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L TTE DE
POUP le POUVOIR dell TRAVAILLEURS

A. VRIL 1974

1

Deux ans aprs leur grve victorieuse de 1972, les mineurs britanniques ont
nouveau affront leurs exploiteurs, et les ont battus plate couture. La
premire fois, leur sal.ire av.ait t augment de 20 1o ; cette fois, l'augmen-
tation globale est de 29 o/o. iJiais comme en ralit Il histoire ne se rpte ja-
mais de faon identique, il est utile d 1analy.ser ce nouveau conflit, pour mettre
en lumire son importance stratgique et sa signification (1)

Aprs un historique rapide de la grve, nous montrerons la situation prcaire


du capital britannique dans le cadre de la crise gnrale du capitalisine, les
tactiques l'aide desquelles la bourgeoisie a tent de sortir de l'impasse et
la situation de classe durant la grve: avant de tirer le bilan provisoire de
1 'affrontement.

....
(1) Au sujet de la grve de 197 2, voir : "Quand les gueules noires voient
rouge" (Lutte_de avril 1972} .. Ce texte rsume notamment livolu
tion des charbonnages depuis 1945, et. montre les origines de la lutte actuelle
ds mineurs.
- 2 -

HISTORIQUE DE L.f"l. GREVE

Le 8 octobre 197 3, le Gouvernement britannique annonce une nouvelle tape


de sa politique des salaires, dite de la Phase Trois, au cours de laquelle la
rglementation serait quelque peu assouplie par rapport aux deux phases
prcdentes. Bien que la convention collective des mineurs n 1 expire que le
1er mars suivant, des ngociations s'engagent rapidement entre le N. C.B.
{Direction des Charbonnages nationaliss) et le N. U .ivl. (Syndicat unique
regroupant l 1 ense1nble des 1nineurs).

Les revendications prsentes par le N. U. lvi. dpassant largement le plafond


fix par le Gouvernement, et que le C.B. n 1 est pas autoris excder, les
ngociations sont dans l'impasse partir du 8 novembre et le N U lA proclarne
la grve des heures supplmentaires, y compris pour les travaux de
et d 1 entretien.

Cette limitation de la production corncide avec la restriction de 1 1 approvi-


sionnelnent en ptrole, lance par les Etats arabes Poccasion de la guerre
du l>'loyen Orient ( I). Le Gouvernement proclame ausitt 1 'tat d'urgence, qui
lui donne pleins pouvoirs pour rationner Il nergie. A partir du 3 janvier 197 4,
l'approvisionnement des entreprises en courant lectrique ne permet la plu.:.
part d 1entre elles de fonctionner que trois jours par semaine.

Le 23 janvier, les dirigeants du N U Ivi dcident de consulter la base, par un


vote bulletins secrets, sur le principe d'une grve totale. Le rsultat est
annonc le 4 fvrier : 90 1o des mineurs ont pris part la consultation, 81 '1o
des votants se prononant pour la grve. Le lendemain, l'ordre de grve g-
nrle est donn partir du 1 0 fvrier.

Entre temps, le 7 fvrier, le Gouvernement :tiE.Pi.TH (conservateur) annonce


la dissolution du Parlernent ; de nouvelles lections auront lieu le 28 fvrier.
D'ici l, le cas des mineurs sera sournia la Commission des Salaires, qui
vient justement d'tre dote de nouveaux pouv_oirs d'enqute sur la situation
relative des diverses catgories de salaris.

J/llgr les appels pressants du _ Gouvernement, la grve est totale la date


prvue. Les lections sont un chec pour les Conservateurs, qui pe-rdent
leur majorit au Parle:;.nent. l'liais si les travaillistes obtiennent un nornbre
de siges lgre1nent r.uprieur, ils n 1 ont pas non plus de n'lajorit, et doi-
vent former un Gouverne1nent dont la survie dpendra de la bonne volont
qe quelques dputs "margi11:auxn.

(1) Sur les tenants et aboutissants de la crise du ptrole, voir "Les


hoquets du capitalisme" (Lutte de Classe, janvier 1974).
3

C'est ce Gouve :n13n1.cut cn:e C ('lY.1:nis s io:.: des S;.:J.-..i.res C:.'J s itC:t
son rapport. Elle const2.te qu2 la situation des s test
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avz.it revcndiqv. :J. :iolis;_n2, . cle :rPcc:;:.-n.n.'lJ.ndl.tio-:-1, :e Gouver-ne:
ment ordonne all N C B d :es nsoci?tions avec le U en
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- 4 -

Ceci, tout particulirement en Grande Bretagne, secteur trs affaibli du


capitalisme mondial, o le taux de profit tait depuis belle lurette tomb
au-dessous du minin1.um indispensable la survie du capitalisme (1 ).

---------.-----__,. ___
(1) Oue les versernents d'intrts et de dividendes des socits britanniques
aient pu augmenter de 28, 8 o/o prix constants entre octobre 1970 et
octobre 197 3 ne change rien 1'affaire. Si Solidarity (organe du groupe
du mme nom, 123 Lathom Rd, Londres E. 6) qui fait cette astucieuse
comparaison {vol. 7, n 9) croit pouvoir ainsi dmontrer qu'il n'y a pas
eu de baisse :lu taux de profit, c 1 est en ngligeant notam1nent les quel-
ques dtails suivants :

a) une baisse tendancielle n'a rien d 1incompatible avec une augmentation


cyclique (octobre 1970 se situe au dbut d'une rcession, octobre 1973
la fin d'un boo1n), surtout lorsque les profits apparents sont gongls
par 1'inflation, ce que le calcul " prix constants 11 ne corrige que trs
imparfaitement.

b) en admettant que la comparaison des 1nois d'octobre s'applique l'en-


senlble des deux annes, et en adrnettant en outre qu'intrts et divi-
dendes aient progress com1ne l'ensemble des on obtient pour
1973 un volume de profits lere:tnent infrieur . celui de 1955.
C om1ne depuis cette date la production britannique a tout de m:rne
augment de quelque 50 o/o, ce qui nplique forcment une certaine
aug1nentation du capital, on voit ce qu'il en rsulte pour le taux e
profit (ce qui prcde est d'ailleurs facile vrifier, car i l existe
en Grande-Bretagne des statistiques portant la fois sur le profit
et sur le stock du capital, q 'il suffit de consulter pour viter de dire
des neries).

c) avant de s 1 crier triomphalement qu 1il n'y a J.onc pas stagnation des


forces productives, et que le capitalisme n'a pas de problmes cono-
miques, il convient de considrer qu'un taux d'accroissetnent de l'ordre
de 2, 5 o/o par an est tout de mme tro faible, et traduit bien un essouf-
flement de 1'appareil productif.
5

En principe, le fonctionnement normal du rnarch9 du travail devrait par


lui-rnrne ralentir la croissance du salaire rel - donc de la consor:'1.ma-
tion ouvrire - au cours d'une de "basse conjoncture") o le
cht5mage augtnente. lltais pour obt_cni1, r:..on plu.s un ralentissement de la
croissance, mais une chute in1portante du sala:i.re rel, c 1est un chtJmage
n1.asoif qui serait sans doute C'3 que la socit capitaliste ne
pourrait supporter sans graves bouleverse:rnents (1 ).

Force est donc pour les capitalistes de renoncer au libre march du travail,
et de tenter d'imposer un contrle de l 1Etat sur les salaires. lviais c 1 est l
s'attaquer Pune des bases fonda1nentales capitalisme, et s 1 emptrer
dans d'inextricables contradictions. La vente de la force de travail sur un
1na:rch formellement libre n 1 est pas, en effet, un aspect contingent du ca-
pitalisme, 1nais une co:1.dition essentielle de son bon fonctionnement, le
trait distinctif qui fonde sa supriorit sur les 1nodes de production qui
l'ont prcd. Y renoncer, ci est el!.. f2.it substituer au capitalisme: priv
le capitalis1ne d'Etat - type d 1organic. .:\tien ventuelle1nent adapt des
socits plus ou moins arrires; rnais pa:rfaitenJ.ent anachronique clano
un des centr:es les plus avancs du capitalisme.

Si les salaires fixs sur le march finissent par converger autour du cot
de reproduction de la force de travail, ce n'est pas selon un processus
linaire, qui puisse tre rernplac par des dcisions adtninistratives. Le
niveau gnral des s2.lai1'es n:app2.rait qu:<:..u ter1ne d 1une srie d 1actions
fragmentaires, de victoires et de dfaitet: parti,elles; :et 1nomentanes, qui
permettent tout rnorn.ent e tenir colTlpte de la situation matrielle de
chaque fraction du capital, de la combativit de chaque fraction de la classe
ouvrire. Dans cette confrontation pcrrnanente, le choc des classes se trouve
quelque peu dilu, et le capital parvient nJ.n.J.e 2. utiliser pour sa propre
expansion 11 nergie dploye par leD travaiJJ.eurs en lutte.

Par contre, une politique cen::ralise des s<:..laires implique par dfinition la
fixation norrne applicable de la classe ouvrire, assortie
rigides et de dtern1.ines de faon bureaucratique.
Cette fois, le niveau des salaires toute lutte partielle,
De ce fait, non seule:rnent la possibiht cP exploiter la 11 dynan1.ique
disparat, mais le capit;:tl se rouve devant _un

Ou bien le taux de hausse des salaires autcris permet de. satisfaire les
secteurs les plus cor.abatifs de la classe ouvrire, et le contrle se trouve
vid de son contenu ; il est n1me :auis,ible, clans la rnesure o les secteurs
Inoins combatifs obtiennent finalement plus que ce qui leur aurait t accord
en l'absence de toute politique centralise,.
...
(1) Ces problmes ont t analyss dans 11
Criso du capitalisme et alterna-
tive rvolutionnaire", reproduit dano la brochure "Contre le Courantrr
(envoi contre 3 francs en timbres).
- 6

Ou bien la politique est vraiment rigoureuse, et entrafne des conflits qui


prennent ncessairen'lent l'allure drun affrontement avec l'appareil d 1Etat,
et non _plus avec tel ou tel patron. Chaque grve tourne alors l'preuve
de force, un quitte ou double o une seule dfaite capitaliste risque de
coinpromettre toute la politique du contrle des salaires. En outre, rn:;.ne
si les capitalistes russissent pendant un certain ternps contenir de cette
faon la _:(;c, les tensions qui s 1 2.ccurnulent dans la classe
ouvrire finissent t6t ou tard par exploser ; au lieu cl 1 tre distille au
compte-'gouttes, la lutte des classes tend prendre l'aliure d'un choc frontal,
ce qui est fort rnalsain pour le capital et ses reprsentants.

crest une claire conscience de ces difficults qui explique le refus initial
du Gouvernement conservateur, aprs sa victoire lectorale de 1970, de
dfinir une politique explicite des salaires, Il s 1 aeissait de rsister la
pression ouvrire, en quelque sorte au coup par coup ("standing firm")
de 1nanire modrer progressivernent le taux de hausse des salaires.
La rcession aidant, ce taux tait effectivement descendu de 14 o/o quelque
10 % par an, n'lais sur ces entrefaites la grve des mineurs avait tout remis
en question: l'auton'lne de 1972, le rytlline de 1970 tait larsement dpaos.

Dans ces conditions, le Gouvernement HEATH jetait aux orties son prograxnme
de libralisme conomique, et dcrtait un blocage total des salaires, devant
s'tendre de nove:.nbre 1972 avril 197 3. Ensuite devait intervenir une Phase
Deux, o les aug;;nentations seraient trs svrement limites (4 % plus un
forfait d 1une livre sterling (l) par semaine}. Enfin, partir de novernbre
197 3, ce se rait la Phase Trois, o la n1anne devait se faire plus abondante :
7 o/o d'augmentation des salaires de base, plus 1 o/o au titre de rajustexnents
catgoriels, ainsi que des bonifications pour le travail de nuit ou du week-
end et une clause cllindexation sur les prix la consommation. Au total,
quelque 10 11 pour la moyenne des salaris. L'ennui, c'est qu 1entre
la hausse du ptrole, celle des matires pre:rnires et celle des produits
alimentaires,. la hausse des prix dfpassait dj largen"lent celle qui tait
prvue pour les salaires. Qui plus est) politique de conpression des
salaires n'avait dj t que trop efficace : au lieu de connatre son augrnen-
tation habituelle au cours d 1une anne d 1 expansion de la production, le salaire
rel (salaire corrig de la hausse des prix) avait baiss au cours de 1973,
surtout au deuxirne se.m.estre.

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(1) une livre sterline = 11 francs environ
- 7 -

lvlais si cette politique n 1avait encore affront que des secteurs relativement
faibles de la classe ouvrire (gaziers, hospitaliers), il tait clair qu 1il n=en
seraitplus ainsi, ds lors qu'il s;agisoait des cheminots, des lectriciens,
et surtout des mineurs. La grve de 1972 avait donn une dmonstration
clatante non seule1nent de la cohsion et de la co1nbativit des "gueules
noires", mais aussi de leur place cruciale dans Il appareil de production
britannique, qui tire encore du charbon 37 % de sa consomz;nation totale
d 1 nergie, e.t notamment 69 % de son nergie lectrique (pour la France,
les pourcentages correspondants sont respectivement 19 et 25 1o, et du
reste le charbon consomm provient pour 40 1o de En outre,
90 1o de la production d 1acier sont lis Papprovisionnement en coke de
haut-fourneau {qui absorbe qu'3lque 18 1o de la production de charbon) et
la pnurie d 1acier svissait avant toute grve, pour des raisons qui ont
t analyses par ailleurs {1 )o Et pour comble de malchance, la ngociation
de la Convention Collective des mineurs devait coincider avec la restriction
de l'approvisionnement en ptrole, qui prludait la hausse massive des
px:ix ptroliers.

La seule chance pour la bourgeoisie de surmonter au moins temporairen1ent


les contradictions de sa situation - et de sa propre politique - tait donc
de parvenir un accord spar avec le syndicat des mineurs, en se gardant
de tout effet d 1 entratnement sur le niveau gnral des salaires. L'opration
- facilite par les fortes traditions corporatives, aussi bien des mineurs
que de la classe en gnral - comportait unusage
simultan du et de la carotte.

Ds 1971 tait entr en vigueur 1 1Industrial Relations Act, qui mettait toutes
sortes d 1 entraves l'activit revendicative, menaant d 1 normes amendes
ceux qui se permettraient de lutter de manire r:dloyale 11 (autrement dit,
de manire efficace). La-dessus, la grve des mineurs ayant dmontr.
l'efficacit des piquets mobiles et de masse, on s_e proccupa de les m,ettre
hors la loi. En avril 197 3, un 'mag::.strat inspir dcouvrit, en s9ndant sa
conscience, que contrairement ce que Pon avait cru jusque-l, un piquet
de grve n'.avait nullement le droit de s'adresser aux jaunes pour les dissua-
der de travailler, et qu'il pouvait en
tre empch manu militari. Le 4 octo-
bre s ouvrait le procs de 24 ouvriers qui pris part des piquets
1

volants - et violents - durant la grve du de l'automne 1972. Le


20 dcembre, trois d'entre eux tai.ent condan'lns, ,. ": 3 ans,
2 ans et 9 mois de prison ferme:: tandis trois autres taient condamns
avec sursis. .

----- .. ,,, --- - -- - ---- ------------ --- -----


(1) Voir hoquets du capitalisme 11 {Lutte de Classe, janvier 197 4)
- 8

Paralllement, le bras sculier ne restait pas inactif : des units de police


l'11.obile taient organises pour faire face aux piquets de grve, et Scotland
Yard se dotait d 1un quartier gnral qui devait centraliser les renseigne-
et coordonner l'actiop poli re dans ce do:cnaine. L' t'at d'urgence
proclam le 13 novembre' av'ait. notaro.r.nent pou:r effet de faire de l'atteinte
au srvices essentiels un crime la
suite, le gouvernement devait risquer quelques allusions la pos sibilit_
d'employer la troupe, et surtout laissait se dclencher une carnpagn visant
supprimer les allocations de scurit sociale aux familles des :grvistes (1 )

.t/Iais si 1 1 arsenal pouvait a"Ooir une certaine


de petits groupes de grvistes' et plus encore lors dr actions de connnando
sans rel soutien (2), il n'tait qu 1un t?abre de bois en prsence
de 200. 000 ouvriers.

Restait donc la possibilit d'acheter les n1.ineurs au rn.oyen de concessions 1 ce


la politique de Phase Trois avait tent de tenir compte. C test notaznment
aux mineurs qu 1 taient les dispositions la des
heures de nuit et du week-end, dj large:;,nent r1nunres dans la plus grande
partie de l'industrie, rnais pratiquement pas dans les charbonnages. En outre,
la complexit m;ne de la nouvelle rglernentation devait permettre de satis-
faire, sinon les mineurs, du moins les bureaucrates syndicaux, qui y trouve-
raient' l'occasion de dployer leurs talents de ngociateur3, et de remporter
autour du tapis 'vert des qui j:ehaus leur pres t'ige. :LAais
en fin de coinpte, le N C B .ne pouvait offrir aux r.n.ineurs qu'une augn1entation
e 13 11o soit 2 ou 3 o/o de pls que la moyenne des travailleurs.
------ ------------,-----.._..-----R . .
(1) Cette question illustre certains des problmeo d 1 un capitalisme avanc. Soucieux
de la conservation de la force: d.:; travail, le gouvernement travailliste a,vait en 1966
assoupli les critres appliqus par la scurit sociale, faisant de l'assistance aux
travailleurs sans ressources U:h. droit et non plus une charit. Du coup, les familles
des grvistes peroivent des allocations, ds .lors que la grve dure plus de quinze
jours ... grves de multipliant, les ce titre passaient
de 500flvres (en 1967) a 4, 8 en 1971, et 9,.5 ;:nllhons en 1972 (dont 5, 5 pour
les mineurs). Les capitaliotes tentaient donc de faire :rnachine arrire, et les rgles
d 1 attribtion taient progressiveJ.nent resserres. Nanrnoins, compte tenu du rern-
bourse!"nent de l'impt retenu la source, un tnineur gagnant .(net) 30 livres par
s er.n.aine ne subissait du fait de la grve qu'une pert de 12 livres, et celui qui ga:;nait
23 livres n 1 en perdait mme que Cn cornprend donc que les conservateurs aient
inscrit leur programme lectoral une rglen1.entation encore plus stricte de ces allo-
cations, qui constituent une vritable incitation la grve. :iAais la bourgeoisie est
visiblement trs divise sur cette question, la fois parce que son intrt court
ter::.ne (viter les grves) s'oppose ses intrtt ..:; long terme (conserver la force de
travail) et parce qu'elle craint des ractions "sauvages" de la part des grvistes privs
de ressources,

(2) Contrairemei1t ce .qui s 1 tait pass':en juillet 1972 lors de l'arresJation de, cinq
dockers, la condamnation des piquets volants du btir.nent n 1a entran aucune raction
ouvrire.
- 9 -

Cette avarice doit s'interprter la lumire de l'volution historique des


salaires en Grande-Bretag ne. Lorsqu 1 on exa:::.1.ine la position des principales
branches d'industrie, relativement la moyenne nationale des salaires, on
constate qu'au cours des dix dernires annes leur classement n'a pratiquement
pas vari : on trouve toujours, quelque 50 ou 60 o/o au-dessus de la moyenne,
les salaires pays dans la presse et le raffinage du ptrole, et au bas de l'-
chelle les salaires des ouvriers du textile et de l'habille:nent, infrieurs res-
pectivement de 20 et 40 o/o la moyenne. Seule exception : les mineurs, dont
le .salaire tait de 10 o/o suprieur la moyenne en 1963 et de 15 'ta infrieur
la 1noyenne en 1971 (voir le graphique ci-dessous). L 1augmentationd e 20 1o
accorde aprs la premire grve des mineurs pe leur avait permis de re[;a-
gner qu 1une partie du terrain perdu. Et l'explosion salariale subsquente les
avait ra1nens au point de dpart, lers salaires n'ayant augment que 11 1o
d'avril 1972 fvrier 1974, tandis que l'ense.rnble des salaires industriels
progressait de 30 o/o.

Cet pisode soulignait la tendance cristallisation des salaires relatifs,


et la. difficult qu 1il pouvait y avoir bousculer l'volution historique, autrement
dit donner satisfaction aux mineurs sans entraner des rpercussions en chane
sur l'ensemble des salaires. Un lent glissen1.ent des salaires relatifs,' apparais-
sant comr.ne un sous -produit du du Inarch du travail, tait une
1
-chose. -Liais un rajusten'lent brutal opr par l'Etat ne pouvait manquer d atti-
rer l'attention d'autres catgories de travailleurs. Avec la volont
du Inonde, la politique capitaliste achoppait sur un problme insoluble.

Grnphique LES RELJl TIFS

(100 = Doyenne des

Presse
industries

-' t

' '/ /
160
I50
Raffinage du p6trole
- 1 140
Automobile
Sic16rurp:ie
_______ -T 130

Construction
Cons truc ti on ra c n.n i que
___
- - - - - - _ _ _ IIO
Boie ct 3neubleBent IOO

Industries alinentsires - - -


-- --=-80
Textiles --- --
---
---70
Habillerr1ent - ----
- - -- --.::r-,__ 0'o
Sc uree Finnnc i r Tines 1963 68 70 7I 72
( 8 Svr i er I 9 74)
10 -


i
LA SITUATION DE CLASSE DURANT LA GREVE !

On comprend donc que la bourgeoisie britannique ait as sis t avec un profond


dsarroi l'e.scalade du conflit, sachant que la capitulation tait pour elle
la fois inacceptable et invitable. La rduction de semaine de travail
trois jours n'avait pas seule1nent pour effet de faire baisser la production,
mais surtout ceJui de porter le coup de grce la rentabilit du capital indus-
triel Alors que la production tait rduite en gnral de quelque 25 1o, les
frais fixes du capital, salaires des mensuels, frais bancaires)
ne. diminuaient pas, les salaires ne baissaient que 1nodrment, et les :rnarges
bnficiaires 'se trouvaient lanLines. Les rpercussions de la grve variant
d 1une industrie et d.'une entreprise l'autre, le quilibre des fourni-
tures tait gravernent perturb : tandis que certaines pices manquaient, les
stocks de produits inachevs s 1 entassaient dans les usines, et les frais de
rotation du capital circulant dvoraient la plus -value, dj anrnie pa :;:a le
raccourcisse1nent de l'exploitation (1).

Or, si les grandes entreprises parvenaient supporter tant bien que mal cette
pri ode de vaches squelettiques, il n 1 en allait pas de :rnrne des petites, dont
la Gitua.tion financire tait plus fragile et l'accs au crdit.bancai.re plus lhnit.
Si donc la Confdration des Industries Britannique_s, .officiel du
grand patronat, se montrait assez optimiste dans son la situa-
tion,. et assurait le Gouvernement de son soutien pour une politique de ferrnet
vis--vis des mineurs, les Chambres de Cornmerce, o se fait e:q.tendre la
voix de la petite entreprise, se montraint beaucoup plus rserves. Sur la
fin, du reste, des fissures significatives corp.raenaient. apparartre m1ne
a niveau de la grande bourgeoisie. Le 6 fvrier, Lord Stokes (Prsident de
British Leyland, principale firme automobile capitaux anglais}se prononait
ouvertement pour un co::.npromis avec les n1.ineurs, tandis que le 27 fvrier le
principal fonctionnaire de la Confdration des Industries, Cainpbell-Ada;:_nson,
se lais sait aller rclarner 11 abrogation de l'Indus trial Relations Act, qui selon
lui n'avait fait qu'empoisonner les relations entre patrons et syndicats.

...

{l) C'est en de se1nblables circonstances que la distinction entre travail produc-


tif et improductif, si facilen1.ent renvoye aux vieilles lunes lorsque tout va bien,
s'i.i:npose avec une vidence aveuglante mme au journaliste bourgeois. Certes,
une grve des mineurs pas - ou t:rs peu - les fonctionnaires de
noircir du papier, les .de servir, les chanteurs de chanter, mais co1n1ne
le note Financial Times du 11 fvrier 197 4 "continuer faire
les ouvriers des transports et les enseip;nants, les vendeurs de r::la-
gasin,les fonctionnaires et ainsi de suite, ne permet pas de rea1.placer la pro-
duction matrielle perdue".
11 -

Ce sont ces clivages, fruits d'intrts divergents, qui devaient faire chouer
la 1nanoeuvre lectorale entreprisei en dsespoir de cause, pour recouvrir
d 1un vernis l'inluctable capitulation devant les mineurs (:nal-
gr les rodomontades de Heath, personne ne croyait que le verdict des urnes
pourrait influencer de faon plus que marginale le rapport des forces avec
les grvistes, et les instructions donnes la Co1nmission des Salaires au
r-noment de la dissolution du Parlement contenaient dj en germe l'accepta-
tion de leurs revendications). :i;Iais dans son affolexnent bien comprhensible,
la bourgeoisie se divisait .. soutenant qui les Conservateurs, qui les Travail-
listes, qui encore le .parti fanthne des libraux, voire ceux des nationalistes
cossais ou gallois. C 1 tait le triomphe des farfelus, la dfaite des politiciens
srieux, et 11on put voir Powell, chef de l'ail,:; droite conservatrice, n.ppeler
les lecteurs voter travailliste - dsertion qui vraisernblable1nent prpa-
rait plus long te r1ne une solution de rechange du type "salut nat.ionai rr.

L'affaiblissement du front bourgeois entranait une autre d8fection, d'une


importance pratique plus grande que celle de Po\-vell : volant au secours de la
victoire, la bureaucratie syndicale s'engageait fond aux cts des rnineurs ..
ce qu'elle s'tait bien garde de faire deux ans auparavant, quand le succs
ne paraissait rieri rnoins qu'assur. Non seulement, les risques de dborde-
par la base ne per:cnettaienf pas au N U 1>1 de jouer les briseurs de grve,
1nais 1'ensemble de la bureaucratie tait amen par la dgradation de la situa-
tion temprer son allgeance envers la bourgeoisie et revendiquer elle
aussi, l'instar des mineurs, une revalorisation de sa situatio'n, et inme
quelques rniettes de pouvoir (1 ).

Le retournement duN U lVl tait facilit par la prsence d'une forte con'lposante
stalinienne, qui s 1 explique historiquement par les caractristiques de l'indus-
trie minire, o prvaut encore le type du vieil ouvrier de rntier. L'affinit
avc le capitalisrne d'Etat - qui lui aussi na qu 1 une pratique imparfaite du
taylorisme et du travail la chane - est pour ainsi dire inscrite dans la
composition sociale des charbonnages, et devait rendre les bonze syndicaux
particulirement sensibles tout symptme de crise du capitalisn1.e de march.
Aussi, tout en se dclarant prts ngocier tout mo1nent, ils rendaient en
fait toute ngociation hnpos sible, en exigeant la satisfaction in tsrale des
revendications prsentes. De m:ine, loin d:inciter les mineurs assurer
les travaux d.1 entretien C:t de scurit, co:rnn'1e ils avaient vainement tent
de le faire en 1972, ils dcidaient ds le dpart la suspension de ces tr.avaux,
et invitaient la maftrise soutenir les mineurn, et mme se 1nettre en
grve leurs cts.

(1) La revalorisation des bureaucrates doit notarnment se traduire par l'abro-


gation de l'Industrial Relations Act1 qui tout en tant essentiellement dirie8
contre les initiatives de la base, avait aussi pour effet. de. limiter quelque
peu l'autorit des dirigeants syndicaux.
12

Si les choses n 1 allrent .pas jusque-l, du 1noins la martrise ne 1nontra-t-elle


aucun empressen1.ent remplacer les mineurs dfaillants. Ds le prener
jour de la grve gnrale, elle abar.donna les puitLJ dans certains districts,
et deux jours plus tard l'abandon tait le syndicat catgoriel ayant
interdit ses rner.nbrcs d'affronter les piquets de grve - CC; qui se cornprend
assez bien aprs les cuisantes expriences de la erve prcdente.

De leur c6t, lessyndicats des et des lectriciens qui en 1972 avaient


observ une neutralit peine bienveillante, intervenaient cette fois avec dter-
rination, refusant, les uns de transporter vers les centrales lectriques le
charbon ou le fuel, les autres d'utiliser le con1.bustible si d'aventure il tait
transport. La mise en place de piquets volants autour des centrales .devenait
ds lors superflue, et le N U 1\l pouvait se perznettre le luxe, le 22 fvrier, de
lever l'embargo sur les centrales fonctionnar.t au fuel, pour ne pas priver les
lectriciens de leur en1.ploi.

Il ne semble pas, cependant, que les mineurs aient t dupes de cette touchante
fraternit bureaucratique. Sans doute n'ont-ils pris aucune initiative spectacu-
laire, et leur volution vers des formes d 1 organisation autonomes a-t-elle
1r1arqu un net recul par rapport la grve prcdente. l'';iais lus ci la situation
n'exigeait-elle pas d'effort particulier : il suffisait d 1 attendre que le rapport
des forces vienne se reflter dans les enveloppes de paie.

Du reste, cette attente n'tait nullement passive. Lin'le sans qrganisation


forn'lelle, une pression constante interdis.ait aux bureaucrates de s'carter
du sentier troit de la vertu syndicale. Bien avant toute grve, la production
tait plafonne trs en-dessous de la capacit thorique des r.nines : 2, 3 :cnil-
lions de tonnes, voire rnoins, au lieu des 2, 6 n"lillions espr0.s par le N C B.
La grve des heures supplinentaires tait applique avec un zle :inticuleux,
de rnanire causer le rnaximurn de domn"lages : ds la fin novexnbre, la
production avait baiss de 25 o/o, en janvier la chute tait de 38 ,. le 30 jan-
vier elle atteignait 52 les z-o.ineurs pratiquant un absentisrne systmatique
et saisissant tous les prtextes pour d(;clencher des dbrayages C 1 est
du reste cette pression de la base qui devait finalement :::>bliger le syndicat
pousser l'escalade jusqu' la grve gnrale, pour la troisime fois seule-
rnent dans son histoire (la pren1.ire ren'lontant 1926).

C 1 est aussi sans doute l'attitude des n1ineurs qui explique 11 chec partiel de
l'ultime manoeuvre tente par la bourgeoisie pour camoufler sa dfaite, voire
en tirer un avantaee rnoyen terme en accentuant la, diffrenciation des salaires
dans les charbonnages. Le rapport de la des Salaires tablisoait
une nette discrimination entre les 1nineuro de fond, pour qui il proposait des
prnes spciales se au total 46 n'1illions de livres par an, et les
rnineurs de surface, qui ne devaient se partager qu'un supplment de 2, 5 millions
(alors que les preJ.J.'liers ne sont gure que trois fois plus nombreux que les se-
conds). r/lais le syndicat se vit oblig d'intervenir dans un sens galitaire, et
l'augmentation fut quelque redistribue l'avantage des mineurs de surface.
- 13 -

On peut donc dire qu'en fait les mineurs ont atteint leurs objectifs au
moindre coat, pa:r.l'iritermdiaire du syndicat. lais ceci n 1 qu,ivaut nullement
une prtendue ''utilisation du syndicat par les travailleurs". Ce qui s'est
pr.oduit, c'est plut>t une adaptation du .syndicat la du rapport
des forces entre capital et classe ouvrire. Certes, cette adaptation
mettre' en garde contre les vues sip.i.plistes selon lesquelles le syndicat, orga-
nisation anti-ouvrire, ne peut avoir toute.s circonstances qu'un comporte-
lnent clairement antiouvrier. Il n'en reste pas rnoins que les possibilits
d'adaptation n 1 ont rien d'illimit. A mesure que la crise s'approfondit, . et 1net
en cause non seulement de la bourgeoisie grer le capital, mais
les chances de survie du capitalisme lui-mme, les syndicaux
verront leur maree de rnanoeuvre, dj bien restreinte, se rduire encore
jusqu' disparatre compltement.

Quant au reste de la classe ouvrire britannique, son comportement a fait une


fois de plus le dsespoir' de ceux qui cherchent la, rvolution chaque coin de
. rue. La semaine de troi$ jours a t accepte sans un murmure,. dans de nom-
breuses entreprises le salaire garanti a t suspendu, et bien souvent le sa1nedi
a t travaill sans majoration. Bien plus, les capitalistes pouvaient se fli-
citer d'avoir obtenu un lccroissement inespr dela productivit, trois jours
de. travail...fournissant presque l'quivalent de quatre jours de production. Niais,
outre que c'est l un phnomne qui accompagne une rduction
de la dure du travail, on peut observer que c'tait bien la premire fois,
dans l'histoire du capitalisme, que les ouvriers obtenaient une pareille rduc-
tion d'horaire sans baisse correspondante de leur rmunration (en fait, les
eains ouvriers diminaient de moins de 5 1o, sans parler des indemnits de
chmage partiel). De ce fait, la consommation diminuait peine en janvier
et fvrier, malgr la chute trs importante de la prqduction! pour une fois,
c'tait le capital qui nourrissait les ouvriers. A telle enseigne, qu'un porte-
parole patronal s'inquitait fort de ce que po1..1rrait tre la raction des ouvriers
lors du retour la "normale" : leur passivit durant la grve s'claire ds lors
d'un jour nouveau.

On pe.ut, .par contre, considrer comme un facteur ngatif 11 acceptation par


ne.uf millions. de salaris {sur un total de dix-huit) d'accords de salaires
conformes aux normes de la Phase Trois. Iliais sur ce point la partie. est
loin d'tre joue, les travailleurs britanniques ayant montr maintes reprises
qu'ils sont parfaitement capables de traiter de tels accords ornm,e des chif-
fons de papier.
14 -

BILAN PROVISOIRE j

Le premier rsultat de la grve de:;, minet-;.:::-s est c.Pavuir gravement affaibli


la police des salaires mise en place par le Gouvernernent HEATH .. Certes,
le contrle n'est pas officiellement abandonn, du r.noins pour l'instant, Une
manoeuvre de grand style est cours pour enrler les appareils syndicaux
au service d 1un contr6le "volontaire''. _;_'fiais les bureauc!:ates se font tirer
l'oreille, sentant bien que le jeu risquerait de pas tre de tout repos. Et
1 1on peut d'ores et dj constater que les secte-1rs les plus combatifs de le::.
classe ouvrire (che1ninots, par exemple) .se sen:::cn:: conforts par la victoire
des dans leur T"efus de faire les frais d<2E progra1n1nes de redressel-
ment capitalistes.

En effet - et c 1 est l le deuxime rsultat de l<t conf:..-ontation - le conflit a


port un coup direct aux illusions dmocratiques ci largement rpandues
dans la classe ouvrire britannique,. Tout au long de la grve, et mne ds
avant son dclenchement, la propagande capitalistG avait tnis l'accent sur
l'imprieuse ncessit de faire respecte:::- la loi, J.a volont du Parlement,
et autres fleurons de !:idologie bourgcoise 1 s2.ns parler de la patrie en
danger et de la livre sterling; toujours si gretvernent menace. En montrant
le peu de cas qu 1ils faisaient de ces exhortab.ons, les mineurs ont fait la
dmonstration pratique - bien plus efficace que des tonnes de littrature
rvolutionnaire - la fois du caract:t: c; de classe de PEtat et de la possibi-
lit- de le mettre en chece Ils ont ainsi amplernent confirm les doutes du
secteur de la bourgeoisie qui craignait qu!en s'engageant de manire aussi
voyante dans les conflits du travail l'Etat ne parvienne qu' saper le respect
dont il bnficiait de la partdes exploits, et qu rapprocher le moment o
il serait son tour mis en cause: au "':: que l'ensemble des rapports
sociaux capitalistes,

Cr 1 'environnement conomique o l'Etat de Sa Gracieuse .ivlajest est condamn


oprer. ne va pas s'amliorant, bien au contraire" Pour commencer, il va
falloir rgler l'ardoise laisse par les mineu.rc, qui sf-ajoute aux exactions
des ptroliers et des agriculteurso Le cot de la grve pour les charbonna-
ges a t valu quelque 150 millions de Son rglement entrainera
une .dpense annuelle supplr11entaire de 1 00 rnillicns, auxquels s'ajouteront
cette anne 250 inillions pour les augmentations accordes aux cadres, la
matrise et aux employs (qui totalisent quelque 20 o/o de l'effectif des. char-
bonnages) ainsi que pour les ventes perdues pendant le rtablissement' de la
production, et l'accroissement des frais d 1 exploitation autres que les salai-
res. En consquence, le prix de vente du charbon usaee industriel a t
relev de 48 '1o, ce qui aligne le coCit de la the2.mie .. charbon sur le nouveau
prix de la ther1nie -ptrole.

*
15

Niais de ce fait l'industrie lectrique et la sidrurgie, grosses. consomrna-


trices de charbon, se trouvent leur tour en dficit, et rclament des
rajustements considrables de leur prix de vente. Qu'on les leur accorde ou
pas, d'ailleurs, leurs coO.ts de production devront bien tre couverts, s'agis-
sant de produits de base dont l'industrie ne peut pas se passer. S 1il n 1y a pas
accroissement suffisant du prix de vente, le dficit devra tre couvert par
des su.bventions budgtaires, elles-mmes finances par l'imp8t. Dans ce
cas, le coO.t de production de l'acier, par exemple, au lieu d 1 tre rparti
entre les diverses branches d'industrie en fonction de leur consommation
d'acier, le sera en fonction de leur rentabilit clobale, ce qui est sin1ple-
ment rnoins efficace du point de vue de la valorisation du capital:

Dans 1'immdiat, toutefois, le recours aux subventions permet de ralentir


quelque peu l'ascension des indices de prix, et donne donc l'illusion de com-
battre l'inflation l'illusion sera de courte dure, car l'inflation actuelle
n 1a pas son origine sur le march, et ne peut tre combattue par des mani-
pulations qui ne touchent que la circulation du capital. Contrairement cer-
taines phases inflationnistes antrieures, lies des problmes de ralisa-
tion de la plus-value (inflation par la demande), l'inflation actuelle rflte
l'puisement des possibilits d'extraction de cette plus-value dans le cadre
du systme de production existant (inflation par les cots). La baisse de la
rentabilit du capital entratne le ralentissement de l' accu1nulation, tandis
que la cration acclre de moyens de paiement, par laquelle l'Etat cherche
combattre la dpression menaante, .r1.lirnente une course sans fin entre les
salaires et les prix. Ain.si s'explique la coexistence, premire vue parado-
xale, d'une croissante au chmage avec des taux de hausse de prix
de plus en plus levs.

Peur freiner cette fuite en avant, o le capital dtruit la base montaire de


sa circulation, les secteurs les plus faibles du capitalisme sont pousss
consommer leur propre capital. C 1 est ce que font, notamment, les socits
britanniques, qui continuent annoncer et rpartird&s bnfices alors qu'en
fait le renouvellernent de leur capital n 1 est plus as Et c 1 est galement
ce que fait l'Etat en par milliards de dollars sur les
marchs des capitaux europens et a1nricains. 1viais une telle politique finira . s
par se heurter npossibilits, car le capital est fait pour tre accumul
et non pour tre consomtn. De quelque c6t qu'elle se tourne, la bourgeoisie
britannique - comme du reste celle des autres pays - se voit renvoye la
ilcessit de l'affrontement avec la classe ouvri:r:e, o la: question "Qui gou-
verne ? ", si imprudernment pose par Heath, risque de recevoir une rponse
qui ne sera pas de son goUt.
.. 16

Les textes publis dans "Lutte de Classe" sont et discuts


collectivement dans les runions elu G. L! A.T. Ces runions ouvertes
tous ceux qui sy1npathisent avec nos positions, ont lieu tous les
mercredis 19 h 30

1 l'vi-. R. C. - 6 rue Henner - PARIS 9me


mtro : Saint-Georges, Blanche, Pigalle
__j

Cut re la s_ituation de classe, objet d 1 un exar..1.en perinanent, les principaux!


sujets atullen1.ent au programme sont les suivants :
La crise rnontaire
La pollution
Le capitalisn1e d'Etat

f( \ (\..."'
, . L ..l -.....,";
<---1, ) . . .


! ,c!__
...
\J/ji'l. ......

))

Texte reu d 1 un camarade travaillant l'usine RATEAU


de La Courneuve (Seine-Saint-Denis). Un _texte perinet-
tant de raccorder l'affaire RATEAU l'ense1nble de la
situation de classe en France est en

Elles sont principale1nent orientes vers l,e fabrication


des turbomachines, turbines vapeur et gaz, toutes les sortes de pm:npes
et la robinetterie industrielle en toutes dimensions.
.
Tous ces matriels sont destins e:fi:particulier aux centrales. thermiques et
hy::1rc:ulques, aux industres chimiques et ptrochimiq\l.eYS, .ainsi qu' al1"X ins-
tallations de production d'nergie nuclaire de racteur jusqu 1
l'installation de cornpresseurs isotopiques du type Pierrelatte.

La fabrication et les tudes sont assures par 1850 personnes dont 750 ing-
nieurs, cadres, techniciens et elnploys.
1'7

irr - DEPENDANCE FINANCIERE


i j
f

Cette socit fonde en 1904 et, qui avait g'rd un ct familial, est entre
dans le 'giron du groupe C G E (Compagnie Gnrale d 1Electricit) par
l'entremise de la ALSTHOLA qui devenue le principal actionnaire
avec 61 % des parts en 1970. Op1ation caution.11e par le Gouvernement qui
donnait ainsi au Groupe C G E un (les lments lui permettant d'atteindre
une dimension internationale notan1ment dans la fabrication des pompes et
co1npresseurs.

1----
'1 III - LA GESTION ALSTHO.lvi
!
---------------------------------
Du fait de ce regroupernent, RATEAU hrite ds janvier 1972 d'un Prsident
Directeur Gnral parachut par ALSTHO.ui qui prsente un plan de redresse-
ment devant rentabiliser au mieux la socit. Ce plan consistant supprhner
la fonderie l'origine de tous les maux et par la m1ne occasion, licencier
une centaine de personnes. Opration excute en juillet 197 z.

En 1973, c 1 est de nouveau le changement du Prsident Directeur Gnral.


Celui-ci arrive en juin et annonce un plan de rorganisation. Ce plan est
prsent en janvier 197 4 et consiste essentieller.nent en :

- la suppression de 334 postes de travail .


- la vente des terrains s-qr lesquels sont irnplants un atelier de production
de rnatriel de srie t robinetterie, la fonderie de prcision, Ilcole d'ap-
prentissage et l'atelier de chaudronnerie.

IV - LE CONFLIT

31 janvier 1974 Runion du C.E. (Comit d'Entreprise) prvue l'aprs-


midi. Le matin :-nme laC G T 1 majoritaire (1) au . E ..
comme dans l'usine, ren'let chacun une plaquette d'une
vingtaine de pages, o elle explique "Pourquoi RATEAU
peut et doit vivre". La runion du C.E. ayant tourn
court, les syndicats denJ.andent au personnel de se runir
devant le btilnent de la direction pour en couter le co!:npte-
rendu. Des bruits circulent annonant l'occupation de 1 'usine.

(1) La C G T a 500 syndiqus environ, la C F D T une centaine. Depuis le


conflit, une section C G C (Con fdration Gnrale des Cadres) regroupe
environ 300 personnes. Les principaux responsables C G T du C.E. de 1968
sont aujourd hui de la municipalit communiste de La Courneuve,
soit conseillers municipaux, adjoints p.u;maire, responsables la Bourse
du Travail.
18 -

31 janvier 197 4 - Au cours de la runion; dlgus C G T et C F D T


(suite) annoncent que leurs bureax excutifs runis la veille
ont approuv 11unf)nilnit la. proposition de _grve avec
occupation et dernandent aux tra-railleurs pr.sents (en.,
viron 300 pe:rsonnes) d'approuver cette proposition
mains leves. Les denx tiers approuvent, le tiers res-
tant tant partag entre ies abstentions et ceux qui sont
contre 1 'occupation de
Quelques reprsentants des cadres rf ssaient de prendre
la parole pour dernander un v:::>te bulletins secrets. La
discussion s 1 engage sur la reprsentativit des cadres
et se termine par la d 1un vote bulletins se-
crets pour le lendemain, organis par les syndicats
l'intrieur de l'usine. Celle-ci est dclare en grve
et occupe ds cet instant,.

1er fvrier 197 4 - Le vote est organis SOUf:i la pluie et commence 17 h 00


pour se terminer 19 h 00,,. A la grande surprise des or
ganisations syndicales elles -mr-_J.es le rsultat est 857
pour ,342 contre, 34 abstentions, 600 personnes ne s 1 tant
pas prsentes pour voter, soient malades ou indiffrentes
au problme.

8 fvrier 1974 - Runion la 1naison du peuple de La Courneuve par les


organisations syndicales. En fait la C F D T sera prati-
que:.-.:J.ent absente de ces runions, laC G T ayant, ds
le dbut de la grve, pris la direction de celle-cL Aucun
Comit de grve n'est lu par les travailleurs, laC F' D T
n'ayant qu 1 un rle passif dans toute la grve. Le prtexte
invoqu pour viter l'lection de ce Comit de grve est
donn par la C G T elle-rn.-:..'"le .. Il faut viter tout prix
l'aventurisme qui peut a:1nener l'lection d'lments gau-
ou gauchisants. P:.. c 3tte runion, nous apprenons
que, la veille, la Direction Gnrale a assign en rfr
41 personnes pour occupation illgale de rfr
devant avoir lieu le ll au Tribunal de

11 fvrier 1974- Le Tribuna!'demande un cornplrnent d'information et


dsigne un expert qui devra dposer son rapport au plus
tard le 2 1nars.

12 fvrier 1974- Nouvelle Assemble la rnaison du peuple. LaC G T nous


informe que le problme dpasse RATEAU et que les ngo-
ciations ne peuvent se faire qu 1 au niveau ALSTHOi,,i - C G E
et Gouvernement. La presse et la tlvisi6n sont convoques
pour amener le problme RATEAU au niveau des pouvoirs
1
publics.
12 ffvrier 197 4 Chaque semaine, les runions d' i:::.for1nation seront
(suite) tenues tant par les organisations syndicales que par
la Direction Gnrale. Toutes ces runions auront
un point comrrun qui est le constat de l'chec de toute
ngociation. Ce qui conduit au jugement du Trihuna18

8 mars 1974 - Apres un report de dlai d.'une semaine, il dclare que


l'vacuation de llusine doit se faire des
occupants selon des modalits ngocier entre les par-
ties et ce avant le 12 mars faute de quoi ft expulsion in-
terviendrait au besoin avec le concour5 de la force pu-
blique.

--1
IV - ROLE DES SYNDICATS 1
!

Comme il a t dit plus haut la grv est aonduite de bout en bout par la C G T
qui Pa prpare en :
- choisissant co1nme date de .. -".cnt le 31 janvier aprs la paie
- faisant approuver par ses syndiqus et ses x:"lilitants l'ventualit de l'occupa-
tion des locaux
- ne proposant aucune autre solution aux travailleurs (peut-tre n'y en avait-il
pas d'autres ? )

Ds le soir m1.ne, la mairie de La Courneuve est intervenue pour assurer le


repas des grvistes, ce qui tendrait prouver que Paffaire c1vait t discute
ct prpare ailleurs qu' llusine.

La C F D T pour sa part n'a qu'un r6le secondaire dans le conflit et n'apporte


sa caution que pour durcir le mouvement quand laC G T en a besoin.

La C G C, inexistante au dbut du conflit a t cre aprs la troisirne


semaine de grve. La position de cette nouvelle section 7de par la position
hirarchique de ses membres est obligatoire::.!J.ent ambige sur ce::.... tains points.
Exe.nple, elle ne peut reconnatre l'occupation d'usine parce qu'illgale tout
en reconnaissant qu'il n 1y avait peut-tre pas d'autre solution pour obliger la
Direction Gnrale ngocier.

-l
V - RELATIONS SYNDICATS-TRAVAILLEURS l
A l'intrieur de l'usine, occupe jour et nuit en permanence par environ 200
300 personnes par roulement (ce qui est plus important que l'effectif de 1968)
l'organisation est la suivante : chacun -des deux syndicats C G T et C F D T a
une permanence pour traiter les sociaux particuliers et les problm_es d'in-
tendance. Irrgulirernent, des runions d'information donnent le point des
ngociations en cours et le programme des prises de contact avec la Direction
Gnrale ou les r/.linistres.
- 20 -

lviais aucun'moment l'Assemble ne prend de dcision et ne peut s 1exprimer


puisqu 1il n 1y a pas de Comit de grve.

A l'extrieur de des assembles d'information sont donnes la


maison du peuple de La Courneuve pour le personnel ne participant pas
la grve. Depuis la cration de la section C G C, ces runions la maison
du peuple n'ont plus lieu, le personnel qui y assistait prcdemment s'tant
syndiqu dans sa plus grande majorit la C G C.

1 VI - RELATIO;DIRECTION GENERALE /TRAVAILLEURS


------------------..---- ..------- ---------
j
Deux fois par semaine la Direction Gnrale runit le personnel dans une salle
loue aux Chainps-Elyses pour l'informer de ce qui se passe avec les Syndi-
cats.

VII -
--
Au bout de six se::.naines de grve, les diffrentes parties restant sur leur
ponition, aucune ngoci&ion n 1 est encore ouverte.

LaC G T dsire se. servir de RATEAU pa.l.iLr faire rviser le VIrne :)lan
gouvernemental sur 11amnage:..nent du territoire dans la Seine-Saint-Denis et
l 1 industrialis ation de ce dpartement.

La. Direction Gnrale ayant obtenu le jugement dans le sens qu'elle le souhai-
tait, exige l'application de son plan de rorganisation tout en promettant de ne
pas effectuer de licencien'lents avant trois mois, ce qui ne change rien au pro-
bln'le.

Adresse postale
D. CORET
B. P. 13
94300 VINCENNES

Nous rappelons que le soutien financier sera particulirement apprci s'il


nous parvient sous forme de timbres, ou de chques sans nom de bnficiaire.
r j\ l

{Nous extrayons d'un tract {1) diffus par un groupe d'ouvriers portugais
en France, les informations ci-dessous)

Cinquante usines au moins dans toutes les branches industrielles, ont dj


t touches par les grves et les dbrayages depuis la fin de l'anne dernire.
Des dizaines, sin on des centaines de milliers de travailleurs sont entrs en
lutte, sur une population ouvrire d'environ 1, 5 1nillion (4 5 avec leurs fa-
milles). Rpression ou pas, avec ou sans syndicats, avec ou sans presse
libre, ces luttes, dans le sillage de la grande vague de grves 1969 / 1970,
sont en train de faire clater l'archatsme de la gestion capitaliste au Portu-
gal et la crise des milieux dirigeants n'est rien de plus que le reflet de ce
qui se passe dans le pays rel des gens qui travaillent et qui luttent.

Cur le plan des objectifs, les revendications sont trs avances. Certaines
victoires ont amen des augmentations allant jusqu' 75 % {Algot, confection,
800 ouvrires Povoa do Varzim dans le Nord). Mme si la lutte a t amaille
ici et l de quelques dfaites, dj dans la mtallurgie (secteur clef de l'in-
dustrie, employant plus de 100. 000 ouvriers), les patrons oit t obligs
d'accorder des augmentations de 300 400 F par mois, comme chez Duarte
Ferreira (2. 000 ouvriers Setubal) ; par un simple dbrayage, les 150 ou-
vriers de l'quipe de nuit de la Ford Lusitana {Azambuja) ont obtenu une
augmentation de 25 o/o ; selon les dernires nouvelles (du 4 mars), les 1. 000
ouvriers de l'usine de limes de Vieira de Lr..1!ria, rgion industrielle de
Marinha Grande (100 km au nord de Lisbonne) taient toujours en grve depuis
un mois, et avaient refus les 25 % d'augmentation proposes par le patron.
Partout les ouvriers ont revendiqu la semaine de 40 heures, un mois de
congs pays ainsi que le 13me mois, ce qui a t obtenu chez Aluminia
notamment (550 ouvriers Porto). Plus significative est peut-tre encore
l'exigence d'un salaire mensuel minimum que les ouvriers de Vieira de
Leiria ont quant eux fix environ 1. 200 francs.

(1) Pour le texte complet et autres renseignement s, s'adresser :


lVI. ANDLER BP 42 06 75261 PARIS CEDEX 06 (mention 12 millions )

0 no.u. tJ.Oullfln. en oentc
Capitalisme et bureaucratie
Partout dans le monde, sans aucune exception, la socit est aujourd'hui divise en deux
classes irrductiblement opposes : celle des travailleurs, qui produit toutes les richesses, et
celle des capitalistes, qui dispose de ces richesses et de la vie mme des travailleurs.
Pour chapper la crise mortelle qui les guette, les capitalistes ne peuvent qu'accrotre
sans cesse l'exploitation du travail. Mais celle-ci provoque la rsistance des travailleurs, le
dsquilibre de l'conomie, et finalement la ruine des bases mmes de la vie humaine.
C'est en vain que partis et syndicats continuent prcher la patience et la rsignation,
en change de quelques miettes baptises niveau de vie ,,, La base de leur activit s'effondre,
car les capitalistes n'ont plus gure de miettes offrir.
Mais voici que de nouveaux dirigeants, soi-disant rvolutionnaires, viennent tenter de
rlever ceux qui ont failli, promettant de guider la classe ouvrire vers son mancipation.
En soumettant les travailleurs une hirarchie supplmentaire de chefs et de chfaillons,
ils ne font que complter et renforcer le pouvoir du capital. La seule perspective qu'ils
ouvrent, c'est celle du capitalisme d'Etat la russe ou la chinoise, avec une exploitation
redouble et le massacre de ceux qui rsistent.
Action de classe
En fait, seule la prise en mains par les travailleurs des armes et des instruments de
production peut empcher 1'anantissement de l'humanit. Mais cette solution ne peut venir
que des travailleurs eux-mmes, s'organisant entre eux la base, sans stratges ni chefs
gniaux.
La route est ardue, jalonne d'checs et de dfaites : soviets de Russie touffs par
les bolcheviks, conseils ouvriers d'Allemagne et de Hongrie noys dans le sang, comits de
shop stewards en Grande-Bretagne sans cesse menacs par la pntration des rapports
capitalistes.
Mais l'action autonome de la classe ouvrire ressurgit priodiquement, toujours plus
puissante et plus tendue, que ce soit travers les grves dites sauvages ou travers
la formation de comits de base, malgr la rpression conjugue du patronat et de la
bureaucratie syndicale.
Inutile donc d'attendre des sauveurs qui ne peuvent pas venir. Seul le dveloppement
des initiatives de la base pourra abattre l'exploitation. Et seule ds aujourd'hui l'action voulue
et dirige par les travailleurs eux-mmes peut faire reculer le capital et dfendre les intrts
les plus immdiats de la classe ouvrire.
Ds maintenant, donc :
- toute dcision sur les luttes ouvrires doit tre prise par une assemble des travailleurs
concerns, aprs une discussion o tous auront la parole sur un pied d'galit ;
- il est exclu d'lire des reprsentants ayant un pouvoir de dcision quelconque - il ne
peut tre question que de dlgus mandats de faon prcise pour une tche bien
dtermine ;
- la lutte doit tre coordonne par les dlgus de la base et non par des bonzes inamo-
vibles qui parlent au nom des travailleurs sans prendre leur avis.
Regroupement des rvolutionnaires
C'est pour rpandre ces principes et aider matriellement leur mise en pratique que
les travailleurs les plus combatifs et les plus lucides doivent aujourd'hui se grouper, sans
distinction de nationalit ou de profession, pour contester dans les faits le droit divin des
dirigeants.
La tche accomplir est immense :
- rompre l'isolement des minorits gauchistes qui existent un peu partout;
- crer les liaisons qui aideront la classe ouvrire organiser elle-mme son action ;
- interprter et diffuser largement les informations touffes par la presse bourgeoise et
bureaucratique ;
- appuyer, par la propagande et par l'action, les luttes engages par les travailleurs.
Il ne s'agit pas de former de nouveaux dirigeants, un nouveau parti ou un nouveau syn-
dicat. L'organisation rvolutionnaire - indispensable pour viter la dispersion des efforts -
n'aura ni hirarchie, ni organes de direction spcialiss, les dcisions tant prises par
l'ensemble des militants.
Loin de prtendre faire la rvolution la place des travailleurs, il s'agit au contraire
de leur faire mieux connatre la possibilit qu'ils ont de se librer par leurs propres moyens
de l'esclavage capitaliste.
GROUPE DE LIAISON POUR L'ACTION DES TRAVAILLEURS (G.L.A.T.).