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Pou le POUVOIR dell TRAVAILLEURS

:DECEMBRE
13

11
'a11ront ement
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-

- 2 -

S 0 M lVi 1~ I R E

pages

L'EXPANSION CONJONCTURELLE ET SON CONTEXTE

<> L'accroissement de la productivit


<> La ha us se des salaires
<> L'inflation

LE C.APITALISME EN QUETE DE PROFITS 10

<> L'volution du taux de profit

LES FONDEMEN-TS DE LJ.\ CRISE 19

<> Les limites du systme


<> Les solutions irnpos s ible s

... 1
.. 3 --

Ce texte est le troisime que nous consacrons !~volution rcente du


capitalisme bourgeois et aux problmes que celui-ci doit affronter {1).

Un premier article, paru dans "Lutte de classe" de juin 1971 ("Crise


du capitalisme et alternative rvolutionnaire"), nous avait permis de
constater que la situation se caractrisait par l'insuffisance de la plus-
value et de l'accumulation. A cette poque, trois hypothses paraissaient
concevables court terme : soit le maintien de la stagnation/ he pouvant
dboucher terme que sur une crise profonde ; soit le rtablissement
progressif et en douceur de conditions d'exploitation permettant aux capi-
talistes de retrouver une situation satisfaisante de leur point de vue ; soit
l'clatement d'une crise, dlibrment provoque ou plus ou moins spontane.

En juin 1972 (llCapitalistes et travailleurs face la crise") P.volution


obse::-ve au cours de l'anne prcdente nous avait conduits. conclure
que les capitalistes avaient renonc au recours la crise dlibre, celle-
ci impliquant une preuve de force avec la classe ouvrire juge trop ha-
zardeus e (les travailleurs, de leur ct, vitant eux a us si 1' affrontement
violent)" ; le problme tait alors de savoir si lianne 1972 permettrait ou
non aux capitalistes de poursuivre le rtablssement partiel qu'ils avaient
opr en un an, mais qui restait insuffisant.

L 1 tude de ce qui s 1 est pass depuis le dbut de 1972 permet de rpondre,


semble-t-il, non seulement cette question, c'est---dire l'volution
court terme de la situat:on, mais a us si une interrogation fondamentale :
le capitalisme bourgeois est-il ou non en mesure, actuellement, de poursuivre
son dveloppement historique, en l'absence d'une preuve de force avec la
classe ouvrire ?

(1) ll IV: s'agit pas ici d 1une analyse gnrale des crises en systme capitaliste:
mais d'une tude de la crise actuelle de ce dernier.
- 4 -

L'EXPANSION CONJONCTUREL'"E E'i' SON CONTEX~:J

1972 et 1973 ont t placs sous le signe de l'expansion: mais la hausse


de la production et de la productivit a eu peur pendant celle des salai:;:r:;s
et des prix.

L'AUGMENTATION DU P.N.B.

L'accroissement du produit national brut en 1972 a t partout suprieur


celui de 1971, le Canada tant la seule exception : les taux de progres-
sion ont vari entre 2, 9 1o (Allemagne) et 9, 2 % (Japon) ; dans certains
pays (Etats-Unis, Grande-Bretagne_, Italie) ces taux sont passs du simple
au double.

La tendance la hausse, qui tait devenue de plus en plus nette dans le


courant de 1972, s 1 cst confirme en 1973. Cette anne, en effet, les taux
de progression ont partout t suprieurs ceux de la priode 1959-1960/
1970-1971 ; pour l'ensemble des pays concerns, la hausse moyenne a
atteint 7 % au lieu de 4, 8 % lors de la prcdente dcennie.

L'accroissement de la productivit

Une hausse sensible ...

Dans une telle situation, le premier objectif que devaient atteindre les
capitalistes tait l'accroissement de la productivit dans l'industrie (pro--
duction industrielle par travailleur employ). Le tableau n cl montre que
tel a bien t le cas, si l'on cornpare les rsultats de 1972 et de 1973
ceux de 1971. La progression intervenue en 1972 s'est confirme en 1973,
o les rsultats sont, dans l'ensemble, nettement suprieurs la moyenne
des annes 1960.

., .. 1
- 5 -

TABLEA U 1 - EVOLUT ION DE LA PRODUC TIVITE DANS L'INDUS TRIE


(en pourcent ages)

11969-73
moyenne 1973 {3) 1972 1971
1963-69
moyenne
1

annuelle annuelle
- -----
Etats Unis 3, 3 4,8 5,7 4,3 3..,4
Canada 4,9 5,4 s, 1 6,0 3:2
Japon 9,3 16,9 9,4 3~ 1 l'': ~ 0n 1
li.llemagn e 4, 1 8,9 6,0 2,7 7,3 1
France (1) 6,0 7, 0 6' 1 6' 1 6,7 1
Italie 4, 1 10, 0 6, 3 -3,0 6,2 1

1
Grande- Bretagne 5,6 7,9 6,9 4,4 1,0
~------------------------------~~--------~----------+----------+----------~------
-- ---
ENSEMB LE (2) 4,7 7,6 6, 3 3, 9 6, 4"
--
(1) Productiv it horaire dans Pindqstr ie, l'exclusio n: du btiment ,, des industrie s
a.gric ole s et alimenta ires et de 11 nergie.
(2) Moyenne pondre selon l'importa nce relative de la productio n industrie lle de
chaque pays.
(3) Priode d'un an allant jusqu'au dernier mois de 1973 dont les statistiqu es soient
connues ; il en sera de mme pour les autres ~ableaux, sauf indicatio n contraire .

mais in suffis ante

Toutefois , la compara ison des rsultats obtenus au cours des priodes


1963-196 9 et 1969-197 3 montre que, pour 1 es capitalis tes, la situation s'est
dgrade . En effet, seuls le Canada et la orande _Bretagn e ont vu le rythme
d'accrois sement de la productiv it augmente r entre 1969 et 1973. Pour l'en-
semble des pays concern s, le ralentiss ement est trs net, la croissanc e
dir~inuant de 2 7 %.

Or, dans le mme temps, c'est le contraire qui s'est produit pour les
salaires.

. .. 1
- 6 -

La hausse des salaires J

Une tendance gui se renforce

Le tableau 2 montre l'importance du phnomne.

TABLEAP 2 AUGMEl'lTATION DES SALAIRES


(en pourcentages)

1969-1973 1963-1969
moyenne 1973 1972 1971 moyenne
annuelle annuelle

Etats- Unis 6,2 7, l 6,6 6_, 0 4,5

Canada . s, 6 10, 0 7,3 9,0 6,2


Japon 17, 9 24,3 15, 6 13,9 12,2
P_llemagne 11, 3 12, 0 8,7 11, 0 7' 1
France 11' 8 14,0 11' 4 11, 2 8, 0
Italie 18, 1 26,8 10,4 13' 5 7,0
1

Grande-Bretagne 12, 7
. 14, 0 . 12,8 11, 3 6,7

Les hausses, (f~j fortes en 1971, se sont nettement accrues dans plusieurs
pays (Etats- Unis, Grande-Bretagne ct Japon) en 19 72, et le mouvement
s'est encore acclr en 1973 dans tous les pays examins.'

Par rapport la priode 1963-1969, l' vlution est spectaculaire : les pays
_o les hausses ont progress de 50 % . sont niainte~~ant la trane ~
Quant au Japon et l'Italie, ils s'apprtent tablir en 1973 des records
impressionnants.

Cette forte progression des salaires s'est traduite par un accroissement


marqu des cots de production.

. .. 1
Ur: 2.ccroissnment sensible des cots de prodll.ction

Les cots unHai:res sa.lariau::::: de productio::.-1 (salai-re par ur..i4; p:rcdu)_te:~


se sont en effet accrus :1eJ~+:~;:"Y:r.:!D.t PL 1S v~tc ar:. cours des annes rcc.:1te':)
1

q~.:..entre 1963 ct 1969, cc:nrn Te nror.trc Tc t;tblea. 5; qui rsume lc:J d--=-
:~rences entre 1~ volutio:::1 du. sa.lairc nominal (r:f .. tab:sau. 2.; et selle .~- l2
prod11ctivit i~dustr5cll~ (cL ~:able au ~~ ),

0:0. c:or.. state qu~ le raJent:sser.:1ent de la h2.usoe, interven-.:. d2.r..s l~'.. pJ.;.p&rt
def' pays en 1972 la sul te du tas scrnent c:onjoncturej_ de 19'' l, a :Z2..i:l.
piace un8 nou"'rcHe acslration en 19'13: et q-.12 lia1..g.t-:1.entatic-n des r.o::i~s
en::egistri!e su:r: 1: ensemble du cyc.Ic J. 969-1973 est s;;.r..R commune rn~aur 2
avec celle des annes 1960 .. quel que so~.t le 1)ays considr{ .

TABLEAU 3 VOLUTION DES COVri'S Ui'HTP. . IR..ES Sl~LARlAUX


DE LP.~. PIZODUCTION J:NDU::-:TRTELLE (en pourcentages: '))
______________ ,

:969-1973
moyenne J. 973 1972
annvelle

Etats 'iJnis
,. 1 0_, 9 l J 7
Canada 1 ..., ,...
4_, 6 ~-. (, 3; 0
1 J
6. t.,...
Japon l-
8,6 ?:4 1 l 0
-'' 8
I1, ..

.Alle rna g:.'l e 7,2 3 ) r- ..,


1 2; ~~
o, _)

11
France 5~ 8 1 '7~0 f 1.... -::-
J
1 1
Itaiie 14,0 16., 3 i o. 3
f
Grande--Bretagne 7 1 l 6. } .
ENSE_M
__ B_l-,E--------r---5:~ ----,
-------
( 1 ',. Diffr~nce entr0.- l'e"volution d1.
. _ sa 1.. 3.~.re
nom1na.
] ct ce 11. e d e 1a p-ro d u::t1vlte
" :
une dilff renee positive signiie que 11 accrois s emer..t d,_ s aJ.aire :r:ominal c st
fuprieur celui de la productivit, une diffrence nr,ative qe le premie2.
-est infrieur au secondo

1 Ce:: acc!"oissemcnt des cots de p::- oduction, rsultant i~s impo:rtantes


/
-; augmentations de salaires que les capitalistes or..t dU -:or..cder .. cs:: un
\ des facteurs de l'inflation actuelle .

, .. 1
1_1~-~.J.1.:tla tio:l.

Pour rtablir les n1arges bnficiaires, il a fa.l.lu en effet augmenter f3C:ti

siblernent les p1ix cf., tableau 4).

TABLEAU 4 AUGMENTATION DES PRIX A LA CONSOMM1\TIOf'T


( en pou:rccntagcc;)

- 1 .., ---119S8-l9 .;.J;~-~ i


r
1 1973
,' -
19f2
1
l 1971
- 0 : .,1,
1 96 ':J ')
(J '. - (}

moycn_n:: . ;
r- .,

{ an:!:luc::ll e 1
~------
1 -;'-------
1
---~----lL. -- ----- ----!
1 Etats- Unis 7,5 3,3 4,3 1 2' 1
1
1
1 Canada 8,3 4,8 1
i s,
l .J' apo:n 12,0 4,5 6' 1 11
J

Allemagne 7,?. 5, 8 5,2 1


1
1
France 5, 9 5,6 3,9

Italie l ~' 8 5~7 4,9


1
1 Grande- Bretagne i 3, 8 7, 1 9,4 1 3, 3
'
1--------------~---w----- -------
1
---- ... _ 1
.._.,.r_ _ _ _ _ _ . _ _ _ _ _ .,
J

Par rapport 1971, l'acclration de J.a hausse est quasi gnr2-le e~


1. 973 (seule exception, la Grande-B:::etagc) alo;:s que cette hausse
s 1tait ralentie en 1972 dans trois pays (outre la Grande- Bretagne? le 2
Etats~Unis et le Japon).

Qui plus est, les taux actuels sont trs nettement suprieurs ceu::-:~ de
la prcdente dcennie : ils 9nt doubl, voire tripl ~

Cette volution n'a pas pour unique cause l'accroissement i::npo~tant des
salaires ; un autre facteur est galemciJ.t hltervenu ; l'augmentation des
prix des produits alimentaires qui a plus q~...,e tripl par rapport 2. celle
de la dcennie prcdente.
- 9 -

TABLEAU 5 ll.UGMENTATION DES PRIX J:.. LA CONSOMMATION


DANS LES PRINCIP.A.UX PJ1.YS DE L'O. C.D. E.

1959-60/
1973 ~ 1972 1971 1970-71

Produits alimentaires
1
10 - 11 5, ~:: 4,4 2,8
Produits non alimentaires 4,5 4,6 5,7 2~9

Ensemble 6 - 7 4,8 5, 3 2p8

El
. .
est1mat1on

A.lors qu'auparavant ces prix montaient moins vite que les autres, ils
.connaissent maintenant un accroissement plus rapide, comme le: n'lontre
le tableau 5.

La conjonction de cette hausse et de celle des salaires explique que 1~


taux d'inflation soit actuellement proche de 10 % dans la plupart des
pays. Comme 'l'inflation s'acclre au fur et mesure de sa progression,
le seuil au del duquel elle deviendrait galopante n'est sans doute plus
trs loign.

Des causes profondes sont l'origine de ce processus inflationniste.


- 10 -

LE CAPITALISl'AE EN QUETE DE PROFITS

Les capitalistes doivent en effet faire face une volution du taux d' cx-
ploitat ion et du taux de profit qui est inquitante pour eux, bien qu r
-premire vue la situation~ se soit redresse depuis le dbut de 1972.

La remonte apparente -

TABLEAU 6 EVOLUTION DU Ti~UX D'EXPLOIT.ATION (1)


(en pourcentage}

1969-1973 1973 1972 1971 1959-1969 1


i
------
Etats-Unis 2, 1 5,2 2 .(1_ 2,6 2,4
' -
Canada 1,2 4,0 2,6 - 0, 1 1, 9
J~pon 3' 1 5, 7 - 1' 7 - 4,7 8,6
i.-.llemagne - 1' 3 4,2 3' 1 - 3, 1 l' 4
France o, 7 0, 6 0, 6 - 0, 5 0, 9
Italie - 7' 6 - 3,2 ( l' 6 -Il, 6 - A-' ;:4_...
Grande Bretagne 2,7 3' l l' 2 2, 5 o, 8

Ensemble 1' 2 4,2 1' 7 - 2,5

(1) Diffrence entre 1' volution de la productivit ct celle du salaire rel (salaire
corrig de la hausse des prix la consommation). La comparaison de ces
deux indices statistiques permet seulement d'valuer d'une faon approxin1.ative
une tendance. Pour dterminer le niveau du taux dr exploitation, il faudrait pou-
voir tablir le rapport existant entre le montant de la plus-value et le fonds
des salaires .
.!dors qu'en 1971, l'volution de la productivit n'avait t suprieure celle
du salaire rel que dans deux pays (Etats-Unis et Grande-Bretagne), l'ex-
ception est devenue la rgle en 1973, puisque seule l'Italie a connu une
diminution du taux d'exploitation (volution de la productivit infrieure
celle du salaire rel).

Mais cette volution court terme n'a pas pour autant permis aux capitalistes
de rtablir leur situation.
. .. 1
- 11 -

Un redresse-ment insuffisant

D'une part, malgr la progression enregistre en 1972 et en 1973, l'ac-


croissement du taux d'exploitation sur l'ensemble du cycle capitaliste
{1969-1973) reste infrieur celui de la dcennie prcdente (une seule
exception, la Grande-Bretagne) ; dans deux cas, ceux de l'Allemagne et
de 11 Italie, le taux d 1 exploitation a mme diminu.

En outre, cette progression est en ralit plus faible qu'elle ne parait


car si l'augmentation des prix alimentaires rduit le niveau de vie des
travailleurs, elle ne bnficie pas aux capitalistes industriels.

Or, si on limine l'incidence de ces prix -de produits alimentaires on


obtient l'volution retrace au tableau 7, savoir, dans la quasi-totalit
des cas, une augmentation moins forte 'ou une baisse plus grande des taux
d 1 exploitation

TABLEAU 7 TltUX D'EXPLOITATION ET PRIX ALIMENTAIRES -

Evolutinn du taux d'exploitation, 1969-73 {en%)


Aprs limination sans limination
des prix alimentaires des prix alimentaires
Etats Unis 1, 8 2' 1
Canada 0, 9 1, 2
Japon 3,0 3' 1
Allemagne - 1' 3 - 1' 3
France - 0, 1 0, 7
Italie - 1', 8 - 7,6
Grande- Bretagne 2,2 2,7

Ensemble o,~ 1' 2


1

Enfin, dans le mme temps, les capitalistes industriels doivent faire face
des charges accrues : l'augmentation des prix des matires premires
qu'ils doivent importer d'une part, d'autre part la charge croissante des
mesures anti-pollution {notamment au Japon) rendent d'autant plus pr~caire
leur situation en levant le cot du capital constant.
. .. 1
- l~ -

De ce fait, le profit augrnente encore moins que ne pourraient le faire


croire les chiffres ci-dessus.

L'volution du taux de pr:ofit

Or, durant la pri ode 196 9-19 73, mal gr~ la stag:'lation des investis ne.exs;
le stock total de capital a continu augmenter rapidement (1 ), cc qui_, 2I'-
conjonction avec un accrois sernent trs lent du taux d'exploitati on, lmps.~-:.e
une chute du taux de profit {rapport du profit au stock de capital).

Des profits insuffisants

Les statistiques dont on dispose dans ce domaine sont fragrnenta.i res elles
sont nanmoins concordant es.

Le taux de profit maximal du cycle actuel est partout infrieur celui


du cycle prcdent.

Or, le sommet de ce cycle est maintenant atteint : l'acclrat ion de l'in-


flation est le signe que les conomies des diffrents pays concerns sont
parvenues un seuil en matire d'expansion , et elle a contraint les capi-
talistes prendre des mesures qui provoquent d'ores et dj un ralentis
sement de l'activit.

Les perspective s sont donc celles d'une nouvelle baisse cyclique dont on
peut avoir une ide en analysant l'volution qui' s'est produite aux Etats-
Unis, en Grande-Bre tagne et au Japon.

. .. 1

{1) Les effets d'une modificatio n du rythme des investissem ents ne se font sentir
qu'auec un retrd de quelques annes. Pendant ce te'mps,- le capital continue
s'accro"ltre , quoique d'un montant qui lui-mn1.e n'augmente plus, ou pas trs
vite.

,, .
- 13 -

Ti\.BLEAU 8 RENTliBILITE DES SOCIETES 1l.!\1ER1CAINES


(en pourcentages)

Taux de profit {1)


------,
1

t~ux
Brt. d'impts Net d'impts
d 1 endettement (2 j_ 1

1
!92 7-1929 8,7 7, 8 15, 2
1930-1934 0,9 l), 5 l 5, 1
1935-1939 6,8 5,7 15, 0
1940-1941 15, 4 9,4 14,7
1948-1951 16,5 8,3 15, 6
1
j
1952-1956 13,9 6,5 19, 1
1957-1961 11' 9 6, 3 10, 5
1964-1968 15, 1 9, 0 2 5, 6

1969-1973 El Il, 0 6,2 39,0


1
1
1

(1) Rapport (en pourcentage) des profits avant et aprs paiement de l'impt
sur les bnfices des socits, m'lis avant versement des intrts sur les
emprunts bancaires et autres, au capital des socits par actions aux Etats-
Unis. Les chiffres 192 7- 1941, tablis partir des bilans des socits de
l'industrie manufacturire, ne sont pas tout fait comparables ceux de
la priode d'aprs-guerre, qui conG;ernent l'ensemble des socits non-finan-
cires et comportent de nombreuses rectifications destines rendre les
chiffres cohrents (valuation systmatique des dotations d'amortissement a
coit de remplacement du capital, limination des bnfices et pertes sur
stoc~s etc).

(2) Rapport (en pourcentage) de la dette extrieure au capital propre des


socits par actions d2.ns 11 industrie rnanufacturire .aux Etats- Unis.

l'S:! chiffres en partie estims.

En ce qui concerne les Etats-Unis (cf. le tableau 8) plusieurs constatations


s 1 imposent. D 1ane part, le taux de profit .du cycle 1969-1973 est le plus bas
de l'aprs-guerre. D'autre part, si le taux de profit btrut d'impts reste su-
prieur celui de la priode 1927-1929, .il n 1 en est plus de m'mc aprs
prlvement des impts sur les s.ocits : le niveau est alors infrieur
celui qui avait prcd P clatement de la crise des annes 1930.
. . ,1
- 14 -

Mais cette faiblesse actuelie du taux de profit a des prcdents : les tan::--:
de la dcennie 1952-1961 sont du mme ordre ; c'est pour tenter d'arn-
liorer leur situation que les capitalistes amricains a>.raient accru leu:;-:::
investissements directs l'tranger ct que les adrrnistrations l(cnncdy
puis Johns on s 1 taient lances dans une politique 1-:eyn sienne de ntirnu -
lation de la den1.andc. Enfin) les problmes de financement des invcstiF)
sements se traduisent par une augmentation veirtigineus e de 11 endcttcrent
des socits amricaines : le taux d 1 cndett(!:rnent, qui tait de 11 o~:-dre rie
15 % du capital propre avant la gacrJe} atteint aujourd'hui prs de 40 ~~
(l;

TABLEAU 9 TAUX' DE ?ROFIT DES SOCIETES BRIT li.J\TNIQUES U bis)

~Taux de profit (2) 1955-1957 l9SB-l96l r_~~~~962Jl970-~97~-~]


1
1 1 1
1
moyen 16,3 13, 3 1 10,7 6,2 !
maximum 17,7 14, 7 1 ll' 6 1 7,6
1 minimum l 5~ 1 12' 3 9,4
i 1
-------"---------_]

(1 bis) profit net d 1 alnol"tissemert (calcul an cot historique)~ mais b~ut


d impts et de verse1nents d'intrts; ::apport au stock c capital
1

(moyenne des chiffres de dbut ct d".:; fin cl 1 anne) valu au co-JL <~e
remplacement. Les chiffres - calculs partir de la comptabiF~~
nationale - s 1 cartent conaidrablcmcnt de ceux qui r sultcnt Ces
bilans de socits, mais sont t1s proches de ceux obtenus pc..: la
Monopoly Commis sion partir d 1un rcdres se ment des bilans tfJndani.:
liminer les effets de 1 1 inflat!on.

{2) La premire ligne donne Ic taux moyen de la priode, la deuxime


et la troisime respectivement le taux le plns lev et le plus b2.s
observ au cours de cette priode,,

Ef rsultats en partie estims.

-----------
{1) Pour financer leurs investissements: les socits par actions disposent de 2 catgojie.J
de ressources : leurs fonds propres {capital propre) et des fonds emprunts {obligationB et
emprunts divers). L'insuffisance de ressources propres, due la faiblesse du taux de plo-
fit, les contraint recourir l'emprunt qui, du f2.it des charges d 1 intrts qu'il cntrame,~
contribue son tour aggraver leur situation financire~
- 15 -

Une tendance analogue la baisse sur longue priode s'observe en Grande-


Bretagne (cf. t2.blcau 9).

Les taux enregistrs au cours du. cycle actuel (compte tenu du redresse-
ment trs sensible opr en 1973) reprsentent peine le tiers de ceux des
des annes 1~65-1957.

Le Japon, lui aussi, fait Il exprience d'une diminution du taux de profit,


mais. la situation y apparaft relativement meilleure pour les capitalistes
{cf. tableau 10).

TABLEAU 10 EVOLUTION DU TAUX DE PROFIT .AU JAPON {1)


{en pourcentages}

____,
1 semestres 1966 1
1967 1968 1969 1970 1971 1972

I 3, 8 4,7 4,5 4,3 4,8 3, 1 2, 9


II 4,4 4,7 4,6 5, 0 4,0 ~,9 3,9
1 .J

La baisse, qui commence durant le premier semestre de 1970 ct se pour-


suit jusqu'au premier semestre de 1972, est trs nette. Mais une forte
hausse intervient au 2me semestre de 1972.

Des statistiqueo prcises sur l'volution du taux de profit dans les autres
pays fait dfaut, mais il est probable .qu'ils n'ont pas chapp cette
nette tendance la baisse observe dans les trois cas prcdents (2}

... 1
(1) Ces statistiques concernent les 500 socits industrielles les plus importantes. La
division des annes en semestres correspond aux dates d'tablissemen t du bilan annuel;
il s'agit donc de deux groupes diffrents de socits. Le niveau des taux de profit ne
peut tre compar celui des taux amricains ou britanniques reproduits plus haut
car ils sont calculs selon des modalits diffrentes : il s'agit ici de chiffres obtenus
notamment aprs dduction des impts et de l'intrt et appliqus au capital brut (sans
dduction des amortissement s).
(2) Celle-ci est confirme par la diminution de l'autofinancmn ent des investissemen ts
(recours de plus en plus massif !'.emprunt: notamment en France o le taux d'auto-
financmnent est tomb de 86 % en 1966 70 % en 1970)
- 16 ~

C 1 est du reste cc que laisse supposer l'2..ccroissement de la part des


salaires dans le Produit National Brut (cf. tableau 11). On doit nan-
moins tenir compte du fait que le pourcentage des salaris dans la
population active 2. augn1e:1t.

TJJ.BLEPdJ ll - PART DES S.A. LAIRES DANS LE P.N.B.


(en pourcentages)

1973 E moyenne 1963-1972

Etats- Unis 6 0, 8 59,4


Canada 58,7 56,4
Japon 47, 2 44,2
A.llemagnc 53,6 50,6
France 49,6 47,3
Italie 52,2 47,2
Grande- B~etagnc 71' 2 6 9, l
~J e 3timations

En outre, les capitalistes se heurtent galement dans la plupart de ces


pays des problmes d 1 accun1.ulation et'd 1 extraction de la plus-value, dont
l'existence s 1 e~pliquerait mal en, l'absence d'une diminution du taux de profit~

Une accumulation compromise

Les difficults que rene ont rent les capitalistes dans ce domaine sont ill us-
tres par le tableau 12 ..

TABLEAU 12. : T/1-UX D'ACCROISSEl'AENT DES INVESTISSEMENTS


PRODUCTIFS (pourcentage d'accroissement annuel
prix constants).
-l
1963-1969 1970-1973
Etats Unis (2) 7,2 4,2
Canada (1) 9,6 6,3
Japon (2) 15, 0 Il, 2
1 Allemagne (1) 5,8 6,7
France (1) 8,4 8,0 1
Italie (1) .3,4 5, 3
Grande- Bretagne (2) 5,7 2,3 1

Ensemble (3) 8,6 6,3 1


(1) machines et autres quipements productifs
(2) machines, quipements et constructions productives prives
("3) moyenne pondre selon li importance relative des investissements de
chaque pays en 1972.
. .. 1
- 17 -

Pour l'ensemble des pays concerns le rythme d'accroissement des in-


vestissements productifs a diminu de plus du quart en 1970-1973 par
rapport 1963-1969. C 1 est en Grande-Bretagne que le ralentissement
est le plus fort (60 %).

Deux exceptions en revanche, 11 1 \.llemagne et l'Italie : la hausse des


investissements productifs y a progress en 1970-1973 ; ceci est d
au fait que ces deux pays avaient connu une crise pendant la priode
prcdente : le niveau des i:rivestissements y tait donc plus bas qll'ail-
leurs.

Cette insuffisance de 11accumulation explique en partie qu 1il ait suffit


d'une priode de hCJ.utc conjoncture relativement brve pour qu 1 apparais-
sent des goulots d'tranglement au niveau de la capacit de production ;
par contre, les taux de chmage, mme s 1 ils voluent vers la baisse,
par rapport 1971, restent suprieurs ceux de la pr'cdente dcen-
nie (au demeurant, ils avaient mme lgrement augment en 1972 par
rapport 1971, sauf au Canada et aux Etats-Unis}.

Une base d'extraction restreinte

En effet, malgr l'augmentation intervenue en 1973, les effectifs employs


dans les industries de transformation $Ont gnralenHnt infrieurs au
maximum prcdemment atteint, sauf en France et au Canada (l'Italie
sen1.ble avoir tout juste rattrap son niveau prcdent, dj litnit~ p:1 ..... la
crise subie au cours des annes 1960).

TABLE.AU 13 EVOLUTION DES EFFECTIFS DES INDUSTRIES


DE TRANSFORMATION (en piDurcentages)

1969 - 1973 1972 - 1973 1971 - 1972

Etats-Unis - 1, 9 4,9 2,2


Canada 3,2 4,4 3, 1

Japon - 1' 2 E 2,0 - 2,6


Allemagne - 2, 0 E 0, 6 - 2: 1
France 3, 0 E 1' 9 o, 5
Italie 0, 4 EN 1' 7 - 1, 3

Grande- Bretagne - 8, 0 - 0,4 - 3,9


- -------- --------- -- -~- - - - . -
H 1970-1973
J 1971-1973

... 1
- 18 -

Cette baisse des effectifs explique le maintien du chtnage. Celui-ci serait


du reste plus in"lportant s'il n'y avait le dveloppement des secteurs impro-
ductifs. En outre, notamment dans le cas de la Grande-Bretagne, la po-
pulation active a ellc-mn1.e diminu : faute de pouvoir trouver du travail,
une partie de cette population abandonne ses recherches (exemple des fe.m~
1nes maries).

Quant la croissance du secteur improductif, elle traduit la complexit


croissante du systme de production et de circulation du capital. Le main-
tien de l'exploitation, dans de telles conditions, se rvle plus dlicat et
exige que l'on y consacre des ressources de plus en plus import2..ntes.

Ces ressources sont affectes quatre types d'activits : l'entretien de la


force de travail (dpenses de sant et de scurit sociale, de vacances et
de loisirs), mais aussi son encadrement (enseignement, administration,
police),. l'intensification de son exploitation (organisation scientifique du
travail, recours aux analyses psychologiques ... ) et enfin les activits
lies la circulation du capital (banques, assurances, changes).

Le dveloppement de ces activits se traduit notamment par un gonflement


important de l'administration d'Etat.

Les ressources consacres au secteur improductif reprsentent donc une


ponction de plus en plus forte sur le ~~rofit effectivement ralis, alors
qu'ells ne remplissent pas d'une faon satisfaisante la mission qui leur a
t irnpartie, savoir d'instaurer des conditions permettant d'augmenter
nettement la masse de ce profit.

C'st que fondamentalement les capitalistes sont confronts des


problmes qu'ils ne parviennent pas. rsoudre.

. ... 1
. 14 -

LES FONDElviENTS DE J-<'" CH.ISE 1

-------------------- 1

En ralit, la principale cause de. la dgradation de la -situation du capitalisme


se trouve au aiveau de 1 1appareil de prodution lui-m:rc..

Pour inaintenir son systme d 1exploitation, D'lalgr liexistence de la pression


ouvrire, qui sc tradu:7.t, conune nous 1'2.-vons vu plus ha.ut, par une aug:c.~..enta
tion du salaire rel: le capitalisn1.e doit accroftre la produtivit, Il est en
effet indispensable, pour les c2.pitalistes:; cP obtenir une production supplrnen
taire de valeur drusage pa:"' ouv~ier pu:i.sque le coi.lt de la force de travail augnmte.

Ceci ilnplique le ~L~ecours 2i deux rnoyens., L 1un consiste accroitre le niveau du


capital constant (n'lachine~;: quipeElcnts etc) par tte, !!autre intensifie1 le
rythrne du trav3.il. vivant en ratio::J.alisant Putilisation du capital existant.

En ralit, n1rne si la premire voie est ch.~::~dc, le rsultat recherch ne peut


tre obtenu que par liintensification C:u travail vivant car seul ce dernier est
capable de crer de la vc.leuJ."' : si 1:on aug:n:1ente la quantit de capital constant,
il faut absorber davantage de t1avail vivant non pay.

Les solutions traditjonnelles


C 1 est prcisn1en~ le rle qui est imparti aux industries-cls, celles qui fabri
quent des biens de conso1.nrr.~.ation durables, et en tte desquelles se trouve
1: industrie autm.;.'lobile.,

~~~a~!?~~<?_~i!: _:_ ~~~ _i!l~~~~~~': ~-~---~i_sp_c!l_s~_!:>!:


Par rapport aux industrie;s de biens de production, les industries de bien> de
con somrnation-prsentent un net av?ntage pour les capitalistes : un objet
dest1n. tre con 30J'i'ln'l n 1 exige pas u:.:1e qualit aussi rigoureuse qu'une
mach~.nc qui; elle, doit pern'!.cttTe l'exploitation des travailleurs$ En outre,
J.cs biens de corJGo:rnmation. peuvent tre fabriqus en trs grandes sries.

lvlais 1: automobile prs ente encore p~us d 1intr@t que les autres industries de
biens de consornrnation durables~appareils rnnagers, par exemple). Une auto
mobile constitue un ensemble complexe, forr...J. d 1une multitude d'lments ; sa
fabrication offre donc d''nor::-nes possibilita de dcomposition du travail et
par cor. . squent d 1 acclration des c..d::~ . . c-:1~.

Ceci explique que 1 ds les dbuts de cette industrie; un effort de rationalisation


soit intervenu, et qu 1il ait t constarnr.."'lent dvelopp par la suite. La taylorisa ..
tion et le travail la chane ont t inaugnrs ds avant 1914 dans cette branche,
notamrnent chez FORDD Ensuit0 la faveur de la dfaite subie par la classe
ouvrire pendant la priode de dp::ession et de guerre; le systme de l'o1ga-
nisation scientifique du travail y a t gnralis.
- 20 -

Aux mthodes de production fondes sur le travail qualifi, caractristiques


de l'industrie d1,1 t9 me sicle 1 .les capitalistes ont substitu une formule
d'automatisation partielle et de shnplification des tches pertnettant d'obte-
nir une augmentation continue de la productivit,

L'application syst1natique de cette formule a t impose la classe ouvrire


d'abord aux Etats-Unis, e:r:i:re les annes 1920 et 1940, puis en Europe dans
les annes 1950 et au Japon dans les annes 19600

lviais aujourd'hui ce systme est remis en cause.

Le seuil de tolrance
L'effort des capitalistes pou:r faire progresser la productivit se heurte en
effet actuellement des limites qui sont de deux ordres.

Dans les branches disposant d'quipements ultra-modernes en particulier, les


rythmes de travail imposs sont tels que les ouvriers ne peuvent les suivre ;
cet gard ,1 'exemple de 1 'usine automobile GENERAL lV.tOTORS de Lordstown
(Ohio) est significatif: cette usine, trs automatise, est la plus moderne de
la firme amricaine i elle devait permettre de fabriquer lOO voitures l'heure
alors qu'en moyenne le rythn1e est de 55 - 60 voitures/heure ; lorsqu'au dbut
de 1972, les patrons ont voulu encore acclrer les cadences, en dhninuant
de quelques centaines le nombre des ouvriers \le total des effectifs est de ??cfJ),
ceux~ci, qui ont en moyenne 24 ans et qui sont bien pays {4, 50 dollars de
l'heure) se sont 1nis en grve : ils ne pouvaient plus suivre les cadences {1 ).

Leur raction illustre, dans des conditions. exceptionnelles, un phnomne


plus gnral : la rsistance; de la classe ouvrire.

la rsistance de la classe ouvrire


La. classe o~vrire rsiste de plus en plus des cadences qui, mr.ne lorsqu'elles
peuvent encore tre soutenues, dtruisent physique1ent et nerveuse:cnent .ceux
qui y sont souxnis. La dgradation des con ditions de travail, laquelle s 1 ajoute
la dtrioration des conditions de vie (tra:asport, habitat, diverses pollutions
et agressionS ), provoque chez un norbre croissant d'ouvriers, nota:.n1nent
_chez les jeunes, une rsistance aux forr.aes multiples contre les efforts accrus
des capitalistes pour imposer une jlausse de la productivit.

' (~. (

<. ,

(1) Voir "Lutte de Classe" de nqvcmbrc 1973


})ans certains cas, il s'agit de conflits ouverts. A.insi en France, les nornbreu-
ses grves ou rductions collectives des cadences, souvent dclench~cs par
des fernn1.es~ contre le sc.lcre au rendement (1) ; suivant les cas, lea reven-
dications portaient sur lu. ouppreDsion du salaire au rendement ou le rexan1.en
des nc::... rnes scrv2.nt de c<::.lcuJ.. Ainsi en Grande-Bretagne_. les arrts de travail
contre ll tude J.e no"Ll..Velles ncr:--::1cs Je production, par exe1nple l'usine auto-
~nobile de Covvley (Brit;h Lcyland::::;) o plusieuro xnilliers d'ouvriers stoppent
l2. production en mars 1 S? 3 lorsc{Ue le travail aux pices doit tre re:.nplac
par un systme de normes quotidiennes~

De rn.1ne en Italie o, po;~r des rnoti:fs variables suivant les cas 1 les ouvriers
recourent souver,.t de brefs arrts de tTavail, dcids sans crier gare: qui
dsorganisent la production et cornpromettent de ce fait les objectifs de produc-
tivit"

C'est galement en Italie, nlais aus3i en Grande-Bretagne, que les sabot2.ges


semblent le plus rpandus,. Ceux<~i acnt Porigine du conflit qui a clat chez
Chrysler la fin du printer..'lps ~ la direction ayant dcid de ne pas payer des
travaux juga dfectue.1x et ay2.!"1t accus certain$ ouvriers d'avoir agi dlib-
rlnent, les travailleurs rispostrer:t par la grve~ Chrysler menaa alors de
suspendre ses investissexnents en G::ande-Bretagne dans les annes venir ;
les ouvriers rpliqurent en tendant la grve, contraignant finalement la
direction faire n1.arche arrire.. Coat pour la firn'le de cette grve d !un mois
12 millions de livres.

Pl.. ces diffrentes forrnes de luttes s rajoute la rsistH1ce p:'l~=:sive -.t iucHv.:dnPll~.

Celle-ci, en quelques annes, s'est fortement dveloppe, en juger par la


progression de 1 absentisr:J.ec

C'est en Italie que l=absent2isn1.e cp,t le }_.JJ.us r;?andu ; les absences pour maladie
sont n"lonnaie courante, au point Tt:!e 1es syndicats, lorsqu'ils ont dcid une
grve de quelques heures, no co:::nn:n1niquent p1.us lavance la date choisie pour
2viter qu'un~ trop grand nolnbrc d:m..:.vriers se fassent porter rnalades ....

A titre d'exemple, le taux cliabsentisn'le shez FIP.i..T a t suprieur 20 %


durant le prernier trimestre 197 3 (29 o/o El} janvier) alors que le taux prvu par
la direction tait seulen1ent (!) de 15 'to., Ceci explique la prsence de clauses
spcifiques dans les in1.portants accords sign8 s au. printemps 197 3 dans les
secteurs mtallurgiques public puis priv ,. seuls les ouvriers qui n'auront
pas t<f absents pourror1t bnficier des jours de coffi suppl6mentaires prvus
- dans le cadre de la rduction du ternpo de travail.

Il ... '

--------- --
(1) Notarnment dans les entreprises suivantes ~ Socit parisienne de lingerie
indmaillable, Foug~rea ; Sor..:it Lvi-Strauss L:_:1_ B2.sse, dans le Nord ;
Philips Flel.S ; Ferrodo -c;o;,d{~-sur-Noi:teau; Jaeger Caen ; Dalle
_V.fervicq; Cofrarn;,il Shirrn.eck; l\-l DB-Boussac Thaon-les-Vosges, etc.
.A.utre :orme in di,.ri:luc,He ::l'action : le change1.en~ de bof'te qui se traduit,
dans la priode actuelle~ par !=lvation du salaii'e,

D'une faon gnrale da recte, la :-s:Lstar..ce ouvr:l.re dans le don1.aine de la


productivit, entre quYelle bloque le dveloppeiJ.1.e21'~; dt!. capitalis1neJ s'accom-
pagne cFexigenccs au nivet.:~u des salaires qui, elleo aFssi, cornprorr1ettent le
bon foncionncn1c!1t dt~: sysl::..:e_

syGt;~rnc doit faire face au;;: problmes que posent

Longte1nps, la socit c~-:tp:i:talistc 2. ccr.:.sidr les res sources naturelles comrne


des biens gratuj_ts e~ ilJi:rnits ; on a do:'l.c g;:!.SlJilll 1 al:: et 1 1 eau sans la rnoin.re
retenue, on les a pcllv.-:5:~: ahon.::1::.r:.tm8nt. Ei.; l.~o::.:. dcouvre n1.aintenant que ces
ressourcen ne sont pan jp.fir~eG 91: qu 1 il faut lee reconstituer.

Or leur reconstitution n 1 est pas plus gratuite que ne l'est celle de la force de
travail ~ au :rno1ncnt ol! il faut consacre;. de plus en plus de valeur d'usage
la reproduction de l2. rnajn d 1oeuvre: on s 1 ape:r.oit que la prRervation des
reGsoures naturelles i:;_nplique des dpenses croiss~ntes. Les iHvet;tlBn,-rn(nt~
rendus ncess2rcs par la lu:te cont!'e 12. poPnt.::)n renchrjs:-::ent le coat relatif
du capital conctant et entraL:lc'nt d.r~ ce fait un2 ,J.:.1.n1.~tion du taux de profit :
par exernple on esti:rn.e qu n l--.xi; co:11sacrer au contrle de la pollution 10 c7~
du tot'.l des .1.nvestisse:r::.cnto "tJ.ccssai:r-es la construct:i.on diun ensern.ble
ptrochhnique ; poar lien[>Cnlble des industries on prvoit qu!il faudra, dans
les annes venir~ r~eX'vc:.. 2 z':. 4.: 1o des in vestissenlents cette lutte anti-
pollntion (7 o/n au .Japo!l) .Uiais le,_ pnurie ne se rnanifeste pas seulernent au
niveau des ressou:-ces natn:~elles telles :.rne Pair et l'eau: elle concerne aussi
les p1:oduits de base~ a:1s:::;i bien inclustrie!s quagricolcs.

La crise de !!nergie rn.enacE"-~ .LJe::> l.Lmricai:n.s, habitus de longue date


consornmer sans co.Ti.pteJ." :.;s,::;enc~J et lectricit, comme:rxeent faire avec
stupeur l'exprience du rationnern_ent ; . coupul~es de courant qui privent de lu-
mire 1n:1ie aussi da reco;J.rs top:.; lee lE'10Ets de confort de l'"Anerican
vvay of life ", tels que rfrig :r.oateu:i.'S, tivisions, appareils de clirnatisation ~ ~ ..
(dans certains tats, une partie es loge~:-n.ents neufs sont n'lme privs d 'ins-
tallations lectriques): q1.1.eues :.n1.pressior.. r.a.ntes des autornobilistes devant
les stations~vervi.ce po,}_:r oht.::ni:r UP.J:> q_tanth ~irnite d 1 essence ! Et voil
qu'une autre pe de Dar.noc~.:-:: .. qt. se::x1blait b~.en appartenir l 1 :1ttirail <l'up
.pass rvolu, est suE pendue au-dee sus .~ nos ttes : le manque de produits
agricoles ! Le soja 2 les crales, la viande;, Je beurre deviennent soudain
. des produits recherchc et rr.,@me des va.Ieurs~refuge~ objet cPune intense
spculation qui e:agendrc de~:; n1ontes de prix vertigineuses (des progressions
de lOO, 150 o;') so1~t inte::'ven;:c.~ er. quelques lnois pour certains produits agri-
coles, mais 2.U8si industric:s) !
- ~.3 ..

Certes, des facteurs CO::ljoncturels ont jou : raidisselnent politique des dten-
teurs de ptrole appartenant aux rsions du tiers-1-honde, catastrophes clima-
tiques rptes {~uivant les cas, scheresse ou inondations) tant. en Afrique
(rgion du Sahel) que dans le Sud-EGt asiatique (Inde, Pakistan! Bangladesh)
et en URSs~

.t./Iais ces v:F-.ments. ont scu}e-ment donn plus de relief une situation dont
les causes fondarnentales sont structurelles.

Aux Etats .. UniS~ la pnurie d :essence est due au fait que depuis cinq ans aucune
raffinerie nouv::~le n 1a t construite ~ ce 3ont les capat::its de traitement qui
font dfaut et non les produits ol'uts ; en Europe; cc sont les quipements de
transformation des p:r.odu~ts lolJ~cds en prod:..its lgers comme l'essence qui
rnanquent.

Sur un plan plus gnral: les investisoernents ont t insuffisants dans les sec
teurs d 1 ext!action et ds production cie sources d 1 nergie, de matires pre1nires
et de produ~~s de baseo

En effet, ces industries de base ont u:1e ::ompos::._tion organique Ju capital plus
leve que les autres industries et produisent par consquent 1noins de plus-
value ; leur 11 rentabilit" n! est donc assure que p3.r le transfert de plus -value
que perrriet le Incanif:me de la prqnation du tau.x de profit~ .lv'iais lorsque,
comme c'est le cas depuis quelques annes, le taax de profit gnral diminue,
ce mcanism~ de transfert est bloqu, .::;e qui se b.aduit par la dg:radation du
prix relatif des produits de base:. dgradation d :autant plus nette que les gouver-
nern.ents, pour lutter contre J.iinflaticn, bloquent les prix de ces produits. L!in~
suffisance de rentabilit des investissements qai en rsulte dcourage ccux-ci
alors mr.:1e que lfexpansion se po\.1rsuit dans les industries daval (industr~.es
de transformation et de tnontage).; R3t.1ltat: en cas de reprise conjoncturelle,
l'expansion des act:i.v:i.t."'s des id.untries c.liaval se trouve comprorrlise par l'in-
suffisance des capac::.ts de production des industries de base,

C'est pourquoi une brve pl'"iode. d:s_xp2.nsia!"l ?. suffi pour que des goulots
d'tranglement appa:r-aissent dans des b:rn.nches telles que la sidrurgie, les
industries du papiel'; de Palumlium. et des 1natires plastiques (l'thylne
n:est plus produit en quantits suffisantes). Ci.:;.st notam1nent le cas aux Etats-
Unis o, au milieu de l'anne~ la c2.p2.cit es industries de produits de base
tait utilise 9 4 o/o, soit le ni veau le plus lev depuis 1948 (le ni veau de
100 o/o a sans doute t atteint depuis cette date da:r:.s certaines de ces industries)
or 1 la mme poque; les i!ldustries de tran3forn:.ation avaient toujours des
capacits inutilises.,

Le mme phnomne a jou en matir agricole ~ l aussi la rentabilit est


relativement faible ; de ce fait, une partie des terres susceptibles d'tre culti-
ves n 1 a pas t rriiseenvaleuro Grce quoi: des cononlies qui ne savaient
plus quoi faire de leurs surplus ricqu,2n.t de n'tre plus en mesure de faire face
la demande ; celle-ci p:;; __~ :.s~. : j'une part de besoins intrieurs croissants,
en raison notamn1.nt de lilvador.. du niveau de vie, lui-mme da auxortes
augmentations de salaires ..
- Z4 -
Elle est d 1autre part d'origine externe : commandes en hausse de pays o, du
reste, les facteurs climatiques n'ont eu de consquences aussi grves que dans
la mesure o les structures galement laissaient dsirer ; incapacit des co-
noxnies sous -dveloppes mettre en pratique les mthodes de culture les mieux
adaptes aux conditions du milieu du fait mme de leur sous-dveloppement ; in:
capacit du capitalisme d'Etat sovitique, non seulement dvelopper suffisam-
ment la production agricole, 1nai s aussi tirer le meilleur parti des rcoltes
produites, faute de disposer en temps utile de machines agricoles en non.::
voulu et en bon tat de fonctionnement ainsi que de moyens de transport et de
stockage.

Cette situation de pnurie plus ou moins potentielle n'arrange pas les affaires
des capitalistes bourgeois.

Le dilemne auquel ils doivent faire face est le suivant : s'ils revalorisent le prix
relatif des produits de base afin d'assurer l'expansion de la production, la renta~
bilit des industries de transformation - dj dficiente - sera rduite d'autant
s'ils maintiennent au niveau actuelle prix de ces produits, l'insuffisance de r:es
derniers deviendra chronique et c 1est l'expansion de toute l'conomie qui sera
affecte.

En outre, la rarfaction des produits industriels de base et des produits agrico


les entrafue 1 'apparition de rentes de situation qui constituent un transfert de
plus-value au dtriment du profit inJustriel : du point de vue capitaliste, les
bnficiaires de ce transfert, mirs ptroliers ou propritaires de terres agri-
coles, sont en effet des lments 11 parasitairesrt car ils n'investissent pas dans
le secteur productif de plus -value.

Dans un tel contexte, la politique anticyclique habituellement applique, loin


de rsoudre les problmes poss, contribue les aggraver.

L'chec de la politique anticyclique


Le dvelop~ ment de l'inflation, malgr les mesures prises par les gouverne-
r.nents concerns, 1nontre l'impuissance de ces derniers face une situation
qu 1
.t s ne contrlent plus.

En temps normal, la hausse annuelle des prix est de l'ordre de 2 - 3 1o (cas de


la dcennie postrieure la guerre de Core). En effet, si les salaires augmen~
tent approximativement au mme r~thrne que la productivit dans ltindustrie~~ leur
accroissement dpasse celui de la productivit moyenne de l'conomie, puisqu
ceile-ci comprend une forte proportion de secteurs improductifs {servieB.s) .. :Ces
secteurs improductifs, auxquels s'ajoutent les industries o la croissai.<~ .. dE~
la productivit est infrieure la moyenne, augmentent donc leurs prix pour
compenser l'accroissement de leurs charges salariales. Pour l'ensemble de
l'conomie, cette musse des prix a pour effet de ramener l'augmentation du
salaire rel un peu en dessous de celle de la productivit du travail.
Mais si le taux de productivit moyen de llensemble de l'conomie n 1 augmentc~
pas d'une faon suffisante; ou si lah ausse .es salai:tes s'acclre par sv.ite
d 1une intensificaU.on des luttes revendicat'i.v:::J (co..nne ce fct le cas vers la
fin es annes 1960}: c 1 eot le dbt d'un processus cumulatif.

Tout joue alors dans le 1nn1<J sens, celui de la hausse ; les augrnentations de
salaires rclames p2.r le3 ouvrie:.s, sot acceptf's d 1autant plus facilement
par les patrons que la pJ:oclJ.ction est en expansior...~ q'J..e les besoins de 1nain
d 1 oeuvre deviennent plcs aig::tc, que les prix peuvent tre augments ; d'o,
en fin de compte_. une f)rt(~ lvation elu cot de la vie qvi arnne les ouvriers
rcla1ner de nou-velle.::: h;J."~~1:Jcs de sala:i.:tes et ainoi de suite : c 1 est la fameuse
spirale salaires -prix~

Il existe un moyen de briser lo processus ~la crise provoque dlibrment ;


la diminutior.. de la producti0nJ des prb:) des salaires, et liaccroissement du
chmage qui en rsulte perrnettent en effet de J.iquid . _. la partie la moins effi-
cace du capital et de rtablir le tau:;:: d' e::rploitation en affaiblis sant la pos~tion
de la classe ouvrire.

Ce moyen, les capitalistes l'ont udlis trs souvent dans le pass, avec succsc
l'viais ils ne peuvent plus y :!:C~~ourir avec l2.. m~rne assurance de .russ~::a :
la plession ouvri1e ne l0u:r pern1et _plus de recourir 2" une trs grande chelle
au chmage et de dim.inucr le riiveau des ::;al:J.ires, Il y a l un lment de rigi-
dit qui compromet: le boa ~Ol'lr:tion:'.1.em'3nt du sysfn1e" (1)

Priorit aux 1nesures montaires

L'attitude actuelle des capitalistes ~-'g::1.rd de Pinflation est du reste sympt6-


rnatique : des taux ~.oubles de ecu:;;.: de la ciernire dcennie ne sont plus consi-
drs comme rdhibitoires~ I'-l'an:n.'10:.no, J.es politiques de limitation des salai-
res et de contrle des prix ay2.nt ait lor.g feu l :::<Ll elles avaie.:J.t t appliques
(Etats- Unis et Grande-Bret2..gne.); cs soD.t les xnoyens r~"lontaLtes qui sont nlaln-
tenant utilisso Le !"ecou:::"s a:1x instruments bndgtah:es et fiscaux a t en effet
gnralement vit ; les cap:i.tal.:i.stes r; 'opposent une intervention accrue de
l'Etat : ils sont coLs cients que sc: politique interventionniste a fait faillite et ils
ne veulent pas voir ce derni8r pr-lever ava1itage snr J.a part de plus-value dj
insuffisante dont ils disposent=

---------------
{1) De mme, en cas de star;r:.at~_on de !! conomie: les mesures de reflation
(rduction des taux d:intrt 7 dficit budgtaire Jo) ont perdu de leur effica
cit : leurs effets sont limits et -~z.rifs du fait. du manque de rentabilit des
investissements() Pour parvenir au rsultat recherch, les re3ponsables de
l'conomie sont alors cc.:! traintG de recou;rir une cration surabondante de
mon.naire, facteur d;aggravat~.on dd tensions inflo.tionnistcs tant l'intrieur
des Etatsque sur le plan internationalo La base finz.nc5.re des conomies G en
trouve branle en raison de la forte p1 ogres sion de l'endettement {les aspects
intercapitalistes de la erine actuelle seront "tudis dans un texte en cours de
prparation).
- 26 ~

D'o la valse des taux d'intrt qui battent tous les records : en Grande-
Bretagne, le taux d 1 escnmpte atteint 11:5 r;1.J ; aux Etats~ Unis, le taux de base
des banques a t relev quatorze ois depuis le dbut de l'anne. l,.1ais la po-
litique de restriction1 montaire, le.. diffrence (}lune politique budgtai1e
allant dans le mn1e sens, affecte c., 1 abord l'accumulation (en exerant une
pres sion sur le profit industriel) et ensuite seulernent la consommation (
travers les ressources :les salaris) ; court terme,. elle prsente de ce
fait plus d'inconvnients pour les capitalistes ( plus long terme 1 le rsultat
est identique : stagnation ou crise).

Ainsi, avec le renchrissement du crdit: ce sont les investisse1nents qui vo~t


~tre dcourags, alors qu 1ils devraient ~tre accrus ; en revanche, les for!Ties
parasitaires de la plus -value vont tre avantages : titre d 1 exernple, les
socits non financires amricaines ont pay:. en 1971~ plus de seize millards
de dollars d'intrt, ce qui reprsente 20 o/o de leur profit brut total.

Une courbe descendante

Les capitalistes sont donc condamns, soit laisser se dvelopper une inflation
qui, une fois franchi un certain seuil, devient galopante, provoque de fortes
revendications salariales de la part de la classe ouvrire, et dbouche finale-
ment sur une crise violente ; soit lutter contre elle avec prcaution : dans
ce cas 1 on peut s'attendre une alternance de phases de dpressions qui traf-
nent et de priodes de plus en plus brves cllexpansion, avec pour consquences
un accroissement du ch6mage et un ralentissement des augmentations de sa-
laires. A ter1ne 1 des ractions de la. classe ouvrire sont invitables : cet
gard, il est sympt6matiqne que des grves sauvages aient clat en aott dernier
en Allemagne (Rhnanie - \'V est phalie) dans les industries mtallurgiques (notam
ment dans l'industrie automobile), en ra.ction contre Plvation du cot de la
vie.

A 1 'heure actuelle, le haut de la courbe conjoncturelle ayant t atteint, 1 1 expan-


sion commence se ralentir. Ceci signifie que cl 'ici le retour cl 1 une ventuelle
phase de haute conjoncture~ la sitn2.tion du capital ne pourra que se dgrader ~
aprs six ou sept annes d'accumulation in suffisante, les goulots d 1 trangle~
ment se seront multiplis et les problmes seront encore plus aigus (1)~

(1) Les prtendues "limites 71 du march que de bons esprits considrent com1ne
un facteur de crise n!e.kistent que dans leur n1.atire grise ; a priori, le
march peut .e dvelopper liinfini : il n 1 existe aucun seuil mystrieux. La
diminution de la demande solvable que l'or. peut constater en cas de crise
n 1 est que la rpercussion dG la baisse de l'accumulation, elle-m~me entrane
par la chute du taux de profit.
- 27 ..

1
Les solutions impossibles
L____. _______________

Il semble donc bien que le systme capitaliste bourgeois, avec ses struc-
tures actuelles, ait atteint ses limites : il ne parvient pius, mme lors-
que la conjoncture est favorable, assurer un niveau d'accumulation et
un taux d'exploitation lui permettant de poursuivre son dveloppement. La
pression qu'exerce la classe ouvriere lui pose dsormais un problme
qu'il n'arrive pas .~soudre.

Reste alors savoir si les capitalistes peuvent envisager des mesures


radicales qui remettraient en cause les structures prsentes du systme,
c 1 est-~dire qui engendreraient un bouleversement des mthodes de pro-
duction ..

Cette tranvformation ne p~t1/ conue qu'au se:-. du capitalisme bourgeois.


En effet, l'instauration du capitalisme, d'Etat ne constitue pas une solution
il corree pond aux besoins de socits conomiquement peu dveloppes et,
co_mm le montrent les exemples de l'URSS et des "m>mocraties populaires 11 ,
il se heu:e des problmes qu'il n'est pas en mesure de rsoudre et que
le capitalisme bourgeois a dj dpasss.

Ceci tant, deux solutions sont tho:iquement concevables.

Une n ou v e 11 e rn a i n d 1 oe ti v 1 e

L'une consiste transfrer le capital fixe dans les pays sous -dvelopps,
l o la main d'uvre est abondante et se montrerait nettement plus do-
cile que la classe ouvrire des pays dvelopps. On pourrait ainsi obtenir
des taux d'exploitation et de profit sensiblement suprieurs ceux qui
sont atteints actuellement, et ainsi dvelopper l'accumulation dans des
conditions satisfaisantes.

Cette formule e'st d'j applique, mais petite chelle. La production,


industrielle a:ugmente plus vite dang un certain nombre de pays sous-d-
velopps que dans la plupart des grands pays industriels, ceci -grCe ux
~nvestissements qu'y effectuent les capitalistes des seconds : les taux les
plus levs sont atteints notamment Hong Kong, Formose, Singapour,
au Brsil ... De mme, l'accroissement des exportations de produits ma-
nufacturs que ralisent ces derniers pays est rapide ..

. .. 1
- 28 -

Ainsi, entre 1968 et 1971, les pays sous-dvelopps ont augment leurs
ventes de produits manufacturs aux pa ys CZl pitaliste s occidentaux un
rythme annuel _de prs de 20 % (au lieu de l 7 % entre 1960 et 1970) :;.
en 1972, la. progression de ces _exportations s'est encore acclr~c. Toute-
fois, celles-ci ne reprsentent .que moins de l, 5 % de la masse des
p~oduits manufacturs consomms dans. les pays dvelopps. . .

Or la solution voque plus haut, implique une opration grande chelle.


La reconstitution du capital fixe dans les pays actuellement sous-dvelopps
exigerait des investissements normes que la masse de plus-value disponi-
ble est bien loin de pouvoir financer.

1~ ce sujet, quelques estimations {qui ne constituent que des ord~cs de


grandeur) permettent de se faire une ide de l'ampleur du problme.
Actuellement, le capital fixe des pays avancs reprsente quelque 2. 000
.. milliards de dollars, alors que le transfert annuel de capital vers les
pays sous-dvelopps ne dpasse gure 5 milliards de dollars. lvfme si
P on. russissait dcupler ce transfert, on ne parviendrait, au pout de
dix ans, qu 1.. reconstituer l'quivalent du qu2.rt du capital actuel ~ Et.
encore cet effort gigantesque ne pourrait-il porter de fruits - c 1 est- -
dire permettre d'amliorer de faon un tant soit peu sensible la situa-
tion des capitalistes -qu' condition que le capital investi dans les pays
sous-dvelopps ait un rendement au moins triple par rapport celui du
capital actuellement investi dans les pays avancs.

De telles conditions laissent dj rveur, d'autant plus que, si les pays


sous-dvelopps disposent d'une main-d'uvre abondante, celle-ci n'est
nullement en mesure - ne serait-ce que du fait de la sous -alimentation -
de travailler suivant les normes d'une conomie capitalistE. dveloppe.
Sans compter qu'aucun de ces pays n possde les normes infrastructures
(ports, rseaux de transport et de communication) qui seraient requises
polir une opration d 'une telle ampleur.

-Mais qui plus est, mme en lais sant de ct tous ces problmes, dont
cha~un est probablement insoluble, on ne saurait chapper la co:q.stata-
tion que les 50 milliards de do.llars voqus plus haut. - et dont on a
montr qu'' ils ~eraient insuffisants pour redresser la situation - repr-
s enteraient . bel et bien 2 5 % de l'investis sem.ent net en <:a pital fix.e des
pays avancs "occidentaux", et sans doute la moiti de leur investisse-
ment productif .net.

. .. 1
- ~9 -

C'est dire qu'un transfert de l'ivdustrie occidentale vers les pays sous-
dvelopps - supposer qu'il soit matriellement ralisable - s 1 accorn-
pagnerait forcment d'une chute brutale des investissements dans les
pays dvelopps, avec toutes les consquences qui en rsulteraient du
point de vue du chm~ge et de 11 3.gitation sociale. En d'autres termes,
loin de permettre d 1 vite1 la crise 1 une orientation massive des inves-
tissements vers le tiers -monde ne ferait que la prcipiter.

Il en serait d'~illeur s de mme dans le cas o la bourgeoisie sc tourne-


rait vers les pays capitalisme d'tat, avec cette circonstance ;:tgera-
vante que ces. derniers ne sont mme pas en n1.esure d 1 offrir son ap-
ptit une main d'uvre abondante et docile, pas plus qu'ils ne pourraient
admettre la p:r:olifration, sur leur terrtoire, de capitaux chappant
leu:.~ contrle.

Reste 1'autre formule envisageable.

un nouveau systme de production

P~ priori, cette seconde voie semble d'un accs plus ais. Il s'agit du
remplacement du travail la chane par un nouveau systme diproduction

Le sujet est la mode et certa:ins capitalistes commencent s 1 indigner


des servitudes et du caractre inhumain du travail la chaihe . depuis
que les gains de productivit sont de plus en plus .difficiles raliser et
que les O. S. ruent dans les brancards (comme chez Renault).

Plusieurs expriences ont dj t i:cntes, en gnral dans l'industrie


automobile, secteur-cl en conomie capitaliste bourgeoise : 2.insi en
Sude, chez Saab et Volvo, en Italie chez Fiat, en France chez Rcn&ult,

Le systme de la chZLne, des oprations fragmentes et d'un rythme de


travail impos, est remplac par un systme de groupes autonomes de
travailleurs qui accomplissent toutes les op:v.ations permettant de fabri-
quer un produit donn. L 1 objectif est d 1 obtenir une productivit suprieu1e
dans des conditions de travail en principC::: moins dures : tches moins mo-
notones, plus d 1 initiZttive, rythme choisi par le groupe .. Bref, il s 1 agit
d 1 exploiter d'une faon plus rationnelle et efficace les travailleurs en fai-
sant mieux appel leurs ressources, t2.nt physiques qu 1 intellectuelles .

. . .1
- 30 -

1v.1ais les preners r::::"Ltats connus dos expriencec tentes semblent


ont.:rer que cette formule pose de r..ombreux problrnes, tant financiers
que techniques, mm~ lorsqu'elle est lirnite des secteurs soignensement
choisis et a priori l~s plus susceptibles de s 1 y adapter ; ainsi Fiat cstirr.~.'3
que la construction de roteu::-s dans de telles condition3 er..t1ane une aug-
meT.Ltation de lOO % du co-:lt dec machines utilises et de 20 % de celui
des usines dans leur ensen1.ble.

Or, une chose est d'entreprendre quelques expriences - pilotes, une


2.utre d'tendre l'utilisation d'une forn1.lc qui bouleverse le systme de
production actuel, 1 1 c~scmble de l'industrie.

Dans la meilleure des hypothses, c 1 est--dire si la formule se rvle


applir.::able, 1 es capitalistes devront disposer la fois d 1 norrnes ressources
de pJ.usvaJue et d 1une longue priode d'adaptation.

Cela implique encore une fois qu 1une condition .fondamentale ait t rempEe
1 'crasement de la classe ouvrire l'occasion d 1u:P.e c::r..ise p!:ofonde de
la production et de la socit dans son ensemble, Les capitalistes auraient
en effet besoin, pour n1ener bien leur tentative . d 1une priode d'au moh1s
une dizaine d'annes de "tranquillit" sociale. En effet, le bouleverscrner.:..t
des techniques de production provoqu par Pextension elu systme de pro
duction actuel If ensernble des industries a1nricaine pu~.s europenne et
japonaise n'a pu intervenir que dans une p!iode dotnine par la crise c~e
1929 et la deuxime guerre mondiale et au cou: s de laquelle la rsistance
ouvri_re avait t brise,

Les capitalistes ne peuvent donc pas srieusement envisager l'application


immdiate, en douceur et une large chelle de cette solution a priori s ..
duisante pour viter q:.1c la situation du capital continue de se d~gradcr .
Et ce d'autant moins que le recours une fornuls aussi radicale provoque
rait au sein mme de la.. classe bourgeoise cle violents conflits car il' re-
r:nett:;:ait profondment en cause ls situations acquises : il faudrait donc
qu'au pralable une crise de surproduction' ait fait place nette en liminant
les secteurs les plus retardataires du capital. .

. ".1
- 31 -

Dans ces conditions, quelle que soit l'orientation conjoncturelle, la crise


et l'preuve de force sont invitables au bout d'un laps de temps plus ou
moins long.

Le problme n'est en effet plus de savoir s'il y aura ou non crise, rc1ais
quand celle-ci interviendra et comment elle se droulera. Le processus
peut tre plus ou moins long et il peus se drouler selon diffrentes
modalits, notamment en fonction de l'attitude de la classe ouvrire :
le niveau de combativit de celle-ci et la nature de ses tentatives d'or-
ganisation constitueront en effet un facteur dcisif, en ce qui concerne
non seulement la faon dont interviendra la crise, mais aussi le rsul-
tat de l'preuve de force.

Le combat frontal et une grande chelle contre le capitalisme pourra


intervenir d'autant plus rapidement et aura d'autant plus de chances de
succs, s'il est prcd d'une priode mise profit par la classe ouvrire
pour multiplier les expriences de gestion de sa propre lutte.

Les conflits quotidiens, mme s'ils sont limits et isols, et quelles que
soient les revendications originelles, sont autant d'occasions pour ceux
qui se battent de dcouvrir et de dvelopper des formes de lutte et d 1 or-
ganisation qui prfigurent de nouveaux rapports sociaux. A ce titre, toutes
les activits de la classe ouvrire qui l'amnent grer sa propre lutte,
ne serait-ce que partiellement, sont autant de jalons vers un affrontcn:1.ent
plus gnralis et plus radical, et dans un second temps vers la constitu-
tion de rapports sociaux propres une socit sans classe.

Mais ce serait une erreur de croire que les luttes ouvr1eres peuvent sc
dvelopper uniquement grce leur dynamique et la volont des militants
qui les animent : les formes qu'elles prennent, leur contenu et leur porte
sont en partie dtermins par le fonctiolliJ.ement du capitalisme et par les
chances qu'il impose.

REUNIONS DU G L A T -> tous les mercredis 19 h 3 0


6, rue Henner - 75009 PARIS - mtro : St Geor es, Blanche,

Adresse postale D. CORET - B. P. 13


94300 VINCENNES -
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((} no.u. ooull!Jnl en oentc
Capitalisme et bureaucratie
Partout dans le monde, sans aucune exception, la socit est aujourd'hui divise en deux
classes irrductiblement opposes : celle des travailleurs, qui produit toutes les richesses, et
celle des capitalistes, qui dispose de ces richesses et de la vie mme des travail1eurs.
Pour chapper la crise mortelle qui les guette, les capitalistes ne peuvent qu'accrotre
sans cesse l'exploitation du travail. Mais celle-ci provoque la rsistance des travailleurs, le
dsquilibre de l'conomie, et finalement la ruine des bases mmes de la vie humaine.
C'est en vain que partis et syndicats continuent prcher la patience et la rsignation,
en change de quelques miettes baptises " niveau de vie ,,_ La base de leur activit s'effondre,
car les capitalistes n'ont plus gure de miettes offrir.
Mais voici que de nouveaux dirigeants, soi-disant rvolutionnaires, viennent tenter de
relever ceux qui ont failli, promettant de guider la classe ouvrire vers son mancipation.
En soumettant le$ travailleurs une hirarchie supplmentaire de chefs et de chfaillons,
ils ne font que complter et renforcer Je pouvoir du capital. La seule perspective qu'ils
ouvrent, c'est celle du capitalisme d'Etat la russe ou la chinoise, avec une exploitation
redouble et le massacre de ceux qui rsistent.
Action de classe
En fait, seule la prise en mains par les travailleurs des armes et des instruments de
production- peut empcher J'anantissement de l'humanit. Mais cette solution ne peut venir
que des travailleurs eux-mmes, s'organisant entre eux la base, sans stratges ni chefs
gniaux.
La route est ardue, jalonne d'checs et de dfaites: soviets de Russie touffs par
les bolcheviks, conseils ouvriers d'Allemagne et de Hongrie noys dans le sang, com.its de
shop stewards en Grande-Bretagne sans cesse. menacs par la pntration des rapports
capitalistes.
Mais l'action autonome de la classe ouvrire ressurgit priodiquement, toujours plus
puissante et plus tendue, que ce soit travers les grves dites sauvages ou travers
la formation de comits de base, malgr la rpression conjugue du patronat et de la
bureaucratie syndicale.
Inutile donc d'attendre des sauveurs qui ne peuvent pas venir. Seul le dveloppement
des initiatives de la base pourra abattre l'exploitation. Et seule ds aujourd'hui l'action voulue
et dirige par les travailleurs eux-mmes peut faire reculer le capital et-dfendre les intrts
les plus immdiats de la classe ouvrire.
Ds maintenant, donc :
- toute dcision sur les luttes ouvrires doit tre prise par une assemble des travailleurs
concerns, aprs une discussion o tous a1,.1ront la parole sur un pied d'galit ;
- il est exclu d'lire des reprsentants ayant. un pouvoir de dcision quelconque - il ne
peut tre question que de dlgus mandats de faon prcise pour une tche bien
dtermine ;
- la lutte doit tre coordonne par les dlgus de la base et non par des bonzes inamo-
vibles qui parlent au nom des travailleurs s.ans prendre leur avis ..
Regroupement des rvolutionnaires
C'est pour rpandre ces principes et aider matriellement leur mise en pratique que
les travailleurs les plus combatifs et les plus lucides doivent aujourd'hui se grouper, sans
distinction de nationalit ou de profession, pour contester dans les faits le droit divin des
dirigeants.
La tche accomplir est immense :
- rompre l'isolement des minorits (( gauchistes ,. qui existent un peu partout;
- crer les liaisons qui aideront la classe ouvrire . organiser elle-mme son action ;
- interprter et diffuser largement les in.formations touffes par la presse bourgeoise et
bureaucratique ;
- appuyer, par la propagande et par l'action, les luttes engages par les travailleurs.
Il ne s'agit pas de former de nouveaux dirigeants, un nouveau parti ou un nouveau syn-
dicat. L'organisation rvolutionnaire - indispensable pour viter la dispersion des efforts -
n'aura ni hirarchie, ni organes de direction spcialiss, les dcisions tant prises par
l'ensemble des militants.
Loin de prtendre faire la rvolution la place des travailleurs, il s'agit au contraire
de leur faire mieux connatre la possibilit qu'ils ont de se librer par leurs propres moyens
de l'esclavage capitaliste.
GROUPE DE LIAISON POUR L'ACTION DES TRAVAILLEURS (G.L.A.T.).