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EL MUNDO HELNICO, SU HISTORIA Y SU COSMOVISIN

Se suele estudiar la historia o la cultura de Occidente partiendo de los griegos, ese pueblo ubicado al sudeste
de Europa, en una tierra montaosa y reducida, rodeada por el mar Mediterrneo, pero en realidad, la historia
de la humanidad arranca mucho antes

El mundo primitivo

Segn parece, el ser humano habra surgido en el continente africano, ms precisamente


en el Valle del Rift, en Kenya (regin centro-oriental de frica), hace algo as como 100.000
aos.
Los primeros hombres conformaron grupos de cazadores nmades, y en una fecha
indeterminada descubri el fuego, el primer gran hallazgo de la humanidad, que
transformara totalmente su vida, ya que su dominio le permiti defenderse del fro y de los
animales, calentar y asar la comida y prolongar la luz del da. El fuego era as un medio
fundamental de supervivencia, por eso es lgico que se convirtiera en objeto sobrenatural y
de adoracin; a su alrededor se realizaron bailes y sacrificios religiosos, acompaados de
cantos.
La necesidad de alimentacin y la natural sociabilidad humana favorecieron la
agrupacin para la caza, fortaleciendo el sentido comunitario, la formacin de clanes
familiares y los vnculos sociales.
Esta forma de vida se modific hacia el 25.000 A C. 1, con la aparicin de la agricultura,
seguramente cuando la mujer, mientras el hombre cazaba, recolect races y comprob que
eran comestibles. Esto signific un primer gran cambio en el ritmo de vida, ya que del
nomadismo se pas a un semi-nomadismo, propio del aprovechamiento de las tierras hasta
su agotamiento. Para facilitar y mejorar el cultivo los integrantes de los clanes debieron
construir diques y canales (que controlaran los ros) y lentamente el semi-nomadismo se fue
transformando en sedentarismo, con los primeros caseros o aldeas.
Al mismo tiempo, en esas primitivas comunidades se fue conformando una clase
superior, compuesta por clanes familiares dominantes, que eran, por lo general, los
fundadores o primeros en llegar. Los jefes de los clanes instalan a uno de ellos como rey, que
en un principio se limita a administrar los bienes, y al ordenamiento de las tareas agrcolas y
el control de las aguas, adems de tener funciones religiosas. Paralelamente, el desarrollo de
la vida comunitaria fue originando varios grupos sociales como sacerdotes, campesinos,
artesanos y comerciantes, y con el tiempo aquel primitivo rey de escaso poder logr el apoyo
de algunos de estos grupos (especialmente sacerdotes y comerciantes), y as fortaleci su
autoridad (a expensas de los jefes de clanes, que conformaran una forma primitiva de
aristocracia o nobleza).
El desarrollo de la agricultura produjo excedentes en las cosechas, y su comercializacin
trajo un incremento de riquezas, mejorando los medios y condiciones de vida, y al mismo
tiempo crecer las aldeas y las transform en verdaderas ciudades-estado. Segn los datos
disponibles, las ciudades ms antiguas surgen hacia el 7500 a C. 1 en la Mesopotamia asitica
(la Media Luna frtil).
Migraciones

Hacia el 4000 a C. pueblos nmades provenientes de regiones perifricas comenzaron a


manejar y dominar los metales, lo que alter totalmente el equilibrio existente, ya que esos
pueblos nmades que tuvieron ese dominio de la metalurgia y eran por lo tanto militarmente
ms avanzados, lograron conquistar y someter a los pueblos sedentarios, ocupando las
ciudades; luego se sedentarizan y adoptan la cultura local, hasta la invasin de nuevos
nmades, reiniciando el proceso.
Entre el 3000 y el 2000 a.C este proceso se proyecta de Oriente a Occidente, ms
concretamente al mar Mediterrneo, destinado a ser el epicentro de la historia occidental.

1
Otras fuentes traen fechas muy diferentes: As, Mundo Medieval: Agricultura, 10.000 A.C. (Neoltico); civilizaciones
urbanas en Oriente, 7500 A.C.
2
3

FORMACIN DE LA CULTURA HELNICA

Los primeros grupos humanos habran aparecido en Grecia aproximadamente 10.000


2

aos AC, en el perodo paleoltico, ocupando las llanuras de Tesalia y Beocia, viviendo de la
caza, y llevando por lo tanto una vida nmade.
En el neoltico, hacia el 6200 AC, esos grupos se hacen sedentarios, y con ello se forman
los primeras pequeas aldeas (no ms de 150 personas).
Hacia el 4000 AC nuevos pueblos, cuya procedencia se desconoce (pueden ser tanto de Anatolia como de
la pennsula balcnica) invaden Tesalia, y contando con una superioridad militar basada posiblemente en una
nueva arma, el arco, dominan la regin. Van a permanecer en la tierra griega hasta las invasiones indo-europeas,
y son los que luego Herdoto agrupar bajo el nombre de pelasgos. Como la mayora de los pueblos
primitivos, tenan una religin asociada a la vida agrcola, que se basaba en el culto a la madre tierra o diosa de
la fertilidad, y otras divinidades en su mayora femeninas.
En el 3000 AC se inicia la Edad del Bronce, caracterizada, como su nombre lo indica, por
grandes progresos en la metalurgia. Aquellas tribus o clanes que conocan el uso del metal
pero no tenan territorios propios protagonizan distintas migraciones desde la regin del
Cucaso, Anatolia y Mesopotamia hacia el Oeste, penetrando a travs de las islas egeas,
ocupando la mitad oriental de Grecia. Se inicia as la Edad del Bronce en la Grecia
propiamente dicha, perodo en el que se producen, hacia el 2200 AC aproximadamente, las
primeras invasiones de los pueblos indo-europeos, a quienes podemos considerar los
primeros griegos3 propiamente dichos.

Es una poca de formacin, y por lo tanto de poco desarrollo cultural, lo que explica la
notoria influencia que va a tener una civilizacin superior, desarrollada en la isla de Creta. Por
este motivo, es importante mencionar las caractersticas de esta cultura cretense, en base a los
datos que revela la arqueologa (nica fuente de conocimiento, ya que falta totalmente la
escritura).

2
Conf. texto N. Lpez de Hernndez, Manual de Historia y Cultura de Grecia Antigua.
3
Los griegos no se llamaban a si mismos griegos, ni Grecia a su hbitat, esos fueron nombres que les dieron los
romanos. Ellos, en todo caso, se conocan a si mismos como helenos, nombre que puede derivar de la Hlade, o del
antiguo dios Heln.
4

La cultura cretense, tambin llamada minoica, tiene su epicentro en la isla de Creta, en el


Mediterrneo Oriental, entre el 2600 y el 1100 a.C. (F.H.: entre el 2100 a. C y el 1400 a. C.) y es,
como qued dicho, la primera civilizacin importante que encontramos en la regin antes de
la llegada de los pueblos indo-europeos.

Surgida del movimiento de pueblos que se desplazaron del Cercano Oriente al


Mediterrneo (mezcla entre las culturas oriental semtica y occidental indo-europea), su
estructura poltica era similar a las monarquas orientales, con un rey o minos (de all lo de
cultura minoica), con atribuciones polticas y religiosas, y que segn parece tena autoridad
sobre toda la isla, sin descartar la coexistencia de reyes locales, dada la cantidad de palacios
hallados en otras ciudades.

Esta civilizacin cretense o minoica se caracteriza por la construccin de grandes y


coloridos palacios, el principal el de Cnossos, que lleg a ser el eje de una cultura centrada en
el dominio del mar, aspecto que llev al historiador griego Tucdides a denominarla
talasocracia -gobierno del mar-.
Gracias a su situacin geogrfica, la principal actividad cretense era el comercio
martimo, que practicaba con otras islas, con Egipto, Anatolia, y con el continente europeo
(por entonces muy poco desarrollado), desde Iberia hasta Grecia.
Los grandes palacios, que eran a la vez residencia del rey, templo, fbrica y depsito, y
cuyos vestigios todava podemos apreciar en las que fueron las principales ciudades cretenses
(Cnossos, Hagia-Triada, Faestos, Mallia), nos indican la prosperidad derivada del fuerte
movimiento comercial, aunque su aparicin estuvo tambin ligada a la de una serie de
adelantos tcnicos, como el uso del bronce, el torno de alfarera, los progresos en la marina, el
carro de cuatro ruedas, y la escritura jeroglfica.
El intercambio comercial de las mercancas ms preciadas en la poca permiti a los
cretenses elaborar un arte refinado, que an puede observarse; los frescos, de vivos colores,
muestran como temas preferidos la naturaleza, aspectos de la vida cotidiana, y las
festividades. En las obras de arte aparecen con frecuencia figuras y smbolos con los que
suele identificarse la cultura cretense, como el toro y el labrys (hacha de doble filo) que dio su
nombre al palacio de Cnossos: el laberinto. (Segn la leyenda, el rey o minos deba revalidar
5

peridicamente su poder luchando contra el Minotauro, que habitaba en el laberinto; ste, a su vez , se
origina en la forma desordenada de la edificacin de las casas).

La organizacin social cretense parece estar basada en clanes familiares, con especial
importancia de la mujer, por lo que algunos historiadores hablan de una estructura
matriarcal. Este papel tambin se nota en la religin, en la que las sacerdotisas y divinidades
femeninas como Ariadna o la Luna ocupan los principales lugares, as como el culto a la
fecundidad, sin perjuicio del culto a los antepasados, que tambin ocupaban un lugar
importante. La ausencia de templos sugiere que las ceremonias religiosas eran al aire libre,
aunque es prcticamente imposible, al menos por ahora, saber en qu consistan creencias y
rituales.

El perodo de esplendor de esta civilizacin cretense que marc el punto de partida de


la cultura griega o helnica parece ser entre el 1600 y el 1400 A.C. Segn las versiones
tradicionales recogidas por historiadores griegos como Herdoto o Tucdides, la influencia de
Creta se extendi a las islas y costas del Mar Egeo y a varios puntos del continente,
especialmente Grecia (lo que se nota en mitos griegos como el del minotauro), pero no es
seguro que esta influencia se haya extendido a una dominacin poltica concreta y ms o
menos duradera. De todas maneras, su talasocracia, imperio martimo basado en su
predominio comercial, llev a que en todo el Mediterrneo hubiera puntos (Phylos, Tebas,
Atenas, Tyrinto, Micenas) que, gracias al intercambio de mercancas que transportaban los
barcos cretenses, recibirn tambin los mejores elementos de la civilizacin minoica, y sern
posteriormente origen y focos de desarrollo de la cultura helnica propiamente dicha.
Hacia el 1400 A.C. se produce la invasin y ocupacin de Creta por los aqueos, pueblo de
origen indoeuropeo proveniente del continente. Pero la cultura cretense no desaparece, sino
que pas a la Hlade, al ser llevada por los conquistadores micnicos. Veamos entonces
quines son estos pueblos.
Invasiones
indoeuropeas

A comienzos del segundo milenio A.C. (20001800 a.C.) comenzaron en el territorio de


la actual Grecia las invasiones o migraciones de los arios o indoeuropeos, provenientes del
Cucaso, en las estepas del sur de Rusia. Grupos de aqueos (eolios y jonios) penetraron en
territorio balcnico y gracias a su dominio de nuevos recursos blicos como el caballo y el
carro de guerra, pudieron imponerse a los primitivos pobladores.
Los aqueos, una vez instalados, establecieron las primeras aldeas o koim, siendo
Micenas la ms importante, que origina lo que se conoce como cultura micnica.
Estas poblaciones micnicas de origen indoeuropeo estaban basadas en un sistema
patriarcal de clanes familiares o genos, "integrados por todos aquellos que descendan de un
antepasado comn, unidos por el mismo culto familiar, desarrollado en torno al fuego
sagrado"4 y los mismos dioses domsticos5.
En cada genos se renda culto a los antepasados, a los que se consideraba parte viva
integrante de la comunidad. En el centro de la casa arda el fuego sagrado, centro del culto
familiar. El padre de familia, nexo entre los antepasados y los descendientes 6, cumpla un
papel religioso como sacerdote de este culto domstico, y deba ocuparse de que el fuego no
se extinguiera, para asegurarse la proteccin divina. De esta manera, el culto al fuego y a los
antepasados era la base misma de la estructura social, poltica y religiosa que agrupaba a la
primitiva comunidad.
Como se dijo, estos aqueos -de raz indoeuropea-, luego de instalarse en el continente,
invaden y ocupan los dominios cretenses aproximadamente hacia el 1400 a.C., recibiendo la
influencia de esta cultura suprior, dndose entonces una unificacin de las dos culturas,
conformando la llamada cultura creto-micnica.

4
Hubek, Florencio. Los orgenes de la comunidad helnica: de la Hestia a la Polis; en: Limes, 9-10, 1997/8.
5
Platn, Leyes V.
6
El tema es detalladamente expuesto por Fustel de Coulanges en los primeros captulos de su obra La Ciudad antigua.
6

Hacia el 1200 a.C. se produjo una nueva migracin conquistadora de pueblos


indoeuropeos, siendo la rama ms importante es la de los dorios, que gracias a su manejo del
hierro se imponen a los aqueos, especialmente en la regin del Peloponeso. Se inicia as la
poca que algunos historiadores llamaron edad arcaica o edad oscura, hasta el 800 a.C.
aproximadamente.
A pesar de esta ltima denominacin, es en esta poca que tiene lugar la
conformacin definitiva del mundo helnico, mediante la progresiva unificacin de las aldeas
(sinecismo), lo que origin la comunidad territorial denominada polis, o ciudad-estado propia
de la cultura griega.
La polis tena un ncleo urbano donde viva la mayor parte de los habitantes, con sus
lugares caractersticos: la acrpolis o parte ms alta, donde estaban los templos religiosos y
edificios pblicos, y que tambin serva de ciudadela defensiva; y el gora o plaza pblica,
centro comn de reunin de los ciudadanos. Dentro de la polis tambin se incluan quienes
vivan en las aldeas rurales cercanas, ya que campo y ciudad eran entendidos como una
unidad comn. As, la polis de Atenas comprenda toda la regin del tica y todos los que
vivan all eran atenienses, vivieran en la propia Atenas o en las aldeas del campo. Los
dominadores recin llegados se apoderaban de las tierras ms frtiles y los pobladores
anteriores (plethos) eran desplazados a las laderas de las montaas y las tierras ms ridas.
7
Las condiciones que deba tener una comunidad para ser considerada polis eran, un
territorio propio, bien delimitado; un gobierno propio, reconocido por las otras ciudades; y
una tradicin histrica propia, aunque estuviera fundada en una leyenda, con un culto
religioso unido a ella (territorio propio, gobierno propio, historia propia, dioses propios).
En general, el territorio perteneciente a una polis era reducido, se lo poda [abarcar con
la vista y] recorrer a pie en poco tiempo. Eran poblaciones que no superaban los cinco mil
habitantes, salvo las salvo las ms importantes, como Atenas o Esparta, que llegaban a diez
mil, cantidad que se consideraba lmite mximo para que los asuntos de la ciudad importaran
a todos los ciudadanos, y stos participaran de la vida poltica de la comunidad.
Esta descripcin de las caractersticas de la polis es importante para comprender la
cultura helnica, ya que el griego tena la conviccin de que este sistema comunitario era el
nico adecuado para la vida civilizada, idea que ms tarde fue resumida por Aristteles
definiendo al hombre como un zoon politikon, un animal poltico, es decir, un ser destinado
por naturaleza a vivir en la polis.
Cuando los indoeuropeos iniciaron su expansin por las islas y costas cercanas, esta
organizacin de las polis se extendi a esas regiones, que fueron as nuevos focos de difusin
de la cultura helnica.
Este proceso de expansin imperialista, conocido como colonizacin del Mediterr-
neo, se inici a principios del siglo VIII (775 a.C.), y se prolong durante ms de dos siglos,
hasta fines del siglo VI (550 A.C., en algunos puntos hasta el 500 a.C). Buscando nuevas tierras
para la agricultura y materias primas, y en sucesivas etapas, se establecieron colonias 8 griegas
en todo el Mediterrneo, desde las cercanas islas del Egeo (Rodas) y las costas de Asia Menor
(zona conocida por ese motivo como Jonia Asitica, con ciudades como Mileto y feso),
hasta lugares ms lejanos en Hispania -llamada Tarsis por los griegos- (Ampurias, Cdiz) y
Galia (Niza, Mnaco, Marsella), pasando por el sur de Italia y Sicilia (la Magna Grecia, con
ciudades como Npoles, Tarento9, Mesina, Siracusa, etc.), todas las cuales propagaron la
cultura helnica por regiones muy alejadas de su foco originario.

7
Lpez de Hernndez, N., idem.
8
La denominacin de colonias no debe llevarnos a suponer una forma de dependencia poltica, sino que estas polis eran
tambin autnomas, con su propio gobierno. De hecho, los griegos no las denominaban con el equivalente a colonia, sino
apoikia, que quiere decir hogar lejano, expresando la idea de emigracin, no de dependencia. A lo sumo, tenan con su
metrpolis (ciudad-madre, que haba impulsado la migracin) lazos religiosos (los mismos dioses) y comerciales (y este
ltimo aspecto las converta, a veces, en rivales).
9
nica colonia de origen espartano. (Lpez de Hernndez, op. cit., pag. 57)
7

Esta sociedad arcaica se fue consolidando cuando los jefes de los genos o clanes
familiares, denominados isoi o eupatridas10, descendientes de los fundadores, instituyeron la
monarqua, designando a uno de ellos como rey o basileus. Este rey ejerca sus funciones en
base a las themis o leyes sagradas consuetudinarias (de acuerdo con la costumbre) no
escritas, que solo conocan los padres de los genos que lo aconsejaban.
Esta primitiva organizacin poltica ir evolucionando de manera distinta en las
diferentes polis o ciudades-estado griegas, segn veremos.

La cosmovisin del heleno

Cmo vean o explicaban estos helenos el mundo que les rodeaba? Cul era su
cosmovisin?
En su relacin con lo sobrenatural, los griegos distinguan un mundo o cosmos
sagrado, compuesto por varias divinidades, originadas en fuerzas numinosas de la
naturaleza; es decir, la religiosidad griega, al igual que la mayora de los pueblos primitivos,
empezaba por un animismo11 numinoso fundado en adorar lo numinoso, los numen, es decir,
fuerzas invisibles, que actan por intermedio de los fenmenos de la naturaleza, y que
residen en los seres, en las cosas y en todos los elementos naturales; el numen no es
exactamente un dios: es una fuerza espiritual, que en un principio no tena figura humana
pero luego origina las primitivas divinidades.
Estas divinidades tenan caractersticas que no son las que ms adelante se impondrn
en Occidente como concepto de lo divino: no eran divinidades morales (precisamente
porque representaban fuerzas naturales, no fuerzas morales), es decir no eran buenos o malos,
ni promovan el bien, o impulsaban al hombre a ser mejor, no eran modelos morales. Esas
ideas son propias de otras concepciones religiosas, que parten de otras bases, de
trascendencia superior (creacin, vida eterna, etc.), pero son ajenas a la religin griega (no al
pensamiento griego, que tena una idea clara de la diferencia entre la sofrosine -el equilibrio, la
armona- y la hybris la desmesura, lo excesivo-; y por otra parte, llegar a deducir
racionalmente la existencia de un nico dios).
De acuerdo con esto, las divinidades griegas no son perfectas, ni eternas, ni
todopoderosas. No son dioses personales (como ser la idea de la divinidad propia de judos
y cristianos, y de los mismos romanos), que buscan una alianza con los hombres para guiarlos
a su bienestar. No son dioses creadores del universo, sino que surgen cundo ste se va
formando, a medida que Gea, la Tierra, predomina sobre el Caos o Vaco (potencias
primordiales, elementos iniciales). Es decir que no tienen trascendencia respecto del mundo,
pertenecen a l, a lo creado, forman parte del cosmos, aunque en un nivel superior a los seres
humanos.
De acuerdo con esta relacin jerrquica, los dioses deciden sobre la vida y la muerte de
los seres humanos, que no pueden oponerse a sus designios; pero los propios dioses tambin
estn sujetos a la moira o destino circular de la naturaleza, por el cual estn siempre dentro
del mismo ritmo cclico de los fenmenos naturales.

La relacin con lo humano se define a partir del concepto de aret, es decir, el conjunto
de virtudes que conforman el modelo ideal de ser humano.
El concepto de aret no es fcil de definir, porque no existe en castellano un
12

equivalente exacto. Lo ms aproximado sera virtud, como expresin conjunta del ms alto

10
Los de buenos padres o bien nacidos.
11
Animismo: creencia religiosa primitiva consistente en atribuirles a los objetos inanimados un alma, espritu o cosa por el
estilo, que les permite influir favorable o desfavorablemente en los acontecimientos y en la vida de los hombres.
12
Este prrafo y los siguientes, conf. JAEGER, Werner: Paideia: los ideales de la cultura griega. Ed. Fondo de Cultura
Econmica, 1967, pags. 20 y ss.
8

ideal caballeresco, conjunto de virtudes o valores arquetpicos, de ideales superiores, de


excelencia.
Este modelo es tomado por los griegos de las leyendas homricas, es decir, de las
historias picas atribuidas al semilegendario poeta Homero, y recopiladas en la Ilada y la
Odisea. Ms all de la existencia real o no de Homero, las obras que se le atribuyen son fuente
histrica imprescindible para comprender la vida y los ideales de aqul tiempo. El ideal de
hombre toma forma a partir de los hroes de la Ilada y la Odisea, y ser en adelante el que
adopte la cultura helnica clsica.
La aret que los griegos van a adoptar es, entonces, la aret aristocrtica (arists: lo
mejor, la excelencia), propia de la nobleza caballeresca, y que est integrada por valores como
el honor, la gloria, la belleza, la valenta, el herosmo, el autodominio, el equilibrio, la
mesura.13
En base a estas cualidades heroicas, el hombre puede aspirar a conseguir la gloria, es
decir, la fama inmortal, la que le permite al hroe ser recordado para siempre, seguir
existiendo en la memoria colectiva, y no desaparecer en el olvido del tiempo. Esta condicin
de muerto glorioso, de recuerdo permanente, se logra protagonizando los cantos y las
leyendas que los poetas repiten indefinidamente, y en los monumentos funerarios que
recuerdan al hroe y sus hazaas.
Los griegos no tenan una idea de trascendencia o inmortalidad espiritual como la del
cristianismo, sino que la hacan depender de los actos gloriosos y honorables que se
realizaran, y que se hacan perdurables, se reconocan en un monumento fnebre o en el canto
de los poetas.

La relacin con el mundo se va definiendo entre el siglo VII y VI a.C., cuando las
diferentes polis o ciudades-estado griegas van adoptando la misma lengua y la misma
escritura.
Este progreso intelectual culmina con lo que llamamos el paso del mito al logos, es
decir, la bsqueda de una explicacin racional para el mundo, querer entender al mundo a
partir de la razn. Si bien el griego asociaba los fenmenos y fuerzas de la naturaleza con la
accin de los dioses, tambin saba que exista el arj, el principio sustancial que daba razn
de ser a todo el universo, que se encontraba en todos los seres del universo.
La bsqueda de ese principio o arj fue el inicio de la Filosofa, que lleva a toda la
explicacin racional del universo. Los primeros pensadores, del siglo VI A.C., originarios de
la Jonia Asitica y denominados presocrticos por ser anteriores a Scrates, eran tambin
llamados cosmlogos, por entender que ese principio estaba en los elementos naturales: el
agua, el aire, etc. A partir de estos primeros filsofos, este afn o anhelo de conocimiento ms
all del mito, ser una actitud tpica del hombre occidental, y por lo pronto, el universo queda
identificado con el trmino kosmos", que quiere decir todo ordenado, la unidad en la
diversidad, lo armonioso a partir de una causa eficiente y una causa final.

Desarrollo y apogeo de la cultura helnica


Como qued dicho, a partir del siglo VII. a.C, las polis tuvieron un desarrollo poltico-
institucional que, en general, sigui las siguientes fases: la ya citada monarqua o gobierno
de uno solo, cuando los jefes de los genos o clanes familiares designan a uno de ellos como
rey o basileus, con funciones de jefe militar, poltico y religioso, aunque muy limitado por los
isoi que lo aconsejaban.
Cuando el rey o basileus quiere liberarse de esta dependencia de los jefes de los genos,
stos no se lo permiten, y sern los verdaderos gobernantes, quedando el rey con funciones
puramente simblicas, y as el sistema poltico se transforma en una oligarqua o gobierno
de pocos que los isoi denominaron aristocracia o gobierno de los mejores.

13
El griego era contrario a la desmesura, a lo excesivo (hybris), por eso en los mitos encontramos muchos episodios en los
que los dioses castigan el excesivo orgullo, la temeridad (el excesivo valor), y hasta la excesiva belleza.
9

Como consecuencia de la expansin territorial y el aumento del comercio, apareci un


importante grupo de comerciantes que con su poder econmico desplaza del gobierno a la
nobleza aristocrtica, y as el sistema poltico se convierte en plutocracia o gobierno de los
que tienen dinero.
Las desigualdades y descontento sociales que origina la plutocracia favorecen el
surgimiento de un caudillo popular (generalmente un aristcrata desplazado) que toma el
poder por la fuerza, surgiendo as la tirana, forma de gobierno basada en la demagogia, el
orden y la justicia por encima de las libertades individuales y sociales.
Finalmente, el desgaste de la tirana permite una evolucin hacia una mayor
participacin de los ciudadanos (polites), en el sistema conocido como isonoma o democracia,
en el cual el gobierno es ejercido por magistrados, elegidos por una Asamblea de ciudadanos.

Este proceso poltico se dar en las polis griegas de manera despareja y con vaivenes,
ya que no todas completaron la evolucin de la manera sealada. Se reflej con mayor
claridad en las dos principales ciudades helenas: Esparta y Atenas.
La primera de ellas estaba situada en el Peloponeso, en la regin de Laconia, y fue
fundada por los dorios hacia el siglo IX a.C. Se caracteriz por instituciones con caractersticas
tpicamente aristocrticas, cuyo diseo la tradicin atribuy a un legislador semi-legendario
llamado Licurgo, hacia el 800 AC. Su sistema de gobierno estaba integrado por una
monarqua doble o diarqua (gobierno de dos reyes 14, con funciones ms que nada religiosas),
aconsejados por un Consejo de Ancianos o Gerusa formado por 30 ciudadanos mayores de
60 aos, que preparaba las leyes, que a su vez eran aprobadas por la Asamblea o Apella,
compuesta por todos los mayores de 30 aos.
La autoridad ms importante era la que ejercan cinco magistrados anuales llamados
foros, con funciones tanto de gobierno como militares y judiciales.
Cabe agregar que la sociedad espartana se estructur, desde sus orgenes, segn tres
grupos sociales: los isoi, o espartanos propiamente dichos, es decir los fundadores y sus
descendientes, que tenan todos los derechos polticos y civiles y reciban en usufructo una
parcela dada por la polis, ya que el rgimen de la propiedad era estatista; desde pequeo el
ciudadano espartano era educado por el estado, y a los 18 aos iniciaba su instruccin militar.
Luego seguan en la estructura social los laconios o periecos, que eran aquellos pobladores
originarios que no resistieron la ocupacin doria ni la expansin espartana y a los que se les
otorgaron slo algunos derechos civiles. Eran artesanos y podan tener pequeas parcelas de
tierra. Finalmente estaban los ilotas, descendientes de los primeros pobladores de la regin,
vencidos por los dorios. Si bien eran hombres libres, no tenan derechos civiles ni polticos,
sino que eran siervos de la polis espartana, y eran asignados a trabajar las parcelas dadas en
usufructo a los isoi, ocupndose del trabajo manual o rural.
Adems, estaban tambin a los esclavos propiamente dichos: prisioneros de guerra,
nios abandonados, cautivos vendidos por piratas, deudores condenados en juicio, etc. 15.
A partir del siglo VII a C se consolida la formacin militarista tpica de la sociedad
espartana, basada en virtudes como la fortaleza, la austeridad y la valenta, que conforman la
aret heroica del espartano.

En cuanto a Atenas, su origen se remonta hacia el 1700 a.C. cuando los invasores
aqueos ocupan la Hlade y comenzaron a poblar la llanura del tica. Fue unificada como
polis en tiempos de Teseo, considerado el primer rey. Entre los principales reyes se destaca el
legendario rey Codro, quien hacia el 1100 A C. evit la ocupacin de la ciudad por los dorios.
Luego de su muerte, entre los siglos IX y VIII A.C se habra producido el apogeo del perodo
aristocrtico, siendo la autoridad del rey distribuida en magistrados provenientes de la
nobleza, llamados arcontes, que se repartan las funciones ejecutivas que antes tena el rey:
polticas -arconte epnimo-, religiosas -arconte basileus-, militares -arconte polemarca- y

14
Representantes de dos estirpes rivales, los gidas y los Euripntidas (conf. apunte74).
15
Sarthou-Mouri, pag. 215.
10

judiciales -arconte thesmots- mientras que el Tribunal del Arepago actuaba como corte
judicial suprema.
Problemas derivados del crecimiento econmico y la presin de los isoi por mantener
sus derechos, llev a reformas sociales, que desde el siglo VII A.C. fueron encaradas por
distintos legisladores. Entre ellos se destaca de Dracn, quin como arconte epnimo
(magistrado supremo) en el 621 a.C., inici la codificacin de las leyes por escrito, en
reemplazo de las themistas, o antiguas costumbres sagradas, de inspiracin divina. El
contenido fuertemente aristocrtico de las leyes draconianas llev a su fracaso, y por ello en el
594 A.C se encomend su reforma a Soln. ste implement una serie de medidas tendientes
a eliminar privilegios aristocrticos, y permitir a los sectores medios una mayor participacin
poltica; as, dividi a los ciudadanos del tica en cuatro grupos sociales de acuerdo con sus
ingresos, y sobre esa base se crearon, como instituciones para el gobierno de Atenas la
asamblea o Ekklesia, integrada por todos los ciudadanos, y el Consejo de Ancianos o Boul
formado por quinientos consejeros -elegidos entre los ciudadanos de las dos primeras clases-
que preparaban los proyectos de ley para su discusin y aprobacin por la Asamblea. La tarea
de gobierno se completaba con los magistrados o arcontes ya citados, que, en nmero de
nueve, se repartan las funciones. Finalmente, el Arepago fue reemplazado por un tribunal
de heliastas que administraba la justicia ordinaria por medio de 6.000 jueces elegidos16.
De acuerdo con estas reformas, la estructura social ateniense tena tres niveles o
categoras: a) Los ciudadanos o polites, que como dijimos, estaban divididos en cuatro clases
segn su fortuna: a mayores ingresos, mayores derechos polticos, y mayores cargas
impositivas. Adems, esta estructura permiti organizar la defensa de la polis sobre la base
de la infantera (hoplitas), equilibrando el dominio de la aristocrtica caballera.
b) Los extranjeros o metecos, que no tenan derechos polticos pero s derechos
civiles, si un ciudadano los avalaba.
c) Los esclavos, que reciban un trato ms benigno que en otras polis, y que en otras
civilizaciones del mundo antiguo.
17
Estas reformas, si bien significaron un avance en la igualdad social, no consiguieron
mejorar la situacin de las clases bajas, y eso llev a que en el 561 A.C., Pisstrato (ex arconte
polemarca) aprovech el descontento de las clases populares para tomar el poder y establecer
una tirana. Durante 40 aos gobern con rectitud y moderacin (en Grecia se denominaba
tirano al gobernante que ocupaba el poder por la fuerza, sin origen legal, aunque no fuera
desptico ni abusara de su autoridad), representando los intereses de las clases populares
frente a la oligarqua aristocrtica, y sent las bases de la posterior grandeza de Atenas:
realiz grandes obras para embellecer la ciudad, como templos, acueductos y caminos, as
como la compilacin y difusin de las obras completas de Homero y la apertura de la primera
biblioteca, hechos que convirtieron a Atenas en la capital cultural del Mediterrneo. A su
muerte su hijo Hippas intent sucederlo, pero no tena su capacidad, y fue pronto
desplazado, asumiendo el poder Clstenes, lder del clan o genos de los Alcmenidas.
Este gobernante realiz una serie de reformas que iniciaron la democracia ateniense, al
reestructurar la divisin poltica y los mecanismos de eleccin de representantes y
magistrados, con el objetivo de lograr la isonoma o igualdad ante la ley (isoi-nomos). La base
de su reforma fue reemplazar la antigua organizacin gentica (por genos) de los clanes,
basada en el fuego sagrado y el culto a los antepasados, por una de tipo demtico (por
demos o distritos barriales). 18 As, sustituy las cuatro clases de Soln (graduadas por la
riqueza), dividiendo a los ciudadanos en diez barrios o tribus, sin distincin de fortuna,
dando a todos igual acceso a los cargos de gobierno, y extendi el derecho de ciudadana a los
extranjeros.
16
Sarthou-Mouri, pag. 231 in fine. Otras fuentes atribuyen a Clstenes la creacin de los Heliastas.
17
Sarthou-Mouri, pag. 237.
18
"No poda permitir que nadie quedara fuera de la organizacin estatal del culto. Asumi o abati los antiguos cultos
familiares y transform, dentro de un espritu democrtico, la antigua organizacin cultual que haba descansado sobre la
familia". Persson Nilsson, Martin. Historia de la religin griega. Bs.As., EUDEBA, 1961, p. 304.
11

Todo este proceso culmina en el siglo V A.C., conocido como el siglo de oro de la
cultura helnica, y en particular de Atenas. Durante la primera mitad de este perodo, los
griegos deben enfrentarse con el Imperio persa, en las llamadas guerras mdicas o prsicas.
Desde el siglo anterior los persas venan avanzando hacia el oeste, conquistando su
gran rey Ciro todo el Cercano Oriente y el Asia Menor, incluyendo las ciudades griegas de la
Jonia Asitica. Su sucesor, Daro, quiere continuar la expansin atacando las islas del Mar
Egeo y luego el continente europeo. Por su parte, la expansin martima de los helenos
alcanzaba su mximo desarrollo, ya que su influencia se extenda por toda la cuenca del
Mediterrneo. Se produjo as esta larga confrontacin blica (504-449 A.C.), que tuvo
episodios que quedaron para siempre en la historia, como Maratn, Termpilas o Salamina, al
igual que sus protagonistas: Miliciades, Temstocles, Lenidas, etc. y que llev a que las
diferentes polis se unieran contra el enemigo comn hasta conseguir vencerlo, lo que
contribuy a afianzar la conciencia de su unidad cultural como helenos.
Luego de la guerra Atenas qued como la principal polis, encabezando la llamada Liga
o Confederacin de Delos, alianza que agrupaba a las polis griegas y con sede en esa isla del
Mar Egeo, aunque con predominio poltico y econmico de los atenienses.
En este contexto, asumi el poder Pericles. Durante 30 aos fue constantemente
elegido estratego, y desde ese cargo se convirti en un virtual jefe del gobierno: profundiz
las medidas de Clstenes, impulsando la nueva aret democrtica, es decir, una
combinacin de los valores tradicionales y aristocrticos, inspirados en las leyendas
homricas y en la religin familiar, transformados en las nuevas estructuras institucionales,
conformando as la denominada paideia helnica.
Al mismo tiempo, consolid la hegemona comercial ateniense sobre las dems
ciudades griegas, y realiz un importante proceso de reconstruccin y embellecimiento de
Atenas, que haba quedado destruida por la guerra. Se crean as los grandes monumentos y
templos de la Acrpolis como el Partenn o la Victoria, as como mltiples estatuas, que
representan hroes y atletas que reflejan la belleza de los dioses, gracias a artistas como el
arquitecto Calcrates y el escultor Fidias. El puerto de El Pireo fue ampliado, para que pudiera
ser apto para el gran movimiento comercial que tena a Atenas por cabecera, desplazando as
a Corinto. Tambin se desarrollan los gneros teatrales de la tragedia y la comedia, con
autores tan importantes como Esquilo (autor de obras imperecederas como Los persas o Las
suplicantes), Sfocles (autor de Edipo, Antgona, Electra), Euripides (autor de Medea, Fedra,
Las bacantes, Las troyanas) o Aristfanes, cuyas stiras deslizaron una cida crtica respecto al
modelo social ateniense. Tambin se destacan Herodoto en la Historia, Hipcrates en la
medicina, y filsofos como Anaxgoras y luego el propio Scrates. A este esplendor de la
cultura helnica se lo conoce como Siglo de oro o Siglo de Pericles.

Decadencia y desintegracin del mundo helnico. La reaccin de los filsofos

En la segunda mitad del siglo V a.C., las polis griegas tuvieron un proceso de
descomposicin que llev al fin del mundo helnico clsico o tradicional. Entre los factores
que fueron desgastando las tradiciones ancestrales y llevaron a ese resultado (de decadencia),
podemos mencionar la guerra del Peloponeso, la difusin de la sofstica, o las luchas por el
poder en Atenas.
La Guerra del Peloponeso, en la segunda mitad del siglo, dividi a las polis helnicas en
dos ligas o bandos, encabezados por Atenas y Esparta, que se enfrentaron a lo largo de veinte
aos. Al comienzo, una epidemia caus la muerte del 40% de la poblacin ateniense,
incluyendo al propio Pericles (424 A.C.), mximo lder o estratego 19 de Atenas desde haca casi
treinta aos. La ciudad qued en manos de jefes demagogos y oportunistas como Clen o
Alcibades, que hicieron poco por revertir la situacin. El triunfo final espartano, en el 405
A.C., origin la hegemona de esta polis en el mundo helnico, que ser breve, como veremos.
19
Pericles durante treinta aos fue constantemente elegido estratego, y desde ese cargo se convirti en el alma del
gobierno (A. Drago).
12

La crisis de valores puede apreciarse tambin a travs de la prdica de los sofistas. Estos
pensadores, entre los que se destacan Protgoras de Abdera y Gorgias de Leontini, entre
otros, dejaron de lado el estudio de la naturaleza propio de la escuela cosmolgica, y se
dedicaron ms al hombre individual; sus enseanzas se basaban en la retrica, es decir, en
el adecuado uso de las palabras, que permitiera a los nuevos dirigentes triunfar en las
discusiones en las asambleas y convertirse en lderes polticos. La sofstica estaba asimismo
fundada la supremaca de la doxa (opinin) sobre la alethia (verdad), y por lo tanto en el
relativismo (ausencia de verdades absolutas), socavando as, con su prdica, los ya debilitados
fundamentos religiosos y morales del mundo helnico.
Como bien seala Gonzague de Reynold, "el desgaste del rgimen es consecuencia y manifestacin de una
causa ms profunda; esta causa es el individualismo, verdadero germen de la decadencia. El perodo clsico
perece por haber exagerado este principio. El heleno, ya de por s muy dado al individualismo -por no decir al
egosmo- ha perdido su confianza en la ciudad y su fe en los dioses de la ciudad, y aprovecha esta circunstancia
para romper todos los marcos tradicionales, cuyo envejecimiento no se le oculta. Pierde el espritu cvico, el
espritu militar y la piedad patritica; pierde el sentido de la familia y se desmoraliza: viene la corrupcin de las
costumbres, la desnatalidad y la lucha de clases. Es porque se ha replegado sobre s mismo" 20.
La decadencia poltica y la crisis moral originaron otras iniciativas por parte de los
intelectuales de la poca. El primero en reaccionar contra las superficiales opiniones de los
sofistas fue Scrates quien propuso, como instrumento de conocimiento y de bsqueda de la
verdad21, un mtodo denominado mayutica, basado en la pregunta. Su discpulo ms
conocido fue Platn (427-347 a.C), quien en su obra La Repblica propuso como solucin a
la crisis instaurar un Estado ideal regido por los ms sabios, es decir, gobernantes-filsofos 22.
Aristteles (384-322 a.C) -discpulo a su vez de Platn- dio origen a la corriente filosfica
que denominamos realismo. En su obra La Poltica, sostuvo el principio del bien comn
como fin de la sociedad poltica (ver documento 5), a la vez que afirmaba que, para garantizar
la armona y llegar a ese fin, lo mejor era que el predominio de los grupos sociales
intermedios (lo que seran las actuales clases medias).
En otra corriente de pensamiento, Iscrates previ, en cambio, que la solucin se
encontraba en superar el marco cerrado [limitado] de la polis y llegar a una cosmpolis
(kosmos-polis), es decir, una sociedad universal que abarcase a todos los hombres y cuyo
vnculo de unin no fuera la sangre o la religin familiar, sino una cultura comn. Los helenos
deban ser la cabeza de este mundo cosmopolita, para lo cual deban previamente unirse,
gracias a la accin de un caudillo unificador que los llevase a la victoria contra sus rivales,
los persas.
Otras corrientes filosficas hicieron hincapi en actitudes morales individualistas, que
respondiesen a la eterna bsqueda de la felicidad. As los cnicos defendan la inutilidad del
saber y el vivir segn la naturaleza; los estoicos que hacan consistir esa felicidad en
adecuarse a la naturaleza con apata (falta de pasin) y los epicreos que defendan un
placer interior consistente en la ausencia de perturbaciones (ataraxia).

El perodo helenstico

El dominio que Esparta logr sobre el mundo helnico luego de las Guerras del
Peloponeso fue breve, ya que al poco tiempo fue desplazado por Tebas. Su caudillo
Epaminondas ide una formacin militar a la que se llam falange, gracias a la cual
20
Gonzague de Reynold. La formacin de Europa. El mundo griego y su pensamiento. Madrid, Pegaso, pag. 49/50.
21
La defensa de la verdad que hace Scrates es una reaccin contra el relativismo de los sofistas, que, partiendo de la
negacin de la existencia de la verdad y la preeminencia de lo opinable, consideraban que la sabidura no era poseer la
verdad, sino la capacidad de convencer a los dems mediante el arte de la retrica.
22
Mientras los filsofos no gobiernen las ciudades o los que ahora se llaman reyes o soberanos no practiquen la filosofa
con suficiente autenticidad no habr reposos para los males de la ciudad. Para conseguir esos polticos es preciso educar
a la gente en la justicia y en la verdad.
Es decir que para Platn, el gobierno debe ser ejercido por los mejores. No por los ms votados, ni por los ms
queridos, ni por los ms ricos, sino, simplemente, los mejores. Es decir, es una concepcin ms bien aristocrtica (que tiene
que ver con la derrota de Atenas en la Guerra del Peloponeso, y el consecuente escepticismo de los atenienses respecto de
los gobernantes democrticos).
13

vencieron a los espartanos en Leuctra (371 a.C) y Mantinea (362 a.C). Pero esta hegemona de
Tebas sobre el mundo griego tampoco dur mucho, ya que se diluy luego de la muerte de
Epaminondas.
Mientras las polis profundizaban su crisis, en el norte de Grecia comenzaba a surgir y
crecer el reino de Macedonia, que hasta entonces haba estado un tanto al margen del mundo
helnico.
Las bases de este crecimiento fueron establecidas por el rey Filipo II, que haba
unificado el reino y creado un gran ejrcito, copiando el modelo tebano. A partir del 359 a C.
fue avanzando progresivamente a travs de toda la Hlade y tras la batalla de Queronea (338
a. C), en la que venci a Atenas, logr que la liga Helnica lo nombrase hegemn (generalsi-
mo). Una vez sometidos todas las polis griegas Filipo II form un poderoso ejrcito
panhelnico para la guerra contra los persas, pero cuando estaba a punto de iniciar la
campaa, fue asesinado. Lo sucedi en el trono su hijo Alejandro, que por la importancia de
sus campaas militares sera luego ms conocido como Alejandro Magno).

ste continu la labor que su padre haba dejado trunca, marchando sobre el mundo
persa. Mediante importantes victorias venci al rey Dario III y conquist su imperio, y
continu avanzando hasta llegar al ro Indo. De regreso de esta ltima campaa muri,
estando en Babilonia, en el 323 a. C, con slo treinta y tres aos.
14

La importancia histrico-cultural de Alejandro Magno no tiene que ver tanto con sus
campaas ni con el imperio que form, que como se ver no dur mucho, sino con llevar y
transmitir a Oriente los valores clsicos helnicos, que Alejandro conoca bien ya que haba
sido educado por Aristteles.
En este proceso de fusin cultural, fund ms de un centenar de ciudades que fueron
focos y enclaves del helenismo en el inmenso
territorio oriental, llevando all sus races culturales.
Tambin intent unir Oriente y Occidente por medio de matrimonios entre sus
soldados y las mujeres persas, dando l mismo el ejemplo al casarse con la princesa oriental
Roxana (una de las hijas de Oaxartes, strapa de la Bactriana).
A su vez Alejandro fue consciente que la unidad poltica de sus extensos territorios
solamente era posible en torno a su persona y por ello favoreci su propia divinizacin, es
decir, su elevacin o exaltacin a la categora de dios, como un elemento ms de unin de
todos los hombres. Los valores homricos caballerescos fueron nuevamente exaltados, y si
bien los proyectos de Alejandro se vieron interrumpidos por su temprana muerte y por las
luchas entre sus generales que se sucedieron inmediatamente, en apenas trece aos
transform profundamente el mundo conocido, al introducir en Asia la cultura helnica
clsica, dando como resultado la llamada cultura helenstica.
De esta forma la cosmovisin griega a travs de la lengua, de la literatura y de su
pensamiento va a proyectarse en la civilizacin antigua del Cercano Oriente y de los Balcanes,
llevando all las ideas griegas que conformaban la cosmovisin o paideia helenik, que
enriquecer luego mundo romano y luego al cristianismo y acab por influir de modo
profundo en la Europa medieval.
Los logros de Alejandro Magno y su imagen idealizada acabara por inspirar a los
emperadores romanos y a los gobernantes bizantinos. Y la creacin por parte suya de un
estado que estaba por encima de los nacionalismos y permiti la colaboracin y la igualdad
de derechos entre vencedores y vencidos23, preanunci el imperio romano.
Ahora bien, esta nueva cultura helenstica no lleg a reflejar con fidelidad la
cosmovisin griega ni su aret aristocrtica, ya que en su contacto con las culturas asiticas
orientales recibi de stas sus elementos ms negativos: la mayor abundancia, la bsqueda de
las comodidades, el lujo y el refinamiento, as como de los placeres mundanos que todo eso
23
Hammond, N.G.L Alejandro magno. Rey, general y estadista. Madrid, Alianza, 1992, p. 376.
15

supone. Se produjeron as resultados culturales mediocres, desparejos y contradictorios en


todos los rdenes: por un lado predominaba la moda, todo pasaba de prisa, desplazado por la
ltima novedad... Pero esta nueva cultura logr imponer la lengua griega en todo el Oriente
helenizado, hasta el Indo, ya sea como idioma culto y depurado o como elemento de uso
corriente y de utilidad prctica, especialmente en lo comercial.
Todo esto sin perjuicio de que ese mundo greco-oriental estaba constituido slo por las
capas sociales superiores y por la clase media de las ciudades; la masa popular (los
brbaros)24, en el campo y en la ciudades mismas, conserv siempre su propio idioma y sus
dioses propios. El helenismo fue siempre en Oriente una especie de elemento extranjero,
intelectualmente superior, con un fuerte poder de atraccin", que conquistara tambin a los
romanos quienes -como veremos- lo impondran a nivel universal.

Poco despus de la muerte de Alejandro la monarqua helenstica se dividi entre sus


oficiales, originado los denominados reinos epigonales: Macedonia, que inclua toda Grecia
y estuvo regida por Antoco y sus sucesores, Siria, por Seleuco, y Egipto por los Tolomeos,
hasta que desde el siglo II a. C fueron sucesivamente sometidos por las legiones romanas.
"Los tres reinos principales se combatieron sin fin unos a otros con miras a ampliar sus
propios territorios a costa de los dems. Tampoco escasearon, sino al contrario, las ms
acerbas contiendas dinsticas e intestinas, todo en medio de continuas guerras, traiciones y
asesinatos. Unos cuantos reinecillos, de los que el ms importante fue el de Prgamo, en Asia
Menor, pudieron llevar una existencia ms o menos independiente, a base de grandes
despliegues de fuerzas contra sus vecinos. Y adase an los movimientos de independencia,
que se daban no slo en las ciudades y ligas griegas, sino tambin en Judea, bajo la direccin
de los Macabeos. Hacia comienzos del siglo II a C., aquellos reinos se hallaban todos muy
debilitados, ocasin que aprovech Roma para capturarlos uno a uno despus de completar el
control del Mediterrneo occidental."25.

Valoracin del aporte helnico y de su legado cultural 26

Lo que la humanidad en general y Occidente en particular debe a los griegos, no pasa


tanto por sus realizaciones o logros concretos, sino porque fueron los primeros en intentarlo,
sobre la base de una nueva actitud mental: por primera vez algunos hombres hicieron una
interpretacin racional del universo, pensaron que el universo era un kosmos o todo ordenado,
a partir de un arj o primer principio ordenador: no importa que la idea sobre ese elemento (el
aire, el agua, etc.) fuera ms o menos acertada, sino que los griegos fueron los primeros en
pensarlo. De la misma manera, fueron pensadores helenos los primeros que abordaron el
tema de la sociedad, la justicia, el poder. Lo importante, lo trascendente para la historia y la
cultura, no fueron las soluciones que dieron, sino que por primera vez se plantearon esos
problemas con lgica sistemtica.
El nacimiento de la filosofa (eso que llamamos el paso del mito al logos), primero
con los presocrticos y luego sus sucesores, orientando el pensamiento hacia la bsqueda de
la verdad y la sabidura; el tratamiento terico de las relaciones numricas y geomtricas, con
Pitagras y su escuela; la idea de medida o proporcin, y la bsqueda del equilibrio o justo
medio, tanto en las artes como en la conducta de los hombres y en la organizacin de las
sociedades; la deduccin racional de la existencia de un solo dios, o del alma inmortal; la
importancia de la educacin como factor de formacin humana.
Podemos decir, en definitiva, que los griegos determinaron la tradicin intelectual de
Occidente, o en trminos ms simples, ensearon a Occidente a pensar, a cmo usar la razn:
durante muchos siglos, el pensamiento occidental va a seguir los lineamientos trazados por
24
Recordemos que los helenos y los romanos consideraban brbarosa quienes no hablaban griego o latn.
25
Finley, Moshe. Los griegos de la Antigedad. Barcelona, Labor, 1973, p.182.
26
Manual UCALP N 7, pag. 126 y ss., y Lapieza Elli, Angel, y otros: Historia de la Cultura Occidental y de la Nacin
Argentina, Ed. Cooperativa de Derecho y Ciencias Sociales, Bs. As., 1980, pag. 50 y ss.
16

los griegos. De la misma manera, los sistemas polticos y formas de gobierno nacidas en las
polis helnicas constituyeron la base de los que existen en la mayora de los pases
occidentales.
Estos aportes griegos, enriquecidos luego con los enfoques prcticos de los romanos y
con la visin trascendente del cristianismo, constituyen todava hoy la base de la cultura
occidental.