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La globalizacin de la Amazona:

una perspectiva andina


Guillaume Fontaine1
Profesor-investigador de Flacso-Ecuador

Email: gfontaine@flacso.org.ec

Resumen
En este artculo presentamos el contexto histrico, social, poltico y econmico que enmarca a
la cuenca amaznica contempornea, desde la perspectiva de los pases andinos. En la intro-
duccin recordamos algunos datos bsicos sobre la situacin geogrfica y demogrfica de la
regin. Luego presentamos las principales etapas de la ocupacin humana del espacio amaz-
nico, desde la Conquista hasta la irrupcin del capitalismo. Dedicamos la segunda parte a la
internacionalizacin de la agenda amaznica, en particular a travs de la conservacin del
medio ambiente y de la cooperacin. Concluimos con un breve comentario sobre el papel de
los actores sociales en el futuro de la regin.

Palabras clave: Amazona, desarrollo, colonizacin, integracin, pueblos indgenas, ONG.

Abstract
In this paper we present the historical, social, political and economical context in which the
Amazon basin is to be considered, from an andean perspective. In the introduction we review
a few basic facts about the geografic and demografic state of the region. Then we present the
main steps of the human ocupation of the amazon area, from the Conquest to the irruption of
capitalism. The second part is dedicated to the internationalization of the amazon agenda,
especially throughout the conservation of the environment and the cooperation. We conclude
with a short comment on the role of social actors in the regions future.

Keywords: Amazon, development, colonization, integration, indigenous peoples, NGO.

1 Una versin anterior y ms extensa de este artculo fue publicada como La Globalisation de lAmazonie: une pers-
pective andine, en F. Bustamante, G. Fontaine, H. Ibarra Crespo, M. Romero Cevallos, J. Snchez Parga, J. Schuldt,
2004, Dpendance et dmocratie en Amrique Andine, Brusela, Colophon Editions, pp. 11-29. Agradezco a Marc
Saint-Upry por hacerse cargo de la traduccin.

Iconos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 25, Quito, mayo 2006, pp. 25-36
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Ecuador.
ISSN: 1390-1249
Guillaume Fontaine

La dimensin andina de la Amazona regin, y se concentra mayoritariamente en


zonas urbanas: la tasa de poblacin urbana

L
a cuenca amaznica abarca cerca de 7,3 alcanza el 68,1% en Brasil, seguido por
millones de km2, repartidos entre Venezuela (64,8%), Bolivia (59,9%), Per
nueve pases: Brasil, Bolivia, (56%), Colombia (45,4%) y Ecuador
Colombia, Ec u a d o r, Per, Venezuela, la (28,3%). Ah tambin, el peso de Brasil es
Guyana, Surinam y la Guayana francesa2. preponderante, con ms de 21 millones de
Desde la Cumbre de la Tierra de Ro de habitantes (12,1% de la poblacin nacional)
Janeiro (en 1992) est considerada como un repartidos entre nueve Estados: Acre, Amap,
espacio privilegiado para observar los fen- A m a zonas, Par, Rondonia, Roraima,
menos vinculados a la globalizacin. Tal es el Maranhao, Mato Grosso y Tocantins. Sin
caso, en particular, de la integracin regional embargo, Bolivia es el pas ms amaznico de
(especialmente por medio del Tratado de la regin: los departamentos del Beni, Pando
Cooperacin Amaznica TCA-), de las pol- y Santa Cruz, as como las tierras bajas de
ticas de conservacin de los espacios natura- Chuquisaca, La Paz, Cochabamba y Tarija
les, de la insercin creciente en los mercados renen 33,1% de la poblacin nacional (2,8
mundiales de materias primas (minerales, millones de personas). Cerca de 10% de la
hidrocarburos, madera, etc.), de productos poblacin peruana (2,4 millones de personas)
agrcolas (como la soya y la palma africana) o vive en los cinco departamentos amaznicos
de servicios (como el turismo). (Amazonas, Loreto, Ma d re de Dios, Sa n
Los estudios amaznicos se concentran Martn y Ucayali). En Colombia, 5,4% de la
generalmente en el anlisis de Brasil, que poblacin (2,3 millones de personas) vive en
cubre ms o menos dos tercios de la superficie los seis departamentos amaznicos (Ama-
total (67,8%), seguido por Per (13 %), zonas, Caquet, Guaina, Guaviare, Putu-
Bolivia (11,2%), Colombia (5,5%), Ecuador mayo y Vaups) o los cuatro departamentos
(1,7%), Ve n ezuela (0,7%), Surinam, la de la cuenca del Orinoco (Arauca, Casanare,
Guayana francesa y Guayana (0,1%). Si n Meta y Vichada). En el Ecuador, 4,9% de la
embargo, la perspectiva de los pases andinos poblacin (600 mil personas) ocupa las pro-
es crucial para la regin, en particular por el vincias amaznicas de Sucumbos, Orellana,
inters estratgico de sus recursos naturales y Napo, Pastaza, Morona Santiago y Zamora
la importancia relativa de la Amazona en la Chinchipe. En fin, 0,4% de la poblacin
s u p e rficie del territorio nacional. De hecho, el venezolana (100 mil personas) se concentra
bosque amaznico constituye la mayor part e en el Estado de Amazonas (Perz et.al.
del territorio en Bolivia y en el Per (75% del 2003:18-21, PNUD 2003:251-252).
territorio nacional), es relativamente impor- Al igual que en Brasil, la integracin
tante en el Ecuador (45%) y en Colombia administrativa y econmica de la Amazona
(36%), y marginal en Ve n ezuela (5,8%) (Cfr. andina no empez a consolidarse sino hasta la
TCA 1991:13, Perz et. al. 2003 :15-16). segunda mitad del siglo XX. Sin embargo,
La poblacin de la cuenca amaznica hay muchas razones para pensar que jugar
representa hoy cerca de 30 millones de perso- un papel central en la geopoltica de la regin
nas, o sea el 10% de los habitantes de la en las prximas dcadas. Este artculo analiza
los retos y las dimensiones de esta evolucin.
En una primera parte, presentar las princi-
2 Seguimos aqu la demarcacin de Perz et.al. (2003),
que coincide con los datos del TCA (1991) y excluye pales etapas de la ocupacin del espacio ama-
el delta del Orinoco. znico desde la conquista hispano-portugue-

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sa hasta la irrupcin del capitalismo en la 1541. En la misma poca, Hernando de


regin. La segunda parte est dedicada a los Be n a vente recorri la regin de Ma c a s ,
impactos sociales y ambientales de la coloni- Quizna y de los Pacamoros. En 1557, Salinas
zacin agraria, a la convergencia de los movi- Loyola explor el Maran para la corona de
mientos sociales (ecologistas e indgenas) y a Espaa, al este de Santiago de las Montaas,
la cooperacin regional. donde encontr el ro Pastaza y el lago
Rumicha. Desde el 1615, los portugueses for-
talecieron su presencia al este de la lnea de
De una conquista a otra Tordesillas, pero las primeras tentativas de
colonizacin agrcola fracasaron.
La historia de la Amazona es ante todo una En la poca de la Conquista, la regin
historia de conquistas y de masacres. El cho- amaznica era habitada por unos 2.000 gru-
que inicial de las poblaciones locales con pos tnicos compuestos por cerca de 7 millo-
Occidente se produjo a mediados del siglo nes de personas (TCA 1991: 31). Las prime-
XVI con la primera mundializacin ras vctimas de la Conquista fueron los pue-
(Dollfus 1997). Sin embargo, la insercin de blos ribereos de los ros y de los llanos inun-
la Amazona en la globalizacin de los merca- dables (vrzea), en particular los Omaguas y
dos slo se hizo realidad en la segunda mitad los Tapajs, que desaparecieron completa-
del siglo XX, en particular con la apertura de mente a fines del siglo XVII. La inmensidad
los primeros grandes ejes viales y la explota- de las tierras interfluviales (tierra firme) y su
cin del petrleo y del gas natural. relativa dificultad de acceso permitieron a los
otros habitantes de la regin refugiarse en
El tiempo de las misiones y de la esclavitud ellas hasta el siglo XIX. El proceso de coloni-
zacin someti a los grupos indgenas a varios
La preponderancia de Brasil en la regin ama- grados de contacto o de integracin, en fun-
znica se gener desde el descubrimiento del cin del tipo de frontera colonizadora
Nuevo Mundo por los Europeos, cuando el (extractivista, esclavista, misionera, etc.), de
Papa Alejandro VI estableci una lnea divi- la forma de organizacin socio-poltica del
soria entre las posesiones portuguesas y las grupo (caciquismo, bandas, sociedades triba-
espaolas, a 100 de longitud al oeste de las les) y de su ubicacin geogrfica (Andrade
Azores, en 1493. Un ao despus, esta lnea et.al. 1993: 141).
fue desplazada a 370 de longitud al oeste del Desde el fin del siglo XVI, se estableci el
actual Cabo Verde, en un encuentro entre los sistema de las encomiendas3, que perenniz la
representantes de las coronas de Portugal y de instalacin de las misiones. Estas primeras
Castilla, en el monasterio de Tordesillas. El tentativas de re a g rupamiento de las poblacio-
Tratado de Tordesillas permiti as que nes indgenas por los misioneros lleva ron a
Portugal tome posesin de las tierras del una catstrofe demogrfica, como los mues-
Brasil actual, descubiertas en 1500 por Pedro tran la estadsticas del gobierno de Quijos (en
Alvares Cabral. el actual Ecuador), donde la poblacin cay
Las primeras expediciones empezaron en de ms 30.000 a 2.890 habitantes entre 1569
1538 con Gonzalo Daz de Pieda, a lo largo
del ro Napo, en busca de oro y canela (Reeve 3 El sistema de las encomiendas instaurado en la
1987: 58-60). Despus de l, vino Gonzalo Colonia consista en dividir los indgenas en grupos al
servicio de un encomendero encargado de evangeli-
Pizarro (hermano de Eduardo) y Francisco de zarlos y protegerlos, a cambio de que stos tenan que
Orellana, quien descubri y bautiz el ro en pagarle un tributo en oro, pita o alimentos.

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y 1609 (Zrate 1993: 27). Hay que aadir a Los indgenas eran la nica fuerza de tra-
esto el hecho de que la fuga de los indgenas bajo disponible, siendo a la vez barata y cali-
incit a los encomenderos a penetrar ms ficada por su conocimiento de la flora tropi-
hacia el oriente para reclutar por la fuerza a cal. Sin embargo, hay que subrayar que no
los Coronados, los Omaguas y los Abijiras del todos estaban dispuestos a venderse a los tra-
Napo, o los Maina, los Cocamas y los Jva ros ficantes de caucho, quienes tampoco posean
del Maran (Do m n g u ez y Gmez 1994: los mismos recursos que los comerciantes
18-20 y 141). As que las misiones fuero n para endeudar a los indgenas y asegurarse
tentativas de compensar el vaco administrati- una mano de obra cautiva. En estas condicio-
vo dejado por el Estado, que haba perdido el nes, el tipo de contrato en vigor era de tipo
grado fluctuante de control conquistado por jornalero, o contrato de prestacin de servi-
la burocracia real. En la segunda mitad del cios personales (Muratorio 1998: 177-181).
siglo XIX, la participacin de la Iglesia en el Cuando Julio Arana logr tomar el con-
proceso de colonizacin conoci un nuevo trol de sus competidores colombianos esta-
auge, en particular despus de los concordatos blecidos en el Putumayo, fundando la socie-
firmados con el Vaticano, cuyo objetivo era dad Arana, Vega y Larraaga en 1904, este
moralizar el pas, crear una cohesin poltica sistema fue sustituido por una nueva forma
por medio de la accin eclesial, del control de de esclavitud (Domnguez y Gmez 1994:
la educacin, de la cultura y de la vida diaria. 180). El escndalo fue denunciado por la
La trata de esclavos haba empezado en el Sociedad Anti-Esclavista Britnica en 1911.
siglo XVII con los portugueses y los espao- Lo ms sorprendente es que la Iglesia
les, y despus de ellos, en el siglo XVIII, con Catlica pretendi no saber nada de los abu-
los holandeses y los britnicos, en particular sos cometidos por la Casa Arana, a pesar de
en la regin que abarca actualmente los que sacerdotes y misioneros estaban supuesta-
Llanos Orientales, el Vaups, el Caquet y el mente encargados de civilizar las poblacio-
Putumayo, donde los colonos de Guyana y de nes indgenas de la regin desde unos quince
Surinam venan a abastecerse de mano de aos (Bonilla 1968:96).
obra. Al inicio del siglo XIX, la aparicin de Esta poca no tuvo mucho impacto sobre
nuevas etnias, caracterizadas por su fuerte la integracin de la Amazona en la economa
movilidad, acompa el desarrollo de la de mercado, ya que las rutas comerciales fun-
extraccin de plantas como la quinquina, la cionaban ante todo hacia el interior de la
zarzaparilla, la tagua (marfil vegetal) o el cau- Cuenca Amaznica, donde se concentraba lo
cho (Zrate 1993: 27). Al igual que en el caso esencial del mercado regional e internacional
del caf brasileo, el auge del caucho provoc Iquitos, Manaus y Belm por medio de
una recrudescencia de la esclavitud desde el una red fluvial orientada hacia los mercados
18804 en la regin del Putumayo y del Napo, europeo y estadounidense. El principal bene-
en particular bajo los auspicios de los trafi- ficio lo lograron los peruanos, quienes apro-
cantes peruanos. vecharon de su avance tecnolgico y de su
flota de barcos de vapor para tomar el control
de los ros afluentes del Amazonas (los ros
4 El caucho se volvi un recurso natural muy buscado Napo, Putumayo, Pastaza y Morona). Esta
desde 1839, con la invencin de la vulcanizacin por dominacin tecnolgica y las veleidades de
Goodyear, pero sobre todo desde 1880, con la inven-
cin del neumtico de vlvula por John Boyd
hegemona peruana sobre la regin llevaron a
Dunlop, que antecedi el auge de la industria auto- la multiplicacin de los conflictos fronterizos
mvil. (Bustamante et.al. 1991). A esta rivalidad

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poltica se aadan intereses econmicos exa- la misma poca, la Amazona boliviana supe-
cerbados por la industria extractiva: el ejrci- r su aislamiento con la apertura de la carre-
to peruano no defenda slo sus fronteras, tera Cochabamba-Santa Cruz (De Onis
sino tambin los intereses privados del cau- 1992: 26-27, 44, 55-56). En Ecuador y en
cho o de la industria petrolera. Colombia, las primeras carreteras fuero n
Alrededor de 1914, la cada mundial de abiertas a finales de los aos 1960 y sobre
los precios del caucho debido a la compe- todo en el inicio de los aos 1970, al mismo
tencia de las colonias asiticas Gran-Bretaa y tiempo que se intensificaba la exploracin
Holanda provoc la bancarrota de los prin- petrolera.
cipales barones de la Amazona, as como ya La baja densidad poblacional de la
haba pasado con la quinquina en 1884. Amazona llev al Estado a clasificar millones
Muchos empleados y peones de las empresas de hectreas como tierras baldas. Esta
extractivas se convirtieron en campesinos, estrategia alentada por la Alianza para el
mientras sus dueos aprovechaban de la pri- Pro g reso impuso la colonizacin agrcola
mera colonizacin fomentada por el Estado como sustituto de una reforma agraria, en los
en los aos 1920. La poltica de colonizacin aos 1960. Para las poblaciones indgenas
dirigida por el Estado en el Ecuador y en amaznicas, esta poltica se puede describir
Colombia fue estimulada por la necesidad de como una segunda conquista (Maybury-
reforzar la presencia militar en las fronteras y Lewis 1984:130). Adems, las leyes de refor-
poner fin a las incursiones frecuentes del ejr- ma agraria aprobadas en esta poca son en
cito peruano. Paralelamente, los primeros tra- gran parte responsables de la deforestacin de
bajos de exploracin petrolera transformaron las tres dcadas siguientes, ya que obligaban a
las relaciones laborales, anunciando la irrup- los campesinos a talar los rboles en la mayor
cin del capitalismo en la regin. parte de sus terrenos para conseguir su legali-
zacin. Esta poltica continu en los aos
La segunda conquista 1970-1980, con el apoyo del Banco Mundial.
Sin embargo, ms all de la influencia de las
El salto cualitativo de la colonizacin de la ayudas pblicas, dos factores contribuyeron a
Amazona no se dio sino hasta la segunda la deforestacin: el valor especulativo de la
mitad del siglo XX, con los grandes proyectos tierra en el contexto de hiperinflacin que
de agricultura y ganadera extensivas de baja caracteriz las economas latinoamericanas de
productividad. Sumndose al efecto de la la dcada perdida y las facilidades para lega-
extraccin maderera, el impacto de estas acti- lizar las tierras deforestadas y convertidas en
vidades aceler la deforestacin. En Brasil, pastizales (Anderson 1990:9).
sta sigui la apertura de la carretera Brasilia- Desde finales de los aos 1960, se hizo
Belem en 1960 y de la transamaznica c l a ro que los yacimientos petro l e ros de la
Cuib-Santarem en los aos 1970. En el Cuenca Amaznica interesaban a las transna-
Per, la primera carretera entre la costa pac- cionales estadounidenses y europeas. Esta
fica y Pucallpa, puerta de la Amazona, se poca est marcada por los primeros pasos de
abri en 1943. La Amazona venezolana, por la Texaco en Colombia y en Ecuador, pero
su lado, qued en la marginalidad geogrfica tambin por la nacionalizacin de la indus-
hasta finales de los aos 1960, cuando Brasil tria petrolera en el Per (1968) y en Bolivia
c o n s t ruy la carretera del Roraima para (1967), mientras que, en 1969, Venezuela
comunicarse con la industrializada regin del participaba activamente en la creacin de la
Orinoco y llegar hasta la costa del Caribe. En Organizacin de los Pases Ex p o rtadores de

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Petrleo (OPEP) (Philip 1982). Los dos cho- forma de integracin, acelerada por su inser-
ques petro l e ros de los aos 1970 alentaron el cin en los mercados mundiales.
financiamiento de la poltica de colonizacin
de tierras que, hasta entonces, eran de difcil
acceso. La Amazona en la hora
En el Ec u a d o r, por ejemplo, con la cre a- de la globalizacin
cin de la Corporacin Estatal de Petrleo
Ecuatoriano (CEPE) en 1967 (que cambi Crisis ecolgica y crisis de la deuda
su nombre por Pe t roecuador en 1989), el
Estado empez a participar directamente en Bajo el efecto combinado de la colonizacin
la explotacin petrolera y a fomentar la masiva, la explotacin comercial de la made-
migracin hacia el Oriente. En 1978, la ra, la agricultura y la ganadera extensivas,
junta militar decret una Ley de coloniza- cerca de 800.000 km2 de la cuenca amazni-
cin de la regin amaznica ecuatoriana, con ca haban desaparecido a inicios de los aos
carcter especial. En otros trminos, el 1990; el 68% de esta superficie se haba con-
Estado impuso la colonizacin como una vertido en pastizales. Entre 1975 y 1989,
prioridad nacional. Sin embargo, en ausencia Brasil deforest un rea equivalente a la
de planificacin, los efectos de sta fueron superficie de Francia (560.000 km2). En el
difciles de manejar y la carencia de asisten- Ecuador, la deforestacin alcanz un ritmo
cia tcnica impidi que muchos colonos pue- anual de 2,3% en los aos 1970-1980. En
dan superar obstculos como la escasez de Colombia, pese a la creacin (en 1959) de
capitales, el bajo rendimiento de las cosechas siete zonas de reserva forestal o sea un con-
y la falta de mano de obra para asegurar un junto de 58,6 millones de hectreas de bos-
ritmo de produccin sostenido. No pudieron que, en 1989, 12,7 millones de hectreas
superar el estadio de la cultura de subsisten- pertenecientes a estas reservas haban sido
cia, sobre todo cuando estaban ms alejados colonizadas, principalmente en la Amazona
de las vas de comunicacin, lo que dificulta- (cerca de 6 millones de hectreas sobre 38,6
ba la posibilidad de comercializar el exc e d e n- millones) y en el valle del ro Magdalena
te de su produccin. En consecuencia, (cerca de 4 millones de hectreas sobre 6
muchos de ellos perd i e ron sus tierras frente a millones) (cf. Andrade et.al 1993:41, Castao
intereses ms poderosos o las abandonaron Uribe 1993:29, TCA 1991:47, Rudel y
por el bajo nivel de productividad y la impo- Horowitz 1993:44).
sibilidad de asegurar su propia subsistencia En el nivel internacional, las presiones se
(Pichn 1993). multiplicaron para instaurar una poltica de
El fracaso econmico de la colonizacin delimitacin de reas protegidas donde se
agrcola se refleja en los problemas sociales concentraran las condiciones de reproduc-
vinculados a la emigracin de los colonos y en cin de las especies animales y vegetales. Esta
el auge del cultivo de la coca, en particular en poltica ya se haba iniciado en los aos 1960,
Per, Bolivia y Colombia, debido a la baja con la creacin de una quincena de zonas de
rentabilidad de los sembros legales. Hay que este tipo, pero no tom una importancia real
aadir a esto los problemas provocados por la sino hasta los aos 1970 (con la creacin de
urbanizacin descontrolada. Sin embargo, en 25 zonas protegidas) y en 1980 (con la crea-
cada pas, el grado de organizacin adminis- cin de otras 45). En 1992, ao de la
trativa de la regin fue consolidado y la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro, la
Amazona es ahora el escenario de una nueva cuenca amaznica contaba con un centenar

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de espacios naturales protegidos, o sea un Estrategia para el futuro de la vida promo-


total de 34 millones de hectreas. Siguiendo vida por la UICN, el Instituto Mundial de los
la tipologa de la Unin Internacional para la Recursos (WRI), la Organizacin de la
Conservacin de la Na t u r a l eza (UICN)5, Agricultura y de la Alimentacin (FAO) y la
estas reas se subdividen en parques naciona- Organizacin de las Naciones Unidas para la
les o pblicos (43), reservas naturales o nacio- Educacin y la Cultura (UNESCO), hasta la
nales (14), reservas biolgicas, ecolgicas o de Agenda XXI presentada en Ro de Janeiro
produccin animal (14), refugios de vida sil- en 1992, pasando por Nuestra propia agen-
vestre (3), estaciones ecolgicas o biolgicas da, planteado por el Programa de las
(13), santuarios de fauna y flora o santuarios Naciones Unidas para el Medio Ambiente
histricos (5) y monumentos nacionales (4) (PNUMA) en 1982, o Conservacin y desa-
(Castao Uribe 1993:41-49, 103). rrollo durable en la regin Amaznica de la
Esta tendencia estuvo acompaada por FAO a inicios de los aos 1990 (TCA
dos fenmenos: la descentralizacin de la 1991:57-59, Castao Uribe 1993:61-62, 87).
poltica ambiental y el auge espectacular del Esta situacin llev al Estado a delegar
servicio de la deuda externa; con ambos, el gran parte de sus atribuciones en materia de
Estado vio debilitada su capacidad de imple- proteccin del ambiente a organizaciones no
mentar su poltica. Hay que aadir a esto una gubernamentales (ONG) internacionales,
crisis de gobernabilidad democrtica, que se directamente o por medio de sus contrapartes
manifiesta por la incapacidad del Estado de locales. Esta tendencia fue fortalecida por la
afirmar una presencia institucional en estas creacin de sistemas de financiamiento inter-
regiones perifricas y un dficit patente de nacional de las reas protegidas, en los que los
legitimidad frente a las poblaciones locales pases ms endeudados vieron la posibilidad
(Fontaine 2005). El fracaso de la poltica de de capitalizar su patrimonio natural. As, el
conservacin se hizo obvio en Colombia y Banco Mundial y algunos organismos finan-
Ecuador, cuando estos dos pases se adhirie- cieros internacionales crearon el Fondo global
ron al plan Parques en Peligro fomentado para el medio ambiente (Global Environ-
por Conservacin de la Naturaleza (TNC) y ment Facilities, GEF), para financiar varios
la Agencia Estadounidense de Ayuda para el proyectos alternativos a la deforestacin o de
De s a r rollo Internacional (USAID). Cabe re f o restacin. Al mismo tiempo, algunas
mencionar que este programa fue slo uno ONG de conservacin pensaron poder resol-
ms de la larga lista de proyectos internacio- ver el problema de la deuda con la conversin
nales para salvar los bosques tropicales que se de parte de sta en bonos de la deuda sobre
sucedieron desde hace tres dcadas: desde la la naturaleza (Debt-for-nature swaps), un
sistema inaugurado en 1987 por Conser-
5 La UICN distingue diez categoras de espacios natu- vation International, que descansa en la cir-
rales. Los ms representativos para la regin amazni-
ca son las reservas y los parques. Estos ltimos son culacin de ttulos en el mercado burstil
espacios administrados por el Estado y destinados a la secundario.
conservacin de especies animales y vegetales, donde
la actividad extractiva es prohibida o regulada. Tienen
la obligacin de abrigar ecosistemas vrgenes y una
La convergencia de la ecologa y la etnicidad
diversidad biolgica presentando un inters cientfico
notorio. La diferencia entre parques y reservas consis- La integracin de la cuestin amaznica en la
te en el grado de control para el acceso al turismo y en
agenda de los organismos internacionales
el tipo de actividades humanas toleradas en estas
reas: en general, las condiciones de definicin de las acompa un movimiento ms general de
reservas son ms estrictas en este aspecto. politizacin de la ecologa, que va desde la

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creacin del PNUMA, en 1972, hasta la zaciones de conservacin no tomaba mucho


Cumbre de la Tierra de 1992. Esta cumbre en cuenta el problema de la pobreza o de la
quiso marcar un cambio en la formulacin distribucin desigual de las tierras agrcolas.
del problema ambiental con la nocin de A veces, esta estrategia agudizaba las divisio-
d e s a r rollo sostenible, definida en el nes entre las poblaciones locales afectadas por
Informe Brundtland (1987) como el desa- la delimitacin de las reas protegidas y los
rrollo que satisface las necesidades del presen- gobiernos, provocando conflictos agrarios
te sin comprometer para las generaciones (Colchester 1994:20). A mediados de los
venideras la posibilidad de satisfacer sus pro- aos 1980, eso llev a la Coordinacin de las
pias necesidades. Organizaciones Indgenas de la Cu e n c a
Para las organizaciones ecologistas, los ec- Amaznico (COICA) a presionar a estas
logos y los economistas, la cuestin es ms ONG y a los organismos multilaterales para
compleja: de hecho, se puede distinguir al que tomen en cuenta la opinin de las orga-
menos tres lneas de interpretacin del con- nizaciones indgenas en el manejo ambiental,
cepto de d e s a r rollo sostenible. La primera y en particular en la poltica de conservacin.
privilegia la participacin de las comunidades Hubo cierta convergencia entre esta lgica
locales en el desarrollo, fomentando la peque- y la del Estado, que tuvo que enfrentarse con
a agricultura y considerando que los mode- la imposibilidad de administrar los parques y
los de desarrollo alternativo deben ser adapta- las reservas naturales delimitadas en los aos
dos a la heterogeneidad de la Amazona. La de crecimiento o ms tarde. Cuando estall la
segunda privilegia la dimensin econmica de crisis de la deuda, el peso econmico de esta
los recursos naturales y trata de calcular el responsabilidad se volvi insoportable. En
valor del capital natural o capital ecolgi- otros trminos, al igual que en la delimitacin
co en trminos de costos y beneficios exter- de los territorios tnicos, la lgica de los
nalizados. La tercera privilegia la conservacin movimientos sociales y la lgica del Estado se
de los ecosistemas y trata de maximizar el uso reforzaron mutuamente para definir espacios
de la biomasa y limitar la deforestacin por de poder descentralizados. En este contexto,
medio de programas agroforestales en la esca- el saber indgena, cuyo reconocimiento y
la local (Becker 1994:174-176, Colchester y valorizacin por parte del Estado estn insti-
Lohmann 1993:62). Estas divergencias teri- gados por la Convencin sobre la Biodivers-
cas se encuentran en el abanico de las posicio- idad, est llamado a jugar un papel creciente
nes defendidas por las ONG ecologistas. Ms en la legitimacin de las organizaciones tni-
all del objetivo comn de defender el cas amaznicas. Por eso mismo, se vuelve el
ambiente, y pese a que comparten una visin punto de convergencia de estas organizacio-
comn sobre la necesidad de la descentraliza- nes con las organizaciones ecologistas
cin de las polticas ambientales y de la coo- (Fontaine 2003:333-338).
peracin con los actores locales, stas ltimas
presentan un gran diversidad de perf i l e s , Del TCA a la OTCA
tanto por el origen de su financiamiento
como por las tcticas o estrategias que desean Frente a la internacionalizacin de la protec-
implementar (Fontaine 2003:322-332). cin de la Amazona, los pases de la cuenca
Esta diversidad tiene consecuencias sobre amaznica reaccionaron el 3 de julio de 1978
el tratamiento socio-econmico de la cues- en Brasilia con la firma del Tratado de
tin ambiental. En efecto, hasta los aos Cooperacin Amaznica (TCA). El objetivo
1990, la estrategia institucional de las organi- explcito era la promocin del desarro l l o

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La globalizacin en la Amazona: una perspectiva andina

armnico de los pases miembros por medio neamente, los pases del TCA haban intensi-
de acciones conjuntas y en el respeto de la ficado sus esfuerzos para adoptar una posicin
soberana nacional. Adems, segn el artculo comn frente a los organismos internaciona-
primero del Tratado, los pases miembros se les, eso hasta la cumbre de Ro en 1992. En
comprometan a fomentar la preservacin, la particular, hicieron hincapi en la deuda eco-
conservacin y el uso racional de los recursos lgica de los pases industrializados y en la
naturales de su territorio. Esta disposicin necesidad de un apoyo financiero de los pa-
estuvo reiterada en las varias reuniones suce- ses ricos a sus polticas ambientales.
sivas de sus ministros de Re l a c i o n e s Ms all del lenguaje tcnico-cientfico, el
Exteriores, entre otras la de Quito en 1989 discurso sobre el desarrollo sostenible no
(Carrera de la Torre 1993:253-254). Sin em- toma en cuenta la dimensin econmica del
bargo, en ausencia de un marco definido para problema, lo que reduce su alcance real.
la consultacin y la armonizacin de los pla- Adems, la contradiccin entre los criterios
nes de desarrollo entre los pases miembros, la que orientan la formulacin de las polticas
cooperacin regional fue insignificante hasta de desarrollo sostenible hace que las decisio-
el segundo quinquenio de los aos 1980, al nes tomen la forma de peticiones de princi-
igual que las condiciones de esta cooperacin, pios o de declaraciones reiterativas sin real
en particular en materia de uso de las aguas implicacin de un organismo que, sin embar-
internacionales y de polticas de inversin. go, fue creado para implementar tales polti-
Esta situacin cambi, cuando la poltica cas al nivel regional. Por lo tanto, esta contra-
internacional en materia de medio ambiente diccin limita el alcance de la argumentacin
empez a ejercer presiones sobre el modelo de de algunos autores que sugieren que la polti-
d e s a r rollo brasileo. En part i c u l a r, desde el ca de desarrollo de la Amazona ya est deli-
1986, el Banco Interamericano de De s a r rollo neada por los programas y los proyectos
(BID) y el Banco Mundial sometieron sus adoptados en el marco del TCA (Carrera de
prstamos a criterios de desarrollo sostenible, la Torre 1993:263). Sobre todo, con esta
obligando a Brasil a reconsiderar su poltica hiptesis, se presupone que la delegacin de
de deforestacin. En 1989, el Presidente Jos poder a este organismo sea completa y le per-
Sarney organiz una cumbre presidencial en mita tomar decisiones en modo autoritario,
Manaus, en la que el Presidente colombiano lo que fortalecera su funcionamiento antide-
Virgilio Ba rco propuso la institucin de mocrtico (Bustamante 1993:179). En defi-
comisiones permanentes especiales para los nitiva, todo contribuye para hacer del TCA
recursos naturales, el ambiente y los asuntos un organismo que se caracteriza por un dis-
indgenas. Esta propuesta tuvo consecuencias curso crtico sobre las prioridades y las alter-
en la prctica, y al mismo tiempo el papel de nativas del desarrollo en Amazona, tratndo-
la secretara pro tempore fue fort a l e c i d o. La se sin embargo de un discurso cuyas conse-
internacionalizacin de la cuestin ambiental cuencias empricas se ven limitadas por las
llev al fortalecimiento de la comisin espe- condiciones de su creacin (Kre m l i n g
cial del ambiente respecto a las otras cinco 1997:83 y 97-98).
comisiones. Dicha comisin fue encargada de
implementar siete de los 52 programas defini-
6 Zonificacin ecolgica y econmica de la Amazona,
dos en 19926 (Castao Uribe 1993:15). En ecologa, biodiversidad y poblaciones, fauna silvestra,
1993, la secretara pro tempore elabor una recursos hidrobiolgicos, explotacin de los recursos
propuesta de poltica regional para el uso sus- forestales, planificacin y gestin de los espacios pro-
tegidos, metodologa de evaluacin de los impactos
tentable de los recursos forestales. Simult-
ecolgicos, e investigacin aplicada al ambiente.

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Guillaume Fontaine

La creacin de la Organizacin del TCA evolucin demuestra que los movimientos


(OTCA), anunciada en 1998 y efectivizada sociales tienen una incidencia crucial en las
en marzo del 2003, dotada de una personali- condiciones en las que se toman las decisio-
dad jurdica internacional y de una secretara nes de poltica pblica.
general con sede en Brasilia, no modifica esta Por cierto, el concepto de desarrollo sos-
situacin en lo fundamental. En el plan estra- tenible popularizado por el Informe
tgico 2004-2012, el captulo Integracin y Brundtland y la Declaracin de Ro no es
competitividad regional atribuye una impor- una panacea universal. Su interpre t a c i n
tancia crucial a la Iniciativa para la integra- queda sometida a divergencias ideolgicas
cin regional de Sudamrica (IIRSA), lanza- notorias entre movimientos ecologistas e
da en el 2000 por 12 gobiernos de indigenistas y actores institucionales y econ-
Sudamrica, con el apoyo del BID, de la micos. Sin embargo, expresa claramente la
Corporacin Andina de Fomento (CAF) y necesidad de repensar las modalidades del
del Fondo para el desarrollo de la Cuenca del d e s a r rollo, completando este sustantivo
Plata (FONPLATA) (OTCA 2004:14). Este cuyas numerosas connotaciones perversas
corredor de desarrollo compuesto por siete para las sociedades dependientes amenazaban
ejes viales y dos ejes fluviales est considerado de transformarlo en cascarn vaco con un
por la secretara general de la organizacin adjetivo que vuelve a dar toda su importancia
como un instrumento de integracin del al largo plazo, incluso al muy largo plazo. Eso
mercado intra-amaznico (con la libre circu- vale en particular para el desarrollo de la acti-
lacin en los ros de la regin). Sin embargo, vidad petrolera, que financi la integracin
varios grupos ecologistas ven en ello una de de la Amazona en los mercados mundiales
las ms graves amenazas para la conservacin sin mejorar mucho las condiciones de vida de
de la biodiversidad de la regin (Cfr. Delgado las poblaciones locales, y eso a costa de una
Ramos 2004:10, AA.VV., s.d.). contaminacin crnica y de la aceleracin de
la deforestacin.

Conclusin
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de la regin amaznica, hasta ahora poco gobiernos y las instituciones financieras
deseosos de hacer del TCA un instrumento internacionales de la infraestructura regio-
de integracin de las polticas pblicas. Esta nal de Sudamrica (IIRSA). Otra integra-

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