muito plcidas correram as sesses preparatrias.
Haviam sido eleitos vrios oposicionistas conservadores republi-
canos. Conservadores -- Olmpio Valado, Alfredo Chaves, Domingos
Jaguaribe, Gomes de Castro, Francisco Bernardino, Pedro Lus Soares de
Sousa, Arajo Pinho. Republicanos -- Carlos Justiniano das Chagas e
Gabriel de Almeida Magalhes. Silva Jardim no concorrera por poucos vo-
tos a segundo escrutnio, e fora disputar o diploma perante a comisso veri-
ficadora de poderes. Desses oposicionistas alguns j se achavam re-
conhecidos. Um deles, Alfredo Chaves, encetara a campanha contra a
140 Oito Anos de Parlamento

situao formulando a 12 de novembro veemente protesto sobre


matria eleitoral. No era, pois, uma Cmara unnime como, por ig-
norncia ou m f, vivem a assoalhar os adversrios do Gabinete Ouro
Preto.
Na manh de 15 de novembro, depois de haver tentado em vo
penetrar no quartel-general e de ter estado na repartio da Polcia, a me
informar dos acontecimentos, parti s onze horas e meia para onde o
dever de deputado me chamava -- o edifcio da Cmara. Foi meu com-
panheiro de bonde o meu colega conselheiro Alfredo Chaves, ex-minis-
tro da Guerra, que se mostrou reservado na apreciao dos fatos.
Afigurou-se-me que, como conservador, ele mais considerava a
queda da situao liberal do que a da Monarquia. Havia pouca gente
nas ruas que percorremos. Liam-se nas fisionomias surpresa e susto.
No bonde, comentavam-se os sucessos, alis ainda mal conhecidos
nos seus pormenores, em voz baixa e com atitudes cautelosas.
Encontramos, Alfredo Chaves e eu, no recinto da assemblia, uns
vinte representantes da Nao. Lembram-me apenas os nomes de Bar-
bosa de Almeida, Custdio Martins, Zama, Aristides Spnola, Padre Cas-
telo Branco e Francisco S. Este ltimo, mineiro, mas representante do
Cear, por onde tem sido eleito igualmente sob a Repblica, esteve constan-
temente a meu lado.
Notavam-se alguns espectadores nas galerias e junto s bancadas. Era
normal o aspecto das coisas.
hora regimental, assumiu a presidncia o conselheiro Barbosa de
Almeida, vice-presidente da Mesa provisria e decano dos deputados elei-
tos. O presidente Carlos Afonso, presidente tambm da Provncia do Rio
de Janeiro, achava-se retido por seu dever em Niteri.
Aberta a sesso, lida e aprovada a ata da anterior, lido e encaminhado o
expediente, pareceres, reconhecendo alguns deputados -- reconhecimento
que constitua a ordem do dia --, pediu a palavra o Deputado Csar Zama.
Em caloroso discurso, perguntou Zama Mesa se sabia estarem
presos ministros, senadores e deputados, e se era certa a deposio do
Ministrio pela fora militar amotinada. Mostrou as tristes conseqn-
Afonso Celso 141

cias que adviriam do atentado, e opinou que Cmara cumpria tomar


enrgica resoluo a respeito.
Desenvolveu ponderosas consideraes, no meio de respeitosa
ateno, cortada de vibrantes apoiados.
Respondeu por parte da Mesa, declarando nada constar a esta, o
primeiro secretrio Aristides Spnola. Levantou-se a sesso.
Nisto, ouviu-se na rua grande rumor. Cresceu e aproximou-se; os
circunstantes abandonaram os seus lugares correndo para as janelas.*
Era um batalho que desfilava em direo ao Arsenal de Guerra,
precedido e acompanhado de imensa m de gente maltrajada. Provinha
de tal gente a vozeria indistinta. O batalho trazia desfraldada a bandeira
imperial.
Ao enfrentar a multido com a Cmara, vendo nas sacadas vrios
deputados, sups naturalmente que se iam proferir discursos. Estacou;
fez-se silncio. Ento, Csar Zama debruou-se na janela, e, com largo
gesto, gritou:
-- Viva Sua Majestade o Imperador!
Parte da multido, a maior, correspondeu ao viva. A outra parte per-
maneceu calada. De repente, ergueu-se dentre ela um brado:
-- Ataca a Cmara!
A esse brado, produziu-se um movimento de pnico entre os
deputados e mais pessoas aglomeradas s janelas. Fugiram quase todos
em vrias direes.
Ficamos cinco ou seis.
Na rua, a multido hesitava. Mas soaram vozes de comando no
batalho.
A msica tocou. Os soldados puseram-se em marcha; o povo
seguiu.

* A narrativa neste ponto difere um tanto da que por mim foi publicada no Correio da
Manh de 22 de junho de 1901. que o Dr. Aristides Spnola forneceu-me, depois
da publicao, indicaes sobre incidentes que me escaparam, ou das quais me no
recordava.
142 Oito Anos de Parlamento

No grupo de deputados restantes, ainda se debateu rapidamente a


possibilidade de um protesto da Cmara.
-- Mas ns estamos apenas em sesses preparatrias -- objetou um
deles --, nada poderemos praticar regularmente.
-- Somos os eleitos da Nao -- retrucou Francisco S, -- a maioria
j foi reconhecida; achamo-nos na plena posse das nossas prerrogativas
constitucionais: podemos e devemos agir.
Estas palavras no encontraram eco. A sala se esvaziara. Com-
preendi que meu lugar no era mais ali. Acompanhado de alguns ami-
gos, dirigi-me para o quartel-general. Ao passar em face do caf do
Globo, avistei, na mesa contgua porta, um sujeito de So Paulo que,
dias antes, se me apresentara munido de numerosas cartas de recomendao
em prol de uma pretenso que nutria perante o Ministrio Ouro Preto.
Como fosse um tanto suspeito a este, excedera-se em manifestaes de
dedicado aplauso situao e, sobretudo, ao presidente do conselho.
-- "Seu ilustre pai -- exclamara ao despedir-se apertando-me com fora
ambas as mos --, pode contar em tudo comigo, especialmente na sua
gloriosa campanha contra os inimigos da Ptria!"
Os inimigos da Ptria eram os republicanos.
Na mesa do caf do Globo, o sujeito e dois companheiros empun-
havam copos de cerveja, muito excitados. Ao dar comigo, desviou ele os ol-
hos sem me cumprimentar. Soltou depois um estrepitoso -- Viva a Repblica!
-- que os companheiros secundaram timidamente. Foi o primeiro adesista
que vi e a primeira saudao ao novo regime que escutei.
Mas o que desejo assinalar que o derradeiro discurso proferido na
tribuna da Cmara monarquista, consistiu num veemente protesto contra o
levante militar vitorioso.
Diante da tropa insubordinada, prestou um deputado intrpida
homenagem ao magnnimo Sr. D. Pedro II.
Quo diversamente passaram-se as coisas no Senado!
A 16 de novembro, indagando o Sr. Conselheiro Correia se con-
stava estarem presos senadores, declarou o presidente, Paulino de Sousa,
que nenhuma comunicao tinha a Mesa para responder pergunta,
Afonso Celso 143

pois as nicas notcias que conhecia eram as publicadas nas folhas do


dia, as quais cabia a ele, presidente, repetir da cadeira presidencial. O
Visconde de Lima Duarte ponderou ento que os jornais relatavam
acontecimentos gravssimos, e inquiriu se no seria conveniente que o
Senado tomasse qualquer demonstrao sobre os fatos que estavam
ocorrendo.
O Sr. Paulino de Sousa replicou com estas palavras:
"O Senado est em sesses preparatrias que se abrem com qualquer nmero,
ainda que insuficiente para deliberar. Mantendo hoje, como sempre, a estrita legali-
dade constitucional e observando o regimento, como me cumpre, no posso consentir
debate que no seja restrito constituio desta Cmara." Nada mais havendo a
tratar, S. Exa. convida os Srs. Senadores para se reunirem no dia
seguinte, s horas do costume.
o que consta da ata. Achavam-se presentes 22 senadores:
Paulino, Baro de Mamanguape, Gomes do Amaral, Castro Carreira,
Cristiano Otoni, Visconde de Lima Duarte, Marqus de Paranagu,
Meira de Vasconcelos, Visconde de Taunay, Pereira da Silva, Baro de
Mamor, Correia, Fausto de Aguiar, Leo Veloso, Visconde de
Jaguaribe, Saraiva, Lus Filipe, Soares Brando, Visconde de Assis Mar-
tins, Visconde do Serro Frio, Visconde do Cruzeiro e Visconde do Bom
Conselho -- dos quais 2 ex-presidentes do Conselho, 13 ex-ministros e 5
conselheiros de estado. A sesso durou 10 minutos, levantando-se s 11
horas e 40 minutos da manh.
Vinte e quatro horas antes fora deposta Monarquia. O Dirio Ofi-
cial do dia estampara a proclamao e os primeiros decretos do governo
provisrio constitudo pelo Exrcito e a Armada em nome da Nao.
.............................
XVII -- O parlamentarismo no Brasil

O parlamentarismo foi no Brasil uma lenta conquista


do esprito pblico, jamais consagrada em lei. Estribava-se no direito
costumeiro, no no direito escrito.
Segundo os publicistas, regime parlamentar aquele em que a
Cmara, representante imediata da Nao, exerce preponderante in-
fluncia sobre a marcha dos negcios polticos. Nesse regime, o Min-
istrio no passa de uma delegao da maioria da Cmara popular. Sem o
apoio da maioria, no pode o Ministrio conservar-se no poder. Entre os
membros da maioria, deve o chefe do estado escolher os seus ministros,
preferindo os indicados por sua capacidade e prestgio, os que se salien-
taram. Posto em minoria na Cmara, o Gabinete ou se exonera ou dissolve
a Cmara, no intuito de consultar a Nao.
Ora, semelhante regmen no se achava estatudo na Constituio
de 25 de maro de 1824, nem no Ato Adicional de 1834. O art. 9 da
Constituio Imperial estabelecia a harmonia e diviso dos poderes, to-
dos os quais eram delegaes da nao (art. 12). O art. 98 insistia sobre a
independncia dos poderes, e o art. 101, 6 determinava expres-
samente que o Imperador exercia o Poder Moderador -- nomeando e
demitindo livremente os seus ministros. Claro , vista e destes e outros textos,
que a Constituio de 1824 no autorizava o parlamentarismo.
146 Oito Anos de Parlamento

Durante o reinado de D. Pedro I, as Cmaras no influram na


poltica e na administrao do estado. A Constituinte de 1823 foi dis-
solvida por causa da sua oposio ao governo, cujos atos contrariava e
cuja autoridade procurava cercear. Criadas pela Constituio de 1824, re-
uniram-se pela primeira vez as cmaras legislativas em 1826. At a abdi-
cao de D. Pedro I, em 1831, estiveram em antagonismo com o mon-
arca. Os ministros no saam do seio delas. O Ministrio Paranagu que
governava desde 1823 e do Visconde de So Leopoldo, seu sucessor
(1827), compunham-se de homens alheios s Cmaras, ou de senadores.
verdade que D. Pedro I tentou duas vezes governar de acordo com a
maioria da Cmara, formando o Ministrio Arajo Lima em 1827 e o
Ministrio Carneiro de Campos em 1830. Mas pouco durou esse acordo,
continuando o Imperador a nomear e demitir livremente os ministros.
Da revoluo de 1831 foi causa ocasional o fato de haver D. Pedro I or-
ganizado um Ministrio exclusivamente composto de senadores, re-
cusando-se reintegrar o Ministrio parlamentar.
Em 1826, negara o Governo Cmara elementos para elaborar ela
o oramento. O ministro do Imprio, Jos Feliciano Fernandes Pin-
heiro, declarou-lhe em ofcio, datado de 31 de maio, no se julgar obri-
gado a lhe prestar contas de seus atos, nem a lhe enderear relatrios.
Em 1827, encerra-se a discusso da resposta Fala do Trono, sem que
os ministros houvessem comparecido uma nica vez s sesses e sem
que uma s voz os defendesse. A prpria Cmara no reputava anormal
o fato, a despeito dos protestos de Vasconcelos, Vergueiro, Caravelas,
Paula e Sousa. Os deputados correspondiam-se diretamente com o Im-
perador, prescindindo dos ministros.
Em fins do citado ano, o Marqus de Macei, ministro da Marinha,
compareceu pela primeira vez sesso para acompanhar o debate da
propostas do Governo relativa fixao das foras navais. Ouvindo
censuras, no voltou no dia imediato, oficiando que os seus afazeres no
lhe permitiam comparecer mais. A proposta do Governo foi rejeitada.
Votou-se o primeiro oramento de receita e despesa, o de 1828, em
oposio ao Ministrio. Em 1829, adota a Cmara moes de censura
aos ministros e aos diplomatas do Imperador. Este encerra a sesso de
modo spero e brusco.
Afonso Celso 147

Depois de 1831, comea o ramo temporrio do legislativo a pre-


ponderar, mas, no perodo regencial, ainda no dominava o parlamenta-
rismo. Feij governou algum tempo contra a maioria dos deputados, e
se deixou a Regncia, em 1837, por causa da forte oposio que sofria,
f-lo voluntariamente. Esse ano, na discusso da resposta Fala do
Trono, sustentou Limpo de Abreu, mais tarde Visconde de Abaet, no
ser a Cmara a intrprete exclusiva da confiana nacional, e defendeu a
prerrogativa imperial de nomear e demitir livremente os ministros. A
doutrina contrria, afirmava ele, tornaria o Parlamento to independente
que os ministros no passariam de seus pupilos.
De outro lado, Vasconcelos, Rodrigues Torres, Honrio Hermeto
propugnavam a preponderncia parlamentar. Em contraposio, o min-
istro Tristo Pio afirma, discursando na Cmara, que o Poder Executivo,
separado do Legislativo, e como este, delegado da Nao, no tinha que
apresentar assemblia seno o resultado de seus atos. Ainda em 1840,
Feij combatia no Senado a pretenso da maioria da Cmara de intervir
na organizao dos Ministrios, insistindo em que o Poder Executivo
era independente do Legislativo, no competindo ao segundo impor sua
poltica ao primeiro. A Constituio, argumentava o ex-regente, no re-
conhece o poder das maiorias, nem quer que elas governem, tanto que
confere ao Poder Executivo a faculdade de no sancionar a lei, e de adiar
e dissolver as cmaras.
No segundo reinado, o primeiro Ministrio, Holanda Cavalcanti, foi
escolhido entre os membros da minoria.
Mas, pouco a pouco, firmou-se a doutrina de que Ministrio sem
maioria na Cmara, ou dissolvia a Cmara ou se demitia. Em 1847 (20 de
julho), cria-se o cargo de presidente do Conselho de Ministros, com o fim --
diz o decreto respectivo --, de dar ao Ministrio uma organizao mais ade-
quada s condies do sistema representativo.
Pode-se datar da a fixao do parlamentarismo no Brasil. O Impera-
dor adota a prtica de consultar o presidente do Conselho demissionrio so-
bre a escolha do seu sucessor. Outorga ao presidente do Conselho ampla
liberdade para nomear seus colegas. Com raras e profligadas excees, s
entram para o Ministrio, salvo o caso de mudana de situao,
148 Oito Anos de Parlamento

membros influentes da maioria da Cmara e do Senado. As Cmaras in-


tervm em todos os atos administrativos. Os ministros prestam-lhes contas
minuciosas. Ministro derrotado nas urnas, sem maioria na Cmara, ou sim-
plesmente malvisto nela, sai logo.
No meu tempo, nada menos de 6 ministros -- Homem de Melo,
Pedro Lus, Bento de Paula e Sousa, Pdua Fleuri, Mata Machado e
Machado Portela, deixam as pastas, em virtude de insucesso eleitoral.
Em 1883, Rodrigues Jnior convidado por carta do presidente do
Conselho, Lafaiete, a solicitar exonerao de ministro da Guerra, recor-
reu ao Imperador, e S. M. lhe disse que, havia tempos, transmitira aos
presidentes do Conselho a faculdade de propor a nomeao ou de-
misso de seus companheiros.
Por fim, nos ltimos anos da Monarquia, em caso de crise ministe-
rial, o Imperador ouvia os presidentes das duas cmaras e os chefes
polticos mais eminentes. De 1882 a 1885, a Cmara derrubou, por meio
de votao de moes, 4 Ministrios: Martinho Campos, Paranagu, La-
faiete e Dantas.
Portanto, o parlamentarismo introduziu-se lentamente nos cos-
tumes polticos do Brasil, sem que o texto legal o consagrasse. Iam-se
seguindo, quanto possvel, as normas do parlamentarismo ingls. A
opinio pblica dominava. Ministro impopular no se demorava no
poder. O Ministrio do Marqus de So Vicente retirou-se em maro de
1871, em virtude da oposio da imprensa, conforme nobremente con-
fessou o ilustre estadista.
Foi um bem? Foi um mal?
O modo como se estabeleceu o parlamentarismo prova que a von-
tade do pas o exigiu. Da a sua legitimidade. O fato de surgir agora,
aps 11 anos de Repblica presidencial, uma forte corrente parlamenta-
rista mostra que este sistema deixou algumas saudades e produziu bene-
fcios.
Slvio Romero, na sua interessante monografia -- Parlamentarismo e
Presidencialismo -- coteja os dois regimes, realando as vantagens do
primeiro e refutando as objees dos seus antagonistas.
Afonso Celso 149

Eis, resumidamente, os argumentos do ilustre publicista:


O parlamentarismo seguiu a sua evoluo, dotando a Gr-Bretanha
do governo mais livre existente sobre a Terra, e repercutindo nos povos
progressistas e liberais. A Holanda, a Blgica, a Sucia, a Itlia, a Frana,
a Espanha entraram no grande ciclo dos governos de discusso, de re-
sponsabilidade, de vida s claras, graas aos governos de opinio.
Os ministros, membros da Cmara, e dirigindo os trabalhos legisla-
tivos, melhor conhecem as necessidades, as dificuldades do governo;
vem mais lucidamente que os outros quais as leis urgentes. sob a sua
responsabilidade que vo ser executadas as medidas votadas; tero cui-
dado em prevenir as inconsideradas e perigosas.
Levados ao poder pela maioria da Cmara, tm escrpulo os minis-
tros em se conservar nele, quando essa maioria os abandona. Basta o
mais leve sinal de desconfiana para que se retirem. Personagens consid-
erados, chefes obedecidos, oradores admirados, fazem questo de honra
em que no se lhes diga duas vezes que deixaram de agradar. Em caso
de dissidncia, a resoluo dos conflitos no se demora. Os ministros,
desautorados por um voto contrrio, demitem-se; cedem o lugar aos
representantes de uma opinio mais conforme da maioria; a harmonia
reina de novo entre os poderes. um mecanismo infinitamente sensvel.
No parlamentarismo, o governo tem o recurso de apelar para o
pas e indagar das preferncias populares. Segundo Laboulaye, a re-
sponsabilidade ministerial, como existe na Gr-Bretanha, uma garantia
mais eficaz de governo popular do que a maior parte dos sistemas organi-
zados pelas constituies inventadas h sessenta anos. O sistema consti-
tucional dos ministros responsveis muito mais republicano e apre-
senta menos inconvenientes do que o sistema dos Estados Unidos.
um sistema mais verdadeiro, mais franco, mais democrtico, pois, todas
as vezes que uma dificuldade grave se produz entre os poderes, apela
para o povo e este decide a questo.
O parlamentarismo, em sua frmula completa, produto histrico
mais recente do que o presidencialismo, porque, na sua radical integrao,
filho dos ltimos anos do sculo XVIII e primeiras dcadas do XIX. No
regime parlamentar, atingem-se as altas posies pelo prestgio, pela in-
150 Oito Anos de Parlamento

fluncia, pela posio ganha a golpes de talento, pela superioridade con-


quistada a golpes de saber. O ministro imposto pela representao do
povo outra figura, ostenta outro porte, porque sabe ter atrs de si, para
o segurar, a fora incontrastvel da opinio.
A amplido dos debates parlamentares na Cmara dos Comuns in-
glesa abre uma larga esfera s inteligncias, s vistas elevadas, s idias
novas, contribui para formar a opinio; associa a nao inteira a re-
solues largamente estudadas, abundantemente contestadas e justifi-
cadas, diante dela, e faz descer de novo de algum modo at s massas a vida
poltica superior que se tinha concentrado e exaltado no Parlamento.
O sistema parlamentar no perfeito, mas menos arbitrrio, menos
compressor, menos abusivo do que qualquer ditadura.
As tradies mais profundas da raa ariana, desde os seus primrdios,
so acordes em indicar o conceito do governo com uma participao de to-
dos na gerncia dos negcios pblicos que a todos interessam. Vede as re-
unies pblicas da Grcia, as de Roma e, mais especialmente, as assemblias
da Idade Mdia, de que a Sua atual oferece ainda admirveis exemplos. A
complicao dos assuntos polticos e as dificuldades prticas da co-partici-
pao de todos nos grandes ncleos populares trouxeram a idia de dele-
gao. Nada mais simples, mais justo, mais lgico, mais de harmonia com o
intuito geral da ao governativa.
Nos sessenta e sete anos do Imprio Brasileiro, o Parlamento re-pre-
sentou, defendeu, amparou as liberdades pblicas. Com todos os empeos,
todos as presses que se lhe opunham, todas as vacilaes, incertezas,
abusos -- ao Parlamento cabem as pginas mais fulgurantes na histria das
nossas liberdades. Na legislao civil, criminal, poltica, econmica, no ex-
iste um s feito de valor, um s ato de importncia cuja maior parte no
pertena ao Parlamento. "Neg-lo seria um atentado contra a verdade, um
ultraje Histria, e um sistemtico desdm pelo esprito nacional naquilo
que ele tem de mais elevado. E, quando fosse possvel tudo esconder,
quando fosse razovel o plano de sistematizar a mentira, seria fcil tapar a
boca aos detratores, lembrando toda a epopia da liberdade dos escra-
vos. No era preciso mais nada."
Afonso Celso 151

Militava a favor do parlamentarismo no Brasil a experincia de


mais de sessenta anos de vida que se pode dizer normal. Porque no
morreram, nem podiam morrer, nem se atrofiaram as nossas liberdades
de reunio, de pensamento, de imprensa, de ensino, de locomoo, de
segurana individual, de profisso? Porque l estava o Parlamento com
os seus processos de ampla discusso, de forte fiscalizao, dos atos dos
governos.
O parlamentarismo, cenrio de solenes debates, arena de idias,
dispe da maleabilidade, do elastrio indispensveis ao jogo poltico da
democracia moderna. Encarna a feio geral da vida social contem-
pornea; atrai a ateno das massas consorciando-as ao exame e
soluo dos grandes negcios; tem por si, no Brasil, a ndole do povo,
no que ele mostra de mais liberal, e as suas tradies no que elas pos-
suem de mais seleto.
.............................
XVIII -- Observaes finais

P rocurei cumprir o meu dever, da melhor maneira, durante os meus


oito anos de deputao. Intervi ativamente nos debates; votei a favor de
todas as medidas patriticas e liberais; apresentei vrios projetos sobre
elemento servil (25 de julho de 1883, 12 de outubro de 1886 e 4 de maio
de 1887), no mais adiantado sentido; ofereci tambm projetos sobre re-
forma da administrao provincial (17 de julho de 1884); considerando
de festa nacional o dia da abolio do cativeiro (13 de maio de 1888);
autorizando o governo a se fazer representar oficialmente na Exposio
Universal de Paris em 1889 e ocorrendo s respectivas despesas -- pro-
jeto este convertido em lei (21 de maio de 1888); auxiliando o teatro na-
cional (14 de junho do mesmo ano); abolindo a pena de morte (8 de
junho do mesmo ano); mandando efetuar o recenseamento geral do Im-
prio (3 de outubro do mesmo ano). Se mais no fiz, foi, repito, por es-
cassez de inteligncia e no de vontade.
Guardo daquele tempo saudosas recordaes. Entretanto, quando
fosse possvel, no volveria de bom grado vida parlamentar. No se
coadunam com tal vida o meu temperamento, as minhas predilees.
Essas predilees so pelas letras, as doces e poderosas consoladoras, cujo
maior benefcio a paz que derramam nas almas, no dizer de Prvost Para-
dol: "Sois como essas fontes lmpidas escondidas a dois passos da es-
trada, debaixo de frescas sombras. Aquele que ignora a vossa existn-
154 Oito Anos de Parlamento

cia continua a caminhar apressadamente ou cai extenuado no


caminho. Aquele que vos conhece dirige-se para vs, refresca a
fronte e rejuvenesce o corao. Sois eternamente belas, eternamente
puras; clementes a quem volta para vs, fiis a quem vos ama..."
Eu conhecia as queridas letras, deixei-as pela poltica, mas regressei
a elas. Ser-lhes-ei de novo inconstante? Creio que no! Sejam-me elas
propcias -- como assegurava o poeta!
Algumas das minhas observaes pessoais naquele perodo podem
ser algo proveitoso. Vejamo-las.
Muitos homens de valor no atingem no Parlamento o devido
lugar, por timidez, ou excessivo amor-prprio. Receiam estrear, ou fi-
cam espera de uma boa oportunidade que nunca chega. D-se isto
com os que vm precedidos de larga nomeada. A apreenso de no cor-
responderem expectativa tolhe-os e lhes amortece as faculdades. O ac-
ertado estrear na primeira ocasio azada, sem andar procura dela,
sem escolher muito o momento e o assunto. Perdido o medo da
tribuna, readquirida e confiana em si, fcil se torna, em seguida, empen-
har-se em qualquer debate. H muita verdade no ditado: os poetas nas-
cem, os oradores se fazem. Com o hbito da tribuna, ganha-se aptido
oratria e se desenvolve a inata. ngua que se aprende a nadar e,
quanto mais gua, melhor.
Prejudica tambm muitas vezes o fato de haver o novel deputado
produzido grande efeito no seu discurso inicial. O temor de ficar abaixo
de si prprio, de decair no conceito conquistado, inibe certos oradores
de insistirem na tribuna. o caso do clebre parlamentar ingls William
Gerard Hamilton, conhecido pela designao de -- homem de um s
discurso -- single-speech-Hamilton. Deputado aos 26 anos, precedido de
brilhante fama, poeta, jurisconsulto, talhado para as culminncias, falou
pela primeira vez na Cmara dos Comuns um ano aps ter entrado para
ela e alcanou enorme triunfo. Proclamaram-no rival de Chatam. Esse
triunfo o anulou. Durante 40 anos, ali permaneceu silencioso, com in-
vencvel covardia da tribuna. Narram os seus bigrafos que o agitavam
mil veleidades de se atirar batalha dos partidos, mas, no ltimo instante,
pretextava fadiga ou molstia, no debelava a nervosidade or-
Afonso Celso 155

gulh osa, e o notvel discurso anunciado perdia-se em conversas nos


corredores. Funcionrio, nem sequer defendia os seus atos. Timorato
e inquieto, escreveu uma Lgica Parlamentar, fruto de suas prolongadas
meditaes, mas no se animou a publicar a obra. Na Lgica Parlamen-
tar fez a anatomia da eloqncia. Contm centenas de mximas e pon-
deraes de que todo homem poltico auferir proveito. Jeremias
Bentham, autor do Sofismas Parlamentares, admira muito o tratado de
Hamilton.
Nesse livro, no dos Oradores de Timon e em outros, colhi preceitos
que vou expor, entremeados de reflexes individuais. Mas a retrica se-
ria faclima e dispensvel se pudesse ser condensada em pequeno
nmero de regras. Cumpre ao orador ser antes de todos um esprito in-
ventivo e criador, que saiba variar os seus processos, segundo as causas,
as conjunturas, as ocasies e as relaes.
Em geral, se no sempre, os discursos decorados no calam, no
causam mossa. A forma escrita diverge profundamente da forma oratria.
Para agradar na tribuna, convm certa impreciso, certa redundncia, certas
repeties, certas flutuaes e variedades de estilo que repugnam forma
escrita. Pode-se escrever o plano geral, os principais argumentos, as imagens,
quando muito o exrdio e a perorao, nunca a parte expositiva e a demon-
strativa. O orador deve pensar fortemente o assunto, conhec-lo a fundo, ar-
quitetar mentalmente o conjunto, preparar cuidadosamente os materiais,
porm empreg-los, modificando, a sua disposio, conforme a situao do
auditrio e as impresses que for recebendo.
No se deve falar diante da Cmara, pondera Timon, como se falaria di-
ante do povo. O povo ama os gestos expressivos que se avistam de longe e
por cima das cabeas: ama as vozes quentes e vibrantes. O recitador traz o ol-
har mormo, o gesto falso. Nunca vibra com a assemblia. No interrompe,
com medo de que se lhe replique, no replica com medo de que o interrom-
pam. No sente o deus interior, esse deus da Pitonisa que agita e domina. Tem
a eloqncia que se lembra e no a eloqncia que inventa. o homem da
vspera, enquanto o orador deve ser o homem do momento. o homem da
arte, no o homem da natureza. Finge a verdade, representa a perturbao,
engana o pblico, a Cmara, o estengrafo e a si prprio.
156 Oito Anos de Parlamento

O poltico que est sempre a falar da sua probidade faz desconfiar


que tratante; da sua vigilncia, que preguioso; da sua gratido, que
ingrato; da sua coragem, que covarde.
No deve o orador, a toda hora, a propsito de tudo, subir
tribuna, discorrer, prodigalizar-se. No se mostre altivo nem humilde:
seja verdadeiro. Se a ateno da Cmara estiver exausta, no pea a
palavra, porque no ser escutado e mortal para um orador no ser ou-
vido. No fale seno para dizer alguma coisa e no somente para que
conste que falou. Enfim, reflita que as leis vo determinar a felicidade ou
a desgraa do povo, proteg-lo ou oprimi-lo, moraliz-lo ou corromp-
lo. Fale o orador como se o povo todo o escutasse, fale como se todo o
povo o visse. Tenha sempre diante dos olhos a grande e veneranda im-
agem do povo.
A antiga definio do orador -- Vir bonus dicendi peritus -- comprova-
se todos os dias. O bom orador, aquele cujo discurso persuade e con-
vence, no pode deixar de ser homem de bem. S da palavra desse
decorrem conseqncias fecundas, salutares e duradouras. Os cticos, os
de conscincia avariada conseguem deleitar, arrastar mesmo, num dado
momento, mas no inspiram a confiana necessria s grandes resolu-
es. A verdadeira eloqncia a paixo por uma causa justa. De trs
maneiras a razo se convence: pelo carter do orador, pela disposio do
auditrio e pela fora da argumentao. A primeira a nica segura e
eficaz.
Os homens honestos, maus oradores, conseguem mais, mesmo nas
assemblias vidas de eloqncia, do que os desonestos verbosos. O
meio de influir numa vasta assemblia consiste em proceder bem, de
forma a merecer acatamento. A um hbil retrico, ouve-o a assistncia
um momento com satisfao; no possua ele certos predicados morais,
e o seu discurso estril passar como um "vento de palavras". Um
pblico desconhecido o aplaudir, talvez; mas na Cmara todos se con-
hecem, reina ntima convivncia entre todos; as frases tm ali simples-
mente o peso de quem as proferiu. O destro, o jeitoso, o unicamente es-
perto, raro se impe. Seus servios podem ser apreciados. Consideram-
no uma utilidade. No fundo, desprezam-no.
Afonso Celso 157

Em poltica, os princpios certos so os que Paulo Louis Courier


arvorava como programa: entre dois pontos a linha reta a mais curta; o
todo maior que a parte; duas quantidades iguais cada uma a uma ter-
ceira so iguais entre si; dois e dois fazem quatro.
A franqueza, a hombridade, o trabalho honrado, ainda constituem,
a despeito de tantas decepes, os instrumentos mais firmes para ascen-
so, para se superarem os obstculos. Nada de impacincias. Os trfegos
e ardilosos enredam-se afinal nos prprios manejos.
H tambm um elemento misterioso e importante: a boa estrela, a
felicidade de cada um.
No se esforando para se pr em evidncia, aodada e inoportu-
namente, que o poltico se salienta. Cumprindo o seu dever com
escrpulo, laborando indefeso -- sincero, srio, calmo e ponderado em
tudo, angaria insensvel e naturalmente considerao e prestgio.
Cumpre observar para com companheiros e adversrios inaltervel
lealdade, estrito cavalheirismo. Aos companheiros jamais prejudic-los,
jamais expeli-los, sem razo de ordem geral, dos lugares que ocupam.
Impeli-los para cima, se for o caso de os impelir. A lealdade e o caval-
heirismo relativamente aos adversrios no excluem a energia e a de-
ciso no atac-los, quando mister. Justia sempre, em quaisquer emer-
gncias. Nas repulsas, haja fortaleza; a reao domine, exceda a ao. A
glria dos discursos efmera. A decorrente do carter, da correo em
todos os atos, sobrevive.
Em suma, todas estas ponderaes, cujo valor, se o tm, deriva ap-
enas da sua cordialidade, se sintetizam na mxima do velho Jos
Bonifcio: a s poltica filha da moral e da razo.

Vila Petiote -- Petrpolis -- 29 de julho de 1901.


NDICE ONOMSTICO

A Belisrio, Francisco -- 53, 73


Abaet (visconde de) -- V. Limpo de Abreu Belmonte -- 15
Abolio -- 56, 86, 110, 112, 115, 116, 119, Bentham, Jeremias -- 155
120, 122, 124, 125, 127, 129, 134, 138 Bezamat, Alberto -- 120
Afonso Celso -- V. Ouro Preto (visconde de) Bezerra, Amaro -- 88
Afonso Celso Jnior -- 114, 117, 118 Bezerra Cavalcanti -- 48
Aguiar, Fausto de -- 143 Bezerra de Meneses -- 95
Aiuruoca -- 134 Bom Conselho (visconde do) -- 143
Albuquerque, Loureno de -- 42, 48, 70, 121, 130 Botelho, lvaro -- 42, 88, 132
Alcoforado Jnior -- 94 Brando, Silviano -- 96, 128
Alencar, Jos de -- 54 Brasil, Toms Pompeu de Sousa -- 94
Almeida Nogueira -- 95, 112 Buarque de Macedo -- 31
Alves de Arajo -- 62, 64, 131 Bulhes Carvalho -- 94, 120
Alvim, Cesrio -- 134 Bulhes, Leopoldo de -- 94, 112
Amazonas (estado) -- 124 C
Amazonas (rio) -- 44
Andrade, Joaquim Vieira de -- 96, 128 Camargo, Eleutrio de -- 76
Andrade Figueira -- 36, 48, 62, 64, 85, 86, 118, Campinas -- 134
119, 120, 131 Campos -- 115
Antunes Maciel -- 71 Campos, Martinho -- 31, 32, 33, 34, 35, 37, 51,
52, 62, 69, 111
Araagi (baro de) -- 120
Arajo Gis Jnior -- 121 Campos Sales -- 41, 88, 89, 96, 132, 138
Arajo Pinho -- 94, 139 Caravelas (visconde de) -- 146
Assis Martins (visconde de) -- V. Martins, Incio. Canavieiras -- 15
Cardoso de Melo -- 138
B Carlos X -- 133
Bahia -- 15, 35, 88 Carlos Afonso -- 35-36, 62, 71, 92, 112, 136, 140
Barbosa, Rui -- 40, 41, 43, 81, 82, 104, 122, 123 Carneiro da Rocha -- 76
Barbosa de Almeida -- 140 Carvalho Resende -- 96
Barradas -- 80 Castelo Branco (padre) -- 140
Barral (conde de) -- 35 Castrioto -- 120
Barreto, Joaquim Tavares de Melo -- 94 Castro Carreira -- 143
Barros Cobra -- 96 Castro, Apulcro de -- 38
Barros de Lacerda -- 94 Castro, Gentil Jos de -- 15, 16
Blgica -- 128, 149 Cear -- 37, 140
160 Oito Anos de Parlamento
Cebolas (fazenda) -- 33 Ferreira Viana -- 36, 55, 69, 75, 79, 80, 129,
Chagas, Carlos Justiniano das -- 139 132, 133
Chatam -- 154 Fleuri, Andr -- 62, 64
Chaves, Alfredo -- 76, 120,137, 139, 140 Fcion -- 86
Chile -- 37 Fonseca, Manuel Deodoro da -- 137, 138
Chrockatt de S -- 15 Frana -- 62, 149
Cleveland, Grover -- 53 Francisco I -- 68
Coelho Bastos -- 137 Francisco Bernardino -- 139
Coelho Rodrigues -- 88, 121 Frias Vilar (coronel) -- 35, 136, 138
Coelho, Toms -- 55, 76 G
Coquelin -- 31
Correia (conselheiro) -- 142, 143 Gabinetes (ou Ministrios)
Correia, Alfredo -- 118, 122 Arajo Lima -- 146
Costa, D. Antnio de Macedo -- 59 Martinho Campos -- 69, 109, 146
Costa Aguiar -- 124 Carneiro de Campos -- 144
Costa Pereira -- 130 Caxias -- 50
Cotegipe (baro de) -- 24, 48, 50, 53, 55, 94, Cotegipe -- 9, 10, 72, 112, 119
113, 121, 122, 132, 137 Dantas -- 19, 40, 41, 42, 43, 44, 63, 88, 89,
Courier, Paulo Louis -- 157 106, 115-116, 148
Cromwell -- 122 Holanda Cavalcanti -- 147
Cruzeiro (visconde do) -- 143 Joo Alfredo -- 75, 84, 119
Cunha, Ansio Salatiel Carneiro da -- 94 Lafaiete -- 36, 39, 40, 69, 70, 71, 148
Cunha Leito -- 120 Ouro Preto -- 9, 52, 65, 126, 136, 139, 140, 142
Cunha Matos (coronel) -- 136, 138 Paranagu -- 71, 136, 146, 148
Curvelo -- 132 So Leopoldo -- 146
Saraiva -- 31, 37, 70, 111,112
D Sinimbu -- 37
Gambetta -- 78
Dantas (conselheiro) -- 31, 37, 41, 42, 43, 44,
Garcia, Jos Maurcio Nunes -- 92
45, 47, 51, 90, 111, 115, 122
Dantas, Rodolfo -- 34, 40, 69, 112 Godi -- 115
Dvila, Henrique -- 71 Gomes, Carlos -- 92
Gomes de Castro -- 35, 56, 62, 64, 78, 79, 139
DEu (conde) -- 35
Dria, Franklin -- 31, 62 64, 76 Gomes do Amaral -- 143
Gonalves Ferreira -- 94, 118
Duarte de Azevedo -- 88, 118, 121
Duque Estrada Teixeira -- 87 133, 136 Gr-Bretanha -- 149
Gro-Mogol -- 15, 18, 24, 25
E Grcia -- 128, 150
Gua (visconde e baro de) -- 42, 94
Espanha -- 149
Estados Unidos -- 62, 93, 149 H
Estncia (baro de) -- 94 Hamilton, William Gerard -- 154, 155
Henrique IV -- 62
F
Henriques, Antnio Jos -- 94
Fardo, Jos -- 95 Hermeto, Honrio -- 147
Feij, Antnio Diogo -- 147 Holanda -- 149
Fernandes de Oliveira -- 94, 95 Homem de Melo (baro) -- 14, 31, 148
Ferreira de Moura -- 62, 64 Hugo, Victor -- 87
Afonso Celso 161
I Maranho -- 37, 93, 94, 134
Inglaterra -- 62, 128 Marques, Henrique -- 94
Irlanda -- 122 Martim Francisco -- 44, 62
Isabel (princesa) -- 53 Martim Francisco Jnior -- 88
Itabora (visconde de) -- 76 Martins, Custdio -- 140
Itlia -- 149 Martins, Incio -- 95, 115
Itatiba -- 134 Mata Machado -- 41, 96, 121, 128, 148
Jaguaribe, Domingos (visconde de Jaguaribe) Mato Grosso -- 91, 138
-- 139, 143 Megara -- 85
Jaguaribe Filho -- 114 Meira de Vasconcelos -- 133, 143
Jequitinhonha (rio) -- 15 Mendona, Antnio Pinto de -- 94
Joo Alfredo -- 44, 53, 54, 55, 56, 57, 111, 114, Meneses, Francisco Idelfonso Ribeiro de -- 94
117, 134, 135, 137 Mesquita, Elpdio de -- 113
Joo Manuel (padre) -- 58, 73, 88 Minas Gerais -- 9, 14, 15, 16, 17, 96, 128, 130,
Jos Bonifcio -- 37, 157 136
Jos Mariano -- 48, 87 Misses -- 53
Jlio Csar -- 53, 75 Mitre, Bartolomeu -- 124
Junqueira Aires -- 88 Moiss -- 44
Montandon, Eduardo -- 96
L Monteiro Manso -- 96, 97, 132, 135
Laboulaye -- 74, 149 Morais, Prudente de -- 42, 88, 89, 90, 96, 132
Lacerda Werneck -- 88, 120 Moreira de Barros -- 41, 42, 62, 63, 89
Lafaiete (conselheiro) 37, 38, 39, 56, 91, 109, Municpio Neutro -- 93
111, 148
N
Lamounier Godofredo -- 132
Leo Veloso -- 76, 143 Nabuco, Joaquim -- 43, 48, 82, 83, 84 111, 112,
Leo XIII -- 124 116, 120, 135, 136
Leite Lobo -- 137, 138 Nestor -- 46
Leopoldo (rei) -- 131 Niteri -- 140
Lima Duarte -- 31, 62, 63, 143 Nogueira, Jos Lus de Almeida -- 95
Limeira -- 134 Nordau, Max -- 29
Limpo de Abreu -- 147 O
Lucena (baro de) -- 62, 65, 117
Oliveira, Cndido de -- 41, 72
Lus Filipe -- 76, 143
Olivier, Emlio -- 45
Lus XIV -- 49
Osrio -- 124
M Otoni, Cristiano -- 143
Macaulay -- 49, 50 Ouro Fino -- 134
Mac-Dowell, Samuel -- 74 Ouro Preto (cidade) -- 14, 16
Macei (marqus de) -- 146 Ouro Preto (visconde de) -- 13, 14, 40, 44, 58,
Machado Portela -- 83, 112, 148 113, 138
Magalhes, Gabriel de Almeida -- 139 P
Maia, Jos da Silva -- 93, 94
Mamanguape (baro de) -- 143 Pdua Fleuri -- 48, 112, 148
Mamor (baro de) -- 143 Paradol, Prvost -- 153
Manuel Fulgncio -- V. Pereira, Manuel Ful- Paraguai -- 53, 91, 138
gncio Alves Paraba do Sul -- 113
162 Oito Anos de Parlamento
Paranagu (visconde e marqus de) -- 31, 35, Rosa, Jaime -- 88
37, 48, 143 Rosa e Silva -- 54, 94, 121
Pardo (rio) -- 18
Patrocnio, Jos do -- 43, 112 114, 123-124, 125 S
Paula e Sousa -- 146 Santos, Joaquim Felcio dos -- 128, 136
Pvia -- 68 S, Francisco -- 140, 142
Pedro Lus -- 14, 31, 119, 148 S, Franco de -- 69
Pedro I -- 146 Santos -- 134
Pedro II -- 75, 132, 136, 142 So Borja -- 134
Peixoto, Carlos -- 96 So Francisco (rio) -- 44
Peixoto, Floriano -- 138 So Joo da Boavista -- 134
Pelotas (visconde de) -- 31, 137 So Joo del--Rei -- 31
Pelotas -- 31 So Miguel -- 15
Pena, Afonso -- 34, 70, 112 So Paulo -- 55, 132, 134
Penido, Joo -- 75, 95, 113, 128, 135 So Simo -- 134
Pereira, Manuel Fulgncio Alves -- 23, 24 So Vicente (marqus de) -- 76, 146
Pernambuco -- 87, 94 So Vicente (cidade) -- 134
Piau -- 88 Saraiva -- 31, 40, 45, 46, 47, 48, 49, 50, 70, 143
Pinheiro, Jos Feliciano Fernandes -- 146 Saraiva (lei) -- 10
Pira -- 134 Sena Madureira (coronel) -- 137, 138
Plutarco -- 45 Serro Frio (visconde do) -- 143
Pio, Tristo -- 147 Seiys -- 74
Porto Alegre -- 137 Sganarello -- 38
Portugal -- 47 Silva, Felisberto Pereira da -- 87, 95, 141
Prado, Antnio -- 42, 74, 114 Silva Jardim -- 139
Prado Pimentel -- 87 Silva Mafra -- 76
Silva, Rodrigo -- 55, 74, 75, 84, 106, 115, 117,
Q 119, 120, 133
Queirs, Eusbio de -- 44 Silveira da Mota -- 115
Quintiliano -- 86 Silveira Lobo -- 136
Silveira Martins -- 54
R Simeo, Jos -- 137
Rampolla (cardeal) -- 124 Sinimbu (conselheiro) -- 40, 49
Ratisbona, Leandro -- 80, 88, 112 Siqueira, Antnio de -- 87
Resende -- 134 Soares Brando -- 76, 143
Resende, Simplcio de -- 136 Soares, Manuel Jos -- 95
Rio Branco (baro do) -- 44 Sousa, Bento de Paula e -- 69, 148
Rio de Janeiro -- 16, 18, 20, 32, 94, 101, 102, Sousa Carvalho -- 93
130, 134, 138, 140 Sousa, Paulino de -- 55, 91, 121, 123, 140,
Rio Grande -- 135 142
Rio Grande do Sul -- 76, 130, 134 Sousa, Pedro Lus Soares de -- 139
Rodrigues Alves -- 130 Spnola, Aristides -- 87, 113, 140, 141
Rodrigues Jnior -- 39, 148 Sterne, Lawrence -- 114
Rodrigues Lima -- 94 Sucia -- 149
Rodrigues Torres -- 147
Roma -- 150 T
Romero, Slvio -- 148 Talleyrand -- 51-52, 126
Afonso Celso 163
Taunay, Alfredo de Escragnolle (visconde de) Vergueiro (senador) -- 146
-- 72, 91, 92, 115, 129, 129, 130, 136, 143 Versalhes -- 49
Tavares Bastos -- 47 Viana, Ulisses -- 87
Temple, Wiliam -- 49, 50 Vila da Barra (baro de) -- 94
Thiers -- 29, 131 Virgnia -- 57
Timon -- 155 Voltaire -- 127
Tocantins (rio) -- 44
W
V Washington -- 57
Valado, Olmpio -- 96, 139 Witt, Cornelis de -- 57
Valadares, Benedito -- 88
Vale, Ponciano Caetano do -- 113 Z
Vasconcelos -- 146, 147 Zacarias (Gis e Vasconcelos) -- 44
Vedia, J. -- 124 Zama, Csar -- 64, 87, 113, 121, 135, 140, 141