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Acta Literaria N 41, II Sem.

(101-116), 2010 ISSN 0716-0909

Revisitando algunas claves de la


novela histrica del siglo XX
Re-visiting something keys of the Latin-American
historical novel

BIVIANA HERNNDEZ O.
Universidad Austral de Chile. Valdivia, Chile
biviana.hernandez@postgrado.uach.cl

RESUMEN

El presente artculo se concentra en una novela clsica de la narrativa histrica latinoa-


mericana, El arpa y la sombra de Alejo Carpentier, a fin de explorar las relaciones que
ella entabla con las concepciones modernas de la historiografa, que conciben el hecho
histrico como relato o discurso, en tanto que su escritura como trama o narracin; de
donde trataremos de resaltar cmo historia y ficcin construyen un dilogo nutricio
para la elaboracin de una cierta potica, crtica y reflexiva, de la historia.

Palabras claves: Nueva novela histrica, historia, historiografa, heteroglosia, ficciona-


lizacin.

ABSTRACT

This article focuses on a classic novel of Latin American historical narrative, El arpa
y la sombra by Alejo Carpentier, to explore the relationships that she established with
the modern conceptions of historiography, who conceive of historical fact as story or
speech, while his writing as narrative, of where we will highlight how history and fic-
tion to construct a dialogue nurturing for the development of a certain poetic, critical
and reflective of the story.

Keywords: New historic novel, history, historiography, heteroglossia, fictionalization.

Recibido: 24-09-2010. Aceptado: 30-11-2010.

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PRESENTACIN

T oda vez que el propsito fundamental de la nueva narrativa histrica


consiste en ofrecer una relectura crtica del pasado, conforme distinto
tipo de fuentes, documentos y registros, ya de ndole historiogrfica y litera-
ria, nos referiremos aqu a una reconstruccin que supone tanto el conoci-
miento de aqullos como tambin su distorsin, esto es, una versin de los
hechos histricos, que si bien manipula conscientemente algunos de ellos,
recrea los esenciales tanto en el aspecto cronolgico como geogrfico.
El presente artculo revisa la ficcionalizacin de Cristbal Coln en una
de las obras clsicas de la nueva novela histrica: El arpa y la sombra (1998)
[1979], examinando previamente algunas de las ideas provenientes de la
tradicin de la novela histrica misma, como del discurso de la historiogra-
fa moderna, que nos permitirn acceder a una comprensin ms amplia,
compleja y, sobre todo, democrtica de la historia.
El propsito de este anlisis es determinar, por una parte, cul es la ver-
sin que se construye del personaje histrico a travs de la heteroglosia, ca-
tegora que en la novela corresponde a la estructura fragmentada del relato,
mediante la imbricacin de varios tipos de narradores, que fundamentan el
carcter ideolgico desmitificador de la figura histrica oficial de Coln; y,
por otra, de qu manera en ella se reinterpretan los acontecimientos del as
llamado descubrimiento de Amrica, en tanto proceso de reflexin acerca
de uno de los acontecimientos con que se inici una convivencia, que hasta
el da de hoy no ha dejado de ser tortuosa entre las dos culturas de las que
deriva la nuestra.

UN GUIO DESDE LA HISTORIOGRAFA

Considerando que los relatos constituyen el contexto natural donde los


acontecimientos adquieren significacin histrica, diremos que el conteni-
do discursivo de toda narracin de esta naturaleza se refiere a algo que slo
puede ser elaborado dentro de los mrgenes de su retrica, si pensamos
que un mismo acontecimiento tendr una significacin diferente de acuer-
do con el relato en que se site o, dicho de otro modo, de acuerdo con qu
diferentes conjuntos de acontecimientos posteriores pueda estar conectado
(Danto, 1989: 45). Desde esta perspectiva, historiadores sociales y filsofos
de la historia, como Marc Bloch, Jacques Le Goff y Hayden White, han

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especulado acerca de los aspectos fundamentales de esta ciencia, sometiendo


a crtica la nocin de hecho, acontecimiento y pasado histricos, as como
el valor de los documentos y testimonios, tanto como la posibilidad de al-
canzar un conocimiento objetivo del pasado. Reflexiones que arrancan de
la sospecha de que los historiadores no han transmitido con fidelidad los
hechos del pasado, cuando los habran sometido a una serie de manipula-
ciones que modificaran su sentido original. Al respecto, interesante resulta
la observacin de White (2003), en el momento que afirma que una vez
reconstruidos los acontecimientos, el historiador debe narrarlos conforme
la lgica de un tramado, esto es, un esquema de narracin que otorga a los
hechos un carcter culturalmente aceptado. As lo entiende el terico, espe-
cificando que esta trama se define como la manera en que una secuencia de
sucesos organizados se revela de manera gradual como un relato de cierto
tipo particular, ya como metfora, metonimia, sincdoque o irona; modos
que definiran la naturaleza retrica del texto histrico y, en tanto que tal,
como una ficcin verbal, cuyos contenidos seran tanto inventados como en-
contrados, y cuyas formas tendran ms en comn con sus homlogas en la
literatura que en las ciencias.
As las cosas, los historiadores tornaran inteligibles un conjunto de he-
chos, al organizarlos de acuerdo con una trama en que adquieren coheren-
cia, y a partir de la cual interpretaran los acontecimientos siguiendo un
esquema lgico, que permite instaurar el orden en el pasado y reducir el
rol del azar, afn de tranquilizar a los lectores y hacerles creer que el mundo
en el que viven se ha constituido de manera coherente, al estar regido por
leyes racionales. No obstante lo anterior, es necesario advertir que White no
considera que la historia sea un gnero literario. Su perspectiva apunta ms
bien a plantear que, por un lado, el conocimiento del pasado progresa, en
circunstancias que historiadores y filsofos de la historia se han percatado de
la naturaleza esencialmente provisional y contingente de las representacio-
nes histricas, y de que stas son susceptibles de una revisin infinita a la luz
de una nueva evidencia o de una conceptualizacin ms sofisticada de los
problemas; y por otro, el hecho de que la historia (o su discurso, ms bien)
es un tipo de conocimiento sometido a criterios de veracidad, en la medida
en que los acontecimientos que en ella se narran son reconstruidos a partir
de documentos histricos y fuentes documentales, que permiten corroborar
su mayor o menor grado de certitud. As, aunque el historiador utilice el
lenguaje figurativo de la ficcin, en ningn caso ser pretexto para construir
antojadizamente los elementos de su relato.

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BREVE RECORRIDO POR LA TRADICIN DE LA NOVELA


HISTRICA

En relacin con el surgimiento de la novela hispanoamericana contempor-


nea, y tal como ha ocurrido con otros fenmenos literarios, la nueva novela
histrica no implica un movimiento programtico que contara con mani-
fiestos y adherentes reconocidos, sino ms bien una tendencia detectable en
la novelstica hispanoamericana de las ltimas dcadas del siglo XX. De he-
cho, Seymour Menton (1993) y Mara C. Pons (1996) coinciden en sealar
que el primer indicio de su existencia fue simplemente el notorio aumento
del nmero de novelas histricas publicadas, despus de un largo pero-
do en que haban aparecido muy pocas. Tratndose de una construccin
conceptual efectuada por estudiosos, que han sintetizado las caractersticas
fundamentales y recurrentes de un conjunto de novelas surgidas entre 1979
y 1992 (segn los registros especficos de Menton).
Y en la medida en que este conjunto supondra elementos que las
diferencian de las novelas histricas precedentes o tradicionales, em-
plazara una suerte de renovacin radical de lo que Pons denomina el
gnero1 de la novela histrica, a raz de lo cual la autora sostiene que si
bien stas presentan variaciones con respecto a su modelo tradicional,
siguen perteneciendo a este gnero. As las cosas, hemos de considerar
que la nueva novela histrica expresa una relacin de continuidad-dis-
continuidad, en lo que respecta al gnero histrico, motivo por el cual
se hace necesario, al estudiarla, contemplar al menos dos aspectos fun-
damentales: a) cules son los elementos de las novelas correspondientes a
este fenmeno literario que permiten sostener que pertenecen al gnero
histrico; y b) cules son aquellos que las diferencian de las novelas his-
tricas que las preceden.
Lo que est claro es que tratamos con un tipo de discurso literario, que se
opone al realismo de la novela costumbrista y de la novela histrica decimo-
nnica, al renunciar a la fidelidad de los documentos histricos, cuanto a la
confianza en una voz oficial que determine la verdad de la historia; discurso
que echara mano, de acuerdo con este propsito, de nuevos sentidos para

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ste se define como una institucin sociocultural conformada por una serie de convenciones,
en tanto prcticas de lectura y escritura que llegan a ser una costumbre. Entendemos por conven-
ciones del gnero a acuerdos tcitos, aquellas prcticas que por su recurrencia devienen costumbre
aceptada o tradicin [...] y que conforman un sistema de lugares comunes o conocimiento com-
partido [...] Estas convenciones no son fijas, sino que se modifican a lo largo del tiempo (Pons,
1996: 44).

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la verosimilitud ficcional y para la interpretacin misma de la historia. De


all que los novelistas latinoamericanos que representan esta tendencia, si-
guiendo a Digenes Fajardo (1999), practiquen la reescritura ficcionalizada
del discurso histrico oficial, con el claro propsito de ofrecer al lector la
ficcionalizacin de los ya ms de 500 aos de vida histrica y de produccin
discursiva de Nuestra Amrica.
Si en ese constructo que es Latinoamrica ha persistido a lo largo de todo
el siglo XIX una novela histrica, en relacin con la existencia de un gnero
de esta naturaleza, cuya renovacin ocurrira en la segunda mitad del siglo
XX, revisemos las caractersticas que en este periodo permitiran definirla
como tal:

a) El rol que el pasado histrico juega en la ficcin novelesca hace que


lo individual se subordine a lo colectivo. Esto significa que las vidas
personales son determinadas por el acontecer histrico, de forma tal
que el devenir temporal adquiere el carcter de inacabado, no slo en
el sentido de que transcurre, sino tambin en que lo pasado puede
modificarse al ser reinterpretado desde el presente, apareciendo la vida
de los hombres como un acontecer dentro de otro que lo supera y de-
termina.
b) Se ficcionalizan aquellos eventos o figuras histricas que han afectado
el desarrollo posterior de los acontecimientos de un determinado grupo
social y que forman parte del acervo comn, ya sea porque aparezcan en
los documentos histricos o porque perduren en la memoria colectiva
del grupo social.
c) Y la historia se concibe como construccin discursiva, esto es, como un
relato cuya narrativa se elabora desde una determinada perspectiva cul-
tural e ideolgica, con base en hechos registrados como reales; supuesto
que implica que el material histrico de la novela es previamente tex-
tualizado en el discurso historiogrfico. De suerte que, al recurrir a l la
novela, no se constituye en una representacin discursiva de los hechos
histricos, cuanto de las versiones de los mismos, esto es, en una versin
de las versiones de los hechos materiales.

Es sobre estas caractersticas esenciales que la novela histrica de fines


de siglo XX en Amrica Latina habra establecido algunas modificaciones
respecto de la novela histrica tradicional, propias de sus condiciones de
produccin, que no justificaran, segn Pons, el calificarla como un nuevo
gnero de escritura narrativa, como asevera S. Menton.

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Cabe sealar que en la novela histrica tradicional se apreciaba una ac-


titud de confianza hacia el discurso histrico; novela que, en cuanto gne-
ro, comenzara a desarrollarse despus de la Independencia, por lo que su
primera funcin habra sido la de crear una conciencia nacional en pases
que recin se estaban organizando. Pons ratifica esta idea al sostener que la
indagacin en el pasado de la novela histrica latinoamericana representaba
una bsqueda de respuestas sobre la identidad de las nuevas naciones, y un
reconocerse dentro de un proceso poco claro y de gran trascendencia hist-
rica, como fue el de la postindependencia. Mas, aunque en algunas novelas
se cuestionase la historia, esto no implicaba que los autores cuestionaran
conscientemente la historiografa en cuanto forma de conocimiento y, me-
nos an, en cuanto forma de poder:

Sin contar con los intereses creados en tales cuestionamientos, estas nove-
las histricas asumen ms bien una posicin didctica y de complemento
de la historiografa. Adems, entonces se consideraba que la Verdad de la
Historia yaca fuera del texto (y de toda narrativa) y que era posible trans-
mitirla a travs de la novela histrica (Pons, 1996: 86).

Esta actitud de confianza, despus de numerosas transformaciones, cam-


biara sustancialmente con la nueva narrativa histrica, en circunstancias
que en ella prim el inters de cuestionar explcitamente la supuesta veraci-
dad de los textos histricos oficiales:

En trminos generales, la reciente produccin de novelas histricas se ca-


racteriza por la relectura crtica y desmitificadora del pasado a travs de la
reescritura de la Historia. Esta reescritura incorpora, ms all de los hechos
histricos mismos, una explcita desconfianza hacia el discurso historiogr-
fico en su produccin de las versiones oficiales de la historia (Pons, 1996:
16).

Y es frente a dicho cuestionamiento que emerge la posibilidad de pre-


guntarse hasta qu punto las narraciones histricas en el campo de la histo-
riografa tradicional no distorsionan los acontecimientos al introducir in-
teligibilidad, continuidad y orden en lo que, por naturaleza, es discontinuo
y contingente. Jorge Pea Vial (2002) reflexiona sobre el particular, argu-
yendo que los hechos (re)presentados en una narrativa histrica se organizan
mediante artificios lingsticos, que definen el tratamiento ideolgico que

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los historiadores utilizan para seleccionar sus materiales; hecho que supone,
tal como lo sugiere H. White con la idea de tramado, que stos estructuran
los acontecimientos de acuerdo a relaciones causales y temporales, que no
necesariamente reflejan el orden en que ocurrieron, dirigindose a un tipo
particular de lector, usando un vocabulario especfico, no raramente lleno
de connotaciones y adoptando un posicionamiento de valor ante los eventos
narrados. Operacin que desmentira la existencia de un discurso privile-
giado para hablar de la verdad y el pasado. Antes bien, lo que sta propone
es que los recursos lingsticos de expresin estn involucrados constituti-
vamente en todo discurso, que resisten cualquier pretensin de referencia y
clara determinacin de los hechos. En consecuencia, conscientes de que los
hechos histricos registrados no coinciden necesariamente con los aconte-
cimientos, los novelistas cultivadores de la novela histrica habran cuestio-
nado los textos que han formado nuestra percepcin acerca de personajes
y acontecimientos fundamentales, siguiendo en ello a los historiadores y
filsofos de la historia, que han reflexionado acerca de las caractersticas de
su propia disciplina.
Y es este escenario el que permitir a la nueva novela histrica dar cuenta
de la revisin del discurso(s) de la historia, as como de la impugnacin a sus
versiones oficiales, a travs de una serie de estrategias discursivas, entre las
que se cuenta la heteroglosia, correspondiente a la superposicin de diferen-
tes discursos y sujetos de dichos discursos en el texto; figura que remite a un
criterio de multiplicidad discursiva, al revelar el uso consciente de distintos
niveles y tipos de lenguaje, como un mecanismo que intenta recuperar, en
ltima instancia, la capacidad reflexiva y esencialmente crtica de la escritura
(Galindo 1999). La heteroglosia equivalente al sentido polifnico dostoie-
vskiano estudiado por Bajtn (1998), ser fundamental aqu para entender
de qu manera el relato en El arpa y la sombra, hace erosin al ir construyen-
do redes de significacin que complejizan los sentidos del suceso y personaje
histrico ficcionalizados.
En la novela, la imagen que se construye de Cristbal Coln resulta ser
el producto de una sntesis de perspectivas desde las cuales ha sido ledo
e interpretado su viaje de descubrimiento, toda vez que en ella se hacen
presente voces narrativas, que ponen en cuestin la empresa colombina y la
figura que de ella se ha atribuido a su protagonista; las que transitan desde
un relato omnisciente a uno en primera persona, hasta converger en otro
polifnico, en que se entrecruzan los dos anteriores. Es lo que analizaremos
con ms detalle en el siguiente apartado.

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LA FICCIONALIZACIN DE LA FIGURA DE COLN EN EL ARPA


Y LA SOMBRA

En El arpa y la sombra se ficcionaliza la figura de Coln desde distintas es-


trategias discursivas, como la parodia, la polifona, la anacrona y la metafic-
cin, por mencionar slo las ms relevantes; las que se convocan de acuerdo
con la convergencia de relatos y de narradores, coexistentes en una confron-
tacin mutua. Aqu la ficcionalizacin del personaje histrico autoriza una
representacin pardica, en la oposicin que el discurso literario expresa
frente a las versiones oficiales del discurso historiogrfico. De este modo,
el relato que el mismo Coln construye de su viaje en la segunda parte de
la novela es utilizado para desmontar la ejemplaridad de su itinerario; as
como el relato final mezcla de omnisciencia y dialogismo sintetiza una
perspectiva crtica y anatmica, que acenta la derrota y frustracin del mis-
mo. Es, por lo tanto, a travs de esta figura que se hace posible una imagen
del personaje histrico ya como inversin de su modelo o arquetipo. Tra-
tndose de una lectura donde la polifona, el dialogismo y la carnavalizacin
de la historia encuentran asidero en la estructura fragmentada del relato, as
como en la perspectiva desmitificadora desde la cual los distintos narradores
se aproximan a la figura del Coln histrico; narradores que complementan
el relato en tanto que pre-texto para responder al propsito fundamental de
la obra: discutir la virtual santidad de Coln, de acuerdo con las causas y
motivos que ste tuvo para emprender su derrotero rumbo a Amrica.
La heteroglosia se articula aqu por medio de una historia superpuesta
a la historia o, si se quiere, imbricada en el texto, desarrollndose mediante
tres grandes secuencias narrativas: El arpa, La mano y La sombra, las que
imitan un crescendo, en el que cada una juega un rol preponderante en la
configuracin de las restantes. As, El arpa constituye la causa: la posible
beatificacin del almirante. La mano, el acto: la hazaa de Coln relatada
por l mismo, quien agobiado por el peso de su conciencia, de su revs u
otro yo, necesita decirlo todo. Y La sombra, la consecuencia: debera Coln,
conocida su verdadera identidad, convertirse en un santo americano, de
ecumnico culto y renombre ilustrado? El ltimo relato ana voces repre-
sentantes de distintos puntos de vista acerca del mismo fenmeno: quin fue
en realidad el hombre llamado Coln y qu lo motiv a tomar un rumbo
desconocido hacia lo que l crea eran las indias orientales. Prevaleciendo,
no obstante, la mirada de quien juzga su impostura e irreverencia, pues la
idea de erigirlo santo se estrellar contra lo que fueron sus actos de extrema
ambicin e impiedad, slo un voto a su favor y la postulacin de su beatifi-

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cacin es denegada.
La narracin correspondiente a la primera parte de la novela, El arpa,
a travs de un narrador extradiegtico, presenta dos temporalidades: a) el
presente del Papa Po Nono, quien se encuentra a punto de rubricar el do-
cumento de postulacin a la categora de santo de quien fuera el descubridor
de Amrica, y b) el viaje a Argentina y Chile de Giovanni Mara Masta
(convertido en Po IX), en 1823-4, a bordo del velero Colombia; enviado
como asesor de una misin apostlica, para combatir la amenaza de los
maestros de la impiedad y el libertinaje, como llamaba a los filsofos ilus-
trados del viejo mundo.
Mientras que La mano corresponde a la narracin hecha por el propio
almirante, en un relato homodiegtico, en el que tambin intervienen dos
secuencias temporales: una, la del presente de Cristbal Coln (narrador),
quien se encuentra agonizando en Valladolid en espera de su confesor; y otra,
la del presente de la historia referida por l, en que a travs de su testimonio
se traslada a 1492, para referir los hechos del descubrimiento mediante una
dilatada confesin, en la que declara cules fueron las verdaderas motivacio-
nes que tuvo para emprender su viaje; discurso en el que reiteradamente se
acusa, queja, sentencia, retracta y arrepiente de haber hecho lo hecho:

Dentro de este cuerpo derribado por las fatigas y los achaques, est el yo de
lo hondo, an claro de mente, lcido, memoriado y compendioso, testigo
de portentos, sucio de flaquezas, promotor de escarmientos, arrepentido hoy
de lo hecho ayer, angustiado ante s mismo, sosegado ante los dems, a la vez
medroso y rebelde, pecador por Divina voluntad, actor y espectador, juez y
parte, abogado de s mismo ante el Tribunal de Suprema Instancia [...] Y al-
zar las manos y clamar [...] sentenciar y apelar, alcanzar las ltimas instancias
de un juicio donde, en fin de cuentas, estoy solo, solo con mi conciencia que
mucho me acusa y mucho me absuelve (Carpentier, 1998: 51).

En esta parte de la novela se aprecia que el descubrimiento del nuevo


mundo se funda en un principio, en esencia, lucrativo, esto es, desde el
punto de vista de los intereses personales de Coln: En cuanto a la gloria
lograda por mi empresa, lo mismo me daba que ante el mundo con ella
se adornara este u otro reino, con tal de que se me cumpliese en cuanto a
honores personales y cabal participacin en los beneficios logrados (Car-
pentier, 1998: 72). Motivo que confirma cuando confiesa que slo el oro
guiara, cual brjula mayor, el derrotero de sus andaduras; de donde la toma
de posesin inescrupulosa de las islas descubiertas:

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Y ante tales reyes, si es que rey se puede llamar a quien anda poco menos
que con las vergenzas de fuera, haca yo mis ceremonias acostumbradas:
alzaba la bandera de mis monarcas cristianos, cortaba algunas ramas y ho-
jas con mi espada, proclamaba por tres veces que tomaba posesin de la
tierra en nombre de sus altezas, estando dispuesto aada a responder
con mi acero a quien me lo demandare (Carpentier, 1998: 110).

Desde esta perspectiva, se nos presenta un Coln sobrepasado por la


codicia, hombre msero de espritu, obcecado y limitado por una enfermiza
ambicin. Caractersticas que explican de qu manera su falta de compren-
sin respecto a los indgenas, como objetos de conocimiento, le llev a creer
que stos no tenan lengua, costumbres ni religin; en otras palabras, que
carecan de toda manifestacin cultural, percibindolos, a la postre, como
seres inferiores, que deban ser convertidos a la civilizacin que, por cierto
l, como genuino europeo, representaba mediante las instrucciones de la fe
cristiana y la organizacin social.
Coln tambin confiesa que utiliz los evangelios y, por ende, el nombre
de Cristo, slo como excusa para continuar su empresa. Fue el mejor modo,
declara, para justificarse ante los reyes. Luego, l mismo se dice avergonzado
de ver la palabra oro tantas veces mencionada en la relacin de su primer
viaje: Porque rutinario giro del lenguaje viene a ser el hecho de mencio-
nar slo catorce veces el nombre del Todopoderoso en una relacin general
donde las menciones del oro pasan de doscientas (Carpentier, 1998: 113).
Confesando, de paso, que se vali de la frase Nuestro Seor como una
apcrifa seudodevocin a la que recurra cada vez que necesitaba encubrir
su obsesin de hallar el preciado metal. Sin embargo, viendo abortada la po-
sibilidad de evangelizar a los nativos, decidir emprender un nuevo negocio,
cual es el de comerciar esclavos americanos en Europa: La solucin a este
grave problema, que no puede dejar indiferente a la iglesia, est en trasla-
darlos a Espaa en calidad de esclavos. He dicho: de esclavos [...] Ya que no
doy con el oro, pienso yo, puede el oro ser sustituido por la irremplazable
energa de la carne humana (Carpentier, 1998: 130-131). Mas, en cuanto
la reina Isabel es informada de semejante proyecto, enviar una orden prohi-
bindole ponerlo en ejecucin, de manera tal que, una vez ms, el almirante
asistir al rotundo fracaso de su negocio:

Se me vena abajo el nico negocio fructfero que, para compensar la ca-


rencia de oro y especias, se me hubiese ocurrido. En este segundo regreso,
que haba imaginado glorioso, me vea arruinado, desacreditado, desau-

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torizado, desaprobado por sus altezas y hasta llamado embaucador por el


pueblo que ayer me aclamaba! (Carpentier, 1998: 136).

Y a la postre, no encontrando oro ni especias, sabindose derrotado en la


consecucin de al menos un triunfo moral, decidir reemplazar el oro de In-
dias y el mercado de esclavos, la carne de Indias, por palabras, grandes, her-
mosas, enjundiosas, jugosas, ricas palabras, llevadas en brillante cortejo de
sabios, creando para s, autoinducidamente, la ilusin y hasta la conviccin
de que encontr el autntico Paraso Terrenal, pues necesitaba justificarse y,
de algn modo, tambin resignarse sintindose un hombre predestinado,
nico y necesario para la humanidad; ste sera, si acaso, el premio de con-
suelo por el esfuerzo (y fracaso) invertido en toda la empresa.
Mientras que en La sombra aparecer el espritu de Coln, el invisible,
a la espera de su juicio final, instancia en que se determinar si ser consi-
derado un hroe sublime o un simple ser humano sujeto a todas las flaque-
zas de su condicin. El juicio se realiza a travs de la representacin de un
Auto Sacramental, en el que una serie de personalidades (tambin espritus),
escritores y filsofos, entre ellos, Len Bloy, Jos Baldi, Bartolom de las
Casas, Julio Verne, Vctor Hugo, Alfonso de Lamartine, entre otros, dis-
cuten el destino del almirante, conforme los dos cargos que se le imputan:
el primero, de concubinato; el segundo, de haber iniciado el comercio de
esclavos. Resuelto el juicio y pese a la apologa que de l hicieron muchos
de sus panegiristas obtiene slo un voto a su favor, razn por la cual la
postulacin de su beatificacin ser rechazada.
Esta parte de la novela adquiere los rasgos que Menton describe como
conceptos bajtinianos de lo dialgico, polifnico y carnavalesco, en la medi-
da en que los personajes que participan en ella no slo son completamente
anacrnicos, sino que, simultneamente, hacen uso de la palabra para expo-
ner su visin acerca del personaje histrico, haciendo que el relato, dentro
de s mismo, sea mucho ms heteroglsico que los anteriores. Aqu aparece
un narrador extradiegtico, similar al de la primera parte de la novela, pero
que concede la palabra a otros sujetos para discutir la causa del postulado
Coln. As, por ejemplo, Len Bloy, defensor de la causa, sostiene: pienso
en Moiss, porque Coln es revelador de la Creacin, reparte el mundo
entre los reyes de la tierra, habla a Dios en la Tempestad, y los resultados
de sus plegarias son el patrimonio de todo el gnero humano (Carpentier,
1998: 161). En tanto que Julio Verne, opositor de la misma, opina: por este
viaje, el viejo mundo asuma la responsabilidad de la educacin moral y po-
ltica del nuevo mundo. Pero, acaso estaba a la altura de esa tarea (Coln),

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con tantas ideas estrechas como acarreaba, sus impulsos semi-brbaros y sus
odios religiosos...? (Carpentier, 1998: 166). Mientras que el mismo acusa-
do intervendr en el relato oponiendo su versin a las de sus acusadores:

Hay normas de la fidelidad caballeresca que jams entendern esos medio-


cres leguleyos que ahora me culparon de amancebador, fornicador y no
s cuntas cosas ms... Si no hubiese alentado el ideal que en m llevaba,
me habra ayuntado con indias [...] como hicieron tantos y tantos que me
acompaaron en mis descubrimientos. Y eso, eso, jams podrn decirlo de
m, por ms que revuelvan papeles viejos, escudrien en archivos, o presten
odos a las infamias sobre m propaladas por los Martn Pinzn, Juan de
la Cosa, Rodrigo de Triana, y otros bellacos encarnizados en mancillar mi
memoria (Carpentier, 1998: 177).

Conforme lo anterior, diremos que la heteroglosia pone en cuestin el


descubrimiento de Amrica mediante la discusin, por una parte, de una
idea: la de canonizar a Coln; y, por otra, a travs del significado que el
propio almirante le otorg a sus actos una vez llegado a nuestro continente.
De este modo, La mano no slo reinterpreta su testimonio, contratexto de
su Diario, sino que, adems, estimula reflexionar respecto a las causas que
promovieron en l su comportamiento hacia los pueblos nativos. Y si bien
Coln se adjudica para s mismo valores como el egosmo y la ambicin, no
deja de percibirse como un hombre complejo y contradictorio, consciente
de que su ser esconde otros que, en ocasiones, lo ocultan y, en otras, des-
cubren; teniendo claro, adems en una reflexin metaficcional que las
palabras que dan vida a un relato no reflejarn nunca la realidad:

Y habr que decirlo todo. Todo, pero todo. Entregarme en palabras y decir
mucho ms de lo que quisiera decir porque a menudo el hacer necesita de
impulsos, de arrestos, de excesos (admito la palabra) que mal se avienen,
hecho lo hecho [...], con las palabras que, a la postre [...], inscriben un
nombre en el mrmol de los siglos (Carpentier, 1998: 49).

Valga citar aqu Vigilia del Almirante (1992), de Augusto Roa Bastos, a
propsito de los comentarios que efecta el narrador en torno a la propia
ficcin o, si se quiere, respecto del modo como se ha construido el discurso
de la novela en relacin con el de la historia. Al principio, en un breve texto
que la precede y que funciona a modo de prlogo, Roa Bastos define la no-
vela como un relato de ficcin impura, o mixta, oscilante entre la realidad de

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Revisitando algunas claves de la novela histrica del siglo XX / B. HERNNDEZ O.

la fbula y la fbula de la historia; y la caracteriza por defecto, sealando que


es heterodoxa, ahistrica, acaso antihistrica, antimaniquea, lejos de la pa-
rodia y del pastiche, del anatema y de la hagiografa. Proponiendo, as, una
manera atpica de entender los conceptos de realidad y ficcin, al sugerir que
la historia puede ser una fbula y que la fbula puede referirse a la realidad,
contenerla o, bien, representarla. Perspectiva desde la que argumenta que la
historia de Coln ha sido escrita2 desde una interpretacin de los hechos,
es decir, mediante un mecanismo que les confiere orden y explicacin a los
sucesos; lo cual habra inducido a sus autores a suprimir, inventar y tergi-
versar acontecimientos, de forma tal que lo narrado no podra, de ninguna
manera, coincidir o identificarse con lo real. Al final del captulo IX, esta
crtica se ampla a la totalidad de la prctica historiogrfica, con palabras que
se asemejan a otras escritas por Hayden White:

El historiador cientfico siempre debe hablar de otro y en tercera persona.


El yo le est vedado. Los historiadores son, de hecho, restauradores de
hechos. A partir de documentos reales, fabrican la ficcin de teoras inter-
pretativas semejantes a las historias y a los diagnsticos clnicos sobre la
mente humana. Y son menos caticos e indescifrables los hechos, llama-
dos histricos, que los inescrutables laberintos de la mente? (Roa Bastos,
1992: 80).

Y a otras de Peter Burke, en el momento en que postula que los narrado-


res histricos entindase, historiadores necesitan encontrar una manera
de hacerse visibles en sus relatos, no por complacencia consigo mismos,
cuanto por advertir al lector que, por un lado, no son omniscientes o im-
parciales frente a los hechos que estudian, y, por otro, que sus versiones de
los hechos tan slo suman un nmero ms al registro vario de posibilidades
de interpretacin histrica; destacando, en este sentido, la idea de que el
historiador no pretende conocer y predecir como simple observador, sino
que adopta el punto de vista de un sujeto que participa, delibera y sopesa
respecto de sus fuentes y materiales:

Modelo que responde a la voluntad de mostrar que la actividad de re-pen-


sar desarrollada por el historiador no tiene porqu identificarse con alguna
misteriosa e intuitiva capacidad de re-vivir los estados de conciencia del

2
En ella se critican las siguientes obras: Historia de las Indias, de Fray Bartolom de Las Casas;
Vida del Almirante don Cristbal Coln, de Hernando de Coln, hijo de Cristbal; y Dcadas del
Orbe Nuevo, de Pedro Mrtir de Anglera.

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agente pasado, sino que tiene su propia lgica y, por tanto, cierto carcter
explicativo (Danto, 1989: 17-19).

As las cosas, diremos junto al terico, que el discurso como propiedad y


dominio de un sujeto reflexivo y pensante (novelista o historiador), organiza
al tiempo que interpreta el material histrico, de suerte que el producto de
esas operaciones adopte la forma de un tipo de prosa, que elabora significa-
dos de funcin explicativa, y, en cuanto que tal, no ms una reflexin imper-
sonal que indefectiblemente subjetiva, en el doble sentido de ser el marco
en cuyo seno podemos autorrepresentarnos y, al mismo tiempo, marco en el
cual el historiador no es espectador sino partcipe (Danto, 1989: 27).
Por otra parte, evidenciando en la novela cules son algunas de las distor-
siones en que pueden incurrir los historiadores, Roa Bastos fundamenta, a
travs de reflexiones metaficcionales, el aporte que la literatura y, en general,
la ficcin puede hacer a la comprensin de los hechos y personajes hist-
ricos, afirmando que las historias fingidas abren la imaginacin al espectro
incalculable del azar en el pasado como en el futuro, debido a que la litera-
tura acepta una dimensin de la realidad, el azar, que la historia, conforme la
necesidad de proveer explicaciones, es decir, de volver inteligibles los acon-
tecimientos, intenta eliminar. En ello radicara su mayor capacidad para
descubrir las leyes que rigen la realidad, si es que las hay.
Vigilia del Almirante propone, entonces, no pensar la historia y la lite-
ratura desde la dicotoma realidad/ficcin, ya que en ambas la imaginacin
jugara un rol fundamental; apuesta, ms bien, por entender que historio-
grafa y literatura son gneros de ficcin mixta, motivo por el cual no habra
por qu pensar que las narraciones literarias que se ocupan de acontecimien-
tos histricos sern menos verdaderas que las narraciones que pretendan ser
histricas y, por tanto, exactas. El uso retrico del lenguaje convierte a las
primeras en alegoras de las que tanto ficcin como realidad forman parte,
vale decir, supone que junto a la historia narrada existe otra, que el lector
ha de develar, con lo cual las posibilidades de interpretacin aumentan, a
diferencia de lo que ocurre en la historiografa tradicional, donde el autor
entrega todas las explicaciones que se necesitan, o, al menos, pretende que
as sea. As se explicita en la novela al inquirir:

Cmo optar entre hechos imaginados y hechos documentados? No se


complementan acaso en sus posiciones y contradicciones, en sus respec-
tivas y opuestas naturalezas? Se excluyen y anulan el rigor cientfico y la
imaginacin simblica y alegrica? No, sino que son dos caminos dife-

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Revisitando algunas claves de la novela histrica del siglo XX / B. HERNNDEZ O.

rentes, dos maneras distintas de concebir el mundo y de expresarlo (Roa


Bastos, 1992: 66).

Despus de la digresin, podemos afirmar que en El arpa y la sombra nos


encontramos con la representacin de un Coln irreverente e inescrupuloso,
plenamente lcido, aun cuando su lucidez, por instantes, se convirtiera en
delirio; representacin donde la posibilidad de erigirlo santo termina siendo
un absurdo, por cuanto tras su versin de los hechos en La mano resulta
descabellado que en su juicio final se apruebe la apertura del proceso de su
beatificacin. En este sentido, la novela expresa una relacin de causalidad
que se establece narrativamente no slo entre sus tres relatos, sino tambin
en que la figura de Coln, aun cuando sea presentada desde distintas pers-
pectivas, termina siendo una sola: la del hombre dspota y ambicioso, que
justific sus fines a costa de tortura y esclavitud para los indgenas ameri-
canos, puesto que su nico objetivo era acumular riquezas para su propio
disfrute.
Cada parte de la novela explica las otras, al tiempo que influye y de-
termina su interpretacin, y si bien es posible leerlas, cada una, desde una
perspectiva que por s misma va trazando una cierta imagen de Coln, es
su ntima relacin la que conlleva la comprensin del personaje como pro-
ducto de las relaciones entre la idea de erigirlo santo (El arpa), los hechos
del descubrimiento que l mismo reconstruye en su relato (La mano) y la
resolucin final que desaprueba su virtual santificacin (La sombra). Dicha
relacin es la que induce, en ltima instancia, a aceptar una versin que
se corresponde con las caractersticas con que el mismo Coln se autorre-
conoce durante su confesin. Ello hace que otras perspectivas o versiones
desde las cuales es posible entenderlo, entre ellas la de su santidad o las que
se discuten en su juicio final: su condicin de enviado por la divinidad, su
capacidad de obrar milagros o ser revelador de la creacin, sean descartadas
por el lector.

A MODO DE CONCLUSIN

Diremos que la nueva novela histrica, en tanto que tendencia de la narra-


tiva hispanoamericana del siglo XX, junto a las reflexiones provenientes de
la nueva historia, tiene como objetivo ltimo democratizar la historia, al
rechazar la objetividad, la veracidad y la impersonalidad como criterios de
produccin textual o discursiva, devolviendo al lector la voluntad de inter-

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venir en su conocimiento, mediante la interpretacin y reinterpretacin de


sus versiones, toda vez que stas suponen un sujeto ideolgico partcipe en
la elaboracin de sus narrativas. Tratndose de una tendencia que nos per-
mite advertir que, as como los historiadores que han cuestionado los pro-
cedimientos de su propio oficio, no han llegado a la conclusin de que ste
sea inevitablemente inexacto, los novelistas tampoco plantean que la verdad
histrica sea imposible de conocer, que la historia sea un conocimiento con-
denado a la inexactitud o a ser utilizado con propsitos perversos, sino que
lo que hacen es cuestionar la pretendida objetividad y proponen que no se
trata de una verdad/falsedad sino de una interpretacin o versin propo-
niendo elementos con los cuales se podran construir otras nuevas y, por
cierto, mejores. Es la apuesta de Carpentier en esta novela, eptome del
gnero histrico.

REFERENCIAS

Bajtn, Mijail. 1998. Problemas de la potica de Dostoievski. Mxico: Fondo


de cultura econmica.
Burke, Peter (ed.). 2003. Formas de hacer historia. Madrid: Alianza.
Carpentier, Alejo. 1998 [1979]. El arpa y la sombra. Madrid: Alianza.
Danto, Arthur. 1989. Historia y narracin. Ensayos de filosofa analtica de la
historia. Barcelona: Paids.
Galindo, Oscar. 1999. Nueva novela histrica hispanoamericana: una in-
troduccin. Documentos Lingsticos y Literarios 22, pp. 39-44.
Fajardo, Digenes. 1999. All donde el aire cambia el color de las cosas. Bo-
got: Escala.
Menton, Seymour. 1993. La nueva novela histrica de la Amrica Latina,
1979-1992. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Pea V., Jorge. 2002. La potica del tiempo. tica y esttica de la narracin.
Santiago de Chile: Universitaria.
Pons, Mara C. 1996. Memorias del olvido. La novela histrica de fines del
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Roa Bastos, Augusto. 1992. Vigilia del Almirante. Buenos Aires: Sudameri-
cana.
White, Hayden. 2003. El texto histrico como artefacto literario. Buenos Ai-
res: Paids.

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