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Bernard van Leer Foundation

Invirtiendo en el futuro de los nios ms pequeos

Es una fundacin privada con base en los Pases Bajos La difusin de conocimientos y experiencias en el
que opera en el mbito internacional. mbito del desarrollo de la primera infancia, adqui-
ridas en aquellos proyectos que la Fundacin apoya
El objetivo de la Fundacin es mejorar las oportuni- con el fin de informar, y a la vez tratar de influir en
dades de nios y nias de 0 a 8 aos que crecen en la prctica diaria y en los procesos de decisin de
circunstancias econmica y socialmente difciles, con el polticas.
propsito de desarrollar al mximo su potencial inna-
to. La Fundacin ha optado por centrar su labor en la En la actualidad, la fundacin apoya un total de
atencin a nios de 0 a 8 aos de edad porque distintas 150 proyectos, aproximadamente, distribuidos en una
investigaciones han demostrado que intervenciones seleccin de 40 pases, incluyendo tanto pases indus-
en la etapa inicial de la niez son mucho ms efectivas trializados como en vas de desarrollo. Los proyectos
por ofrecer beneficios ms duraderos, tanto para los son llevados a cabo por organizaciones, ya sean guber-
propios nios como para la sociedad. namentales o no gubernamentales. Por medio de un
programa de publicaciones, la Fundacin da a conocer
La Fundacin lleva a cabo su objetivo mediante dos las lecciones aprendidas y el conocimiento sobre el
estrategias relacionadas entre s: desarrollo de la primera infancia, generado a travs de
estos proyectos.
Un programa de apoyo a proyectos, en determina-
dos pases, dirigido a desarrollar enfoques sobre La Fundacin fue creada en 1949. Sus recursos se deri-
atencin y desarrollo de la primera infancia, respe- van del legado de Bernard van Leer (1883- 1958), un
tando el contexto y la cultura. industrial y filntropo holands.

PO Box 82334, 2508 EH La Haya, Pases Bajos tel: +31 (0)70 331 2200, fax: +31 (0)70 350 2373

email: registry@bvleerf.nl, internet: <www.bernardvanleer.org>


Espacio para la Infancia es una revista sobre
el desarrollo de la primera infancia que trata
temas especficos relacionados con el desarrollo
de los nios pequeos, y en concreto desde

ndice Noticias breves


su perspectiva psicosocial. Es una publicacin
semestral de la Fundacin Bernard van Leer.

Las opiniones y puntos de vista expresados


en Espacio para la Infancia corresponden
exclusivamente a sus autores, y no
necesariamente reflejan las de la Fundacin
Introduccin 3 Premio Oscar van Leer 2005 nuestros puntos de vista sobre los nios, los padres
El Premio Oscar van Leer, instituido en 1994 y entre- y los servicios pblicos. En especial, el documento
Bernard van Leer.
Los retos de la atencin extrafamiliar 4
gado cada dos aos, galardona a los programas por su examina el caso de Blgica, donde las consecuencias
excelencia al permitir que padres y comunidades ayu- de la globalizacin tambin se analizan en trminos
Nigel Cantwell
Las experiencias de trabajo presentadas en esta den a los nios pequeos a desarrollar todo su poten- de calidad y de accesibilidad de los servicios y las
publicacin no estn necesariamente apoyadas cial. El Premio Oscar van Leer 2005 ha sido otorgado relaciones de poder cambiantes entre el Estado, los
Los nios pequeos en centros de atencin institucional en Europa 16 al Programa kordp (Programa de desarrollo rural de responsables de los programas de atencin infantil,
por la Fundacin.
Kevin Browne, Catherine Hamilton-Giachristis, Rebecca Johnson, los hurfanos de Kenia) por su proyecto Apoyo de la los padres y los expertos en el campo de la educacin
Shihning Chou comunidad a los hurfanos por sida. en la primera infancia.
Bernard van Leer Foundation, 2005
Queda autorizada la reproduccin de artculos kordp es contraparte de la fundacin desde 2001. Prximamente
El Estado y los nios aborgenes en el sistema infantil Trabaja en las zonas de la provincia occidental de A guide to General Comment 7: Implementing child
de Espacio para la Infancia, siempre que se
de bienestar en Canad 20 Kenia ms afectadas por la pandemia de vih/sida, rights in early childhood.
realice sin fin comercial. No obstante, se
Cindy Blackstock, Jordan Ann Alderman fortalece la capacidad de las familias y las comuni- Publicada por la Fundacin en colaboracin con el
requiere que se cite la fuente de informacin: dades para prestar asistencia a los hurfanos y a los Comit de los Derechos del Nio de las Naciones
nombre del autor, Espacio para la Infancia, nios vulnerables. kordp ayuda a las comunidades Unidas y unicef.
Cmo la pobreza separa a los nios de sus padres 24
Fundacin Bernard van Leer. Se requiere rurales a establecer centros de atencin de da para Se publicar en mayo de 2006
Jean Marie Anglade el desarrollo de la infancia temprana. Estos centros
autorizacin para el uso de fotografas.
proporcionan a los nios de corta edad alimentos La Convencin sobre los Derechos del Nio de las
Nios en prisin con sus madres 28 nutritivos, oportunidades para su desarrollo social Naciones Unidas se aplica en relacin con todas las
issn: 1566-6476 y psicolgico y un aprendizaje preescolar sin el cual personas menores de 18 aos. Sin embargo, el Comit
Rachel Brett, Megan Bastick
muchos no llegaran a la escuela primaria. de los Derechos del Nio viene apuntando que la
Foto portada: Sala de hospital para hurfanos
puesta en prctica de la Convencin con respecto a
Entrevista con Emmanuel Sherwin 33 La fundacin ha publicado un libro que describe los nios menores de la edad escolar se ve con fre-
en Puerto Prncipe, Haiti
con textos y fotografas cmo el trabajo basado en la cuencia limitada.
Foto: Pascale Simard/Lineair
Fomento de los programas de acogida: una experiencia en Camboya 39 comunidad de kordp, mejora las vidas de los nios
hurfanos y vulnerables afectados por el vih/sida Por lo tanto, el Comit decidi dedicar su Da de
Laurence Gray
Espacio para la Infancia tambin se publica en las comunidades rurales de Kenia occidental. La Debate General 2004 al tema Implementacin de
fundacin espera que el premio contribuya a elevar los derechos de los nios en la primera infancia. El
en ingls: Early Childhood Matters
Guatemala: Acogida de nios previamente a su adopcin 45 el perfil de los nios de corta edad en el programa objetivo del debate fue la generacin de una mayor
(issn:1387-9533). Ambas publicaciones Kelley McCreery Bunkers de vih/sida, especialmente en relacin con la xvi concienciacin en relacin con este tema y la adop-
se pueden consultar y descargar en Conferencia Internacional sobre sida en Toronto en cin de recomendaciones que se basaran en los resul-
<www.bernardvanleer.org>. Para solicitud de agosto de 2006. tados del evento y que subrayaran el pleno derecho
Sudfrica: El caso de los hogares dirigidos por nios 48
de los nios de corta edad a disfrutar de los derechos
copias gratuitas, consultar nuestro sitio web. Carol Bower Publicacin reciente consagrados en la Convencin.
Working Paper 38. Globalisation and privatisation:
Fundacin Bernard van Leer Tailandia: Tomando en cuenta las opiniones de los nios 53 The impact on childcare policy and practice. Michel Esta monografa describe los antecedentes del Da
PO Box 82334 Vandenbroeck. de Debate General y contiene extractos de los docu-
2508 EH La Haya
mentos enviados al Comit en ese momento, as
Nios nacidos fuera del matrimonio en Tnez 55
Este documento se concentra en el impacto de la glo- como otro material relevante. Tambin representa el
Pases Bajos Maria Luisa Fornara, Hela Skhiri balizacin en los programas de atencin infantil desde Comentario general que se obtuvo como resultado.
finales de los aos setenta, especialmente durante las
Tel: +31 (0)70 331 2200 Ms informacin 59 dos ltimas dcadas. Examina cmo han cambiado
Fax: +31 (0)70 350 2373
Correo electrnico: registry@bvleerf.nl Noticias breves 63 Agradecemos sus respuestas al cuestionario
Pgina web: <www.bernardvanleer.org> En junio de 2005, el Equipo de Publicaciones de la Fundacin Bernard van Leer envi un estudio a los
lectores para actualizar nuestra base de datos de direcciones. Muchos lectores respondieron, lo que nos
Editores: Teresa Moreno, Jan van Dongen ayud a mejorar la distribucin de nuestras publicaciones y a ofrecer un valor aadido al trabajo que
realizamos. Gracias!
Diseo y produccin: Homemade Cookies
Graphic Design bv
B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 63 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Introduccin
Este nmero de Espacio para la Infancia se puede Pero cmo se puede garantizar el uso ms adecuado
considerar como la secuencia lgica de nuestro ante- de la atencin alternativa? La Convencin sobre los
rior nmero sobre las respuestas a la poblacin Derechos del Nio (Art. 3) establece que, en princi-
infantil tras las situaciones de emergencia. Tal y como pio, las respuestas deberan tomar siempre en consi-
explicamos entonces, con frecuencia, las situaciones deracin el mejor inters del nio, aunque la realidad
de emergencia sitan a los nios en circunstancias de demuestra que esto no siempre ocurre: son muchos
mayor riesgo de verse, temporal o permanentemente, los graves problemas reportados sobre el cuidado
separados de sus familias y cuidadores. La violencia, de los nios en programas de acogida informales y
la pandemia de vih/sida, as como la pobreza, son formales (como la acogida por parte de los parientes,
otras razones por las que los nios se pueden ver la adopcin y los centros residenciales). Ello sugiere
privados de la atencin de sus padres. que se debera prestar ms atencin al control de las
medidas alternativas de atencin infantil.
En la actualidad, un nmero creciente de nios en
todo el mundo se encuentra privado del cuidado de En los siguientes artculos subrayamos la ausencia de
sus padres por distintos motivos. Estos nios requie- directrices claras para ofrecer una atencin adecuada
ren atencin y proteccin. Sin embargo, las directri- y ofrecemos sugerencias acerca de cmo mejorar los
ces sociales, influenciadas por la cultura, la historia, la mecanismos existentes. La falta de normas internacio-
poltica y muchos otros factores, determinan en gran nales es una de las muchas cuestiones planteadas en
medida el tipo de apoyo recibido por los nios. el Da de debate sobre los nios carentes de cuidado
parental, organizado por el Comit de los Derechos
Una de las tres nuevas prioridades del programa de del Nio de las Naciones Unidas en Ginebra, Suiza,
la Fundacin Bernard van Leer es ayudar al fortaleci- en septiembre de 2005. Existe una necesidad de direc-
miento del entorno de atencin infantil. Para ello, se trices internacionales que garanticen que el entorno
centra ms a fondo en estrategias de trabajo que (1) en el que crecen los nios sea el adecuado.
proporcionan apoyo a los padres y cuidadores a cargo
de la educacin de los nios en entornos de estrs, En las siguientes pginas, el editor invitado, Nigel
(2) ayudan a los padres y cuidadores en su funcin de Cantwell, nos acerca al estado actual del pensamiento
garantizar los derechos y el desarrollo de los nios y internacional sobre el tema abarcado. Nos sentimos
(3) responden a las necesidades de los nios privados en deuda con l por la compilacin que ha realizado,
de la atencin de sus padres. con un amplio abanico de puntos de vista de numero-
sos especialistas en esta rea y por su artculo, que nos
Tal y como indica el artculo sobre Cmo la pobreza incita a la reflexin. Agradecemos los comentarios de
separa a los nios de sus padres (pg. 24), no se puede los lectores.
especular sobre la importancia de la familia en la vida
de un nio. De modo ms preciso, la Convencin sobre Teresa Moreno
los Derechos del Nio hace hincapi en la importancia Jan van Dongen
de la familia en las vidas de los nios: la familia, como Editores
el grupo fundamental de la sociedad y el entorno
natural para el crecimiento y el bienestar de todos sus
miembros y, en especial, de los nios, debera recibir
la proteccin y asistencia necesarias de modo que
pudiese asumir plenamente sus responsabilidades, y
el nio, para el desarrollo pleno y armonioso de su
personalidad, debera crecer en un entorno familiar y
en un ambiente de felicidad, amor y comprensin.

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Los retos de la atencin
extrafamiliar
Nigel Cantwell*

Se podra pensar que ya no existe debate alguno lizacin se ha convertido de manera gradual en
acerca de las cuestiones mas crticas que han rodeado la consigna de un creciente nmero de pases que
a la provisin de programas de atencin alternativa desarrollan esfuerzos concomitantes para fomentar la
para nios de corta edad que, por cualquier razn, no atencin basada en la familia o las unidades residen-
viven o no pueden vivir con sus padres. ciales de tipo familiar.

Una vez demostrada la necesidad de una solucin De manera similar, sin duda, cuando se ha de prever
alternativa de atencin infantil a largo plazo, son tres una solucin de atencin alternativa, ya sea de forma
los principios reconocidos que deberan guiar las temporal o permanente, el objetivo debe ser evitar en
decisiones relacionadas con dicha solucin: la medida de lo posible el desarraigo de los nios de
sus comunidades y culturas.
en general, las soluciones basadas en la familia son
preferibles al internamiento en centros institucio- Adems, la necesidad de prever el retorno a la familia
nales; o, si fuese necesario, de identificar otra solucin, ade-
en general, las soluciones nacionales (internas) son cuada y estable, basada en la familia (por ejemplo, a
preferibles a las que implican el desplazamiento a travs de la adopcin), se puede garantizar siempre y
otro pas; cuando el nio reciba atencin (planificacin perma-
en general, las soluciones permanentes son preferi- nente o desarrollo de un proyecto alternativo de vida
bles a las inherentemente temporales. permanente de acuerdo con una valoracin comple-
ta) se reconoce cada vez ms como uno de los pilares
Los estudios de investigacin son prcticamente un- principales de las prcticas ms recomendables.
nimes al apuntar el alto riesgo del internamiento en
centros institucionales, que causa serios daos a largo La prueba de emergencia
plazo a los nios menores de 3 o incluso de 5 aos. Una prueba decisiva para evaluar la aceptacin de
Frente a la evidencia, resulta difcil objetar que los estos principios es considerar las reacciones de las
centros institucionales (en comparacin con otras vctimas infantiles ante los desastres a gran escala,
ciertas clases de atencin residencial) no pueden tanto naturales como provocados por el hombre.
ofrecer a los nios de corta edad la clase de entorno De manera invariable, las situaciones de emergencia
que necesitan para desarrollarse plena y armoniosa- constituyen microcosmos concentrados de problemas
mente, con independencia de la calidad global de la que se deben resolver mediante la satisfaccin de las
atencin ofrecida. Por lo tanto, durante los ltimos necesidades, la salvaguarda de los mejores intereses y
treinta aos aproximadamente, la desinstituciona- la proteccin de los derechos de los nios privados de

* Nigel Cantwell es especialista en proteccin infantil con base en Ginebra. Comenz a trabajar en este rea a principios de los
setenta con la Unin Internacional para el Bienestar Infantil. En 1979, fund la Organizacin Internacional para la Defensa de los
Nios y, en los aos ochenta, coordin las aportaciones de esta ONG al borrador de la Convencin sobre los Derechos del Nio.
Tambin contribuy al desarrollo de directrices en las reas de Proteccin de los Menores y sobre la Adopcin entre Pases.
En 1994, se uni a UNICEF como especialista y, ms tarde, pas a ocupar el puesto de director de Proyectos en el Centro de
Investigacin Innocenti de UNICEF, hasta 2003. Sus principales campos de especializacin son el derecho infantil, los programas
de atencin alternativa y los asuntos relacionados con los derechos y la proteccin que se plantean en la adopcin entre pases
y otras formas de desplazamiento de los nios que impliquen cruce de fronteras.

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la atencin de sus padres. En especial, dan lugar a una tras el tsunami, con cientos de nios afectados por
serie de respuestas que provienen de una variedad de el desastre acomodados en estas instituciones y en
fuentes, y que reflejan el estado real de la poltica y la otras existentes previamente);
prctica contemporneas y que, por lo tanto, ponen la propuesta de la ue se retir casi de inmediato
de relieve las actitudes generales hacia dicho sector de tras las fuertes crticas recibidas por parte de orga-
la poblacin infantil, as como los esfuerzos llevados a nizaciones como unicef y Save the Children.
cabo en su nombre.
Asimismo, transcurridos unos das despus del desas-
Verdaderamente, desde la Operacin Baby-lift de tre del tsunami (tan slo tres en el caso de Estados
Vietnam llevada a cabo a mediados de los setenta, Unidos), los gobiernos de muchos pases industria-
hasta el genocidio de Ruanda y el conflicto en la lizados anunciaron oficialmente la prohibicin a sus
extinta Yugoslavia, o desde el huracn Mitch, hasta ciudadanos de adoptar nios provenientes de los
los terremotos de Gujarat y Bam, las respuestas han pases afectados. Sri Lanka congel sus programas
revelado un malentendido persistente y grave de los de adopcin entre pases de nios provenientes de la
derechos y las necesidades de los nios, as como una regin afectada, y las autoridades indonesias prohibie-
indiferencia hacia los mismos. Entre estas respuestas ron a los nios menores de 16 aos abandonar el pas
se incluyeron soluciones como el establecimiento a menos que fuesen acompaados por sus padres.1
generalizado de orfanatos y, con frecuencia, el des-
plazamiento masivo de los nios a otros pases para Probablemente, la homogeneidad y rapidez de estas
su atencin temporal o permanente. reacciones no tuvieron precedentes. De manera osten-
sible, bastaron para impedir las evacuaciones entre
Como cabe esperar, los organismos oficiales y pri- fronteras. Sin embargo, en la relativa confusin, exa-
vados propusieron varias iniciativas similares tras el cerbada por los logros de ciertas agencias privadas
desastre del tsunami. As, por ejemplo: que contaban con sus propios programas y finan-
ciacin, no consiguieron detener las iniciativas no
una organizacin evanglica de Estados Unidos coordinadas y excepcionales para establecer los, en
public planes para levantar 300 orfanatos desde ese momento inevitables, orfanatos... Por lo tanto, el
Banda Aceh hasta Yakarta con vistas a convertirlos enfoque de la desinstitucionalizacin est claramente
en orfanatos cristianos; an muy lejos de ponerse en prctica.
segn se informa, las autoridades indonesias anun-
ciaron la construccin de un gran centro para Detrs de la proteccin infantil
hurfanos en Banda Aceh y otro en Medan en Una explicacin parcial de lo anterior radica, induda-
caso necesario; blemente, en dos componentes del contexto en el que
un comisario europeo sugiri a las familias de los se lleva a cabo la proteccin infantil.
pases de la Unin Europea que estuviesen prepa-
radas para ofrecer un refugio temporal a miles de El primero es el legado continuado del enfoque de las
nios de la regin afectada. organizaciones benficas en relacin con la protec-
cin infantil, que se basa en la necesidad emocional
Al final, nada de ello tuvo lugar: reconocida que los nios tienen. Nos referimos a las
respuestas a los problemas basadas en la caridad. Esto
el gobierno indonesio deneg el permiso para el puede traer graves consecuencias para el trabajo del
levantamiento; fomento y la proteccin de los derechos de los nios.
las autoridades tambin manifestaron que no se Sin embargo, no todos los nios necesitan de esta
creara ningn nuevo centro para hurfanos y forma. En general, los hurfanos de dos aos s lo
que se debera otorgar prioridad al apoyo para las hacen pero, qu hay de las bandas violentas formadas
familias que haban acogido nios, haciendo de la por los nios ex soldados? Verdaderamente, son los
atencin institucional el ltimo recurso (la provi- programas para la poblacin infantil con un enfoque
sin estatal directa de centros residenciales es, en menos centrado en los derechos los ms factibles de
gran medida, la excepcin en Indonesia y, segn se trabajar para los nios de ms corta edad y los bebs,
informa, se han creado varios orfanatos privados quienes son percibidos e interpretados como los ms

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indefensos y vulnerables, cuya necesidad emocio- Entre las circunstancias causantes de la necesidad de
nal dicta que sean stos su objetivo. Sin embargo, los nios de soluciones alternativas de atencin se
la misma comunidad local es mucho ms factible incluyen:
que otorgue prioridad al cuidado de sus miembros
ms jvenes: por ejemplo, en situaciones de emer- el fallecimiento de uno de sus padres, o de ambos;
gencia, las soluciones informales y espontneas de el abandono (normalmente en el momento de su
acogida son comunes para los nios ms pequeos. nacimiento, o poco despus);
No obstante, los nios mayores de siete aos suelen la entrega a una agencia o una institucin;
encontrar ms difcil el poder beneficiarse de dichas la separacin no intencionada de los padres, a
soluciones. quienes no se puede encontrar de modo inmediato
(tras un conflicto armado o un desastre natural);
Sin embargo, para mantener el apoyo pblico con- la incapacidad temporal o permanente de los
tinuado, el tipo y el contenido de los programas padres (por ejemplo, debido al encarcelamiento o
tiene que apelar a las emociones: mientras que la la enfermedad);
ayuda material directa e inmediata s lo hace (los el internamiento voluntario por decisin de los
orfanatos para nios pequeos), no es el caso de padres (incluidos los casos de internamiento para
los gastos implicados en la designacin de sistemas el relevo y descanso del cuidador);
de apoyo familiar o la revisin de textos legislativos el tratamiento mdico y otra atencin especializa-
con las autoridades homlogas. As, con las dona- da (por ejemplo, los casos de discapacidad, rehabi-
ciones pblicas, las agencias continan exportando litacin);
o financiando respuestas institucionales, a pesar de el traslado a un lugar seguro;
que, en su pas de base, dichas soluciones hayan sido internamiento por un delito de estado (por ejem-
desacreditadas mucho tiempo atrs y ya no se utili- plo, el vagabundeo);
cen. Como resultado, nos enfrentamos a situaciones la entrada ilegal en otro pas, ya sea acompaado
que se ejemplifican mediante inquietudes expresadas o no;
en pases como India y Namibia, donde nadie sabe por iniciativa propia del nio de abandonar el
cuntos nios se encuentran en instituciones resi- hogar.
denciales porque un gran nmero de ellas ni siquiera
estn registradas, ni mucho menos controladas y Por lo tanto, la variedad de escenarios a los que se
supervisadas. enfrentan es amplia.Y, ciertamente, en muchos casos,
hubiese sido posible evitar la ruptura familiar.
Los pases de Europa Central y Oriental y de Asia
Central presentan un escenario especial. Aqu, el En consecuencia, la identificacin de la solucin
legado no es la caridad, sino una tradicin basada correcta para cada nio (seguida de su provisin y
en las instituciones que, inevitablemente, tardar apoyo) constituye un reto importante.
muchos aos en debilitarse. Los esfuerzos son eviden-
tes, aunque hasta el momento, su impacto real ha sido Acogida por parte de los parientes
escaso en su mayora (en Ucrania, por ejemplo, se han A menudo, los programas de atencin sustitutivos se
reclutado menos de 200 padres de acogida en todo el perciben bsicamente como una eleccin entre los
pas, mientras que los nuevos centros para bebs programas de acogida y el trmino global atencin
de entre 0 y 3 aos, que acomodan cada uno a unos residencial (y tambin se perciben como la satis-
100 nios, han continuado construyndose. En otros faccin de las necesidades de los nios hurfanos,
pases, el proceso ni siquiera ha comenzado...). abandonados o desplazados del hogar familiar por
razones de maltrato). De alguna manera, la realidad
Por qu los nios se encuentran en centros de es distinta.
atencin infantil?
Ofrecer respuestas ante situaciones de nios privados El cuidado temporal, o a largo plazo, ofrecido por
de cuidado parental es una cuestin tan compleja un miembro de la familia o un amigo de la misma
como la variedad de las razones causantes y la diver- (incluida la kafala) y, concretamente, el cuidado de
sidad de sus necesidades y deseos. naturaleza informal es, con mucho, el tipo ms fre-

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cuente de atencin alternativa. Esto es una realidad posible nivel generacional o genealgico en las
para los nios afectados de vih/sida en frica, Asia situaciones en que, por ejemplo, los nios se cran
y Amrica Latina (al menos, el 90% son acogidos de con sus abuelos casi como lo hara el hermano o la
manera informal por sus parientes o los miembros de hermana de uno de sus padres.
su comunidad), as como para los nios de Estados
Unidos cuyas familias se encuentran en una situacin Claramente, estos son riesgos que se han de recono-
difcil (actualmente, unos 600.000 en el sistema de cer, evaluar y, en su caso, resolver: no son, en modo
acogida en toda la nacin,2 mientras que 2,1 millones alguno, razones vlidas para cuestionar el papel glo-
de nios son educados nicamente por sus abuelos, bal que la atencin por parte de los parientes puede
ms del 90% de ellos de manera informal).3 desempear cuando los padres no son capaces de
cuidar de sus hijos durante un periodo de tiempo
En muchos pases industrializados, como Australia y superior o inferior. Sin embargo, de la misma forma
el Reino Unido, las autoridades estn haciendo un uso que las adopciones intrafamiliares (adopcin por
extensivo de la acogida por parte de los parientes, ya una ta, los abuelos, un padrastro) son generalmente
que se percibe como una solucin mucho menos per- preferibles a las adopciones por extraos, es posible
turbadora para el nio, pero que tambin responde a que no exista una necesidad inferior en dichos casos
la dificultad de encontrar padres de acogida. Mientras de someter a investigacin a los cuidadores potencia-
que las ventajas potenciales de la acogida por parte les y examinar las circunstancias globales y las conse-
de los parientes son claras (por ejemplo, cuidadores cuencias posibles de dicha reubicacin.
conocidos, que normalmente viven cerca del hogar
familiar), se ha realizado una escasa investigacin Esto plantea problemas, especialmente cuando los
para determinar las tasas de xito de esta solucin en parientes reclaman a los nios (por voluntad de los
comparacin con los programas de acogida por parte padres biolgicos) y dicha solucin se adopta en
de personas del mbito extrafamiliar. Ciertamente, se buena parte para evitar la interferencia externa.
ha documentado una serie de riesgos especficamente Deberan los servicios establecidos por ley realizar
asociados a la atencin por parte de los parientes. algn tipo de evaluacin en cada caso?, o en nin-
Dependiendo de las circunstancias en las que se efec- gn caso?, o slo si, por ejemplo, la reubicacin del
ta dicha acogida, entre estos riesgos se incluyen: nio fuese por ms de 3 6 meses? Si el contacto
con los servicios sociales es mnimo, o nulo, de qu
las desavenencias familiares, debido a que los forma pueden los parientes-cuidadores tener acceso
parientes insisten en ocuparse del nio, o a la divi- al apoyo (financiero, de asesoramiento) que podra
sin de responsabilidades y a la falta de claridad o ser vital para el xito de la solucin?
las disputas en relacin con los poderes de toma de
decisiones entre los parientes y los padres; En la mayora de los pases en vas de desarrollo, la
la permisividad para el contacto no autorizado atencin por parte de los parientes es menos una
entre el nio y sus padres o, a la inversa, el rechazo opcin y ms una norma. Adems, las alternativas no
del contacto autorizado; institucionales son escasas y los recursos de los clanes
el comportamiento abusivo o negligente, ya que los familiares y las comunidades se estn empleando al
cuidadores proceden de la misma familia trans- mximo debido a la necesidad de responsabilizarse de
tornada; los nios afectados por la pandemia de vih/sida.
la falta de incentivos econmicos, que impiden
el retorno del nio al hogar familiar: la posible Claramente, si este sistema tiene alguna posibilidad
superioridad de las asignaciones econmicas de de continuar desempeando su funcin vital, la
los parientes en comparacin con las disponibles provisin de apoyo financiero y material para los
para los padres; parientes-cuidadores no asignados de manera formal
la percepcin negativa por parte de los parientes, es la prioridad. Sin embargo, tal y como ocurre en los
o del propio nio, de los padres biolgicos, lo que pases industrializados, la atencin por parte de los
podra reducir las posibilidades de reintegracin parientes en otros pases tambin puede traer consigo
del nio con stos; una serie de riesgos para la proteccin del nio que
en trminos de desarrollo, el riesgo asociado al se deben reconocer y solucionar. Entre aquellos que

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Hogares dirigidos por nios
Foto: sarah hannant / cides

Al menos en frica, el cuidado de


los nios, en algunos casos con
tan slo 3 aos, por parte de sus
parientes, toma cada vez ms la
forma de hogares dirigidos por
nios bajo la responsabilidad de
un hermano mayor (una estima-
cin del caso de Ruanda sugiere
que no menos del 13% de todos
los hogares del pas entran dentro
de esta categora).4 Sin embargo,
normalmente, no se han percibi-
do como acogidos por parientes,
sino como un fenmeno aislado de
preocupacin especial debido a su
vulnerabilidad.

No obstante, existe un reconoci-


Nios limpiando ventanillas en Avenida Paseo de la Reforma, Ciudad de Mxico. miento creciente de las caracters-
El maltrato y la pobreza material son unas de las principales causas por las que los ticas positivas de los hogares diri-
nios crecen carentes de cuidado parental.
gidos por nios. Por supuesto, este
reconocimiento se corresponde
han sido documentados en ciertos pases de frica, especialmente con los deseos de los nios afectados
se encuentran, por ejemplo: y, en particular, permite a los hermanos permanecer
juntos. Por lo tanto, en algunos pases, en lugar de
las disputas entre los parientes por el cuidado de intentar llevar a estos nios a entornos de atencin
los hurfanos, en algunos casos llegando a la sepa- convencionales y estructurados, de modo gradual, se
racin de los hermanos, para beneficiarse de las han realizado esfuerzos para buscar formas de garan-
ayudas sociales previstas para los nios; tizar las condiciones para la proteccin adecuada den-
los nios al cuidado de familias de acogida que tro de la comunidad. As, por ejemplo, la Comisin
reciben la alimentacin y los recursos nicamente para la Reforma de la Legislacin de Sudfrica ha
una vez que se han satisfecho las necesidades de propuesto, por una parte, su reconocimiento legal
dichas familias; como una opcin para los nios hurfanos con nece-
los nios al cuidado de familias de acogida que sidades de atencin5 y, por otra, su provisin para
sirven a los miembros de sta como trabajadores garantizar la supervisin y el apoyo adecuados.
domsticos gratuitos.
Este enfoque todava se considera polmico en algu-
Estos problemas no son fciles de mencionar en un nos barrios y, ciertamente, no est libre de riesgos. Sin
contexto donde los parientes realizan, de manera embargo, la realidad podra dictar que las alternati-
invariable, extraordinarios esfuerzos por salir adelan- vas, simplemente, no existen.
te, y donde los recursos humanos y otros provistos
por los servicios sociales son escasos. No obstante, Los programas de acogida en el contexto de la
desde el punto de vista de los derechos de los nios, la desinstitucionalizacin
necesidad de encontrar formas de abordar estos ries- Resulta interesante que, cuando los lmites natu-
gos sin minar los muy positivos aspectos de la aten- rales del proceso de reclutamiento de padres de
cin informal por parte de los parientes (quiz, en su acogida parecen haber llegado a su extremo en
mayora en forma de apoyo, ms que a travs de la muchos pases industrializados, se estn realizando
vigilancia) debera ser reconocida. Sin embargo, esto esfuerzos en este sentido en otros pases (entre los
plantea un gran reto en las circunstancias actuales. que se incluyen muchos pases de Europa Central y

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Oriental) para desarrollar lo que, en muchos casos, se ha visto agravado por los temores de los trabajado-
es la prctica antes no conocida de programas de res sociales si se prueba que su decisin de mantener a
acogida formales. un nio en el hogar familiar tiene consecuencias per-
judiciales o incluso fatales. No obstante, tal es la crisis
Los programas de acogida pueden desempear, y de los programas de acogida en pases como el Reino
desempean, muchas funciones, entre las que se Unido, que los trabajadores sociales se han quejado
incluyen: la atencin en situaciones de emergencia de tener que abandonar a los nios en situaciones de
de los bebs abandonados; la atencin a corto plazo riesgo debido a la falta de alternativas.
a nios que, de forma muy temporal, no pueden ser
atendidos por sus padres; la atencin a medio plazo a Desafortunadamente, las preferencias gubernamenta-
aquellos nios cuyas situaciones familiares son ms les por los programas de acogida se generan, no slo
difciles de resolver; y, de manera ms excepcional, en los terrenos polticos a favor de los nios (debido a
la atencin a largo plazo a los nios que no pueden su naturaleza basada en la familia), sino tambin por-
volver a sus hogares, pero con escasas posibilidades que se percibe de forma invariable como una opcin
de ser adoptados. de atencin infantil convenientemente barata. Pero es
posible que este argumento est perdiendo peso. En la
Claramente, la tendencia actual hacia la dependencia prctica, lo barato se suele traducir en la relajacin,
creciente de los programas de acogida ha sido fomen- sancionada o de facto, de las normas para el recluta-
tada por aquellas iniciativas que desean hacer avanzar miento de padres de acogida, la remuneracin irriso-
el proceso de desinstitucionalizacin. Sin embargo, ria, la provisin inadecuada de apoyo o supervisin
en los pases industrializados, esta dependencia se una vez realizado el reclutamiento y/o la sobrecarga
ha ido convirtiendo en una sobredependencia. Las de los cuidadores individuales.
realidades sociales en dichos pases sufrieron profun-
dos cambios durante la segunda mitad del siglo XX, La acogida es un servicio que requiere muchas apti-
debido al nmero creciente de hogares donde ambos tudes: por ejemplo, muchos nios habrn sufrido
padres necesitaban un empleo remunerado y al desa- experiencias traumticas, y es posible que los padres
rrollo de la sociedad de consumo con un nfasis en de acogida hayan tenido que ocuparse de la delicada
la recompensacin econmica. El nmero potencial tarea de mantener contacto con los padres biolgi-
de padres de acogida (en el sentido tradicional de cos. Simplemente la capacitacin, por no hablar de
aquellos con voluntad y capacidad para desempear la motivacin, de los cuidadores de acogida para su
esta funcin a cambio de poco ms que una recom- dedicacin a estas tareas especializadas en las condi-
pensa designada para cubrir los gastos extraordina- ciones actuales ha significado una mejora importante
rios) no ha aumentado, ni mucho menos, en compa- de su estado financiero. Ha de reconocerse la impor-
racin con las proporciones que corresponderan a tancia de la formacin adecuada y de unos servicios
la demanda donde, con frecuencia, las campaas de de apoyo eficaces. Empezamos a aceptar el hecho de
reclutamiento en el Reino Unido y Estados Unidos que el coste de la provisin de una atencin de aco-
han fracasado de forma lamentable. gida de calidad, al menos para los nios con pasados
ms difciles, podra efectivamente requerir su equi-
Durante el mismo periodo, se produjo la existencia de paracin al de un centro institucional tpico.
lo que inicialmente se conoci como el Sndrome del
beb maltratado (un trmino acuado por el Profesor Por lo tanto, lanzar la idea de la atencin en casas
C. Henry Kempe en 1962) y que comenz a recono- o centros de acogida empezando desde cero, en las
cerse cada vez ms. El aumento de incidencias reales muchas comunidades y sociedades que han organi-
de abuso y negligencia infantil en los aos sesenta zado modos de atencin alternativa para los nios sin
y setenta llev a los Servicios de Proteccin Infantil recurrir a dichas soluciones formalizadas, significa
a poner un mayor nfasis en sus respuestas ante el algo ms que garantizar la aceptacin de la prctica
fenmeno. Como resultado, el traslado de los nios a y persuadir a las familias potencialmente interesadas
lugares seguros debido a maltratos reales o poten- para que lo soliciten. Tambin implica una seleccin
ciales ha supuesto una presin sin precedentes para la y un programa de formacin totalmente novedosos,
adopcin de soluciones de atencin alternativa. Esto un sistema de ubicacin y un servicio de apoyo.

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Inquietantemente, no todos los esfuerzos en esta esfe- familia como el entorno natural para el crecimiento
ra estn tomando en consideracin dichos requisitos. y el bienestar de todos sus miembros y, en especial,
de los nios que, por lo tanto, debera recibir la
Por encima de todo, la atencin en casas de acogida proteccin y la asistencia necesarias para asumir
no se ha de percibir como la panacea. En primer lugar, plenamente sus responsabilidades.... En su parte ope-
no funciona para todos los nios, aunque s para la rativa, la cdn se desarrolla en torno a esta postura en
mayora. En segundo lugar, raramente proporciona la una variedad de formas, a travs de provisiones como
garanta de estabilidad que la planificacin de perma- las siguientes:
nencia requiere. En tercer lugar, incluso si se pudiese
desarrollar lo suficiente para sustituir completamente el derecho, en la medida de lo posible, a conocer a
a las instituciones como entorno de atencin (una sus padres y disfrutar de sus cuidados (Art. 7);
perspectiva que va mucho ms all del terreno de la la prohibicin de la separacin de un nio de sus
realidad en la mayora de los pases), slo respondera padres contra su voluntad, salvo en los casos en los
al hecho de que existen demasiados nios innecesa- que se determine (sujeto a revisin judicial) para el
riamente privados de la atencin de sus padres. mejor inters del nio (Art. 9);
la obligacin del estado de prestar la asistencia
El enfoque de la CDN adecuada a los padres [] en el desempeo de sus
Cul es el enfoque de la cdn (Convencin sobre los responsabilidades de crianza de los nios (Art.
Derechos del Nio) en relacin con la cuestin de 18);
la atencin extrafamiliar y ayuda a la definicin de en relacin con el abuso y la negligencia infantil, la
polticas? En cierta medida, (muchos protestaran) mencin explcita a los esfuerzos de prevencin y
lo hace de una forma confusa y poco fructfera, los programas de proteccin para ofrecer el apoyo
adems de, aparentemente, justificada. Sin embargo, necesario para el nio y para aquellos que lo cui-
tal y como hemos apuntado anteriormente, se trata dan (Art. 19);
de una cuestin extremadamente compleja, y uno la obligacin del estado de ayudar a los padres a
de los factores que contribuyen a dicha complejidad proporcionar al nio una calidad de vida y, en caso
es la necesidad de personalizar las respuestas para de necesidad, de proporcionar asistencia material
satisfacer las necesidades individuales de cada nio y y programas de apoyo, especialmente en relacin
adaptarse a sus caractersticas. Por lo tanto, examinar con la nutricin, el vestuario y el alojamiento
la contribucin de la cdn no slo significa evaluar (Art. 27).
su mencin a la provisin de una atencin de cali-
dad, sino tambin, sus posibilidades de garantizar la En consecuencia, desde el punto de vista de la legis-
adopcin de las decisiones correctas para cada nio lacin internacional, es necesario poner un mayor
de acuerdo con su situacin especfica; tarea que es, nfasis en la prevencin de dos de las razones ms
como mnimo igual de importante. Merece la pena comunes, en circunstancias normales, al menos, por
revisar algunas de las principales cuestiones implica- las que los nios se encuentran bajo la atencin extra-
das en lo anterior. familiar: el maltrato y la pobreza material.

Existen demasiados nios innecesariamente privados En este contexto, la consideracin de la clase de aten-
de la atencin de sus padres, ya sea de forma activa cin alternativa que se debe ofrecer saca a la luz algu-
y deliberada, o porque los padres (o alguno de ellos) nas caractersticas interesantes que no siempre corres-
se encuentran en una situacin social y/o econmica ponden a lo que actualmente se ha convertido en
que no les deja otra opcin que entregar a sus nios. sabidura convencional en muchos crculos, algunas
Por lo tanto, la primera cuestin fundamental que veces sobre la base de la ms o menos tergiversacin
debe plantearse tiene que ver con la importancia pres- deliberada o del a menudo repetido dogma simplista.
tada por la cdn a la prevencin de las rupturas y las
desintegraciones familiares. Sin lugar a dudas, existe De nuevo, el prembulo (en armona con su funcin
una tendencia general masiva y coherente en todo principal) establece el enfoque global: el nio, para
el tratado a favor de la preservacin de la familia. El el pleno y armonioso desarrollo de su personalidad,
prembulo establece el mbito, con su referencia a la debera crecer en un entorno familiar. En este punto,

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 10 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
es vital para nuestro estudio apuntar que esta decla- de edad en el que el internamiento institucional se
racin no es equivalente al derecho del nio a tener considera ms perjudicial. Sin embargo, los argumen-
una familia, como tan frecuentemente se proclama de tos (de ambas partes) suelen tratar de responder a la
manera equvoca. En primer lugar, dicha afirmacin cuestin equivocada.
est en la parte declaratoria de la cdn, no en la operati-
va. Por lo tanto, en s misma no crea obligaciones para El mensaje que se revela de la cdn tiene dos
los estados miembros (una caracterstica necesaria de aspectos:
cualquier derecho). Ciertamente, puede considerar-
se que establece un objetivo global y ostensiblemente Los estados deberan ofrecer la garanta a aque-
muy deseable, pero no significa que exista una viola- llos nios privados de su entorno familiar de que
cin automtica de los derechos del nio si ste no se recibirn atencin en un entorno familiar sustituto
encuentra bajo la tutela de una familia. Adems, nin- (ofrece ejemplos de atencin en casas de acogida,
gn estado podra comprometerse a la garanta de que kafala, adopcin) o en caso necesario en institu-
todos los nios de su jurisdiccin se encuentran en ciones adecuadas (Art. 20.3).
un entorno familiar, y esta es la principal razn por la La adopcin entre pases se podra tomar en consi-
que ningn derecho a la familia aparece en el texto deracin en caso de no poder cuidar al nio de la
operativo. Es ms, estara en clara contradiccin con manera adecuada en su pas de origen (Art. 21.b).
el hecho de que tambin se han de ofrecer opciones de
atencin no basadas en la familia. Por tanto, lgicamente, una as llamada institucin
adecuada constituye una manera adecuada de cui-
Dicho esto, se ve claramente en el texto (lgicamente) dar al nio en su propio pas y, en consecuencia, un
que se prefieren, en principio, las soluciones alterna- centro no adecuado no lo hara.
tivas basadas en la familia o en un entorno de tipo
familiar. Sin embargo, la Convencin de La Haya de 1993 sobre
Adopcin entre Pases se cita con frecuencia para llevar
Asimismo, la cdn se declara firmemente a favor de la aplicacin de esta lgica al desconcierto. La regla de
ofrecer una atencin alternativa sin apartar al nio subsidiaridad que establece (esto es discutible) slo
del entorno con el que est familiarizado: las solu- dicta que se debe otorgar preferencia a la adopcin
ciones propuestas deben tener en cuenta la conve- dentro del pas, frente a la adopcin en el extranjero.
niencia de la continuidad de la educacin del nio
y los antecedentes tnicos, religiosos, culturales y Ciertamente, el prembulo de este tratado apunta que
lingsticos del nio (Art. 20.3). la adopcin entre pases podra ofrecer la ventaja de
una familia permanente para aquellos nios a los que
La CDN y el ltimo recurso no se puede encontrar una familia adecuada [subra-
Se ha discutido mucho (por no decir que se ha pro- yamos esto] en su estado de origen y, en consecuen-
ducido un desacuerdo enconado) en los crculos cia, parece eliminar las opciones no basadas en la
responsables del bienestar infantil sobre la posicin familia como alternativas vlidas frente a la adopcin
de los internamientos institucionales prolongados y en el extranjero. Si lo miramos ms detenidamente,
la adopcin entre pases dentro de la jerarqua de ste no es realmente el caso.
las opciones de atencin infantil: en otras palabras,
lo que se podra considerar como el ltimo recurso. En primer lugar, la Convencin de La Haya es un tra-
Merece la pena examinar las declaraciones de la cdn tado de legislacin privada (extremadamente valioso
a este respecto. en ese sentido) y no un instrumento de derechos
humanos de marco estndar. Complementa a la cdn,
En el caso de los nios pequeos, esta cuestin se no se impone sobre ella. En segundo lugar, el prem-
percibe como algo de una especial importancia, ya bulo declara que la adopcin entre pases podra ser
que la gran mayora de los nios adoptados en el una solucin (lo que significa que se pueden tomar
extranjero no han cumplido la edad de ocho aos en en consideracin otras soluciones) si no se encuentra
el momento de dicha adopcin, y la mayora de ellos una familia dentro del pas. Esta ltima frase implica
tiene cinco aos o menos, precisamente el intervalo dos cosas: que se han realizado esfuerzos para encon-

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 11 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
trar una familia (y no simplemente una familia adop- pasada) es slo una ilustracin de por qu la cdn es un
tiva) en el pas, y que se ha identificado la atencin documento de referencia, pero no necesariamente la
alternativa permanente basada en la familia como la enumeracin suprema de los derechos de los nios.
mejor opcin para un nio en concreto en vista de
sus circunstancias en un momento dado. En otras Adems, la reciente Recomendacin a los Estados
palabras, a pesar de las apariencias, la formulacin Miembros sobre los Derechos del Nio en
de la Convencin de La Haya es bastante afn a la de Instituciones Residenciales no ayuda demasiado a
la cdn, aunque trata el problema desde un punto de clarificar la confusin en relacin con la termino-
vista ligeramente diferente. loga.6 A pesar de su ttulo instituciones, de hecho,
su segunda directriz especifica que el internamien-
Los tres problemas clave que se plantean al considerar to debera tener lugar en una unidad pequea de
las dos provisiones de la cdn anteriormente citadas estilo familiar, una clase de centro que, en la mente
son: qu se quiere decir con el trmino institucin?, de la mayora, no se asociase inmediatamente a un
cmo se determinar si una institucin es adecua- entorno institucional como tal, sino que pudiese ser
da? y cmo se debera interpretar la frase si fuese eminentemente adecuado.
necesario?
Adecuado o no?
Qu es una institucin? Evaluar si algo es adecuado o no es mucho ms com-
En respuesta al primer punto, como es lgico, la plicado. La primera condicin es que el centro cumpla
cdn no ofrece una indicacin explcita. Sin embar- ciertos criterios bsicos, tal y como la cdn indica, de
go, la implicacin contextual es que institucin, por forma minimalista: las instituciones, los servicios y
defecto, abarcara cualquier tipo de entorno no fami- los centros de atencin o proteccin infantil deben
liar (potencialmente comprendido dentro del tipo cumplir las normas establecidas por las autoridades
familiar o los hogares para grupos, pasando por los competentes, en especial en el rea de la seguridad, la
complejos residenciales al estilo antiguo para varios salud y el nmero y la especializacin de su personal,
cientos de nios). Esto explicara la razn por la que, as como la supervisin competente (Art. 3.3). Esto
a pesar de la generalmente bien ganada connotacin no sirve de especial ayuda y, de hecho evoca, como
negativa de la palabra, algunas instituciones podran algunos diran, la clase de enfoque mdico y adminis-
calificarse claramente de adecuadas. trativo que caracteriza a la peor clase de institucin.
La cdn no expresa ninguna indicacin en relacin
Tambin merece la pena recordar que hace ya casi con, por ejemplo, el tamao, la ubicacin, la organi-
veinte aos del momento de finalizacin de la redac- zacin, el rgimen o el objetivo ltimos. Debemos
cin del texto de la cdn. El trmino instituciones revisar textos subsecuentes, como la anteriormente
adecuadas se aprob durante la redaccin del primer mencionada Recomendacin del Consejo de Europa,7
borrador de dicha disposicin en 1982, y se mantuvo para inspirarnos en ese sentido y, por otra parte, esto
durante todo el periodo de redaccin y el proceso de es una demostracin ms de la necesidad de directri-
revisin, que finaliz a principios de 1989. Aunque la ces internacionales para facilitar la implementacin de
idea de desinstitucionalizacin estaba ciertamente las indicaciones de la cdn en esta esfera.
ganando terreno durante los aos ochenta, todava
era algo nuevo para muchos. En particular, ste era Ciertamente, la otra cara de la moneda en cuanto
el caso de las delegaciones gubernamentales de la a lo adecuado es que el centro debe satisfacer, de
antigua Unin Sovitica y otros pases socialistas que manera positiva, las necesidades individuales del
desempearon un papel muy activo en la redaccin nio afectado en un momento dado, teniendo en
del borrador. Por supuesto, los centros institucionales cuenta su futuro. Por lo tanto, este aspecto de lo ade-
eran (y, por desgracia, continan siendo) la base de cuado depende no slo de la validez del proceso de
las polticas de atencin alternativa en dichos pases, toma de decisiones en relacin con el internamiento
y esto slo comenz a cuestionarse una vez comen- de un nio concreto y la disponibilidad de opciones
zada la transicin en los aos noventa. Por lo tanto, en la prctica, sino tambin est inextricablemen-
quiz no sera sorprendente que la cdn reflejase las te ligado a la obligacin de garantizar la revisin
realidades de aquella poca. Esto (se puede anotar de peridica de cualquier internamiento con el fin de

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 12 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
garantizar la atencin y la proteccin (Art. 25). De Lo que se desprende de las anteriores consideraciones,
igual forma, requiere la adecuada aplicacin del dere- tomadas en conjunto, es que el intento de contrapo-
cho del nio a tomar en consideracin sus mejores ner los centros institucionales a la adopcin entre
intereses en todas las decisiones, as como su punto pases no es slo trivial, sino peligrosamente engao-
de vista (incluso los nios ms pequeos son capaces so a la hora de evaluar lo adecuado de las respuestas
de decir lo que piensan). de los programas de atencin infantil. Obviamente,
la atencin i nstitucional no se puede aprobar si no
Por consiguiente, un criterio para determinar lo se cumplen varios criterios para que sea adecuada, y
adecuado de un centro es su funcionamiento, dentro esto es innegablemente el caso actual para la mayora
del sistema de atencin infantil, para garantizar que de dichos centros en la mayor parte de los pases
dicho nio permanece en l nicamente hasta que (incluidos, en especial, aquellos donde el nmero de
es necesario. Esto significa que se debera iniciar y nios que se adoptan en el extranjero es significativo).
cooperar con los esfuerzos previstos para garantizar Sin embargo, la reaccin no puede ser, de forma sim-
el retorno del nio a la familia o para su reubicacin plista, considerar la adopcin en el extranjero como
en un entorno permanente basado en la familia, la mejor opcin clara. La cuestin real, en primer
siempre que sea posible. Un problema principal lugar, es examinar en mayor profundidad las razones
asociado a los centros institucionales es que, en la fundamentales por las que los nios se encuentran
prctica, se convierten con demasiada frecuencia en en centros de atencin extrafamiliar, por qu tantos
centros de internamiento a largo plazo o permanen- de ellos se encuentran en centros de atencin resi-
tes, precisamente porque no se asignan las respon- dencial y, especialmente, por qu las instituciones
sabilidades eficaces para identificar las alternativas no adecuadas, as como los varios sistemas pblicos
apropiadas para cada nio. y privados que las mantienen, todava se las arreglan
para prosperar, mientras que las iniciativas de apoyo
Necesidad: la madre de la invencin? familiar encuentran difcil su supervivencia.
La insercin de las palabras si fuese necesario al hacer
alusin a la atencin institucional es instructiva. A este respecto, merecera la pena formular una
Refleja, no slo la tendencia a la desinstitucionali- pregunta muy ingenua: por qu se hace referencia
zacin que comenzaba a ganar terreno en los aos con tanta frecuencia a las instituciones (o ellas se
ochenta, en el momento de la redaccin del borrador llaman a s mismas) con el extremadamente emo-
de la cdn, sino tambin que, invariablemente, las tivo epteto de orfanato cuando slo una pequea
instituciones eran sinnimo de internamientos a minora (normalmente entre el 5 y el 10%) de los
largo plazo en grandes centros. Ciertamente, y por nios bajo su tutela son de hecho hurfanos? En
diversas razones, todava parece que las polticas de relacin con el bienestar del nio, la respuesta a esa
atencin infantil y las instituciones individuales pregunta podra suponer una gran contribucin,
de la mayora de los pases estn en raras ocasiones mayor que la discusin sobre los mritos relativos
fundamentalmente orientadas hacia la provisin de de los internamientos residenciales y la adopcin
atencin a corto plazo con vistas a permitir el retor- entre pases.
no del nio a su hogar familiar o al de sus parientes
tan pronto como resulte posible. La desafortuna- Adems, lamentablemente, el recurso continuado
da consecuencia es que, en la prctica, la frase si de la adopcin entre pases a escala significativa,
fuese necesario se interpreta invariablemente desde el justificado con frecuencia por lo reconocidamente
punto de vista del sistema (no existe otra posibilidad no adecuado de los centros institucionales, tiene el
disponible) ms que desde el punto de vista del nio efecto secundario de disfrazar la necesidad y reducir
(en este momento, esto sera mejor para satisfacer la motivacin de asumir dichas evaluaciones (por no
las necesidades del nio). En otras palabras, si fuese mencionar el desvo de los recursos necesarios para
necesario parece expresar una opcin de atencin hacerlo). Adems, y quiz de manera ms obstinada,
intrnsecamente indeseable que slo se utilizar a las iniciativas de los mismos pases en los que se prac-
falta de algo mejor. Claramente, sta no es la forma tica la adopcin entre pases financian y fomentan
correcta de tratar las soluciones de atencin alternati- con frecuencia la creacin de orfanatos en los pases
va potenciales para ningn nio. de origen de los nios.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 13 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Un programa que es necesario debatir As, la pregunta que debera formularse, no es: cul
Este artculo sugiere que las formas alternativas de es la solucin de ltimo recurso?; sino: qu solu-
atencin infantil constituyen una variedad de opcio- cin sera factible de, y podra, corresponder mejor a
nes, no un listado jerrquico. Normalmente, a la hora las circunstancias, las experiencias, las necesidades y
de tomar en consideracin el internamiento de un los deseos de este nio en concreto?. Esto ha llevado
nio, sera lgico comenzar examinando las varias a Save a the Children del Reino Unido, por ejemplo,
posibilidades de atencin basadas en la familia y, a a comenzar a tratar la cuestin desde el otro extremo,
continuacin, pasar al espectro de la atencin resi- ubicando a los nios con necesidades de apoyo en
dencial. Sin embargo, la eleccin se hara en funcin opciones de atencin positivas (el primer recurso).
de las necesidades, las caractersticas, los anteceden- nicamente al acercarnos a la atencin extrafamiliar
tes y la situacin del nio, y no de la percepcin de de esta forma podemos esperar la aceleracin de los
la calidad, inherente y crecientemente negativa, de cambios y los desarrollos necesarios que podran
las soluciones a medida que se avanza por el espec- garantizar una atencin adecuada para todos.
tro. Por supuesto, este no es un nuevo enfoque en
s mismo, sino que tiende a recibir mucha menos No existe la solucin ideal para la prdida de un
atencin que la demonizacin de los centros resi- padre, solo alternativas mejores o peores. En esta
denciales y la solicitud de la desinstitucionalizacin visin general de retos seleccionados para la provi-
a cualquier precio. sin de atencin extrafamiliar, el objetivo principal

Consenso sobre las directrices internacionales

En los ltimos aos, hemos observado un grado del Nio que, en una decisin de su 37. sesin
sin precedentes de concienciacin sobre la adoptada en septiembre de 2004, recomend la
necesidad urgente de unir fuerzas para mejorar preparacin de Directrices de las Naciones Unidas
significativamente la calidad de la atencin para la proteccin y la atencin alternativas de los
extrafamiliar. Sin duda, existe una serie de factores nios sin cuidado parental.
que han fomentado este desarrollo: el primero de
ellos es la situacin de los nios hurfanos por Dentro del grupo de las ONG para la Convencin
VIH/SIDA; lo inadecuado de las condiciones de las sobre los Derechos del Nio, se estableci un
instituciones en muchos pases de Europa Central Grupo de trabajo, para aunar una amplia variedad
y Oriental; y las respuestas poco adecuadas a los de especializaciones y experiencias internacionales
nios en situaciones de emergencia. cuya primera tarea fue redactar un documento
en el que se estableca el mbito y el enfoque
Uno de los resultados fue la creacin de la Better potenciales de dichas directrices. Este fue uno de
Care Network (Red para una Mejor Atencin), los documentos enviados al Da de debate (16 de
constituida como un grupo informal de individuos septiembre de 2005) que el Comit de los Derechos
que deseaban compartir sus preocupaciones y del Nio organiza anualmente, esta vez centrado en
experiencias para fomentar las prcticas ms los nios carentes de cuidado parental.
recomendables en este campo. Sin embargo, ha
evolucionado hacia una red ms estructurada, con Una recomendacin principal de este Da de
sede en las oficinas de UNICEF en Nueva York. debate fue que se deberan redactar las directrices
internacionales en relacin con esta cuestin
Otro resultado fue la iniciativa conjunta adoptada por para su adopcin en la Asamblea General de las
la ONG Servicio Social Internacional y UNICEF en Naciones Unidas. El Grupo de Trabajo de las ONG,
2004 para documentar los problemas principales y en coordinacin con la Better Care Network y otros
crear la base para exigir el desarrollo de las normas grupos, ha aceptado la tarea de desarrollar el primer
internacionales para la atencin extrafamiliar. Esta borrador de este documento, que posiblemente se
exigencia fue recogida por el Comit de los Derechos har pblico durante el primer trimestre de 2006.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 14 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
ha sido examinar la base sobre la que lo mejor y lo dirige hacia la preparacin del nio para el retorno
peor se podra evaluar de forma vlida, y hacerlo a la al hogar o a otro entorno de vida no residencial
luz de los enfoques justificados por la cdn. estable.

Dada la gran variedad de razones por las que los Sin embargo, adems de fomentar dicha prctica ms
nios tienen, o se considera correcta o incorrecta- recomendable basada en los derechos, an se ha de
mente que tienen, la necesidad de atencin extrafa- luchar una clara batalla contra la respuesta insti-
miliar, la diversidad de situaciones de cada pas y las tucional. En algunos casos, esto requerir polticas
preocupaciones especiales que provienen del efecto gubernamentales de influencia directa, para hacer el
de las situaciones de emergencia y la pandemia de mejor uso de los argumentos que la cdn y otros docu-
vih/sida, es imposible establecer un nico programa mentos nos permiten reunir. No obstante, e incluso
global. Sin embargo, se puede hacer hincapi en algu- ms importante quiz, ser capacitar a las autorida-
nos puntos generales para tomar medidas positivas: des para que rechacen de forma eficaz la creacin de
orfanatos por parte de grupos privados extranjeros
el apoyo familiar inadecuado alimenta sistemas de de pases cuya experiencia propia ha demostrado cla-
atencin que son ms costosos que el apoyo que ramente que simplemente no funcionan...
realmente prestan: la preservacin de la familia
debera ser el primer requisito de una directriz de Notas
atencin alternativa; 1 De manera similar, tras el terremoto de octubre de 2005,
los sistemas de atencin tienden a retener a los Pakistn impuso la prohibicin de la adopcin entre
nios encomendados a ellos: la reintegracin fami- pases.
2 Liga para la Proteccin Infantil de Norteamrica (Child
liar debera ser el objetivo principal de la atencin
Welfare League).
alternativa; 3 Estimacin del Ministerio de Salud y Servicios Sociales
se requiere una gran variedad de opciones: la con- de Estados Unidos, afcars, octubre de 2000.
sideracin jerrquica y simplista de estas opciones 4 Estudio de investigacin sobre las condiciones de vida
(segn la cual, basado en la familia es, por defini- de los nios responsables de sus hogares en Ruanda,
cin, bueno y los centros residenciales son, con Agencia para la Cooperacin y la Investigacin sobre
mucho, el ltimo recurso, y con poco malos) es Desarrollo (acord), Londres, marzo de 2001.
la base errnea sobre la que enfocar la cuestin de 5 Comisin para la Reforma de la Legislacin de
la atencin extrafamiliar; Sudfrica.
la mejor opcin es la que responde de la forma 6 Rec. (2005)5, adoptada el 16 de marzo de 2005.
ms adecuada a la situacin y a las necesidades de 7 Op. Cit.
8 John Williamson, en su prlogo de A Family is for a
un nio concreto en un momento dado: en conse-
Lifetime (Una familia es para toda la vida) (vase Ms
cuencia, la opcin elegida se debe considerar como informacin en pg 59).
su situacin y debe evolucionar;
las soluciones de atencin por parte de los parien-
tes, incluidos los hogares dirigidos por nios,
deben recibir apoyo como opciones de atencin
vlidas, pero prestando atencin a los riesgos;
no se puede esperar que las familias de acogida
soporten la carga de las polticas de desintitucio-
nalizacin: la entrada innecesaria en el sistema de
atencin infantil (especialmente donde la pobreza
material y la marginalizacin son las causas esen-
ciales de la entrega o el internamiento del nio) es
el principal problema que se debe tratar;
la atencin residencial no es institucionalizacin
si responde a las necesidades del nio correcto
en el momento adecuado, si se concibe como un
hogar de tipo familiar o de pequeo grupo y si se

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Los nios pequeos en centros de
atencin institucional en Europa
Kevin Browne, Catherine Hamilton-Giachritsis, Rebecca Johnson y Shihning Chou
(Centro de Psicologa Forense y Familiar, Universidad de Birmingham, Reino Unido)

Los estudios de investigacin demuestran que el inter- 15 pases con aproximadamente un nio de cada mil
namiento de nios pequeos en centros de atencin (10 por 10.000) internados durante la primera parte
institucionales es frecuente en Norteamrica, Europa de sus vidas en instituciones, privados de la atencin
y Asia. Esto se produce a pesar del amplio reconoci- de sus padres. Estos pases fueron Blgica, Bulgaria,
miento de las consecuencias negativas de la atencin Repblica Checa y Letonia, con ms de 50 por 10.000;
institucional en comparacin con la atencin basada Hungra, Lituania, Rumana y Repblica Eslovaca,
en la familia. Por ejemplo, los nios internos en centros con ms de 30 por 10.000; Finlandia, Malta, Estonia y
institucionales son ms susceptibles de sufrir proble- Espaa, con ms de 20 por 10.000; y los Pases Bajos,
mas de vinculacin afectiva, retrasos en el desarrollo y Portugal y Francia, con ms de 10 por 10.000.
deterioro del desarrollo mental (Johnson et al., 2006).
Otro estudio llevado a cabo en el ao 2002 en Europa
La Universidad de Birmingham, en colaboracin con Oriental y Asia Central (unicef Innocenti, 2004)
la Organizacin Mundial de la Salud (oms), llev a demostr que la mayora de los pases de habla rusa
cabo un estudio en 33 pases europeos (excepto los de presentaban, al menos, 20 nios por cada 10.000 meno-
habla rusa) en el ao 2002 como parte del Programa res de 3 aos internos en centros infantiles. El coefi-
Daphne de la ue para combatir la violencia contra las ciente de correlacin momento producto de Pearson
poblaciones femenina e infantil. El estudio se centr en los 11 pases objeto de ambos estudios revelaba un
en el nmero de nios menores de 3 aos internos nivel significativo de correlacin (r = 0,633; p < 0,04).
en centros residenciales y sus caractersticas (Browne Esto sugiere que, a pesar de la dificultad existente para
et al., 2004, 2005a), y obtuvo un resultado de 23.099 obtener informacin, se pueden realizar estimaciones
nios menores de 3 aos (de una poblacin total de razonables, y los datos son lo suficientemente fiables
20,6 millones de nios menores de 3 aos) que haban para comunicar polticas y prcticas.
pasado ms de tres meses en instituciones, de diez
nios o ms, sin la atencin de sus padres. Esto signi- Browne et al. (2006) calcularon el promedio de los datos
fica que 11 de cada 10.000 nios menores de 3 aos revelados por ambos estudios. Calcularon el nmero de
estuvieron en instituciones de atencin residencial. nios menores de 3 aos internos en centros institucio-
nales de 46 pases de un total de 52 (88,5%) de los esta-
Las cifras variaban enormemente entre los diferentes dos miembros de la regin oms (la extinta Repblica de
pases. Cuatro pases presentaban ninguno o menos Yugoslavia, Macedonia, Israel, Luxemburgo, Mnaco,
de 1 por 10.000 nios menores de 3 aos en institu- San Marino y Suiza no se incluyeron). La cifra resul-
ciones; 12 pases haban institucionalizado entre 1 y tante fue de 43.842. Dado que la poblacin infantil total
10 nios por 10.000; siete pases presentaban entre 11 estimada para este grupo de edad es de 30,5 millones,
y 30 nios por 10.000 y, lo ms alarmante, ocho pases esto indica una tasa de institucionalizacin del 14,4 por
presentaban entre 31 y 60 nios por 10.000 en institu- 10.000. Las cifras ms altas de nios menores de 3 aos
ciones. Suiza y Luxemburgo no proporcionaron infor- internos en centros de atencin institucional se encon-
macin. Slo Islandia, Noruega, Eslovenia y el Reino traron en Rusia (10.411), Rumana (4.564), Ucrania
Unido disponan de polticas para ofrecer servicios de (3.210), Francia (2.980) y Espaa (2.471).
atencin en programas de acogida en lugar de en cen-
tros institucionales para todos los nios necesitados Sin embargo, Carter (2005) apunta que el uso en exce-
menores de 5 aos. Lo ms preocupante fueron los so de centros institucionales de atencin infantil est

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 16 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
mucho ms extendido de lo que las estadsticas oficia- enfermedad de los padres o su encarcelamiento. No se
les sugieren. Afirma que la ong EveryChild estima que intern en instituciones a los hurfanos biolgicos (es
el nmero real de nios internos en centros de atencin decir, sin padres vivos).
social en Europa Central y Oriental, as como en la
extinta Unin Sovitica, es aproximadamente el doble Por contraste, la ilustracin 2 revela que slo el 14%
de lo indicado en los informes oficiales. Durante los fueron internados en instituciones debido a casos
ltimos 15 aos, Carter (2005) ha venido observando de abuso y desatencin, el 32% fueron abandona-
un ligero declive (13%) en el nmero absoluto de nios dos, el 23% tenan alguna discapacidad, el 25% eran
internos en centros de atencin institucional en esta hurfanos sociales (internados debido a la enfer-
regin en concreto. Sin embargo, si se tiene en cuenta medad o el encarcelamiento de su familia) y el 6%
la reduccin de la tasa de natalidad, la proporcin de la eran hurfanos biolgicos reales.
Hurfano (0%)
poblacin infantil interna en centros de atencin social
ha aumentado realmente en un 3% desde el colapso En general, los datos revelan que laAbandono
institucionalizacin
(4%)
del sistema comunista. Propone que ello se debe a las infantil fue ms frecuente en Europa Occidental(4%)
Discapacidad por
Otras (23%)
consecuencias sociales de la transicin econmica en casos de abuso y desatencin, mientras que en otras
estos pases, que ha llevado al aumento del desempleo, partes de Europa se produjo principalmente por casos
la emigracin de los trabajadores, las rupturas familia- de abandono y discapacidad. Esta evidencia respalda la
res y las familias con un solo progenitor. Por lo tanto, la idea de Richard Carter sobre la asociacin de la aten-
vida en pobreza es un factor significativo subyacente cin infantil institucional con la pobreza y los cambios
en la decisin de internar a los nios en centros ins- sociales de los pases que experimentaron la transicin
titucionales. No obstante, los estudios de investigacin econmica. En general, slo el 4% de los nios internos
Abuso/
han descubierto que existen muchos nios jvenes en centros de atencin institucional erandesatencin
hurfanos(69%)
internos en instituciones en la mayor parte de Europa. biolgicos (ambos padres fallecidos), a pesar del hecho
de que las instituciones para nios pequeos se llaman
Razones para la atencin institucional con frecuencia orfanatos. Este tratamiento ofrece una
Al comparar el caso de Europa Occidental con otras visin muy distorsionada de la situacin real, y fomen-
partes de Europa, Browne et al. (2004) encuentran ta la adopcin nacional y entre pases a costa de los
distintas razones para el internamiento de los nios derechos de los nios y sus padres.
en centros de atencin institucional. La ilustracin 1
revela que la gran mayora de los nios (69%) fueron Defensa de los derechos del nio
internados en instituciones de atencin residencial Se ha observado que los pases en transicin utilizaron
debido a casos de abuso y desatencin, el 4% debi- la adopcin internacional como una solucin atractiva
do a casos de abandono, el 4% debido a casos de desde el punto de vista econmico para suplir el inter-
discapacidad y el 23% por razones sociales, como la namiento de los nios en centros de atencin institu-

Hurfano (0%)
Hurfano (6%)

Abandono (4%)
Discapacidad (4%) Otras (25%)
Otras (23%)

Abandono
(32%)

Abuso/
desatencin (14%)

Abuso/
desatencin (69%)
Discapacidad (23%)

Ilustracin 1. Razones para la institucionalizacin de nios Ilustracin 2. Razones para la institucionalizacin de los nios
menores de 3 aos en la Unin Europea en el 2003 (datos de menores de 3 aos en otros pases de Europa en 2003 (datos
Blgica, Dinamarca, Francia, Grecia, Portugal y Suecia). de Croacia, Chipre, Repblica Checa, Estonia, Hungra, Letonia,
Lituania, Malta, Rumana, Eslovaquia y Turqua).

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cional a largo plazo. De acuerdo con la Convencin

Foto: jon spaull


sobre los Derechos del Nio de las Naciones Unidas
(onu, 1989), todos los nios tienen derecho a crecer
en una familia. Sin embargo, el empleo de la adopcin
entre pases como solucin de atencin institucional
a largo plazo no responde siempre a los mejores inte-
reses del nio (Bainham, 2003). De acuerdo con la
Convencin (Art. 21), slo se debera tomar en consi-
deracin como ltimo recurso.

Los pases en transicin que ofrecen un mercado para


la adopcin internacional serviran mejor a los intere-
Sin servicios adecuados, los nios pueden permanecer bajo
ses de los nios si desarrollasen los servicios adecua-
atencin institucional durante largos periodos de tiempo.
dos de apoyo para la comunidad. En esta situacin, el
apoyo de los servicios sociales y de atencin sanitaria se menor en servicios de atencin institucional por
ofrecera a los padres y a los padres suplentes antes de nio en comparacin con los pases econmicamente
tomar en consideracin la posibilidad de la adopcin. desarrollados de Europa Occidental (a excepcin de
Sin embargo, esto no es frecuente (Bainham, 2003). Portugal). Por lo tanto, las condiciones para un nio
internado en un centro de atencin institucional
Los pases con un gasto reducido en servicios sociales eran mucho mejores en el segundo grupo de pases
y de atencin sanitaria son ms susceptibles de pre- desarrollados. No obstante, segn se observa, las
sentar cifras superiores de nios institucionalizados. condiciones ms adecuadas se asocian principalmen-
Posiblemente, esto se debe a la falta de centros de aten- te a la atencin fsica del nio y al entorno fsico de la
cin residencial para madres con sus hijos y servicios institucin, ms que a la atencin social y el entorno
de orientacin para evitar el abandono y rehabilitar interactivo. Independientemente del gasto por nio
a los padres con riesgo de abusar/desatender al nio. de un pas, el estudio revel de forma consistente que
Adems, en ausencia de servicios de atencin sanitaria el coste medio de los servicios de atencin residencial
y servicios sociales adecuados para los padres (por era de forma significativa superior al coste medio de
ejemplo, servicios de salud mental y adiccin al alcohol los programas de acogida. As, la atencin basada en
o las drogas), los nios son susceptibles de permanecer la familia para los nios necesitados podra beneficiar
en centros de atencin institucional durante periodos al contribuyente al igual que al nio.
ms prolongados, y es posible que la adopcin sea la
nica forma de salir de stos. Desalojo de los nios de las instituciones
El estudio ms reciente del programa Daphne (Browne
El estudio europeo de Browne et al. (2004, 2005a) et al., 2005b) trat la cuestin de la atencin residencial
revela una asociacin significativamente positiva entre para los nios menores de 5 aos en siete pases euro-
el producto interior bruto (pib) y el abuso y/o la peos (Dinamarca, Francia, Grecia, Hungra, Polonia,
desatencin como razones citadas para internar a Rumana y Eslovaquia). Los datos revelaron que la
los nios en centros de atencin residencial. Esto no edad media de los nios internos en instituciones (de
resulta sorprendente, dado que los procedimientos de 25 nios o ms) era de 11 meses. Los nios pasaban
proteccin infantil se asocian a pases econmicamente una media de 15 meses en centros de atencin ins-
desarrollados. En general, los pases con un pib y un titucional antes de ser trasladados a otros lugares.
gasto en sanidad ms bajos revelaban proporciones Aproximadamente, uno de cada cinco nios retornaba
superiores de nios pequeos internados en institucio- al hogar familiar o al de sus parientes, el 63% entraba
nes. Las razones para la institucionalizacin se asocia- en una nueva familia (de acogida o por adopcin) y un
ron principalmente al abandono, la discapacidad y los cuarto era trasladado a otra institucin (de 11 nios o
problemas mdicos. ms). El estudio revelaba que los pases con servicios de
apoyo a la comunidad ms adecuados eran ms suscep-
El estudio tambin revelaba que el gasto de los pa- tibles de basar sus decisiones en las necesidades de los
ses en transicin de Europa Central y Oriental era nios y ofrecer una mejor preparacin para el traslado.

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La mayora de los pases evaluaban las necesidades de a las familias de acogida, y una vez establecidos los
salud fsica, mental y de desarrollo de los nios, as servicios de la comunidad asociados. La desinstitucio-
como el entorno fsico y las aptitudes del cuidador. Sin nalizacin llevada a cabo sin realizar unas evaluacio-
embargo, slo se evaluaba la discapacidad de la mitad nes globales sobre lo adecuado del pariente, la familia
de los nios discapacitados como parte del proceso de de acogida o la familia de adopcin supondr el riesgo
toma de decisiones, y slo el 38% de los nios con her- para el nio de ser internado en un lugar que podra
manos se internaban junto con uno de ellos. no satisfacer sus necesidades.

Es importante subrayar que el proceso de desinstitu-


cionalizacin podra daar an ms a los nios si la Referencias
transicin es demasiado rpida, tal y como se observ Bainham A., 2003. International adoption from Romania:
en Rumana (Hulheri et al., 2004), o si las necesidades Why the moratorium should not be ended. Child and
del nio no se consideran ni tratan como una prioridad. Family Law Quarterly 15: 233-236.
Browne K. D., Hamilton-Giachritsis C., Johnson R.,
Hasta un tercio de los nios que salieron de las institu-
Agathonos-Georgopoulou H., Anaut M., Herczog M.,
ciones presentaban una discapacidad o un retraso en el Keller-Hamela M., Klimackova A., Leth I., Ostergren
desarrollo, y requeran visitas de seguimiento en casa M., Stan V. y Zeytinoglu S., 2004. Mapping the number
por parte de profesionales, as como una inversin sig- and characteristics of children under three in institutions
nificativa de los servicios de atencin sanitaria y los ser- across Europe at risk of harm. (Programa Daphne de la
vicios sociales de la comunidad (Browne et al., 2005b). Unin Europea, ue/oms/Universidad de Birmingham,
En primer lugar, la inversin en dichos servicios de la Birmingham (Inglaterra).
comunidad podra ayudar a impedir que los nios fue- Browne K. D., Hamilton-Giachritsis C., Johnson R., Chou,
sen internados en centros de atencin residencial. En la S., Ostegren, M., Leth, I., Agathonos-Georgopoulou H.,
mayora de los pases de la regin europea, los servicios Anaut M., Herczog M., Keller-Hamela M., Klimackova
de atencin infantil de la comunidad financiados por el A., Stan V. y Zeytinoglu S., 2005a. A European survey of
the number and characteristics of children less than three
estado requieren una inversin y un desarrollo superio-
years old in residential care at risk of harm. Adoption &
res para fomentar los derechos del nio en lnea con la Fostering 29(4): 23-33.
Convencin sobre los Derechos del Nio. Browne K. D., Hamilton-Giachritsis C., Chou S., Johnson
R., Agathonos-Georgopoulou H., Anaut M., Herczog M.,
Conclusiones Keller-Hamela M., Klimackova A., Leth I., Mulheir G.,
El desarrollo infantil normal se basa en una interac- Ostergren M. y Stan, V., 2005b. Identifying good practices
cin individual regular y frecuente con los padres in the deinstitutionalisation of children under five years
o con los padres de acogida. Esto es especialmente from European institutions. (Programa Daphne de la
importante en el caso de los nios menores de 3 aos, Unin Europea, ue/oms/Universidad de Birmingham,
ya que los primeros aos son de extrema importancia Birmingham (Inglaterra).
para el desarrollo mental. Por lo tanto, no es recomen- Browne K. D., Hamilton-Giachritsis C., Johnson R. y
Ostergren M., 2006. The extent of institutional care for
dable internar a los nios menores de 3 aos en insti-
young children across the European region: A cause for
tuciones de atencin residencial sin padres/cuidadores concern?. British Medical Journal (en prensa).
principales. Los centros de atencin institucional de Carter R., 2005. Family Matters: A study of institutional
alta calidad slo se deberan utilizar como medida de childcare in Central and Eastern Europe and the Former
emergencia para proteger o tratar a los nios. Incluso Soviet Union. Londres: Everychild.
en dicho caso, es recomendable que la duracin del Johnson R., Browne K. D., Hamilton-Giachritsis C. E.,
internamiento sea lo ms corta posible, y animar a los 2006. Young children in institutional care at risk of
padres que no presenten problemas de violencia a que harm. Trauma Violence and Abuse 7(1): 1-26.
visiten a sus hijos. As, la gran mayora de los expertos Mulheir, G., Browne, K., Darabus, S. Misca, G., Pop, D. y
en atencin infantil argumentan que todas las institu- Wilson, B., 2004. De-institutionalisation of childrens servi-
ciones de atencin residencial para nios menores de ces in Romanian: A good practice guide. Bucarest: Grupo de
Alto Nivel para la Poblacin Infantil en Rumana/unicef
cinco aos deberan cerrase y trasladar a dichos nios
onu, 1989. Convencin sobre los Derechos del Nio. Nueva
a programas de atencin basados en la familia. Sin York: Naciones Unidas.
embargo, este traslado se debera realizar nicamente unicef Innocenti, 2004. Monitor Social Innocenti. Proyecto
despus de evaluar, reclutar y formar cuidadosamente Monee. Florencia: Unicef (Centro Innocenti).

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 19 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
El tutor intocable
El Estado y los nios aborgenes en el
sistema de bienestar infantil de Canad
Cindy Blackstock (Asociacin para la Asistencia de los Nios y las Familias First Nations de Canad) y
Jordan Ann Alderman (antiguo director adjunto de la Red Nacional de Asistencia Juvenil)

El trabajo del sistema de bienestar infantil tiene dos Este artculo argumenta el fracaso del Estado para
objetivos clave: hacer cumplir las normas legislativas compensar los riesgos estructurales que afectan a los
para la seguridad infantil y trabajar para los nios apar- nios aborgenes, ofrecer un apoyo familiar equitativo
tados de sus cuidadores por el Estado (Martin, 2003). y un apoyo adecuado a estos nios en centros de aten-
En Canad, el Estado es el tutor de ms de 85.000 nios cin infantil sita al sistema de bienestar infantil en una
en centros de atencin infantil (Tweedle, 2005). Por lo posicin de posible desatencin de los mismos nios
tanto, el Estado afecta a las vidas de muchas familias, que apart de sus padres por las mismas razones.
aunque permanece, en gran medida, intocable debido
al control ejecutivo de sus propias responsabilidades. Sistema de bienestar infantil a los nios y las
familias first nations de Canad
Esto es especialmente cierto en el caso de los nios Cada una de las diez provincias y los tres territorios
aborgenes,1 quienes estn representados en exceso de Canad tiene jurisdiccin sobre el sistema de
en el sistema de bienestar infantil canadiense. A pesar bienestar infantil de su regin. El gobierno fede-
de que slo representan al 5% de la poblacin infantil, ral financia servicios de bienestar infantil para los
los nios aborgenes suponen aproximadamente el nios indios residentes en reservas. Como resulta-
30-40% de los nios en centros de bienestar infantil do del traslado masivo de nios first nations de las
dirigidos o autorizados por el Estado (Farris et al., comunidades en los aos sesenta, los first nations
2003). Blackstock et al. (2005) indican que los nios comenzaron a desarrollar sus propios programas de
first nations constituyen la mayora de la poblacin bienestar infantil en las reservas. Se conocen como
infantil aborigen en centros de atencin infantil. fncfsa (Agencias de Servicio Familiar e Infantil
Segn los autores, de entre las tres provincias en las First Nations) y deben funcionar de conformidad
que se han recopilado datos sobre los nios internados con la legislacin provincial sobre bienestar infantil.
en centros de atencin infantil desagrupados, el 10% Sin embargo, se financian gracias a los fondos del
de la poblacin infantil first nation se encontraba bajo gobierno federal para los servicios en las reservas.
la tutela del sistema de bienestar infantil. Estos datos Es importante mencionar que no existe vnculo
se han de comparar con el escaso 0,5% aproximado alguno entre la jurisdiccin provincial y la frmula
de nios de otros grupos y el 0,31% de nios mtis. de financiacin federal. La comunidad first nation ha
Los datos nacionales del Departamento de Asuntos informado de que los niveles de financiacin no han
Indios y Desarrollo del Norte sugieren que el nmero aumentado en la misma proporcin que los requisi-
de nios indios2 residentes en reservas ha aumentado tos legislativos. Esto ha resultado en un sistema de
en un 70,4% entre 1995 y 2003 (Canad, 2003). Los bienestar infantil de dos niveles, donde los nios first
nios entre los 0 y los 7 aos de edad representan nations de las reservas reciben menos servicios. Las
ms del 50% de los nios aborgenes que reciben la fncfsa informan de que (dato confirmado por el
atencin del sistema de bienestar infantil (Trocm et estudio de investigacin) los niveles de financiacin
al., 2004). Hasta la fecha, se ha realizado un anlisis para los millares de servicios de bienestar infantil
escaso sobre los impactos de la intervencin del siste- (incluida la prevencin del maltrato infantil) no son
ma de bienestar infantil en el desarrollo de los nios equitativos (McDonald y Ladd, 2000; Blackstock et
aborgenes en sus primeros aos de vida. al., 2005). Fuera de las reservas, las provincias slo

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 20 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
tienen jurisdiccin y responsabilidad sobre los servi- gacin sobre los gastos que destina al apoyo familiar
cios de bienestar infantil para los nios first nations y de los nios first nations en centros de atencin infan-
sus familias. En el pasado, las autoridades provincia- til revel que aunque los nios first nations represen-
les de bienestar infantil (o agencias autorizadas por tan ms del 80% de los nios en centros de atencin
la provincia) administraban la gran mayora de los infantil en esta provincia, slo el 20% corresponda a
servicios de bienestar infantil a los nios first nations. las familias first nations (Flette, 2005). Los defensores
Sin embargo, en los ltimos tiempos, se ha producido infantiles de varias regiones continan alentando a las
un desarrollo modesto de las agencias de servicio a provincias para que desarrollen an ms los servicios
las familias y los nios aborgenes que prestan sus culturales adecuados en colaboracin con las pobla-
servicios en las reas urbanas. ciones first nations, mtis y aborgenes (Defensor
infantil de Saskatchewan, 2004; Defensor infantil de
Identificacin del maltrato infantil y respuesta Alberta, 2005).
El estudio de incidencia de casos denunciados de
desatencin y abuso infantil (Trocm et al., 2001) Agencias de servicios familiares e infantiles first nations
indica que los nios first nations constituyen el mayor Tal y como se indicaba previamente, las fncfsa se
grupo de nios aborgenes que reciben atencin de financian con los presupuestos del gobierno federal de
las autoridades de bienestar infantil (el 65% de los acuerdo con una frmula de financiacin nacional. Sin
casos investigados). Las denuncias de casos de abuso embargo, deben actuar de conformidad con la legis-
fsico o sexual de nios aborgenes son mucho meno- lacin provincial sobre bienestar infantil. Desde un
res que las de sus iguales no aborgenes. Sin embargo, punto de vista cultural, este rgimen operativo limita
se produjeron el doble de denuncias de casos de el alcance hasta el que se pueden basar los servicios.
desatencin. Los activadores clave de la desatencin Tambin presenta un contexto en el que la misma
fueron la pobreza, las viviendas inadecuadas y el uso agencia tiene escasa o ninguna influencia sobre las res-
inadecuado de sustancias (Trocm et al., 2004). ponsabilidades legales que debe respetar o la cantidad
de recursos que recibe. La situacin es ms complicada
En teora, la evaluacin de los casos de desatencin debido a la ausencia de coordinacin entre las canti-
debera tomar en consideracin si el cuidador puede dades establecidas por la legislacin y la financiacin.
influir en los factores de riesgo que llevan a la des- As, las fncfsa denuncian que los niveles de financia-
atencin del nio. Sin embargo, los padres aborge- cin han quedado a la zaga de los cambios legislativos
nes no son susceptibles de mejorar su calidad de vida progresivos, lo que resulta en desigualdades de servicio
ni sus viviendas sin apoyo externo. Ida Nicolaisen, para los nios de las reservas. Estos informes han sido
miembro del Foro Permanente de las Naciones confirmados por tres estudios distintos (McDonald y
Unidas para Asuntos Indgenas, apunta que, a pesar Ladd, 2000; Shangreaux, 2004; Blackstock et al., 2005).
de que el origen del riesgo para el nio podra ser El primero apunta que las fncfsa reciben una media
estructural, la valoracin de la responsabilidad para del 22% menos por cada nio que las agencias domi-
cambiar el riesgo contina residiendo en el cuidador, nantes de bienestar infantil, a pesar de que las necesi-
lo que significa que los nios indgenas continuaron dades de servicio son superiores para las familias de las
siendo apartados de sus familias por las agencias de reservas. Shangreaux (2004) confirma que las fncfsa
bienestar que asociaron pobreza con desatencin denuncian la significativa inferioridad de financiacin
(Naciones Unidas, 2003, pg. 5). destinada a los servicios de prevencin, y que han lle-
vado a cantidades superiores de nios first nations que
Los nios first nations receptores de servicios de las se internan en centros de bienestar infantil.
autoridades provinciales de bienestar infantil
A pesar de que muchas provincias denuncian tasas Para empeorar las cosas, la mayora de los gobier-
desproporcionadas de nios first nations en centros nos provinciales no destinan ninguna financiacin
de atencin infantil, ha existido una ausencia de a los servicios de apoyo familiar e infantil para la
inversin en investigacin destinada al anlisis de la poblacin de las reservas. Tampoco se obtiene gran
eficacia de los enfoques dominantes para el bienestar ayuda de las organizaciones voluntarias del sector
infantil de los nios y las familias first nations. Una (Blackstock, 2005 Nadjiwan y Blackstock, 2003). En
provincia que recientemente llev a cabo una investi- contraste, las familias no aborgenes que experimen-

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 21 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
tan, o son susceptibles de experimentar, casos de edad de 20 aos aproximadamente y la edad media
maltrato infantil se benefician no slo de las ayudas de emancipacin es de 24 aos. Sin embargo, las
de estos sectores de servicio, sino tambin de los autoridades continan utilizando la poltica de la
niveles mejorados de apoyo familiar ofrecidos por edad para enviar a los jvenes de vuelta a sus hogares
los servicios dominantes de bienestar infantil. Dado familiares (normalmente entre los 16 y los 18 aos),
el impacto multigeneracional de la colonizacin, los lo que deviene en un elevado nmero de jvenes que
altos niveles resultantes de la necesidad del servicio no reciben el apoyo necesario durante sus primeros
y la comparativa escasez de servicios de apoyo fami- aos de edad adulta.
liar e infantil, no es sorprendente que los nios first
nations estn representados en exceso en cuestiones En una nota ms positiva, existe alguna evidencia
de atencin infantil. para sugerir que las fncfsa son mucho ms eficaces
a la hora de garantizar el internamiento de los nios
El Estado como tutor de los nios internos first nations con cuidadores afines a su cultura que
A pesar del gran nmero de nios aborgenes que las agencias dominantes (Blackstock et al., 2005). Por
entran en contacto con el servicio de bienestar infan- ejemplo, una representacin de 12 fncfsa inform
til, no existen estudios que examinen sus experiencias que haba ubicado al 74% de los nios en centros
especficas. Sin embargo, los estudios que documen- afines a su cultura. (frente a la tasa del 2,5% en la
tan los puntos de vista de la gente joven en centros de provincia de British Columbia (B. C. Comisin del
atencin estatales de Canad indican que la calidad Nio, 1998).
de los servicios de atencin no ha mejorado de mane-
ra significativa en los ltimos 30 aos (Alderman, Una oportunidad para el cambio
2003). La gente joven contina teniendo que enfren- Tal y como la Asociacin para la Asistencia de los
tarse a una emancipacin temprana y abrupta de los Nios y las Familias First Nations de Canad apunt
centros de atencin, los mltiples internamientos, en su comunicado al Comit de Derechos Humanos
la inadecuada atencin de salud fsica y sexual y los del Senado (2005), existe una necesidad de compren-
inadecuados resultados educacionales. Los jvenes der que los riesgos a los que se enfrentan los nios y
tampoco tienen una participacin significativa en las los jvenes first nations no son intransigentes: se pue-
decisiones que los afectan (Red Nacional de Jvenes en den cambiar las cosas para esta generacin. El primer
Programas de Atencin, 2001; Programas Familiares paso implica acabar con la tolerancia sistmica del
Casey, 2001). Adems, denuncian que el sistema de alto grado de riesgo experimentado por los nios first
bienestar infantil utiliza los frmacos en exceso para nations. Esto se podra conseguir empleando un nivel
controlar los problemas de comportamiento. De igual continuo de atencin y una inversin proporcionada
modo, el apoyo del personal de orientacin y los con tal necesidad. Las siguientes acciones tambin
compaeros es inadecuado para tratar las causas de contribuiran a ello:
los problemas de comportamiento. En general, la per-
cepcin de los jvenes en centros de atencin es que 1 Afirmar la capacidad de la poblacin aborigen
estn estigmatizados, marginados y devaluados como para adoptar las mejores decisiones en relacin
ciudadanos porque el Estado se considera a s mismo con sus nios y jvenes.
un padre mejor que sus propias familias (Lambe, In 2 Ofrecer servicios de apoyo familiar igualitario y
Press, Manser, 2004). culturalmente adecuado que proporcione a los
cuidadores first nations las mismas oportunidades
Obviamente, el Estado, al apartar a los nios de sus para atender de forma segura a sus nios, al igual
hogares por casos de maltrato y desatencin, tiene que se hace con sus iguales no aborgenes.
la obligacin de ser el mejor modelo para sus ciuda- 3 Ofrecer servicios de trabajo social para identificar
danos en relacin con la crianza de los nios. El cese mejor los factores de riesgo que tienen un impacto
de la responsabilidad estatal con respecto a los nios en la seguridad y el bienestar de los nios y las
en los centros de atencin es tambin un problema. familias first nations y ofrecer una respuesta.
Tal y como indican las estadsticas de Canad (2002), 4 Garantizar que los nios en centros de atencin
la mayora de los jvenes volvern, al menos en una reciben un nivel de educacin por parte del Estado
ocasin, a su hogar para vivir con sus familias a la que refleje la confianza y la responsabilidad sagra-

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 22 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
das propias de un padre: para toda la vida, no hasta in Canada: Summary of current issues and trends and
la edad de los 16 o los 18 aos. recommendations for future research. Documento no
publicado.
5 Mejorar los esfuerzos de coordinacin entre los
Flette, E. 2005. Conversacin personal con Elsie Flette,
programas para la poblacin infantil y el servicio Oficial Jefe Ejecutivo del Departamento First Nations
de bienestar infantil. para el Sur de Manitoba.
6 Garantizar la recopilacin de datos por parte de Lambe, Y. (en prensa). The Chemical Management of
todas las provincias y las fncfsa sobre los nios Canadian Systems Youths. Ottawa, Red Nacional de
en centros de atencin infantil segn su grupo Asistencia Juvenil.
cultural y su etapa de desarrollo. Manser, L. 2004. Speak the Truth in a Million Voices-
7 Garantizar que los sistemas de control de bienestar Its Silence That Kills: Stories for change. Ottawa, Red
infantil tienen autoridad para hacer cumplir las Nacional de Asistencia Juvenil.
recomendaciones basadas en la evidencia para el Martin, F. 2003. Knowing and naming care. Child welfare:
cambio de las polticas y las prcticas. connecting research, policy and practice. En: Kufeldt, K. y
McKenzie, B. (eds.). Child Welfare: Connecting Research,
policy and Practice. Waterloo, Canad: Wilfred Laurier
Como Estado miembro de la Convencin sobre los University Press.
Derechos del Nio y como una de las naciones ms McDonald y Ladd. 2000. Joint National Policy Review on first
ricas del mundo, Canad debe avanzar para imple- nations Child and Family Services. Ottawa: Asamblea de
mentar soluciones polticas progresivas en colabora- First Nations.
cin con first nations. Existen muchas razones por las Nadjiwan S. y Blackstock C. 2003. Caring across the bounda-
que Canad debera cambiar su poltica en relacin ries. Ottawa, Canad: Asociacin para la Asistencia de los
con los nios first nations: quizs la ms importante Nios y las Familias First Nations de Canad.
es que puede hacerlo. Naciones Unidas. 2003. El Da de debate sobre los derechos
de los nios indgenas. Comunicado de prensa, 19 de sep-
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Asociacin para la Asistencia de los Nios y las Familias First Care. Ottawa: Red Nacional de Asistencia Juvenil
Nations de Canad 2005. A chance to make a difference for Shangreaux, C. 2004. Staying At Home: examining the impli-
this generation of first nations children and young people. cations of least disruptive measures in first nations child
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B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 23 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Un reto para los derechos humanos
y el fomento de la continuidad familiar
Cmo la pobreza separa a
los nios de sus padres
Jean Marie Anglade, Movimiento Internacional ATD Cuarto Mundo

En su esfuerzo para proteger a sus hijos, los padres con escasos recursos econmicos se enfrentan a elecciones
injustas e inhumanas en sus vidas diarias. (Nitin Desai, Subsecretario General de las Naciones Unidas, 2004)

Se ha prestado una atencin () insuficiente al impacto que las polticas tienen en las familias y la conside-
racin tomada hacia las contribuciones que las familias aportan al bienestar de sus miembros tambin ha sido
insuficiente.(). Las polticas deben contribuir al fortalecimiento de las funciones de apoyo que las familias
ya ofrecen, ayudndolas a afrontar los retos a los que se enfrentan de forma individual y colectiva. (Johan
Schlvinck, Director de la Divisin de las Naciones Unidas para la Poltica Social y el Desarrollo, 2004)

Tanto en los pases desarrollados como en los pases hogar familiar mediante resoluciones administrati-
en desarrollo, la pobreza extrema suele traer como vas o procedimientos legales. Aunque en ocasiones,
resultado la separacin de los nios de sus padres. dichas decisiones se adoptan con el consentimiento de
Sin embargo, dos estudios de investigacin1 llevados a los padres, la gran mayora de las familias pobres que
cabo recientemente por el Movimiento Internacional pierden a sus nios de esta forma indican que sufren
atd Cuarto Mundo revelaron la importancia de los esta experiencia como un castigo. Con demasiada fre-
lazos familiares y de las comunidades para aquellos cuencia, las soluciones alternativas que se ocuparan
que viven en situacin de pobreza persistente. El de las causas subyacentes de las tensiones dentro del
mensaje transmitido por los nios y sus padres fue seno familiar (las inseguridades y las humillaciones
su profundo deseo de que las medidas adoptadas en mencionadas anteriormente) no se exploran lo sufi-
nombre de los nios se basasen en estos lazos. Los ciente con la familia y las aspiraciones, tanto de los
temas y ejemplos que se presentan a continuacin se padres como de los nios, no tienen el peso suficiente
inspiran en estos estudios. en la decisin final. Segn unos estudios llevados a
cabo en el Reino Unido y ee.uu., a menudo, la conse-
La pobreza extrema puede romper los lazos cuencia es un dilogo muy tenso y difcil (incluso, en
familiares ocasiones, violentas confrontaciones) entre los padres
Al igual que en otros entornos sociales, las familias y los trabajadores sociales que ejecutan el proceso de
que viven sumidas en una pobreza extrema tambin separacin de los nios de sus familias.
pueden experimentar periodos de tensin y conflicto
internos. Con frecuencia, las inseguridades (ingresos Suele ser difcil de justificar la decisin tomada por
econmicos irregulares con sus subsiguientes priva- los servicios sociales, o los tribunales, de enviar
ciones y frecuentes desplazamientos y traslados) y a los nios bajo la tutela de la proteccin social.
las humillaciones que sufren en sus vidas intensifican Aparentemente la decisin se basa en un temor de
estas tensiones y aceleran la ruptura de los lazos que las condiciones de vida de los nios afecten
familiares. A menudo, en los pases ricos, los servicios negativamente a su desarrollo o les impidan recibir
sociales consideran que la mejor forma de proteger la escolarizacin adecuada. Sin embargo, un estudio
a los nios en tales circunstancias es apartarlos del llevado a cabo recientemente en el Reino Unido

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 24 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
El Movimiento Internacional ATD Cuarto Mundo es blemente no han visto en muchos aos, con la espe-
una ONG dedicada a combatir la pobreza extrema ranza de continuar siendo importantes para ellos.
y fomentar los derechos humanos. Fue fundada
en 1957 por Joseph Wresinski (1917-1988), quien Con frecuencia, el envo de los nios bajo la tutela de
tambin provena de una familia sumida en la la proteccin social, debilita a las familias en lugar de
pobreza extrema. Trabaja en 29 pases de Europa, ayudarlas. (ver nota 2). Por lo tanto, lo ms adecuado
frica, Asia y Amrica. A travs de su Foro sera utilizar los recursos disponibles de forma que
permanente sobre la pobreza extrema, una red apoyen los esfuerzos de las familias muy desfavoreci-
internacional de organizaciones antipobreza y das para permanecer unidas. La inversin en las fami-
defensores de los derechos humanos, ATD Cuarto lias podra resultar en un menor gasto que el envo
Mundo ana la experiencia y los conocimientos de de los nios bajo la tutela de la proteccin social, al
ms de 100 pases. tiempo que se proporcionara a los nios el afecto
adicional que requieren para su ptimo desarrollo.
En todo caso, sera de esperar que las intervenciones
demuestra que el rendimiento escolar de los nios externas sirvieran de refuerzo, en lugar de debilitar la
bajo la tutela de la proteccin social es bastante infe- unidad familiar, que a menudo ya es frgil.
rior al del resto de los nios.2
Por ejemplo, en ee.uu., una familia se qued sin
En los pases en vas de desarrollo, las razones causan- hogar. La nica opcin ofrecida por la institucin
tes de las rupturas familiares son bastante diferentes. pertinente fue la acomodacin en un refugio restrin-
Generalmente, los sistemas legal y social intervienen gido para mujeres y nios. Dado que la madre tuvo
con menor frecuencia en las vidas de las familias en que aceptar la separacin de su marido, ste no tuvo
situacin de pobreza extrema. Sin embargo, las reali- otra opcin que dormir en el coche durante varias
dades social y econmica continan imponiendo las semanas. En Filipinas, una madre solicit ayuda a los
separaciones. En Burkina Faso, por ejemplo, las duras servicios sociales y se le comunic que slo la reci-
condiciones de vida de las zonas rurales y la esperanza bira si aceptaba romper todos los lazos con el padre
de una vida mejor en la ciudad lleva a los nios y a los de sus hijos. En ambos casos, las madres aceptaron
jvenes a abandonar el hogar familiar para trasladarse a la tan necesitada ayuda pero, en secreto, intentaron
la capital del pas. En Hait, muchos padres pobres recu- mantener el contacto con sus compaeros, teniendo
rren a confiar a sus nios a la atencin de otras familias que vivir con el miedo constante de ser descubiertas.
porque carecen de los medios necesarios para criarlos o
enviarlos al colegio. De forma similar, en Filipinas, los En ninguna de las situaciones se hall un caso de
padres acaban llevando a sus hijos a orfanatos. maltrato o abuso paterno. A pesar de que los traba-
jadores sociales implicados consideraron sin dudarlo
Es necesario preservar los lazos familiares que tenan razones vlidas para plantear a las madres
En todo el mundo, los equipos de atd apuntan a la dicha eleccin, su propuesta se opona al deseo de
gran importancia de la familia para la poblacin ms las mujeres de mantener a su familia unida. Las
pobre. La familia es el centro de sus vidas: proporcio- madres solicitaron ayuda para sobrellevar mejor sus
na un sentido de identidad; es una fuente de coraje y situaciones como familia, fortaleciendo sus propias
fuerza en su lucha por salir de su situacin. capacidades. En su lugar, las soluciones que reci-
bieron slo sirvieron para perpetuar su estado de
Para muchas personas pobres, el crculo familiar es inestabilidad.
tambin uno de los escasos lugares donde se sienten
bienvenidos y completamente humanos porque son As, de forma similar, tanto en los pases desarrolla-
importantes para los otros. Por ejemplo, cuando los dos como en los pases en desarrollo, los padres se
jvenes de familias extremadamente pobres que viven enfrentan a elecciones terriblemente difciles, con
bajo la tutela de la proteccin social cumplen los 18 necesidades muy conflictivas a la hora de criar a sus
aos y ya no pueden seguir en las casas de acogida, hijos. En el Reino Unido, los padres que participa-
es frecuente que vuelvan al domicilio de sus padres. ron en una reunin organizada por el Hogar para
Llaman a la puerta de un padre o una madre que posi- Familias Frimhurst (Centro cultural y de descanso de

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 25 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Foto: jean louis sapporito
La inversin en las familias podra resultar en un menor gasto que el envo de los nios bajo la tutela de la proteccin social.
Mantener la familia unida proporciona al nio el afecto adicional que requiere para su ptimo desarrollo.

atd Cuarto Mundo en Surrey) definieron su situa- con nuestras experiencias con familias muy pobres,
cin de ser un padre pobre de la siguiente forma: dos principios parecen ser de vital importancia a la
Tener que decir no a mis hijos cada da; hora de proteger estos lazos bsicos: la continuidad
Ver cmo los padres de acogida ganan dinero para familiar y los lazos con la comunidad.
comprar cosas a mis hijos que yo nunca podra per-
mitirme comprar. Fomentar la continuidad familiar
Tener que ser mejor con mis hijos que ningn otro El concepto de continuidad familiar, que apareci
padre porque me vigilan. por primera vez en ee.uu. y posteriormente se desa-
No poder elegir donde quiero vivir, a qu colegio rroll en otros pases, especialmente en Suecia, hace
deseo llevar a mis hijos o qu tipo de trabajo me hincapi en la prioridad que debera otorgarse a las
gustara tener. relaciones de por vida y, ms especficamente, a los
Necesitar ayuda, pero no solicitarla por temor a ser lazos familiares, que desempean una funcin central
tachada de madre inepta. en el desarrollo del nio. Esto significa que es necesa-
Tener que contar la historia de mi vida una y otra rio adoptar medidas para identificar, apoyar y mejo-
vez, slo para obtener algo a lo que tengo derecho. rar los lazos existentes, no slo entre padres e hijos,
No ser capaz de ayudar a los nios con sus deberes sino tambin entre los hermanos y entre los nios
porque nunca fui al colegio. y los miembros del clan familiar. Las relaciones con
estos ltimos son especialmente importantes para los
Estas palabras podran haber sido pronunciadas por nios bajo la tutela de la proteccin social. Dichos
muchos padres de otras partes del mundo. lazos proporcionan al nio un sentido de continuidad
ya que, probablemente, en su situacin de acogida
Un reto para los derechos humanos experimenten una serie de estancias a corto plazo,
Las experiencias de la vida real de las familias afec- impredecibles y, a veces, interrumpidas.
tadas por situaciones de pobreza extrema nos han
llevado a enlazar dos conceptos (lazos fundamen- La red de relaciones con el clan familiar organiza
tales y derechos fundamentales) porque la pro- reuniones de grupos de familias y se refuerza a tra-
teccin de los lazos entre los padres y sus hijos est vs de las mismas. Este tipo de reuniones se origina-
intrnsecamente relacionada con la conservacin de ron en Nueva Zelanda y, en la actualidad, se utilizan
los derechos humanos de manera global. De acuerdo en una diversidad de pases. Se convocan cuando

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 26 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
una familia pasa por un periodo difcil o una crisis e comportamiento del hijo de otra persona. Los padres
implican la identificacin por parte del clan familiar nunca se encontraban solos en la crianza de sus hijos;
de sus propias soluciones ante el problema que se les cuando un padre deca no, reciba el apoyo de toda
plantea y la posterior concesin de ayudas prioritarias la aldea. Hoy en da, dado que las familias tienden
a estas soluciones. Las opiniones de las partes ms a ser ms nucleares y la sociedad es cada vez ms
estrechamente implicadas reciben una atencin espe- individualista, las familias ms frgiles se encuentran
cial: las opiniones de los padres y los nios. cada vez ms aisladas. La exclusin social tambin
exista en las sociedades tradicionales. Sin embargo,
La comunidad: una fuente de apoyo bsico para los estas sociedades invertan una gran cantidad de ener-
pobres y los muy pobres ga en la creacin y el mantenimiento de lazos en la
En el Foro Infantil Internacional, organizado por atd comunidad que servan de refuerzo, lo que protega a
Cuarto Mundo en Ginebra en noviembre de 1999, los los miembros individuales en tiempos difciles.
nios declararon: Para nosotros, la familia es lo ms
importante. Sin familia, no podemos vivir, no pertene- Es muy importante que las familias que viven sumi-
cemos a ningn grupo. Y las familias no pueden existir das en situaciones de pobreza extrema, tanto en los
a menos que existan lazos de amistad en nuestras pases desarrollados como en los pases en desarrollo,
comunidades. Sin amistad, la vida no es posible. encuentren personas en su entorno social inmediato,
en el colegio de sus hijos, en sus lugares de trabajo, que
Por lo tanto, existe una estrecha relacin entre el estn dispuestas a acompaarlos en sus vidas diarias y
apoyo a los lazos familiares y el apoyo a los lazos de que crean en su potencial. En ausencia de dichas per-
la comunidad, tal y como se ilustra en los proyectos sonas, es improbable que los programas o las medidas
llevados a cabo en diez pases europeos (ver nota 2). de apoyo social alcancen sus objetivos con xito.
Algunos de los proyectos trataron de ofrecer solucio-
nes para situaciones de crisis y otros se centraron en Obviamente, los trabajadores sociales no son los
el reforzamiento de los lazos en el barrio o la comuni- nicos responsables de la calidad de los lazos de la
dad. Uno de los objetivos de este segundo tipo de pro- comunidad de los que disfrutan sus miembros. Sin
yectos era reducir el aislamiento de los padres extre- embargo, es cierto que pueden desempear una
madamente pobres y ayudarles a establecer contactos funcin importante. Sus responsabilidades deberan
positivos en su entorno inmediato. La experiencia ha incluir el fomento de mecanismos de apoyo dentro de
demostrado que, cuando las familias se benefician de la comunidad para aumentar la solidaridad y reducir
dicho apoyo, les es ms fcil encontrar soluciones en la marginacin de los ms pobres. Esto significa que
tiempos de crisis. Estos proyectos lanzaron iniciativas se debera proporcionar a los trabajadores sociales la
como grupos de padres, actividades culturales con formacin y los recursos necesarios y se les debera
padres y nios y salidas o vacaciones. asignar el tiempo necesario para realizar estas tareas.
Dicho enfoque no slo ayudara a mejorar el bienes-
Mientras que, actualmente, las sociedades de algunos tar de los nios, sino tambin el de sus familias.
pases industrializados parecen estar volviendo a des-
cubrir la importancia de los lazos de la comunidad, en Notas
muchos pases en desarrollo, estos lazos an ocupan 1 El primer estudio, How poverty separates children and
un lugar central (a pesar de que se estn debilitando a parents a challenge for human rights, se elabor con
medida que el pas avanza hacia la modernizacin). el apoyo del Departamento de Asuntos Econmicos y
Sociales de las Naciones Unidas (daes). Se inspira en la
experiencia de atd Cuarto Mundo en Guatemala, Hait,
En Burkina Faso, por ejemplo, los ritos de iniciacin ee.uu., Burkina Faso, Filipinas y Reino Unido.
solan desempear un papel importante para la crea- El segundo estudio, Valuing children, valuing parents,
cin de sistemas de apoyo. Una vez completado el es un documento de consulta europeo preparado por
rito, era claro que, si un miembro del grupo se com- el Movimiento Internacional atd Cuarto Mundo con el
portaba de forma inadecuada, era responsabilidad apoyo de la Comisin Europea. Para ms detalles, ver
de los otros miembros el volverlo a conducir hacia el seccin Ms informacin.
buen camino. Adems, cualquier persona que viviese 2 A Better Education for Children in Care, Informe de la
en la aldea, o en una aldea vecina, poda corregir el Unidad de Exclusin Social, 2003, Reino Unido.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 27 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
La necesidad de directrices internacionales
Nios en prisin
con sus madres
Rachel Brett y Megan Bastick, Oficina Quaker de las Naciones Unidas, Ginebra

Si una mujer con un nio pequeo es sentenciada a un desarrollo mental, emocional y fsico. Al mismo tiem-
periodo de encarcelamiento, debera su hijo acom- po, la separacin de un nio pequeo de su madre,
paarla durante su estancia en prisin? Y, si un nio especialmente en las edades comprendidas entre los 6
pequeo vive en prisin con su madre, qu medidas meses y los 4 aos, supone un riesgo de perjudicar las
se requieren para garantizar su desarrollo normal? relaciones madre-hijo y el desarrollo del nio (ama,
1997). La especialista en atencin infantil durante
Estas son preguntas difciles y la respuesta de los dife- el periodo de lactancia e infancia temprana Sheila
rentes pases es distinta. La poltica de Noruega es que Kitzinger argumenta Siempre que se separa a un
los nios no pueden vivir con sus madres en prisin de beb de su madre, castigamos al beb y a la madre
ninguna manera. En Finlandia, los nios pueden vivir (...) La separacin es una mutilacin emocional para
en prisin hasta la edad de 2 aos. En Colombia, hasta ambos. (Kitzinger, 2005).
que cumplen los 3 aos, en Bolivia hasta los 6 y en una
prisin federal de Mxico, hasta los 12 aos. En Gana, Catan (1992) estudi a 74 nios residentes en unidades
los nios permanecen en prisin nicamente durante de prisin con sus madres en el Reino Unido. El autor
su periodo de lactancia, mientras que en Kenia pue- compar estos datos con un grupo de control de 33
den permanecer hasta los 4 aos. nios, de los cuales dos tercios eran cuidados por sus
parientes y un tercio por los servicios sociales o por
Las instalaciones varan ampliamente segn el pas padres de acogida. Catan apunt que un nmero signi-
e incluso dentro del mismo. Una serie de pases han ficativo de nios que haban nacido en prisin y fueron
abierto prisiones para madres con nios de corta trasladados inmediatamente con sus cuidadores, dis-
edad o unidades de madres y bebs. En otros pa- tintos de su madre, no experimentaron los beneficios
ses, los bebs viven en la prisin sin el registro ni el de la continuidad de la atencin durante la infancia.
control por parte del Estado y sin disposicin especial Sin embargo, el estudio concluy que exista un patrn
alguna para ellos. de vnculo emocional slido y sano entre los nios y
sus madres en el programa de atencin en prisin.
El mejor inters
A la hora de valorar si se debe permitir a un nio No obstante, el estudio de Catan identific efectos
determinado vivir en prisin (o si naciese en pri- negativos a corto plazo en el desarrollo locomotor,
sin, si debera permanecer en ella) con su madre, el social y cognitivo de los nios que permanecieron
mejor inters del nio debera ser la consideracin cuatro meses o ms en una unidad de prisin. Estos
principal, tal y como lo establece el Artculo 3(1) de dficits desaparecan poco despus de trasladar a los
la Convencin sobre los Derechos del Nio de las nios a un entorno distinto de la prisin. Los investi-
Naciones Unidas. gadores concluyeron que las unidades infantiles de las
prisiones no podan estimular las capacidades necesa-
Sin embargo, los expertos no se ponen de acuerdo en rias para el crecimiento del desarrollo a medida que el
cuanto a si permanecer en prisin con la madre es nio se iba haciendo mayor debido a las limitaciones
en el mejor inters del nio y los estudios de inves- en el diseo de estas unidades (falta de espacio y
tigacin en relacin con este tema son escasos. El disponibilidad de juguetes, etc.). Busch-Rossnagel et
crecimiento de un nio en prisin podra retardar su al. (1990) en su estudio de 12 nios en un programa

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 28 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
infantil de una prisin en Estados Unidos tambin mujeres encarceladas y recomienda: la gran mayo-
apunta los niveles de desarrollo por debajo de los ra de las sentencias de encarcelamiento a mujeres
normales en los nios y esto se atribuy a una falta con nios de corta edad debera administrarse en
de variedad en la estimulacin diaria. la comunidad. Esta propuesta se hizo eco en el 8.
Congreso de las Naciones Unidas sobre Prevencin
El trabajo de Catan se interpreta como la evidencia del Delito y Tratamiento de los Delincuentes (nu,
de que la prisin no es el entorno adecuado para 1990), en el que los Estados acuerdan que el uso
el desarrollo saludable del nio (Liga Howard para del encarcelamiento para ciertas categoras de delin-
la Reforma Penal, 1995). Sin embargo, los estudios cuentes, como mujeres embarazadas o madres con
citaron ms preguntas que respuestas ofrecidas. Por bebs y nios pequeos, debera estar restringido y
ejemplo, cmo pueden ponderarse los beneficios de se debera hacer un esfuerzo especial para evitar el
la relacin madre-hijo en comparacin con el riesgo uso extensivo del encarcelamiento como sancin para
de sufrir un dficit en el desarrollo? Qu centros estas categoras.
impediran cualquier dficit en el desarrollo? A qu
edad seran estos dficits menos evidentes entre los Peticin de directrices internacionales
nios en prisin y aquellos fuera de sta? Si la senten- Ciertamente, las soluciones alternativas a la prisin
cia carcelaria de la madre es muy larga, sera mejor deberan ser el enfoque principal de los esfuerzos
para el nio su traslado a otro lugar desde una edad para estimular el desarrollo de los nios de corta
temprana para que pudiese desarrollar un vnculo edad cuyas madres son sentenciadas a un periodo de
emocional con su cuidador alternativo? encarcelamiento. Sin embargo, a la hora de decidir si
permitir o no que los nios pequeos vivan en pri-
El Consejo del Comit Europeo sobre Asuntos sin con sus madres, existe una necesidad de marcos
Sociales, Familiares y de Salud (2000) ha examinado para garantizar la toma de decisiones individualizada.
la cuestin de las madres y los bebs en prisin. El Adems, los nios en prisin necesitan las instalacio-
informe afirma: nes adecuadas para garantizar su desarrollo saluda-
ble. La Oficina Quaker ha estado trabajando dentro
La prisin no es un entorno saludable para bebs del sistema de las Naciones Unidas para promocionar
o nios pequeos. El estrs sufrido por la madre algn tipo de directriz internacional que establezca
es inevitable, las prisiones tienden a ser ruidosas y normas para las decisiones relacionadas con los
la privacidad es difcil. La estimulacin est grave- bebs y los nios pequeos que viven en prisiones.
mente restringida. Muchas prisiones con bebs y Dichas directrices se deberan basar firmemente en la
nios pequeos disponen de escasos recursos de Convencin sobre los Derechos del Nio.
personal especializado, lugares de juego o instala-
ciones deportivas y el desarrollo de las capacida- Toma de decisiones
des motrices est restringido. Muchas madres en En todas las decisiones relacionadas con los hijos de
prisiones de Europa tienen raramente derecho, o madres convictas, el mejor inters del nio debera
en algn caso ninguno, a salir de los muros de la ser la consideracin principal. Esto incluye la res-
prisin con sus bebs y, en consecuencia, los bebs ponsabilidad del Estado para garantizar que el nio
nunca ven rboles, trfico, animales ni experimen- recibe una proteccin y una asistencia especiales. Un
tan la vida familiar ordinaria. Los nios tienen nio slo puede verse apartado de su madre o de sus
escasas oportunidades para establecer vnculos padres si las autoridades competentes determinan
emocionales o formar relaciones con otros miem- que dicha separacin ser para los mejores intereses
bros de la familia, en especial con su padre y sus del mismo. Las decisiones en relacin con la perma-
hermanos. Con frecuencia, la comida se limita a nencia o no en prisin de un nio pequeo con su
latas o comida preparada para bebs. madre deben tomarse de manera individualizada.

El informe concluye que mantener a un beb en El proceso de adopcin de decisiones debe tomar la
prisin es desaconsejable y la separacin es perjudi- debida consideracin de los derechos de todos aque-
cial. El informe ve la solucin principalmente en un llos directamente afectados (es decir, las madres, los
uso ms extensivo de sentencias sin custodia para las padres y los nios) y establecer los mecanismos que

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 29 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
permitan que todos los afectados participen de manera deben disponer del tratamiento mdico y la inmuniza-
activa en el proceso de dicha adopcin de decisiones. cin apropiados y tener acceso a servicios de pediatra.

Disposiciones para los nios que viven en prisin con Los nios pequeos en prisin con sus madres debe-
sus madres ran alojarse en unidades especiales para madre e hijo,
Se debera registrar la entrada del nio en prisin y se preferiblemente en prisiones abiertas y ciertamente
deberan instalar los mecanismos de control necesa- separadas de la poblacin convicta general. Estas
rios para supervisar su bienestar. Los servicios para el unidades deberan disponer de todas las instalaciones
bienestar del nio, en lugar de las autoridades carce- que una madre al cuidado de su hijo tendra normal-
larias, deberan tener la responsabilidad principal de mente si residiese en la comunidad y deberan ofrecer
la toma de decisiones en relacin con los nios en la a los nios un entorno estimulante y seguro. Por
prisin y los profesionales de trabajo social y desarro- ejemplo, en los Pases Bajos
llo infantil deberan supervisar su atencin. El nio
debera tener la posibilidad de abandonar la prisin los nios, hasta la edad de cuatro aos, residen en
en cualquier momento si las circunstancias dictasen Ter Peel () centro que dispone 10 hectreas de
que su traslado sera en su mejor inters. terreno boscoso sin muros ni seguridad mnima.
Debido a esto, la mayora de las 102 madres que
Se deben establecer los mecanismos para proteger a residieron en la unidad durante los dos primeros
los nios residentes en prisiones contra toda forma de aos de sus hijos estaban convencidas de que stos
violencia fsica o mental, incluidos el abuso sexual, la no se dieron cuenta de que vivan en prisin ()
desatencin o el tratamiento negligente, mientras se Se ha realizado un enorme esfuerzo para ofrecer
encuentran al cuidado de su madre o de otra persona. a los nios un entorno similar a un hogar. En Ter
El uso de medidas disciplinarias fsicas y castigos cor- Peel, se convirtieron diez habitaciones para ofrecer
porales debera estar prohibido. Los nios en prisin una unidad independiente y construida con el fin

por cortesa de action for prison families/ eurochips


Foto:

Padre e hija caminando junto al muro de la prisin. Los padres reclusos y sus nios deberan poder tener la oportunidad de
mantener contactos regulares para ayudar a salvaguardar desarrollo psicolgico y emocional de los nios.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 30 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
de proporcionar un espacio adecuado para bebs y debera realizar todo esfuerzo necesario para fomentar
nios pequeos. Las madres y sus bebs se alojan el contacto regular y de calidad con la madre.
en dos habitaciones adyacentes, una para la madre
y otra para el nio. Tambin disponen de un come- La creciente llamada de atencin en relacin con los
dor comunitario y una sala de estar con cocina, as nios pequeos cuyas madres estn en prisin
como reas de juego interiores y exteriores adecua- El Comit de los Derechos del Nio de las Naciones
damente equipadas. (Caddle, 1998). Unidas urge a los Estados miembros a garantizar los
derechos de los nios cuyas madres estn en prisin.
Se debe permitir a los nios salir de la prisin y se les Durante el Da de Debate dedicado al Desarrollo
debe ofrecer el mayor nmero de oportunidades para de la Primera Infancia (2004), el Comit identific
participar en la vida exterior ordinaria. Por ejemplo, a los nios que viven en prisin con sus madres
los nios ms mayores deberan tener acceso regular como uno de los grupos ms vulnerables. Tambin ha
a guarderas y centros de educacin preescolar exter- subrayado esta categora de nios en sus Conclusiones
nos a la prisin para que pudiesen disfrutar de un de Observaciones por lo que respecta a Irn, Bolivia,
espacio adecuado para su desarrollo personal y social. Filipinas y Nepal. Un grupo de expertos en derechos
Los nios tambin deberan tener contacto regular humanos de Naciones Unidas tambin ha recalcado
con otros miembros de la familia, con sus padres en las pobres condiciones de las prisiones en las que
especial. viven los nios con sus madres en Belars, Sudn
y Afganistn. En este debate, existe una necesidad
Traslado del nio a un lugar distinto de la prisin urgente de tomar en consideracin de manera conjun-
Al igual que ocurre con la decisin de permitir al nio ta los derechos del nio y las decisiones de los especia-
que viva en prisin, cualquier decisin de trasladarlo a listas en bienestar y desarrollo y utilizar sus voces y su
otro lugar distinto de la misma se debe basar en su mejor experiencia para mejorar las condiciones de vida de
inters, que se determinar de manera individualizada. los nios que viven en prisin con sus madres.
No se deberan aplicar los lmites de edad de modo
inflexible. Se debe tomar en consideracin el tiempo Referencias
restante que la madre deber permanecer en prisin y ama 1997. Informe 3 del Consejo sobre Asuntos Cientficos
las opciones de atencin alternativa disponibles. (I-97). Programas de vinculacin afectiva para muje-
res encarceladas y sus bebs. Asociacin Mdica de
Norteamrica.
Si se toma la decisin de trasladar al nio a otro lugar
Busch-Rossnagel, N. A., Towle P. O. y Juster F. 1990. Babies
distinto de la prisin, las autoridades (preferiblemen- behind bars: Cognitive and social-emotional development.
te en coordinacin con los especialistas en bienestar Resumen citado en el Informe 3 del Consejo sobre
infantil) debern garantizar la eleccin de la opcin Asuntos Cientficos (I-97).
adecuada de atencin alternativa. Todas las decisio- Caddle, D. 1998. Age limits for babies in prison: Some lessons
nes en relacin con las opciones ms adecuadas para from abroad. Estudio del Ministerio del Interior, Junta
el nio se deberan adoptar de acuerdo con el mejor directiva de desarrollo y estadsticas. Londres.
inters para el mismo. La madre, otros miembros de Catan, L. 1992. Infants with mothers in prison. En: R.
la familia, los especialistas en bienestar infantil, todas Shaw (ed). Prisoners Children: What Are the Issues?, 76-
las agencias de bienestar estatales pertinentes y el 95. Londres: Routledge.
nio (si tuviese la edad suficiente) deberan participar Liga Howard para la Reforma Penal 1995. Documento infor-
mativo sobre las madres convictas y las unidades para
en el proceso de toma de decisiones.
bebs. Liga Howard para la Reforma Penal: Londres
Kitzinger, S. 2005. The politics of birth. Londres: Elsevier.
En caso de que el nio fuese a abandonar la prisin, se Consejo del Comit Europeo sobre Asuntos Sociales,
deberan adoptar las medidas de transicin especiales Familiares y de Salud 2000. Mothers and babies in prison.
necesarias, como el rgimen de visitas para pasar la Documento 8762.
noche o el fin de semana, que pudiesen facilitar el difcil nu 1990. Resolucin 19: Management of criminal justice
proceso de la separacin entre la madre y su hijo. Estas and development of sentencing policies. En: Informe del
medidas tambin ayudaran al nio a adaptarse de 8. Congreso de las Naciones Unidas sobre la Prevencin
manera gradual a su situacin de atencin alternativa. del Delito y el Tratamiento de los Delincuentes, 1990,
Una vez que el nio est viviendo fuera de la prisin, se Doc. nu A/Conf.144/28/Rev. 1.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 31 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Hijos de padres recluidos en Francia

La REP (Fdration des Relais Enfants-Parents) es El proyecto es una empresa conjunta entre REP
una organizacin no gubernamental francesa que y las instituciones judiciales, en la que REP acta
trabaja para la concienciacin de los responsables como puente entre la prisin y el mundo exterior.
de la formulacin de directrices sociales, polticas Esta alianza ha ayudado a cambiar el clima dentro
y judiciales acerca de las necesidades de los hijos del sistema penal francs, de modo que los
de padres recluidos. REP rene a los nios con sus derechos y las necesidades de los nios se toman
padres y, por lo tanto, ayuda a salvaguardar su ahora en mayor consideracin.
desarrollo psicolgico y emocional.
Desde su establecimiento en 1986, REP ha pasado
De las aproximadamente 85.000 personas de ser un pequeo proyecto piloto a una red
recluidas o en custodia de prisin preventiva en nacional de asociaciones. En la actualidad llega a
Francia cada ao, alrededor del 80% son padres. un mayor nmero de nios y recibe el apoyo de
Se estima que los padres de unos 140.000 nios infinidad de voluntarios, que trabajan tanto con los
en Francia estn en prisin. No existe una poltica padres, como con los nios.
coherente en relacin con estos nios, ni tampoco
ningn cuerpo legal con responsabilidad para Adems de con padres y nios, REP trabaja con
tratar este problema. Existen escasos registros personal de prisin, profesores de preescolar y
sistemticos sobre el nmero de nios afectados trabajadores sociales. Estos grupos estn abiertos
y los datos sobre los individuos en prisin a nuevas ideas e iniciativas que los ayudarn a
preventiva son casi inexistentes. Slo los nios de lograr sus objetivos centrados en los nios. Una
18 meses o menos pueden vivir en prisin con uno idea propuesta por REP y adoptada por trabajadores
de sus padres. sociales es la provisin de maisons vertes. Se trata
de lugares de reunin basados en la comunidad
REP trabaja para apoyar a los nios de todas donde los padres y los nios pueden reunirse fuera
las edades y presta especial atencin a las de la prisin.
necesidades especficas individuales. El objetivo de
la organizacin es restaurar el lugar del nio en la Por otro lado, REP es miembro fundador de la
relacin padre-hijo. Lo hace proporcionando al nio iniciativa de interconexin europea, conocida como
una voz en el proceso de toma de decisiones. Una EUROCHIPS (Comit Europeo para Nios de Padres
vez que los nios expresan su deseo de visitar a sus Recluidos),1 que recibe apoyo de la Fundacin
padres, REP se esfuerza para proporcionar un lugar Bernard van Leer. La misin de EUROCHIPS es
neutral, en la medida de lo posible. supervisar el bienestar de los nios de padres
recluidos en toda Europa para tener una influencia
El programa no se centra en una metodologa sobre las normativas europeas y concienciar sobre
nica. En su lugar, ha desarrollado un mosaico de la necesidad de polticas europeas que tomen en
diferentes enfoques y ngulos, as como un men consideracin las necesidades de los nios.
de mtodos y estrategias a partir de los cuales se
adoptan las elecciones adecuadas. Entre ellas se
incluyen: Notas
acompaar a los nios en sus visitas a la prisin; 1 Vase la seccin Ms informacin
ofrecer talleres de oficios a los padres recluidos;
ofrecer servicios de meditacin para mejorar la
comunicacin entre los cuidadores y los internos;
ofrecer servicios de asesoramiento individual;
ofrecer reas de juego supervisadas dentro de
las prisiones.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 32 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Existe una barrera social invisible entre
el nio internado y la comunidad
Entrevista con Emmanuel Sherwin

Emmanuel Sherwin pas su niez en un centro de atencin extrafamiliar en Irlanda desde los 4 aos: primero
en un programa de acogida por parte de parientes y luego en un centro de atencin residencial. Actualmente
tiene 24 aos y es el Presidente Juvenil de ifco (Organizacin Internacional de Programas de Acogida) y defen-
sor vocal para el cambio de la actitud y la prctica en relacin con las soluciones de atencin alternativa.

Tal y como Emmanuel dira, Si llevas a cabo una investigacin de mercado, no investigas a los fabricantes,
sino que hablas con los consumidores. En este espacio, en lugar de entrevistar al director de un programa de
atencin extrafamiliar, hemos optado por formular preguntas a Emmanuel.

Desde que eras un adolescente has venido denunciando De hecho, cuando tena 15 aos no hubiese deseado
los problemas de los programas de atencin extrafami- charlar con un nio de 3 aos acerca de la cuestin
liar. Pero nadie escucha a los jvenes, no es as? de los centros de atencin. Ahora que tengo 24, estoy
especialmente interesado en la opinin de los nios,
He estado implicado en la defensa de los nios en incluidos los ms pequeos, con quienes antes no
programas de atencin desde 1996, cuando tena 15 hubiese pensado en hablar. No crea que pudiesen
aos. Desde mi punto de vista, los chicos de entre 16 comunicarse de manera racional y, por supuesto, me
y 20 aos son los ms adecuados para hacerlo, ya que di cuenta de que estaba equivocado. Es una cuestin
desean asegurarse de que el sistema que les ha fallado de formacin y educacin social para adultos (as
no haga lo mismo con otros chicos. como de aceptacin).

Sin embargo, es verdad que, cuando se es un nio He visto que todos tus correos electrnicos llevan la
o un adolescente, es difcil que alguien quiera escu- consigna Haz que los hogares infantiles pasen a la
charte. La actitud negativa de los adultos a la hora de historia...
escuchar a los nios persiste, independientemente de
lo inteligentes o equilibrados que estos nios puedan Actualmente, esta es la principal ambicin de ifco.
ser. A este respecto, las actitudes gubernamentales no Personalmente, no puedo imaginar algo peor que cre-
han cambiado de ninguna forma realmente. Las ideas cer en una institucin, donde sea que sta se encuentre,
de las ong acerca de esto evolucionan muy lentamen- incluso en el mundo industrializado. Desde los aos
te, y slo una por una, nada de decisiones colectivas. veinte y treinta, es un hecho probado que crecer en un
centro de atencin institucional es psicolgica, fisio-
Muchas ong intentan tener alguna clase de participa- lgica y emocionalmente perjudicial para los nios.
cin juvenil. Sin embargo, todava utilizan la norma Por supuesto, es peor para los nios ms pequeos, los
de que sean los adultos quienes supervisen y decidan: de edades comprendidas entre los 0 y 3 aos. Al final,
no existe consulta despus del hecho. Existen pro- internar a los nios en centros de atencin institucio-
yectos de investigacin en todo el mundo donde se nal equivale prcticamente a optar por incapacitarlos
realizan entrevistas a nios y adolescentes, pero las de por vida. As es que, ciertamente, tenemos que
conclusiones y las propuestas que resultan no se dis- hacer que los centros infantiles pasen a la historia
cuten con ellos. Los adultos expertos en orientacin
cuestan una fortuna, pero los nios lo hacen gratis: Desde mi punto de vista, se deberan cerrar todos los
son un recurso de investigacin gratuito! centros de atencin infantil residencial, no como lo
hicieron en algunos pases europeos, que los cerra-
Ahora eres un adulto: ha cambiado la mayora de edad ron en un momento dado y pronto se dieron cuenta
tu percepcin del valor de las opiniones de los nios? de que los necesitaban despus de todo, sino ms

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 33 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
bien como lo estn haciendo en Bulgaria, de manera Literalmente, fuimos pasando por toda la escala eco-
progresiva. Tambin es extraordinario que la presin nmica de la familia hasta que ya no quedaron ms
internacional en los pases en vas de desarrollo pueda miembros de la familia disponibles. Si los servicios
de vez en cuando producir cambios ms rpidamente sociales lo hubiesen sabido y hubiese existido apoyo
que en el mundo industrializado: justo despus del para los primeros parientes que nos cuidaron, pro-
reciente Da de Debate sobre los nios privados de la bablemente nos hubisemos quedado con ellos... Yo
atencin de sus padres,1 por ejemplo, Argentina pre- estaba con mi hermano, pero mi hermana, que es ms
sent una ley nacional para cerrar progresivamente joven, pas a un programa de acogida y, de hecho,
todas las formas de atencin institucional y ha solici- an sigue ah.
tado a las ong expertas internacionales que la apoyen
en la transicin. Estuve en un centro de atencin residencial perma-
nente desde los 8 aos. Tuve mucha suerte porque
El objetivo debera ser el establecimiento de unidades estuve de manera continuada al cuidado de una sola
con unas dos personas al cuidado de cuatro o cinco persona que me ayud durante todo el proceso. El
nios: el promedio debera ser econmicamente via- centro se haba construido y estaba dirigido espe-
ble, por supuesto, y necesitaran un administrador para cficamente por un grupo religioso con recursos.
que el resto del personal se pudiese concentrar nica- Cuando entr, haba 15 nios y slo un cuidador
mente en su trabajo como cuidadores. Actualmente, por turno. Cuando me fui, haba pasado a ser un
el personal de atencin residencial tiende a realizar centro dirigido por el Estado especializado en nios
todo tipo de tareas y simplemente no tienen tiempo con problemas de abuso y haba 11 cuidadores y dos
para realizar su trabajo de cuidadores. Estas unida- administradores para tan slo cinco nios. Fue una
des podran reemplazar a los programas de atencin experiencia interesante: form mis ideas sobre cmo
por parte de parientes o padres de acogida mediante debera funcionar la atencin infantil. Todo el perso-
la especializacin en el cuidado de los nios que han nal tena formacin especializada, tanto para tratar
sufrido abusos graves y de aquellos nios ms mayo- con estos nios como para trabajar con los padres
res que simplemente no se adaptan a los entornos abusadores mientras los nios estaban a su cuidado.
puramente familiares debido a sus experiencias. Con Era un sistema fantstico y ciertamente, podra utili-
medias de personal-nio de 1:2, la atencin residen- zarse como modelo para otros centros. Fue agradable
cial podra bsicamente quedar bajo el estandarte de ver el cambio de un centro de atencin institucional
atencin basada en la familia (sera lo suficientemente a lo que ahora llamaramos un centro de atencin
similar como para suponer una pequea diferencia). residencial intensivo. Los nios que viven en estos
centros de atencin actuales (al menos en Europa
Sin embargo, el personal tambin necesita sentirse Occidental) presentan experiencias personales ms
apoyado. Suelen recibir una remuneracin insuficien- perjudiciales y parecen ser menos resilientes que
te. Debido a ello, se contrata a personal no cualificado antes, incluso que tan slo hace diez aos, y necesitan
y, al trabajar con nios descontentos, se produce una esa ayuda especializada.
situacin en la que nadie gana.
Cuando se aparta a los nios del cuidado de sus padres,
Podemos charlar sobre tu experiencia personal? el objetivo es, en teora, ofrecerles una solucin mejor.
Comentas que estuviste primero con tus parientes, Sin embargo, segn tu experiencia son estos nios
durante cuatro aos. Qu te llev a pasar a otras for- realmente ms felices?
mas de atencin?
Existen dos grupos muy determinados. Para los
En mi situacin, fue un caso de atencin tradicional miembros del primer grupo, su internamiento en
por parte de parientes y dependamos de miembros centros de atencin habr sido definitivamente la
de la familia con ms posibilidades econmicas para mejor opcin: ese fue mi caso. Cuando cumples los
mantenernos. Cuando los familiares con mayor poder 6 aos aproximadamente, eres muy consciente del
adquisitivo ya no pudieron mantenernos (comenza- momento en el que es evidente que tus padres nunca
ron a tener sus propios hijos) pasamos a depender de se ocuparn de ti, independientemente del apoyo que
los segundos parientes con mayor poder adquisitivo. reciban. Si tus padres abusan de ti, ninguna razn

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Foto: m. vollmer / lineair
Es de vital importancia tomar en consideracin la identidad social y cultural del nio, as como sus intereses personales. Y la
solucin se ha de buscar en el lugar de residencia del nio. (Emmanuel Sherwin)

en el mundo te hara querer volver a casa. Pasar a lo Haya pasado lo que haya pasado, independientemente
que se convierte en un centro de atencin y protec- de los abusos o los fracasos que haya sufrido el nio,
cin es un cambio adecuado en el momento preciso. siempre tendr algn tipo de vinculacin afectiva con
Obviamente, si rene los requisitos necesarios. Y, en sus padres. Cuando se toma la decisin de internarlo
ese caso, los nios son ms felices. o de prestarle apoyo, se debera ciertamente tomar en
consideracin la opinin del nio de acuerdo con su
Sin embargo, se hubiese ofrecido un servicio mucho edad. Sin embargo, todo hay que decirlo, no siempre
ms adecuado a los nios del otro grupo, si ellos y puede estar en conformidad con dicha opinin: un
sus familias hubiesen recibido apoyo de los servicios nio no siempre puede darse cuenta de las consecuen-
sociales, los parientes, o de iniciativas basadas en cias de la clase de solucin que propone, o no se puede
la comunidad. Si los gobiernos destinaran recursos esperar que elija de manera racional y definitiva en los
a esta clase de apoyo donde se pudiesen producir treinta minutos que lleva ejecutar una orden judicial.
resultados, no slo ahorraran una fortuna en muy
poco tiempo, sino que tambin responderan mejor Una de nuestras muchas inquietudes reside en las acti-
a las necesidades y deseos de los nios afectados, por tudes hacia los nios en centros de atencin.
no mencionar que estaran mucho ms en lnea con
sus obligaciones contradas con la cdn [Convencin Existe una barrera social invisible entre el nio inter-
sobre los Derechos del Nio]. nado en un centro de atencin y la comunidad y, a

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 35 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
este respecto, los medios de comunicacin tienen nmicas) visitarlos para mantener el contacto con el
mucho a lo que responder, ya que han contribuido a nio? Simplemente, los servicios sociales no pueden
ello. Necesitamos tener a los medios de comunicacin permitir que esto ocurra.
de nuestra parte para ofrecer una imagen equilibrada
de los nios en centros de atencin. A veces, los nios Es de vital importancia tomar en consideracin la
internos en centros de atencin residencial han desa- identidad social y cultural del nio, as como sus inte-
rrollado la connotacin de ser delincuentes juveniles. reses personales. Cuando tienes 8 aos, jugar al ftbol
con tu propio equipo puede ser enormemente impor-
As, cuando lo primero que te dice el trabajador social tante. No hay nada que los servicios sociales puedan
es que te van a internar en un centro de atencin resi- hacer para mantener esos lazos si el primer paso es
dencial (no que vas a ir a un sitio adecuado en lugar de deslocalizar al nio; incluso si tan slo es a 5 kilme-
a un centro de atencin residencial), incluso siendo tros, probablemente ser demasiado complicado para
un nio, tienes esa connotacin negativa en la mente. el nio asistir a su colegio habitual. Y, para aadir
ms problemas, la comunidad sabe inmediatamente
Adems, est el tema de la estigmatizacin. Puedes que se trata de un nio de acogida o internado en un
imaginar lo que es volver a casa despus del cole- centro residencial. Ms estigmas!
gio todos los das en un autobs con el logotipo en
negrita y el nombre de una institucin de caridad Los trabajadores sociales deberan mostrar a los nios
o del servicio local de salud y bienestar infantil? O los distintos tipos de atencin disponibles (un centro
pasar todos los das por una puerta con un letrero residencial, una unidad basada en la comunidad, etc.)
que dice Departamento regional de salud o Centro para poder tomar una decisin consciente del lugar
de Atencin Infantil? Con frecuencia, la respuesta de de internamiento.
las ong no es mejor que la de las autoridades pblicas
a este respecto. Existe una estigmatizacin clara. Y S que es un tpico, pero la presencia de la comu-
no es mejor que utilizar a los nios para hacer publi- nidad para criar a un nio es necesaria (la atencin
cidad: es como poner un letrero Patrocinado por debe basarse en la comunidad. Es necesario que exista
Coca-cola en las camisetas de los nios. una implicacin local). Y la solucin se ha de buscar
en el lugar de residencia del nio.
Algunas veces, en las llamadas de emergencia, la
polica recoge a los nios en un vehculo del cuerpo Logsticamente, es posible que no sea fcil buscar
(bsicamente arrestan al nio y lo llevan al centro). una alternativa cercana y adecuada, pero ciertamente
Conozco el caso de un chico de 6 aos en Irlanda al debemos intentar crear este tipo de soluciones si
que la polica recogi y llev al centro de atencin el queremos dar una respuesta adecuada a los nios
da despus del asesinato de sus padres, puedes ima- apartados del hogar familiar. En el Reino Unido, los
ginar como pudo sentirse? He escuchado otros casos Servicios Sociales del Condado de Surrey estn reali-
similares en Estados Unidos, el Reino Unido y Suecia. zando un buen trabajo a este respecto. Un ao, diri-
No es raro que ocurra. Y, por supuesto, en otros gieron una campaa publicitaria que gan el Premio
pases, la polica los recoge y los lleva a instituciones de Publicidad Britnico. Literalmente hicieron publi-
simplemente porque estn en la calle. cidad de los programas de acogida presentndolos
como un producto y una actividad lucrativa (que
Adems, nos encontramos con el problema del aisla- realmente puede ser si lo que buscas es, por ejemplo,
miento del nio de su familia una vez internado. dos nios de acogida en las condiciones correctas).

Hemos odo que, cuando se aparta a un nio del A este respecto, ves incorrecto el enfoque de ganar dine-
hogar familiar en Polonia, el objetivo es trasladarlo ro de la participacin en los programas de acogida?
a un lugar no ms lejano de 400 metros de su casa.
Esta es una respuesta extraordinaria. Sin embargo, en Por qu? Es como cualquier profesin! De por s, ya
otros pases, a veces no hablamos de 400 metros sino supone una decisin importante para una pareja decir
de 400 kilmetros o ms. Cmo puede la familia que estn dispuestos a tener a un extrao en casa, y
(incluso sin tener en cuenta las consideraciones eco- entonces preguntarn: No me vas a pagar por ello?

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 36 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Me pagars lo suficiente para no tener que ir a mi como un delito. Y es posible que tengas un traba-
trabajo habitual? No me vas a ofrecer la formacin jador principal asignado con el que puedas hablar.
suficiente para tratar con estos nios?. Las posibilida- Sin embargo, si se realiza una renovacin de personal
des son, si la formacin es lo suficientemente adecua- anual de cinco de los diez trabajadores, es posible
da, que el coste pueda incluso recuperarse si se vende que el trabajador principal no sepa ni quin eres. Lo
el curso en el extranjero (no sera la primera vez). primero y principal es que el nio necesita un vnculo
emocional con alguien. Algunas publicaciones que he
Localizar y profesionalizar la atencin de acogida son ledo contienen citas de nios en las que comentan
los caminos de avance realmente importantes. que el sistema de trabajadores principales salv sus
vidas. Sin embargo, creo que estos comentarios estn
Seguramente, otro problema reside simplemente en el filtrados, slo eligen a uno entre mil que ha dicho
entorno de atencin. esto. A fin de cuentas, todos los nios internos en
centros de atencin deberan poder decir Esta per-
Muchos de los responsables del desarrollo de normas sona o este sistema salv mi vida.
nunca han estado involucrados en el sistema, nunca
han estado en hogares infantiles, no estn en con- Por ejemplo, encuentro muy revelador que los nios
tacto con la realidad diaria. Pasa lo mismo cuando de los centros de atencin de Europa Oriental que he
las normas dictan que tienes que estar en el centro conocido tienden a hablarte de todo casi sin conocer-
a las 7 p.m. (es una privacin arbitraria de libertad te. Necesitan poder expresar todos sus problemas a
disfrazada de proteccin). Sin embargo, se trata de alguien y, normalmente, no pueden hacerlo.
sobreproteccin y, desde mi punto de vista, no est
diseada para proteger a los nios, sino para proteger Cuando necesitan a alguien con quien hablar, alguien a
a la administracin de ser demandada. Hay tantas quien transmitirle sus inquietudes, los nios no buscan
normas que parecen haberse escrito desde ese punto derribar las vallas del centro, sus deseos son mucho ms
de vista. La proteccin debe acabar en el momento modestos. Los nios de los centros de atencin residen-
en el que invade los derechos de los nios. Cuando cial de Europa Occidental ni siquiera tienen opcin a
no sabes cmo llamar por telfono a tus padres (el opinar sobre la comida que reciben. Los nios slo
personal los llamar por ti una vez por semana, para quieren comer algo que les guste para la cena!
no gastar mucho en telfono) o lavarte la ropa, ests
privado de la educacin necesaria en habilidades Los programas de acogida son completamente dife-
bsicas de la vida. Siempre me acuerdo de lo que un rentes. No hay comparacin. El sistema familiar ofre-
nio rumano me dijo cuando sali de un centro de ce el mecanismo socialmente aceptado para hablar
atencin infantil. No saba hacer nada por s mismo sobre los problemas; siempre puedes decir Pap,
(ni siquiera cambiar una bombilla, porque siempre lo por qu tenemos que comer lasaa para cenar a las 5
haba hecho todo el personal, por razones de seguri- de la tarde?, no sera mejor a las 7?. Es posible que
dad). Es extraordinario sentirse libre, sin cuidado- no est de acuerdo, pero, al menos, lo puede expresar.
res, coment pero ahora me siento perdido. Existe una norma cultural para la compensacin en
la unidad familiar y los centros residenciales deberan
Existen otras pequeas cosas que marcan la diferen- intentar acercarse a las normas culturales de las fami-
cia. Tener una silla en la mesa del comedor, una taza lias de las que proceden los nios.
con tu nombre: tienes una silla asignada y una taza
con tu nombre en casa? Entonces, son los programas de acogida la respuesta?

Qu hay del acceso al sisitema de reclamaciones, En lo que a mi concierne, los programas de acogi-
alguien con quien hablar? da slo funcionan para aproximadamente el 85%
de los nios y no funcionan nada para el otro 15%.
No existe ningn recurso verdaderamente eficaz Personalmente, yo nunca hubiese podido vivir en una
en ningn sitio. Obtengo la misma clase de infor- unidad familiar. Sin embargo, en general, debe ser ms
macin de los nios de tantos pases del mundo. fcil si puedes: no hay ningn logotipo especial en tu
Prcticamente, hablar sobre los problemas se percibe puerta, ni tampoco rejas en la ventana por proteccin.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 37 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
De todos modos, sigue siendo necesario asignar un una fase de transicin en trminos de remuneracin
trabajador social por cada nio en programas de aco- o prestaciones.
gida, de manera que, en caso de problemas, el nio
siempre tenga a alguien a quien pedir ayuda. Hoy en Entonces, en una palabra, cmo abordar los proble-
da, muchos trabajadores sociales son gente joven y mas de la atencin extrafamilair?
pueden relacionarse fcilmente con los chicos.
Debemos reconsiderar el sistema de atencin desde
Sin embargo, al menos en los pases industrializados, cero. No intentar averiguar lo que es mejor para los
los programas de acogida se perciben como una solu- nios, sino salir y hablar con ellos y luchar juntos por
cin a corto plazo; entonces, qu hay de la estabilidad el cambio.
a largo plazo para los nios?
Nota
Muchos padres de acogida aman a los nios que estn 1 Da de Debate General sobre los nios carentes de
a su cargo, no hacen distinciones entre los nios de cuidado parental, organizado por el Comit de los
acogida y sus nios biolgicos, especialmente cuan- Derechos del Nio de las Naciones Unidas, Ginebra,
16 de septiembre de 2005.
do su situacin se convierte en una solucin a largo
plazo. Deberan tener la oportunidad de tener ms
influencia en sus opciones, ms responsabilidad: ser
el representante legal del nio en los casos necesarios
y adecuados, en lugar de tener que otorgar ese papel
siempre a la familia biolgica, a un padre o una madre
a veces desinteresada y no cooperativa para pedir una
firma o solicitar una decisin. Recientemente, Irlanda
ha presentando una enmienda a la ley para otorgar
a los padres de acogida un poder de decisin algo
mayor: para dar permiso en caso de tratamientos de
emergencia, por ejemplo.

Despus de Haz que los hogares infantiles pasen


a la historia!, me gustara que nuestra prxima
campaa en los pases industrializados fuera La
adopcin es una opcin! (parece que en la actuali-
dad no se considera). En la prctica, el plan a largo
plazo funciona como un plan de atencin interna;
sin embargo, para un nio de 6 aos cuyos padres
nunca sern capaces de cuidar de l de nuevo, por
qu no es un requisito legal que la adopcin sea una
de las opciones en un plan a largo plazo? En teora,
puede que sea una opcin, pero no se ha puesto en
prctica. La legislacin es muy protectora de los
padres naturales. Sin embargo, cuntos nios en
programas de acogida soaran con tener la oportu-
nidad de ser adoptados por sus padres de acogida.
Al mismo tiempo, si los padres de acogida llegasen a
ser sus tutores legales, seran los responsables plenos
sin ninguna clase de compensacin econmica. Si
tu trabajo es ser padre de acogida, no puedes pasar
de recibir una remuneracin un da y, al siguiente,
encontrarte en el paro, slo por el hecho de adoptar
a un nio. Como mnimo, es necesario que exista

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 38 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Una experiencia en Camboya
Fomento de los programas
de acogida
Laurence Gray, director de Defensa y Proteccin infantil de World Vision, regin Asia-Pacfico

Un nio privado de vida familiar es un nio lisiado: le falta parte de su esencia constitutiva y, por lo tanto, el
ejercicio de sus derechos tambin estar lisiado. (Mara Rasa Benechtrict, cita de su discurso ante el Comit
de los Derechos del Nio de las Naciones Unidas, Da de Debate General sobre los nios carentes de cuidado
parental, 2005)

Ofrecer atencin a nios separados es un reto en viviendo en la calle y trabajando en ocupaciones


todos los contextos. En ningn lugar esto resulta tan peligrosas. Estos nios separados son los ms vul-
evidente como en los pases en vas de desarrollo nerables, con frecuencia no tienen identidad legal y
emergentes de un legado de conflictos. En dichos soportan enfermedades y explotacin. Como parte
entornos, las estructuras legales y sociales no resultan de la clase urbana marginada, se beneficiaran del
eficaces. Con frecuencia, los nios separados deben desarrollo de las polticas responsables que evitan las
cuidarse a s mismos o acudir a grandes orfana- medidas ad hoc, ya que resultan caras, tanto en trmi-
tos. Este documento describe la experiencia de las nos monetarios como de desarrollo. Normalmente,
alternativas basadas en la comunidad para los nios estas medidas son la institucionalizacin de los nios
separados que viven en Camboya, un pas que se de la calle (...) y el encarcelamiento de nios delin-
encuentra en dicha situacin. cuentes (Blanc, 1994).

Por qu es necesaria la atencin extrafamiliar? De acuerdo con Blanc, generalmente, los enfoques
Camboya atraves un periodo de conflictos, sequas innovadores implican acciones locales, as como la
e inundaciones a lo largo de los aos noventa. La identificacin de nuevos agentes de cambio. Un enfo-
pobreza se extendi ampliamente y muchas familias que del problema de los nios separados es implicar
se fragmentaron. Muchos nios tuvieron que aban- a la comunidad en la planificacin de las respuestas
donar el hogar familiar en busca de trabajo en las locales. Entre los agentes de cambio se incluyen los
reas urbanas. En los ltimos tiempos, el vih/sida individuos y las interconexiones de la comunidad.
y el aumento de la pobreza urbana ha causado un Estos agentes se pueden identificar con las necesida-
aumento en el nmero de nios privados de la aten- des de los nios y responder con compasin.
cin adecuada por parte de sus padres.
Una alternativa frente a los centros institucionales
Los refugios temporales, como los ofrecidos por Las instituciones constituyen el sector nico superior
World Vision, no slo satisfacen las necesidades de atencin alternativa formalizada. Su funcin en
inmediatas de los nios vulnerables, sino que tam- el servicio de asistencia infantil de emergencia se ha
bin permiten la bsqueda de las familias. Alrededor documentado de manera extensa. En Camboya, es
de un tercio de los nios sin hogar que acuden a frecuente que las instituciones sean centros dotados
los centros de World Vision se han reunido con sus de recursos que ofrecen un nivel de servicio superior
familias inmediatas o con sus parientes. Sin embargo, al disponible para la mayora de las familias. Por lo
los refugios no pueden atender las necesidades de los tanto, la tentacin para las familias de ceder a sus
nios. Aquellos nios incapaces de encontrar a sus nios a una institucin puede ser considerable. Sin
familias o los que han sido abandonados continan embargo, las instituciones tienden a llevar a la depen-

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 39 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
dencia y la segregacin, en lugar de a la integracin debe a una falta de medidas de proteccin infantil, ya
en la comunidad. Adems, los costes son extremada- que algunos nios eran comprados a familias necesi-
mente altos. Por ejemplo, en Uganda, el coste de un tadas. Adems, algunos orfanatos estaban aceptando
centro de atencin institucional se estim en 14 veces honorarios por gastos de proceso que ascendan
ms que el de un centro basado en la comunidad a varios miles de dlares. Una vez que el gobierno
(unicef, 2004). de Camboya haya aprobado y puesto en prctica los
nuevos procedimientos y las nuevas leyes en lnea con
Tambin existen instituciones que trabajan con nios la Convencin de La Haya de 1993 sobre Proteccin
discapacitados o vih positivo. A menudo, los niveles Infantil y Cooperacin, es posible que la adopcin
de atencin bsica son reducidos y es difcil atraer a entre pases se reanude de nuevo. La existencia de
los donantes. La institucionalizacin es un peligro la convencin sirve para proporcionar normas de
inherente en el caso de los internamientos a largo modo que la adopcin internacional est en lnea con
plazo y, como resultado, aquellos nios que aban- el mejor inters del nio. Estas normas variaran en
donan los centros institucionales son a menudo funcin de la situacin. No existe una solucin nica,
jvenes adultos sin preparacin con escasa conexin sino una solucin adecuada para cada caso.
con el resto de la comunidad. Los nios requieren
la afectividad, la atencin y las conexiones sociales Desarrollo de los programas de acogida
que se asocian a los programas basados en la familia. Desde 1994, World Vision se ha ocupado del traslado
Otra ventaja de los programas basados en la familia de ms de 500 nios (de edades comprendidas entre
es que pueden acoger y llegar a ms nios (unicef los 3 y los 16 aos) a programas de acogida de la
eapro, 2000). comunidad. El programa ha sido bien recibido por
el gobierno de Camboya, ha proporcionado alguna
La adopcin ya no es una opcin estructura a los programas de atencin basados en
Se ha demostrado que la adopcin en Camboya la comunidad e implicado a las autoridades guber-
es una opcin difcil debido a la falta de un marco namentales en aspectos de planificacin y moni-
legal adecuado. La adopcin formal dentro del pas torizacin. El enfoque se ha compartido con otras
se interrumpi entre 1995 y 1999 debido a una falta organizaciones y materiales de formacin disponibles
de claridad en relacin con los derechos de heren- en el idioma nacional. Estos elementos contribuyen
cias y los casos de trfico/trabajo infantil. A pesar al desarrollo de las prcticas ms recomendables para
de la falta de herramientas legales, el Ministerio de la atencin de los nios separados. Incluso los nios
Asuntos Sociales, Empleo y Juventud del gobierno con necesidades especiales, como discapacidades
de Camboya declar que los objetivos desde 1995 fsicas o mentales, han encontrado una nueva espe-
al 2000 incluan la bsqueda sistemtica de formas ranza a travs de su traslado con familias de acogida
alternativas para ofrecer atencin y alojamiento a los que reciben apoyo. La actividad se ha revisado de
nios hurfanos y abandonados. En 1999 se aprob modo independiente y ha desarrollado un manual
una ley revisada, pero la falta de recursos para su de operaciones consistente con la declaracin de
ejecucin redujo su eficacia. La explotacin infantil las Naciones Unidas sobre los principios sociales y
de nios separados contina siendo una fuente de legales relacionados con la proteccin y el bienestar
preocupacin en la comunidad de las ong. de los nios, con especial referencia a los programas
de acogida y la adopcin, as como a la Convencin
En Camboya, desde 1998, se ha limitado el nmero de sobre los Derechos del Nio. El manual operativo
adopciones internacionales con congelaciones peri- del proyecto se ha trasladado y compartido dentro y
dicas provocadas por ejemplos de corrupcin. Se han fuera de Camboya.
introducido restricciones en los pases receptores a la
espera de la ejecucin eficaz de nuevas leyes y regla- Los programas de acogida requieren una planifica-
mentaciones en relacin con la adopcin. Desde el cin, una monitorizacin y una proteccin legal cla-
ao 2001, la adopcin entre pases tambin se ha sus- ras para los nios. Todas las decisiones deben tomar
pendido por un nmero creciente de pases recep- en cuenta sus puntos de vista, su mejor inters y su
tores, entre los que se incluyen Australia, Canad, proteccin. Esto incluye el mantenimiento de la iden-
Estados Unidos y muchos estados europeos. Esto se tidad legal del nio. Los programas de acogida arro-

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 40 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Foto: jim holmes
Un nio ayudando a transportar el arroz en la cocina de un orfanato en Phnom Penh, Camboya. Las instituciones constituyen el
sector ms amplio de atencin alternativa en Camboya.

jan luz sobre las cuestiones de equidad con los nios y recursos para seleccionar a las familias, orientar a
de la familia de acogida. Se debe garantizar unos los padres, hacer corresponder a los nios con sus
deberes equitativos, un acceso igual a los servicios destinos de acogida y tratar las cuestiones de apoyo,
de educacin, sanidad y nutricin antes de incluir sostenibilidad y seguimiento. Los grupos no guber-
al nio en un programa. Los problemas potenciales namentales pueden desarrollar procesos para ayudar
emergen cuando las expectativas no estn claras y en estas reas, pero el poder legislativo, obviamente,
las salvaguardas no se desarrollan plenamente. Los contina siendo del dominio del gobierno. La falta
padres de acogida deben asistir a sesiones de forma- de conexin entre una poltica social adecuada y la
cin, donde debatan acerca de las directrices para la prctica reduce la capacidad de extensin de las prc-
proteccin del nio y su atencin sanitaria bsica. Las ticas locales ms recomendables a otras reas. Sin una
ventajas de los programas de acogida es que pueden poltica y una prctica sociales adecuadas, no es sus-
volver a poner en contacto a los nios con sus fami- ceptible que el xito obtenido en un rea se replique
liares cercanos y con las personas que los apoyen, en otras. Los programas de acogida deben desarrollar
hacindoles formar parte de una comunidad estable y la credibilidad, no slo con el gobierno, sino tambin
aumentar sus opciones de vida. Las desventajas es que con las familias y la comunidad. Slo entonces, impe-
puede llevar a un mayor abandono y perjuicio para el dirn que se les perciba o utilice como un vertedero o
nio y/o su familia. una fuente de ingresos/trabajo barato.

Los riesgos para los nios emergen cuando se esta- Filosofa de los programas de acogida
blecen los marcos inadecuados para la estructuracin La experiencia de Camboya subraya los siguientes
y la supervisin de su situacin. Se necesita tiempo aspectos de los programas de acogida. Ofrece un

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 41 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
entorno familiar y de apoyo culturalmente adecuado, Legislacin actual y procedimientos
que es preferible a una institucin, ya que es ms A la luz de la prctica existente y de las lagunas de
susceptible de satisfacer las necesidades individuales la legislacin actual, es necesario tomar en conside-
para la atencin a largo plazo. Las familias sustitutas racin las cuestiones relativas al estado legal de los
y las comunidades locales en un contexto de desa- padres de acogida frente al de los padres naturales.
rrollo son capaces de cuidar adecuadamente de los Esto incluye lagunas en el registro de nacimientos,
nios cuando sus familias naturales no pueden. Los un problema principal de proteccin infantil en Asia
programas de acogida ofrecen una base estable desde Oriental y el Pacfico. La falta de identidad legal es un
la que los nios pueden recibir una educacin y una factor crtico que puede llevar a la marginalizacin y
formacin vocacional y continuar hasta poder tener la discriminacin (unicef eapro, 2000).
una vida independiente. Los programas de acogida
incrementan las funciones de la sociedad civil al Los gobiernos pueden aprobar el cambio de situa-
cuidado de los nios sin hogar y de aquellos que han cin de un nio y tener el poder para quitar la res-
sido abandonados. Los nios se ofrecen apoyo entre ponsabilidad sobre l a sus padres. La aprobacin
s y, generalmente, cada familia de acogida recibir a gubernamental a travs de la legislacin tambin es
entre dos y cinco nios. Los hermanos permanecen necesaria para los nios que sern trasladados con
juntos y los nios tienen la oportunidad de desarro- una familia alternativa. Las disposiciones legales
llar relaciones con otros nios de la casa como parte otorgan a todas las partes cierto grado de proteccin.
del proceso de bsqueda de sus iguales. El enfoque Tambin es importante tomar en consideracin si es
es rentable si se compara con el funcionamiento de en mejor inters del nio reforzar los vnculos con
un centro residencial de 24 horas. Al trabajar junto la familia natural. Siempre que esto no sea posible,
con un refugio temporal se ofrece a los nios una World Vision ha recibido permiso para solicitar el
transicin con apoyo desde el centro a la comunidad reconocimiento de facto de la adopcin cuando el
y desde la dependencia a la independencia. nio ha estado en un programa de acogida durante
ms de un ao y tanto el nio como la familia desean
Aceptacin cultural dar el paso de esta opcin. Sin embargo, la situacin
Los acuerdos informales de acogida con los parientes actual se podra mejorar mediante una revisin de
son comunes en Camboya y casi siempre se perciben la legislacin existente en cuestiones de familia y el
como acuerdos a largo plazo. La acogida a corto plazo reconocimiento de la situacin legal de los nios en
se practica raramente y la mayora de los camboyanos programas de acogida y adopcin.
estn preparados para cuidar de los nios hasta que
sea necesario (Gourley, 1996). A pesar de que slo Reclutamiento de padres de acogida
existen registros incompletos del nmero de nios Principalmente, se recluta a las familias a travs de
hurfanos o abandonados, el estudio de sanidad redes de la comunidad, como iglesias cristianas,
nacional de 1998 indica que aproximadamente el 2% templos budistas, mezquitas islmicas y asociaciones
de las familias estaban al cuidado de uno o ms nios culturales, como la Asociacin Vietnamita. Las redes
hurfanos (unicef eapro, 2000). pueden reforzar los programas a travs de la prese-
leccin informal, el apoyo social y la supervisin.
En el mejor de los casos, un nio ser tratado de World Vision y el personal gubernamental visitan a
igual modo que el resto de los nios de la casa. Sin las futuras familias para valorar si son adecuadas de
embargo, a veces, el nio con parientes ms pobres acuerdo con criterios bien definidos, incluido el de
podra ser tratado de manera diferente. Estos nios, no ser demasiado rico o tener demasiadas posesio-
normalmente nias, tienen que realizar ms tareas y nes (en caso de que los nios tuviesen la tentacin
es posible que se espere de ellos que trabajen como de robar). Tambin se ponen en contacto con los
sirvientes. Este tipo de acuerdo es generalmente acep- vecinos, las autoridades del pueblo y la polica local.
table porque se percibe a la familia como un apoyo Se otorga prioridad a las familias que ya tienen hijos
para el nio que, de otra forma, no tendra nada. Las propios. La motivacin personal y la evidencia de la
visitas y las experiencias compartidas con otras fami- necesidad de implicacin en actividades relacionadas
lias de acogida pueden ayudar a establecer funciones con el servicio son importantes en las valoraciones de
ms equitativas y lazos para los nios de acogida. preseleccin.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 42 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Los padres entrevistados como parte del ejercicio de Qu hemos aprendido?
supervisin del proyecto comunicaron que se sentan
motivados por el deseo de ayudar a los nios. Por L a percepcin de barreras culturales en relacin
ejemplo, Creo que deberamos ayudarlos (a los nios con los programas de acogida de nios de otras
de la calle) debido a la drstica situacin nacional, que familias no est correctamente fundada. No ha
ha hecho que tantos nios se separen de sus padres. dificultado el desarrollo a pequea escala de los
Los Khmer deben ayudar a los Khmer. Y Como soy programas de acogida con apoyo en Camboya.
cristiano, creo que todos son hijos de Dios, por lo que El reclutamiento de familias a travs de redes
siento deseos de ayudar a otros, especialmente a estos basadas en la fe y en la comunidad ayuda a la
pobres nios. Las familias de acogida tambin se ven seleccin y al apoyo de los programas.
atradas por el apoyo que se ofrece con el programa, La seleccin de familias de acogida potenciales
que se planifica para cubrir los gastos y proporcionar implica un equilibrio entre los pasos formales
a las familias algunos beneficios a los propios hijos e informales, a travs de los cuales se puede
de las mismas. Esto incluye el apoyo econmico, los recopilar informacin que garantizar el mejor
materiales escolares y las oportunidades de forma- inters del nio.
cin vocacional. Los nios responden de manera positiva al
requisito de implicacin en un proceso de
Sostenibilidad bsqueda de iguales con las futuras familias.
Muchos padres de acogida expresan su deseo de criar Los nios responden positivamente a los
a los nios de acogida a largo plazo. Sin embargo, traslados con las familias, lo que garantiza un
la falta de procedimientos adecuados de adopcin contacto consistente con adultos estables que los
dentro del pas contina siendo un obstculo. Esto apoyan.
provoca que los nios no estn seguros acerca de su Generalmente, los nios en programas de
futuro y subraya la necesidad para ambas partes de acogida desarrollan buenas relaciones con
ser claros en lo que respecta a la duracin prevista del los nios naturales de las familias de acogida,
programa de acogida. quienes son vistos como confidentes y asesores
que les sirven de ayuda.
Todos los padres entrevistados en la valoracin dije- Los programas con xito incluyen el acceso a
ron que consideran a los nios como suyos propios. programas de formacin para los nios mayores
Por ejemplo, Les di mi apellido cuando los inscrib y a la escolarizacin para los ms jvenes.
en el colegio. Y Por supuesto que los considero Muchos padres de acogida apoyan la opcin de
como mos () Deseo compartir mis terrenos con la adopcin formal de los nios de acogida.
ellos cuando se casen. Para obtener informacin adicional acerca del
trabajo de World Vision con la poblacin infantil,
Durante los primeros 12 meses del programa, el per- vase el sitio www.globalempowerment.org.
sonal de World Vision explora con la familia la opcin
de obtener el servicio de asistencia para la generacin
de ingresos en lugar de mantener el estipendio men- taurada con la familia natural, y otros negativos,
sual fijo (entre 20 y 30 dlares norteamericanos). Los como las expectativas distintas por parte de los nios
esquemas de generacin de ingresos no slo reducen y los cuidadores, as como el conflicto con otros nios
las demandas de fondos de World Vision, sino que de la casa. Estas interrupciones se podran deber a
tambin tienen el potencial de aumentar los ingresos un proceso inadecuado de correspondencia entre el
de la familia en cantidades superiores al estipendio nio y sus iguales, donde la confianza y los vnculos
mensual. emocionales se desarrollan de manera lenta.

Traslados fracasados Al abandonar el programa de acogida, algunos nios


Aproximadamente el 30% de los traslados se han vuelven al centro de transicin, mientras que otros
visto interrumpidos despus de menos de seis meses. optan por vidas independientes en las calles. Para
Entre las razones para la interrupcin se incluyen algunos nios, el programa se interrumpe porque se
resultados positivos: por ejemplo, una relacin res- producen cambios en las circunstancias de sus fami-

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 43 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
lias naturales que significan para ellos la posibilidad
de volver. La integracin en familias de acogida de
otros nios, con largo historial de vida en la calle,
podra ser difcil, ya que podran haberse acostum-
brado a lo efmero y a la libertad de las calles. Los
programas a corto plazo de vida en hogares dirigidos
por un arrendatario han demostrado ser ms adecua-
dos para dichos nios, lo que les permite un estilo de
vida ms independiente a la vez que les proporciona
un alojamiento seguro y una formacin intensiva en
algn oficio hasta que cumplen la edad de 18 aos.

Conclusin
La experiencia del programa de acogida de World
Vision en Camboya sugiere que las barreras cultura-
les percibidas en relacin con la acogida podran no
ser tan significativas como se pens en un principio.
Aunque se deben entender y tratar de evitar las actitu-
des negativas, el factor ms importante, que requiere
una evaluacin cuidadosa, es la motivacin personal
de los padres de acogida potenciales. Los programas
de acogida son una opcin a largo plazo adecuada
para los nios hurfanos o abandonados. La eviden-
cia se puede observar en la dedicacin de las familias
normales de Camboya, que ofrecen la clase de entor-
no familiar y el apoyo que falta en las vidas en la calle
previas de los nios.

Referencias
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dicaments and innovative strategies. Florencia, Italia:
Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (unicef),
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unicef 2004. The framework for the protection, care and
support of orphans and vulnerable children living in
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Naciones Unidas para la Infancia (unicef).
unicef eapro. 2000. Childern in Need of Special Protection:
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Naciones Unidas para la Infancia (unicef) Oficina
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Benechtrict, M. R. 2005. Discurso ante el Comit de las
Naciones Unidas sobre los Derechos del Nio. Working
group on the states role in preventing and regulating
separation, from a paper entitled The Right to Foster
Care, Fundacion Emmanuel. <www.emmanuel.org.ar>.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 44 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
El caso de Guatemala
Acogida de nios
previamente a su adopcin
Kelley McCreery Bunkers, Consultor para UNICEF Guatemala

La situacin actual de Guatemala en relacin con para garantizar el cuidado de los nios y para no
los nios en programas de acogida previamente a su ponerlos en situacin de mayor riesgo o, en el peor de
adopcin entre pases, o en espera de la misma, es de los casos, para que no sean abandonados.
dos vertientes: aquellos nios en el sistema financia-
do por el gobierno y aquellos en el sistema notario.1 Un nmero mucho ms reducido de nios partici-
Existe un desequilibrio significativo entre aquellos pantes en este programa estn al cuidado de personas
que proporcionan hogares de acogida infantil tempo- fuera del mbito familiar.2 Existen dos escenarios
rales y aquellos, o aquellas instituciones, responsables para estos nios: el primero, es el de la familia que se
del alto nmero de adopciones entre pases desde encuentra en el proceso de adoptar al nio (dentro
Guatemala. Hasta la fecha, el programa del gobierno del pas) y no recibe ninguna clase de subsidio eco-
ha trabajado escasamente en esta rea de atencin nmico. El segundo, es el de la familia que recibe un
de acogida temporal, especialmente en el caso de subsidio econmico y ha firmado un compromiso a
los nios que estn a la espera de la adopcin entre largo plazo para cuidar del nio. El segundo grupo
pases. El sector privado ha dominado este mbito, de familias no ha completado el proceso de adopcin
lo que ha llevado a serias preocupaciones expresadas debido al alto coste asociado a ste. Sin embargo,
por las organizaciones internacionales de bienestar consideran al nio como un miembro permanente de
infantil. Tanto el programa del gobierno como el sis- la familia. Debido al enfoque limitado del programa
tema privado se describen en detalle a continuacin. (preservacin de la familia en lugar de programa de
acogida), la idea de planificacin de permanencia
El programa del gobierno tambin ha quedado limitada, lo que sita a muchos
Los nios en el sistema financiado por el gobierno nios en una situacin precaria sin una definicin
son supervisados por la Secretara de Bienestar Social legal de su situacin.
de la Presidencia de la Repblica de Guatemala.
Concretamente, los nios estn representados por el Hasta la fecha, slo se ha dado un caso documen-
Programa de hogares sustitutos y adopcin. Hasta la tado de un nio atendido bajo los auspicios de la
fecha, el enfoque del programa de acogida y adop- Secretara que se haya dado en adopcin entre pases.
cin dirigido por el gobierno de Guatemala ha sido De acuerdo con el Programa de hogares sustitutos y
diferente del enfoque de la acogida temporal. La de adopcin, una familia de Estados Unidos se dirigi
mayora de los 325 nios que participan en este pro- al director del programa para solicitar el inicio del
grama permanecen con sus padres biolgicos o con proceso de adopcin. Preferan actuar directamente a
sus parientes y reciben un pequeo subsidio (aproxi- travs de la Secretara, ya que no se podan permitir
madamente 40 dlares estadounidenses al mes). El pagar el alto coste de la adopcin a travs de una
enfoque ha sido la preservacin de la familia en agencia de adopcin con sede en su pas. La familia
entornos familiares de alto riesgo, en lugar de formar se traslad a Guatemala, complet la documentacin
a personas fuera del mbito familiar para que cuiden necesaria y se le asign una nia de 8 meses a travs
de los nios abandonados o de alto riesgo. El segui- de los juzgados de familia. El juez concedi la autori-
miento y la supervisin de los casos han sido escasos dad legal a la familia para acoger a la nia hasta que
o inexistentes. Dado que las familias se consideran se completase el proceso de adopcin, el cual tard
de alto riesgo, el subsidio se percibe como un medio ms de un ao en completarse. La familia vivi en

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 45 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Guatemala durante todo el proceso y slo pudieron este sistema, las cifras son meramente estimativas.
salir del pas una vez completado el proceso de adop- El primer paso en el sistema privado de adopcin
cin y el nio obtuvo un visado de Estados Unidos. comienza cuando la mujer embarazada se dirige a
un abogado guatemalteco a travs de un contacto
La Secretara ha reconocido la importancia de modi- o reclutador. Normalmente, esto ocurre durante
ficar el enfoque del objetivo y la estrategia de su los ltimos meses del embarazo. La madre renuncia
programa actual de acogida y, en coordinacin con a todos sus derechos como tal en el momento del
unicef, se ha embarcado en el diseo de una nueva nacimiento del nio o poco despus. En la mayora de
visin para el programa. Esto implicar el diseo de los casos, es la madre biolgica quien renuncia a sus
un programa de acogida que se centre en cuidadores derechos como madre. Es raro que un padre biolgi-
fuera de la familia y que se base en los principios de la co forme parte de un caso de renuncia. La mayora de
planificacin para la permanencia. Entre otros esfuer- las madres biolgicas argumentan que desconocen la
zos adicionales se incluirn la evaluacin del proyecto identidad del padre biolgico, por lo que se acelera el
actual, el diseo de un manual de operaciones que proceso de renuncia.
detalle las normas de prctica, una preparacin mni-
ma de los cuidadores, el requisito de elegibilidad para Son escasos los abogados guatemaltecos que tratan
nios y cuidadores y un currculo de formacin para casos de abandono debido al largo y complicado
los cuidadores. El objetivo final es que la Secretara proceso de obtener la declaracin legal de abandono
supervise a las personas formadas y preparadas para del nio. Los nios abandonados en lugares pblicos,
poner en prctica programas de acogida temporal como hospitales, iglesias, parques, etc., o aquellos
para nios abandonados o de alto riesgo a la vez que cuyos padres biolgicos han perdido sus derechos
trabajan hacia soluciones permanentes basadas en la por razones de abuso o desatencin, pasan bajo la
familia. tutela del Estado y son trasladados a uno de los varios
orfanatos que han sido aprobados por la Secretara
El sistema privado o a orfanatos privados dirigidos por organizaciones
El sector privado de la adopcin en Guatemala se religiosas o individuos particulares. Esta situacin ha
ocupa de casi todos los casos de adopcin entre pa- dado como resultado que miles de nios se encuen-
ses. Las estadsticas indican que en 2002, se produje- tren atrapados en orfanatos, sin la oportunidad
ron 2.931 adopciones entre pases.3 De ellas, el mayor de trasladarse a una familia permanente durante el
nmero de nios (2.548) fue adoptado por ciuda- indebidamente prolongado periodo de tiempo que
danos norteamericanos, seguido nicamente a una puede tardar el proceso de declaracin de abandono
distancia muy considerable por ciudadanos franceses por parte de los tribunales.
(238), espaoles (27), italianos (20), canadienses (13)
y alemanes (10) (pgn, 2003). En 2004, el nmero total En el momento de la renuncia (normalmente entre 1 y
de adopciones entre pases ha alcanzado 3.834. De 5 das despus del nacimiento), el nio es trasladado a
ellas, 3.264 fueron casos de adopcin por ciudadanos una familia de acogida, elegida, supervisada y pagada
norteamericanos. Actualmente, Estados Unidos es el por el abogado. El estipendio medio mensual de una
nico pas que an permite las adopciones de nios madre de acogida es de 1.000 Quetzales guatemalte-
de Guatemala.4 En el sistema privado de programas cos por nio, lo que equivale aproximadamente a 133
de acogida y adopcin, existen dos posibilidades para dlares estadounidenses.6 El pago corre por cuenta
el cuidado temporal de los nios antes de la adopcin del abogado y es de suponer que forma parte del
entre pases: en un orfanato privado o en un progra- dinero recibido por la familia adoptiva. Las madres
ma de acogida. Este documento se centra especfica- de acogida reciben a una media de dos nios en su
mente en los programas de acogida.5 casa. No existen estadsticas oficiales disponibles para
describir a la madre de acogida media. Sin embargo,
Dadas las cifras oficiales del nmero de nios adopta- se supone que normalmente proviene de una clase
dos por ciudadanos norteamericanos durante el lti- social trabajadora. Se trata de abuelas, que habrn
mo ao, se puede suponer que, en un momento dado, estado al cargo del cuidado de sus propios hijos, o
hubo 1.200 nios en programas privados de acogida. de madres jvenes amas de casa. La mayora de los
De nuevo, debido a la falta de supervisin oficial de padres de acogida viven en la ciudad de Guatemala

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 46 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
o en las proximidades para que las visitas al doctor, ms formalizado para el reclutamiento de cuidadores
a los tribunales de familia y a la embajada de Estados de acogida temporales. Adems, debido a la limitada
Unidos sean factibles. En este sentido, se puede pre- implicacin de la Secretara en los programas de
suponer que el factor motivador para ser padre de acogida para la adopcin entre pases, las estadsticas
acogida es la recompensa econmica. A pesar de que oficiales son escasas en relacin con el nmero de
el estipendio es pequeo, permite a las mujeres obte- nios en programas de acogida temporal a la espera
ner unos ingresos mientras permanecen en casa. En de la adopcin entre pases. Por las razones aqu men-
la precaria situacin econmica de Guatemala, esta cionadas, no existe documentacin oficial en relacin
oportunidad resulta atractiva para muchas mujeres con las normas especficas de prctica, los requisitos
y, normalmente, hay una lista de espera de personas o la formacin.
interesadas.
Se observa la existencia de una cultura guatemalteca
En general, el proceso de adopcin para un caso de que est abierta a la idea de la acogida de nios de
renuncia tarda entre 4 y 6 meses, lo que coincide con otras familias. Sin embargo, es necesario llevar a cabo
el tiempo de permanencia del nio en una casa de mejoras significativas para garantizar que los nios
acogida. No existen estadsticas oficiales en relacin estn al cuidado de profesionales con formacin que
con la distribucin por sexo de los nios en progra- cumplen las normas internacionales. Asimismo, exis-
mas de acogida para su adopcin entre pases. Sin te una necesidad imperiosa de desarrollar y poner en
embargo, las observaciones no oficiales estiman que prctica procesos de evaluacin y supervisin para
el 65% son nias y el 35% son varones. La edad media garantizar que los cuidadores y los nios a su cargo
de los nios en programas de acogida vara entre los estn en las condiciones adecuadas, as como que los
recin nacidos y los nios de 2 aos. De nuevo, las nios son trasladados con familias permanentes, ya
estadsticas no oficiales indican que la edad media de sea en Guatemala o en el extranjero.
los nios en programas de adopcin entre pases vara
entre los 5 y los 6 meses.
Referencia
No existen normas ni requisitos en relacin con el Procuradura de la Nacin (pgn). 2003. Recuento de adop-
cuidado de los nios en programas de acogida y no se ciones por pases, ao 2002. Guatemala
han estipulado requisitos mnimos para los padres de
Notas
acogida. Dado que son los abogados guatemaltecos
1 En este artculo, la expresin sistema notario se referir
quienes trasladan a los nios con familias de acogida, en adelante al sistema privado.
ellos son los nicos responsables de los requisitos o 2 La Secretara estima que hay 32 nios en este tipo de
la formacin de la familia de acogida. En ocasiones, situacin de atencin. Sin embargo, la cifra no se pudo
las agencias de adopcin con sede en Estados Unidos verificar en el momento de este informe.
que trabajan en coordinacin con los abogados, han 3 Las estadsticas oficiales indican que en 2002, slo se
solicitado, facilitado o financiado la formacin nece- produjeron 62 adopciones nacionales en Guatemala.
saria para los cuidadores de acogida. En casi todos 4 Debido a la gran inquietud sobre la proteccin de los
los casos, esto viene motivado por las normas ticas y derechos de los nios, en especial en el procedimiento
profesionales o por las prcticas de las agencias indi- privado, en los ltimos aos, los gobiernos de otros pa-
viduales. Sin embargo, desafortunadamente, slo es ses receptores han rechazado uno por uno los permisos
a sus ciudadanos para que adopten nios de Guatemala.
una prioridad para unas cuantas de ellas.
Por su parte, Estados Unidos ha elegido continuar per-
mitiendo dichas adopciones al tiempo que introduce
Resumen procedimientos obligatorios como las pruebas de adn
Dada la inexistencia de normas y procesos de apro- en un intento de impedir violaciones de los derechos en
bacin para las agencias de adopcin que trabajan esta esfera.
en Guatemala, cualquier individuo o agencia puede 5 La informacin ofrecida en esta seccin se basa en un
establecer una relacin con un abogado guatemalteco muestreo de 75 cuidadores en programas privados de
e iniciar el proceso de adopcin. Estas condiciones acogida en calidad no oficial.
han dado lugar a una situacin donde un nmero 6 A modo de indicacin, esta suma es inferior al salario
reducido de agencias ve la necesidad de un proceso mnimo mensual por un da de trabajo de 8 horas.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 47 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Sudfrica
El caso de los hogares
dirigidos por nios
Carol Bower, directora ejecutiva de RAPCAN1

Los nios de Sudfrica se podran ver forzados a vivir programa de acogida para cuidar del nio y recibir el
privados del cuidado de sus padres por una serie de subsidio (a travs del Tribunal Superior de Justicia)
razones, slo una de las cuales es el fallecimiento de resulta, con frecuencia, prohibitivamente caro.
stos. Este fenmeno no es nuevo. Tradicionalmente,
los sudafricanos han demostrado fluidez en relacin En un gran nmero de ocasiones, los miembros del
con el cuidado y la residencia de sus nios, que se clan familiar no son capaces de aceptar la respon-
mueven de manera relativamente fcil entre los hoga- sabilidad de tener que cuidar a nios adicionales o
res de los parientes cercanos. Los padres que trabajan, sus circunstancias exacerban la vulnerabilidad de los
especialmente las madres, contribuyen cuando pue- nios. La administracin del sistema fcg tambin
den a los ingresos del hogar en el que viven sus hijos. est ejerciendo una presin enorme en el sistema for-
Los nios cuyos padres han fallecido o desaparecido mal de proteccin infantil. El traslado de dichos nios
son de forma similar absorbidos por la familia cerca- a centros de atencin institucional no es tampoco una
na. Estos patrones de atencin infantil se han replica- opcin viable. Aparte de la falta de centros suficien-
do y adaptado en los entornos urbanos, ya que cada tes, en numerosas ocasiones la atencin institucional
vez ms gente se traslada de los pueblos a las ciudades es innecesaria. Si los miembros del clan familiar tie-
en busca de empleo. nen acceso a apoyo econmico y otros, ofrecern un
entorno ms rentable y adecuado para los nios y no
Ms recientemente, la pandemia de vih ha contribui- ser necesario su traslado.
do de manera creciente al nmero de nios carentes
del cuidado parental. Los sudafricanos han continua- Hogares dirigidos por nios
do absorbiendo a dichos nios en los hogares de sus De manera cada vez ms frecuente, los nios viven en
parientes cercanos y en sus comunidades. Sin embar- situaciones donde no hay adultos en casa. Esto puede ser
go, su capacidad para hacerlo se est viendo deterio- debido a que la abuela ha fallecido o a que los hermanos
rada por el aumento dramtico del nmero de hur- han insistido en permanecer en el hogar de sus padres
fanos, de madre y de madre y padre, as como por la fallecidos. Con frecuencia, se llevan a cabo acuerdos
disminucin del nmero de cuidadores mayores de temporales y, normalmente, las familias absorben a
edad, como sus tas y tos (Foster, 2004). El aumento estos nios con el tiempo. Sin embargo, los nios que
del desempleo ha exacerbado la situacin. adoptan el papel de cuidadores podran sufrir conse-
cuencias significativamente negativas, como tener que
Los intentos del gobierno para responder a esta abandonar el colegio, buscar empleo para mantener a
situacin se han centrado en el sistema de programas sus hermanos ms pequeos o casarse con la esperanza
de acogida. Se anima a la poblacin a acoger nios de que esto les traiga una mayor seguridad.
vulnerables y se les asigna una fcg (subvencin para
padres de acogida) si lo hacen. Esto incluye a los Segn Foster (2004), la presencia de hogares dirigidos
miembros del clan familiar. Sin embargo, la situacin por nios no significa necesariamente que los parien-
es cada vez menos realista. Simplemente, no existe tes hayan abandonado completamente a estos nios.
la suficiente poblacin capaz o con deseos de ser Adems, con frecuencia, estos centros se encuentran
padres de acogida en el sentido tradicional y, para los en lugares prximos a las residencias de sus parientes,
miembros del clan familiar, el proceso de solicitud del quienes les pueden proporcionar apoyo material. La

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 48 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
evidencia sugiere que los hogares dirigidos por nios garantizar la permanencia para los nios sin retra-
podran ser un mecanismo utilizado por los parientes sos indebidos () la reunificacin con la familia o
para hacer frente a la situacin (FHI, 2005). una solucin alternativa de familia estable,
garantizar la proteccin contra el abuso, la desaten-
Las investigaciones llevadas a cabo en frica Oriental cin y la explotacin en los centros de atencin.
y del Sur documentan una elevada preponderancia
de respuestas de la comunidad en relacin con la Estas directrices deberan gobernar las medidas eje-
cuestin de los hogares dirigidos por nios que, en la cutadas para los nios que viven en hogares dirigi-
mayora de los casos, son iniciadas por organizacio- dos por nios pero, al mismo tiempo, tambin se
nes basadas en la fe y en la comunidad (Foster, 2003). requieren normas adicionales especficas para este
Estas iniciativas permiten a las familias proporcionar grupo. Existen varios niveles de responsabilidades
atencin a los nios sin padres y son susceptibles de para el apoyo, entre ellos se incluye al Estado y a la
proporcionar un mecanismo esencial para el crecien- comunidad.
te nmero de dichos nios en los aos venideros. El
apoyo tcnico y econmico a estas iniciativas es de El papel del Estado
vital importancia. Sloth-Nielson (2002) argumenta que el Estado tiene
dos deberes claros, de acuerdo con la Constitucin
En resumen, es evidente que: de Sudfrica:
tradicionalmente, los clanes familiares en Sudfrica 1. Garantizar que los nios en los hogares dirigidos por
han absorbido a los nios que viven privados de la nios estn vinculados a alguna forma de atencin.
atencin de sus padres. 2. Proporcionar los recursos necesarios para su
la capacidad para ocuparse de dichos nios se supervivencia y su desarrollo.
ha visto negativamente afectada por los elevados
niveles de fallecimientos a causa del vih/sida, Sloth-Nielson vincula estos deberes a s28 (1) (c)
as como por la profunda pobreza que caracte- de la constitucin de Sudfrica y argumenta que la
riza actualmente a gran parte de la sociedad de posicin especialmente vulnerable de los nios en
Sudfrica. hogares dirigidos por nios sita la responsabilidad
el sistema formal de proteccin infantil ha demos- principal en el Estado, que debe proporcionarles asis-
trado ser una opcin cara e inaccesible para tencia inmediata y directa.
muchos y ya no se puede costear la proteccin a
los nios que ms lo necesitan. Varios autores han detallado el tipo de apoyo que
los hogares dirigidos por nios se pueden ver como el Estado debera ofrecer. Por ejemplo, Giese et al.
un mecanismo de apoyo para el clan familiar, pero (2003) apunta que la atencin basada en la familia y
ste necesita alguna ayuda si desea satisfacer las en la comunidad tiene mucho ms xito cuando las
necesidades de estos nios de forma plena. organizaciones que la organizan estn vinculadas a
los servicios de salud del Estado. Schneider y Russell
La proteccin de los nios privados de la atencin (2000) sugieren que tanto el sector gubernamental,
de sus padres como el no gubernamental deberan fortalecerse para
Dado que los hogares dirigidos por nios es una rea- facilitar el acceso a la atencin y el apoyo basado en
lidad creciente, los derechos de los nios que viven de la familia y en la comunidad. Adems, Giese et al.
este modo se deben proteger y hacer realidad. En sus (2003) observa que los colegios presentan muchos
preparaciones para el Da de Debate General sobre casos de apoyo sostenible y adecuado para los nios
los nios carentes de cuidado parental, el Grupo de que viven privados de la atencin de sus padres.
Trabajo de ong sobre este tema ha desarrollado reco-
mendaciones para las polticas internacionales sobre Aqu se argumenta que la funcin del Estado debera
la proteccin de dichos nios. Los principios bsicos tomarse desde dos perspectivas:
de estas directrices deberan: 1. La de mejorar la capacidad de la sociedad civil
garantizar las disposiciones previstas de una serie de para responder adecuadamente a los nios que
opciones de atencin alternativa con prioridad para viven privados de la atencin de sus padres.
las soluciones basadas en la familia y la comunidad, 2. La de enfatizar y ofrecer recursos para el desarrollo

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 49 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
de la funcin de los Departamentos de Educacin la necesidad creciente. Tambin se ha apuntado
y Desarrollo Social. que los nios que viven con adultos enfermos no
reciben el apoyo de las organizaciones que ofrecen
Redes de seguridad de la comunidad atencin basada en la familia y en la comunidad.
El gobierno de Sudfrica ha adoptado un plan Esta es una deficiencia que requiere atencin (Giese
nacional integrado para nios y jvenes infectados et al., 2003).
y afectados por vih. Esto refrenda un modelo de
atencin basado en la familia y en la comunidad Un organismo importante de investigacin sugiere
que se fundamenta en el enfoque de los derechos del que, en las situaciones donde existen muchos nios
nio (Sloth-Nielson, 2002). El modelo se basa en un vulnerables, los nios hurfanos pueden no necesa-
fundamento de apoyo multidisciplinar, incluidos los riamente estar en situacin de mayor riesgo que el
voluntarios, y requiere un nivel de apoyo profesional resto. Los estudios han demostrado que centrarse
y financiero. en estos nios puede tener efectos gravemente
negativos, entre los que se incluye la estigmati-
El apoyo que ya se presta a los nios que viven pri- zacin (Grainger et al., 2001). Adems, los nios
vados de la atencin de sus padres incluye el de tipo hurfanos podran llegar a ser percibidos como una
material, el registro de los hurfanos, el apoyo psico- ruta hacia la obtencin de recursos y apoyo, lo que
lgico, los comedores y las actividades para la genera- los hara vulnerables frente a la posibilidad de ser
cin de ingresos (Giese et al., 2003). Algunos de ellos explotados.
son ms sostenibles que otros. El registro de hur-
fanos, por ejemplo, se percibe como un mecanismo As, el apoyo material para los nios vulnerables,
para establecer la escala del problema en cualquier incluidos los que viven privados de la atencin de
rea particular, as como un modo para crear una sus padres, debe ponerse a su disposicin a travs
mayor concienciacin (y) movilizar el apoyo (Giese de organizaciones no gubernamentales y basadas en
et al., 2003). Sin embargo, a menos que la existencia la comunidad. El Estado tiene la responsabilidad de
de esta clase de registro pueda estar directamente asignar los recursos adecuados para este fin y facilitar
vinculada a los recursos, tambin podra resultar el desarrollo y la sostenibilidad de la provisin del
demasiado larga y frustrante para ser genuinamente servicio coordinado. Asimismo, dicho apoyo para
til (Giese et al., 2003). los programas de atencin basados en la familia y
en la comunidad reforzarn la capacidad de estas
Se han establecido comedores en varias reas para organizaciones para identificar a los nios que ms
mejorar la seguridad de los alimentos. A pesar de lo necesitan.
que, en ocasiones, estas iniciativas reciben el apoyo
del Departamento de Agricultura (en forma de tierra Se argumenta que, idealmente, los cuidadores de los
o donaciones de semillas), han demostrado tasas programas basados en la comunidad y en la familia
ampliamente variables de xito. De manera similar, sirven para satisfacer la necesidad de apoyo psicol-
los proyectos para la generacin de ingresos demues- gico de los nios (2003).
tran tasas variables de xito y los retos relacionados
con los mercados limitados y la falta de capacidad Colegios como nodos de apoyo
para desarrollar otros nuevos hacen que estos proyec- Un estudio llevado a cabo por el Instituto Infantil de
tos sean poco realistas. la Universidad de Ciudad del Cabo para el Ministerio
de Sanidad (Giese et al., 2003) emiti una serie de
El apoyo material, que actualmente incluye el acce- recomendaciones sobre salud y servicio social para
so a las subvenciones sociales, proporcionando par- satisfacer las necesidades de los nios vulnerables,
celas de tierra agrcola, el pago de las tasas escolares incluidos aquellos internos en orfanatos. El estu-
y comprando los uniformes y el material escolar, dio subray la importante funcin que desempean
parece ms viable. Sin embargo, las organizacio- algunos colegios y el potencial para incrementar esta
nes que ofrecen apoyo de esta naturaleza tienden funcin, a pesar de la actual existencia de una serie
a disponer de recursos limitados y es posible que de barreras que bloquean el acceso a la educacin,
no puedan expandir sus actividades en lnea con incluida la falta de ingresos en los hogares para pagar

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Foto: rafs mayet / afp-getty images
Una casa dirigida por nios en Mtubatua, Sudfrica. Este tipo de centros se encuentran prximos a las residencias de sus parientes,
quienes pueden proporcionarles apoyo material. Pero la familia necesita alguna ayuda si desea satisfacer las necesidades de estos
nios de forma plena.

las tasas escolares, los uniformes y los libros, las largas Servicios sanitarios
distancias que los nios han de recorrer (normalmen- El Departamento de Salud admite que su funcin va
te a pie) hasta el colegio, as como la discriminacin ms all de la mera provisin de atencin clnica y
a la que se enfrentan si estn infectados o afectados que hay una necesidad de ofrecer apoyo al cuidado
por el vih. infantil bsada en el hogar y en la comunidad, as
como establecer alianzas sostenibles con otros rga-
El colegio en el empobrecido distrito de Majwayisa nos que proveen servicios comunitarios. Giese et al.
de Kwazulu Natal es un buen ejemplo de esto. (2003) indican una serie de responsabilidades que
Ofrece comida los fines de semana a los nios que, deberan estar a cargo del sector sanitario:
de otra manera, estaran hambrientos, adems de atencin para los nios con vih en centros de
un centro de alojamiento para los nios necesita- atencin sanitaria primaria;
dos (Giese et al., 2003). En Cato Crest, provincia programas para solucionar el hambre y la malnu-
de KwaZulu Nata, el colegio ha establecido vncu- tricin;
los con el Servicio de ambulancias St. John, que servicios de orientacin y apoyo relacionados con
proporciona una enfermera una vez por semana. las pruebas de vih/sida y con el apoyo emocional
Tambin ha establecido un proyecto de jardinera continuado;
en la comunidad. Por lo tanto, los colegios pueden atencin hospitalaria y paliativa para los nios y
ayudar enormemente a identificar a los nios vul- los adultos enfermos;
nerables y proporcionarles nutricin, alimentacin, apoyo para los nios escolarizados a travs de ser-
seguridad y conocimientos de un oficio, as como vicios de prestaciones o ayudas sociales;
para la vida diaria. trabajadores sanitarios de la comunidad.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 51 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Resumen de todo lo anterior in Southern Africa. iss Monografa n. 9, diciembre 2004.
Es evidente que, mientras que los retos a los que se <www.iss.co.za/pubs/Monographs/No109/Chap4.htm>.
Giese, S., Meintjies, H., Croke, R. y Chamberlain, R. 2003.
enfrentan los nios que viven privados de la atencin
Health and social services to address the needs of orphans
de sus padres son enormes, las necesidades de estos and other vulnerable children in the context of hiv/aids.
nios se pueden satisfacer sin recurrir a la institu- Instituto Infantil, Universidad de Ciudad del Cabo:
cionalizacin. Sin embargo, si se han de satisfacer Ciudad del Cabo, Sudfrica.
sus necesidades y proteger sus derechos, hacindolos Gilborn, L., Nyonyintono, R., Kabumbuli, R. y Jagwe-
realidad, se deben expandir los ejemplos de xito Wadda, G. 2001. Making a Difference for Children
actuales y ofrecer los recursos adecuados para garan- Affected by aids: Baseline Findings from Operations
tizar su sostenibilidad. Research in Uganda. The Population Council. <www.
eldis.org/static/DOC5538.htm>
Argumentamos que existen opciones para los nios Grainger, C., Webb, D. y Elliot, L. 2001. Children affected by
que viven privados de la atencin de sus padres. aids: Rights and responsibilities in the developing world.
Save the Children: Reino Unido.
Entre ellas se deben incluir las situaciones de aten-
Schneider, H. y Russell, M. 2000. Models of community-
cin alternativa formal, como la atencin en institu- based hiv/aids care and support in South Africa. The
ciones y el cuidado por parte de parientes, cuando South African Journal of hiv Medicine 1(1): 14-17.
stas sean adecuadas. Sin embargo, no se debera Sloth-Nielson, J. 2002. Too little, too late?. esr Review 3(1).
excluir la viabilidad de los hogares dirigidos por Centro Legislativo de la Comunidad: <www.communi-
nios. No obstante, el reconocimiento de esta opcin tylawcentre.org.za/ser/esr2002/2002july_child.php>.
debe ir acompaado de una serie de mecanismos de
apoyo. De manera seria, estos mecanismos deben Nota
implicar slidas asociaciones entre el Estado y la Recursos para la Prevencin del Abuso y la Desatencin
sociedad civil. Infantil (Resources Aimed at the Prevention of Child
Abuse and Neglect), ong que trabaja por los derechos de
los nios con sede en Ciudad del Cabo, Sudfrica.
El modelo de atencin basado en la familia y en la
comunidad ha demostrado ser muy adecuado si se
capacita de las siguientes formas:

slidos vnculos con el Ministerio de Sanidad;


slidos vnculos con el Ministerio de Educacin;
apoyo coordinado e integrado desde estos dos
departamentos;
recursos y formacin para las personas encargadas
de la puesta en prctica de los programas;
reconocimiento de la necesidad de ofrecer apoyo
holstico centrado en satisfacer las necesidades
bsicas de alimentacin, alojamiento, salud, apoyo
emocional y educacin.

Referencias
fhi 2005. Family Health International: <www.ovcsupport.
net/sw3256.asp?usepf=true>.
Foster, G. 2003. Informe preliminar: Documentation study of
the response by faith-based organizations to orphans and
vulnerable children. Conferencia Mundial de Religiones
para la Paz/Fondo de las Naciones Unidas para la
Infancia. <http://sara.aed.org/ovc-tc/documents//pubs/
Faith-Based%20study.pdf>.
Foster, G. 2004. Safety nets for children affected by hiv/
aids in Southern Africa. En: Pharoah, R (ed.). A gene-
ration at risk? hiv/aids, vulnerable children and security

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 52 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Tailandia
Tomando en cuenta las
opiniones de los nios
El Proyecto de Atencin Basado en la Familia y en la las actividades o no y por qu, pero tambin si han
Comunidad (Home and Community Care Project) se aprendido algo y si lo han encontrado til o intere-
ocupa de 60 nios con edades comprendidas entre sante. Los nios, divididos en grupos, escriben un
los 5 y los 15 aos de cinco pueblos colindantes con diario para expresar sus impresiones y experiencias
Chiangmai, en el norte de Tailandia. La mitad de los personales. Todos contribuyen con historias para
nios han perdido a ambos progenitores y la otra publicarlas en un boletn de noticias, una actividad
mitad a uno de sus padres como consecuencia del que mejora sus habilidades de escritura al tiempo que
sida. Todos los nios reciben el cuidado del padre les permite expresar sus sentimientos.
que les queda o de sus abuelos.
Los nios, as como sus cuidadores, tienen la opor-
El objetivo del proyecto es mejorar el bienestar fsico, tunidad de sugerir los tipos de actividades que pre-
mental y socioemocional de los nios desarrollando fieren. Por ejemplo, cuando el personal de proyecto
su capacidad, su confianza y su independencia. Dicho quera ver cmo se podan mejorar las relaciones
objetivo se est logrando a travs de actividades de entre la familia, permitieron a los nios y a sus cui-
formacin y otras, as como mediante el desarrollo de dadores elegir cualquier programa o conjunto de
una red de apoyo. Los beneficiarios del proyecto son actividades, siempre que esto contribuyese a mejorar
principalmente los nios y sus cuidadores (abuelos u las relaciones. Los nios y los cuidadores comenzaron
otros parientes). a trabajar juntos plantando championes, criando
pescado y ranas y cociendo pan. La eleccin de la
Los trabajadores de campo y los cuidadores desem- actividad y la forma de realizarla se dej enteramente
pean un papel clave en el proyecto. Los primeros en manos de los nios y sus cuidadores y los traba-
reciben formacin en relacin con las habilidades, los jadores de campo fueron meramente profesores y
conocimientos y las actitudes requeridas para apoyar, orientadores. Durante las actividades, los nios y sus
no slo a los nios, sino tambin a sus cuidadores. Se cuidadores tuvieron que consultarse mutuamente
forma a los cuidadores en cuestiones de desarrollo en todo momento, hablar y decidir qu hacer. La
infantil, psicologa y comprensin de los nios, as frecuente consulta mutua, el debate y el acuerdo
como en el tratamiento de los prejuicios de la socie- fueron las herramientas que ayudaron a conseguir
dad contra los hurfanos por razones de sida y contra el objetivo.
sus familias. El proyecto tambin ofrece formacin a
los profesores de los colegios de los pueblos en temas Las voces de los nios y las de sus cuidadores tuvie-
de vih y sida. Actualmente est estableciendo un ron gran influencia en muchos aspectos del proyecto.
grupo de apoyo para garantizar la continuidad e iden- Los trabajadores de campo evalan la necesidad de
tificar a las personas que estn dispuestas a aceptar orientacin y formacin mediante reuniones cada
responsabilidades en casos de emergencia. Esta fun- dos semanas. En ellas se habla sobre temas difciles
cin implica escuchar a los nios o hablar con ellos y a veces dolorosos. Por ejemplo, es posible que los
sobre los problemas a los que se enfrentan. nios se quejen de que su cuidador no comprende
de qu hablan. Con frecuencia, esto se debe a la gran
De modo sistemtico, se pide a los nios que den su diferencia generacional (hasta de 60 aos) entre ellos.
punto de vista sobre las actividades y los cursos de Los abuelos tambin pueden albergar rabia de que el
formacin que dirigen. Se les pregunta si les gustan padre del nio haya trado el sida a la familia.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 53 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
por cortesa de training centre for aids awareness
Foto:
Las voces de los nios y las de sus cuidadores influyen en muchos aspectos del proyecto. De modo sistemtico, se pide a los nios
que den su punto de vista sobre las actividades y los cursos ofrecidos.

A travs de las actividades del proyecto, as como de el modelo del proyecto de atencin y asistencia se
la atencin y el compromiso del personal del mismo, podra aplicar en otras situaciones de nios privados
se espera que los nios y sus cuidadores desarro- de la atencin de sus padres.
llen el grado adecuado de confianza en s mismos.
Esto, junto con la ayuda y el apoyo continuos de sus
amigos, los grupos de apoyo y los trabajadores de
campo, ayudar a los nios a sentirse lo suficiente-
mente fuertes, tanto mental como emocionalmente,
para poder afrontar problemas y retos en sus vidas
futuras.

A pesar de que el proyecto de atencin basado en la


familia y en la comunidad est principalmente orien-
tado a los 60 nios que participan actualmente en
el mismo, se est trabajando para llevar el concepto
al mbito municipal y regional. Los trabajadores de
campo y los nios han visitado institutos de ensean-
za media de Chiangmai para hablar sobre el proyecto.
El contacto con los profesores ha permitido al per-
sonal del proyecto explicar los problemas asociados
con el vih/sida. Tambin han podido mostrar cmo

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 54 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Un proceso de desinstitucionalizacin
Nios nacidos fuera
del matrimonio en Tnez
Mara Luisa Fornara, oficial de Programas, y Hela Skhiri, oficial de Proteccin Infantil, UNICEF Tnez

Antecedentes institucionales y legales decisin final de volver a acoger al nio o renunciar a


Tnez ha empleado una cantidad considerable de l para su adopcin.
tiempo y esfuerzo para la mejora de la situacin legal
de los nios nacidos fuera del matrimonio. Desde En 2004, de los nios internos en unidades de vida
su independencia en 1956, Tnez ha promulgado del nicp, 220 fueron trasladados a familias de acogi-
diferentes leyes para solucionar los problemas que da, 68 reintegrados con sus familias biolgicas, 248
afectan a los nios nacidos fuera del matrimonio, adoptados3 y 28 acogidos en kefala.4 Un nio pasa
entre los que se incluyen la adopcin, la identidad de una media de 290 das en nicp y/o 170 das en una
la madre, la autoridad de la madre y la identificacin familia de acogida antes de ser adoptado de manera
de los padres mediante pruebas de adn. Estas leyes formal. En el caso de los nios discapacitados, el obje-
han legitimado a los nios nacidos fuera del matri- tivo es su traslado a largo plazo a una familia (durante
monio como nios bajo la proteccin del Estado. Sin varios aos). Alrededor de 110 nios discapacitados
embargo, en un pas donde tener un nio fuera del se encuentran actualmente con 95 familias de acogi-
matrimonio no est culturalmente aceptado, el esp- da y 85 an permanecen en nicp. Adems, se estima
ritu en el que se aplican estas leyes no siempre podra que alrededor de 5 bebs por ao permanecen en los
servir al mejor inters del nio. hospitales despus de su nacimiento (con un periodo
legal limitado de tres meses) a la espera de ser trasla-
El nmero oficial de nios nacidos fuera del matri- dados a una institucin o una familia.
monio en Tnez es alrededor de mil por ao (aunque,
en la realidad, la cifra podra ser el doble). Los largos Todos los aos, cientos de nios5 son adoptados
procedimientos de reconocimiento de la paternidad, de manera directa mediante decisin judicial, pero
especialmente despus de la adopcin de la Ley sin pasar por los canales oficiales de nicp, que
75-19981 (modificada en 2003), han llevado a un normalmente supervisa y selecciona a las familias
aumento del nmero de nios institucionalizados de adoptivas.
manera temporal.
Una decisin poltica
El nicp (Instituto Nacional para la Proteccin Infantil), En 2002 y 2003, se dedicaron varias reuniones del
creado en 1973 bajo el Ministerio de Asuntos Sociales, gabinete del gobierno a la mejora de las condiciones
es la nica gran institucin que acoge a nios meno- de los nios privados de cuidadores principales. El
res de 6 aos. Su responsabilidad es supervisar a los enfoque principal de las reuniones se centr en las
nios de otras instituciones ms pequeas, como las estrategias para fomentar el traslado a familias como
unidades de vida,2 as como a los nios trasladados una alternativa frente a la institucionalizacin. Las
con familias de acogida. Alrededor de 400 nios son decisiones adoptadas por el Gabinete representan
internados en nicp cada ao. De ellos, unos 70 son un paso significativo hacia el objetivo de conce-
encontrados abandonados en la calle y son elegibles der a cada nio un entorno familiar. Se adoptaron
para su adopcin inmediata. El resto (cuyas madres decisiones para reducir el tiempo implicado en el
pueden ser identificadas) debe esperar a que se establecimiento de la situacin administrativa de los
determine su situacin (incluida la identificacin del nios y, por lo tanto, el tiempo que pasan en una ins-
padre) antes de que uno o ambos padres tomen la titucin. Tambin se decidi fomentar los programas

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 55 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
de adopcin o de acogida en familias en lugar de la El nio contina siendo una entidad holstica que
institucionalizacin, as como incrementar el presu- necesita un desarrollo en armona junto a una fami-
puesto para los programas de acogida en ms del 50%. lia. La alternativa ms adecuada frente a la institu-
Adems, se decidi alentar a las madres solteras para cionalizacin, y que puede proporcionar el cuidado
que conservasen a sus bebs mediante el ofrecimiento inmediato durante el tiempo de espera del nio hasta
de apoyarlas a travs de organizaciones municipales encontrar una solucin permanente, son los progra-
(es decir, ayuda econmica, formacin vocacional). mas de acogida. Las familias que desean ofrecer afec-
Se adopt una nueva ley en julio de 2003 para reducir tividad al nio de acogida y que puedan estimular su
an ms la discriminacin hacia los nios nacidos desarrollo fsico y emocional son muy necesarias.
fuera del matrimonio. Esta ley permite la provisin
de una identidad plena en todos los documentos Es importante desarrollar un sistema de reserva de
oficiales (incluido el nombre de una familia ficticia) familias de acogida cuya motivacin vaya ms all
para los nios de padres desconocidos que no sean de la remuneracin ofrecida por el Estado. La sensi-
adoptados. bilizacin y la propugnacin requeridas para hacerlo
sigue siendo el reto del personal de nicp. Las familias
Hacia la desinstitucionalizacin: una realidad? de acogida requieren el equilibrio adecuado entre la
En cualquier momento, entre 220 y 250 nios se motivacin y la remuneracin. Actualmente, las fami-
alojan en nicp y son cuidados por 107 enfermeras. lias reciben alrededor de 83 dlares estadounidenses
Las actividades rutinarias, como los cambios de por nio al mes, ms las donaciones en especie. En
paales, la administracin de biberones y la pre- comparacin, el salario mnimo al mes es de 167
paracin de comidas no dejan tiempo libre para el dlares estadounidenses.
cuidado maternal de un beb. A pesar de que nicp
ha mejorado las condiciones de los nios de corta El establecimiento de criterios de seleccin para las
edad durante los ltimos aos, sus necesidades emo- familias de acogida, su preparacin para el cuidado
cionales y psicolgicas no se pueden satisfacer en un del nio, as como la monitorizacin, la supervisin
entorno institucional. Esto es especialmente cierto si y el apoyo al nio acogido y a la familia constituyen
permanecen all ms de seis meses, cuando el riesgo tareas importantes y exigentes para nicp. Los psiclo-
de regresin fsica o psicolgica es alto. Sin embargo, gos, los educadores y los trabajadores sociales de nicp
en 2004, el 54,4% de los nios en nicp permanecieron disponen de la formacin adecuada para ayudarlos a
all durante ms de seis meses y el 20%, durante un trabajar de manera eficaz con las familias y los nios
ao. Tambin es necesario apuntar que el 76% de los de acogida. Sin embargo, con frecuencia, tienen gran-
nios en nicp tienen ms de 6 meses y, de ellos, el des dificultades para encontrar soluciones a los nios
40% son mayores de un ao. discapacitados o con enfermedades crnicas. Para
evitar el dao psicolgico de la institucionalizacin, la
Obviamente, existe una necesidad de encontrar solu- nica solucin para estos nios parece ser su traslado
ciones de atencin infantil alternativas para estos a largo plazo con familias de acogida.
nios. En el mbito de la prevencin, se debera ofre-
cer ms apoyo a las madres solteras cuando se ponen Dado el nmero de nios involucrados, nicp ha
en contacto con los servicios de sanidad durante su limitado su capacidad para supervisar los programas
embarazo o en el momento de dar a luz. Los proce- de acogida. Adems, la capacidad de los servicios
dimientos para la bsqueda de la plena identidad del sociales se limita exclusivamente a la ciudad de
nio se deberan acelerar para reducir el tiempo de Tnez. Existe una necesidad urgente de descentrali-
permanencia en la institucin y permitir al nio ser zar los programas familiares y llegar a ms familias
adoptado ms rpidamente. Se deberan dedicar ms de acogida. Se deberan identificar ms instituciones
esfuerzos al trabajo con los padres del nio para ayu- o asociaciones para establecer programas de acogi-
darlos a decidir si desean conservar al beb o darlo da bajo la supervisin general de nicp. Adems, es
en adopcin o kefala. Para cumplir estos objetivos, necesario que los municipios se impliquen en mayor
existe una necesidad de una mejor coordinacin entre medida para mejorar su compromiso y respuesta
los diferentes actores de los distintos ministerios y las ante la comunidad. Esta implicacin se debera
organizaciones municipales. garantizar a travs de asociaciones de mbito local

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 56 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Foto: por cortesa de nicp
El gobierno de Tnez ha adoptado decisiones para reducir el tiempo que un nio pasa en una institucin.

creadas entre las autoridades, los municipios y las Los actores sociales debern mejorar su trabajo como
familias de acogida. mediadores con los padres de las madres solteras y
con los padres de los nios para llegar a una posi-
La reintegracin del nio en su familia de origen ble reconciliacin. La experiencia ha demostrado el
Los recientes desarrollos, entre los que se incluyen impacto positivo de la reintegracin de la madre y el
las decisiones polticas, la ley de 2003 y el debate nio dentro del clan familiar.
continuo en relacin con los nios nacidos fuera del
matrimonio, han abordado los tabes y llevado a Conclusin: xitos, contratiempos y obstculos
una mejor aceptacin de las madres solteras. Todava Tnez se aproxima hacia la desinstitucionalizacin
hay mucho por hacer, pero las nuevas iniciativas, y, en la actualidad, fomenta la existencia de entornos
como las residencias o los centros de da para madres familiares. Sin embargo, continan existiendo varios
solteras (p.ej., el proyecto Amal en Tnez y Voix de obstculos importantes. Los lmites presupuestarios
lenfant en Nabeul) ofrecen ahora apoyo psicolgico, restringen el aumento del nmero de familias de
legal y social. acogida. Al mismo tiempo, nicp se enfrenta a retos
dobles de reestructuracin (incluida la redistribucin
Las unidades de vida establecidas en las diferentes del personal) y la administracin de cantidades cre-
regiones y la descentralizacin de las actividades de cientes de nios trasladados a familias de acogida.
los programas familiares tambin mejorarn la situa- Eventualmente, nicp llegar a ser una institucin de
cin de la reintegracin de los nios en sus familias referencia que proporcionar informacin y llevar a
de origen, ya que a las madres les ser ms fcil visitar cabo investigaciones sobre el bienestar de los nios.
a sus bebs y mantener los vnculos emocionales. Tambin establecer un centro de emergencia para

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 57 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
nios abandonados y mantendr su funcin como
cuerpo de supervisin de nios nacidos fuera del
matrimonio, trasladndolos a familias y gestionando
sus adopciones.

La desinstitucionalizacin constituye un problema


enorme y complejo, no slo afecta a los nios nacidos
fuera del matrimonio, sino tambin a los nios que
han sufrido abusos y desatencin y a aquellos que
tienen problemas con la ley. Para enfrentarse a estos
numerosos retos, se requieren mecanismos y com-
petencias para trabajar de manera ms estrecha con
las familias de origen, las de acogida y las adoptivas.
Durante los ltimos cuatro aos, se han formado a
ms de mil trabajadores sociales y todos los actores
principales estn ahora convencidos de que la situa-
cin de los nios es mucho mejor en un entorno
familiar que en una institucin. El proceso de desins-
titucionalizacion en nicp en relacin con los nios
nacidos fuera del matrimonio requiere el logro de
objetivos y el establecimiento de marcos temporales.
Como tal, se podra convertir en un proyecto piloto
y las experiencias obtenidas podran mejorar enor-
memente los esfuerzos de desinstitucionalizacin en
otros lugares.

Notas
1 Esto permite dar un nombre patronmico a los nios
abandonados de las madres solteras, proporcionar al
nio el derecho a una identidad y obtener la identifica-
cin del padre mediante pruebas de adn.
2 Se han creado seis unidades de vida en todo el pas.
Cada una tiene capacidad para acoger a 12 nios en todo
momento (40 nios durante todo el ao).
3 Tnez es el primer y nico pas rabe musulmn que ha
legalizado la adopcin (en 1958).
4 La kefala (o adopcin islmica) da derecho a una familia
a ser el tutor de un nio hasta la edad de 18 aos sin que
ste tenga ningn derecho en relacin con el apellido o
la herencia de la familia adoptiva.
5 No existen cifras exactas disponibles.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 58 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Ms informacin
Sitios web La red internacional de atencin infantil y juvenil
Esta red presta apoyo al campo de trabajo de la
Da de Debate General atencin infantil y juvenil en todo el mundo. Es
Comit de los Derechos del Nio de las Naciones uno de los muchos mecanismos que fomenta y
Unidas, 16 de septiembre de 2005. Informacin agradece la participacin infantil en un rea que
sobre la sesin, as como vnculos a los documen- afecta directamente a sus vidas.
tos enviados para el Da de Debate General en
Ginebra. <www.cyc-net.org>

<www.crin.org/violence/search/closeup.
asp?infoID=6220> EUROCHIPS

<www.eurochips.org>
IFCO (Organizacin Internacional de Programas de
Acogida)
ifco es una red internacional dedicada a la pro- Publicaciones
mocin y al apoyo de los programas de acogida
en todo el mundo. ifco fomenta las soluciones Improving protection for children without parental
basadas en la familia para los nios sin hogar de care. Kinship care: An issue for international
acuerdo con la Convencin sobre los Derechos standards
del Nio mediante el intercambio de informa- Servicio Social Internacional y unicef, 2004
cin entre personas y organizaciones de dife-
rentes naciones; fomentando los programas de Este documento se centra en los problemas que
acogida; creando una red de conexiones, publi- deberan tomarse en consideracin al concebir las
caciones, asistencia; organizando conferencias normas internacionales en relacin con la atencin
internacionales y seminarios de formacin. de los nios por parte de sus parientes.

<www.ifco.info> <www.unicef.org/videoaudio/PDFs/kinship
_note.pdf>

ISS (Servicio Social Internacional)


iss es una ong internacional dedicada a ayudar Facing the crisis: Supporting children through
a individuos y familias con problemas sociales o positive care options
personales resultantes de la migracin y los movi- David Tolfree, Save the Children uk, 2005
mientos internacionales, que ha establecido un iss/
irc (Centro de Referencia Internacional para los Debido al impacto del vih/sida, la pobreza, los
Derechos del Nio Privados de su Familia). Este conflictos, los desastres naturales, la explotacin, el
programa pretende garantizar un mayor respeto abuso y las rupturas familiares, existe un nmero cre-
por los mejores intereses y derechos de aquellos ciente de nios con riesgo de separacin de sus fami-
nios privados de sus familias o en riesgo de lo lias o necesidad de atencin alternativa. El consenso
anterior, as como de los nios que necesitan ser es cada vez mayor en cuanto a que, siempre que sea
adoptados o los que ya han sido adoptados. posible, estos nios deberan ser apoyados como el
primer recurso dentro del hogar de sus familias o
<www.iss-ssi.org/index.html> parientes, en oposicin a la atencin residencial, que
casi siempre se percibe como el ltimo recurso.

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 59 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Este informe examina los problemas principales a infantil y subraya las cuestiones sobre su creciente
los que se enfrentan los responsables de la formu- uso. Su objetivo es llamar la atencin sobre un
lacin de polticas y aquellos que trabajan en este rea que se ha ignorado en gran medida como una
campo. Hace hincapi en la necesidad de respues- cuestin de derechos para la atencin y la accin
tas en la prctica y en la poltica que fortalezcan las internacional.
opciones de atencin y apoyo basadas en la familia
y en la comunidad. <www.savethechildren.net/alliance/resources/
publications.html>

<www.savethechildren.org.uk/scuk/jsp/
resources/home.jsp?section=publication> Babies and small children residing in prisons
Marlene Alejos, Oficina Quaker de las Naciones
Unidas, 2005
The promise of a future
Strengthening family and community care for orphans Este documento conciencia sobre la situacin de
and vulnerable children in sub-Saharan Africa los bebs y los nios pequeos que viven en las
The Firelight Foundation, 2005 prisiones con sus madres y sirve para fomentar
una mayor consideracin acerca de los problemas
En agosto de 2005, Firelight inici una herramien- y los dilemas que esto plantea. No es una situa-
ta de defensa que ayudar a informar al pblico cin en la que existen respuestas obvias correctas
acerca de la importancia de la inversin en res- e incorrectas: ni la separacin de los bebs y los
puestas basadas en la comunidad que refuercen la nios de corta edad de sus madres ni su encarcela-
red de seguridad de la atencin familiar. miento con ellas es deseable. Sin embargo, cules
son los derechos del nio en dicha situacin? y
<www.firelightfoundation.org/whats-IP-ES.htm> cmo se puede proteger mejor? Durante el curso
de su investigacin, Marlene Alejos ha identificado
algunos ejemplos de estrategias y prcticas reco-
Factsheet: Children without primary caregivers and mendables.
in institutions
unicef <www.quno.org/geneva/pdf/200503Babies-
Small-Children-in-Prisons-English.pdf>
<www.unicef.org/protection/files/children_
without_caregivers.pdf>
Children in institutions: the beginning of the end?
Innocenti Insight No. 8, Centro de Investigacin
The principle of subsidiarity and the extended Innocenti de unicef, Florencia, 2003
family as caregivers
Monthly Review 3/2005, iss/irc, 2005 Este nmero de Innocenti examina los esfuerzos
para prevenir la institucionalizacin de nios en
<www.iss-ssi.org/Resource_Centre/Tronc_DI/ Argentina, Chile, Uruguay, Italia y Espaa, y se
documents/Edito.2005.3.eng.pdf> centra en las iniciativas privadas y en las pblicas,
as como en las polticas locales y nacionales. El
estudio subraya el hecho de que las polticas para
A last resort: The growing concern about children desanimar la institucionalizacin no son lo sufi-
in residential care cientemente fuertes. Se requiere el clima correcto
Alianza Internacional de Save the Children para crear alternativas, incluido el aumento de la
concienciacin pblica.
Este documento establece la posicin de la Alianza
Internacional Save the Children acerca de los pro- <www.unicef-icdc.org/publications>
gramas de atencin residencial para la poblacin

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 60 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
How poverty separates parents and children: instituciones residenciales en la regin y se centra
Achallenge to human rights en cinco pases (Albania, Armenia, Letonia, Lituania
Movimiento Internacional atd Cuarto Mundo, y Rumana) en los que el Banco Mundial est ayu-
2004 dando a desarrollar servicios sociales basados en la
comunidad para reducir la dependencia en institu-
En situaciones de pobreza, los padres pueden mos- ciones residenciales.
trar una capacidad de recuperacin y un coraje sin
lmites en nombre de sus nios, realizando enor- <http://wbln0018.worldbank.org/eca/eca.nsf/0/
mes esfuerzos para salvaguardar las relaciones y 5231989d8868de98852569640071dfa2?Open
mantener a la familia unida. Este estudio muestra Document>
lo que atd Cuarto Mundo ha aprendido acerca de
la lucha contra la pobreza desde su accin de raz
con las familias y desde la accin de otras ong, en Changing minds, policies and lives: Improving
Filipinas, Burkina Faso, Hait, Guatemala, Reino protection of children in Eastern Europe and Central
Unido y Estados Unidos. Asia. Redirecting resources to community-based
services
<www.atd-quartmonde.org> Centro de Investigacin Innocenti de unicef,
Florencia, 2003

Valuing children, valuing parents. Focus on family Despus de ms de una dcada enfrentndose a
in the fight against child poverty in Europe: A los retos de la transicin en Europa Oriental y
European discussion paper Asia Central, se debe reconocer ampliamente la
Movimiento Internacional atd Cuarto Mundo, necesidad de la reforma de los sistemas de bien-
2004 estar familiar e infantil. Todos los aos, un gran
nmero de nios permanecen an en riesgo de
Valorar a los nios, valorar a sus padres ofrece un verse separados de sus familias y de ser internados
examen de las extensas cuestiones relacionadas con en centros de atencin institucional. A travs de
la pobreza infantil, en especial la cuestin de la fami- la serie Cambiar la mentalidad, las polticas y las
lia como recurso para la erradicacin de la pobreza, vidas, unicef y el Banco Mundial se han unido
siempre que exista la provisin de apoyo eficaz y en un esfuerzo por aumentar la comprensin de
adecuado. Toma en consideracin la evidencia de los retos esenciales de los cambios del sistema y
una gran serie de investigaciones y recopila datos proponer estrategias para avanzar en la reforma de
de diez pases: Blgica, Francia, Alemania, Italia, los servicios infantiles y familiares. Los resultados
Luxemburgo, Polonia, Rumana, Espaa, Suecia y del trabajo conjunto son documentos de conceptos
Reino Unido. y las herramientas correspondientes que sugieren
cmo cambiar tres reguladores importantes del
<www.atd-quartmonde.org> sistema, la toma de decisiones, las normas y la
financiacin.

Moving from residential institutions to community- <www.unicef-icdc.org/publications/>


based social services in Central and Eastern Europe
and the Former Soviet Union
Banco Mundial, Washington dc, 2000 A family is for a lifetime
Jan Williamson, The Synergy Project, usaid, 2004
Las instituciones albergan a casi el 1% de los nios
de la regin. Nios pobres, desatendidos o disca- Este informe, de gran utilidad, est dividido en
pacitados viven en instituciones que atrofian su dos partes: un documento de debate y una biblio-
desarrollo fsico, emocional e intelectual. Este estudio grafa anotada. A pesar de que se dirige principal-
sostiene que slo algunos, o ninguno, necesitan ser mente al tratamiento del problema de los nios
confinados en las instituciones. Revisa el uso de las afectados por vih/sida, sus consideraciones tie-

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 61 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
nen una aplicacin mucho ms amplia: todos los Raising the Standards: Quality childcare provision
nios que necesitan atencin alternativa. in east and central Africa
Save the Children Reino Unido, 2005
<http://hivaidsclearinghouse.unesco.org/ev_
en.php?ID=3585_201&ID2=DO_TOPIC>] Este documento establece, explica y justifica una
serie de normas cuya ejecucin permitira a los
nios en centros de atencin extrafamiliar obte-
Community based care for separated children ner una experiencia ms positiva de su infancia y
David K. Tolfree, Save the Children Suecia, 2003 el apoyo para desarrollar su capacidad de recupe-
racin como la base para sus futuras vidas como
En todo el mundo, los nios se ven separados de individuos participantes en la sociedad. Adems,
sus padres, cuidadores y comunidades debido a, se libraran de las muchas desventajas a las que se
entre otras circunstancias, conflictos armados, enfrentan los nios privados de sus familias o de
desastres naturales, pandemias y varios tipos de cuidadores principales.
explotacin y abuso. La respuesta preponderante
para aquellos que no pueden volver a sus familias <www.savethechildren.org.uk>
y/o lugares de origen por parte de las autoridades
y agencias de ayuda ha sido cierta clase de atencin
residencial. Este informe trata de las deficiencias Mapping the number and characteristics of children
de este modelo en comparacin con los enfo- under three in institutions across Europe at risk of
ques de atencin basados en la comunidad, por harm
ejemplo, las soluciones de hogares de acogida o el Programa Daphne de la Comisin Europea
clan familiar para los nios separados. Identifica (Direccin General de Justicia y Asuntos Internos)
una serie de problemas crticos para aquellos que en colaboracin con la Oficina Regional de la oms
desean fomentar y proteger los mejores intereses para Europa y la Universidad de Birmingham,
de los nios separados. Reino Unido, 2005.

<www.rb.se/eng> El proyecto se centr en 33 pases de toda Europa


e identific el nmero y las caractersticas de
los nios menores de 3 aos en instituciones de
Achieving permanence for children in the child atencin residencial privados de la atencin de sus
welfare system: Pioneering possibilities amidst padres durante ms de tres meses en 2003. Una
daunting challenges investigacin ms profunda sobre la calidad de los
Lorrie L. Lutz, The National Resource Center for programas de atencin institucional se llev a cabo
Foster Care and Permanency Planning, Hunter en Dinamarca, Francia, Grecia, Hungra, Polonia,
College School of Social Work, New York, 2003 Rumana, Eslovaquia, Turqua y Reino Unido. El
proyecto tambin identific el alcance y el coste de
El sistema de bienestar infantil de Estados Unidos los servicios alternativos para nios de corta edad
ha tardado ms de tres dcadas en comprender con necesidades de atencin y proteccin y el uso
plenamente y, posteriormente en poner en prctica, de la adopcin nacional y entre pases como una
reformas clave de polticas y prcticas que enfatizan respuesta ante la pobreza de la familia o el abuso,
la permanencia como el requisito fundamental para la desatencin o el abandono de los nios. Este es
el desarrollo saludable de un nio. Este informe el primer intento de mbito europeo para medir y
toma en consideracin los antecedentes y el historial comparar las razones, el nmero y las caractersti-
del compromiso de los servicios de bienestar infantil cas de los nios que son objeto de una institucio-
en Estados Unidos para con la permanencia y cmo nalizacin temprana.
este historial est teniendo un impacto en nuestro
xito para lograr programas permanentes y estables. <www.daphne-toolkit.org/prjFiche.asp?prj=
2002017%20&lang=FR>
<www.hunter.cuny.edu/socwork/nrcfcpp>

B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 62 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Espacio para la Infancia es una revista sobre
el desarrollo de la primera infancia que trata
temas especficos relacionados con el desarrollo
de los nios pequeos, y en concreto desde

ndice Noticias breves


su perspectiva psicosocial. Es una publicacin
semestral de la Fundacin Bernard van Leer.

Las opiniones y puntos de vista expresados


en Espacio para la Infancia corresponden
exclusivamente a sus autores, y no
necesariamente reflejan las de la Fundacin
Introduccin 3 Premio Oscar van Leer 2005 nuestros puntos de vista sobre los nios, los padres
El Premio Oscar van Leer, instituido en 1994 y entre- y los servicios pblicos. En especial, el documento
Bernard van Leer.
Los retos de la atencin extrafamiliar 4
gado cada dos aos, galardona a los programas por su examina el caso de Blgica, donde las consecuencias
excelencia al permitir que padres y comunidades ayu- de la globalizacin tambin se analizan en trminos
Nigel Cantwell
Las experiencias de trabajo presentadas en esta den a los nios pequeos a desarrollar todo su poten- de calidad y de accesibilidad de los servicios y las
publicacin no estn necesariamente apoyadas cial. El Premio Oscar van Leer 2005 ha sido otorgado relaciones de poder cambiantes entre el Estado, los
Los nios pequeos en centros de atencin institucional en Europa 16 al Programa kordp (Programa de desarrollo rural de responsables de los programas de atencin infantil,
por la Fundacin.
Kevin Browne, Catherine Hamilton-Giachristis, Rebecca Johnson, los hurfanos de Kenia) por su proyecto Apoyo de la los padres y los expertos en el campo de la educacin
Shihning Chou comunidad a los hurfanos por sida. en la primera infancia.
Bernard van Leer Foundation, 2005
Queda autorizada la reproduccin de artculos kordp es contraparte de la fundacin desde 2001. Prximamente
El Estado y los nios aborgenes en el sistema infantil Trabaja en las zonas de la provincia occidental de A guide to General Comment 7: Implementing child
de Espacio para la Infancia, siempre que se
de bienestar en Canad 20 Kenia ms afectadas por la pandemia de vih/sida, rights in early childhood.
realice sin fin comercial. No obstante, se
Cindy Blackstock, Jordan Ann Alderman fortalece la capacidad de las familias y las comuni- Publicada por la Fundacin en colaboracin con el
requiere que se cite la fuente de informacin: dades para prestar asistencia a los hurfanos y a los Comit de los Derechos del Nio de las Naciones
nombre del autor, Espacio para la Infancia, nios vulnerables. kordp ayuda a las comunidades Unidas y unicef.
Cmo la pobreza separa a los nios de sus padres 24
Fundacin Bernard van Leer. Se requiere rurales a establecer centros de atencin de da para Se publicar en mayo de 2006
Jean Marie Anglade el desarrollo de la infancia temprana. Estos centros
autorizacin para el uso de fotografas.
proporcionan a los nios de corta edad alimentos La Convencin sobre los Derechos del Nio de las
Nios en prisin con sus madres 28 nutritivos, oportunidades para su desarrollo social Naciones Unidas se aplica en relacin con todas las
issn: 1566-6476 y psicolgico y un aprendizaje preescolar sin el cual personas menores de 18 aos. Sin embargo, el Comit
Rachel Brett, Megan Bastick
muchos no llegaran a la escuela primaria. de los Derechos del Nio viene apuntando que la
Foto portada: Sala de hospital para hurfanos
puesta en prctica de la Convencin con respecto a
Entrevista con Emmanuel Sherwin 33 La fundacin ha publicado un libro que describe los nios menores de la edad escolar se ve con fre-
en Puerto Prncipe, Haiti
con textos y fotografas cmo el trabajo basado en la cuencia limitada.
Foto: Pascale Simard/Lineair
Fomento de los programas de acogida: una experiencia en Camboya 39 comunidad de kordp, mejora las vidas de los nios
hurfanos y vulnerables afectados por el vih/sida Por lo tanto, el Comit decidi dedicar su Da de
Laurence Gray
Espacio para la Infancia tambin se publica en las comunidades rurales de Kenia occidental. La Debate General 2004 al tema Implementacin de
fundacin espera que el premio contribuya a elevar los derechos de los nios en la primera infancia. El
en ingls: Early Childhood Matters
Guatemala: Acogida de nios previamente a su adopcin 45 el perfil de los nios de corta edad en el programa objetivo del debate fue la generacin de una mayor
(issn:1387-9533). Ambas publicaciones Kelley McCreery Bunkers de vih/sida, especialmente en relacin con la xvi concienciacin en relacin con este tema y la adop-
se pueden consultar y descargar en Conferencia Internacional sobre sida en Toronto en cin de recomendaciones que se basaran en los resul-
<www.bernardvanleer.org>. Para solicitud de agosto de 2006. tados del evento y que subrayaran el pleno derecho
Sudfrica: El caso de los hogares dirigidos por nios 48
de los nios de corta edad a disfrutar de los derechos
copias gratuitas, consultar nuestro sitio web. Carol Bower Publicacin reciente consagrados en la Convencin.
Working Paper 38. Globalisation and privatisation:
Fundacin Bernard van Leer Tailandia: Tomando en cuenta las opiniones de los nios 53 The impact on childcare policy and practice. Michel Esta monografa describe los antecedentes del Da
PO Box 82334 Vandenbroeck. de Debate General y contiene extractos de los docu-
2508 EH La Haya
mentos enviados al Comit en ese momento, as
Nios nacidos fuera del matrimonio en Tnez 55
Este documento se concentra en el impacto de la glo- como otro material relevante. Tambin representa el
Pases Bajos Maria Luisa Fornara, Hela Skhiri balizacin en los programas de atencin infantil desde Comentario general que se obtuvo como resultado.
finales de los aos setenta, especialmente durante las
Tel: +31 (0)70 331 2200 Ms informacin 59 dos ltimas dcadas. Examina cmo han cambiado
Fax: +31 (0)70 350 2373
Correo electrnico: registry@bvleerf.nl Noticias breves 63 Agradecemos sus respuestas al cuestionario
Pgina web: <www.bernardvanleer.org> En junio de 2005, el Equipo de Publicaciones de la Fundacin Bernard van Leer envi un estudio a los
lectores para actualizar nuestra base de datos de direcciones. Muchos lectores respondieron, lo que nos
Editores: Teresa Moreno, Jan van Dongen ayud a mejorar la distribucin de nuestras publicaciones y a ofrecer un valor aadido al trabajo que
realizamos. Gracias!
Diseo y produccin: Homemade Cookies
Graphic Design bv
B e r n a r d v a n L e e r F o u n d a t i o n 63 E s p a c i o p a r a l a I n f a n c i a D i c i e m b r e 2 0 0 5
Bernard van Leer Foundation
Invirtiendo en el futuro de los nios ms pequeos

Es una fundacin privada con base en los Pases Bajos La difusin de conocimientos y experiencias en el
que opera en el mbito internacional. mbito del desarrollo de la primera infancia, adqui-
ridas en aquellos proyectos que la Fundacin apoya
El objetivo de la Fundacin es mejorar las oportuni- con el fin de informar, y a la vez tratar de influir en
dades de nios y nias de 0 a 8 aos que crecen en la prctica diaria y en los procesos de decisin de
circunstancias econmica y socialmente difciles, con el polticas.
propsito de desarrollar al mximo su potencial inna-
to. La Fundacin ha optado por centrar su labor en la En la actualidad, la fundacin apoya un total de
atencin a nios de 0 a 8 aos de edad porque distintas 150 proyectos, aproximadamente, distribuidos en una
investigaciones han demostrado que intervenciones seleccin de 40 pases, incluyendo tanto pases indus-
en la etapa inicial de la niez son mucho ms efectivas trializados como en vas de desarrollo. Los proyectos
por ofrecer beneficios ms duraderos, tanto para los son llevados a cabo por organizaciones, ya sean guber-
propios nios como para la sociedad. namentales o no gubernamentales. Por medio de un
programa de publicaciones, la Fundacin da a conocer
La Fundacin lleva a cabo su objetivo mediante dos las lecciones aprendidas y el conocimiento sobre el
estrategias relacionadas entre s: desarrollo de la primera infancia, generado a travs de
estos proyectos.
Un programa de apoyo a proyectos, en determina-
dos pases, dirigido a desarrollar enfoques sobre La Fundacin fue creada en 1949. Sus recursos se deri-
atencin y desarrollo de la primera infancia, respe- van del legado de Bernard van Leer (1883- 1958), un
tando el contexto y la cultura. industrial y filntropo holands.

PO Box 82334, 2508 EH La Haya, Pases Bajos tel: +31 (0)70 331 2200, fax: +31 (0)70 350 2373

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