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Escalante, F. (1992).

Ciudadanos imaginarios: memorial de los afanes y


desventuras de la virtud y apologa del vicio triunfante en la Repblica Mexicana:
tratado de moral pblica Mxico: El Colegio de Mxico.
Fernando Escalante Gonzalbo: es un socilogo e intelectual hispano-mexicano autor de
Ciudadanos imaginarios, estudio sobre la cultura cvica en el Mxico del siglo XIX
publicado por El Colegio de Mxico.
La moral pblica en el Mxico del siglo XIX. En palabras del autor, se trata de
reconstruir el mundo moral que vieron con la misma aprensin Mora y Alamn,
Comonfort, Arriaga y Rabasa (p. 18)
EI libro de Fernando Escalante Gonzalbo es un estudio notable sobre la materialidad de
los valores polticos en el Mxico decimonnico. A partir de una reconsideraci6n te6rica
del problema de la moralidad en el pensamiento clsico y moderno (Pascal, Weber,
Durkheim, Bergson, Wittgenstein, entre otros).
Ciudadanos imaginaries recorre buena parte de los topicos favoritos de la historiografia,
sobre todo de aquella que se ha ocupado del proceso politi co: el ejercito y la Iglesia; la
corrupcion, la usura y el contrabando; el orden rural fluctuante; los desfases entre
liberalis mo, democracia y ciudadania; las sor prendentes reacciones de los lideres
politicos en las coyunturas mas criticas imaginables. Escalante busca la racio nalidad
inmanente a esos comporta mientos de individuos y, sobre todo, de entidades
colectivas.
Paso a paso aparecen los principales actores sociales: campesinos, hacendados,
militares, iglesia, comerciantes y empresarios. Segn van emergiendo estos actores, el
autor va ensayando interpretaciones sobre la moralidad pblica de los mismos. El libro
logra as dibujar una imagen clara de la estructura social en el Mxico independiente.

En el primer captulo se presenta al estrato ms numeroso de la poca: los campesinos.


Ellos muestran una actitud hostil hacia el Estado y guardan con recelo su autonoma.
Los planteamientos de James Scott en tomo a la tica de subsistencia y la reciprocidad,
sugieren al autor una hiptesis sobre la relacin moral pblica-orden poltico: [...] los
campesinos bus(can) y prefier(en) los vnculos personales con hacendados o caciques,
con quienes pueden mantener relaciones de reciprocidad , mientras que el Estado
suele aparecer ms como una amenaza que como garanta (p. 61).
Se trata de una lgica que estructura a las acciones y que parece ser comn a los
campesinos no slo de Mxico, sino tambin de otras latitudes. Esa actitud de los
campesinos frente al Estado gener no pocos dolores de cabeza a la lite poltica, cuyo
objetivo era conformar un estado nacional.
Los hacendados pretendan ser seores, y no tan slo ricos. Creaban y defendan su
espacio de dominio propio y particular, donde su autoridad personal no tuviese
competencia. Como informal, su dominio poda ser arbitrario, pero tambin aspiraba a
ser justo (dentro de cierta definicin, nada moderna por supuesto); mantena una
estrecha e intensa reciprocidad con la comunidad sobre la que mandaba (p. 86).
Sobre el ejrcito, el autor anota una serie de acontecimientos que bien pueden dejar
perplejos a muchos de los lectores. Cuando menos para alguien no especializado en el
siglo XIX, resulta revelador conocer las dificultades en la constitucin de un ejrcito
regular, elemento indispensable para lograr el monopolio de la violencia legtima. La
falta de recursos econmicos aunado a la ausencia de un compromiso moral de los
soldados para con el ejrcito, generaron no pocos problemas.
Adems, se gener un campo propicio para la corrupcin, que es, por cierto, otro rasgo
caracterstico del ejrcito en aquel periodo. Todo esto ofrece una imagen ms o menos
clara de la moralidad pblica de los militares de la poca: no exista el compromiso de
contribuir a la constitucin de la nacin. A diferencia de campesinos y hacendados,
quienes compartan la aversin a la autoridad formal, los altos mandos militares vean
en el Estado un instrumento adecuado para lograr beneficios particulares.
Aqu las sorpresas aparecen una vez ms. Parecera que la frmula paretiana de
circulacin de lites polticas no se adeca a la historia mexicana. Siempre fueron pocos
los polticos de alguna importancia. Se les ve turnarse los puestos, pasar de un
ministerio a otro, o repetir en el mismo hasta una docena de ocasiones. Ni siquiera hacia
el final del siglo pasaban de cien los que contaban en la poltica nacional. Pero incluso
sumado a los muchos polticos ocasionales y de segundo orden, se trat en todo tiempo
de una lite bastante reducida: propietarios, clrigos, oficiales, letrados y profesionistas
urbanos (pp. 259-260).
El poder de los intermediarios . En l aparece el problema de la constitucin del
Estado en un contexto social caracterizado por la existencia de mltiples poderes locales
y autnomos. Estrictamente no hay Estado, sino una especie de confederacin de
caudillos: una maquinaria de intermediacin
Es hasta la instauracin de la Repblica, cuando se da una especie de control ms o
menos funcional de las instituciones que conformaran el Estado. Porfirio Diaz y Jurez
son el inicio de lo que podemos llamar un estado moderno, y sin embargo padece de
grandes carencias, principalmente de corrupcin.
El amigismo, el compadrazgo, la utilizacin de la poltica para el auge de sus empresas
y la acumulacin de bienes, son la actividad comn del poltico de la instauracin del
Estado. Si antes, a principios del siglo XVII, y durante todo el siglo, la ingobernabilidad
permeaba como nica razn de existir y subsistir como sociedad y como poblacin
dentro de una nacin en revuelta total. Ahora la corrupcin exiga su coto de poder.
Jurez y Daz lo saban, y lo consentan sin ninguna otra posibilidad, al menos, como
decamos, en lo inmediato. Enquistado en las races de la conformacin de un Estado
Nacin que intentaba dar sus primeros pasos. Y convulsionado por los intereses de los
diversos grupos de poder poltico y econmico, que en este caso estaban amalgamados
de manera irremediable.
Este orden es como cualquier otro y obedece a una serie de lazos morales, a veces puede
no gustarnos este asecho de la inmoralidad a travs de la historia, cambios que han sido
escudados bajo la premisa de un sistema progresista; sera muy difcil cambiar los
valores actuales, sin embargo, es necesario entender los motivos que han sido
fundamentales para desvirtuar la moralidad, adems es vital razonar dichos motivos.