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F e mente andam juntas

Neurocientistas se debruam sobre como a f afeta o crebro e


mostram resultados
Estudos recentes sinalizam que crentes tendem a ser menos racionais e mais
sociveis, alm de possurem maior autocontrole

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Vilhena Soares - Correio BraziliensePublicao:22/04/2016 10:00Atualizao:22/04/2016 10:00

Pessoas ligadas a atividades espirituais mostram maior ativao de regies


cerebrais ligadas empatia

A cincia sem a religio manca; a religio sem a cincia cega. Com essa frase,
Albert Einstein tentou mostrar que a busca por conhecimento e a espiritualidade no
devem ser campos antagnicos. Nos ltimos anos, neurocientistas tm levado a
proposta do gnio da fsica bastante a srio. Diferentes estudos recentes buscam,
com anlises do crebro, compreender melhor como a religio afeta o comportamento e
o organismo humano.

SAIBA MAIS...
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coexistir

Um dos trabalhos mais recentes mostrou que pessoas ligadas a atividades espirituais mostram
maior ativao de regies cerebrais ligadas empatia (capacidade de se colocar no lugar do outro)
e sociabilidade do que agnsticos (sem religio), cujas mentes se mostram mais ativas em reas
relacionadas razo. Para chegar a essa concluso, os autores realizaram alguns experimentos,
como observar, com o auxlio de um aparelho de ressonncia magntica funcional, o crebro dos
participantes enquanto eles realizavam atividades de raciocnio lgico e tarefas de cunho social.

Grupos de neurnios acionados na hora de resolver um problema matemtico, por exemplo, eram
mais ativados nos no religiosos do que nos crentes. Ao mesmo tempo, as pessoas com uma
religio tinham maior atividade nas reas acionadas quando falavam de temas ligados tica
social. Pensamos que, talvez, a concorrncia entre essas redes cerebrais possa explicar, em parte,
a crena religiosa, diz ao Correio Jared Friedman, professor de filosofia da Case Western Reserve
University e um dos autores do estudo, publicado na revista PLOS ONE.

Sem preconceito
Em outra parte do estudo, os pesquisadores conduziram oito experimentos com 527 adultos, mais
uma vez divididos entre religiosos e agnsticos. Por meio de questionrios, avaliaram a tendncia
dos participantes de se preocuparem com outras pessoas, mesmo quando eles no as conheciam,
e tambm a inclinao de cada voluntrio para o pensamento analtico.

Em um resultado parecido com o da fase anterior, os participantes que relataram rezar e meditar
com frequncia se saram pior nos problemas de lgica e apresentaram ndices mais altos de
empatia e a desenvoltura social. Religiosos se preocupam mais com outras pessoas porque
pensam que h algo mais do que apenas o fsico. Podemos dizer tambm que eles se preocupam
com as almas dos outros, analisa Anthony Jack, tambm responsvel pelo trabalho.

Para a mdica Helena Moura, membro da Associao Brasileira de Psiquiatria (ABP), o trabalho
refora a concluso de pesquisas anteriores que tambm investigaram a espiritualidade humana.
Estudos passados mostraram que a religio pode ajudar as pessoas a lidar melhor com problemas
emocionais, como o tratamento de doenas, afirma a especialista, que no participou do estudo.

Moura, contudo, ressalva que dados desse tipo sempre devem ser vistos com cuidado e que muitos
estudos ainda precisam ser feitos para aprofundar o conhecimento sobre o tema. Um ponto
importante a ser mais explorado o conceito de religiosidade, pois temos pessoas que s se
consideram mais espirituais, mas no seguem um grupo, lembra. Outro cuidado deve ser o de no
gerar preconceitos. Assim como religiosos, que apresentam menos atividade em reas analticas,
no podem ser considerados menos inteligentes, agnsticos no podem ser considerados pouco
empticos. Algo importante a se destacar que a expresso maior de uma rea no exclui a outra
totalmente. Pessoas mais analticas no so frias e totalmente indiferentes, acrescenta.

Objetivos
As chances de conquistar um objetivo na vida so influenciadas pelo autocontrole, uma
caracterstica que parecer ser mais alta em pessoas religiosas, de acordo com um estudo cientfico
norte-americano. Durante oito dcadas de avaliaes em voluntrios, que envolveram a anlise de
atividades na rea de neurocincia, economia, psicologia e sociologia, os pesquisadores concluram
que comportamentos religiosos podem estimular essa habilidade.

Um dos achados do estudo foi a constatao de que rituais religiosos, como a orao e a
meditao, afetam partes cerebrais importantes para a autorregulao e o autocontrole. Dados
condizentes com as observaes neurais tambm foram vistos nas anlises de comportamento. De
acordo com os autores, quando as pessoas veem seus objetivos como algo sagrado, elas colocam
mais energia e esforo para persegui-los, e por isso, podem se tornar mais eficientes na busca.

A importncia do autocontrole e da autorregulao para a compreenso do comportamento


humano bem conhecida pelos cientistas sociais, mas a possibilidade de a religiosidade influenciar
esse aspecto ainda no tinha recebido muita ateno, disse, poca do lanamento da pesquisa,
Michael McCullough, professor da Universidade de Miami. O artigo foi publicado em 2010 na revista
Psychological Bulletin.

Descanso
Outra constatao da cincia a de que a religiosidade parece funcionar como uma espcie de
alvio para o crebro. o que defendem o antroplogo Lionel Tiger e o neurocientista Michael
McGuire no livro Gods brain (O crebro de Deus, em traduo livre, sem edio no Brasil). A partir
de um grande apanhado de estudos, os pesquisadores americanos destacam que os seres
humanos e outros primatas so afligidos por fontes inevitveis de estresse, descritas por eles como
brain pain (dor do crebro). Para lidar com essa aflio, as pessoas procuram diferentes tipos de
descanso, entre os quais, a religio.

Para Sander Fridman, psiquiatra do Hospital Adventista Silvestre, no Rio de Janeiro, o estudo da
religio a partir do crebro um assunto que merece ser estudado, pois j se sabe que as crenas
podem influenciar a forma como o sistema neurolgico funciona. A forma como a pessoa e seu
crebro so exigidos, seja pelo contexto de vida, seja por compromissos e valores, determina a
forma como se constri e se reconstri o crebro e suas subestruturas, afirma o mdico. Para
Fridman, os resultados obtidos nesse tipo de investigao podem ser muito teis no s para a
compreenso do comportamento humano, mas tambm para reas como a das terapias cognitivas,
a psiquiatria e a psicoterapia.
Tags:empatiaf afeta o crebrof e cincia