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ARTCULO ESPECIAL

Cmo redactar un resumen para una publicacin


comunicacin cientfica 249.160

Manuel Jos Velasco Rodrgueza, Mara del Mar Rodrguez del guilab, Luis Sordo del Castilloa
y Sabina Prez Vicenteb
a
Servicio de Medicina Preventiva y Salud Pblica. Hospital Virgen de las Nieves. Granada. Espaa.
b
Unidad de Investigacin. Hospital Virgen de las Nieves. Granada.

Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, un re- Metodologa


sumen es la exposicin de un asunto o materia reducin-
Si un autor tiene dificultad para iniciar la redaccin, una
dola a trminos breves y precisos, o considerando slo lo
buena idea es seguir como modelo otro resumen de un es-
esencial de la misma1. Apenas hay revistas o eventos cien-
tudio que aborde un tema similar y que previamente haya
tficos en los que no se exija a los autores de sus artculos o
sido publicado o admitido para alguna reunin cientfica. En
comunicaciones el envo de propuestas en forma de resu-
el caso de que tengamos que remitir el resumen en un idio-
men. En el caso de los artculos, es el resumen la forma en
ma que no sea nuestra lengua materna, es preferible contar
la que los lectores tendrn su primer contacto con ellos, y
con la ayuda de un experto en el mismo.
ser as el que determine el inters por conocer el conteni-
do global que sintetiza. Adems, la inclusin de los resme-
Redaccin
nes en las bases de datos (PubMed, EMBASE, etc.) permite
una gran difusin mundial de aqullos, que son accesibles Una caracterstica crucial de un resumen es que sea de f-
tanto para profesionales como para pblico en general. Res- cil lectura, de manera que incluso un lector no especializa-
pecto a las comunicaciones, los resmenes son los nicos do pueda comprender la informacin que se aporta. El lmi-
instrumentos de que disponen los evaluadores para admitir te a esta sencillez est en no comprometer su integridad
o no aquella informacin que compilan. cientfica, de manera que no obviemos la informacin nece-
Se ha observado que el porcentaje de resmenes publica- saria y la expresemos del modo adecuado5. Un estilo direc-
dos en revistas internacionales que presentan deficiencias to, sencillo y sin expresiones innecesarias puede ayudar a
es elevado. As, Pitkin et al2 revisaron 264 ensayos clnicos y que el resumen (y el texto completo en su caso) tenga ms
metaanlisis publicados durante un ao en 6 revistas mdi- posibilidades de ser admitido4.
cas de prestigio. Observaron deficiencias en los resmenes Es preferible utilizar la voz pasiva en vez de la activa6 (p. ej.,
en un 18-68% de los artculos estudiados2. El defecto ms se ha procedido en vez de hemos procedido). Adems,
frecuentemente observado fue la existencia de discrepan- se emplear el tiempo pasado, excepto en frases conclu-
cias entre el resumen y el texto completo, seguido de la yentes, en que se utilizar el tiempo presente7. En general
omisin de informacin relevante. Estos resultados son co- debe evitarse todo tipo de acrnimos o abreviaturas, admi-
herentes con los de otro estudio de los mismos autores3, en tindose slo aqullas muy asentadas en la literatura cient-
el que las incongruencias entre la informacin del resumen fica. En la tabla 1 se pueden ver de manera sinttica los
y el texto fueron el principal problema encontrado. principales consejos para la redaccin4,5,8.
Escribir un resumen implica presentar informacin, que ge-
neralmente es compleja, en pocas palabras, de un modo Contenido
entendible y aportando la esencia del estudio realizado4. El
Un resumen no debera tener discrepancias con el texto
objetivo de esta revisin es asesorar al investigador en la
completo y es necesario que se entienda sin necesidad de
identificacin de los principales elementos de un resumen y
recurrir a ste. Los denominados resmenes estructura-
en la redaccin del mismo.
dos constan de 4 apartados: Introduccin (u Objeti-
vo), Mtodos, Resultados y Conclusiones. El conte-
Caractersticas generales de un resumen nido de cada uno de estos epgrafes se desarrollar a
continuacin.
En primer lugar, un resumen debe adecuarse a las indica-
ciones de los revisores en cuanto a nmero mximo de pa-
labras, estructura y formato. Los resmenes enviados para
TABLA 1
la evaluacin de una comunicacin cientfica suelen tener
un formato ms abierto que los de las revistas; es frecuente Consejos para la elaboracin de un resumen
que la extensin permitida sea mayor y que se puedan in- Adapte su lenguaje a la experiencia de un lector promedio
cluir tablas o grficos para mostrar datos que completen la Elija siempre la expresin simple antes que la compleja, evitando una
informacin del texto. escritura excesivamente barroca y enrevesada
Escriba para expresar, no para impresionar
Utilice la voz pasiva (impersonal)
Evite el uso de extranjerismos
No repita excesivamente un mismo vocablo. Emplee sinnimos siempre
que pueda
Correspondencia: Dr. M.J. Velasco Rodrguez. Escriba preferentemente frases cortas
Servicio de Medicina Preventiva y Salud Pblica. Evite las abreviaturas. Si cree que son necesarias, la primera vez que las
Hospital Virgen de las Nieves. escriba explique su significado completo
Avda. Fuerzas Armadas, 2. 18014 Granada. Espaa. Utilice denominaciones genricas en vez de marcas registradas de
Correo electrnico: manueljosev@hotmail.com frmacos o de dispositivos mdicos
Compruebe la ortografa del texto una vez finalizado
Recibido el 18-3-2008; aceptado para su publicacin el 2-4-2008.

614 Med Clin (Barc). 2008;131(16):614-6


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VELASCO RODRGUEZ MJ ET AL. CMO REDACTAR UN RESUMEN PARA UNA PUBLICACIN O COMUNICACIN CIENTFICA

Estructura de un resumen TABLA 2


Un resumen debera contestar a las siguientes preguntas Ejemplo de un resumen estructurado
bsicas4: FUNDAMENTO Y OBJETIVOa: El principal objetivo del estudio ha sido
determinar la prevalencia y los predictores de trastornos mentales en
Por qu se ha llevado a cabo el trabajo? pacientes con cncer
Cmo se ha hecho? PACIENTES Y MTODOb: Se entrevist a 400 pacientes oncolgicos
Qu se ha encontrado? ambulatorios. A aqullos con una puntuacin igual o mayor de 14 en la
Escala de Ansiedad y Depresin Hospitalaria (HADS) se les administr
Qu significan los resultados?, qu implicaciones y apli- la Entrevista Clnica Estructurada para los Trastornos del Eje I (SCID-I)
cacin prctica pueden tener? del Manual Diagnstico y Estadstica de los Trastornos Mentales, cuarta
edicin (DSM-IV), con el fin de determinar la prevalencia de trastornos
Las respuestas a estas preguntas tienen su contestacin en mentales en la muestra estudiada
cada uno de los apartados del resumen6-11: RESULTADOSc: Un 24% de los pacientes con cncer presentaba criterios de
trastorno mental. En el anlisis multivariante los predictores de
presencia de trastorno mental fueron: haber recibido radioterapia, estar
1. Introduccin. Este apartado responde a la pregunta: en tratamiento psicofarmacolgico y la presencia de dolor
Por qu se ha llevado a cabo el trabajo?. La redaccin de CONCLUSIONESd: Los datos aportados por el estudio sealan la necesidad de
una o dos frases ser suficiente generalmente. Se explica- realizar un adecuado cribado de los posibles sntomas ansiosos y
rn de forma sucinta los antecedentes sobre el tema abor- depresivos que el paciente puede desarrollar durante el proceso
oncolgico y que le incapacitan para su adaptacin emocional a ste.
dado y el objetivo principal del estudio. Este ltimo es im- El uso de los predictores hallados puede ayudar a identificar posibles
prescindible; de hecho, en algunas publicaciones el casos de trastorno mental entre los pacientes con cncer
apartado Introduccin se sustituye por el de Objetivos. Med Clin (Barc). 2008;130:90-2
2. Metodologa. Contesta a la pregunta: Cmo se ha he- a
Se describe de una manera clara el objetivo principal del estudio
cho el trabajo?. Debera incluir el tipo de estudio al menos b
Se explican la procedencia de la muestra, el nmero de participantes
con respecto a: involucrados y las variables medidas. No se han especificado, sin
embargo, el tipo de estudio (en este caso, observacional) ni el tiempo
(estudio transversal)
La existencia de intervencin: estudio observacional o ex- c
Incluye la prevalencia observada del problema con datos cuantitativos.
perimental. Mantiene la coherencia con los objetivos expuestos. Sera
El tiempo: transversal, prospectivo o retrospectivo. recomendable aadir el intervalo de confianza de la prevalencia
inferida en la poblacin general y su significacin estadstica. Tambin,
El tipo concreto de estudio: casos y controles, cohortes, cuando se describen los factores predictores en el anlisis
ensayo clnico, estudio ecolgico, etc. multivariante, faltara especificar el R2 o coeficiente de
determinacin (es decir, el porcentaje de variabilidad de la variable
Otros puntos que deben explicarse en este apartado son la presencia de trastorno mental que explican los factores predictores),
ya que es un dato relevante para comprender su importancia
procedencia de la muestra, el nmero de participantes invo- d
Es coherente con los resultados aportados. Resume bien las principales
lucrados, el tiempo de seguimiento, las tcnicas estadsticas consecuencias que se derivan lgicamente de los datos
empleadas y las variables medidas.
3. Resultados. La pregunta Qu se ha encontrado? trata-
r de explicarse en este tercer apartado del resumen. Debe-
Cuanto mayor nmero de tems se cumplan de dicho lista-
ra incluir los resultados principales (positivos y negativos)
do, mayor calidad tendr el resumen siguiendo el criterio de
en forma de datos cuantitativos cuando sta sea la metodo-
este investigador.
loga seguida, con las unidades de medida correspondien-
2. Legibilidad del texto. Se define como la facilidad para
tes y su significacin estadstica. Habr coherencia entre los
comprender un texto al leerlo. La revisin por pares en revis-
resultados presentados y el objetivo principal del estudio.
tas mdicas ha aportado ligeras mejoras en la legibilidad de
4. Conclusiones. Responde a las preguntas: Qu signifi-
los artculos, incluidos los resmenes3. Los aspectos visuales
can los resultados?, y Qu implicaciones y aplicacin
y de impresin del texto se estudian en la denominada legi-
prctica pueden tener?. Este apartado debera ser breve
bilidad tipogrfica. Es recomendable que los distintos apar-
(una o dos frases) y establece a qu conclusiones se puede
llegar con los datos observados. Es importante que sea co-
herente con los resultados expuestos previamente.
TABLA 3
La seccin de Metodologa es la que presenta deficien-
Criterios de calidad de un resumen (modificados
cias con ms frecuencia4. Como norma general, esta sec-
de Winker12)
cin y la de Resultados sern las de mayor extensin
dentro del resumen. En la tabla 2 se muestra un ejemplo de 1. Los datos aportados estn en consonancia con los del artculo a texto
resumen estructurado, con comentarios para cada uno de completo
2. Se especifica la duracin del estudio (apartado de Metodologa)
los apartados sobre aspectos positivos y otros que se han 3. En el caso de encuestas, se aporta la tasa de respuesta
considerado mejorables. 4. Los resultados cuantitativos se expresan de forma numrica. En ellos
se puede encontrar:
Legibilidad del texto y criterios de calidad del resumen Numerador y denominador empleados en las medidas de frecuencia
El tipo de medida de asociacin utilizada (odds ratio, riesgo relativo,
Una vez que se ha completado el resumen, es aconsejable razn de prevalencias, etc.)
Intervalos de confianza
que lo revisen uno o varios coautores para que puedan Nivel de significacin estadstica
aportar sugerencias. Previamente el autor puede emplear 2 5. Se exponen diferencias absolutas en vez de diferencias relativas (p. ej.,
criterios para evaluarlo: La mortalidad descendi de un 6 a un 3% con el tratamiento
aplicado en lugar de La mortalidad se redujo en un 50% con el
tratamiento aplicado)
1. Criterios de calidad. Elaborados en 1999 por Winker12 en 6. Cuando el anlisis estadstico en un ensayo clnico sea por intencin
forma de una lista cualitativa, permiten al autor del resumen de tratar, esto se har constar dentro del apartado Mtodos
7. La conclusin final es coherente con la informacin aportada por el
comprobar de manera rpida si ha aportado la informacin resto del resumen, especialmente por el apartado Resultados
necesaria y si lo ha hecho del modo adecuado (tabla 3)12.

Med Clin (Barc). 2008;131(16):614-6 615


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tados del resumen se separen con una lnea en blanco y nes de los revisores sobre el formato solicitado antes de
que los epgrafes se escriban en letra negrita o cursiva, aun- comenzar el resumen, que se estructurar en 4 epgrafes:
que esto depende del formato que admita cada revista. Introduccin (u Objetivo), Mtodos, Resultados y
Por otro lado, el nmero y el tipo de palabras que se emple- Conclusiones. As se aporta la informacin de una mane-
an, junto a la manera en que se combinan formando frases, ra ordenada y sin olvidar datos relevantes. Se tratar de uti-
constituyen la legibilidad lingstica. Ser mayor cuanto lizar un lenguaje claro y sencillo, sin expresiones ni palabras
ms cortas sean las palabras y frases empleadas. Existen innecesarias.
frmulas para medirla en cualquier texto, entre las que se Nota: La legibilidad de este texto es de 62.12 (programa IN-
pueden destacar: FLESZ), considerada normal.

Reading Ease Score de Flesh-Kincaid (RES), para un texto


en lengua inglesa. Toma valores de 0 a 100. A mayor pun-
tuacin, mayor facilidad de lectura tendr el texto; se consi- REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
dera aceptable por encima de 60 puntos5. La frmula para 1. Real Academia de la Lengua [sede web], 2001. Disponible en: http://
calcularlo es la siguiente13: www.rae.es
2. Pitkin RM, Branagan MA, Burmeister LF. Accuracy of data in abstracts
of published research articles. JAMA. 1999;281:1110-1.
RES = 206.835 1.015 P/F 84,6 S/P 3. Pitkin RM, Branagan MA. Can the accuracy of abstracts be improved by
providing specific instructions? A randomized controlled trial. JAMA.
donde S son las slabas totales del texto; P, las palabras, y 1998;280:267-9.
4. Pierson DJ. How to write an abstract that will be accepted for presenta-
F, las frases. Hay numerosos recursos en Internet para cal- tion at a national meeting. Respir Care. 2004;49:1206-12.
cular este ndice, como el que encontramos en la direc- 5. Clarke M, Oxman AD, editors. Cochrane Reviewers Handbook 4.1.4 [ac-
cin14: http://www.standards-schmandards.com/exhibits/rix/. tualizado octubre de 2001]. The Cochrane Library, Issue 4, 2001. Ox-
ford: Update Software.
6. Rodrguez del Aguila MM, Prez-Vicente S, Sordo L, Fernndez-Sierra
ndice de legibilidad de Flesch-Szigriszt (IFSZ), para un MA. Cmo elaborar un protocolo de investigacin en salud. Med Clin
texto en castellano. Su intervalo de valores es similar al RES, (Barc). 2007;129:299-302.
de 0 a 100, considerndose aceptable por encima de 50 7. Bobenrieth MA. Partes del artculo cientfico original. En: Burgos R, edi-
tor. Metodologa de investigacin y escritura cientfica en clnica. Grana-
puntos. La frmula para calcularlo es la siguiente15: da: Escuela Andaluza de Salud Pblica; 1998. p. 324-426.
8. Bobenrieth MA. Estilo en la comunicacin cientfica. En: Burgos R, edi-
IFSZ = 206.835 62.3 S/P P/F tor. Metodologa de investigacin y escritura cientfica en clnica. Grana-
da: Escuela Andaluza de Salud Pblica; 1998. p. 431-44.
9. International Committee of Medical Journal Editors Uniform Require-
donde S son las slabas totales del texto; P, las palabras, y ments for Manuscripts Submitted to Biomedical Journals: Sample Refe-
F, las frases. Se puede utilizar como herramienta informti- rences. United States National Library of Medicine [sede web], 2003
ca de clculo el programa INFLESZ, versin 1.0, de descar- [actualizado en abril de 2007]. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/
bsd/uniform_requirements.html
ga gratuita en la direccin13: http://legibilidad.com/home/ 10. Mabrouki K, Bosch F. Redaccin cientfica en biomedicina: lo que hay
descargas.html. que saber [monografa en Internet]. Cuadernos de la Fundacin Dr. An-
tonio Esteve. Disponible en: http://www.esteve.org
11. Ward LG, Kendrach MG, Price SO. Accuracy of abstracts for original re-
Conclusiones search articles in pharmacy journals. Ann Pharmacother. 2004;38:
1173-7.
El resumen es una de las partes ms importantes de un ar- 12. Winker MA. The need for concrete improvement in abstract quality.
JAMA. 1999;281:1129-30.
tculo de investigacin, ya que en muchos casos ser la ni- 13. Legibilidad.com [sede web], 2007. Disponible en: http://www.legibilidad.
ca que lean otros profesionales. Adems, su difusin mun- com/home/index.html
dial es muy amplia gracias a las nuevas tecnologas. 14. Standards schmandards. Readability index calculator [sede web], 2007.
Asimismo, la redaccin del resumen enviado a un evento Disponible en: http://www.standards-schmandards.com/exhibits/rix/
15. Szigriszt Pazos F. Sistemas predictivos de legilibilidad del mensaje escri-
cientfico es fundamental, ya que de ella depender la ad- to: frmula de perspicuidad [tesis doctoral]. Madrid: Universidad Com-
misin de la comunicacin. Se deben seguir las indicacio- plutense de Madrid; 2001.

616 Med Clin (Barc). 2008;131(16):614-6