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Santiago, 1 y 2 Pedro, Judas, 1, 2 y 3 Juan


21

Hebreos y Cartas Catlicas:


Ral H. Lugo Rodrguez, sacerdote
de la Arquidicesis de Yucatn desde 1982,
Coleccin dirigida por Carlos Junco Garza
y Ricardo Lpez Rosas: T anto la Carta a los Hebreos como las Cartas Catlicas son ventanas
privilegiadas para conocer las difciles experiencias de los grupos
cristianos, luego del entusiasmo que los llev a abrazar modos de
es Licenciado por el Pontificio Istituto Biblico
de Roma. Realiz estudios en el Studium
1. El mundo de la Biblia vida alternativos: ni asimilados a los seductores movimientos religiosos Biblicum Franciscanum de Jerusaln y ha
2. La Biblia, libro sagrado del helenismo romanizado, ni amparados en las prcticas y normativas sido profesor en el Seminario de Yucatn,
3. Introduccin al Pentateuco. Gnesis que el judasmo secular garantizaba. Tensionados por esos extremos, en el Instituto Teolgico Pastoral para Amrica
4. xodo y Levtico. Nmeros y Deuteronomio los cristianos debieron reflexionar y remodelar su propia identidad y Latina (ITEPAL) de Bogot y en la Universidad
5. Historiografa deuteronomista: Josu, Jueces, Pontificia de Mxico. Obras publicadas: Las
sus expresiones. Sacaron lo nuevo de lo viejo y fundamental: la reve-
1 y 2 Samuel, 1 y 2 Reyes trampas del poder, Flor que nace de la muerte,
6. Historiografa postexlica: 1 y 2 Crnicas,
lacin de Jess de Nazaret y la prctica del amor fraterno. Entre con-
flictos y rupturas, el rumbo del cristiano no cambia: amar al hermano La Biblia es verde, Los primeros profetas
Esdras, Nehemas, 1 y 2 Macabeos cristianos, Mujeres de la Biblia, mujeres para
7. Introduccin al profetismo. Isaas como l nos am, hasta conseguir los cielos nuevos y la tierra nueva
donde habite la justicia. hoy y La Iglesia catlica y la homosexualidad.
8. Jeremas y Ezequiel
9. Profetas menores y Daniel
10. Salmos. Cantar de los Cantares. La Biblioteca Bblica Bsica est formada por guas
Lamentaciones
11. Introduccin a la literatura sapiencial.
de lectura y estudio sobre el Antiguo y el Nuevo Testamento Hebreos y Cartas Catlicas:
realizadas por profesores de Sagrada Escritura
Job, Qohelet, Proverbios, Sabidura,
Eclesistico de Latinoamrica, especialmente de Mxico,
Santiago, 1 y 2 Pedro, Judas,
12. Narraciones: Ester, Judit, Rut, Tobas. con su propio estilo hermenutico. 1, 2 y 3 Juan

Ral H. Lugo Rodrguez


Apcrifos del Antiguo Testamento

Ricardo Lpez Rosas


13. El mundo del Nuevo Testamento
14. Introduccin al Nuevo Testamento
y los Apcrifos del Nuevo Testamento
21 Ral H. Lugo y Ricardo Lpez Rosas
15. Marcos. Mateo

BIBLIOTECA BBLICA BSICA


16. Lucas. Hechos Ricardo Lpez Rosas (Santiago
17. Evangelio y Apocalipsis de san Juan El lector de este volumen encontrar inspiracin y pistas para arraigar
Maravato, Guanajuato, Mxico 1962).
18. Introduccin a Pablo. Romanos y Glatas su propia identidad en contacto vivo con la Palabra de Vida y la
Licenciado en Teologa Bblica por la
19. 1 y 2 Corintios. 1 y 2 Tesalonicenses comunidad eclesial que la recibe y transmite.
Universidad Pontificia de Mxico y Doctor
20. Efesios, Filipenses, Colosenses, Filemn. por la Philosophisch-Theologische Hochschule
Pastorales: 1 y 2 Timoteo, Tito Sankt Georgen de Frankfurt del Meno (1999).
21. Hebreos y Cartas Catlicas: Santiago, Docente de varias asignaturas del Nuevo
1 y 2 Pedro, Judas, 1, 2 y 3 Juan
Testamento en la UPM. Ha sido director y
colaborador de Efemrides Mexicana, de
Qol y de la Asociacin de Biblistas Mexicanos,
as como fundador de la serie Estudios Bblicos
Mexicanos.
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HEBREOS Y CARTAS CATLICAS:


SANTIAGO, 1 Y 2 PEDRO, JUDAS,
1, 2 Y 3 JUAN
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RAL H. LUGO RODRGUEZ


RICARDO LPEZ ROSAS

HEBREOS Y CARTAS
CATLICAS:
SANTIAGO, 1 Y 2 PEDRO,
JUDAS, 1, 2 Y 3 JUAN
Biblioteca Bblica Bsica
21
Editorial Verbo Divino
Avenida de Pamplona, 41
31200 Estella (Navarra), Espaa
Tfno: 948 55 65 11
Fax: 948 55 45 06
www.verbodivino.es
evd@verbodivino.es

Diseo de cubierta: Francesc Sala

Ral H. Lugo Rodrguez y Ricardo Lpez Rosas

Editorial Verbo Divino, 2008

Fotocomposicin: NovaText, Mutilva Baja (Navarra)

De la presente edicin: Verbo Divino 2013

ISBN pdf: 978-84-9945-777-2

ISBN (versin impresa): 978-84-8169-783-4

Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o


transformacin de esta obra solo puede ser realizada con la autorizacin de
sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley. Dirjase a CEDRO (Centro
Espaol de Derechos Reprogrficos) si necesita reproducir algn fragmento
de esta obra (www.conlicencia.com; 91 702 19 70 / 93 272 04 47).
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CONTENIDO

Presentacin de la coleccin por los directores ..................... 13

Siglas y abreviaturas ms usadas ............................................. 17

Algunos datos cronolgicos de la poca del Nuevo Testamento 19

Sumos sacerdotes desde Herodes el Grande hasta la destruc-


cin del Templo ................................................................. 21

PRIMERA PARTE:
CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS
Ral H. Lugo Rodrguez

CAPTULO I. INTRODUCCIN GENERAL ........................ 25


III. Por qu las llamamos cartas catlicas? La denomi-
nacin .......................................................................... 26
III. Son realmente cartas? El gnero literario .................. 29
III. Dnde y cundo se escribieron? El entorno histrico 32

CAPTULO II. LA CARTA A LOS HEBREOS ...................... 37


III. Quin escribi esta carta? El problema del autor ...... 38
III. Cundo se escribi esta carta? El problema de fecharla 38
III. El gnero literario ........................................................ 39
IV. La estructura de la carta-sermn ................................. 41
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8 HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

CAPTULO III. EL HIJO DE DIOS ES SUPERIOR


A LOS NGELES ................................................................. 43
III. La validez del sacerdocio antiguo: el conflicto de origen 43
1. Los sumos sacerdotes judos ................................... 43
III. El nombre de Cristo: 1,52,18 .................................... 47

CAPTULO IV. JESUCRISTO, SUMO Y ETERNO


SACERDOTE ........................................................................ 51
III. La primera exposicin sobre el Sacerdocio de Cristo:
3,15,10 ....................................................................... 51
Complemento. Para entender el midrash ......................... 55
III. La segunda exposicin sobre el Sacerdocio de Cristo:
7,110,18 ..................................................................... 58
Complemento. La Pasin de Cristo y la pasin de los
pobres ........................................................................... 62

CAPTULO V. UN CAMINO DE FE Y DE PACIENCIA ...... 65


III. Las recomendaciones finales de la carta: 10,1913,25 65
III. La tipologa como mtodo hermenutico ................... 66
III. El nico Sacerdote y los sacerdotes ........................ 68

CAPTULO VI. LA CARTA DE SANTIAGO ....................... 75


III. Quin escribi esta carta? El problema del autor ...... 75
III. Estructura literaria de la carta ..................................... 80

CAPTULO VII. LA VERDADERA RELIGIN .................... 85


III. La sabidura que viene de Dios: 1,1-18 ....................... 85
III. Poner en prctica la Palabra de Dios que se escucha:
1,19-27 ......................................................................... 86
III. La verdadera religin: exigencias de la fe: 2,1-13 ....... 89

CAPTULO VIII. LA FE Y LAS OBRAS ................................. 93


III. Fe prctica y fe terica: 2,14-26 .................................. 93
III. Grandeza y limitaciones de la palabra humana: 3,1-12 99
III. La verdadera y la falsa sabidura: 3,13-18 ................... 102

CAPTULO IX. CONFLICTO ENTRE RICOS Y POBRES ... 105


III. Lo que impide la vida comunitaria: 4,1-12 ................. 105
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CONTENIDO 9

III. Vanidad e inmoralidad de las riquezas: 4,135,6 ........ 107


III. Eplogo: la vida cristiana y la escatologa: 5,7-20 ....... 111

Resumen didctico de la Carta de Santiago .......................... 117

CAPTULO X. LA PRIMERA CARTA DE PEDRO ............... 121


III. Quin escribi esta carta? El problema del autor ...... 121
III. Tradiciones subyacentes a la carta .............................. 123
III. Estructura y gnero literario de la carta ...................... 125

CAPTULO XI. LA IGLESIA: NUEVO PUEBLO DE DIOS ... 127


III. El autor y los destinatarios: 1,1-12 .............................. 127
III. Llamados a la santidad: 1,13-21 .................................. 129
III. La iglesia, pueblo sacerdotal: 2,1-10 ........................... 132
Complemento. El smbolo de la piedra en la Biblia ......... 136

CAPTULO XII. EL TESTIMONIO CRISTIANO


EN MEDIO DEL MUNDO ................................................... 139
III. Los cristianos: forasteros y peregrinos: 2,11-12 ........... 139
III. Los cristianos y las autoridades civiles: 2,13-17 .......... 142
Complemento. Ejercicio exegtico ................................... 150
III. Los esclavos cristianos y el sufrimiento de Cristo:
2,18-25 ......................................................................... 158
IV. Los esposos cristianos, herederos de la gracia de la
vida: 3,1-7 .................................................................... 159
IV. Deberes de todos, de cara a las persecuciones: 3,84,11 161

CAPTULO XIII. EL MINISTERIO DE LA CONDUCCIN 165


III. La recompensa prometida a los que sufren: 4,12-19 ... 165
III. Los presbteros y la conduccin comunitaria: 5,1-5a ... 166
III. Exhortacin y saludos finales: 5,5b-14 ....................... 168
Complemento. El Pastoreo del Magisterio Latinoamericano 169

Resumen didctico de la Primera Carta de Pedro ................. 175

CAPTULO XIV. LA SEGUNDA CARTA DE PEDRO ......... 179


III. Quin escribi esta carta? El problema del autor ...... 179
III. Gnero literario, contenido y estructura de la carta ... 180
III. Destinatarios de la carta .............................................. 182
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10 HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

CAPTULO XV. LA ESPERA ACTIVA DE LA PARUSA ... 183


III. La llamada a la fidelidad y sus fundamentos: 1,3-21 ... 183
III. Alerta contra los falsos maestros: 2,1-22 .................... 184
III. Preparacin para la escatologa: 3,1-18 ...................... 186

CAPTULO XVI. LA CARTA DE JUDAS .............................. 191


III. Quin escribi esta carta? El problema del autor ...... 191
III. Gnero literario, contenido y estructura de la carta ... 191
III. Relacin entre la Segunda Carta de Pedro y la Carta
de Judas ........................................................................ 192
IV. El problema de los falsos maestros .............................. 193
IV. El uso de la literatura apcrifa del Primer o Antiguo
Testamento .................................................................. 193
VI. La doctrina de la carta ................................................ 194

Resmenes didcticos de la Segunda Carta de Pedro y la


Carta de Judas .................................................................... 197

Bibliografa sobre Hebreos y las Cartas Catlicas .................. 201

SEGUNDA PARTE:
LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN
Ricardo Lpez Rosas

CAPTULO I. INTRODUCCIN GENERAL ........................ 205


III. Autora, fecha y lugar .................................................. 206
III. Relacin entre las cartas y el evangelio de san Juan ... 209
III. Algunos puntos teolgicos de 1 Jn .............................. 211

CAPTULO II. TERCERA CARTA DE SAN JUAN ............. 215


III. Carta de recomendacin ............................................. 215
III. Un conflicto intraeclesial ........................................... 216
III. Expresiones eclesiales en 3 Jn ..................................... 218

CAPTULO III. SEGUNDA CARTA DE SAN JUAN ........... 225


III. El encabezado: vv. 1-3 ................................................. 225
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CONTENIDO 11

III. Cuerpo del escrito: vv. 4-11 ........................................ 226


vv. 4-6: El mandamiento fundante ............................. 226
vv. 7-11: Los anticristos .............................................. 227
III. Despedida: vv. 12-13 ................................................... 229

CAPTULO IV. PRIMERA CARTA DE SAN JUAN ............. 231


III. La Vida manifestada: 1 Jn 1,1-4 .................................. 232
III. Caminar en la Luz: 1 Jn 1,52,17 ............................... 235
1. Unin con Dios y caminar en tiniebla: 1,62,2 .... 236
2. El conocimiento de Dios: 2,3-11 ........................... 238
3. Los creyentes frente al mundo: 2,12-17 ................. 240
Complemento. Ejercicio exegtico sobre 1 Jn 2,3-11 ...... 242

CAPTULO V. LA IDENTIDAD PROFUNDA


DEL CREYENTE ................................................................... 257
III. La manifestacin de los anticristos y de los hijos de
Dios: 1 Jn 2,183,10 .................................................... 257
1. La crisis escatolgica: 2,18-27 ................................ 257
2. La manifestacin de los hijos de Dios: 2,283,10 ... 259
III. El amor mutuo: 3,11-24 .............................................. 261
1. El amor fraterno mutuo: 3,11-17 ........................... 261
2. El corazn del creyente: 3,18-24 ............................ 262

CAPTULO VI. ORIENTADOS POR EL AMOR


Y LA VERDAD ...................................................................... 265
III. Discernir los espritus: 4,1-6 ........................................ 265
III. La victoria del creyente: 4,75,17 ............................... 267
1. El amor es de Dios: 4,75,4 .................................... 267
2. El testimonio de la redencin: 5,5-17 .................... 269
III. Conclusin: 5,18-21 .................................................... 271

Bibliografa elemental sobre las Cartas de san Juan .............. 273

GLOSARIO ........................................................................... 275

ndice de recuadros, mapas y actividades ............................... 283


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06.171 - 02. Presentacin 14/1/08 09:36 Pgina 13

PRESENTACIN
DE LA COLECCIN
POR LOS DIRECTORES

La Biblia es el libro del pueblo de Dios, porque ha nacido y cre-


cido con l, pgina a pgina, generacin a generacin. Ella es su me-
moria ms viva y tambin su horizonte ms seguro. En la Escritura
el pueblo ha plasmado tanto su identidad profunda como su razn de
regenerarse para cumplir cabalmente su pertenencia a Dios. En esas
pginas tan queridas, habitan las generaciones pasadas, las de No y
Rebeca, las de Mara y Samuel, las de Rut y Pablo, las de la Magda-
lena y Juan... S, sin duda; pero tambin en ellas nos encontramos
t y yo, con Doa Carmen y Don Socorro, con Alejandra y Lalo,
con Citlali y Sergio... y tantos y tantos que con-formamos el pueblo
de Dios, el viejo y siempre nuevo. Por eso queremos tanto este libro,
porque es la historia de nuestra propia familia, de Dios y sus hijos;
por eso lo leemos con fe y con tanto gusto.
El Concilio Vaticano II nos ha recordado que la entera vida del
pueblo de Dios, en todas sus expresiones, ha de estar animada por la
Escritura. Esto ha trado una multiplicacin de traducciones de la Bi-
blia, pero sobre todo un florecimiento de cursos y escuelas bblicas,
de encuentros parroquiales y diocesanos en torno a la Escritura, de
jvenes y adultos hambrientos del Pan de la Palabra y deseosos de
compartirlo con todos. Nuestros medios se han distinguido por eso,
porque hoy, ms que ayer, el pueblo de Dios hace suya la Escritura y
encuentra en ella su identidad y forja con ella su futuro; un futuro
abierto a la fraternidad y la justicia del Reino anunciado por Jess.
En esa amplia perspectiva queremos situar esta serie de la Bi-
blioteca Bblica Bsica (BBB). Destinada a quienes ya han asimila-
do los rudimentos de la iniciacin bblica y quieren seguir progre-
06.171 - 02. Presentacin 14/1/08 09:36 Pgina 14

14 HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

sando en el conocimiento y amor a la Palabra de Dios. A ellos les


ofrecemos los 21 volmenes de que constar la obra. Aqu encon-
trarn no slo informaciones slidas y fundadas sobre cada libro b-
blico, sino un instrumento para conjugar la Palabra con la expe-
riencia cotidiana, porque hemos privilegiado los momentos para la
interpelacin personal y grupal. Por supuesto que agentes de pasto-
ral, religiosas y religiosos, alumnas y alumnos de Institutos Bblicos,
sacerdotes y seminaristas hallarn aqu ms elementos para vivir
con gozo su compromiso cristiano.
La primera parte de este volumen 21 de la BBB estudia el escri-
to a los Hebreos, las Cartas de Santiago, Primera y Segunda de Pe-
dro, y la de Judas; ser Ral H. Lugo Rodrguez quien nos gue. La
segunda parte estudia las Cartas de san Juan, y ser Ricardo Lpez
Rosas quien nos ayude. Estas tres cartas pertenecen al conjunto de
la literatura junica, del que el evangelio y el Apocalipsis de san
Juan forman parte, de modo que el lector podr recurrir al volumen
17 de esta misma serie para redondear el estudio.
Los documentos del Nuevo Testamento que aqu estudiamos son
fundamentales para asomarnos a las experiencias de las comunida-
des cristianas, luego del entusiasmo inicial. Sus pginas nos borran
la ilusa fantasa que a veces acunamos pensando que todo fue ar-
mona y solidaridad entre los primeros cristianos. No, no fue as. La
identidad del cristiano se fue forjando y remodelando continua-
mente para no momificarse ni quedarse anclada en Palestina. De un
lado, el cristianismo hubo de tomar dolorosa distancia del judasmo;
del otro, debi discernir contenidos, formas y expresiones del com-
plejo cultural del helenismo romanizado, para no terminar diluido
en una de tantas y tan seductoras religiones que pululaban en el
Mediterrneo oriental. Por si fuera poco, las fracturas internas de las
iglesias amenazaban, una y otra vez, con volverlas asociaciones li-
trgicas y cultuales sin incidencia tica en aquellas sociedades. Las
dificultades enfrentadas por esas generaciones, segunda y tercera de
cristianos, no son tan extraas a las nuestras.
En este volumen, el 21 de la BBB, el lector encontrar someros
tratamientos a las secciones literarias y temticas de cada libro bajo
estudio. Adems de otros recursos pedaggicos, en cada captulo
hay una seccin destinada a confrontar la propia actitud con la Pa-
labra de Dios. Creemos que esto es fundamental para que las letras
aprendidas se traduzcan en vida. E igualmente hemos incorporado
un par de ejercicios exegticos para que el lector vaya hacindose
06.171 - 02. Presentacin 14/1/08 09:36 Pgina 15

PRESENTACIN 15

con algunos rudimentos tcnicos al leer la Escritura y pueda cami-


nar por ella con mayor soltura. Por lo dems, los recuadros son ven-
tanas que invitan a asomarse a los contextos de la Escritura, con el
fin de ubicar mejor un asunto particular. Los recursos bibliogrficos
que se ofrecen al trmino de cada parte de este libro son referencias
cualificadas para seguir estudiando. Aunque buscamos que est es-
crito en lenguaje llano, hemos visto la necesidad de un glosario,
donde se explican algunos tecnicismos y conceptos corrientes en el
mundo bblico. El lector sabr sacar el jugo a esta gua que hoy po-
nemos en sus manos, gracias a Dios.
Los directores:
Ricardo Lpez Rosas
Carlos Junco Garza
Representante de la Editorial:
Julin Fernndez de Gaceo, SVD
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06.171 - 03. Siglas 14/1/08 09:38 Pgina 17

SIGLAS Y ABREVIATURAS MS USADAS

a.C. Antes de Cristo o de la era comn


AJ Antigedades de los Judos
Ap Apocalipsis
ApElas Apocalipsis de Elas (y as de otros apocalipsis)
AT Antiguo o Primer Testamento
c. Cerca de, seguida de un nmero que indica fecha
cap. Captulo
cf. Confer, comprese, vase
d.C. Despus de Cristo o de la era comn
esp. Especial o especialmente
EvFelipe Evangelio de Felipe
EvJn Evangelio segn san Juan
Hist. Ecl. Historia Eclesistica
lit. Literalmente
NT Nuevo o Segundo Testamento
p(p). Pgina(s)
pssim En lugares diversos
SalSal Salmos de Salomn
TestAser Testamento de Aser (y as de otros Testamentos)
v.gr. Verbi gratia, a modo de ejemplo
vol. Volumen
v(v). Verso(s)
1QS Manuscrito de la Regla de Qumrn, Cueva 1
1, 2, 3 Jn Primera, Segunda, Tercera Carta de san Juan
18
MAR NEGRO
06.171 - 03. Siglas

MACEDONIA ASIA

GALACIA
14/1/08 09:38

CILICIA SIRIA
MALTA
Pgina 18

CHIPRE REINO DE
CRETA HERODES
HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

MAR MEDITERRNEO

CIRENE
0 100 200 300 km NABATEA
EGIPTO

El Imperio romano en el siglo I d.C.


06.171 - 04. Datos cronolgicos 14/1/08 09:39 Pgina 19

ALGUNOS DATOS CRONOLGICOS


DE LA POCA DEL NUEVO TESTAMENTO

64/63 a.C. Pompeyo toma Palestina


37 a.C. Herodes el Grande, rey de los judos
7/6 a.C. Nacimiento de Jess de Nazaret
4 a.C. Muerte de Herodes el Grande. Revueltas en Pales-
tina
26 d.C. Poncio Pilatos, prefecto de Judea
30 d.C. Muerte de Jess
35-40 d.C. Formacin de la Iglesia de Antioqua
41 d.C. El emperador Claudio expulsa a los judos de Roma
62 d.C. Muerte de Santiago el Justo en Jerusaln
64-66 d.C. Insurgencia juda en Palestina
70 d.C. Cada de Jerusaln. Incendio del templo
73 d.C. Toma romana de la fortaleza de Masada
70-100 d.C. Obras de Flavio Josefo, historiador judo
75-80 d.C. Fundacin de Jamnia o Yabn, academia del rabi-
nismo.
86-95 d.C. Primera Carta de Clemente Romano
100-105 d.C. Muerte de Juan en feso
107-108 d.C. Cartas de Ignacio de Antioqua
130 d.C. El emperador Adriano, en Jerusaln, dictamina re-
construirla
132-135 Movimientos insurgentes en Palestina
135 d.C. Cada de Jerusaln. El templo es dedicado a Jpiter
06.171 - 04. Datos cronolgicos 14/1/08 09:39 Pgina 20
06.171 - 05. Sumos sacerdotes 14/1/08 09:40 Pgina 21

SUMOS SACERDOTES
DESDE HERODES EL GRANDE
HASTA LA DESTRUCCIN DEL TEMPLO

1. Ananel 37-36 a.C.


2. Aristbulo III 35 a.C.
3. Jess, hijo de Fiabi 35-22 a.C.
4. Simn, hijo de Boetus 22-5 a.C.
5. Matas, hijo de Tefilo 5-4 a.C.
6. Jos, hijo de Elim 5 a.C.
7. Joazar, hijo de Boetus 4 a.C.
8. Eleazar, hijo de Boetus desde 4 a.C.
9. Jess, hijo de Seim al 6 d.C.
10. Ans 6-15 d.C.
11. Ismael, hijo de Fiabi 15-16 d.C.
12. Eleazar, hijo de Ans 16-17 d.C.
13. Simn, hijo de Kamito 17-18 d.C.
14. Jos Caifs, yerno de Ans 18-37 d.C.
15. Jonatn, hijo de Ans 37 d.C.
16. Tefilo, hijo de Ans 37-41 d.C.
17. Simn Kantera, hijo de Boetus desde el 41 d.C.
18. Matas, hijo de Ans ?
19. Elionas, hijo de Kantera hacia el 44 d.C.
20. Jos, hijo de Kamit ?
21. Ananas, hijo de Nebedas 47-55 d.C.
22. Ismael, hijo de Fiabi 55-61 d.C.
06.171 - 05. Sumos sacerdotes 14/1/08 09:40 Pgina 22

22 HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

23. Jos Kabi 61-62 d.C.


24. Ananos, hijo de Ans 62 d.C.
25. Jess, hijo de Damnas 62-63 d.C.
26. Jess, hijo de Gamaliel 63-65 d.C.
27. Matas, hijo de Tefilo 65-67 d.C.
28. Pinjs de Jafta 67-70 d.C.
06.171 - 06. I. Captulo I 14/1/08 09:40 Pgina 23

PRIMERA PARTE

CARTA A LOS HEBREOS


Y CARTAS CATLICAS
Ral H. Lugo Rodrguez
06.171 - 06. I. Captulo I 14/1/08 09:40 Pgina 24
06.171 - 06. I. Captulo I 14/1/08 09:40 Pgina 25

CAPTULO I
INTRODUCCIN GENERAL

Casi siempre, cuando leemos el Nuevo Testamento (= NT),


nuestra atencin se centra en los evangelios. Y no es para menos.
Los cuatro primeros documentos del NT son, por as decirlo, el re-
trato ms acabado de la persona de Jess, que los cristianos recono-
cemos y confesamos como el Hijo de Dios vivo. La liturgia catlica,
por ejemplo, subraya en sus celebraciones eucarsticas la preponde-
rancia de la lectura del evangelio invitando a los fieles a ponerse de
pie para escucharlo y entonando un canto, el canto del aleluya,
como preparacin para su proclamacin.
Despus de los evangelios, el bloque que ms llama la atencin
dentro del conjunto del NT son las Cartas de san Pablo. La tradi-
cin eclesial que parte de la Reforma protestante les concede un es-
pecialsimo lugar en sus servicios litrgicos y no existe casi ninguna
celebracin de culto entre los cristianos, sea catlica o protestante,
que prescinda de la lectura de alguna de las cartas paulinas.
Poca atencin, en cambio, prestamos al conjunto de cartas que
no son atribuidas a san Pablo. Es una lstima! Debido a la apabu-
llante presencia del conjunto de las cartas paulinas, nos hemos per-
dido leer y apreciar cartas que tienen un profundo mensaje y que tie-
nen la gran virtud de ponernos en contacto con la realidad litrgica
y moral de las primitivas comunidades cristianas. En este sentido,
cada una de las cartas que estudiaremos es una leccin de cristianis-
mo prctico, porque nos conecta con personas que intentaron, como
nosotros lo intentamos hoy, superar el cristianismo como una simple
teora que puede llegar a ser vaca o alienante, para abrazar, en cam-
bio, una prctica de vida que, sin dejar de lado la rectitud de la doc-
trina, no se queda solamente en una enumeracin formal de verda-
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26 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

des como si recitar el credo fuera lo fundamental para salvarse,


sino que se esfuerza en llegar a una prctica de vida coherente con
las verdades que se profesan.
Nuestro tiempo exige coherencia entre la fe y la vida. Por eso
nos resulta muy til asomarnos al mundo de las primitivas comuni-
dades cristianas para ver cmo ellas intentaron hacer en su vida co-
munitaria esa sntesis entre la fe y la vida que hoy se nos exige tam-
bin a nosotros. Trataremos, por ello, de conocer cules son los
problemas introductorios que plantean estas cartas (quin las escri-
bi, cundo y dnde fueron escritas, etc.) y las soluciones que se
han dado a estas cuestiones, para pasar despus a descubrir las ca-
ractersticas de cada una de ellas, su estructura y los principales te-
mas teolgicos que tratan.
En esta primera parte del libro estudiaremos algunas de las car-
tas conocidas como Cartas Catlicas (la Carta de Santiago, las dos
Cartas de Pedro y la Carta de Judas), adems del documento cono-
cido como Carta a los Hebreos, del cual los estudios bblicos actua-
les nos dan certeza suficiente de que no proviene de la pluma de san
Pablo ni de su crculo inmediato. Las restantes Cartas Catlicas (las
tres Cartas de Juan) sern tratadas en la segunda parte de esta obra
por Ricardo Lpez Rosas.
Es muy importante que este estudio vaya acompaado de la lec-
tura de los textos bblicos que se van sealando. Nada hay ms con-
tradictorio que un estudio bblico sin contacto directo con la Pala-
bra de Dios escrita. Debe, pues, leerse completa la carta que se est
estudiando. ste es un libro que ha de leerse con la Biblia abierta al
lado. Por eso tambin recomendamos, adems de la lectura acuciosa
del texto de la carta que se est estudiando, responder a los cuestio-
narios, concebidos para afianzar los conocimientos adquiridos y para
aplicar la enseanza de las distintas cartas a nuestra realidad de hoy.

I. POR QU LAS LLAMAMOS CARTAS CATLICAS?


LA DENOMINACIN

Dentro del NT, la seccin que llamamos cartas se encuentra


entre el libro de los Hechos de los Apstoles y el libro del Apoca-
lipsis. En esta seccin encontramos una primera clasificacin que
tiene como origen al autor de algunos de estos escritos: san Pablo.
A este conjunto de 13 cartas se les llamaba en latn corpus pauli-
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INTRODUCCIN GENERAL 27

num, porque todas ellas eran atribuidas a la pluma de san Pablo.


Ahora sabemos que esto no es del todo exacto. Algunas de estas
cartas son, sin duda, obra del apstol de los gentiles. stas son las
llamadas cartas autnticas porque provienen con mayor seguri-
dad de san Pablo: la Primera Carta a los Tesalonicenses, la Carta a
los Glatas, las dos Cartas a los Corintios, la Carta a los Romanos y
la Carta a Filemn. Hay mucha discusin a propsito de otras dos
cartas, la Carta a los Filipenses y la Segunda Carta a los Tesaloni-
censes. Finalmente, casi todos estn de acuerdo en que la Carta a
los Efesios y la Carta a los Colosenses, adems de las cartas llama-
das pastorales, que son las dos a Timoteo y la Carta a Tito, no son
de la pluma de Pablo, sino de algunos de sus discpulos de su crcu-
lo inmediato, que las habran escrito despus de la muerte del Aps-
tol. Por otra parte, como ya he mencionado en la introduccin, na-
die considera la Carta a los Hebreos como una carta paulina.
Pero esta divisin es solamente una hiptesis de los especialistas.
En el lenguaje comn, cuando se hace referencia a las Cartas de san
Pablo, nadie hace estas distinciones y todos seguimos llamando car-
tas paulinas al conjunto que hemos mencionado, a excepcin de la
Carta a los Hebreos. De manera que no se considera equivocado de-
cir que el conjunto de las Cartas de Pablo est formado por 13 cartas.
Junto a este conjunto majestuoso, las dems cartas parecen un
tanto eclipsadas. En la mayora de los comentarios, las cartas que no
se atribuyen a san Pablo son presentadas como las otras cartas.
Esto se debe quiz a que lo nico que tienen en comn estas cartas
parece ser, precisamente, el hecho de no haber sido escritas por san
Pablo. La denominacin de catlicas dada a las cartas no pauli-
nas se remonta hasta Orgenes, que llama as a la Primera de Pedro,
Primera de Juan y Judas, y tambin a la epstola de Bernab, que
ms tarde habra sido excluida de la lista de libros considerados ins-
pirados (Hist. Ecl. VI, 25,5). Tambin el mismo Eusebio de Cesarea
(Hist. Ecl. II, 23,24) menciona a la Carta de Santiago como la pri-
mera de las llamadas Cartas Catlicas.

EL ORDEN DE LAS CARTAS CATLICAS

El orden que guardan las Cartas Catlicas en nuestras actuales Bi-


blias es ya conocido por san Jernimo y fue popularizado por la versin
de la Biblia conocida como Vulgata Clementina. En realidad, Jer-
nimo no hizo otra cosa que ajustarse al uso comn que tenan las igle-
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28 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

sias de Oriente en el siglo IV. Probablemente el hecho de que la Carta


de Santiago presida este conjunto epistolar se deba a que Santiago fue
jefe de la iglesia de Jerusaln y pariente cercano de Jesucristo. Hay quie-
nes opinan que la cita de Gal 2,9: Por eso Santiago, Pedro y Juan, que
eran tenidos por columnas de la iglesia... tuvo tambin su influencia
en la decisin de dar a las Cartas Catlicas el orden que actualmente
tienen. Estas cartas estn situadas despus de las atribuidas a san Pablo
en la lista aprobada y oficializada por el Concilio de Trento. Sin em-
bargo, muchos manuscritos griegos y muchas ediciones protestantes an-
tiguas las mencionan antes de las cartas paulinas, quiz para respetar el
principio que coloca primero a los apstoles y despus a san Pablo.

Como sabemos, la palabra catlico quiere decir universal. Se


asume, por eso, que dichas cartas habran sido llamadas as por los
antiguos escritores debido al hecho de estar dirigidas a todos los cris-
tianos sin especificacin de lugar, a diferencia de Pablo, que conser-
va destinatarios bien determinados en sus cartas. Sin embargo, esta
afirmacin no es absoluta, pues la Primera Carta de Pedro por
ejemplo se dirige a un grupo de iglesias que, aunque es bastante
amplio, son iglesias identificables: Yo, Pedro, apstol de Jesucristo,
escribo a los extranjeros escogidos que estn dispersos por el Ponto,
Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia (1 Pe 1,1). Lo mismo puede de-
cirse de la Segunda y Tercera Cartas de Juan, que estn dirigidas a
personas particulares. De cualquier manera, resulta cierto que sta es
una seria diferencia entre las cartas paulinas, todas ellas con desti-
natarios bien definidos, sean comunidades o personas, y las cartas
que ahora estamos estudiando.
Otros sealan que el nombre de catlicas pudo venirles, no de
los destinatarios, sino de la naturaleza general o universal de su con-
tenido doctrinal. A esta opinin hace referencia la manera como
los especialistas de lengua inglesa suelen llamar a las Cartas Catli-
cas: General Epistles.
Cualquiera que haya sido el motivo, es probable que la fuente de
la denominacin de catlicas sea la Primera Carta de Juan, que fue
aceptada por todos desde el principio y que carece de presentacin y
de destinatarios particulares. Muchos especialistas, sin embargo, con-
sideran que la denominacin de catlicas no parece ser ni oportu-
na ni exacta, porque su sentido actual se reduce al hecho de que no
fueron escritas por san Pablo. Por eso muchos prefieren llamarlas
cartas no paulinas. Esta denominacin, hay que reconocerlo, evi-
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INTRODUCCIN GENERAL 29

ta que caigamos en una confusin bastante comn en estos tiempos


de pluralidad religiosa: pensar que son cartas catlicas porque no
las aceptan las iglesias cristianas protestantes. Nada de eso. Las car-
tas no paulinas son aceptadas como inspiradas por todos los cristia-
nos, tanto por los que pertenecen a la Iglesia catlica como los que
pertenecen a las otras iglesias cristianas que derivaron de la Reforma
protestante. Sin embargo, debido a esta posible confusin de lengua-
je, muchos prefieren no referirse a ellas como catlicas.
Quiz sea conveniente recordar en este momento que la lista de
libros bblicos es distinta entre las diferentes confesiones cristianas
solamente en lo que toca al Primer o Antiguo Testamento. All, las
iglesias protestantes siguen la lista breve de libros que aceptan los
judos, mientras que la Iglesia catlica sigue la lista larga, que viene
de la Biblia griega que usaban los primeros cristianos y que es co-
nocida como la Biblia de los Setenta. Pero en lo que toca al NT, la
coincidencia es total.
En el conjunto de las Cartas Catlicas o no paulinas, ocupan un
lugar aparte las Cartas de Juan. Su afinidad con el evangelio de san
Juan y con el libro del Apocalipsis salta a la vista. Junto con estos
otros libros bblicos forma un conjunto diverso que es conocido
como literatura junica. sa es la razn por la cual sern tratadas
juntas en la segunda parte de esta obra, y que se complementa con
el volumen 17 de esta serie: Evangelio y Apocalipsis de san Juan.

II. SON REALMENTE CARTAS? EL GNERO LITERARIO

Muchos especialistas sostienen que, dentro del NT, hay sola-


mente cuatro gneros literarios: evangelio, hechos, cartas y apoca-
lipsis. Los dos primeros gneros literarios, que no nos corresponde
estudiar aqu, seran una invencin original de los cristianos. Los
dos ltimos gneros, cartas y apocalipsis, ya existan en otros tipos
de literatura fuera del NT y anteriores a l.

GNEROS LITERARIOS

Cuando hablamos de gneros literarios nos referimos a las leyes y


normas de expresin que caracterizan a una manera concreta de escri-
bir y la diferencian de las otras. Cualquiera puede distinguir actual-
06.171 - 06. I. Captulo I 14/1/08 09:40 Pgina 30

30 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

mente una investigacin histrica o una biografa cientfica de un re-


lato legendario o de una fantasa. Como son gneros literarios dife-
rentes, no le exigimos a la leyenda la rigurosidad de datos que le exi-
gimos a una investigacin histrica. Lo mismo ocurre si comparamos
la novela con la poesa: a la primera le pedimos intensidad narrativa y
claridad en el desarrollo de la trama, mientras que de la segunda se es-
pera una profunda carga simblica y una sonoridad que la haga ve-
hculo de belleza.

En efecto, los seres humanos escriben cartas desde hace muchos


siglos. Hay incluso quienes piensan que el origen de la escritura
fue, precisamente, la necesidad de escribir cartas. En la antigedad
era muy difcil escribir cartas, tanto por la escasez de materiales y
su alto precio, como por la dificultad de encontrar gente que su-
piera leer y escribir. Haba varias clases de cartas: las privadas, que
servan para mandar noticias a algn amigo o familiar, aunque a
veces hubiera que contar con que la carta podra ser leda a ms
gente, por lo que se cuidaba mucho el estilo; las cartas oficiales, a
travs de las cuales algn gobernante o funcionario daba rdenes
o responda a alguna consulta, y que solan ser cartas muy so-
lemnes; y las cartas escritas para pblico amplio, que eran concebi-
das ya desde el principio no como comunicacin privada, sino
como vehculo para la expresin de ideas o consejos. Las cartas
no paulinas, salvo la Segunda y Tercera Cartas de Juan, que algu-
nos consideran cartas privadas, pueden agruparse en esta ltima
clasificacin. Pero nos queda claro que el gnero literario que lla-
mamos cartas no es una creacin cristiana, como, por ejemplo,
los evangelios, sino que es un estilo de comunicacin que ya exis-
ta en muchas culturas y que era de uso frecuente en el mundo ju-
do y grecorromano.
En nuestro tiempo, las cartas siguen un esquema que puede per-
cibirse fcilmente. Comenzamos poniendo el lugar y la fecha desde
donde se escribe. Inmediatamente despus viene la mencin del
destinatario. El cuerpo de la carta suele comenzar con saludos este-
reotipados, como: espero que al recibir la presente te encuentres
bien de salud.... Al final de la carta ponemos saludos para otros co-
nocidos y alguna frase de despedida, para terminar con la firma del
remitente. Este esquema tiene ciertas variaciones segn escribamos
a una persona de confianza, a una oficina gubernamental o a alguien
que no conocemos personalmente.
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INTRODUCCIN GENERAL 31

Tambin en la antigedad, las cartas seguan un esquema ms


o menos fijo. Sea por los ejemplos con que contamos y que nos
vienen de documentos fuera de la Biblia, como por las cartas in-
cluidas en la lista de libros del NT, podemos reconocer el esque-
ma que seguan los que escriban cartas en la poca de Jess y los
apstoles.
Hay ciertas frases fijas que conforman el gnero literario de car-
tas y que pueden ser encontradas en las cartas que tenemos en la
Biblia:
a) Saludo inicial X a Y (Esd 4,17; Rom 1,1; 1 Pe 1,1; 2 Pe 1,1).
b) Saludo de paz (shalom o xaire, segn fuera escrita la carta en
hebreo o en griego) (Esd 4,17; Hch 15,23; Sant 1,1). Algu-
nos autores del NT aadan palabras al saludo para fortalecer
el sentido religioso de la carta que escriban (1 Tes 1,1; Rom
1,7; 1 Pe 1,2).
c) Saludos finales de y a otras personas (Rom 16,21ss; 1 Pe
5,12-14).
Estos elementos pueden descubrirse tambin en la correspon-
dencia que mantenan diferentes sinagogas judas o en la comu-
nicacin pblica y privada de las personas de cultura grecorroma-
na. Las cartas, sea en la tradicin juda como en la tradicin
griega, no tenan como elemento comn la firma. En algunas oca-
siones, sin embargo, debido a que mucha gente no escriba perso-
nalmente sus cartas, sino que haca uso de algn secretario, se po-
na la firma de propio puo del remitente. San Pablo parece
haberlo hecho, al menos en una ocasin (1 Cor 16,21). Algunas
veces, tambin el amanuense saludaba por su propia iniciativa,
como en Rom 16,22. En las cartas del NT se termina, muchas
veces, con una bendicin o doxologa (Rom 16,25-27; 1 Pe 5,14;
2 Pe 3,18).
Podemos decir entonces que las cartas del NT son verdaderas
cartas y no solamente una ficcin literaria. Lo que hace a las car-
tas del NT diferentes de cualquier otro tipo de cartas de su tiem-
po es su parte central. La seccin central o cuerpo de la carta de
las epstolas del NT no refleja moldes grecojudos. El corazn de
las cartas del NT est formado por una seccin doctrinal en la
que el autor expone su pensamiento, seguida de amonestaciones
parenticas o de ndole prctica. Aunque esto es mucho ms cier-
to en relacin con las Cartas de san Pablo, vale tambin para las
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32 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

Cartas Catlicas. En este sentido, el gnero literario de las cartas


del NT tiene un gran parecido con el gnero de predicacin oral.
Si se les considera como cartas-predicacin, entonces s podemos
decir que es un gnero literario de creacin cristiana, desarrolla-
do sobre todo por Pablo. Las cartas del NT no son sustituto de
conversaciones privadas, sino maneras de hablar pblicamente a
las asambleas (1 Tes 5,27); son instrumentos de predicacin,
medios para anunciar el mismo mensaje que anuncian los otros
libros del NT: la novedad de vida que Jess ha hecho irrumpir
en el mundo con su muerte y resurreccin. Como comunicacin
inspirada que conserva caractersticas de predicacin, las cartas
del NT son producciones literarias nicas. Y aunque con el paso del
tiempo los elementos retricos van ganando lugar a los elemen-
tos epistolares, nunca la Iglesia ha dejado de llamar cartas a
estos escritos.
Las cartas conforman la mayor parte de la literatura del NT. En-
tre un nmero de 27 documentos, las cartas agrupan a 21 de ellos.
El predominio de las cartas en la literatura cristiana de los orgenes
nos revela tres cosas fundamentales:
a) La existencia de iglesias en dispora, es decir, iglesias situadas
fuera de Palestina y dispersas por todo el mundo conocido y
la existencia de misioneros itinerantes como san Pablo que
atendan a las comunidades y se mantenan comunicados con
ellas.
b) El intenso dilogo que exista entre las diversas comunidades
cristianas.
c) Nos revela tambin que la finalidad de la literatura cristiana
era sostener la vida y la misin de las comunidades y no tan-
to hacer trabajos de reflexin teolgica. La teologa, en los
textos del NT, est al servicio de la vida y la marcha de las
comunidades.

III. DNDE Y CUNDO SE ESCRIBIERON?


EL ENTORNO HISTRICO

Hasta hace algn tiempo, los historiadores del NT dividan el


perodo histrico inmediatamente posterior a Jess en perodo apos-
tlico, que abarca los aos en que vivan todava los apstoles, y pe-
rodo posapostlico, que engloba los aos posteriores a la muerte de
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INTRODUCCIN GENERAL 33

los apstoles. Se pensaba, adems, que los libros del NT haban sido
escritos todos ellos en el perodo apostlico. Actualmente, con los
conocimientos que tenemos de la historia de los textos, las proba-
bilidades van en otra direccin.
Casi todos los especialistas actuales estn de acuerdo en que la
mayor parte de los escritos del NT fueron redactados despus de
la muerte del ltimo apstol conocido. Dado que a finales del se-
gundo tercio del primer siglo (ao 67) ya haban desaparecido de la
escena los tres apstoles de que tenemos mayor conocimiento (Pe-
dro, Pablo y Santiago el hermano del Seor), la poca apostlica
debe limitarse hasta este segundo tercio del siglo I. Por eso, si-
guiendo una sugerencia del exegeta Raymond Brown, ha empezado
a llamarse al ltimo tercio del siglo perodo subapostlico. En
este perodo se habran escrito casi todos los libros del NT, a excep-
cin de las cartas indiscutiblemente paulinas, que fueron escritas
mientras vivan san Pablo y otros apstoles. Esto quiere decir que la
mayora de los libros del NT no fueron escritos por el apstol cuyo
nombre llevan, sino por discpulos de ese apstol que habran que-
rido as perpetuar la memoria del apstol fallecido. A este procedi-
miento, bastante comn en el judasmo de los tiempos de Jess, se
le llama pseudoepigrafa y era un procedimiento legtimo, no era
considerado plagio.
El perodo posapostlico, en cambio, se iniciara, segn esta re-
ciente nomenclatura, hacia principios del siglo II, cuando ya exis-
tan escritos cristianos presentados con el nombre y la autoridad de
sus propios autores y no adjudicados a la memoria de los grandes
apstoles. Tal es el caso de las obras de Ignacio de Antioqua y de
otros escritores cristianos.
Resumiendo, diremos que las pocas pueden identificarse de la
siguiente manera:
PERODO APOSTLICO, que abarca los aos 30 al 66 d.C., o sea,
todo el segundo tercio del siglo I. En este perodo solamente se es-
cribieron las cartas autnticas de Pablo (Rom, 1-2 Cor, 1 Tes, Gal,
Flm y, acaso, Flp). La conclusin de esta poca est marcada por tres
circunstancias:
a) Las muertes de Santiago (62), Pedro y Pablo (64-66)
b) La salida del centro de la cristiandad de la ciudad de Jerusa-
ln.
c) La explosin del nacionalismo zelota en la guerra del 66 d.C.
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34 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

LOS PRIMEROS OBISPOS DE LA IGLESIA DE JERUSALN,


HASTA EL TIEMPO DE ADRIANO

Santiago el hermano del Seor: ( 62)


Simen de Cleofs, primo del Seor, martirizado en el 107
Justo Zaqueo Tobas Benjamn
Juan Matas Felipe Sneca
Justo Lev Efrn Jos Judas
Cf. EUSEBIO, Hist. Ecl. IV, 5,3

PERODO SUBAPOSTLICO, que abarca el resto del siglo I (del 66


al 100 d.C.). ste es el gran perodo de composicin y redaccin de
los evangelios y del resto de los libros del NT, incluyendo, desde
luego, las cartas que estamos estudiando. Este perodo comienza
despus de la muerte de los grandes apstoles, con la subida al
trono romano de la dinasta de los Flavios: Vespasiano, Tito y Do-
miciano. Durante el mandato de los dos primeros emperadores
mencionados hubo buenas relaciones entre los cristianos y las
autoridades. Por el contrario, Domiciano desat la persecucin
contra los cristianos, motivado probablemente por las siguientes
causas:
a) El surgimiento de ciertas actitudes anti-Estado entre los cris-
tianos, debido al retraso de la parusa.
b) La influencia del judasmo antisocial y la identificacin que
los romanos todava hacan de la iglesia y la sinagoga.
PERODO POSAPOSTLICO, que abarca todo el siglo II y en el que
surgen los primeros escritos cristianos que no son atribuidos a los
apstoles.
Las principales ideas que se manejan en las Cartas Catlicas en-
cuentran su raz en el Primer o Antiguo Testamento, que era la
fuente religiosa y normativa para todo judo. Los cristianos, en la ta-
rea de reinterpretar los acontecimientos a la luz de la resurreccin,
retomaron el Primer Testamento y lo descubrieron como si hubiera
sido escrito directamente para la edificacin de la nueva comunidad
eclesial.
Pero tambin encontramos races evanglicas en muchas de las
Cartas Catlicas. No podemos asegurar que los autores de las cartas
conocieran ya algn evangelio redactado, tal como los tenemos
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INTRODUCCIN GENERAL 35

ahora. Nos referimos, ms bien, a ciertas colecciones de dichos y


hechos de Jess que seguramente circularon entre las comunidades
antes de que los evangelios tomaran su forma definitiva. Slo as
podemos explicarnos que la Carta de Santiago, por ejemplo, con-
tenga muchos contactos con el evangelio de san Mateo, como lo
veremos en su momento. El ropaje de pensamiento griego que en-
contramos en nuestras cartas no puede oscurecer su intencin fun-
damental de ser vehculos del mensaje cristiano y hacer que la ofer-
ta de vida hecha en Jesucristo llegara a los lectores.
Gracias a Eusebio, uno de los primeros cristianos en escribir una
historia de la Iglesia antigua (Hist. Ecl. III, 25), sabemos que hubo
una fuerte discusin en los primeros siglos para aceptar las Cartas
Catlicas en el canon o lista de libros inspirados. Solamente la Pri-
mera de Pedro y la Primera de Juan fueron aceptadas unnimemen-
te desde el inicio. Eusebio refleja esto en su Historia Eclesistica, po-
niendo las otras cinco cartas (Sant, 2 Pe, Jds, 2-3 Jn) en el elenco
de los libros llamados discutidos (antilegomena, en griego). Tam-
bin Orgenes, un escritor del siglo III, al hablar de los libros discu-
tidos, muestra conocer las dudas que se cernan sobre la Carta a los
Hebreos y las cinco cartas mencionadas tambin por Eusebio. Da la
impresin de que las dudas sobre Santiago y Judas impresionaron
mucho a Orgenes. Nunca dice compartirlas, pero no intenta tam-
poco defender ninguna de las cartas puestas en cuestin. Slo ex-
presa su opinin positiva acerca de la Carta de Judas.
No es hasta el siglo V cuando aparece de forma clara un con-
senso casi unnime sobre la canonicidad de estas cartas discutidas,
es decir, la decisin de incluirlas en la lista oficial de libros sagrados.
Durante algn tiempo sobrevivieron ciertas dudas en las iglesias si-
rias. Posiblemente en relacin con estas dudas antiguas muchos au-
tores medievales nombraron despus a estas cartas llamndolas
indistintamente catlicas (universales) y cannicas (aceptadas
en la lista oficial).

PARA PROFUNDIZAR

1. Busca la definicin en un diccionario o enciclopedia de los si-


guientes gneros literarios: epopeya, novela, drama, poesa, cuento.
Seala las semejanzas y diferencias que encuentres en esas definicio-
nes.
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36 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

2. Encuentra en alguna introduccin a la Biblia que est a tu al-


cance las fechas ms importantes del Nuevo Testamento. Compralas
con las que se ponen al inicio de esta obra. Encuentras alguna dife-
rencia que te parezca fundamental?
3. Para distinguir la influencia del Primer o Antiguo Testamento
en las Cartas Catlicas, toma una de ellas y lee detalladamente su tex-
to fijndote especialmente en los textos al margen y revisando aque-
llos que estn tomados del Antiguo Testamento. Es una cita explci-
ta o implcita? Cul crees que es la relacin entre la cita y el pasaje
de la carta?
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CAPTULO II
LA CARTA A LOS HEBREOS

Aunque no forma parte de la enumeracin tradicional de las sie-


te Cartas Catlicas, est fuera de toda duda que la Carta a los He-
breos no es de origen paulino. Debido a esto, la clasificacin de car-
tas no paulinas debera incluirla necesariamente.
En el inicio de la Iglesia, los cristianos se plantearon un serio
problema: el problema del sacerdocio. La catequesis evanglica pri-
mitiva no trataba esta cuestin, pero pona en escena a los sacerdo-
tes en papel de oposicin a Jess y a su misin. Por otro lado, el Pri-
mer o Antiguo Testamento daba un lugar primordial al sacerdocio
en la vida del pueblo. Cmo conciliar estas dos cosas? Acaso el
plan de Dios no tena una unidad armnica? Qu papel seguan ju-
gando los sacerdotes del templo de Jerusaln despus de la resurrec-
cin de Cristo? Haba que seguir ofreciendo sacrificios en el tem-
plo? A estas y muchas otras preguntas trata de responder la Carta a
los Hebreos.
La conclusin a que llega el autor es de importancia excepcional
para la reflexin cristiana primitiva y uno de sus momentos ms ele-
vados: es en la persona de Jess donde el sacerdocio antiguo en-
cuentra su plenitud y su cumplimiento definitivo. La Carta a los
Hebreos nos transmite esta conviccin triunfal y la demuestra con
una argumentacin en toda regla. Lejos de constituir una regresin
a esquemas veterotestamentarios, la consideracin del sacerdocio
de Cristo manifiesta un progreso de la fe e imprime nuevo impulso
a la vida cristiana de los inicios.
06.171 - 07. I. Captulo II 14/1/08 09:41 Pgina 38

38 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

I. QUIN ESCRIBI ESTA CARTA?


EL PROBLEMA DEL AUTOR

Aunque ya desde su inicio esta carta no contiene el nombre de


san Pablo, durante mucho tiempo se le atribuy esta carta. Su colo-
cacin en el orden de las cartas del NT mostraba la conviccin de
que haba sido escrita por san Pablo. Es la firmeza con que la tradi-
cin oriental sostuvo la paternidad del apstol de los gentiles la que
contribuy a que entrara a la lectura litrgica como lectura de la
Carta del apstol san Pablo a los Hebreos, aunque el mismo san Je-
rnimo nunca estuvo muy convencido y separ el problema de la
autenticidad del de la canonicidad.
Hoy nadie sostiene la paternidad paulina de la carta; muchas
constataciones de estilo, la lejana de las posiciones personales y
doctrinales de Pablo, etc., han convencido a los especialistas de que
la carta no es paulina. Pero no debe deducirse de esto que la tradi-
cin oriental haya estado privada de todo fundamento: la Carta a
los Hebreos contiene numerosos contactos con la doctrina paulina,
en particular con algunos aspectos de su cristologa. No est, por
tanto, fuera de lugar pensar que el autor de la carta habra formado
parte de un crculo de reflexin afn al apstol Pablo.
La negativa a la paternidad paulina vale para el discurso en su
totalidad (1,113,21), pero no para la nota de envo (13,19.22-25),
que presenta muchas afinidades con el estilo de Pablo y cuya pro-
cedencia an est en duda. Hay quienes consideran que podra
haber sido el mismo Pablo quien habra adjuntado esta nota a la
predicacin de alguno de sus compaeros de apostolado. Las suge-
rencias de identificacin del autor de la carta han ido desde Orge-
nes, que sugera como autores a Clemente Romano y a Lucas, has-
ta las ms recientes propuestas de Silas, Felipe, Priscila, Apolo y
Bernab (los que cuentan con ms votos), e, incluso, ha sido suge-
rida la Virgen Mara. Sin embargo, el asunto del autor permanece
en la oscuridad.

II. CUNDO SE ESCRIBI ESTA CARTA?


EL PROBLEMA DE FECHARLA

Con respecto a la fecha en que fue compuesta hay tambin opi-


niones encontradas. Algunos sostienen que un pasaje como 10,1-3
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LA CARTA A LOS HEBREOS 39

sera difcilmente concebible en un tiempo en que los sacrificios ya


hubieran cesado. Este argumento apoyara la escritura de la carta en
fecha temprana, antes del ao 70, ao de la destruccin del templo
y del cese de los sacrificios. Pero otros han encontrado muchos con-
tactos literarios entre la Carta a los Hebreos y la Carta de Clemente
de Roma a los Corintios, lo cual impide que nos vayamos mucho ms
temprano del ao 70 en la datacin. Finalmente habra que consi-
derar que una teologa tan elaborada como la de Hebreos sera dif-
cilmente pensable en una fecha tan temprana. As que el arco de
posibilidades se extiende desde el ao 55 (opinin de Montefiore)
hasta el ao 115 (opinin de Dulire). Como puede verse, el pro-
blema de la fecha de composicin permanece tambin, al igual que
la cuestin del autor, en la oscuridad.

III. EL GNERO LITERARIO

Por una serie de circunstancias que ignoramos, un magnfico ser-


mn sobre el sacerdocio de Cristo recibi el nombre de Carta a los
Hebreos. Desgraciadamente sa ha sido una de las causas del poco
inters que ha despertado el estudio de esta carta. Este escrito va di-
rigido a unos cristianos (3,14) ya antiguos en la fe (5,12), pero no
sabemos dnde viven ni su pertenencia tnica, aunque el texto se
explicara mucho mejor si los destinatarios fueran cristianos y cris-
tianas provenientes del judasmo.
Tradicionalmente se da al escrito el nombre de carta o epstola,
pero en el conjunto de la obra no hay ningn momento en que se
haga alusin al hecho de que se est escribiendo. Ms bien parece-
ra que el autor est siempre hablando. Esto ha llevado a muchos a
concluir que nuestro escrito no es una carta, sino un sermn, una
predicacin sobre el sacerdocio. Es posible que haya sido predicado
delante de una comunidad concreta y que slo su posterior puesta
por escrito haya permitido que llegara hasta nosotros. Cuando se
puso por escrito se le habra aadido la nota de envo de la que
hemos hablado antes (13,19.22-25). La caracterstica del gnero
oratorio es la mezcla entre exposicin doctrinal y exhortacin pas-
toral. La Carta a los Hebreos cumple con estas condiciones: la es-
trecha unin de una doctrina cristolgica sustancial y de exhorta-
ciones incisivas hace de este documento un modelo de predicacin
cristiana.
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40 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

EL SERMN

La palabra sermn proviene del latn y significa enseanza religio-


sa, pieza oratoria o literaria para impartir una doctrina con el fin de
enmendar vicios y alabar virtudes; tambin deriva del latn su signifi-
cado de conversacin, y en el lenguaje comn se usa la palabra para
identificar una pltica larga y tediosa. Un sermn es bblico cuando su
funcin corresponde a la funcin del texto que le sirve de base. Es de-
cir, un sermn bblico intenta lograr en el oyente un efecto similar al
que pretenda el texto para sus oyentes originales.
Los sermones bblicos tienen en la celebracin dominical su lu-
gar por excelencia. Conocidas tambin como homilas, las predica-
ciones pueden ser de tipo textual, cuando se comenta un texto fra-
se por frase para extraer el sentido del texto; puede ser tambin de
tipo expositivo, cuando se fundamenta en una unidad bblica (algu-
na de las lecturas del da) y presenta alguno de los muchos temas re-
levantes que pueda sugerir el texto, y, finalmente, puede ser un ser-
mn narrativo, es decir, cuando se cuenta una historia de la Biblia
para que el relato cobre vida ante los ojos de los oyentes. Este lti-
mo estilo de sermn se presta en particular para predicarles a los ni-
os y nias.
El caso de la Carta a los Hebreos es un buen ejemplo de cmo el
predicador ha de exponer verdades profundas de fe, sin olvidar que lo
que ms debe mover es el corazn que la inteligencia. Hay que cuidar
de no convertir las homilas en una clase bblica. El predicador ha de
cuidar que su sermn manifieste una bsqueda del sentido espiritual del
texto. Jesucristo dirigi, en la sinagoga de Nazaret (Lc 4,16-22), uno
de sus sermones ms ilustrativos: se apropi del texto proclamado, lo
aplic a la realidad del momento, capt la atencin de la gente y pro-
voc en ellos una reaccin... y todo lo hizo con una sobriedad y una
brevedad excepcionales!

Ante la dificultad de encontrar la estructura del sermn de la


Carta a los Hebreos, muchos autores han optado desde antiguo
por dividirla en dos partes: una doctrinal (1,110,18) y otra ex-
hortativa o moral (10,1913,21). Pero esta divisin olvida que la
caracterstica del gnero oratorio es precisamente la mezcla de
gneros. La realidad es que ambos gneros, tanto las motivacio-
nes doctrinales como las exhortaciones, llenan la carta de cabo a
rabo.
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LA CARTA A LOS HEBREOS 41

IV. LA ESTRUCTURA DE LA CARTA-SERMN

El autor de la carta utiliza con frecuencia algunos recursos lite-


rarios que nos permiten identificar la estructura del documento. Los
procedimientos literarios a que nos referimos son:
1. Enunciacin del tema que se va a tratar (1,4; 2,17-18; 5,9-10;
10,36-39; 12,13).
2. Repeticin de las mismas palabras al inicio y al final de un
prrafo (lo que se conoce como inclusin), que sealan los
lmites de los diversos desarrollos (2,17; 5,10; 1,5/1,13).
3. Alternancia del gnero literario.
4. Palabras clave que caracterizan un desarrollo (ngeles en
1,52,18).
5. Paralelismo bblico y disposiciones simtricas (1,1-2).
6. Palabras gancho (Melquisedec, sacerdote) que sirven como
procedimiento de unin entre dos partes (6,207,1).
Tomando en cuenta estos procedimientos, el padre A. Vanhoye,
despus de un acucioso estudio filolgico que le sirvi para obtener
su grado de doctor en Sagradas Escrituras, desemboc en el siguien-
te esquema de estructuracin:
I. El nombre de Cristo 1,52,18
II.A. Jess, sumo sacerdote digno de fe 3,1-6
Precauciones contra la falta de fe 3,74,14
II.B. Jess, sumo sacerdote misericordioso 4,155,10
Exhortacin preliminar 5,116,20
III.A. Sumo sacerdote como Melquisedec 7,1-28
III.B. Llegado a la perfeccin 8,19,28
III.C. Causa de un estatuto eterno 10,1-18
Exhortacin final 10,19-39
IV.A. La fe de los antiguos 11,1-40
IV.B. La paciencia necesaria 12,1-13
V. Enderezad los caminos 12,1413,21
As pues, la Carta a los Hebreos parece haber sido escrita si-
guiendo un esquema concntrico en donde las partes se corres-
ponden entre s, resaltando el centro. La parte central est marca-
da por dos exhortaciones y es la ms larga de todas las secciones
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42 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

(7,110,18). A la segunda (II A y B) y tercera partes (III A, B y


C), es a lo que A. Vanhoye llama doble exposicin acerca del sa-
cerdocio: sus aspectos fundamentales (3,15,10) y sus aspectos
especficos (7,1110,18). La Carta a los Hebreos aparece, desde
esta perspectiva, como una obra maestra.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

Despus del estudio de cada carta te propondremos un ejercicio di-


dctico. La mecnica es muy simple: debe leerse con cuidado el texto
bblico y despus tratar de contestar, sin consultar el texto, las pre-
guntas planteadas. Al final, puedes cotejar las respuestas con el texto
de la carta. Sugerimos la lectura de la Biblia de Jerusaln para realizar
estos ejercicios. Algunas preguntas tienen, como seguramente notarn
enseguida, cierta maa. Pero el objetivo es solamente hacer ms acu-
ciosa la lectura del texto. Hay que saber tambin aprender divirtin-
dose. Buen provecho.
1. Busca en tu Biblia o en alguna enciclopedia bblica la introduc-
cin a la Carta a los Hebreos. Fjate si mantiene la paternidad de san
Pablo sobre la carta o si la niega. Compara las razones que ofrece con
las que aporta este captulo.
2. Qu es una muletilla del lenguaje? Cuntas muletillas co-
noces? Cules son las razones por las cuales alguien usa una muletilla
en un discurso?
3. Revisa si existen repeticiones frecuentes en las oraciones que te
sabes de memoria. Crees que la repeticin ayuda a profundizar el sen-
tido de las frases o, por el contrario, crea una rutina que nos aleja de
su verdadero significado?
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CAPTULO III
EL HIJO DE DIOS
ES SUPERIOR A LOS NGELES

I. LA VALIDEZ DEL SACERDOCIO ANTIGUO:


EL CONFLICTO DE ORIGEN

En los evangelios, la palabra sacerdote nunca se aplica a Jess ni


a sus discpulos, sino siempre a los sacerdotes judos. En el conjun-
to de los evangelios, Jess reconoce la competencia de los sacerdo-
tes judos (Mc 1,44; Lc 17,12-14), aunque, en dos casos al menos,
parece relativizar su funcin (Mt 12,5; Lc 10,30-37). En el caso de
los sumos sacerdotes, en cambio, hay un conflicto irreductible con
Jess: dichas autoridades religiosas, situadas en la cspide de la je-
rarqua sacerdotal, aparecen en los relatos de la Pasin como res-
ponsables de los sufrimientos de Jess. Son, para decirlo en pocas
palabras, ms sumos que sacerdotes, es decir, ms funcionarios
y autoridades que ministros de culto; sus atribuciones son ms jur-
dicas y polticas que de culto. Para los cristianos provenientes del
judasmo, el hecho de que los ministros puestos por Dios hubiesen
resultado partcipes de la condena del Mesas era embarazoso:
cmo conciliar la funcin divina del sacerdocio, establecida por
Dios desde el Primer Testamento, con la imagen desfavorable que
de ellos nos dan los evangelios?

1. LOS SUMOS SACERDOTES JUDOS

El sumo sacerdote, en tiempos de Jess, representaba al pueblo


ante Dios, y por esto era la figura ms prominente de los judos; ade-
ms de administrar el templo, presida el sanedrn, y representaba a
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44 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

los judos de Idumea, Samara y Judea ante el procurador y el poder


romano. Slo el sumo sacerdote vesta ciertos ornamentos y ejecu-
taba ciertos ritos, como el de la expiacin en el Yom Kippur; no po-
da casar ni a divorciadas, ni a viudas, ni a hijas de sacerdotes que
hubiesen infringido la pureza de sangre o de casta; el sacerdocio era
hereditario, y se transmita por nexos de sangre.
Durante el dominio persa y luego helenista, el sumo sacerdote
asumi funciones de rey y de profeta; su poder poltico creci, y el
puesto se convirti en botn de luchas intestinas entre las familias
sacerdotales. Los Asmoneos (134-63 a.C.) se apoderaron del sumo
sacerdocio, adems del cetro real, sin pertenecer ellos al clan sacer-
dotal ni a la tribu de Jud. Fue, sin embargo, el rey Herodes el Gran-
de quien, a su arbitrio, puso y depuso sumos sacerdotes; el mejor
postor asuma el puesto. En este perodo (37 a.C.-70 d.C.) se cuen-
tan 28 sumos sacerdotes, menos de 4 aos cada uno de promedio.
Los sacerdotes, depuestos o en funciones, con sus familias, cons-
tituan una elite rica y poderosa en tiempo de Jess. Ella y la fami-
lia herodiana eran los principales acaparadores de bienes y riquezas
del pas. Fuentes rabnicas atribuyen la ruina del templo (70 a.C.) a
su corrupcin, lujuria y avaricia. A pesar de su cooperacin con el
poder romano y la inmoralidad de la clase alta sacerdotal, el oficio
conserv su prestigio, sobre todo en crculos sacerdotales, y por eso
se entiende que a Jess se le designe sumo sacerdote, aunque en un
orden nuevo y distinto.
Por otra parte hay que recordar que la naturaleza del sacerdocio
judo era ms compleja de lo que imaginamos. El sacerdote era el
hombre de lo sagrado. Sus funciones eran principalmente tres: la
funcin oracular (Dt 33,8; 1 Sm 14,41), el servicio del santuario
(Nm 3,38) y el sacrificio (Dt 33,10), adems de la obligacin de ve-
lar por que nadie participara del culto sin la pureza ritual (Lv 15,31)
y la prerrogativa de bendecir al pueblo (Nm 6,27).
El dinamismo interno del sacerdocio era la santidad: es preciso
ser santo para acercarse a Dios y pasar de la existencia ordinaria a la
esfera de lo sagrado. Pero la santidad no se opone a la imperfeccin
moral, como ahora solemos manejar el trmino, sino a profanidad.
La santidad es un asunto ritual, por lo que el sacerdocio basa su le-
gitimidad en un sistema de separaciones rituales: pueblo separado
(Dt 7,6; Ex 19,6), tribu escogida (Nm 3,11-12; 8,5-6), familia pri-
vilegiada (Ex 28,1), hombre consagrado (Lv 8,7-12), vctima que
logra pasar al mundo divino (Lv 1,3).
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HEBREOS. EL HIJO DE DIOS ES SUPERIOR A LOS NGELES 45

A esta dinmica ascendente de separaciones rituales correspon-


da un movimiento descendente de bendiciones de parte de Dios.
As que el sacerdocio se define como empresa de mediacin, que en
las ltimas etapas histricas de Israel se manifestaba de manera par-
ticular en el santuario nico, para la fiesta del Yom Kippur o da de
la expiacin, que era la fiesta en que el sistema sacerdotal antiguo
encontraba su cumbre: lugar, tiempo, persona y accin sagrados,
todo junto en una misma celebracin (Lv 16). La mediacin sacer-
dotal dependa del valor nico del contacto anual que se procuraba
con Dios en este da. En el caso del sistema sacerdotal antiguo, la
cuestin abierta segua siendo si este sistema de separaciones ritua-
les lograba su cometido o no, es decir, si realmente realizaba el acer-
camiento entre Dios y su pueblo. Si esto fracasaba, todo el sistema
fracasaba tambin.

LO SAGRADO

Qu significa santo y sagrado para los judos de tiempos de Jess?


Algunos ejemplos nos pueden aclarar mucho lo que significaba sagra-
do: lo que se siente cuando otro mancha una ropa nueva que acabas de
comprar y es tuya, el sentimiento especial que abriga uno hacia la fa-
milia o las personas cercanas, la sensacin que da al ser invadido tu
propio espacio o tu propio tiempo. As, an en nuestro mundo secu-
larizado e individualista, seguimos conservando la experiencia de lo
sagrado: es todo aquello considerado aparte, especial, por algunas per-
sonas. Incluye personas, lugares, cosas y tiempos dotados de carga sim-
blica o de cierto tipo de exclusividad que nosotros y otros muchos re-
conocemos.
Opuesto a lo sagrado es lo profano, lo no santo. Es lo que no es
puesto aparte de manera exclusiva, sino que podra ser de cualquiera y
de nadie. Los trminos sagrado y profano describen, pues, una relacin
humana con diversos grados de exclusividad respecto a alguna perso-
na o cosa. Por eso decimos que la vida humana es sagrada (entre las
otras diferentes formas de vida, se supone) o que el sexo humano es sa-
grado (en relacin con el de los animales), etc. Como experiencia hu-
mana significativa, lo sagrado se desarrolla en varios mbitos: separa-
cin entre lo animal y lo humano, entre lo mo y lo tuyo, entre lo
nuestro y lo de ustedes, y entre lo nuestro y lo de Dios. Estos mbitos
atraviesan el tiempo, el espacio, las personas y sus funciones, las cosas
y su clasificacin y Dios.
Entre sacralidad e impureza hay una relacin ntima, porque una
y otra tienen una fuerza misteriosa y temible que obra por contacto
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46 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

y pone a la persona en entredicho, en cuarentena. Lo impuro y


lo sagrado son igualmente intocables. 2 Sm 6,1-12 nos cuenta cmo
el arca del Seor, objeto sagrado por excelencia, no poda ser toca-
do, bajo pena de muerte. Por eso se dice que tocar el arca te dejaba
manchado, y lo mismo ocurrir ms tarde con los textos litrgicos.
Pero, al mismo tiempo, te vuelve impuro tocar un cadver (Lv 21,1).
La mujer debe purificarse despus del parto (Lv 12,1-3), pero el
sacerdote debe tambin lavarse despus de ofrecer un sacrificio si la
vestidura ha tocado la carne o la sangre de la vctima ofrecida en sa-
crificio (Lv 6,18-21). No se trata, pues, de una santidad moral,
como nosotros la entendemos ahora, sino de una santidad ritual, de
estados especiales de los que hay que salir para volver a la vida
normal.
La mentalidad moderna encuentra extraos los conceptos de
pureza e impureza, especialmente cuando la impureza se des-
cribe como resultado de un contacto con cosas sagradas. Pero para
los israelitas, determinadas cosas, tanto profanas como sagradas, po-
sean cualidades misteriosas que se transmitan a todo el que entrara
en contacto con ellas, poniendo a la persona en una situacin dis-
tinta de la ordinaria. Para poder retornar al mundo cotidiano y a sus
actividades era preciso que el individuo en cuestin se purificase.
Indudablemente, esta actitud refleja unas costumbres y una mentali-
dad antiguas. Pero la legislacin que de todo ello se deriv tena el
alto propsito de colocar a Israel en un plano distinto a los dems
pueblos. Los paganos podan tocar esto o aquello, comer cualquier
cosa impunemente, pero no el pueblo de Israel. ste perteneca a un
Dios puro, trascendente, cuya pureza deba reflejar. Para que una per-
sona impura recuperase su estado normal se recurra a diferentes
ritos.
Jess no solamente aboli con su testimonio la discriminacin de-
rivada de la observancia de la pureza tnica y ritual, sino que puso en
jaque la mentalidad misma que subyaca a la conversin de normas de
pureza en estigmatizacin de personas. Para ello recurre a un sistem-
tico ataque subversivo en contra de las tradiciones antiguas de los ju-
dos. En la contienda por la observancia del sbado (Mc 2,233,6) y
en el pasaje en que declara abolida toda presunta pureza basada en ele-
mentos externos (vanse las dos versiones, la de Mc 7,1-23 y la de Mt
15,10-20), Jess va a poner las bases de una nueva convivencia hu-
mana y de una nueva criteriologa moral.
Jess muestra claramente que la distincin entre lo puro y lo im-
puro, que tena finalidad ritual, pronto comenz a tomar otro sentido.
Esta pureza exterior pas a constituir para los judos, fuera del templo,
un elemento distintivo de la identidad de pueblo elegido. Lo que eran
leyes de pureza ritual se convirtieron en preceptos morales. Consi-
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HEBREOS. EL HIJO DE DIOS ES SUPERIOR A LOS NGELES 47

guientemente, la distincin entre lo puro e impuro que funcionaba so-


lamente en el terreno ritual, se convirti en sinnimo de la distincin
entre lo permitido y lo prohibido, entre lo moral y lo inmoral, en lo
general de la Ley y no slo en uno de sus aspectos. Impuro y pecador
llegaron as a significar prcticamente lo mismo. Jess propone enton-
ces una revolucin hermenutica y tica: toda Ley (y no solamente al-
gunas leyes rituales) es vlida nicamente en la medida en que hace
ms humano al ser humano.

Otro aspecto espinoso para los cristianos era el hecho de que Je-
ss nunca fue sacerdote, sino laico; perteneca a la tribu de Jud, no
a la de Lev (7,14). Ni su persona ni su actividad fueron sacerdota-
les y l mismo fue crtico del culto y del sacerdocio. No obstante, su
mesianismo aparece unido a la destruccin del templo antiguo (Mc
14,58), y ya en la temprana tradicin paulina la cena de Jess se
presenta con ciertos tintes sacrificiales. Pero puede decirse que el
evangelio nunca subraya ningn carcter sacerdotal en Jess (salvo
quiz Lc 24,50-51, texto en el que Jess realiza un gesto especfica-
mente sacerdotal, como consta en Lv 9,22 y Eclo 50,20).
As pues, abordar a Jess en perspectiva sacerdotal planteaba
problemas muy serios. Para las iglesias primitivas todo esto del sa-
cerdocio no dejaba de representar un serio conflicto. La cateque-
sis evanglica primitiva no trataba expresamente esta cuestin,
pero, como ya vimos, pona en escena a los sacerdotes en papel de
oposicin a Jess y a su misin. Por otro lado, el Primer o Antiguo
Testamento conceda un lugar primordial al sacerdocio en la vida
del pueblo. Cmo conciliar estas dos cosas? Acaso el plan de
Dios no tena una unidad armnica? Qu papel seguan jugando
los sacerdotes del templo de Jerusaln despus de la resurreccin
de Cristo? Haba que seguir ofreciendo sacrificios en el templo? A
estas y muchas otras preguntas tratar de responder la Carta a los
Hebreos.

II. EL NOMBRE DE CRISTO: 1,52,18

Ya desde la misma introduccin (1,52,18), el autor presenta en


dos partes a Jesucristo como sumo y eterno sacerdote: Jess es supe-
rior a los ngeles por el nombre de Hijo que le ha sido otorgado
(1,5-14), y, en la segunda parte, por la manera como Cristo obtuvo
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48 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

esa glorificacin: sufriendo y muriendo por sus hermanos (2,5-18).


Entre ambas partes media una corta exhortacin del autor (2,1-4).
Expliquemos esto con ms detalle.
En la primera parte (1,5-14) el autor entrelaza siete testimonios
bblicos (Sal 2,7 + 2 Sm 7,14 + Dt 32,43 + Sal 104,4 + Sal 45 +
Sal 102,26-28 + Sal 110,1) con los cuales demuestra la superiori-
dad del Hijo de Dios sobre los ngeles y el papel exclusivo que le
toca desempear. En la seccin 2,1-4, el autor saca una rpida con-
clusin exhortativa: si escuchamos y damos validez a los mensajes
de los ngeles, con cunta ms razn debemos escuchar y obedecer
a Dios, que nos habla a travs de su Hijo. Finalmente, en el se-
gundo segmento (2,5-18), regresando a las relaciones entre Cristo
y los ngeles, el autor enfrenta un primer escollo: cmo puede al-
guien como el Hijo, con tan alta dignidad, sufrir la humillacin de
una muerte de cruz? En una construccin de filigrana, el autor res-
ponde al escndalo que signific la muerte violenta de Jess mos-
trando que era parte de la intencin salvadora de Dios, que quera
santificar a todos los seres humanos. Resalta aqu la solidaridad
que entraa el misterio de la encarnacin del Hijo de Dios: slo
quien ha pasado por la prueba puede ayudar a los que ahora son
probados.
No es la primera vez que este doble movimiento (descenso del
Hijo de Dios glorificacin del Hijo del Hombre) aparece en la
literatura del NT. Seales de esta cristologa tradicional se en-
cuentran en varias cartas paulinas, especialmente en el himno de
Flp 2,6-11. Pero la sntesis que ahora presenta el autor de la Carta
a los Hebreos desemboca en algo original: por glorificado (unin
con Dios) y por sufrido (unin con los hombres), Jess est en po-
sicin privilegiada para ser sacerdote y mediador, como se conclu-
ye en 2,17.
Se ha confirmado y demostrado en esta pequea seccin que
ahora comentamos que, en efecto, el misterio de Cristo puede ser
tambin ledo en clave sacerdotal. Por su acreditacin como hijo
y su solidaridad con la humanidad, Jess ha alcanzado el estado
ideal para el sacerdocio y es llamado, legtimamente, sumo sacer-
dote misericordioso y digno de fe. Pero es demasiado pronto
para que el autor se conforme con una presentacin tan rpida.
Dado que el ttulo de sumo sacerdote podra ser malinterpretado,
el autor va ahora a demostrar metdicamente los fundamentos en
que se basa.
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HEBREOS. EL HIJO DE DIOS ES SUPERIOR A LOS NGELES 49

LOS NGELES

La creencia en los ngeles caracteriza al judasmo del ltimo pe-


rodo helenstico. Aunque es una creencia que no niega la unicidad y
soberana de Dios, no se puede negar que en la religiosidad popular,
desarrollada sin crtica teolgica, los ngeles fueron adquiriendo ma-
yor importancia hasta desarrollar formas variadas, primitivas e inge-
nuas, especialmente en el estrato ms inculto de la dispora juda, de
un verdadero culto de los ngeles.
W. BOUSSET y H. GRESSMANN

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Conoces algn pueblo indgena que mantenga una tradicin


de mediacin sacerdotal o algo parecido al sacerdocio? Tiene esta me-
diacin alguna caracterstica que la haga singular? Si no se conoce esta
realidad personalmente, puede investigarse en alguna enciclopedia
antropolgica o de los pueblos indios.
2. Menciona tres nombres con el que sea conocido Jesucristo en la
piedad popular. Investiga el origen de cada uno de ellos. Cmo ex-
plicaras el sentido de esos nombres con tus propias palabras?
3. Qu opinas del culto a los ngeles y su renacimiento en nues-
tros das?
4. Lee los siete textos que subyacen al florilegio de Heb 1,5-14
(Sal 2,7 + 2 Sm 7,14 + Dt 32,43 + Sal 104,4 + Sal 45 + Sal 102,26-
28 + Sal 110,1) y compn un poema a Cristo, inspirado en algunas ex-
presiones de dichos textos.
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CAPTULO IV
JESUCRISTO,
SUMO Y ETERNO SACERDOTE

I. LA PRIMERA EXPOSICIN SOBRE EL SACERDOCIO


DE CRISTO: 3,15,10

As llegamos a la primera exposicin sobre el sacerdocio. Esta


seccin puede dividirse en tres partes: la demostracin de que
Cristo es un sacerdote acreditado delante de Dios (3,1-6), la ex-
hortacin contra la desobediencia y acerca del reposo que Dios
promete a su pueblo (3,74,13), y, finalmente, Cristo es un sacer-
dote que se ha hecho solidario con la humanidad, por lo que pue-
de ser compasivo con todos (4,145,10). Se demuestra en esta
seccin que Jess llena los dos aspectos fundamentales de la me-
diacin sacerdotal.
Que Jess ha sido declarado digno de fe de parte de Dios (3,1-6)
es demostrado en relacin con Moiss (cf. Nm 12,7). No se trata de
que Jess sea fiel, sino digno de confianza, acepcin de la pa-
labra griega pists, que responde mejor a la intencin de la carta. Je-
ss no es como Moiss, solamente un profeta digno de confianza; es
el Hijo de Dios, dueo de la casa que somos nosotros. Jess es pre-
sentado, en relacin con Nm 12,6-8, como el que nos transmite la
Palabra definitiva de Dios y que tiene derecho a una adhesin sin
reservas. Por eso mismo se le llama apstol en 3,1, refirindose a
Mal 2,7, que califica al sacerdote como mensajero de Dios. Pero la
palabra mensajero (ngelos) podra ser confusa, as que el autor recu-
rre a la palabra apstol, palabra que se aplica a Jesucristo solamente
en este lugar a lo largo de todo el NT (pero cf. Jn 13,16). Habra
que fijarse tambin en el tema de la casa (oikos), que hace referen-
cia al santuario, porque tambin a travs de esta imagen se procla-
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52 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

man las dos dimensiones de la adhesin a la persona de Cristo: crea


una nueva relacin personal con Dios y nos hace entrar a una co-
munidad animada por la fe (la casa).
Demostrado esto, viene una larga exhortacin (3,74,14): noso-
tros somos la casa de Dios, pero nos hace falta escuchar la voz de Je-
ss para poder entrar en el reposo definitivo. El autor desarrolla aqu
una especie de homila basada en un texto de la Escritura (Sal 95,7-
11). Lo hace utilizando un mtodo de lectura popular entre los sa-
bios judos y conocido como midrash. Los lectores deben sacar las
debidas consecuencias de la irritacin de Dios con la generacin del
desierto (3,7-19), de la que nos habla el salmo 95. Dios, sin embar-
go, a pesar de la desobediencia del pueblo errante en el desierto, ha
querido mantener vigente la promesa del descanso y la destina a
nosotros, los que creemos en Cristo, con tal de que cumplamos los
requisitos establecidos. El da del cumplimiento de la promesa del
reposo es hoy, dice el autor, subrayando que el tiempo de la salva-
cin, el tiempo de permanecer fieles al proyecto de Dios, es siempre
actual, es un hoy continuo.

SALMO 95

En el salmo 95 el motivo de la alabanza es explcito; el primer mo-


tivo, presentado mediante la palabra porque, se centra en el Creador
(vv. 3-5)... el segundo motivo es porque l es nuestro Dios, nosotros so-
mos su pueblo, el tema de la alianza (v. 7; cf. Lv 26,12; Dt 7,6; Os 2,23).
La asamblea se rene para escuchar el orculo: Ojal escuchen hoy su
voz!...
El orculo aconseja evitar la conducta de Israel en el desierto.
Aquella generacin no escuch a Dios, lo que amerit su expulsin de
la tierra prometida. Si la actual generacin escucha la voz divina, ser
beneficiaria de la promesa...
K. SCHAEFER, Salmos, Cantar de los Cantares y Lamentaciones,
BBB 10, Verbo Divino, Estella 2006

As que la larga exhortacin podra resumirse en lo siguiente:


nosotros somos la casa de Dios, pero nos hace falta escuchar la voz
de Jess para poder entrar en el reposo definitivo. Tomando el sal-
mo 95 exhorta el autor a identificar la voz con la persona y men-
saje de Jess. Esta larga digresin quiere completar el tema de la
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HEBREOS. JESUCRISTO, SUMO Y ETERNO SACERDOTE 53

casa, que ya haba insinuado en 3,1-6. En perspectiva escatolgica:


los creyentes son ya desde ahora casa de Dios, pero todava no he-
mos sido introducidos en la plenitud final del descanso de Dios. Nos
hace falta recorrer el itinerario de escuchar su voz.
Finalmente, llegamos a la seccin 4,145,10, en la que el autor
demostrar que Cristo es el autor y consumador de nuestra salva-
cin, precisamente porque ha sido perfeccionado en la prueba y en
el sufrimiento. Eso lo hace solidario con todos los seres humanos,
que tambin sufrimos, y le permite cumplir con el segundo requisi-
to de la mediacin sacerdotal: la ntima identificacin con los her-
manos a quienes quiere unir con Dios.
La vinculacin de Jesucristo a todos los seres humanos fue lo-
grada por el camino del sufrimiento y de la solidaridad con ellos
en todo, menos en el pecado. Para ser sacerdote no basta ocupar
un puesto privilegiado ante Dios, que a eso se refiri el segmento
3,1-6, sino que es necesario tambin compartir la suerte de los se-
res humanos. Este segmento responde a una cuestin fundamen-
tal que hasta ahora no haba sido tratada: Cristo tiene autoridad
sacerdotal por su glorificacin celestial, eso ha quedado claro...
pero no estar situado demasiado arriba para que podamos acer-
carnos a l, nosotros que somos tan miserables, que tenemos tan-
tos defectos, que somos tan terrestres? A esto da respuesta el
segmento que ahora estudiamos. Hasta este momento, la compa-
racin de Jess con el sacerdocio antiguo ha sido para buscar las
similitudes y demostrar que, con razn, puede Jess ser llamado
sacerdote.
Es importante para los que escuchan esta primera exposicin
sobre el sacerdocio de Cristo caer en la cuenta de que lo que hace
que una persona pueda ser sumo sacerdote, no es slo su buena
relacin con Dios (acreditado o digno de fe) ni tan slo su solida-
ridad con los seres humanos (misericordioso), sino la conjuncin
de ambos aspectos. Un sacerdote acreditado ante la presencia de
Dios, pero que carezca de un vnculo de solidaridad con los seres
humanos, no podra acudir a remediar la miseria de sus hermanos.
Y al revs, alguien lleno de compasin y misericordia para con sus
semejantes, pero que no fuese agradable a Dios, tampoco podra
realizar su tarea mediadora con eficacia. Su compasin sera es-
tril. Jesucristo puede ser llamado con propiedad sumo y eterno
sacerdote, porque en l se unen estas dos cualidades sacerdotales:
Cristo es sumo sacerdote misericordioso al mismo tiempo que
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54 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

acreditado ante Dios. Esto lo ha logrado Cristo porque lleg a


su gloria por el camino del sufrimiento y de la muerte, no sepa-
rndose de los seres humanos, sino llevando hasta el fondo su so-
lidaridad con ellos.
Para terminar esta seccin, en el pasaje 5,5-10 el autor adelan-
ta el tema de la exposicin que seguir y habla de la manera como
Cristo se convirti en sumo sacerdote (vv. 5-6), la ofrenda dram-
tica, su propia vida, con que lo consigui (vv. 7-8) y el resultado fi-
nal de tal ofrenda: el perdn y la salvacin definitiva para todos
(vv. 9-10). Los versculos 7-8 hablan de la Pasin de Cristo como
una oracin escuchada y como un aprendizaje doloroso. Al situar
el acontecimiento en los das de su carne se evoca la existencia
humana de Jess, que lo puso al mismo nivel de todos los seres hu-
manos. Hay una referencia a la oracin de la agona de Jess y al
grito desde la cruz: es la evocacin de la Pasin en su conjunto.
Los acontecimientos trgicos de la Pasin, que ponan en cuestin
toda la obra de Jess, provocaron en l una oracin intensa que
constituy una ofrenda sacerdotal. As, la Pasin se convirti en
ofrenda.

LA ORACIN DEL HUERTO, SEGN EL AUTOR DE LA CARTA


A LOS HEBREOS

Asaltado por la angustia de la muerte, Jess siente el deseo instin-


tivo de escapar de ella. No rechaza este impulso, sino que lo presenta a
Dios en una oracin suplicante, que brota con vigor de su querer-vivir
de ser humano. Sin embargo, esta oracin estaba totalmente empapa-
da de respeto profundo ante Dios, y se guardaba de imponerle a Dios
una solucin fijada de antemano. El que ora se prohbe a s mismo de-
cidir por s solo: se abre a la accin de Dios. El objeto de la oracin re-
sulta entonces secundario. Lo que importa ante todo es la relacin con
Dios. La oracin transforma el deseo original del orante, modelndolo
sobre la voluntad del Padre (Mt 26,39.42). Jess no renunci a pedir la
victoria sobre la muerte, sino que se pone por completo en las manos
de Dios para que sea l quien escoja el camino a seguir... Una oracin
de este gnero no puede menos que ser escuchada. En el caso de Cris-
to, su aceptacin consiste en la victoria completa sobre la muerte, vic-
toria que alcanz por la muerte misma.
A. VANHOYE, Sacerdotes Antiguos. Sacerdote Nuevo,
Salamanca 1984
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HEBREOS. JESUCRISTO, SUMO Y ETERNO SACERDOTE 55

COMPLEMENTO
PARA ENTENDER EL MIDRASH

Seis condiciones para entender el midrash:


a) Cuando hablamos de midrash nos enfrentamos a una cate-
gora juda cuya amplitud no corresponde a nuestras catego-
ras de vocabulario en la exgesis moderna.
b) Slo se alcanza a comprender el universo que se esconde de-
trs del midrash con la condicin de que se acepte su com-
plejidad de conjunto.
c) El midrash no puede definirse porque no es un concepto sim-
ple. Lo mejor que podemos hacer es describirlo, porque se
trata de la manera misma de pensar, de razonar, de compren-
der, el talante que caracteriza al peculiar acercamiento judo
a la Escritura.
d) Siendo la Escritura Sagrada una cosa viviente y no una mo-
mia, el midrash busca responder a una pregunta existencial
del lector judo: qu quiere decirme la Escritura para mi vida
de hoy? Ningn esfuerzo es ahorrado en la bsqueda: mto-
dos, tcnicas diversas (la mayor parte de ellas extraas a
nuestra mentalidad occidental y moderna), todo con tal de
encontrar este sentido actual de la Escritura en el mismo tex-
to de la Biblia.
e) Al hablar del midrash hacemos referencia a una exgesis in-
terpretativa que sobrepasa el sentido literal y busca penetrar
el sentido de la Escritura, escrutar profundamente el texto y
sacar consecuencias actualizantes que no son inmediatamen-
te obvias.
f) La misma palabra midrash se utiliza tanto para el trabajo mis-
mo de buscar el sentido actual del texto (tarea interpretativa
= mtodo dersico), como para el resultado escrito de esta ta-
rea (texto homiltico o texto legislativo = midrasim).

Cinco caractersticas que nos permitan acercarnos a la comprensin


del midrash:
1. Tiene su punto de partida en la Escritura. El propsito primigenio
del procedimiento dersico es explicar el sentido de un texto
bblico, por lo que siempre est en relacin con la Escritura.
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56 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

Siendo un estudio atento del texto, trata de explicar pasajes di-


fciles, se preocupa de llenar lagunas, de hacer ms comprensi-
ble el texto, de armonizar pasajes contradictorios, etc.
2. Explica la Biblia por la Biblia. Es caracterstico del proceso de-
rsico poner el pasaje estudiado en relacin con otros pasajes
para aclarar y enriquecer su sentido. Sea recurriendo a pasa-
jes aislados, a conjuntos de textos, a asociaciones temticas,
a modelos o figuras de otros libros, a lugares paralelos, etc., el
recurso a la misma Escritura es nota caracterstica.
3. Adapta la Escritura al presente. El objeto del procedimiento de-
rsico no es puramente terico. Tiene ante todo una finalidad
prctica que es la de extraer lecciones de fe y vida religiosa del
texto. Esto se realiza siguiendo un doble movimiento:
Partiendo del texto para explicar, modificar o eliminar pa-
sajes que no se entienden ahora o que sean opuestos a la
sensibilidad contempornea del lector.
Partiendo de la vida para confirmar, justificar o buscar
apoyo bblico a conclusiones y/o normas de vida ya esta-
blecidas de antemano.
4. Tiene carcter homiltico. El midrash es un gnero que tiene
origen popular. Aun cuando ya desde antiguo se formaron
escuelas dersicas que parecen haberse especializado en la
investigacin sistemtica de la Escritura (Eclo 51,23), el ori-
gen del midrash debe buscarse en la lectura litrgica de la To-
rah y los Profetas en la sinagoga los sbados y das de fiesta.
Era la explicacin al pueblo en la homila el caldo de cultivo
para la actividad dersica.
5. Puede ser halkico o haggdico. La investigacin dersica pue-
de estar dirigida a tratar partes propiamente legislativas de la
Torah o a descubrir en la Escritura los principios fundamen-
tales que puedan justificar o crear nuevas reglas de conducta
para la solucin de problemas morales. En ambos casos este
trabajo interpretativo dar como resultado un midrash ha-
lkico. Cuando, en cambio, se tratan pasajes de la Escritura
que no son legislativos, con el propsito de comentar la Es-
critura y edificar a la comunidad, entonces el resultado es un
midrash haggdico. En una sola obra literaria pueden encon-
trarse ambos intereses interpretativos juntos.
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HEBREOS. JESUCRISTO, SUMO Y ETERNO SACERDOTE 57

Entre la lectura midrshica, con su afn de comprender a fondo


el texto y sacar de l pautas de conducta actualizadas, y el antiguo
mtodo de lectura que conocemos en la Iglesia como lectura oran-
te o lectio divina, hay cierto parentesco. A travs de los cuatro
peldaos en que se ha sistematizado esta lectura cristiana desde el
siglo XII (lectura, meditacin, oracin y contemplacin), el lector
puede, al decir de los monjes que la practican, subir al cielo como
por una escalera. Por eso las reglas monsticas ms antiguas (las de
Pacomio, Agustn, Basilio y Benito) han hecho de la lectio divina,
junto al trabajo manual y la liturgia, la triple base de la vida mo-
nstica. Como lo haca el midrash en la lectura juda de la Escritu-
ra, la lectio divina permite al lector acercarse al texto desde una pers-
pectiva que va ms all del simple estudio y asimilar espiritualmente
su mensaje.

ESCUCHAR LA VOZ DE DIOS

Dios se comunica con el hombre mediante actos o ideas. Pues


bien, en ambos casos, slo entender la comunicacin quien est a
tono con las prioridades del corazn de ese Dios. Y para ese tal, la se-
al histrica de la liberacin de un hombre es seal de la presencia y
revelacin de Dios (Lc 11,20; Mc 3,26; Mt 12,38-42; Lc 12,57). De
la misma manera que no comprende lo que Dios quiere del sbado
quien lee un libro, por divino que sea o por ms truenos o relmpagos
que hayan acompaado su edicin. Dios se da a conocer como reve-
lando algo al hombre cuando encuentra en ste una sensibilidad his-
trica convergente con sus propias intenciones... En otras palabras, la
seleccin de lo que es presencia o revelacin de Dios en la historia
de Israel primero, y en los actos y dichos de Jess despus, no la ha he-
cho Dios ni la ha marcado desde el cielo. Ha dado a los hombres la res-
ponsabilidad de sealarla, acertando de la mejor manera posible con
las miras y prioridades de Dios que son tambin las del Reino. Slo
desde ese compromiso, fruto de la sensibilidad, se defini cundo
haba Dios revelado lo que hoy forma la Biblia. Por eso es hoy tambin
verdad que, en la tarea de interpretar dnde estamos en presencia de
Dios (escuchar su voz, dira el autor de la Carta a los Hebreos), los do-
cumentos de Medelln definen la tarea de una teologa liberadora,
atenta a los signos de los tiempos:
As como otrora Israel, el primer pueblo, experimentaba la presencia
salvfica de Dios cuando lo liberaba de la opresin de Egipto..., as noso-
tros, nuevo pueblo de Dios, no podemos dejar de sentir su paso que salva
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58 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

cuando se da... el paso, para cada uno y para todos, de condiciones de vida
menos humanas, a condiciones ms humanas (Introduccin).
Estas seales son ya suficientemente claras y experimentales
para que creamos que todo crecimiento en humanidad nos acerca
a reproducir la imagen del Hijo, para que l sea el primognito entre
muchos hermanos (Doc Educacin, 9).
Los signos de los tiempos, ledos con un corazn abierto y sensible,
son los que impiden que la letra aneja a toda revelacin que se haga
en lenguaje humano pueda volverse mortfera (2 Cor 3,6) aun la del
evangelio y hacernos errar en lugar de llevarnos al encuentro del co-
razn de Dios. Esos signos muestran un camino que, al ser comparti-
do, forma pueblo e historia. Son como indicaciones de que la historia
tiene un sentido y que es razonable apostar por l. Y de la riqueza com-
partida comunitariamente de esa experiencia liberadora, brota una fe
razonable, no un fidesmo o un instrumento mgico. Cuando esa fe
que se vuelve tradicin nos va conduciendo a la verdad que humani-
za a nuestros hermanos y nos compromete definitivamente, sabemos
que en ella est Dios presente y guindonos.
JUAN LUIS SEGUNDO, Mysterium Liberationis, Madrid 1994

II. LA SEGUNDA EXPOSICIN SOBRE EL SACERDOCIO


DE CRISTO: 7,110,18
Demostrado que Jesucristo puede, con propiedad, ser llamado
sumo sacerdote, con tantas y mejores credenciales de autoridad que
los sacerdotes del Primer o Antiguo Testamento, el autor pasa a la
parte ms importante de su ponencia. Tras una exhortacin inicial
(5,116,20) procede a la segunda exposicin sobre el sacerdocio de
Cristo (7,110,18), que l divide en tres partes (7,1-28 + 8,19,28
+ 10,1-18). Se trata de explicarnos ahora, puesto que tenemos en
Jess un sumo y eterno sacerdote, de qu gnero es su sumo sacer-
docio. Enriqueceremos nuestra reflexin con las aportaciones del P.
Vanhoye en algunos de nuestros recuadros.
Un sacerdocio de un gnero nuevo: Melquisedec (7,1-28). En la pri-
mera parte de esta segunda exposicin (7,1-28), el autor demuestra
que Jess es sumo sacerdote, pero diferente al sacerdocio levtico,
porque viene de Melquisedec (Gn 14,18-20). El punto de partida
es, claro, Jess glorificado, no Melquisedec. Este personaje que apa-
rece tambin en el salmo 110 le sirve al autor para explicar que el
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HEBREOS. JESUCRISTO, SUMO Y ETERNO SACERDOTE 59

autntico sacerdocio, el que viene de Dios, es previo al estableci-


miento del sacerdocio levtico. Melquisedec es, para el autor, una
prefiguracin del sacerdote eterno, un esbozo imperfecto de lo que
Jess viene a realizar y cumplir. Las omisiones de Gn 14 son subra-
yadas por el autor (carencia de genealoga, de orgenes) para de-
mostrar que Melquisedec se asemeja al Hijo de Dios, dado que es
proclamado, a pesar de las omisiones, sacerdote eterno.
Melquisedec es superior a Abrahn, como consta en Gn 14,20,
porque Abrahn se ve obligado a pagarle el diezmo. Y no es acaso
Abrahn el padre de Lev? As que el sacerdocio de Melquisedec es
superior al levtico. Pues Jess es de la estirpe de Melquisedec, como
afirma el salmo 110, y fue consagrado por una accin sacrificial que
lo hizo perfecto para siempre.
Finalmente, en 7,11-28, culmina con la aplicacin de todo lo
anterior a la persona de Jesucristo. Subraya las diferencias entre el
sacerdocio levtico y el de Jesucristo (7,11-20) y muestra despus su
superioridad (7,20-28). En esta seccin el autor es incisivo: pone en
discusin el valor del sacerdocio levtico y deja vislumbrar su su-
presin. Despus del establecimiento del sacerdocio perfecto, el an-
tiguo sacerdocio carece de razn de ser. No se trata solamente de es-
tablecer la originalidad del sacerdocio de Cristo, sino su valor
exclusivo (7,20-28). La consagracin de Cristo no se da a raz de un
rito, sino de que Dios lo resucita. Basndose en el Antiguo Testa-
mento ha logrado demostrar que la posicin personal de Cristo,
sumo sacerdote, es incomparablemente superior a la del sacerdocio
del Antiguo Testamento, hasta el punto de quitarle toda su razn de
ser.
La accin sacerdotal decisiva: la entrega de la propia vida
(8,19,28). En esta segunda parte, el autor nos habla de la accin
decisiva por la cual Cristo realiz su sacerdocio: ofrecindose a s
mismo. En esta parte el autor compara el culto antiguo con el nue-
vo, para mostrar la superioridad de este ltimo. La estructura de esta
parte queda como sigue:
a) nivel terrestre del culto antiguo (8,3-6)
b) una alianza caduca y superada (8,7-13)
c) descripcin del viejo culto (9,1-10)
c) descripcin del culto de Cristo (9,11-14)
b) una nueva alianza en su sangre (9,15-23)
a) nivel real-celestial del culto nuevo (9,24-28)
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60 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

En una detallada descripcin el autor se encarga de demostrar


que la mediacin sacerdotal cumbre del Antiguo Testamento, el da
de la expiacin, es una experiencia fallida, un fracaso! De no ser
as, el pueblo quedara perdonado y no habra necesidad de volver a
ofrecer un sacrificio expiatorio. El hecho de que la tradicin juda
repitiera cada ao el sacrificio de expiacin por los pecados del pue-
blo indica claramente que el perdn no se reciba; si as hubiera
sido, qu necesidad habra de repetir el rito?
Una lectura superficial de la Carta a los Hebreos puede dejar la
impresin de que el autor aprecia mucho y se apega al culto ritual.
Esto ha hecho que muchos no valoren la carta. Pero es una apre-
ciacin falsa. No habla del culto ritual antiguo sino para someter-
lo a una crtica sin concesiones. Las instituciones antiguas tenan
un valor, pero limitado, porque eran solamente una figuracin
terrena, incapaces de realizar de verdad la mediacin que anun-
ciaban.
Es la misma Palabra de Dios (Jer 31,31-34) la que declara im-
perfecta y provisional a la antigua alianza. En las tres primeras sec-
ciones (8,39,10) el autor ha emitido un juicio crtico: el nivel del
culto era terreno y meramente figurativo, la alianza era imperfecta
y provisional, el lugar santo era inautntico y los ritos no eran efi-
caces.
Con Cristo esa situacin se endereza. Ya hay un nuevo sacerdo-
te, una nueva tienda de encuentro, otra sangre del sacrificio, una
nueva entrada al verdadero santuario. En realidad, la nueva alianza
sellada con la sangre de Cristo es infinitamente superior a la anti-
gua. La muerte de Jess es un verdadero sacrificio que alcanza una
nueva relacin de los seres humanos con Dios. La sangre de Jess,
verdadera ofrenda sacrificial de carcter existencial y no ritual, ha
superado las vctimas antiguas. Jess es el nuevo, nico sumo y eter-
no sacerdote.
La liturgia cristiana ha asumido esta realidad en sus celebraciones.
Esto puede notarse, en primer lugar, en la centralidad que el misterio
pascual de Cristo ocupa en ella: Cristo es el altar, es el sacerdote, es
la vctima, es el templo. Oferente y ofrenda al mismo tiempo, Cristo
est presente a travs de muchas mediaciones en la celebracin de la
misa: en el altar, en el presidente, en la proclamacin de la palabra,
en las especies eucarsticas, en el pueblo congregado. Por eso, en las
solemnidades, el ministro inciensa todos esos elementos, incluyendo
al pueblo.
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HEBREOS. JESUCRISTO, SUMO Y ETERNO SACERDOTE 61

Por ser fuente y cumbre de la vida cristiana, la liturgia de la Igle-


sia, especialmente la eucarista dominical, ofrece a cada cristiano y
cristiana un espacio donde nutrir su fe y renovar su caminar. Oasis
en medio del camino, el cristiano emerge de la celebracin litrgi-
ca seguro de haber entrado en comunicacin con Quien es la fuen-
te de su vida ms ntima, y comprometido para continuar en el
tiempo y en el espacio el mismo proyecto que culmin con la en-
trega generosa de Cristo.

NUESTRO TEMPLO: EL CUERPO GLORIFICADO DE CRISTO

Esto es lo que se llev a cabo en la Pasin y resurreccin de Jess,


segn los evangelios. Entre el cuerpo mortal de Jess y el templo de Je-
rusaln exista una solidaridad misteriosa. Destinando a Jess a la
muerte, los judos destinaron su templo a la ruina. Pero Jess, trans-
formando su propia muerte en sacrificio perfecto, super el aspecto de
destruccin que supona aquel acontecimiento y logr que contribu-
yera a la edificacin de un nuevo templo, su cuerpo glorificado. Hay
aqu algo ms y mejor que una metfora para designar la resurreccin
de Jess: hay toda una revelacin de la naturaleza y alcance de esta re-
surreccin. sta se presenta como una transformacin que cambia ra-
dicalmente la situacin existencial de todas las personas y les abre
nuevas posibilidades. Se presenta como una renovacin completa del
ser humano en Cristo y su resultado consiste ante todo en hacer a la
humanidad capaz de una comunicacin perfecta con Dios. La natura-
leza humana renovada en Cristo se convierte en una tienda que in-
troduce en el santuario, en un camino nuevo que permite llegar hasta
Dios. Por su Pasin y resurreccin Cristo adquiri la capacidad de reu-
nir en un organismo nico, que es su cuerpo glorificado, a todos los se-
res humanos que se adhieren a l.
A. VANHOYE, Sacerdotes Antiguos. Sacerdote Nuevo,
Salamanca 1984

Un sacrificio eficaz: realiza lo que anuncia (10,1-18). En la tercera


y ltima parte de esta exposicin el autor trata el sacerdocio de Cris-
to, no como un asunto individual, sino en relacin con sus conse-
cuencias para todos los cristianos. Si los sacrificios antiguos no po-
dan perdonar los pecados, el sacrificio de Cristo no slo lo logra, sino
que adems nos asocia al nico sacerdote y nos transforma en pueblo
sacerdotal. Cristo no solamente fue perfeccionado por su accin
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62 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

sacerdotal, sino que nos comunica esa perfeccin a nosotros (10,14).


Del sacerdocio de Cristo se desprende que nosotros somos, todo el
pueblo de Dios, sacerdotes. Pero de los dos aspectos del sacerdocio
(culto a Dios y mediacin) solamente participamos del primero. Po-
demos ofrecer un culto nuevo, con sacrificios espirituales, pero la me-
diacin es intransferible y le pertenece slo a Cristo. Precisamente
porque la mediacin es lo esencial y especfico del sacerdocio el au-
tor no llama nunca sacerdotes a los fieles. El nico sacerdocio a
partir de la pascua es el de Cristo. sta es la novedad de la Carta a los
Hebreos.

COMPLEMENTO
LA PASIN DE CRISTO Y LA PASIN DE LOS POBRES

Los de mi generacin recordarn un famoso libro de los aos se-


senta con el atinado ttulo A vueltas con Dios. Dios es misterio, a la
vez, santo y cercano. Si le dejamos ser Dios, sin manipularlo ni do-
mesticarlo, siempre estamos a vueltas con l. Y eso es as porque,
como deca Karl Rahner, la teologa slo dice una cosa: que el mis-
terio permanece misterio eternamente.
Lo misterioso del misterio de Dios permanece. Pero junto a l
hemos encontrado el misterio de los pobres. Est en las Escrituras,
en tradiciones cristianas y en venerables religiones. En Medelln,
por ponerle fecha en Latinoamrica, ese misterio se nos dej ver
(opthe), como misterio inexhaustible, luz poderosa y exigencia invi-
tante. Desde entonces, de manera muy real y existencial, Dios, sin
dejar de ser Dios del misterio, ha hecho espacio para el misterio de
los pobres. Y por esa razn, aunque lo hagamos con mejor o peor
fortuna, tenemos que seguir a vueltas con los pobres.
Qu y cuntos son? Por qu lo son? Hasta cundo lo sern?,
son preguntas que muerden. Unos las debaten para profundizar en su
realidad. Otros, para alejarlos, educadamente, de nuestra vista.
Me han iluminado muchos telogos y telogas que durante aos
han andado a vueltas con los pobres. En lo personal, he formula-
do las siguientes conclusiones, tratando de relacionar a los pobres
con nuestra realidad, la de quienes no lo somos.
Pobres son los que no dan por supuesto, como algo normal, man-
tenerse en vida, por lo cual yo no soy uno de ellos, porque doy la vida
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HEBREOS. JESUCRISTO, SUMO Y ETERNO SACERDOTE 63

por supuesto. Pobres son los que tienen a (casi) todos los poderes de
este mundo en su contra; de all la dimensin dialctica mencionada
antes, por la que su mera existencia me interroga si estoy en su favor
o en su contra. Pobres son los que no tienen nombre: las ochocien-
tas mil personas de Kibera, hacinadas, prcticamente sin letrinas. Po-
bres son, permtaseme decir una aparente tontera, los que no tienen
calendario: nadie sabe que es el 7-O, aunque s saben lo que es el 11-
S. El 7-O es el 7 de octubre, da en que las democracias bombardea-
ron Afganistn como respuesta al 11-S. Sin nombre y sin calendario
los pobres no tienen existencia. No son. Pero los pobres s son.
Pero los pobres s son. En ellos resplandece un gran misterio: su
santidad primordial. Y con temor y temblor he escrito extra
pauperes nulla salus. Traen salvacin.
Por eso Monseor Romero proclamaba, parafraseando a san Ire-
neo, gloria Dei vivens pauper. Esta expresin se entronca en una
tradicin mayor que atraviesa la Escritura y la historia de la Iglesia:
la tradicin de la dignidad de los pobres. Los pobres tienen a su favor
a Mateo 25, pues con ellos se ha querido identificar Cristo de ma-
nera especial. En la Edad Media eran llamados vicarios de Cristo.
Puebla dice de ellos que Dios, independientemente de su situacin
personal y moral, los defiende y los ama, y por ese orden. Y cuan-
do hay que defender a alguien, es que hay enemigos al acecho. En
este caso, los dolos de la riqueza y el poder, sobre todo, como anali-
za Puebla. Los pobres nos hablan de la lucha de los dioses.
Los pobres, hombres y mujeres, cuelgan de una cruz. No es sa
una metfora de economistas, ni pueblo crucificado es lenguaje
polticamente correcto. Colgar de la cruz puede ser lenguaje del
arte. Y entre nosotros, no en todas partes, es tambin lenguaje de
telogos y telogas. Pobres son los empobrecidos, y muchos de ellos
mueren lenta o violentamente por serlo. De hambre mueren cien
mil personas al da, y cada siete segundos un nio de menos de diez
aos. Y como el hambre puede ser superada, un nio que muere de
hambre hoy, muere asesinado. Lo dice Jean Ziegler, relator de la
ONU para la alimentacin.
La cruz resulta, pues, todo menos metfora. Significa muerte y
crueldad, a lo que la cruz de Jess aade inocencia e indefensin. A
los telogos cristianos la cruz nos remite a Jess de Nazaret. l es el
crucificado. Por eso, al llamar a los pobres de este mundo pueblo
crucificado se les saca del anonimato, y adems se les otorga mxi-
ma dignidad. Ustedes son el divino traspasado, dijo Monseor
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64 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

Romero a campesinos aterrorizados, sobrevivientes de la masacre de


Aguilares. El pueblo crucificado es siempre el signo de los tiem-
pos, escribi Ellacura. Y qu hay que hacer con ellos? Bajarlos de
la cruz. San Ignacio de Loyola celebramos 450 aos de su muer-
te peda al ejercitante que se reconoca como pecador que se hi-
ciese tres preguntas ante el Crucificado: qu he hecho, qu hago y
qu voy a hacer por Cristo. Entre nosotros historizando esta tra-
dicin nos preguntamos: qu hemos hecho para que nuestros pue-
blos estn crucificados, qu hacemos para bajarlos de la cruz y que
vamos a hacer para resucitarlos. No hay aqu hybris de ninguna es-
pecie. Hay reconocimiento de nuestro pecado, hay expresin humil-
de de conversin y hay decisin, agradecida, de salvar. En filosofa a
esto se llama encargarse de la realidad. En teologa expresa la
misin de los cristianos, la praxis.
Y hay que aadir algo ms importante y ms olvidado. Bajarlos
de la cruz no es slo compasin u opcin por los pobres. Es corres-
ponderles un poco de lo que ellos nos dan. Sin saberlo, por lo que son
y muchas veces por los valores que poseen, nos salvan, nos huma-
nizan, nos perdonan. Al cargar nosotros con su realidad, una pesa-
da cruz, nos sentimos cargados por ellos. Son bendicin.
JON SOBRINO

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Te proponemos leer, con la tcnica de la lectura orante o lectio


divina, las dos exposiciones sobre el sacerdocio de Cristo (3,15,10 +
7,110,18).
2. Qu opinas de los signos de separacin que se usan actual-
mente para diferenciar a los presbteros de los laicos (cuello clerical,
el celibato mismo, etc.)? Cul puede ser su significado positivo? Cu-
les sus riesgos? No crees que los votos de pobreza, castidad y obe-
diencia debieran ser de compromiso con los pobres, de amor al Evan-
gelio y de practicar la verdad?
3. Crees que le hemos dado la importancia debida al sacerdocio
comn de los fieles? De no ser as, qu podramos hacer para que re-
cobrara centralidad en nuestra predicacin y nuestra prctica pastoral?
4. Qu sugerencias daras, a la luz de estos textos, para una mejor
pastoral vocacional en la Iglesia?
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CAPTULO V
UN CAMINO DE FE Y DE PACIENCIA

I. LAS RECOMENDACIONES FINALES DE LA CARTA:


10,1913,25

Esta ltima seccin (10,1913,25), totalmente exhortativa, ani-


ma a los oyentes a comprender qu es la fe puesta en prctica, y ali-
menta la esperanza de los fieles con ejemplos de personajes ilustres
del Primer o Antiguo Testamento.
En el primer segmento (10,19-39) el autor trata de animar a la
comunidad, sumergida en momentos de dificultad, para que renue-
ven su compromiso de fe actuante, que se refleje en una vida co-
munitaria fraternal y activa. Les recuerda momentos an ms duros
de su seguimiento de Jess tenidos en el pasado, y les exhorta a que
la fidelidad mostrada en ese entonces resplandezca en este nuevo
momento de sufrimiento.
Un segundo segmento (11,1-40) nos presenta una especie de re-
sumen de la Escritura en el que aparecen personajes del Primer o
Antiguo Testamento que dan prueba de fidelidad en distintos mo-
mentos de la historia de la salvacin. Ellos son testigos de cmo, a
pesar de innumerables dificultades, la esperanza de la salvacin
nunca se perdi del todo y su testimonio se convierte para los cris-
tianos y cristianas en acicate para su propio compromiso. El poder
de la fe se manifiesta en la historia cada vez que el cristiano mani-
fiesta fortaleza para correr riesgos sin vacilaciones. Abel, Henoc,
No, Abrahn, Sara, Isaac, Jacob, Jos, Moiss, Rahab, Geden,
Barac, Sansn, Jeft, David, Samuel y los profetas aparecen como
testigos de esperanza. Diferentes facetas de una fidelidad a toda
06.171 - 10. I. Captulo V 14/1/08 09:45 Pgina 66

66 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

prueba. El autor contempla el pasado como una larga procesin


martirial que debiera llenar de nimo y vigor a los oyentes. Y, sin
embargo, todos ellos son testigos que mantuvieron una esperanza
que no llegaron a ver cumplida. Cunta no ser la gloria de quie-
nes, teniendo en Cristo al verdadero Sumo y Eterno Sacerdote, vi-
ven el final de los tiempos y han visto la promesa de Dios cumplida
en el sacrificio de Jess!
Finalmente, un tercer segmento de esta larga seccin exhortati-
va (12,1-13) se dedica a insistir ante los oyentes sobre la importan-
cia de salir de la parlisis que amenaza a la comunidad cristiana y
de renovar el celo y permanecer perseverantes. La nube de testigos
que ha desfilado en el captulo 11 ha de ser acicate para nuestra fi-
delidad.
La carta termina con nuevas exhortaciones a conservar la armo-
na en la vida en comn (12,1413,21). El amor fraterno, la pureza
y la sobriedad deben caracterizar a la comunidad cristiana en estos
tiempos escatolgicos. Una buena organizacin, fidelidad a la doc-
trina recibida y cultivo de una esperanza activa han de ser los me-
dios para manifestar la nueva naturaleza del pueblo, redimido ahora
con la sangre del cordero sin mancha, Jesucristo, vctima y sacerdo-
te. La conclusin de la carta (13,18-21) contiene una splica que el
autor dirige a los oyentes para que oren por l, invocando sobre ellos
la bendicin de Jess, el gran pastor de las ovejas.
Una nota de envo, que algunos consideran de la pluma de Pa-
blo (13,22-25), cierra la carta invitando a aceptar su contenido con
buena disposicin del corazn.

II. LA TIPOLOGA COMO MTODO HERMENUTICO

La tipologa es el proceso interpretativo por el cual se reconoce


el valor de cumplimiento que el NT tiene sobre el AT. La Carta
a los Hebreos, por ejemplo, ha criticado el sacerdocio antiguo apo-
yndose en el mismo Primer Testamento. As, se niega el valor ab-
soluto del Primer Testamento, pero se le reconoce otro tipo de va-
lor, el proftico. Para que haya un cumplimiento de las Escrituras
se necesitan tres requisitos indispensables:
a) que haya una relacin de parecido o continuidad. No hay
cumplimiento tipolgico si la realidad nueva no guarda nin-
guna relacin con la antigua;
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HEBREOS. UN CAMINO DE FE Y DE PACIENCIA 67

b) que la realidad nueva no sea semejante a la antigua en todos


sus puntos, porque seguiramos en el nivel de las preparacio-
nes, no de la realizacin o cumplimiento. El cumplimiento
no es nunca repeticin, sino que siempre hay diferencias;
c) que las diferencias signifiquen un progreso, que eliminen la
imperfeccin de lo antiguo. Un progreso decisivo, pero im-
predecible, no una variacin de tipo discutible, sino una in-
tervencin creadora de Dios.
Podran resumirse estos puntos diciendo: parecido diferencia-
cin superioridad. O de otra manera, continuidad ruptura su-
peracin. El hecho de que este arte de reinterpretacin est presen-
te en la Carta a los Hebreos con tal claridad tiene tambin una
consecuencia prctica: nos ayuda a valorar las relecturas indispen-
sables del texto bblico. Pretender que el texto de la Biblia es into-
cable y sacral es ignorar su dinamismo. La Biblia no es una pieza de
museo: es palabra viva que debe iluminar las circunstancias nuevas
del lector.

DOS EJEMPLOS DE TIPOLOGA

Ejemplos del uso de la tipologa podemos encontrarlos en los San-


tos Padres. Fijmonos en este texto de san Mximo de Turn, obispo
(380-465), en el que habla del bautismo cristiano con figuras prove-
nientes del Primer Testamento: La columna de fuego iba por delante
en el mar Rojo, para que los israelitas siguieran decididamente tras
ella; ella penetr la primera en las aguas para preparar el camino de los
que iran en pos de ella. Este hecho, como dice el apstol, era un sm-
bolo del bautismo. Y fue ya, en cierto modo, como un bautismo en el
que los hombres eran cubiertos por la nube y llevados por las aguas (se-
mejanza). Todo ello es obra de Cristo el Seor, pues era l quien pre-
ceda entonces en el mar a los israelitas, en la columna de fuego, y es
l quien precede ahora al pueblo cristiano en el bautismo, en la co-
lumna de su cuerpo (diferencia). La misma columna que entonces ilu-
minaba los pasos de los que la seguan proporciona ahora su luz a los
corazones de los creyentes; entonces abri en medio de las olas un ca-
mino firme; ahora, en el bao bautismal, robustece los pasos del cre-
yente (superacin).
O este texto de san Justino ( 167): En nuestro primer naci-
miento fuimos engendrados de un modo inconsciente por nuestra par-
te y por una ley natural y necesaria, por la accin del germen paterno
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68 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

en la unin de nuestros padres, y sufrimos la influencia de costumbres


malas y de una instruccin desviada. Mas para que tengamos tambin
un nacimiento, no ya fruto de la necesidad natural e inconsciente,
sino de nuestra libre y consciente eleccin, y consigamos por el agua
el perdn de los pecados anteriormente cometidos, se pronuncia sobre
aquel que quiere ser regenerado y est arrepentido de sus pecados el
nombre del Padre, Seor y Dios de todos, y ste es el nico nombre
que le aplicamos a Dios, al llevar a la piscina bautismal al que va a ser
bautizado. En este texto se nota la semejanza (ambos, el natural y el
espiritual, son verdaderos nacimientos). La diferencia (uno es incons-
ciente y el otro es libre) y la superacin (el bautismo consigue el per-
dn de los pecados, y por eso es un nacimiento infinitamente superior
al natural).

Porque la Palabra de Dios es viva y actual, al terminar las dos ex-


posiciones sobre el sacerdocio de Cristo, el captulo 11 nos ha pre-
sentado una serie de modelos de fe y de esperanza tomados del Pri-
mer Testamento. El sentido ltimo de estos recuerdos es reflejar la
alegra de ser nosotros, ahora, los depositarios del cumplimiento de
las promesas en las que estos personajes esperaron. Sin dar lugar a
alegorismos falsos, no hay que perder de vista que Dios ha seguido
hablando en la vida cotidiana y en los signos de los tiempos, y que
una verdadera lectura de la Escritura solamente podr hacerse des-
de las angustias y las esperanzas de los seres humanos de hoy. Lo
contrario traicionara el sentido del texto y dejara solamente la le-
tra... y la letra, ya lo sabemos, mata.

III. EL NICO SACERDOTE Y LOS SACERDOTES

Un ltimo tema no puede pasarse por alto. La cristologa sacer-


dotal de Hebreos pone de relieve la posicin cristiana acerca del sa-
cerdocio: no existe ms que un sacerdote, Jesucristo. l es el nico
capaz de cumplir con la misin de mediacin propia de un ver-
dadero sacerdote. Un solo sacerdote nuevo sucede a la multitud de
sacerdotes antiguos.
La Primera Carta de Pedro explica la Iglesia como el cumpli-
miento de Ex 19,6: un pueblo de sacerdotes, un organismo sacerdo-
tal, pero no un conjunto de sacerdotes individuales. El culto de
todo miembro del pueblo sacerdotal consiste en acoger en su exis-
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HEBREOS. UN CAMINO DE FE Y DE PACIENCIA 69

tencia la accin del Espritu Santo y dejarse transformar por ella,


ofreciendo as sacrificios espirituales agradables al Padre.
El hecho de que Jess realice en su propia persona la unin Dios-
hombre hace de su sacerdocio algo abierto, porque quien se adhie-
re a su persona se asocia a su sacerdocio. Por la ofrenda sacerdotal
de Cristo qued abolido el sistema de separaciones rituales y todos,
en adelante, podemos acercarnos a Dios sin temor alguno y ofrecer-
le toda nuestra existencia. En esta lnea es como deben leerse los
textos de Ap 1,4-8; 5,9-10; 20,6, que proclaman sacerdotes a to-
dos los cristianos.
Cmo habr de cumplir con su sacerdocio bautismal un cristia-
no de a pie? Para evitar que la vivencia del sacerdocio quede redu-
cida al terreno de lo sagrado, entendiendo por esto lo que tiene
relacin con el culto de manera casi exclusiva, la teologa tradicio-
nal nos recuerda que hay dos dimensiones del sacerdocio adems de
la propiamente cultual: la dimensin proftica y la de servicio. Y en
el caso de los laicos y laicas, ncleo fundamental del pueblo de Dios,
esto significa un testimonio de transformacin del mundo que im-
plica el ejercicio de la caridad social, entendida como formacin de
la ciudadana y bsqueda de mediaciones polticas para el estable-
cimiento del proyecto de Dios en el mundo, siempre inagotable e
irrealizable en su totalidad, pero siempre capaz de suscitar cambios
histricos dirigidos a una mayor humanizacin del mundo.
El problema que sigue pendiente es el siguiente: adems de la
cualificacin sacerdotal comn a todos, hay motivos para recono-
cerle a los ministros de la conduccin una cualificacin sacerdotal
particular? Es correcto llamar sacerdotes a los ministros del cul-
to cristiano?
En su origen los ministerios cristianos no se entendieron como
la continuacin del sacerdocio antiguo. No hay en todo el NT una
reflexin de los servicios ministeriales que vaya en esa lnea. El nue-
vo culto del pueblo sacerdotal no es una cuestin ritual, sino exis-
tencial. El sacerdocio de la Iglesia no consiste en la celebracin de
ceremonias, sino en la transformacin de la existencia personal y
social, abrindola a la accin del Espritu y del amor fraterno.
Los ministros cristianos estn al servicio del sacerdocio comn de
los fieles, y no viceversa. En el sacerdocio de Cristo hay dos aspec-
tos: mediacin y ofrenda. Los cristianos participamos del segundo as-
pecto, ya que el primero es intransferible. El ministerio de conduc-
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70 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

cin en la Iglesia, siempre que no se olvide que la mediacin es slo


de Cristo, adquiere el aspecto de signo de la mediacin sacerdotal de
Cristo. Pablo, por ejemplo, sin utilizar terminologa sacerdotal, re-
conoce el ministerio apostlico como ministerio de la nueva alian-
za (2 Cor 3,6) y a los apstoles como ministros de la reconciliacin
(2 Cor 5,8). De ah que el Concilio Vaticano II llame a los ministros
de la conduccin sacerdotes del NT.
El presbtero tiene como funcin especfica manifestar la presen-
cia activa de Cristo mediador para que el pueblo de Dios acoja esta
mediacin. Slo desde este punto de vista el presbtero es sacerdote.
Puede decirse, si usamos un lenguaje aproximativo, que la funcin
del presbtero es ms sacerdotal que el sacerdocio comn de los fie-
les porque hace presente en la comunidad el rasgo ms especfico del
sacerdocio: la mediacin. Pero es menos sacerdotal que el sacer-
docio comn de los fieles porque no realiza la mediacin, sino que
slo la significa, mientras que el culto espiritual de los fieles es ver-
dadero sacerdocio.
Pero no se trata de endurecer posiciones: los pastores no estn
separados del rebao, sino que estn sometidos tambin ellos a las
exigencias de la vocacin cristiana. No son casta aparte, sino parte
de una comunin total. No podemos dejar de apreciar aqu que la
utilizacin de las categoras sacerdotales encierra un claro peligro:
volver inconscientemente a la posicin ritualista del Antiguo Tes-
tamento. Desgraciadamente eso ha pasado en muchas ocasiones en
la Iglesia. Slo caminando hacia una mayor comprensin del mis-
terio de Jesucristo, sumo sacerdote, podremos asimilar equilibra-
damente la orientacin cristiana autntica: un sacerdocio comn
efectivo y un sacerdocio ministerial en equilibrada relacin, para
ofrecer la vida personal y social como sacrificio continuo de ala-
banza a Dios y de entrega fraternal a los seres humanos.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Cmo explicaras a un no creyente la relacin que hay entre el


Israel de la Biblia y la Iglesia cristiana de hoy?
2. Despus de leer en oracin el captulo 11 de la Carta a los He-
breos, qu personajes del Antiguo Testamento te llaman ms la aten-
cin? Qu crees que es lo que hay que aprender de cada uno de ellos?
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HEBREOS. UN CAMINO DE FE Y DE PACIENCIA 71

3. La nube de testigos que enumera Heb 11 puede ser comple-


tada con todos los cristianos y cristianas que han dado testimonio de
fe a travs de los siglos. Qu personas podras t aumentar a esta pl-
yade de testigos de fe? Conoces algunos santos o mrtires, aunque no
hayan sido declarados tales por la autoridad de la Iglesia? Qu opinas
de los procesos de canonizacin?

EXAMEN DE TEXTO DE LA CARTA A LOS HEBREOS

1. Qu tanto es el Hijo superior a los ngeles? (1,4)


2. Cul es la misin de los ngeles en cuanto espritus servidores?
(1,14)
a) ensearnos el camino hacia el Padre
b) asistir a los herederos de la salvacin
c) sentarse a la derecha de Dios
d) absolvernos de las transgresiones a la alianza
3. Para qu se asemej el Hijo en todo a sus hermanos? (2,17)
a) para ser sumo sacerdote y expiar los pecados del pueblo
b) para ser probado en el sufrimiento
c) para entrar en el descanso de Dios
d) para penetrar las fronteras entre el alma y el espritu
4. Cul es la casa al frente de la cual fue puesto Cristo como Hijo?
(3,6)
5. Completa la frase de 3,12: Que no haya en vosotros un corazn
maleado por ______________.
6. Hemos venido a ser partcipes de Cristo a condicin de que:
(3,14)
a) estemos desnudos ante Aquel a quien debemos dar cuentas
b) nos compadezcamos de las flaquezas de los dems
c) mantengamos firmes la segura esperanza del principio
d) ofrezcamos dones y sacrificios por los pecados
7. Relaciona las dos columnas (3,15-19):
los que querellaron contra Dios los que salieron de Egipto
contra los que se irrit Dios los que desobedecieron
los que no entrarn los muertos en el desierto
en el descanso de Dios
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72 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

8. Cul es la promesa de Dios que an permanece en vigor? (4,1)


a) regalarnos el Reino prometido
b) entrar en su descanso
c) darnos acceso al trono de la gracia
d) coronarnos de gloria y de honor
9. Con qu compara el autor la Palabra de Dios viva y eficaz en
4,12?
10. Hasta dnde penetra la Palabra de Dios segn 4,12?
11. Por qu debemos acercarnos al trono de la gracia segn 4,12?
a) para contemplar el rostro de los ngeles
b) para alcanzar misericordia y gracia para una ayuda oportuna
c) para no ser condenados por nuestra incredulidad
d) para escrutar los pensamientos y sentimientos del corazn
12. Quin puede arrogarse la dignidad del sacerdocio segn 5,4?
13. Qu desconoce aquel que se nutre slo de leche? (5,13)
a) los prodigios del mundo futuro
b) la misericordia y la gracia de Dios
c) la plena realizacin de la esperanza
d) la doctrina de la justicia
14. Cmo define la Carta a los Hebreos a los adultos en 5,14?
15. Escoge los temas que el autor no quiere tocar en su carta segn
6,1-2:
a) fe en Dios
b) sumo sacerdocio
c) instruccin bautismal
d) imposicin de manos
e) juicio eterno
f) discernimiento
16. Qu es lo que hacen aquellos que caen despus de haber gustado
el don celestial? (6,6)
a) crucifican de nuevo al Hijo de Dios
b) heredan las promesas levticas
c) salen al encuentro de Melquisedec
d) esperan cosas mejores
17. Por quin jur Dios al hacerle la promesa a Abrahn segn 6,13?
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HEBREOS. UN CAMINO DE FE Y DE PACIENCIA 73

18. De dnde estaba regresando Abrahn cuando se encontr con


Melquisedec? (7,1)
a) de pagar el diezmo
b) de separarse de Lot
c) de la derrota de los reyes
d) de apagar el incendio de Sodoma
19. Quines pueden, segn la ley, recibir el diezmo del pueblo? (7,5)
20. Dnde estaba Lev cuando se encontr con Melquisedec? (7,10)
a) nunca se encontr con l
b) en el templo de Jerusaln
c) en la tienda de la Majestad (el Santo de los Santos)
d) en las entraas de su padre
21. En la lista que sigue hay tres de las cinco cualidades del sumo
sacerdote que aparecen en 7,26:
a) santo
b) incontaminado
c) piadoso
d) sufriente
e) majestuoso
f) inocente
22. Para qu fue instituido todo sumo sacerdote? (8,3)
a) para derramar la sangre sobre el altar
b) para ofrecer dones y sacrificios
c) para orar por los pecados del pueblo
23. Cristo es mayor que Moiss, segn 8,6: por qu?
a) porque es mediador de una mejor alianza
b) porque es el verdadero cordero sin mancha
c) porque derram su sangre por nosotros
24. Escoge las cosas que estaban en el Santo de los Santos segn 9,4:
a) el candelabro
b) la mesa de los panes
c) la urna con man
d) el declogo
e) la vara de san Jos
f) el altar de oro
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74 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

25. Sobre qu versan las prescripciones carnales segn 9,10?


a) sobre los bienes futuros prometidos
b) sobre la sangre de machos cabros
c) sobre comidas, bebidas y abluciones
26. En virtud de qu estamos seguros de que entraremos al santuario
segn 10,19?
a) en virtud del bautismo que nos salva
b) en virtud de la sangre de Jess
c) en virtud de la caridad y las buenas obras
27. Qu necesitamos para cumplir la voluntad de Dios? (10,36)
a) paciencia en el sufrimiento
b) valenta para predicar la palabra
c) animarnos y estimularnos unos a otros
28. El autor habla en el captulo 11 de muchos personajes que son
ejemplos de fe, pero le falt tiempo para hablar de otros. Mencio-
na al menos tres de los seis personajes sobre los cuales el autor dice
que no hablar detalladamente (11,32)
29. Escoge tres elementos que el autor menciona cuando se refiere a
la teofana del Sina en 12,18:
d) fuego
e) luz
f) nubes
g) oscuridad
h) truenos
i) huracn
30. Adnde hay que salir para cargar el oprobio de Jess, segn
13,13?
31. Cmo se llama el amigo del autor que fue librado de la crcel y
que es mencionado en 13,23?
32. Quines mandan saludos al final de la carta? (13,24)
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CAPTULO VI
LA CARTA DE SANTIAGO

I. QUIN ESCRIBI ESTA CARTA?


EL PROBLEMA DEL AUTOR

La opinin tradicional identifica al autor de esta carta con San-


tiago, el hermano del Seor y jefe de la iglesia de Jerusaln. Cle-
mente de Alejandra y Orgenes son los primeros en expresar esta
opinin que se har ms slida despus con Crisstomo y Jernimo.
Santiago, el hermano del Seor (Gal 1,19), era originario de Naza-
ret (Mc 6,3).
Otros autores, sin embargo, sostienen que ser hermano del Se-
or no es suficiente para que Santiago tuviera la autoridad que Pa-
blo le reconoce en Gal 1,19, o el poder que conserv en Jerusaln
como jefe de la iglesia madre (Hch 15,13ss; 21,18ss). Esto ha lleva-
do a muchos a identificar al Santiago de nuestra carta con Santia-
go el apstol, hijo de Alfeo. De esta manera Santiago habra for-
mado parte del grupo de los Doce (Mc 3,16) aun cuando sabemos
por el mismo evangelio que los parientes de Jess dudaban de la mi-
sin mesinica de Jess (Mc 6,4; Jn 7,5). Esto explicara su gran
prestigio.
Otro Santiago aparece en el NT, tambin perteneciente al gru-
po de los Doce: el hijo de Zebedeo. Pero Hch 12,1-2 nos habla de
su muerte temprana ordenada por Herodes Agripa, alrededor del
ao 43, mucho antes de que nuestra carta hubiera sido escrita. As
que este tercer Santiago queda eliminado de nuestra consideracin.
Hay otras dos personas que llevan el nombre de Santiago. Uno
de ellos aparece como el hijo de Mara de Cleofs (Mc 15,40;
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76 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

16,1) y otro, para completar el nmero de cinco, es el padre del


apstol Judas (Lc 6,16; Hch 1,13). Pero estos dos apenas si tienen
en comn con el autor de nuestra carta el nombre. Ninguna opi-
nin seria los toma en consideracin por ser irrelevantes.

SANTIAGO, EL HERMANO DEL CRISTO

Festo estaba muerto y Albino todava en camino (ao 62), de


modo que Ananas (sumo sacerdote) reuni al sanedrn y condujo ante
los jueces al hermano de Jess, el llamado Cristo, cuyo nombre era San-
tiago, y a otros (compaeros); y cuando hubo conformado la acusacin
contra ellos como transgresores de la ley, se los entreg para lapidarlos.
Pero los ciudadanos ms piadosos, a los que incomoda la transgresin
de la ley, reprobaron lo que haba hecho... (F. JOSEFO, AJ 20,200s).

Segn la opinin ms antigua, la persona ms cualificada para


ser identificada con el autor de nuestra carta sera Santiago, el lla-
mado hermano del Seor. Este Santiago no habra sido seguidor
de Jess en vida de ste, pero se agreg al nmero de los discpulos
poco despus de la muerte del Maestro. En tiempos del Concilio de
Jerusaln era considerado como una de las tres columnas de la
Iglesia y parece que dirigi hasta su muerte la iglesia jerosolimitana
primitiva. La importancia que lleg a tener este personaje puede
medirse por las noticias, algunas de ellas legendarias, en la literatu-
ra cristiana y en la extrabblica, como el recuadro de arriba.

SANTIAGO, EL JUSTO

Santiago, el hermano del Seor, es el sucesor, con los apstoles,


del gobierno de la Iglesia. A ste todos le llaman Justo ya desde el
tiempo del Seor y hasta nosotros, porque muchos se llamaban San-
tiago. No obstante, slo l fue santo desde el vientre de su madre; no
bebi vino ni bebida fermentada; ni toc carne; no pas navaja algu-
na sobre su cabeza ni fue ungido con aceite; y tampoco us del bao.
Slo l tena permitido introducirse en el santuario, porque su atuen-
do no era de lana, sino de lino. Asimismo, nicamente l entraba en
el templo, donde se hallaba arrodillado y rogando por el perdn de su
pueblo, de manera que se encallecan sus rodillas como las de un ca-
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LA CARTA DE SANTIAGO 77

mello, porque siempre estaba prosternado sobre sus rodillas humilln-


dose ante Dios y rogando por el perdn de su pueblo. Por la exagera-
cin de su justicia le llamaban Justo y Oblas, que en griego signi-
fica proteccin del pueblo y justicia, del mismo modo que los profetas
dan a entender acerca de l... (muchos) creyeron por medio de San-
tiago. Muchos fueron los convertidos, incluso entre los principales, y
por ello hubo alboroto entre los judos, los escribas y los fariseos... En-
tonces subieron al pinculo del Templo y lanzaron abajo al Justo. Lue-
go comentaban: Apedreemos a Santiago el Justo, y empezaron a ape-
drearlo, pues no haba muerto al ser arrojado. Pero l, volvindose,
hinc las rodillas diciendo: Seor, Dios Padre, te lo suplico: perd-
nalos, porque no saben lo que hacen. Cierto hombre entre ellos, un
batanero, golpe al Justo en la cabeza con el mazo que usaba para ba-
tir las prendas, y de este modo fue martirizado Santiago. Y all le en-
terraron al lado del templo, y su columna todava permanece cerca del
templo. Fue un testigo verdadero para los judos y griegos de que Jess
es el Cristo (EUSEBIO, Hist. Ecl. II, 23,4-18).

Sin embargo, muchos identificaban al hermano del Seor con


el apstol Santiago, hijo de Alfeo, apostando a que eran la misma
persona. En realidad esta teora, bastante improbable, se desprende
de la cita de Gal 1,19 en donde san Pablo afirma que cuando fue a
Jerusaln ... no vi a ningn otro apstol, sino a Santiago, hermano
del Seor. En este caso todo depende de cmo entendamos la ex-
presin del texto griego original. Si la frase sino... se toma en sen-
tido exceptivo, la frase de san Pablo habra querido decir: ... no vi
a ningn otro apstol, sino solamente a (el apstol) Santiago. Pero
no todos estn de acuerdo con esto. La frase podra tambin tomar-
se en sentido adversativo, y entonces Pablo habra querido decir:
... no vi a ningn otro apstol y, en cambio, s vi a Santiago, el her-
mano del Seor, eliminando as a Santiago del grupo de los Doce.
En fin, que ambas posibilidades tienen sus defensores. Los que pre-
fieren la identificacin de los dos Santiagos en uno afirman que la
expresin griega ei... me (sino) se usa casi siempre en sentido ex-
ceptivo y slo raramente en sentido adversativo. Abonan, adems,
a favor de su posicin el hecho de que en el pasaje del libro de los
Hechos de los Apstoles en el que se nos cuenta la misma visita de
Pablo a Jerusaln (Hch 9,27) no se dice nunca que Pablo se hubie-
ra entrevistado con ninguna persona que no fuese apstol. Adems,
Pablo cita en Gal 2,9 a Santiago entre las columnas de la Iglesia
y es difcil que este apelativo se aplicara a alguien que no fuera del
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78 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

grupo de los Doce. De cualquier manera, esta opinin no es acepta-


da por la mayora y sigue siendo objeto de discusin.
En los ltimos tiempos, se ha puesto en duda la autenticidad de
la Carta de Santiago. Investigadores modernos han propuesto obje-
ciones serias en contra de la idea de seguir considerando al her-
mano del Seor como el escritor de la carta que lleva su nombre.
Las principales objeciones, yendo de las ms dbiles a las ms fuer-
tes, son:
a) La ausencia de concepciones tpicamente legalistas del judasmo
radical en la carta. En efecto, el retrato que de Santiago hace
el historiador antiguo Hegesipo, y que nos ha transmitido
Eusebio de Cesarea, nos lo presenta como sumamente radical
en la observancia juda. La objecin es dbil por varias razo-
nes: en primer lugar, no sabemos cunto de histrico y cun-
to de legendario haya en el relato de Hegesipo. En segundo
lugar, el mismo NT nos habla de cierta flexibilidad de San-
tiago, que lo distingue del furibundo legalista que presenta
Hegesipo (Gal 2,12; Hch 15,13.20). Por ltimo, no hay que
olvidar que la ndole de la Carta de Santiago es parentica,
es decir, exhortativa: por qu tendra el autor, entonces, que
hablar en ella de prescripciones rituales o de sus tradiciones
judas?
b) La ausencia de referencias a la vida de Jess. Siendo pariente
del Seor, tendra que haber hablado ms de l. La Carta de
Santiago, adems, no propone nunca a Jess como ejemplo,
sino a personajes del Primer o Antiguo Testamento. Esta ob-
jecin es ms fuerte que la anterior, pero todava es remon-
table. Las menciones de Jess que trae la carta son pocas,
pero todos estn de acuerdo en que son autnticas segn la
crtica textual (1,1; 2,1), es decir, que no son alusiones pues-
tas despus por algn otro escritor, sino que forman parte del
escrito original. Por otra parte, hay tambin otras menciones
implcitas de Jess que son probables (2,7; 5,7.14).
c) La canonicidad tardamente reconocida. Si el autor era el her-
mano del Seor y gozaba de prestigio comunitario al ser jefe
de la iglesia de Jerusaln, por qu se esper tanto tiempo
para aceptar la carta entre los escritos que la comunidad con-
sideraba inspirados? Esta objecin es todava ms fuerte, pero
no parece an definitiva. El silencio puede deberse a que,
siendo un escrito exhortativo, no interesaba a los escritores
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LA CARTA DE SANTIAGO 79

cristianos de los primeros siglos, ocupados como estaban en


resolver problemas doctrinales y enfrentar las primeras here-
jas.
d) La carta se relaciona temticamente con las cartas de Bernab,
Clemente Romano y del Pastor de Hermas, todas ellas del siglo II.
No puede, por tanto, haberse escrito en otro tiempo, ya que
refleja un mismo ambiente tardo. Para esa poca, segura-
mente que el hermano del Seor haba ya muerto. Esta ob-
jecin es muy seria. De cualquier manera, hay quienes argu-
mentan que son los escritos tardos los que habran tomado
sus ideas de la Carta de Santiago, y no al revs. Pero no son
muchos los que opinan as.
e) La lengua de la carta es muy elevada para ser de Santiago, de
quien nos consta, por todas las fuentes con las que contamos, era
de origen sencillo e ignorante (EUSEBIO, Hist. Ecl. III, 30) y que
nunca dej el ambiente jerosolimitano. La Carta de Santiago es
la carta que tiene el mejor griego del NT, si exceptuamos la
Carta a los Hebreos. Slo un helenista bilinge de nacimien-
to pudo haberla escrito. Esta objecin es la ms fuerte, al pun-
to que es considerada por algunos como insuperable, ya que
no puede probarse nada sobre un presunto secretario que hu-
biera tenido Santiago.
Despus de haber visto todas estas discusiones, tres cosas nos
quedan claras acerca de la identidad del autor: es de origen judo
(por el conocimiento que muestra de las enseanzas del Primer Tes-
tamento), es tambin cristiano (por el espritu cristiano que infor-
ma toda la carta) y tiene jerarqua de maestro en su comunidad (por
la autoridad con la que habla a lo largo de la carta). Opiniones re-
cientes sostienen que el autor de nuestra carta sera un cristiano de
la segunda generacin, convertido del judasmo, dotado de fuerte
cultura helenista, que habra escrito su obra entre la cada de Jeru-
saln (ao 70) y la primera dcada del siglo II. Esta opinin resuel-
ve prcticamente todos los problemas, pero precisamente por ello es
sospechosa: parece ser una construccin que resuelve todo, pero que
no puede argumentar algn fundamento serio a favor de la identifi-
cacin del autor. Quiz porque muchas de las discusiones sobre la
autenticidad de la Carta de Santiago se enredan en esta maraa ar-
gumentativa es que algunos autores optan por esta solucin de com-
promiso, que refleja la inseguridad que despierta una discusin con
tantas aristas.
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80 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

Resumamos diciendo que, aunque autores de gran talla defien-


dan la tesis antigua de que el autor de la carta es el hermano del
Seor, los argumentos a favor de una fecha ms tarda, que impe-
dira que el autor fuera aquel jefe de la iglesia de Jerusaln, resultan
apabullantes.

II. ESTRUCTURA LITERARIA DE LA CARTA

La Carta de Santiago es un documento nico en el NT, porque


refleja un mundo de ideas netamente sapiencial. Se trata, como lo
hicieron algunos libros del Primer Testamento (Eclesistico, Sabi-
dura, Eclesiasts, Proverbios, Job) de ayudar al creyente a enfrentar
con sensatez los problemas de la vida, a aprender de los propios
errores, a transmitir a los dems nuestras experiencias. La vida, pa-
recen decir estos autores, hay que construirla, no se nos da hecha.
A esta lnea de escritores pertenece el autor de la Carta de Santia-
go. Por eso en esta carta la fe verdadera aparece como un dinamis-
mo de accin, y ella misma no madura sino hasta que se expresa en
accin. La separacin entre las llamadas dimensiones vertical y ho-
rizontal del cristianismo queda refutada por esta carta que es una pe-
quea joya de la literatura exhortativa del NT.
Para explicar qu significa la religin pura e intachable ante
Dios Padre, el autor de nuestra carta no ha recurrido a un tratado
teolgico, sino a un conjunto de exhortaciones o de parnesis. Es
admirable la combinacin perfecta que existe en la Carta de San-
tiago entre algunas insistencias doctrinales y las consecuencias
prcticas que de esas insistencias se derivan. Durante muchos aos
se levantaron voces para tratar de demostrar que la Carta de San-
tiago no es un escrito cristiano, sino un escrito judo que habra sido
expropiado despus por la comunidad cristiana. En contra de esta
opinin se ha comprobado que las notas cristianas existentes en la
carta (1,1; 2,1) son autnticas, y se ha podido demostrar tambin
que el espritu cristiano informa a la carta en su totalidad.
Si las apreciaciones que consideran a la carta como un escrito no
cristiano han cado por su propio peso, quines son esas doce tribus
a las que va dirigida la epstola? Algunos piensan que el autor de la
carta se refiere a todos los cristianos, considerados en cuanto exilia-
dos de su patria celestial. As utilizan el trmino tribus dispersas
otros autores antiguos como Clemente, Bernab y el Pastor de Her-
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LA CARTA DE SANTIAGO 81

mas. No obstante, el cuerpo de la carta parece referirse a destinata-


rios ms especficos: judeocristianos no palestinos. Slo as se expli-
ca el manejo implcito y explcito que el autor hace de la Escritura
y algunos otros detalles de la carta.
El gnero literario de la Carta de Santiago tiene slo lo elemen-
tal del gnero epistolar. Su contenido exhortatorio hace que se pa-
rezca ms a las diatribas griegas o a las catequesis judeocristianas.
Una primera lectura rpida y superficial nos deja la impresin de
una carta en la que las exhortaciones se sucedieran sin mucha co-
nexin ni orden. Esto fue notado ya desde antiguo por Martn Lu-
tero, quien afirmaba que el autor de la carta pasaba sin orden de
una cosa a otra. En tiempos ms recientes, esta opinin ha sido se-
cundada por el exegeta Harnack, que llama a la carta un caleidos-
copio de una completa ausencia de nexos.
Cuando hablamos de gneros literarios nos referimos a las leyes
y normas de expresin que caracterizan a una manera concreta de
escribir y la diferencian de las otras. Cualquiera puede distinguir ac-
tualmente una investigacin histrica o una biografa cientfica de
un relato legendario o de una fantasa. Como son gneros literarios
diferentes, no le exigimos a la leyenda la rigurosidad de datos que le
exigimos a una investigacin histrica. Lo mismo ocurre si compa-
ramos la novela con la poesa: a la primera le pedimos intensidad
narrativa y claridad en el desarrollo de la trama, mientras que de la
segunda se espera una profunda carga simblica y una sonoridad que
la haga vehculo de belleza.
Efectivamente, hay cierta impresin al leer la carta por primera
vez de que el autor no tena plan alguno en mente. Esto ha llevado
a algunos a tratar de encontrarle una estructura a la carta a partir de
las asonancias verbales. As lo considera el comentarista de la Bi-
blia de Jerusaln al menos en relacin con las palabras saluda (xai-
re, en griego) y gran gozo (xaran) que aparecen en Sant 1,1-2. Con
esto se trata de decir que el autor habra obrado como sucede muchas
veces en una conversacin ordinaria: estamos tratando un tema, y
una palabra dicha hacia el final de nuestra exposicin nos conecta
con otro tema. Algo as como nuestro muy usado oye, y a propsi-
to de tal cosa, fjate que... y el discurso contina. Esto ocurre con
bastante frecuencia en la conversacin ordinaria. Pero en nuestro
caso hablamos de una obra destinada a ser leda por muchos. Es po-
sible que alguien escriba o componga un mensaje para una comuni-
dad, sin tener en claro de qu va a hablar o con qu orden piensa ha-
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82 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

cerlo? Puede uno dirigirse a un grupo humano sin un mnimo de


premeditacin? Estas preguntas han llevado a algunos estudiosos a
esforzarse en descubrir un plan coherente en la Carta de Santiago.
Para no cansar a los lectores con las diversas propuestas que se
han hecho para encontrar una estructura de la Carta de Santiago,
mencionaremos solamente algunos de los nombres ms relevantes:
Newton Flew, que, basado en una observacin del poeta y predicador
Charles Wesley, piensa que nuestra carta puede haber sido escrita
bajo la forma de anuncios previos, de manera que los versculos 1-12
seran el anuncio de todo el contenido de la carta y de su orden. Tam-
bin est Cladder, que sugiere que la estructura de la Carta de San-
tiago debe buscarse de acuerdo al principio de unidad temtica,
dndole a un solo tema la caracterstica de eje de toda la carta. Los
autores que han secundado esta opinin han sugerido la escucha de
la Palabra, el dominio de la lengua, la sabidura, etc., como hi-
los conductores. Finalmente, Gaertner piensa que el procedimiento
usado por Santiago para estructurar su carta fue el procedimiento mi-
drshico. La carta sera, segn esta ltima opinin, una especie de
homila o comentario del Sal 12,2-6 y cada captulo de la carta co-
rrespondera a un versculo del salmo.
Las opiniones ms recientes prefieren basarse en algunos indi-
cios literarios para no hacer propuestas forzadas y no imponerle al
texto y al autor intenciones que jams tuvieron. Por eso la mayora
de los autores intenta apegarse al texto y encontrar una estructura-
cin que corresponda al carcter de yuxtaposicin que parece tener
el texto. Ante tantas posibilidades, y para no caer en considerar a la
carta un rompecabezas, ofrezco ahora una visin ms unitaria del
texto a partir de un esquema sencillo que puede facilitarnos una lec-
tura de conjunto de la carta:
1,1-18 Prlogo: Tentacin, sabidura y vida cristiana
1,19-27 Poner en prctica la Palabra de Dios que se escucha
2,1-13 La verdadera religin: exigencias de la fe
2,14-26 La fe y las obras
3,1-12 Grandeza y lmites de la palabra humana
3,13-18 La verdadera y falsa sabidura
4,1-12 Lo que impide la vida comunitaria
4,135,6 Vanidad e inmoralidad de las riquezas
5,7-20 Eplogo: La vida cristiana y la escatologa
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LA CARTA DE SANTIAGO 83

El esquema que nos arroja esta propuesta tiene cierta coheren-


cia. La carta encuentra su unidad de fondo en la idea de una sabi-
dura cristiana, entendida como sagacidad prctica. Una especie de
prudencia operativa que nos permite ser crticos ante diversas reali-
dades, desde el punto de vista de Dios. En el marco de esta concep-
cin global, el tema de la fe y las obras se mantiene como el pilar
central de todo el conjunto, con una aplicacin especialmente en-
ftica en el problema de la discriminacin social y las riquezas.
Probablemente no haya problema ms sentido en nuestro tiem-
po, cuando de fe se habla, que la necesidad de manifestarla en obras.
Nuestra propuesta de lectura apunta a la superacin del divorcio en-
tre fe y vida, tan denunciado en el Concilio Vaticano II. Nadie pue-
de hoy ser considerado sabio en la perspectiva cristiana (y mucho
menos santo) si no da prueba de una coherencia entre sus pensa-
mientos y sus acciones. Esta clave de lectura convierte a la Carta de
Santiago en un texto de indiscutible actualidad.
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CAPTULO VII
LA VERDADERA RELIGIN

En este captulo trataremos las tres primeras secciones de la car-


ta (1,1-18 + 1,19-27 + 2,1-13). Despus de un saludo epistolar (1,1),
el autor aborda en el prlogo (1,2-18) el motivo y significado de las
pruebas y tentaciones en la vida cristiana. Posteriormente, fijar su
atencin en la importancia de poner en prctica lo que ensea la Pa-
labra de Dios (1,19-27) y culminar desarrollando un tema que le
preocupa mucho: la acepcin de personas en las reuniones cultuales
y, por tanto, en la vida cotidiana de los cristianos (2,1-13).

I. LA SABIDURA QUE VIENE DE DIOS: 1,1-18

En la carta, el autor se presenta a s mismo, siguiendo el modelo


de las cartas helensticas. De autodenomina Santiago, siervo de
Dios y de nuestro Seor Jesucristo. Que se refiera a s mismo con
el apelativo de siervo puede tener un doble significado: por una par-
te es una manera de situarse en un plano de igualdad con los dems
cristianos iniciando la carta con el reconocimiento de que todos,
maestros con rango en la comunidad y cristianos de a pie, somos
igualmente posesin de Dios y de Jesucristo. Pero la denominacin
de siervo tambin se atribua a personajes como Abrahn (Sal
105,42), Moiss (Sal 105,26) y otros profetas (Am 3,7), de manera
que puede haber insinuado un rasgo de autoridad tras el ttulo de
siervo.
Los destinatarios son sealados como Las doce tribus en la dis-
pora. Se trata de la totalidad de los cristianos y no de una comu-
nidad concreta. La expresin dispora puede hacer una alusin
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86 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

especial a los judeocristianos, pero acenta, sobre todo, una situa-


cin de persecucin y una experiencia de exilio.
Una vez presentado, el autor inicia una serie de exhortaciones
alrededor del tema de la tentacin. En un primer segmento (Sant
1,2-12) el autor anuncia algunos de los temas en los que profundi-
zar a lo largo de su carta: la sabidura, que permite al cristiano re-
conocer en la tentacin un crisol en el que la fe se verifica y se cons-
truye; el tema de la riqueza y la pobreza, que se ha convertido en
una de las principales tentaciones de la comunidad y al que el autor
dedicar amplias secciones en la carta, y, finalmente, la bienaven-
turanza concedida al cristiano que sabe resistir. En un segundo seg-
mento (1,13-18) el autor seala el origen de las tentaciones que no
es Dios, sino la propia concupiscencia. De Dios proviene solamen-
te el bien y l nos ha creado para que, en libertad, alcancemos a ser
primicias, es decir, frutos maduros y acabados de la humanidad,
anuncio de otro mundo posible.

QUIN TIENTA A QUIN?

El pueblo judo, al menos hasta antes del exilio, pensaba que todo,
incluso el mal, vena de Dios. Con la inclusin de los ngeles y los de-
monios en el universo de creencias, producto de la reflexin en Babi-
lonia, esta opinin comenz a matizarse. As ya en el libro de Sirci-
da aparece la expresin: No digas: mi pecado viene de Dios, que no
hace l lo que detesta (Eclo 15,11).
Tambin pensadores helenistas opinan as: La culpa es del que
hizo la eleccin, pues Dios no es culpable de nada (PLATN, Repbli-
ca 10,617); o tambin: En nosotros mismos se hallan las fuentes del
mal; en Dios, en cambio, slo las del bien (FILN, De fuga et inven-
tione 79).

II. PONER EN PRCTICA LA PALABRA DE DIOS


QUE SE ESCUCHA: 1,19-27

Uno de los puntos torales de la carta es la coherencia entre la


Palabra de verdad que nos ha engendrado y la correspondiente vida
cristiana que de ah debera derivarse. El autor presenta una prime-
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SANTIAGO. LA VERDADERA RELIGIN 87

ra contraposicin entre el escuchar y la ira, lo cual ser tratado ms


tarde con amplitud en 3,1-12. Las exhortaciones que llenan esta
seccin parecen referirse a la transformacin operada en el cristia-
no por el bautismo, a travs del cual se ha plantado en el corazn
del discpulo y discpula el mensaje de Cristo. Pero esta Palabra ne-
cesita ser llevada a la prctica. Solamente as se prueba su eficacia.
El autor quiere combatir esa idea, presente an en nuestros tiempos,
que sostiene que la sola aceptacin terica del evangelio nos hace
agradables a Dios. Pero esto no es ms que un engao. Con el ejem-
plo del hombre que se mira en el espejo para ver su apariencia na-
tural (prsopon tes genseos) la carta afirma que el solo hecho de co-
nocer lo que se debe hacer no conduce a nada.
Se afirma en esta seccin la necesidad de concentrarse en la obe-
diencia a la ley perfecta de la libertad, que se refiere indudable-
mente al proyecto de Jess, al Evangelio y su centro que es el man-
damiento del amor. Es posible que los destinatarios de la Carta de
Santiago, a diferencia de las comunidades predominantemente he-
lenistas de Pablo, hubieran llegado con facilidad a la sntesis que ex-
presa tambin el evangelio de Mateo y que no ve contradiccin
ninguna entre la Ley del Primer o Antiguo Testamento y el proyec-
to de vida propuesto por Jess.
La conclusin del segmento no podra ser ms aleccionadora. Se
trata de definir, a la luz de lo que se ha dicho, en qu consiste la ver-
dadera religin, la verdadera piedad. Dos elementos se conjugan en
esta definicin: el socorro o ayuda a los necesitados y la resistencia
o disidencia frente a los criterios del mundo. El amor al prjimo,
centro de la ley perfecta de la libertad, se convierte en el amor al
pobre. El binomio viudas y hurfanos aparece 31 veces en la Es-
critura: 30 en el AT y esta sola vez en el NT.
Algunas figuras pueden convertirse en smbolos. Esto ocurre
cuando se establece una conexin particular entre el signo y lo sig-
nificado. En el caso del binomio viudas y hurfanos hay una co-
nexin de tipo intuitivo: partiendo de la dura realidad que padece
este colectivo humano, aparece una comprensin que los refiere
como paradigma de aquellos que no poseen quien los defienda. El
que conoce la realidad de las viudas y los hurfanos por su expe-
riencia, puede establecer una conexin entre su mencin y una ms
amplia extensin de su significado. La categora viudas y hurfa-
nos puede replantearse hoy en toda la riqueza de su significacin
slo si miramos el concepto de pobre, de indefenso, de ex-
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88 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

cluido, que seran sus actuales equivalentes, desde una mltiple


perspectiva sociolgica, teologal, cristolgica, soteriolgica y ecle-
siolgica.
Finalmente, en la expresin que invita a conservarse limpio del
contagio del mundo se insina un tema que recorre todo el NT: la
necesidad de que los cristianos y cristianas no se comprometan con
las estructuras injustas de la sociedad circundante. Este tema est ya
presente en el Primer o Antiguo Testamento. Pueblo de Dios es
aquel Israel que, por voluntad de Dios, debe diferenciarse de todos
los restantes pueblos de la tierra (Dt 7,6-8). El comportamiento del
pueblo tiene que ajustarse a la actuacin liberadora de Dios, que lo
redimi de la esclavitud de Egipto. Tiene que ser un pueblo santo,
con un orden social que lo diferencie de las restantes naciones (Dt
7,11). Dos son los fundamentos que hacen de Israel un pueblo san-
to: el primero es el amor de Dios que lo convirti, entre todas las
naciones, en pueblo de su propiedad. El segundo, no menos impor-
tante, es el hecho de que Israel queda obligado a vivir en el orden
social que Dios le ha regalado y que lo sita en fuerte contraste con
el ordenamiento social de todos los pueblos restantes (Lv 20,26).

LA IGLESIA, UNA SOCIEDAD ALTERNATIVA

Jess entiende el pueblo de Dios, al que debe reunir y del que se


formar posteriormente la Iglesia, como una verdadera sociedad con-
trastante. Esto no es ni mucho menos sinnimo de Estado o nacin. S
lo entiende Jess como comunidad que constituye su propio mbito de
vida, como comunidad en la que se vive y convive de forma distinta
de la que es habitual en el resto del mundo. El pueblo de Dios al que
Jess quiere reunir se podra describir atinadamente como sociedad al-
ternativa. En ella no debe prevalecer las estructuras violentas de los
poderes de este mundo, sino la reconciliacin y la fraternidad. El ethos
radical del sermn de la montaa no se dirige al individuo, ni a la to-
talidad del mundo, sino a este pueblo de Dios configurado por la bue-
na nueva.
G. LOHFINK, El sermn de la montaa para quin?, Barcelona 1989

El texto de Santiago que ahora comentamos se une a otros tex-


tos del NT en los que la Iglesia parece vivir en la conciencia de ser
sociedad de contraste (Ef 5,8; Tit 3,3-6; Col 3,8-14). En estos tex-
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SANTIAGO. LA VERDADERA RELIGIN 89

tos, no se trata solamente de virtudes individuales, sino de la socie-


dad pagana en su conjunto, ante la cual la Iglesia se contrapone
como nueva sociedad de Dios, en la que desparecen las antiguas l-
neas de separacin social.

III. LA VERDADERA RELIGIN:


EXIGENCIAS DE LA FE: 2,1-13

Despus de poner como premisa que, bajo la perspectiva de Dios,


los dichosos son los pobres (1,9-10), Santiago trata en 2,1-13 el pro-
blema de la discriminacin social, a la que denomina con el voca-
blo griego prosopolempsa. Esta palabra es la traduccin del hebreo
panim nasah, levantar la cara. La expresin hace referencia al ges-
to de condescendencia de un superior hacia su vasallo cuando le
hace una obsequiosa condescendencia. La significacin de esta ex-
presin en la Carta de Santiago es la de una preferencia usada in-
debidamente en favor de alguno (favoritismo). En el caso que nos
ocupa no se trata de una expresin neutral, sino que es usada para
reprochar la preferencia hacia los ricos, en detrimento de los pobres.
Vemoslo en detalle.
El texto de 2,1-13 comienza con la descripcin hipottica de una
escena vergonzosa en la asamblea litrgica. Un hombre rico, de ro-
pas finas, signo de rango senatorial o de aspiracin a cargos pbli-
cos, es tratado con preferencia. Se describe a los autores de esta dis-
criminacin como gente que juzga con psimos criterios (Sant
2,4). Al mostrar esta inseguridad interna en el trato igualitario que
debieran prestar a todos los miembros de la asamblea, los autores de
este desprecio muestran tambin una especie de vacilacin en la
propia fe.
En este texto, el comportamiento ante los pobres aparece como
criterio definitivo para la fe. La Carta de Santiago es heredera de
una larga y venerable tradicin bblica: la preferencia de Dios por
los pobres y los dbiles. El pasaje de 2,1-13 presenta varias razones
en contra de la discriminacin social. En primer lugar, se va contra
la voluntad misma de Dios manifestada en la revelacin de Primer
Testamento: quien desprecia a los pobres obra contrariamente a la
manera como Dios ha obrado siempre (2,5-6a). En segundo lugar, la
discriminacin a los pobres muestra falta de sentido comn: son
precisamente los ricos los que os oprimen y os arrastran a los tri-
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90 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

bunales (2,6b-7). Por ltimo, la acepcin de personas no slo es


contraria a la permanente actitud de Dios, sino que es contraria
tambin a la Ley que l nos ha dado, lo que nos hace transgresores
de la alianza (2,8-13).

EL CUIDADO DE LOS POBRES, LA VERDADERA RELIGIN

Los pobres son los escogidos de Dios. Esta idea resume prctica-
mente toda la Biblia, donde la accin de Dios siempre est dirigida ha-
cia aquellos que recurren a l despus de que han perdido completa-
mente cualquier apoyo humano. As, pgina por pgina, aprendemos
en la Biblia que el Dios de la revelacin est siempre vuelto hacia los
pobres y dbiles. Infelizmente, esta revelacin de Dios est distorsio-
nada por la clase dominante dentro de un pueblo, o por parte de los
pueblos dominantes en relacin con otros pueblos. Los privilegiados,
en vez de que sanen su complejo de culpa por haber explotado y opri-
mido al pueblo, recurren a la estrategia de cooptar a Dios hacindolo
aparecer de su lado, espiritualizando la religin para despotencializar-
la de cualquier posibilidad de transformacin histrica y social. No
niegan que los pobres sean los escogidos de Dios. Pero afirman que el
Reino que les ha sido prometido es el Reino escatolgico, de despus
de la muerte. Eso les permite vivir sin ninguna confrontacin que
ponga en cuestin sus privilegios. Y mientras tanto, los pobres siguen
en su pobreza e impotencia.
Pero la eleccin de Dios no es manipulable. De hecho, l escogi
al pobre como su interlocutor, y dentro de un dilogo quiere llevar al
pobre a descubrir su dignidad y su destino: ser heredero del Reino de
Dios. No se trata de un reino en la eternidad, sino aqu mismo, con la
transformacin del mundo por la accin de la justicia. Si los pobres to-
dava no tienen la dignidad y la posesin del Reino se debe nica-
mente a la falta de justicia o, en otras palabras, al hecho de que el Rei-
no est siendo robado por los privilegiados que cooptan la religin
para ponerla al servicio de sus intereses egostas.
El desprecio por el pobre es un desprecio por el mismo Dios, que
est del lado del pobre. Tambin es un desprecio hacia Jess, cuyo tes-
timonio, en obediencia a Dios, fue siempre estar vuelto hacia los po-
bres, en una lucha gigantesca contra todas las estructuras que produ-
cen la injusticia y la desigualdad. En la visin de Santiago el desprecio
por el pobre es una traicin de todo el ideal del cristianismo, que se-
ra obedecer a Dios y a Jess, sirvindolos en la persona de los pobres.
I. STORNIOLO, La fe y la prctica del evangelio, So Pablo 1996
06.171 - 12. I. Captulo VII 14/1/08 09:47 Pgina 91

SANTIAGO. LA VERDADERA RELIGIN 91

La expresin los ricos son los que os arrastran a los tribunales


(2,6) merece unas palabras de explicacin. No parece tratarse aqu
de la persecucin religiosa (no eran slo ni todos los ricos los que
perseguan a los cristianos), sino que parece ms bien una alusin a
que la pobreza no es inocente, sino fruto de una concreta situacin
de injusticia. La prepotencia de los ricos es causa, y no solamente
ocasin, de la pobreza de los pobres. Esta realidad ha de servir como
criterio de discernimiento porque es la raz de la gratuita decisin de
Dios en favor de los pobres. Esto queda reafirmado por la expresin
que afirma que los ricos blasfeman el hermoso nombre que ha sido
pronunciado sobre ustedes (2,7), lo cual no debe entenderse en el
sentido comn del trmino blasfemia como ofensa o insulto dirigido
a Dios, sino en el sentido rabnico de que toda injusticia es una de-
nostacin del misterio divino, toda falta a la justicia es un agravio
dirigido contra Dios.

FELIZ CUMPLEAOS!

Existe, a propsito de Sant 2,7, una hermosa tradicin rabnica.


Cuentan que un rabino, famoso por trabajar con sus manos y no aceptar
donativo pecuniario alguno por su trabajo de predicacin, cumpli aos.
Sus discpulos quisieron hacerle un regalo, pero se toparon con la nega-
tiva del maestro a aceptar dinero. As que decidieron regalarle un burro,
para que pudiera transportarse de un lugar a otro con mayor facilidad. El
maestro, conmovido por el amor de sus discpulos, acept el burro.
A la maana siguiente, cuando se dispona a montarlo para partir
de aquel pueblo, el rabino decidi darle una limpieza al burro, y mien-
tras lo cepillaba encontr que el jumento tena atado al cuello un cor-
del casi invisible, y que pendiente del cordel, entre el pelambre del
animal, se esconda una valiosa joya. De inmediato el maestro mand
llamar a los discpulos y les pregunt si saban de la existencia de esa
joya cuando compraron el burro. Ellos contestaron que ignoraban que
hubiera tal joya en el cuello del asno. Entonces el maestro los mand
de vuelta a donde haban comprado el animal con la orden de pagar
la joya o devolverla, dado que perteneca al anterior dueo del burro.
Lo curioso es que la razn del rabino fue argumentada de la siguiente
manera: Vayan a devolver el burro que lleva la joya colgada al cue-
llo, o cubran el importe de la joya y qudense ustedes con ella. Yo no
quiero que el nombre de Dios sea blasfemado por mi causa.
La fina sensibilidad del rabino de la leyenda consider el hecho de
quedarse con una joya por la que no se haba pagado el precio debido
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92 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

una injusticia cometida contra el legtimo dueo de la joya, aun cuan-


do el dueo del burro ignorase que penda del cuello del animal tal ri-
queza. Esa injusticia (aunque a ojos de algunos espritus menos sutiles
no mereciera esa calificacin) es llamada por el maestro blasfemia del
nombre de Dios. Considero que ste es el contexto adecuado para
leer la expresin de Sant 2,7.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Existe alguna clase de favoritismo en nuestras comunidades?


Qu lo motiva? Qu se esconde tras ese tipo de preferencias?
2. Qu consecuencias tiene para los cristianos y cristianas el he-
cho de que Dios haya escogido a los pobres, tal como se afirma en Sant
2,5-6?
3. Conoces la expresin opcin por los pobres que es usada en
los documentos de la Iglesia latinoamericana? Qu entiendes por
ello?
4. En oracin, reconozcamos las veces en que la Iglesia se ha ale-
jado de los pobres y comprometmonos a alimentar nuestra prctica
cristiana con las palabras de los obispos latinoamericanos pronuncia-
das en las Conferencias de Medelln, Puebla, Santo Domingo y Apa-
recida.
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CAPTULO VIII
LA FE Y LAS OBRAS

En este captulo trataremos las tres secciones siguientes de la


Carta de Santiago (2,14-26 + 3,1-12 + 3,13-18). El autor extende-
r la reflexin que ha iniciado sobre la verdadera religin y la lle-
var al campo de la necesidad de las obras para que la fe muestre su
veracidad (2,14-26). Ha anunciado ya el tema (1,19-27); ahora lo
desarrollar en una perspectiva que puede equilibrar algunas defi-
cientes interpretaciones de la doctrina paulina de la justificacin
por la fe. Seguidamente tratar un tema consentido de la corriente
sapiencial: el uso de la lengua (3,1-12), para despus aplicar esta im-
portancia del uso correcto de la palabra al ejercicio de las funciones
de maestro dentro de la comunidad (3,13-18).

I. FE PRCTICA Y FE TERICA: 2,14-26

El tema de la fe y de las obras es el eje fundamental alrededor del


cual gira toda la Carta de Santiago. Aparece ya insinuado desde el
principio de la carta (1,22-25) y permea todo el escrito. El pasaje
fundamental en el que este tema es tratado es el de 2,14-26. Las pa-
labras fe-obras constituyen el esqueleto que da unidad literaria a
todo el pasaje.
La introduccin del autor es altamente provocativa. Qu pro-
vecho saca uno cuando dice que tiene fe, pero no la demuestra con
su manera de actuar? Ser esa fe la que lo salvar? (Sant 2,14). El
autor no pretende, sin duda, afirmar que la fe es innecesaria para
salvarse, pero quiere, desde el inicio de su reflexin, sealar que esta
fe no puede ser solamente terica, sino que tiene que manifestarse
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94 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

necesariamente en actos. Son las obras de amor y de servicio las que


servirn como criterio para verificar si la fe es autntica o no, de la
misma manera que Jesucristo lo anunciaba en Mt 7,21.
Surge inmediatamente en la mente del lector la aparente oposi-
cin entre lo que afirman Pablo y Santiago. Ambos usan las mismas
palabras (fe y obras), los mismos ejemplos (Abrahn y Rahab), pero
parecen referirse a cosas diferentes, y a veces hasta opuestas. Lo pri-
mero que haremos para dilucidar este conflicto es tratar de dar
respuesta al problema de la dependencia literaria: Hay alguna po-
lmica entre los dos autores? En caso de que la respuesta sea afir-
mativa, es Pablo el que responde a la posicin de Santiago o vice-
versa?
Hay, efectivamente, una clara relacin entre Santiago y Pablo:
la oposicin entre hacedores y escuchadores aparece en ambos
autores (Sant 1,22-25; Rom 2,13); la guerra que hay en el cora-
zn mismo del cristiano es comn (Sant 4,1; Rom 7,23), y podra-
mos sealar otras notables semejanzas. Pero Pablo y Santiago no
tienen tan slo semejanzas. Haga usted un sencillo ejercicio: tome
una hoja en blanco y divdala en dos partes con una lnea vertical.
En la parte izquierda escriba el texto de Rom 3,28 y en la parte de-
recha el texto de Sant 2,24. Subraye las palabras semejantes que los
dos autores usan, pero fjese en la diferente conclusin a la que lle-
gan. Lo mismo puede hacer con los textos de Rom 4,2 y Sant 2,21.
Despus de hacer esto nos ser fcil entender por qu muchos auto-
res hablan de una oposicin entre Pablo y Santiago.
Esta aparente oposicin que hemos constatado supone que cada
uno de los dos autores conoca lo que pensaba el otro o, ms an,
conoca el texto del otro? sa es una pregunta de difcil respuesta.
Baste decir que no es imposible que Santiago estuviera respondien-
do indirectamente, si no a Pablo, s al menos a una falsa interpreta-
cin de su doctrina. Las opiniones de los estudiosos que aceptan que
hay cierta polmica entre los dos autores se dividen a la hora de de-
cidir quin responde a quin, segn la opcin de datacin de la car-
ta que hayan escogido.
Independientemente de una posible relacin polmica entre Pa-
blo y Santiago, trataremos ahora de fijarnos en aquello que estos dos
autores tienen en comn y aquello en lo que difieren. Efectivamen-
te, ambos escritores usan un trinomio de palabras: fe, obras, justifi-
cacin. La manera como las usan y las conclusiones a las que llegan
parecen, sin embargo, opuestas: Santiago exige las obras mientras
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SANTIAGO. LA FE Y LAS OBRAS 95

que Pablo las excluye. Sin embargo, un estudio atento y detallado


mostrar que, a pesar de usar las mismas palabras, los autores sagra-
dos estn hablando de cosas diferentes.
Comencemos por el trmino las obras. Los textos paulinos se si-
tan en el contexto de la polmica judaizante. San Pablo est com-
batiendo a aquellos a quienes llama falsos hermanos y que llega-
ban a los lugares en donde l haba evangelizado para atacar su
trabajo. Sostenan estos judaizantes que para ser cristiano haba que
hacerse primero, y por fuerza, judo. As, los paganos seran admiti-
dos en el seno de la comunidad cristiana solamente si aceptaban la
Ley de Moiss y estaban dispuestos a cumplir con sus prescripciones.
Las obras a las que hace alusin Pablo son, pues, las obras de la Ley,
es decir, la circuncisin, las costumbres alimentarias, el culto sacri-
ficial en el Templo, etc. (Ef 2,8-9.11). El punto mximo de la de-
mostracin paulina es, precisamente, hacer ver que las obras de la
Ley (la circuncisin, especialmente) no pueden producir la justifi-
cacin, ya que Abrahn fue justificado antes de que hubiera Ley.
Santiago, en cambio, cuando habla de las obras se refiere a los actos
de bien o de misericordia, que son frutos de la caridad (cf. Gal 5,6),
como la asistencia a los necesitados (Sant 2,19-20), por eso los con-
sidera indispensables.
Lo mismo encontramos si analizamos el trmino fe en ambos au-
tores. Para Pablo la fe incluye las obras de caridad, porque es la ad-
hesin de toda la vida al Salvador (Gal 5,6; 1 Cor 3,13; Rom 2,6-10).
Para Santiago, en cambio, la fe es una pura proclamacin verbal o in-
telectual de verdades abstractas. Por eso el autor de la Carta de San-
tiago tiene la audacia de afirmar que este tipo de fe tambin la po-
seen los demonios (2,19). Como puede verse, tambin en lo que
toca a este trmino los dos autores hablan de cosas diferentes. Pa-
blo insiste a cada momento en la necesidad de las obras, en el sen-
tido que Santiago da a este trmino (1 Cor 3,13; 2 Cor 5,10). Des-
de este punto de vista, ambos estaran de acuerdo en firmar de su
propio puo y letra la descripcin del juicio final dado por Jess en
Mt 25,31-46. Pablo rechaza las obras de la Ley, pero no deja nunca
de recomendar los actos de amor cristiano.
Una ltima nota sobre el tercer trmino, la justificacin, pone de
manifiesto el acuerdo de fondo de nuestros dos autores: el contexto
escatolgico. Que el ser humano sea justificado sin las obras (Pablo)
quiere decir que no es la Ley de Moiss, sino la gracia la que pone
en una buena relacin al ser humano con Dios. Ser justificado quie-
06.171 - 13. I. Captulo VIII 14/1/08 09:47 Pgina 96

96 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

re decir, entonces, acceder a unas nuevas relaciones con Dios por el


bautismo y la conversin. Para Santiago, en cambio, las obras de la
caridad son necesarias para la salvacin, es decir, la justificacin en-
tendida como ltimo juicio.
Este breve paseo por estos tres trminos en disputa nos muestra
que precisamente en estas diferencias semnticas se encierran, pa-
radjicamente, las principales convergencias entre Santiago y Pa-
blo. No hay contradiccin ninguna, sino una mentalidad diversa y
un uso semntico diferenciado de las mismas palabras. Podemos
concluir diciendo que lo que para Pablo es fe, para Santiago es el bi-
nomio fe-obras. Lo que Pablo llama obras, en cambio, est ausente
de la perspectiva de Santiago.

DECLARACIN LUTERANO-CATLICA SOBRE LA JUSTIFICACIN

En el siglo XVI, las divergencias al interpretar y aplicar el mensa-


je bblico de la justificacin no slo fueron la causa principal de la di-
visin de la Iglesia occidental; tambin dieron lugar a las condenas
doctrinales. Por lo tanto, una interpretacin comn de la justificacin
es indispensable para ir acabando con esa divisin. Mediante el enfo-
que apropiado de estudios bblicos recientes y recurriendo a mtodos
modernos de investigacin sobre la historia de la teologa y los dog-
mas, el dilogo ecumnico entablado despus del Concilio Vaticano II
ha permitido llegar a una convergencia notable respecto a la justifica-
cin, cuyo fruto es la presente declaracin conjunta que recoge el con-
senso sobre los planteamientos bsicos de la doctrina de la justifica-
cin. A la luz de dicho consenso, las respectivas condenas doctrinales
del siglo XVI ya no se aplican a los interlocutores de nuestros das.
Las iglesias luterana y catlica romana han escuchado juntas la
buena nueva proclamada en las Sagradas Escrituras. Esta escucha co-
mn, junto con las conversaciones teolgicas mantenidas en estos l-
timos aos, forjaron una interpretacin de la justificacin que ambas
comparten. Dicha interpretacin engloba un consenso sobre los plan-
teamientos bsicos que, aun cuando difieran, las explicaciones de las
respectivas declaraciones no contradicen.
En la fe, juntos tenemos la conviccin de que la justificacin es obra del
Dios Trino. El Padre envi a su Hijo al mundo para salvar a los pecadores.
Fundamento y postulado de la justificacin es la Encarnacin, Muerte y
Resurreccin de Cristo. Por lo tanto, la justificacin significa que Cristo es
justicia nuestra, en la cual compartimos mediante el Espritu Santo, con-
forme con la voluntad del Padre. Juntos confesamos: Solo por gracia me-
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SANTIAGO. LA FE Y LAS OBRAS 97

diante la fe en Cristo y su obra salvfica y no por algn mrito nuestro, so-


mos aceptados por Dios y recibimos el Espritu Santo que renueva nuestros
corazones, capacitndonos y llamndonos a buenas obras.
Todos los seres humanos somos llamados por Dios a la salvacin en Cris-
to. Slo a travs de l somos justificados cuando recibimos esta salvacin en
fe. La fe es en s don de Dios mediante el Espritu Santo que opera en pala-
bra y sacramento en la comunidad de creyentes y que, a la vez, los conduce
a la renovacin de su vida que Dios habr de consumar en la vida eterna.
Tambin compartimos la conviccin de que el mensaje de la justificacin
nos orienta sobre todo hacia el corazn del testimonio del Nuevo Testamen-
to sobre la accin redentora de Dios en Cristo: Nos dice que en cuanto pe-
cadores nuestra nueva vida obedece nicamente al perdn y la misericordia
renovadora que Dios imparte como un don y nosotros recibimos en la fe y
nunca por mrito propio cualquiera que ste sea.
Por consiguiente, la doctrina de la justificacin que recoge y expli-
ca este mensaje es algo ms que un elemento de la doctrina cristiana y
establece un vnculo esencial entre todos los postulados de la fe que han
de considerarse internamente relacionados entre s. Constituye un cri-
terio indispensable que sirve constantemente para orientar hacia Cris-
to el magisterio y la prctica de nuestras iglesias. Cuando los luteranos
resaltan el significado sin parangn de este criterio, no niegan la inte-
rrelacin y el significado de todos los postulados de la fe. Cuando los ca-
tlicos se ven ligados por varios criterios, tampoco niegan la funcin
peculiar del mensaje de la justificacin. Luteranos y catlicos compar-
timos la meta de confesar a Cristo, en quien debemos creer primordial-
mente por ser el solo mediador (1 Tim 2,5-6) a travs del cual Dios se
da a s mismo en el Espritu Santo y prodiga sus dones renovadores.

Para reafirmar la necesidad de una buena relacin entre la fe y


las obras, el autor de la Carta de Santiago escribe: Supongan uste-
des que un hermano o hermana andan medio desnudos, faltos del
sustento cotidiano, y uno de ustedes le dice: pueden irse en paz,
pero no les da lo que les hace falta... (2,15-16). Algunos conside-
ran la frase pueden irse en paz como el saludo tradicional de des-
pedida de los judos. Esta frase habra sido asumida despus por los
cristianos en su liturgia y la pronunciaban los diconos al final de la
celebracin eucarstica para despedir a la comunidad. Esta antigua
frmula pervive hasta hoy en el rito de despedida de la misa. Si esto
es as, entonces el texto al que hacemos referencia encerrara una
velada crtica al culto desencarnado, otra manifestacin del divor-
cio entre la fe y las obras. Esta crtica sobresale en el texto si pensa-
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98 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

mos que los diconos fueron constituidos, precisamente, para velar


por lo que el autor llama la verdadera religin (Sant 1,27), es de-
cir, el cuidado de las viudas y los hurfanos (Hch 6,1-2). Parafra-
seando a Santiago podramos decir: un culto sin atencin a los ne-
cesitados de la comunidad es un culto muerto.
Un ltimo aspecto del texto que habla de la relacin entre la fe
y las obras (Sant 2,14-26) es la mencin de Abrahn y Rahab como
ejemplos de la importancia y necesidad de las obras. El recuerdo de
Abrahn, usado tambin como ejemplo por Pablo en sus cartas,
muestra que esta figura estuvo presente en la catequesis cristiana
desde los inicios.
En Sant 2,21-23 se usa la aproximacin midrshica a la Escritu-
ra, que en la bsqueda del sentido de los textos no teme relacionar-
los de manera que nosotros catalogaramos hoy de arbitraria. Para
recordar los elementos propios de una lectura midrshica puede ver-
se el Complemento de la pgina 55. sta es la razn por la cual el au-
tor parece usar, sin respeto del orden, el texto del sacrificio de Isaac
(Gn 22,9) antes del texto de la confianza que puso Abrahn en la
promesa de Dios (Gn 15,6). Es adems posible que tras la afirmacin
de que la fe de Abrahn se manifest en plenitud en el sacrificio de
Isaac est escondida una hermosa tradicin juda llamada la Aqe-
dah de Isaac. Esta tradicin sostiene que, al darse cuenta Isaac de
que no haba vctima para el sacrificio, decidi inmolarse para que
su padre, Abrahn, no tuviera dificultad para cumplir con la pro-
mesa de obedecer en todo a Dios. Por eso, cuando llegan a la cum-
bre del monte Moria, Isaac le dice a su padre: Ya s que yo ser el
sacrificado. Slo te pido, padre mo, que me amarres fuerte, para que
yo no pueda escapar, vctima del miedo, y te haga quedar mal ante
Dios. Por eso amrrame (aqedah), papito, amrrame.
Abrahn sirve para Santiago de ejemplo de obediencia de la fe.
Pablo usa tambin el ejemplo de Abrahn, pero con otro matiz, en
cuanto alcanz la justificacin cuando no exista an la ley mosai-
ca. Menos comn es el ejemplo de Rahab, la prostituta. Estimada
por la comunidad primitiva, es posible que su figura se asociara a la
de Abrahn por su hospitalidad (Gn 18,1-8; Jos 2). La mencin de
Rahab le sirve al autor tambin para recordar a la comunidad la im-
portancia de esta virtud tan apreciada en el Primer Testamento (Ex
22,20) y para subrayar el carcter extranjero de la mujer, demos-
trando as que la importancia de las obras es tal, que consiguen la
justificacin, incluso para una persona reconocida como pagana.
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SANTIAGO. LA FE Y LAS OBRAS 99

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Tiene algn valor la fe que no se expresa en hechos o en ac-


ciones? Qu entiendes por la expresin usada por el Concilio Vatica-
no II: divorcio entre la fe y la vida?
2. Cmo explicaras las coincidencias y diferencias entre las doc-
trinas de Pablo y de Santiago?
3. Podemos decir que en nuestras comunidades se practica la fe
que se profesa? En qu lo notamos? Cules son las consecuencias de
poner en prctica la fe?

II. GRANDEZA Y LIMITACIONES DE LA PALABRA


HUMANA: 3,1-12

Santiago es un escrito de caractersticas sapienciales, tanto por


su estilo exhortativo, como por las continuas alusiones a textos de
la corriente sapiencial. Baste revisar los mrgenes de la Biblia de Je-
rusaln para encontrar, al menos, 27 citas de libros sapienciales del
Primer o Antiguo Testamento. El tema del buen uso de la lengua es
uno de los ms comunes en este tipo de literatura. En nuestra carta
el tema de la lengua aparece concentrado en 3,1-12, pero hay alu-
siones al hablar tambin en 1,19-26 y 4,11-12.
Sant 3,1-12 es una exposicin detallada sobre la importancia
que tiene para el cristiano el ejercicio de la palabra, del cual puede
depender incluso su salvacin integral. A lo largo de este tema po-
demos encontrar un eco de la enseanza de Jess (Mt 12,34.36;
15,11). Despus de una larga arenga en contra de la lengua, usada
simblicamente para referirse al mal uso de la palabra humana, el
autor revela su intencin en los vv. 9-10: Con la lengua bendeci-
mos al Seor y Padre y con ella maldecimos a los hombres, creados
a imagen de Dios. De una misma boca salen bendicin y maldi-
cin. Se trata, pues, de la crtica a una religin hecha slo de pa-
labras y no de acciones positivas. En este sentido, el tema de la len-
gua es una prolongacin del tema eje de la fe y las obras. Esta misma
contradiccin entre palabras huecas y fe verdadera se encuentra
tambin en 1,26-27.
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100 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

No hay que olvidar, por ltimo, la relacin ntima entre ha-


blar y escuchar en el Primer Testamento. Esta ntima relacin
aparece en la oracin fundamental del judo, el Shem Israel (Es-
cucha Israel; Dt 6,4-9), y en la caracterizacin del pueblo judo
como el pueblo que se adelant a responderle a Dios (Ex 19,8). De
manera que, en consonancia con el Primer Testamento, el autor usa
el tema de la lengua para subrayar la lnea ms fuerte de su carta: la
necesidad de vivir una religin concreta, de obras, que cure la in-
coherencia entre la fe y la vida.
El hecho de que este pasaje que hace referencia al buen uso de la
lengua (Sant 3,1-12) comience con una advertencia a los maes-
tros (didaskaloi) parece indicar que en esta seccin se esconde un
consejo especial para los predicadores o conductores de comunida-
des. Cuando el autor habla del control del propio cuerpo (Sant
3,3) puede estarse refiriendo, no solamente al dominio propio, sino
al uso de la lengua en relacin con el cuerpo eclesial. Recordemos
que la imagen del cuerpo para hablar de la Iglesia es comn tambin
en la literatura paulina (1 Cor 12,12ss). Esta idea parece aclararse
ms cuando el autor usa el smil de la barca (Sant 3,4), que era una
comparacin muy comn para hablar de la comunidad eclesial. De
tal suerte que esta exhortacin parece ser una invitacin a que el
ministerio que tiene como finalidad anunciar el mensaje evanglico
no se convierta en manipulacin de la comunidad. No es la dema-
gogia una buena va para el ejercicio del ministerio evanglico.
Las recomendaciones de la Carta de Santiago a propsito del
buen uso de la lengua resultan especialmente pertinentes si las re-
ferimos en nuestros tiempos al uso de los medios de comunicacin
social. As lo advierte la Declaracin sobre los medios de comuni-
cacin social Inter Mirifica del Concilio Vaticano II, que en su
nmero 5 afirma: Es especialmente necesario que todos los intere-
sados se formen una recta conciencia sobre el uso de estos medios,
sobre todo en lo tocante a algunas cuestiones ms duramente deba-
tidas en nuestros das. La primera cuestin se refiere a la llamada in-
formacin, es decir, a la bsqueda y divulgacin de noticias. Es evi-
dente que, a causa del progreso de la sociedad humana actual y de
los vnculos ms estrechos entre sus miembros, resulta muy til y la
mayor parte de las veces necesaria; en efecto, la comunicacin p-
blica y oportuna de los acontecimientos y de los asuntos ofrece a los
individuos un conocimiento ms pleno y continuo de stos, contri-
buyendo as eficazmente al bien comn y promoviendo ms fcil-
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SANTIAGO. LA FE Y LAS OBRAS 101

mente el desarrollo progresivo de toda la sociedad civil. Por consi-


guiente, existe en la sociedad humana el derecho a la informacin
sobre cuanto afecte a los hombres individual o socialmente consi-
derados y segn las circunstancias de cada cual.
Sin embargo, el recto ejercicio de este derecho exige que, en
cuanto a su contenido, la comunicacin sea siempre verdadera e n-
tegra, salvadas la justicia y la caridad; adems, en cuanto al modo,
ha de ser honesta y conveniente, es decir, debe respetar escrupulo-
samente las leyes morales, los derechos legtimos y la dignidad del
hombre, tanto en la bsqueda de la noticia como en su divulgacin,
ya que no todo conocimiento aprovecha, pero la caridad es construc-
tiva (1 Cor 8,1).
Y hablando de la grave responsabilidad que tienen los comuni-
cadores, la misma declaracin conciliar seala en el nmero 11: La
principal tarea moral, en cuanto al recto uso de los medios de
comunicacin social, corresponde a periodistas, escritores, actores,
autores, productores, realizadores, exhibidores, distribuidores, ven-
dedores, crticos y a cuantos participan de algn modo en la reali-
zacin y difusin de las comunicaciones. Resulta absolutamente
evidente la gravedad e importancia de su trabajo en las actuales cir-
cunstancias de la humanidad, puesto que, informando e incitando,
pueden conducir recta o erradamente al gnero humano. A ellos
corresponder, por tanto, tratar las cuestiones econmicas, polticas
o artsticas de modo que nunca resulten contrarias al bien comn;
para lograr esto con mayor facilidad, bueno ser que se agrupen en
asociaciones profesionales que impongan a sus miembros si fuera
necesario, incluso mediante el compromiso de observar rectamente
un cdigo tico el respeto de las leyes morales en las empresas y ta-
reas de su profesin.

FLORILEGIO SOBRE EL USO DE LA LENGUA

Donde abundan las palabras no falta el pecado. Quien se muerde


los labios es discreto (Prov 10,19).
S firme en tu modo de pensar y sea una tu palabra; s rpido para
escuchar y date tiempo para responder; si est en tu poder, responde a
tu prjimo, y si no, cllate la boca. El hablar trae honra y deshonra, la
lengua del hombre es su ruina. No tengas fama de chismoso ni emplees
tu lengua para murmurar... (Eclo 5,10-14).
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102 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

Hay quien calla y pasa por sabio, hay quien se hace antiptico por
su mucho hablar; hay quien calla porque no tiene respuesta y hay
quien calla porque espera su momento. El sabio calla hasta el mo-
mento oportuno, el necio no espera la oportunidad. El que habla mu-
cho se hace odioso, al que abusa de su autoridad se le detesta (Eclo
20,5-8).
T, joven, habla si es indispensable; y no ms de dos o tres veces,
si te lo piden. Resume tus palabras, di mucho en poco espacio, s como
quien sabe y se calla (Eclo 32,7-8).
El silencio es un cerco protector para la sabidura (Mishn 1,15).
Se nos han dado dos orejas y una boca, a fin de que oigamos mu-
cho y hablemos poco (DIGENES LAERCIO VII 1,23).
No caer en la ira y hablar poco, pero escuchar mucho (LUCIANO DE
SAMOSATA, Demonactis Vita 51).

III. LA VERDADERA Y LA FALSA SABIDURA: 3,13-18

Esta seccin habla de la verdadera y falsa sabidura. Para com-


prender el concepto de sabidura en la Biblia tenemos que remitir-
nos al Primer Testamento. No se trata de la suma de conocimien-
tos, ni de la acumulacin de erudicin. Sabidura es, en el Primer
Testamento, la experiencia, la madurez, la sensatez. Es el arte del
buen vivir, aprendido a travs de la experiencia. Por eso, en la Car-
ta de Santiago, la sabidura est peleada con las envidias y los egos-
mos (Sant 3,16). Una sabidura que coloca a unas personas por en-
cima de otras se convierte en un puro xito ante la sociedad y
est a un paso de volverse causante de la acepcin de personas. Lla-
mando insensatos a quienes obran de esta manera (Sant 3,14),
Santiago desmitifica la sabidura como poder sobre los dems y la
llama sabidura demonaca (Sant 3,15), advirtiendo a la comunidad
sobre el peligro de la jactancia.
La caracterstica de la sabidura cristiana no est en el orgullo
por los muchos conocimientos, sino en la actitud propia de una vida
cristiana que se ha forjado en la experiencia y que percibe la vida,
no como un campo de batalla, sino como la oportunidad de creci-
miento fraterno y compartido. La sabidura en Santiago no es, pues,
patrimonio de los que saben. Como haba anunciado desde 1,21, el
autor subraya aqu que solamente es autntica una sabidura que se
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SANTIAGO. LA FE Y LAS OBRAS 103

expresa en una conducta coherente. La genuina sabidura consiste


en adecuar la vida a las exigencias cristianas.
En Amrica Latina tenemos la bendicin de contar con la sabi-
dura de los pueblos que habitaban estas tierras antes de la llegada
de los espaoles. Los pueblos prehispnicos han conservado, tanto
en una riqusima tradicin oral como en textos escritos, testimonios
de una sabidura de extraordinaria profundidad. Miremos, si no, esta
conversacin de Eleuterio, un indio zapoteca, con el escritor Carlos
Montemayor:
En una cancin zapoteca decimos que cuando se va a desbro-
zar un cerro antes de la siembra hay que cantar: tierra, no te le-
vantes y caigas sobre m. Y es que cuando se quitan las yerbas y
piedras de la tierra, uno le pide permiso antes, porque se le puede
lastimar. Como si le quitara usted algo, entonces uno le pide a us-
ted que no se moleste. Algo as como no te vayas a enojar, tierra,
conmigo, si llego a lastimarte por una raz, o con el machete o con
el arado, perdname. Porque nosotros creemos que cuando llega
una serpiente o un tigre, o algo as, que pueda herir o matar a una
persona, es como si la tierra lo mandara. Y decimos que la tierra
se levant, que nos arroj eso, que nos mand esa plaga. Por eso
le pedimos no te levantes contra nosotros, tierra, pero en zapo-
teco.
O la hermosa tradicin mixe que nos transmite Walter Millar:
En los antiguos textos mixes existe la historia de una tejedora lla-
mada Mara. La joven teja cuando un pajarito descendi sobre el
telar. El pajarito defec, manchando la labor de la muchacha. Ma-
ra, indignada, le dio un manotazo, y el ave cay muerta. La joven,
arrepentida, recogi al pajarito y se lo puso en el seno. El calor cor-
poral revivi al pjaro, que empez a jugar entre los pechos de la
doncella, y tras su regocijo huy en el vuelo. Mara qued embara-
zada, y el producto de su concepcin fueron dos hijos, nio y nia,
de cuyas aventuras se ocupa el relato, hasta que se convierten en
Sol y Luna.
O, finalmente, la hermosa hondura de este poema nhuatl:
Qu es la poesa...? Lo he comprendido al fin: oigo un canto, veo
una flor. Oh! Que jams se marchiten...!
Una labor an por realizarse consiste en buscar semejanzas y di-
ferencias entre la sabidura bblica y la sabidura de los pueblos in-
dgenas. Todos saldramos enriquecidos.
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104 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Crees que tiene algo que ver la sabidura con el grado de esco-
laridad de una persona? Puede ser sabia una persona analfabeta?
2. Por qu crees que mucha gente sostiene que los viejos son sa-
bios y los jvenes inmaduros? Ests de acuerdo con esta clasificacin?
3. Cmo definiras hoy, con tus propias palabras, quin es un
hombre sabio o una mujer sabia?
4. Comenta algn problema comunitario que haya sido fruto de
un mal uso de la lengua o de un malentendido en la comunicacin. En
oracin, comprometerse a usar bien del don de comunicarnos que
Dios nos ha regalado. Oremos tambin por todos los comunicadores.
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CAPTULO IX
CONFLICTO ENTRE RICOS Y POBRES

En este captulo trataremos las tres ltimas secciones de la Car-


ta de Santiago (4,1-12 + 4,135,6 + 5,7-20). El autor ofrece en un
primer segmento algunos consejos para evitar las discordias entre
los miembros de la comunidad (4,1-12) para, seguidamente, abrir
un segmento de duras reconvenciones en contra de los ricos
(4,135,6). Finalmente, una serie de exhortaciones a la paciencia y
a la oracin concluyen la carta (5,7-20).

I. LO QUE IMPIDE LA VIDA COMUNITARIA: 4,1-12

Algo de indignacin cristiana mueve al autor de la carta a diri-


gir estas duras palabras en contra de los miembros de la comunidad
que viven en medio de conflictos y competencias. Aquella funcin
con que el autor definiera a la verdadera religin (mantenerse in-
contaminado del mundo) no siempre poda llevarse adelante sin
problemas. La tentacin de la comunidad es la de volver atrs y
adaptarse, comprometerse con las estructuras antievanglicas que
dominan en el mundo. Se trata de una guerra que tiene lugar, no
solamente en el corazn de cada cristiano y cristiana, sino en el m-
bito ms amplio de la comunidad, donde se resiente la multiplica-
cin de los conflictos y el afn de competencia.
La advertencia del versculo 4 (no saben ustedes que la amistad
del mundo es enemistad con Dios?) nos recuerda el carcter de co-
munidad de contraste que debe caracterizar a la asamblea de los
cristianos. En la Biblia se entendi siempre al pueblo de Dios como
sociedad de contraste. El pueblo de Dios es aquel Israel que se sabe
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106 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

elegido y llamado por Dios con toda su existencia, con toda su di-
mensin social. Pueblo de Dios es aquel Israel que, por voluntad de
Dios, debe diferenciarse de todos los restantes pueblos de la tierra
(Dt 7,6-8). El comportamiento del pueblo tiene que ajustarse a la
actuacin liberadora de Dios, que lo redimi de la esclavitud de
Egipto. Tiene que ser un pueblo santo, con un orden social que lo
diferencie de las restantes naciones (Dt 7,11).
Dos son los fundamentos que hacen de Israel un pueblo santo: el
primero es el amor de Dios que lo convirti, entre todas las nacio-
nes, en pueblo de su propiedad. El segundo, no menos importante,
es el hecho de que Israel queda obligado a vivir en el orden social
que Dios le ha regalado y que lo sita en fuerte contraste con el or-
denamiento social de todos los pueblos restantes (Lv 20,26).
Esto mismo puede verse en el comportamiento de Jess. No se
puede entender el movimiento de reunin emprendido por Jess si
no se tiene en cuenta este trasfondo: apunta al verdadero, escatol-
gico Israel, en el que se vive el orden social del reino de Dios. Jess
puso en marcha en el pueblo de Dios un movimiento frente al que
las revoluciones son puras bagatelas. Un ejemplo es el llamado de
Jess a renunciar a todo tipo de dominacin, que implica la pers-
pectiva de una nueva sociedad que contrasta con las sociedades que
se basan en la violencia y en el poder de dominacin.
Comprendi la Iglesia primitiva esta intencin de Jess? Las
comunidades neotestamentarias se comprendieron como contrapo-
sicin al paganismo, como pueblo santo que debe diferenciarse por
su manera de vivir de las sociedades que lo circundan? Esta reco-
mendacin de Santiago parece mostrar que s. La comunidad cris-
tiana, como totalidad, tiene que representar un tipo alternativo de
sociedad (ver tambin Ef 5,8; Tit 3,3-6; Col 3,8-14). En estos tex-
tos, no se trata solamente de virtudes individuales, sino de la socie-
dad pagana en su conjunto, a la cual la Iglesia se contrapone como
nueva sociedad de Dios, en la que desaparecen las antiguas lneas de
separacin social.
Para la literatura paulina estar en Cristo significa vivir en el m-
bito de la soberana de Cristo (2 Cor 5,17). Este mbito de sobera-
na es la Iglesia, y la incorporacin a ella no afecta exclusivamente a
la interioridad del bautizado, sino que tiene consecuencias radicales
que repercuten en lo social. As, Rom 12,2 declara que la figura (es-
tructuras) y el espritu de las comunidades no debe acomodarse a la
figura y espritu de la sociedad restante. La condicin del cristiano
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SANTIAGO. CONFLICTO ENTRE RICOS Y POBRES 107

exige que la santidad recibida en el bautismo y la vida moral del bau-


tizado se adecuen respectivamente. Cuando se abre un abismo entre
ambas, viene la recomendacin paulina de 1 Cor 5,9-11 y que, bajo
la apariencia de una falta de sentido compasivo, muestra la rotunda
contraposicin entre comunidad cristiana y mundo (cf. Jn 7,14-19).
Es este mismo concepto de sociedad de contraste el que se trans-
parenta en la autodenominacin cristiana de los santos. La Iglesia
se entenda como el pueblo santo propiedad de Dios, con un orden de
vida distinto al del mundo pagano (1 Pe 2,9). No se trata, pues, sola-
mente de la santidad privada del individuo, sino de todo un pueblo
que testifica a favor de un plan de Dios para el mundo. Para realizar
una actividad que renueve al mundo, habr que optar por seguir sien-
do una minora con identidad propia, antes que mundanizar la Iglesia
(Flp 2,14). sta es la idea que parece estar en el trasfondo de Sant 4,4.
Por eso el autor de la Carta de Santiago contina con una serie
de citas de memoria que no son fcilmente localizables en los tex-
tos cannicos del Antiguo o Primer Testamento, pero que invitan a
la conversin y a la opcin por el proyecto de Dios, en vez de los
proyectos humanos o sociales basados en la injusticia.

II. VANIDAD E INMORALIDAD DE LAS RIQUEZAS:


4,135,6

El tema de la relacin entre ricos y pobres parece ser uno de los te-
mas clave de la Carta de Santiago. Aparece a lo largo de toda la car-
ta: 1,9-10; 1,272,13; 2,14-17; 4,2.13-17 y 5,1-6. De entre todas estas
menciones, los textos de 2,1-13 y 4,135,6 son los ms relevantes.
El segmento que ahora estudiamos se puede dividir en dos par-
tes. En la primera (4,13-17), el autor pasa de su estilo simplemente
exhortativo a un estilo proftico de amenaza. Se trata de la denun-
cia de lo que en nuestro actual mundo globalizado podramos llamar
sndrome del gran comerciante (Is 5,8). Se analiza en este texto
la excesiva confianza en las propias previsiones, olvidando la cadu-
cidad humana y la confianza que debe tenerse en Dios. Ya Prov 27,1
nos haba mostrado cunta fanfarronera se esconde en esta actitud.
El mismo Primer Testamento nos muestra que slo poner las cosas
en manos de Dios es lo verdaderamente cuerdo y sensato y es lo que
agrada al mismo Seor (Jb 7,6-7). La Carta de Santiago reprueba
que se excluya la trascendencia del panorama de la vida humana.
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108 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

No hay pretextos para la gente que, escudada en su autosuficiencia,


deja a Dios fuera de sus planes econmicos recluyndose en un
horizonte puramente inmanente. De alguna manera, el autor de la
Carta de Santiago se adelanta en este pasaje al debate actual acer-
ca de las necesarias relaciones entre tica y economa.
La segunda parte del pasaje (5,1-6) recrudece el lenguaje del au-
tor. El autor de la Carta de Santiago propone a consideracin de los
ricos su futuro escatolgico, pero lo hace con el lenguaje duro y di-
recto de los profetas del Primer Testamento, planteando los infor-
tunios que esperan a los ricos como si ya hubieran ocurrido. En este
texto, la posicin de los ricos aparece como doblemente negativa:
en primer lugar, su riqueza es perecedera, caduca, no durar, as que
su desmedido afn resulta vano. En segundo lugar, y lo que es ms
importante, los ricos, sin darse cuenta, acumulan material para su
condena dado que su riqueza tiene un origen injusto, pues ha sido
arrebatada a los pobres, daando el derecho de los trabajadores. El
Dios que oye el clamor de los oprimidos es YHVH SEBAOT, es decir,
el Seor de los Ejrcitos, el jefe de las armadas celestes, que no es
un Dios inoperante o imparcial, sino que se convierte en el cam-
pen, el comandante de la causa de los pobres.
El autor toma en nuestro texto un tema que aparece en varios es-
critos de denuncia proftica en el Primer Testamento: el salario de-
fraudado a los trabajadores. Es una accin que grita venganza a los
odos de Dios (Lv 19,13; Dt 24,14). En el Primer Testamento hay
cinco pecados que se recuerdan como pidiendo venganza a Dios. El
primero es el homicidio voluntario que, de manera harto simblica,
presenta el libro del Gnesis como un fratricidio (Gn 4,10). El se-
gundo pecado es la falta de hospitalidad en Sodoma y Gomorra (Gn
18,20). El tercer pecado es el del abandono de los nios y nias y su
desamparo (Gn 21,17). El cuarto pecado que clama a Dios es el de
la opresin de las viudas y los hurfanos, smbolo bblico de los in-
defensos (Ex 22,21-23; 2,23; Eclo 25,17-23). Y, finalmente, el quin-
to pecado es el mencionado en nuestro texto: el salario de los obre-
ros defraudado por los patrones (Dt 24,5; Is 5,9; Jer 22,13; Mal 3,5).
Estos gritos surgidos de la tierra y llegados al cielo no son, muchas
veces, inteligiblemente articulados. Son gemidos de dolor. Que es-
tos gritos lleguen a Dios no depende, entonces, de la moralidad o
religiosidad del oprimido, sino de su derecho que no est siendo res-
petado. Dios mismo se hace su defensor y escucha sus clamores, as
sean stos articulados bajo forma de blasfemia.
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SANTIAGO. CONFLICTO ENTRE RICOS Y POBRES 109

POBREZA Y RIQUEZA EN LOS SANTOS PADRES


Cuando entro en casa de un rico viejo e insensato, y la veo toda
engalanada, me doy cuenta de que adorna a lo que carece de alma y
deja sin adorno alguno a su alma. Pues dime qu utilidad tienen esos
lechos y mesas de oro y plata, esas camas y sillas de marfil, que im-
piden que la riqueza pase a los pobres, por ms que se amontonen a
miles junto a la puerta y den las voces ms lastimeras? Y t te niegas
a dar alegando que es imposible socorrer a tantos. Tu lengua lo jura,
pero tu mano te delata. Pues aunque ella calle, pregona tu mentira
al estar iluminada por tu anillo. A cuntos pobres no podra sacar
de sus deudas un solo anillo tuyo! Cuntas casas que estn cayn-
dose podra levantar! Una sola de tus arcas de vestidos podra vestir
a un pueblo entero que tiembla de fro. Y, sin embargo, despachas al
pobre con las manos vacas, sin temor alguno a la justicia eterna. No
has sido misericordioso y tampoco alcanzars misericordia. No has
abierto tus puertas, luego se te cerrarn las del reino de los cielos. No
has dado un pedazo de pan, luego tampoco a ti se te dar la vida
eterna.
De la homila de san Basilio sobre el joven rico ( 379)

Pongan medida a sus necesidades vitales. No piensen que todo es


suyo. Que haya tambin una parte para los pobres, amigos de Dios.
Pues la verdad es que todo es de Dios, Padre universal. Y todos somos
hermanos de una misma familia. Y los hermanos han de entrar en par-
tes iguales en la herencia, si queremos ser justos... Mientras hay todos
los lujos en unas casas, a la puerta estn tendidos miles de Lzaros.
Unos cubiertos de lceras dolorosas, otros que gimen por la herida de
sus pies. Pero gritan y no se les oye, pues lo impide el sonido de la or-
questa y los coros de cantos espontneos y el ruido de las carcajadas.
Pero si llegan a molestar un poco ms en las puertas, salta de cualquier
rincn un portero infame del amo cruel y los echa a palos, o llama a
los perros y los azota en las mismas heridas. Y as, los amigos de Cris-
to tienen que marcharse, llevndose de propina insultos y golpes y sin
haber conseguido un pedazo de pan o un bocado de comida. Ellos, que
son el resumen de los mandamientos. Y adentro de esa casa del dios
dinero, unos vomitan la comida como botes sobre olas agitadas, y otros
se duermen sobre la mesa junto a las copas mismas. Y en esa casa in-
decente se comete un doble pecado: uno por hartarse a ms no poder
y la borrachera. Y otro por el hambre de los pobres a quienes se ha
arrojado de ah.
De la homila de san Gregorio de Nisa, obispo,
sobre el amor a los pobres ( 394)
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110 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

En resumen: los bienes y la riqueza pertenecen al Seor, sea cual


sea la fuente de donde los hemos recogido... Y si el Seor te ha con-
cedido tener ms que otros, no ha sido para que lo gastes en amantes
y borracheras, en banquetes y vestidos lujosos. Ha sido para que lo dis-
tribuyas entre quienes lo necesitan. Y si un recaudador de impuestos
cobra los dineros del Estado y no los distribuye a quienes se le manda,
sino que los emplea para sus propios vicios, tendr que dar cuenta de
ello y le espera una pena de muerte. Pues bien, el rico no es ms que
un cobrador del dinero que ha de ser distribuido a los pobres, y se le
manda que lo reparta entre aquellos que estn necesitados. Si emplea
para s mismo ms de lo que pide su necesidad, tendr que dar cuenta
rigurosa, pues lo suyo no es suyo, sino de los pobres. Si no pueden re-
cordar todo lo que les he dicho, les suplico que se queden para siem-
pre con esto, que vale por todo: que no dar a los pobres de los bienes
propios, es robarles y atentar contra su vida. Recuerden que no rete-
nemos lo nuestro, sino lo de ellos.
De la segunda homila de san Juan Crisstomo, obispo,
sobre Lzaro ( 407)

Es importante observar que 5,4-5 seala los dos aspectos de la in-


justicia de los ricos: la causalidad (son ricos precisamente porque
existen pobres) y la contemporaneidad (son ricos al mismo tiempo
que otros son pobres). No puede dejar de recordarse aqu la parbo-
la del rico banquetero y el pobre Lzaro (Lc 16,19-31), ni la frase de
Pablo VI: Nadie tiene derecho a lo superfluo, mientras alguien ca-
rezca de lo indispensable. Por eso la comparacin de los ricos con
los bueyes de la matanza no puede ser ms oportuna en este tex-
to: se trata de despertar la inconciencia de los ricos y sacudir sus co-
razones endurecidos.
El final de este pasaje (5,6) extiende lo que se ha dicho acerca
del salario injusto a cualquier forma de injusticia, y lo hace recor-
dando otro tema socorrido en el Primer Testamento: los juicios in-
justos contra los pobres. stos son particularmente repugnantes,
porque, ante la venalidad de los jueces, los pobres justos estn in-
defensos, son impotentes.
La utilizacin de la segunda persona del plural en el discurso
contra los ricos (Ay de ustedes, ricos...) no quiere decir necesa-
riamente que el autor tuviera a los ricos como auditorio. Significa,
ms bien, que intenta englobar a los ricos en una categora amplia
sin detenerse a juzgar individualmente a ninguno de ellos. El pro-
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SANTIAGO. CONFLICTO ENTRE RICOS Y POBRES 111

blema para el autor de la Carta de Santiago va ms all de las per-


sonas individuales y se asoma a lo que podramos llamar injusticia
estructural. La opresin de los pobres se encuentra ms all de la
bondad o maldad de tal o cual rico en particular. Es la estructura so-
cial como un todo la que se cobra las vctimas. As tambin, la op-
cin por los pobres se halla ms all de la bondad o maldad de tal o
cual pobre en particular y encuentra su razn fundamental en la si-
tuacin misma de pobreza que ofende a Dios.
Son los cristianos los destinatarios de esta arenga. El texto de
Sant 5,1-6 es una invitacin, no slo a la conversin de los ricos,
sino tambin a no permitir que los criterios del mundo de los ricos
sean asumidos por la comunidad cristiana (cf. Sant 2,1-4). El de-
senmascaramiento de la vanidad e inmoralidad de las riquezas es
tambin una leccin para los pobres y para quienes leemos este tex-
to desde el seno de un mundo en el que el consumo y la acumula-
cin ocupan el primer lugar y en el que son tan alabadas las virtu-
des de un mercado libre que resulta injusto e incluyente.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Creen que el afn de riquezas es vano? Comentar las razones de


esta afirmacin.
2. El autor habla de que el pobre no lo es simplemente porque
haya nacido as, sino porque es explotado en su trabajo. Crees que ese
diagnstico es todava aplicable en nuestros das? Poner ejemplos.

III. EPLOGO: LA VIDA CRISTIANA Y LA ESCATOLOGA:


5,7-20

Se trata de una seccin cuyo objetivo es enfocar la vida prctica


en perspectiva escatolgica. Es en torno a la espera del Seor que se
tratan los temas de la renuncia a los juramentos (Sant 5,12), la ora-
cin por los enfermos (5,13-18) y la conversin de los desviados
(5,19-20).
La perspectiva del juicio impone la importancia de la pacien-
cia y la perseverancia. El ejemplo del sembrador recuerda la pa-
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112 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

rbola de la semilla que crece por s sola (Mc 4,26-29). La pa-


ciencia no es inactividad o pretexto para la apata. El cristiano ha
de hacer lo que le corresponde y dejarle su parte a Dios. Ya para
el tiempo de la redaccin de este escrito, la leyenda sobre la pa-
ciencia de Job, relatada en el prlogo y el eplogo del libro que
lleva su nombre, haba terminado por borrar de la memoria co-
lectiva el hecho de que el poema sobre el sufrimiento inocente
que abarca la parte central de ese escrito est muy lejos de ser
ejemplo de paciencia. Job es un rebelde e inconforme. De todas
maneras, la recomendacin del autor de la Carta de Santiago une
a la figura de Job la perseverancia de los profetas en medio de las
persecuciones.
En este contexto, pero sin relacin clara aparente, el autor diri-
ge una recomendacin en contra de los juramentos. Esta adverten-
cia es un eco de la afirmacin evanglica de Mt 5,34-37. El jura-
mento se ha hecho necesario a causa de la falta de veracidad de las
personas. Entre los cristianos est de ms. As lo atestigua tambin
una tradicin posterior: Cmo es posible que el juramento sea ne-
cesario, si se vive segn las exigencias de la mxima verdad? escri-
be Clemente de Alejandra, Stromata VII, 51,5.
El texto de Sant 5,13-16 ha dado pie a un largo desarrollo dog-
mtico. En l se hace referencia a la prctica de la uncin de los en-
fermos. El texto se enmarca en una seccin cuyo objetivo es enfo-
car la vida prctica en perspectiva escatolgica. Es en torno a la
espera del Seor que se tratar tambin el ltimo tema de esta sec-
cin, la conversin de los desviados (Sant 5,19-20).
Los agentes de la uncin de los enfermos son los ancianos o pres-
bteros. Son los lderes de la comunidad (1 Pe 5,1). Esta institucin
de los ancianos tiene su origen en el Primer Testamento, ya que con
esta palabra se identificaba a los jefes de las pequeas localidades,
encargados de la administracin de la justicia. El Sanedrn, en Je-
rusaln, no es ms que el uso pervertido y centralizado de la admi-
nistracin de los ancianos.
En los aos 40 y 50 encontramos ancianos dentro de la Igle-
sia con un lugar permanente junto a los apstoles (Hch 11,30;
15,2). Su funcin parece ser la de auxiliares del gobierno de la co-
munidad y conductores con autoridad directiva (1 Tim 5,1-2.17; Tit
1,5; 2 Jn 1; 3 Jn 1). Bernab y Pablo nombraron presbteros para
las comunidades (Hch 14,23) y, aunque no hay evidencia absoluta
de que fueran ministros ordenados, s sobresalen sus responsabilida-
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SANTIAGO. CONFLICTO ENTRE RICOS Y POBRES 113

des directivas, de predicacin y enseanza (Hch 20,11-18; 1 Tim


4,14; 5,17-19). Es difcil decir algo ms sobre esta funcin en la Igle-
sia primitiva.
Los ancianos que aparecen en nuestro texto no cumplen sola-
mente un deber de cortesa al visitar al enfermo, sino que su pre-
sencia tiene importante conexin con la atencin pastoral de los
enfermos: deben orar y ungir. El leo est seguramente ligado a la
idea juda del aceite como poseedor de vida. As aparece en algu-
nos escritos del judasmo tardo (Apocalipsis de Moiss 9; Libro de
Adn y Eva 36; y entre los apcrifos cristianos, el evangelio de Ni-
codemo 19). Esta prctica fue popular en la usanza eclesial primi-
tiva (Mc 6,13). La uncin, tal como es descrita en el texto de la
Carta de Santiago, se realiza en el nombre del Seor y queda cla-
ramente establecido que la curacin-salvacin no se debe a la ac-
cin del aceite, sino de la oracin de la fe que intercede ante
Dios. Los efectos del rito descrito en detalle en nuestro texto su-
peran a los descritos en unciones judaicas. La uncin es, en nues-
tro texto, un verdadero acto religioso y litrgico realizado por las
autoridades de la Iglesia. La relacin con el perdn de los pecados
hace referencia a la vieja idea del pecado como fuente de enfer-
medad.
En toda la carta, pero especialmente en el pasaje de la uncin,
se insiste en la fuerza de la oracin. El tema asoma a todo lo largo
de la carta (1,5-7; 3,9; 4,9-10). En este ltimo pasaje la insistencia
cambia de tono: no se refiere al hacer oracin, sino a las cualida-
des de la persona que ora. El ejemplo escogido por el autor es el de
Elas, seguramente por su trasfondo escatolgico, ya que Elas era
el profeta de los ltimos tiempos. Incluso la alusin a los tres aos
y medio puede tener ese mismo significado (1 Re 18,1; Dn 9,27;
Ap 11,2s).
El milagro de la lluvia no slo refleja la intercesin de Elas
como ejemplo piadoso, sino que subraya lo que un hombre justo
puede alcanzar en la oracin: retrasar o hacer que se derrame la gra-
cia de Dios, simbolizada aqu en la lluvia. As, la figura de Elas pue-
de servir para avivar la fe de la comunidad que est viviendo los l-
timos das. Si consideramos que el texto est en relacin directa con
la uncin de los enfermos, puede decirse que si Elas, el hombre de
Dios, pudo invocar la gracia de Dios por la fuerza de la oracin, as
tambin la oracin de la comunidad puede invocar el poder curati-
vo de Dios en favor de los enfermos.
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114 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Sabes cules son las condiciones para que una persona pueda
recibir el sacramento de la uncin de los enfermos? Has estado pre-
sente en alguna administracin de este sacramento?
2. Hay alguna pastoral especfica de atencin a los enfermos en
tu comunidad?
3. Qu opinas de las misas de sanacin?

EXAMEN DE TEXTO DE LA CARTA DE SANTIAGO

1. Cul es el ttulo con el que se presenta el autor de la carta? (1,1)


2. Quines son los destinatarios de la carta? (1,1)
3. Completa la frase de 1,3: ... sabiendo que la calidad probada de
vuestra fe produce...:
a) paciencia en el sufrimiento
b) alegra en la adversidad
c) riquezas que se apolillan
d) cuidado de la lengua
4. Completa la frase de 1,4: la paciencia ha de ir acompaada
de...:
a) caridad fraterna
b) alegra y magnanimidad
c) obras perfectas
d) cuidado de la lengua
5. Con qu compara Santiago al que vacila al pedir a Dios? (1,6)
6. Con qu compara Santiago al hombre rico en 1,10?
7. Completa la frase de 1,14-15:
a) Cada uno es probado en su propia ______________________
b) Ella, cuando ha concebido, da a luz _____________________
c) ste, una vez consumado, engendra _____________________
8. Cul es la religin pura e intachable ante Dios Padre? (1,27)
9. Cul es la ley regia, segn las Escrituras? (2,8)
10. Cules son los dos personajes del Antiguo Testamento que sirven
de ejemplo a la justificacin por las obras? (2,18-26)
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SANTIAGO. CONFLICTO ENTRE RICOS Y POBRES 115

11. Con qu compara Santiago a la lengua en 3,1-12?


a) con el freno de un caballo
b) con el timn de un barco
c) con naves grandes entre vientos impetuosos
d) con un fuego abrasador
12. Completa la siguiente frase que se encuentra en 3,11: Acaso la
fuente mana por el mismo cao agua dulce y amarga? Acaso, her-
manos mos, puede la _________________________ producir
_______________________ y la _______________________
producir ______________________? Tampoco el agua salada
puede producir agua dulce.
13. Escribe, al menos, cinco de las siete caractersticas de la sabidura
que viene de lo alto segn 3,17.
14. Quines son modelo de sufrimiento y de paciencia segn 5,10?
15. Qu hay que hacer cuando alguien est enfermo en la comuni-
dad y para qu, segn 5,14-15?
16. Cunto tiempo no llovi sobre la tierra en tiempo de Elas segn
5,17?
17. Completa la siguiente frase de 5,20: Si alguien convierte a un
pecador de su camino desviado sepa que...
a) recibir la corona de la vida que prometi el Seor
b) ser llamado amigo de Dios
c) salvar su alma de la muerte y cubrir multitud de pecados
d) se acercar a Dios y Dios se acercar a l
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RESUMEN DIDCTICO
DE LA CARTA DE SANTIAGO

Proponemos aqu algunas introducciones breves que intentan


sintetizar lo tratado a lo largo de los captulos que anteceden. Son
resmenes que podran servir de material auxiliar a las personas que
participaran en un curso sobre las cartas no paulinas. Con el prop-
sito de que no sea un material fro, sin incidencia en la vida del lec-
tor, estos resmenes intentan tener un marcado tinte pastoral. Para
cada carta proponemos cuatro apartados: contenido, composicin,
mensaje y proyecto de vida.
Contenido. La Carta de Santiago no corresponde del todo al
gnero epistolar. Ms bien conserva las caractersticas de una ho-
mila catequtica en la que el autor llama la atencin de los lecto-
res hacia las consecuencias prcticas de la fe que profesan. El au-
tor entreteje, sin orden aparente, dos temas principales alrededor
de los cuales revisa diversos aspectos de la vida cotidiana del cris-
tiano. Los dos temas centrales de la carta son: (a) el problema de
la discriminacin social y, (b) el problema de una fe estril, con-
cebida solamente como una confesin externa de verdades y no
como una vida informada por la caridad fraterna. Una opcin pre-
ferencial por los pobres y una mayor insistencia en el testimonio
concreto del cristiano como momento de verificacin de la fe que
profesa son las dos recomendaciones del autor para encarar cristia-
namente las deficiencias que descubre en la comunidad a la cual
escribe.
Podramos sintetizar diciendo que el contenido de la Carta de
Santiago gira en torno al amor por los ms pobres y a la necesidad
de una prctica concreta que haga realidad la fe que se profesa con
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118 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

los labios. Todo esto expresado en un tono sapiencial que privilegia


temas como la oracin, el uso de la lengua y la diferencia entre ver-
dadera y falsa sabidura.
Composicin. La Carta de Santiago es atribuida, ya desde anti-
guo, a Santiago el hermano del Seor, que fue responsable de la
iglesia de Jerusaln (Hch 12,17; 15,13-21) y muri asesinado por los
judos en el ao 62. Esta atribucin ha sido, sin embargo, muy dis-
cutida. La tarda aceptacin de la carta en la lista de libros conside-
rados como inspirados, su elegancia en el manejo de la lengua grie-
ga y su relacin literaria con escritos cristianos de finales del siglo I
han llevado a muchos a dudar seriamente de que Santiago, el her-
mano del Seor, hubiera escrito esta carta.
Ms all de las discusiones acerca del autor, problema que con mu-
cha probabilidad no resolveremos nunca del todo, sabemos con cer-
teza que el autor es un cristiano venido del judasmo, de amplia cul-
tura, que estaba familiarizado con la Biblia griega llamada de los
Setenta y que se diriga a un pblico formado, en su mayora, por ju-
dos que se haban convertido al cristianismo. Estos datos resultan su-
ficientes para acceder con propiedad a la lectura atenta de la Carta de
Santiago.
Se ha discutido mucho acerca de la estructuracin que el autor
quiso darle a la carta. A muchos especialistas les parece que las ex-
hortaciones del autor se suceden unas a otras sin orden ninguno.
Otros, en cambio, creen encontrar suficientes indicios literarios
como para darle forma a la carta. Nosotros, para tener una idea cla-
ra de conjunto, dividiremos la carta en cuatro partes:
En la primera parte (1,2-27) encontramos dos series de exhorta-
ciones. La primera (1,2-18) nos presenta tipos contrastantes de per-
sonas (perfecto/inconstante, ntegro/indeciso, pobres/ricos), ade-
ms de hablarnos de las tentaciones y del don perfecto. La segunda
serie (1,19-27) se refiere a la necesidad de poner en prctica la ley
perfecta de la libertad culminando con la definicin de la verda-
dera religin (1,26-27).
En la segunda parte (2,13,12) encontramos el corazn de la car-
ta. Esta parte est compuesta por tres temas bien trabados: la discri-
minacin social como contraria al respeto que debemos a los pobres
(2,1-13), el problema clave de la relacin entre la fe y las obras
(2,14-26), y la grandeza y los lmites de la palabra, con una vivaz ad-
vertencia sobre los peligros del uso de la lengua (3,1-12).
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RESUMEN DIDCTICO DE LA CARTA DE SANTIAGO 119

La tercera parte (3,135,6) se compone de dos secciones. La pri-


mera de ellas (3,134,12) rene sentencias de estilo sapiencial: qu
es la verdadera sabidura, cmo hay que combatir las discordias y las
crticas que surgen en la comunidad. La segunda seccin (4,135,6)
habla, en dos secciones bien diferenciadas, del vano orgullo de los
ricos comerciantes (4,13-17) y del destino fatal de quienes han
amasado sus riquezas con injusticias (5,1-6).
La cuarta parte (5,7-20) est compuesta de exhortaciones sobre
distintos temas: la venida del Seor, la necesidad de la paciencia en
el sufrimiento, la atencin a los enfermos (uncin) y la importan-
cia de la oracin. La carta concluye con un llamado a convertir a
los hermanos que se hubieran desviado del camino (5,19-20).
Mensaje. Nuestra fe necesita estar en bsqueda constante de
coherencia y eficacia. Nada hay que desvirte ms la vida cristia-
na que una dicotoma entre el pensar y el actuar, entre lo que se
cree y lo que se vive. Muchas de las descripciones de la Carta de
Santiago hacen ver con claridad que el autor enfrentaba ese grave
problema en el seno de la comunidad a la que escribe. La respues-
ta de Santiago es dura: la simple confesin de verdades no salva. Si
no est acompaada de un amor efectivo, esta clase de fe solamen-
te nos coloca a la altura de los demonios, que tambin creen y
tiemblan (2,19).
El problema de la incoherencia entre la fe y la vida es uno de los
principales peligros que acechan a nuestra vida cristiana. A lo lar-
go de los siglos la Iglesia no ha dejado de hacerse eco de esta adver-
tencia del autor de la Carta de Santiago. ltimamente, el Concilio
Vaticano II ha calificado esta incoherencia como un divorcio
inadmisible. En una clara opcin por los ms pobres, en la supera-
cin de las divisiones al interior de la comunidad cristiana y en el
cultivo de la oracin y la fraternidad, el autor de nuestra carta nos
ofrece las pistas para superar el divorcio entre fe y vida.
Proyecto de vida. En muchas ocasiones hemos hecho de nues-
tra religin solamente una coleccin de verdades o una pura prcti-
ca externa de ritos vacos. Hemos olvidado que son slo los actos
concretos de nuestra vida cotidiana los que constituyen el criterio
ltimo de verificacin de nuestra fe. Es quiz por eso que nuestro
testimonio ha perdido tanto de su impacto y eficacia.
Para recuperar la capacidad transformadora de nuestra fe es pre-
ciso que haya cada vez ms armona entre nuestro hablar y nuestro
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120 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

actuar. No hay instrumento de evangelizacin que sea ms efectivo


que el testimonio cristiano de vida. Nada puede sustituirlo. Slo el
testimonio har que las prcticas rituales y dems elementos exter-
nos de nuestra fe recuperen su autntico valor. Slo nuestra prcti-
ca cristiana de vida har que el Evangelio siga siendo fermento en
la masa, luz en el mundo y sal de la tierra (Mt 5,13-16; 13,13).
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CAPTULO X
LA PRIMERA CARTA DE PEDRO

I. QUIN ESCRIBI ESTA CARTA?


EL PROBLEMA DEL AUTOR

Sobre esta carta la opinin tradicional sostiene que es Pedro, el


apstol, el autor del escrito. En beneficio de esta opinin contamos
con el testimonio del historiador antiguo Eusebio, quien clasific
esta carta entre los homologumenai, es decir, entre las cartas recibi-
das y aceptadas unnimemente por todos (Hist. Ecl. III, 25). Ya des-
de el siglo II, Clemente Romano, Policarpo, Justino, Hermas, Ire-
neo, Tertuliano, Clemente de Alejandra, Orgenes, Cipriano, etc.,
dan testimonio del origen petrino de la carta. Incluso algunos here-
jes de ese tiempo la reconocen como venida de la pluma de Pedro.
Lo mismo se desprende del examen interno de la carta (5,1;
2,21-24; 1,8; 5,13). El griego ms o menos bueno de la carta no en-
traa, en este caso, problema alguno, porque el mismo autor men-
ciona el nombre de su secretario (5,12). Algunos, sin embargo,
han pensado en el secretario Silvano para proponerlo como autor
y no solamente como secretario. Silvano habra escrito la carta por
expresa indicacin de Pedro (as piensan Selwyn, Cullmann,
Schelkle), o despus de la muerte del apstol, para expresar sus
ideas (as Boismard, Von Soden). Sin embargo, esta teora, aunque
tiene la ventaja de explicar un poco ms la elegancia de la carta y
su afinidad con las cartas paulinas, no explica el elogio que Silva-
no hara de s mismo (5,12), ni por qu escogi a Pedro y no, como
era ms lgico, a Pablo para darle autoridad a su escrito con un
nombre famoso distinto del suyo (fenmeno que conocemos como
pseudonimia).
06.171 - 16. I. Captulo X 14/1/08 09:49 Pgina 122

122 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

De cualquier manera, no puedo dejar de informar de que otra


buena parte de exegetas modernos se inclinan por una fecha ms
tarda de composicin, ms all del ao 70, lo que hara imposible
que el apstol hubiera tenido ingerencia directa en la redaccin de
la carta. Cierto paralelismo entre la 1 Pedro y la carta conocida
como 1 Clemente, enviada desde Roma a Corinto a principios del si-
glo II, hace que algunos estudiosos mencionen a un discpulo de Pe-
dro como el autor (R. Brown, J. P. Meier).
Consideremos ahora las objeciones a la posicin tradicional:
a) Hay gran dependencia entre la 1 Pe y las cartas paulinas. Esta
objecin est lejos de estar fundada. Recientes estudios han
demostrado que hay exageraciones en esta lnea.
b) Es poco probable que Pedro conociera a los destinatarios del Asia
Menor a quienes est dirigida la carta. Esta objecin olvida que
est comprobado que Pedro estuvo y muri en Roma. En el
caso de la Primera Carta de Clemente, nadie le pide el cono-
cimiento personal de los destinatarios de su carta para juzgar
su autenticidad. Adems, es muy probable que ya desde el
inicio de la revuelta juda (ao 66) la iglesia de Roma hu-
biera comenzado a ejercitar el liderazgo que antes desempe-
aba la iglesia de Jerusaln.
c) Hay menciones de persecucin violenta en la carta (4,12; 5,8-
10) que haran referencia al tiempo de Domiciano, que gobern
hasta despus de la muerte de Pedro. Esta objecin sera de peso
si no fuera porque nadie puede comprobar que las menciones
de la Carta de Pedro hagan referencia a persecuciones vio-
lentas. En la carta se habla de presiones a los cristianos, pro-
venientes stas de un mundo hostil al evangelio (2,13), pero
no necesariamente de persecucin violenta.
d) Las iglesias destinatarias no existan en tiempos de Pedro. Obje-
cin totalmente gratuita: hay evidencia de un desarrollo cris-
tiano muy temprano en Bitinia (Plinio, Ep. 10.96). Aunque
hay que aceptar que no sabemos qu tan temprano se desa-
rrollaron las iglesias del Asia Menor.
Por otra parte, juega en favor de la autenticidad la cristologa
primitiva que manifiesta el autor del escrito y su tambin primiti-
va organizacin eclesistica. Si la Primera Carta de Pedro hubiera
sido escrita hasta despus de la muerte del apstol, no podramos
explicar la ausencia de referencias a una persecucin tan horrenda
06.171 - 16. I. Captulo X 14/1/08 09:49 Pgina 123

LA PRIMERA CARTA DE PEDRO 123

como la de Nern, que caus precisamente la muerte de Pedro en


el ao 64.
Tres ltimas breves opiniones de autorizados exegetas modernos
nos servirn para acabar de normar nuestro criterio: Aunque algu-
nos dudan de la autenticidad, no hay argumentos decisivos para ne-
garla (Luis Alonso Schkel); No habiendo, pues, razones decisi-
vas para negar la autenticidad petrina y suponer una pseudonimia,
y siendo la tradicin de los primeros siglos unnimes en su atribu-
cin a Pedro, debemos admitir a ste como autor de la Primera de
Pedro (Cantera-Iglesias); y, para terminar: no existe argumento
serio contra la atribucin a la tradicin petrina... las atribuciones
tradicionales de la carta a Pedro y la fecha del 64-65 son mucho ms
aceptables que las hiptesis que proponen algunos exegetas, dados a
ampliar la pseudonimia a toda costa... (G. Segalla). Creo que no
hace falta decir que el autor de esta gua opina igual.

II. TRADICIONES SUBYACENTES A LA CARTA

Los escritos del NT, al mismo tiempo que nos transmiten la re-
velacin de Dios en Jesucristo, nos muestran tambin las preocupa-
ciones de las comunidades cristianas primitivas. El ambiente vital
en el que los recuerdos sobre el Maestro fueron agrupndose, es pre-
cisamente la vida comunitaria de los primeros cristianos, sus pro-
blemas, el surgimiento de los diferentes servicios y la necesidad de
cumplir con sus responsabilidades en medio del mundo. Es difcil
encontrar una carta que refleje tanto este complejo panorama de
una de las comunidades primitivas como la Primera Carta de Pedro,
porque el autor ha recogido en su seno una multiplicidad de ele-
mentos tradicionales, catequticos y litrgicos, sintetizndolos en
una visin muy propia.
La Primera Carta de Pedro es una carta que tiene, en algunas de
sus partes, rasgos del gnero homiltico o de predicacin. Hay mo-
mentos en que parece ms un sermn que una carta propiamente
dicha. Contiene muchas citas del Primer Testamento que le sirven
al autor para mostrar a Cristo y a la Iglesia naciente como el cum-
plimiento y la plenitud de las promesas antiguas. En algunos temas,
especialmente los pasajes exhortativos, la Primera Carta de Pedro
guarda estrecha relacin con la doctrina que aparece en las Cartas
de Pablo. Puede compararse 1 Pe 2,24 con Rom 3,24s; 1 Pe 3,18
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124 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

con Rom 6,10; 1 Pe 4,13 con Rom 8,17; 1 Pe 2,13-17 con Rom
13,1-7; el mismo tipo de comparacin podra hacerse con otras car-
tas paulinas. Esto, ms que una dependencia literaria entre la Pri-
mera Carta de Pedro y el epistolario paulino, demuestra la existen-
cia de una tradicin comn que fue formndose paulatinamente.
Algunos especialistas, empero, insisten en la posibilidad de que el
autor de la Primera Carta de Pedro hubiera conocido la Carta a los
Romanos.
La impresin primera que tenemos al tomar la carta en nuestras
manos es que se trata de una secuencia de exhortaciones acompa-
adas de consideraciones doctrinales que las justifican. Es, pues,
una carta de tica impregnada de doctrina. La idea dominante pa-
rece ser que la regeneracin cristiana alcanzada por el bautismo im-
pone a los cristianos el deber de tener una buena conducta, incluso
a precio de sufrimientos. Parece haber un inters especial en recor-
dar a los cristianos las obligaciones que voluntariamente adquirie-
ron en el bautismo, en invitarlos a llegar a ser lo que ya son; actua-
lizar en la vida concreta lo que ya poseen.
Se ha hablado de una doble tradicin que est detrs de la Pri-
mera Carta de Pedro: la tradicin litrgico-cultual y la tradicin
catequtico-parentica. Dicho en palabras ms sencillas: en nues-
tra carta se refleja lo que la comunidad celebraba en su liturgia y lo
que la comunidad aprenda en la catequesis y en las exhortaciones
que reciba de los maestros de la comunidad. La mayora de los au-
tores sostiene que los destinatarios de la Primera Carta de Pedro
eran antiguos cristianos provenientes del paganismo (1,14; 4,3;
2,10; 1,18).
La primera de estas dos tradiciones subyacentes a nuestra carta
puede constatarse en las numerosas alusiones provenientes del am-
biente cultual, probablemente de la celebracin del bautismo que
han sido descubiertas por los especialistas. Pueden consultarse, para
constatar este dato, los textos 1,3.23; 2,2; 3,21 y tambin la des-
cripcin casi litrgica de la misin sacerdotal de la comunidad en
2,1-10. En cuanto a la segunda tradicin, de manera particular por
los contactos de la Primera de Pedro con otras cartas, queda ma-
nifiesta la formacin de una tradicin moral comn en las co-
munidades primitivas, una especie de catecismo prctico que las
comunidades fueron elaborando para su uso personal, segn se en-
frentaban a problemas nuevos. Ambos aspectos sern tratados en
detalle ms adelante.
06.171 - 16. I. Captulo X 14/1/08 09:49 Pgina 125

LA PRIMERA CARTA DE PEDRO 125

III. ESTRUCTURA Y GNERO LITERARIO DE LA CARTA

Cuando se habla de la estructura de la carta nos enfrentamos a


distintas posiciones, desde los que sostienen una radical estructura
bautismal en la carta, hasta los que niegan cualquier hilo conductor
que le d coherencia. Casi todos los especialistas estn de acuerdo
en que la carta est dividida en dos grandes bloques, y colocan la
doxologa de 4,11 como clmax de la primera parte de la obra. No-
sotros proponemos la siguiente estructuracin:
1. Introduccin: saludo y accin de gracias (1,1-12)
2. Primera serie de exhortaciones: vivir la santidad para cons-
truir el nuevo pueblo de Dios (1,132,10)
3. Segunda serie de exhortaciones: cmo vivir cristianamente
segn la propia condicin y de cara a las persecuciones
(2,114,11)
4. Tercera serie de exhortaciones: El sufrimiento de los cristia-
nos y la pastoral de la conduccin (4,125,11)
5. Conclusin y despedida (5,12-14)
En cuanto al gnero literario, hemos de reconocer la Primera
Carta de Pedro como una verdadera carta, escrita de una sola vez,
pero que ha recogido en su seno una multiplicidad de elementos tra-
dicionales, catequticos y litrgicos, que el autor supo unir y sinte-
tizar en una visin muy propia. La Primera Carta de Pedro es un do-
cumento en el que puede orse el eco claro de la tradicin primitiva.
Esta caracterstica hace que la carta tome, por momentos, cierto es-
tilo homiltico. Por su carcter eclesial, se ha llamado a la Primera
Carta de Pedro el Mateo de las cartas del NT.
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06.171 - 17. I. Captulo XI 14/1/08 09:50 Pgina 127

CAPTULO XI
LA IGLESIA: NUEVO PUEBLO DE DIOS

I. EL AUTOR Y LOS DESTINATARIOS: 1,1-12

Comparada con las presentaciones que Pablo hace de s mismo


al inicio de sus cartas, la presentacin del autor de la 1 Pe es bas-
tante parca: Pedro, apstol de Jesucristo. Los destinatarios, en
cambio, son llamados elegidos, peregrinos de la dispora.
La Biblia guarda la memoria de la prctica de las peregrinacio-
nes, comn en las naciones del Cercano Oriente desde tiempos in-
memoriales. Las ms antiguas peregrinaciones en la Biblia aparecen
en los textos en los que Jacob, despus de la lucha contra Dios, em-
prende el camino hacia Betel, donde levanta un altar (Gn 35,1).
Las peregrinaciones adquirieron pronto un sentido simblico. El
texto del primer Isaas, por ejemplo, muestra la poca mesinica
como una gran peregrinacin al monte Sin, centro del reino esca-
tolgico (2,2-5).
En el NT, la vida cristiana es considerada bajo la figura de una pe-
regrinacin, un viaje a la Patria Eterna. Es quiz la Primera Carta de
Pedro la que trata este tema con mayor profundidad. Los destinatarios
de la Primera Carta de Pedro estn descritos desde el inicio: son los
que viven dispersos como extranjeros en las provincias romanas del
Asia Menor. Las comunidades mencionadas: Ponto, Galacia, Capa-
docia, Asia y Bitinia, son comunidades, a excepcin de Asia, forma-
das por pequeos poblados, no por grandes ciudades. Estas cinco pro-
vincias estn situadas en la parte norte y noroeste de la actual Turqua.
El ser extranjero en nuestra carta es mucho ms que una
postura existencial de las comunidades. De hecho, las reflexiones
06.171 - 17. I. Captulo XI 14/1/08 09:50 Pgina 128

128 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

posteriores que ven la vida cristiana como un camino hacia el cie-


lo se basan en una experiencia concreta de destierro (1,17). El tex-
to parece hablar de una condicin de no ciudadana. La mencin
de los cristianos de estas ciudades como forasteros y emigrantes
(2,11) nos hablar tambin de su condicin social de pobreza y de
su lugar en la sociedad. Trataremos ms detalladamente esta cues-
tin en su momento.

LOS PEREGRINOS DE HOY

En la actualidad, gran parte de los movimientos migratorios se ori-


ginan en el mal llamado tercer mundo y se orientan cada vez ms
hacia los pases desarrollados, especialmente los E.U.A. y la Unin
Europea. Una de las razones fundamentales de estos flujos vendra a
ser el incremento de la pobreza resultante, entre otras cosas, de la
aplicacin de las contraproducentes polticas de ajuste estructural
promovidas por el FMI y el Banco Mundial desde mediados de los 80.
As, segn un estudio de la OIT, entre 1970 y 1990 el nmero de
pases emisores de emigrantes habra pasado de 29 a 55, la gran ma-
yora pertenecientes al mundo empobrecido. Algunos ejemplos des-
tacables seran Ecuador y Marruecos, como grandes emisores de
emigrantes hacia la Unin Europea; Mxico junto a varios pases
centroamericanos y caribeos como El Salvador, Guatemala y Rep-
blica Dominicana, entre los que habra que incluir al Ecuador, como
grandes fuentes de migracin hacia los EEUU. Para estos pases po-
bres la migracin ha actuado como una vlvula de escape social, eco-
nmica y poltica.
LAURA RUIZ MONDRAGN

La carta abre con una bendicin solemne. De marcado acento


judo (cf. Gn 9,26; Dn 3,26), la bendicin est, sin embargo, cen-
trada en la persona de Jesucristo. Puede dividirse en tres estrofas: la
bendicin dirigida a Dios por el renacimiento cristiano (vv. 3-5),
la bendicin por la alegra con la que los miembros de la comuni-
dad enfrentan las dificultades y pruebas (vv. 6-7), y la bendicin di-
rigida a Dios en agradecimiento por la alegra de seguir firmes en la
fe, aunque no se experimente ya fsicamente la presencia de Jess.
Para animar an ms a sus lectores, el autor evoca la bsqueda rea-
lizada por los profetas y establece un vnculo entre ellos y los evan-
gelizadores de las comunidades.
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1 PEDRO. LA IGLESIA: NUEVO PUEBLO DE DIOS 129

II. LLAMADOS A LA SANTIDAD: 1,13-21

El llamado fundamental que el cristiano ha recibido es el llama-


do a la santidad (1,15-16). El mismo Dios que nos ha regenerado
(1,3) nos llama ahora a ser fieles a la regeneracin que hemos reci-
bido. Esta misin exige un espritu lcido, que sepa distinguir entre
los criterios de Jess y las apetencias de la vida pasada.

DISCPULOS Y MISIONEROS EN LA VIDA PBLICA

502. La realidad actual de nuestro Continente pone de manifies-


to que hay una notable ausencia en el mbito poltico, comunicativo
y universitario, de voces e iniciativas de lderes catlicos de fuerte per-
sonalidad y de vocacin abnegada que sean coherentes con sus con-
vicciones ticas y religiosas.
503. Entre las seales de preocupacin, se destaca, como una de las
ms relevantes, la concepcin del ser humano, hombre y mujer, que se
ha ido plasmando. Agresiones a la vida, en todas sus instancias, en es-
pecial contra los ms inocentes y desvalidos, pobreza aguda y exclusin
social, corrupcin y relativismo tico, entre otros aspectos, tienen
como referencia un ser humano, en la prctica, cerrado a Dios y al otro.
504. Sea un viejo laicismo exacerbado, sea un relativismo tico
que se propone como fundamento de la democracia, animan a fuertes
poderes que pretenden rechazar toda presencia y contribucin de la
Iglesia en la vida pblica de las naciones y la presionan para que se re-
pliegue en los templos y sus servicios religiosos. Consciente de la dis-
tincin entre comunidad poltica y comunidad religiosa, base de sana
laicidad, la Iglesia no cejar de preocuparse por el bien comn de los
pueblos y, en especial, por la defensa de principios ticos no negocia-
bles porque estn arraigados en la naturaleza humana.
505. Son los laicos de nuestro Continente, conscientes de su lla-
mada a la santidad en virtud de su vocacin bautismal, los que tienen
que actuar a manera de fermento en la masa para construir una ciudad
temporal que est de acuerdo con el proyecto de Dios. La coherencia
entre fe y vida en el mbito poltico, econmico y social exige la for-
macin de la conciencia, que se traduce en un conocimiento de la Doc-
trina social de la Iglesia. Para una adecuada formacin en la misma,
ser de mucha utilidad el Compendio de la Doctrina Social de la Igle-
sia. La V Conferencia se compromete a llevar a cabo una catequesis so-
cial incisiva, porque la vida cristiana no se expresa solamente en las
virtudes personales, sino tambin en las virtudes sociales y polticas.
Documento de Aparecida, Nos. 502-505
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130 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

Este llamado parece estar dirigido a los destinatarios para re-


cordarles la gracia recibida en el bautismo. Por eso, muchos califi-
can a la 1 Pe como un sermn bautismal. Las alusiones al bautis-
mo contenidas en la Primera Carta de Pedro han llamado la
atencin a muchos especialistas (1,3.23; 2,2; 3,21). Parecen pro-
venir de una tradicin litrgica que exista en el seno de la primi-
tiva comunidad cristiana. De ah que se hayan aventurado hipte-
sis que, no solamente reconocen las menciones bautismales, sino
que creen ver en la carta la descripcin detallada del rito del bau-
tismo, tal como se realizaba en las comunidades cristianas primiti-
vas. Los principales defensores de estas hiptesis fueron Borne-
mann, Cross y Preisker, que trataron de interpretar toda la carta
como si fuera una homila pronunciada dentro de la celebracin
del bautismo o, ms arriesgado an, como una ceremonia bautis-
mal concreta y detallada. Todas estas teoras se han ido abando-
nando de manera paulatina.
Sin embargo, el rechazo de estas teoras exageradas no debe lle-
varnos a infravalorar la riqueza doctrinal de la 1 Pe en relacin con
el bautismo. En efecto, uno de los temas fundamentales de la carta
es la vida de hijos de Dios que hemos recibido en la regeneracin
bautismal. Segn la Primera Carta de Pedro, son tres los principales
frutos del bautismo:
1. Gracias a la accin redentora de Cristo podemos llamar a
Dios Padre (1,17-21)
2. Este estado de regeneracin exige una vida de santidad en el
amor fraterno (1,22)
3. Esta regeneracin convierte a los cristianos en un pueblo sa-
cerdotal (2,1-10)
Esta teologa bautismal libra a las exhortaciones morales de la
carta de convertirse en una simple invitacin al activismo: la recti-
tud de vida es consecuencia del bautismo y, al mismo tiempo, una
condicin para conservar el estado propio de la regeneracin bau-
tismal, prefigurada en el diluvio (3,20-22). Esta riqueza doctrinal
bautismal nos inclina a pensar que, independientemente de que se
acepte o no la hiptesis del trasfondo de la carta como homila bau-
tismal, es muy probable que sta haya sido escrita preferentemente
para ser leda por nefitos (recin bautizados) en etapa de cateque-
sis mistaggica.
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1 PEDRO. LA IGLESIA: NUEVO PUEBLO DE DIOS 131

EL BAUTISMO EN LOS PADRES DE LA IGLESIA

El da de navidad el Seor naci para los hombres. El da del bau-


tismo del Jordn renace por los sagrados misterios. Entonces fue dado
a luz por la Virgen; en su bautismo es engendrado por obra de unos sig-
nos celestiales... Desde el momento en que Cristo se sumerge en el
agua, toda ella queda limpia con miras a nuestro bautismo, y es purifi-
cada la fuente para que los pueblos venideros puedan recibir la gracia
bautismal, Cristo, pues, marcha, l primero al bautismo, para que los
cristianos sigan confiadamente tras l.
De los sermones de san Mximo de Turn (380-465)

Cristo es iluminado en el da de su bautismo, dejemos que esta luz


divina nos penetre tambin a nosotros. Cristo es bautizado, bajemos
con l al agua, para luego subir tambin con l... Jess sube del agua,
lo cual nos recuerda que hizo subir al mundo con l hacia lo alto, por-
que en aquel momento ve tambin cmo el cielo se rasga y se abre,
aquel cielo que Adn haba cerrado para s y para su descendencia, y
que haba hecho cerrar con una espada de fuego... Para honrar el da
del bautismo del Seor, procuren una limpieza de espritu siempre en
aumento. Nada agrada tanto a Dios como la conversin y la salvacin
de la persona humana, ya que para ella tienen lugar todas estas pala-
bras y misterios; sean como lumbreras en medio del mundo, como una
fuerza vital para las dems personas; si as lo hacen, llegarn a ser lu-
ces perfectas en la presencia de aquella gran luz...
De las disertaciones de san Gregorio Nacianceno, obispo (329-390)

Ustedes fueron conducidos a la sagrada piscina bautismal, del mis-


mo modo que Cristo fue llevado desde la cruz al sepulcro preparado...
Y as, en un mismo momento murieron y nacieron, y aquella agua sal-
vadora fue para ustedes, a la vez, sepulcro y madre... Ah qu cosa nue-
va y nunca oda! No hemos muerto, ni hemos sido sepultados fsica-
mente, ni hemos resucitado despus de ser crucificados en el sentido
material de estas palabras, sino que hemos llevado a cabo unas accio-
nes que eran imagen e imitacin de estas cosas, obteniendo con ello
una salvacin real y verdadera. Cristo verdaderamente fue crucificado,
fue sepultado y resucit. Y todo esto se nos ha dado a nosotros como
un don y regalo, para que siendo por imitacin partcipes de sus dolo-
res, adquiramos de un modo real nuestra salvacin.
El Seor fue ungido con aceite de jbilo espiritual, esto es, con el
Espritu Santo, el cual es llamado aceite de jbilo porque es el autor del
jbilo espiritual. Pero ustedes, al ser ungidos materialmente con el
crisma, han sido hechos partcipes de la naturaleza de Cristo... no
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132 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

pienses que es ste un ungento comn y corriente... despus de la in-


vocacin, ya no es un ungento simple o comn, sino el don de Cris-
to y del Espritu Santo, ya que realiza, por la presencia de la divinidad,
aquello que significa.
De las catequesis de san Cirilo de Jerusaln ( 387)

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Conoces la fecha de tu bautismo? Por qu crees que no se


acostumbra a celebrar el aniversario de ese da?
2. Qu significa para ti ser padrino de bautismo? Te han llama-
do alguna vez a desempear ese servicio?
3. Qu elementos te parecen indispensables en una catequesis
prebautismal?
4. En oracin, agradecerle a Dios por el don de la vida nueva.

III. LA IGLESIA, PUEBLO SACERDOTAL: 2,1-10

El texto de 2,1-10 nos trae una de las unidades literarias ms ri-


cas, teolgicamente hablando, que podamos encontrar en las cartas
del NT. Es un pasaje presentado a la manera de un florilegio bbli-
co (coleccin de citas bblicas interrelacionadas) y est directa-
mente ligado a los pasajes anteriores en que se hace referencia a la
regeneracin cristiana obrada por el bautismo. Para acercarnos a
este texto, vamos a partir de las citas del Antiguo o Primer Testa-
mento que aparecen en l:
v. 3: han saboreado lo bueno que es el Seor (Sal 34,8-9)
v. 4 y v. 6: la piedra viva y angular (Is 28,16)
v. 7: desechada por los constructores (Sal 118,22)
v. 8: tropiezan en ella los que no creen (Is 8,14)
v. 9: raza escogida (Is 43,20)
v. 9: sacerdocio real (Ex 19,5-6)
v. 9: pueblo adquirido (Is 43,21)
v. 10: los que antes no eran pueblo, ahora son pueblo de Dios
(Os 1,9; 1,6; 2,25)
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1 PEDRO. LA IGLESIA: NUEVO PUEBLO DE DIOS 133

Al inicio del texto que ahora estudiamos, en 2,2 se habla de los


renacidos a la vida nueva. Se menciona que tienen derecho a un
alimento espiritual: cul es este alimento que el autor compara con
la leche de un nio recin nacido? Algunos opinan que se trata aqu
de una alusin al alimento eucarstico, pero el contexto no tiene
ninguna precisin al respecto. En cambio, se habla mucho de la efi-
cacia de la Palabra de Dios (1,23). Por ello debe preferirse la opi-
nin que ve en ese alimento espiritual la Palabra de Dios. Las ca-
ractersticas de pura, espiritual, genuina hacen referencia al
cuidado apostlico de custodiar la doctrina sin desviaciones. Hay
que abonar a favor de esta identificacin entre alimento espiri-
tual y Palabra de Dios otros textos del NT en que tal identifica-
cin ocurre, como 1 Cor 3,1-2 y Heb 5,12. Hay, incluso, la posibi-
lidad de que la comparacin de la leche con la Palabra de Dios
hiciera alusin a un antiguo rito que se realizaba en la ceremonia
del bautismo en la Iglesia primitiva: los nuevos bautizados, al salir
del agua, reciban un poco de leche endulzada con miel para tomar.
Leche y miel son, como sabemos, smbolos paradisacos y smbolo
de la comida mesinica (Ex 3,8; Is 7,15).

BIEN ALIMENTADOS

De esta manera ustedes tambin maman los aspectos ms esen-


ciales de su fe de los pezones de la iglesia madre, es decir, de los escri-
tores y sabios de ambos testamentos, que escribieron las palabras divi-
nas o las predicaron de viva voz, a fin de que, aprendindolas bien,
puedan ustedes alimentarse del Pan vivo que desciende del cielo, o
sea, a fin de que mediante los misterios de la divina encarnacin del
Verbo, por medio de los cuales habis renacido y os habis nutrido, po-
dis llegar a contemplar a la divina majestad.
BEDA, EL VENERABLE

Ttulos veterotestamentarios. El texto de 2,1-10 aplica a la comu-


nidad cristiana los ttulos que sealaban la investidura de Israel
como pueblo de Dios. Todo el conjunto, a pesar de ser un prrafo
sumamente doctrinal, est precedido y sucedido por invitaciones a
la prctica cristiana. Es por eso significativo el por tanto o as
pues que liga a nuestro texto con el contexto inmediatamente an-
terior (2,3-4). De aqu se deduce legtimamente que la regeneracin
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134 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

bautismal obrada por la Palabra de Dios tiene consecuencias muy


concretas en la vida comunitaria.
La nocin teolgica de piedra. Pedro arma una cadena bblica a
partir del smbolo de la piedra. Hay en el v. 4 una alusin implcita
a Sal 118,22 que seala la estrecha unin de los regenerados por el
bautismo con la persona de Cristo. La invitacin a acercarse hace
referencia al monte Sina, considerado la roca de la alianza a la que
la Ley de Moiss prohiba expresamente que el pueblo pudiera acer-
carse (Ex 19,12-13). La Iglesia, en cambio, se construye alrededor
de la nueva roca que es Cristo resucitado y glorioso, al cual todos te-
nemos acceso. Esta piedra viviente (en el sentido de vivificante,
dadora de vida) supera infinitamente a la alianza antigua, construi-
da alrededor de una piedra inerte y fra (Sina), cuyo acceso queda-
ba vedado para el pueblo.
Inmediatamente despus viene la mencin del edificio espi-
ritual (2,5), mencin que hace evolucionar la imagen de la roca,
para conducirnos a otra imagen, la de templo, en este caso, a la
superacin del templo antiguo. Con el paso de roca a edifi-
cio del v. 5 la metfora se ampla a todos los cristianos, conside-
rados como un organismo vivo, animado por el Espritu Santo. Es
un edificio espiritual en contraposicin al templo material de
Jerusaln y a los sacrificios que en l se celebraban y que, en esta
nueva perspectiva cristiana, aparecen como algo superado. La
mencin del templo evoca inevitablemente el recuerdo de los sa-
crificios; los cristianos forman ahora el templo nuevo. Por eso no
resulta extrao el paso a la idea de un nuevo sacerdocio comuni-
tario que ofrece sacrificios espirituales agradables al Padre. Estos
sacrificios no son otra cosa que la vida misma, vivida cristiana-
mente y ofrecida a Dios en todos sus aspectos (Rom 12,1-12; Heb
13,15-16).
Al poner de manera explcita en el v. 6 la cita del texto de Is
28,16, texto que ya era interpretado mesinicamente por los rabi-
nos de aquel tiempo, el autor se dispone a desarrollar las dos fun-
ciones de la piedra: ser fundamento del edificio y piedra de tropie-
zo contra la cual choca la gente. Dichas funciones son comentadas
en detalle en los vv. 7-8, colocando el autor, junto al texto de Is
8,14, el del Sal 118,22. La piedra desechada por los constructores
es el mismo Cristo crucificado. Y el hecho de que esta piedra haya
sido escogida y rescatada por Dios es una indudable alusin a la
resurreccin.
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1 PEDRO. LA IGLESIA: NUEVO PUEBLO DE DIOS 135

Los cristianos son, pues, el nuevo pueblo de Dios que revive y


realiza en s las caractersticas del antiguo pueblo: eleccin, sacer-
docio, sacralidad, propiedad de Dios (Ex 19,5). El texto de los LXX,
que es el utilizado por el autor, habla de ierteuma, es decir, un
conjunto de personas que ejerce una funcin sacerdotal. Lo que hoy
llamaramos comunidad sacerdotal. No se trata, como afirmaba
Lutero, de que se haya extendido a cada creyente de manera indi-
vidual la funcin sacerdotal, dado que el sacerdocio haba ya que-
dado abolido y superado, sino que tal funcin se asignaba ahora a la
comunidad cristiana en su conjunto.
Esta situacin nueva y privilegiada obliga a los cristianos a ser
misioneros: proclamar las grandezas de Aquel que les llam de
las tinieblas a su luz admirable. La funcin israelita de ser testi-
monio para todos los pueblos (funcin sacerdotal) ha pasado a los
cristianos. Israel haba recibido una funcin testimonial a favor
de todos los dems pueblos, para atraer a los gentiles al verdade-
ro Dios. sta ser ahora la funcin de la Iglesia: ser testimonio de
la implantacin del Reino en medio del mundo. As, la Iglesia es-
tara llamada a ser, en palabras de Teilhard de Chardin, la por-
cin conscientemente cristificada de la humanidad. Quienes
hemos sido llamados por gracia a la vida de la fe, hemos de preo-
cuparnos por que los privilegios del pueblo elegido se extiendan
a todos los seres humanos. La Iglesia no est llamada a vivir para
s misma: la transformacin del mundo forma parte de su esencia
misionera.
Una ltima cita culmina el mensaje de todo el texto que esta-
mos estudiando. Se trata de la cita de Os 2,23 que recuerda a los
cristianos que la conversin ha operado en ellos un cambio sustan-
cial y que los ttulos que ahora ostentan no fueron suyos desde siem-
pre y por derecho propio, sino por gracia. El autor quiere extirpar de
los cristianos todo sentido de falso orgullo que tanto dao le hizo al
Israel del Primer Testamento. No hay nada que hubiera preparado a
los cristianos para ser ahora el Israel de Dios. Es pura gracia. La mi-
sericordia es la clave del misterio de la salvacin.
Por ser el testimonio el medio concreto a travs del cual la Igle-
sia ejercita su misin sacerdotal en medio del mundo, la conducta
cristiana queda convertida en el primer medio de evangelizacin.
Por eso la Primera Carta de Pedro prestar tanta atencin al com-
portamiento moral de los cristianos en distintos mbitos de la vida,
en las secciones siguientes.
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136 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

COMPLEMENTO
EL SMBOLO DE LA PIEDRA EN LA BIBLIA

Hay en la roca una consistencia que fcilmente la eleva al nivel


simblico. Slida, duradera, pesada, la piedra ha sido usada en mu-
chas culturas y civilizaciones como smbolo de la fuerza. Este nivel
de simbolizacin se halla tambin presente en los textos de la Bi-
blia. Adems del uso comn o material de las piedras, son muchas
las ocasiones en que el uso religioso o cultual de las piedras permi-
te que la mente del autor sagrado se eleve a otros niveles.
El culto de las piedras no es patrimonio de Israel. Por el contra-
rio, aunque encontr mucho desarrollo en pases circunvecinos, en
Israel estuvo prohibido (No os haris dolos, ni erigiris estelas, ni
colocaris relieves en piedra en vuestro pas para postraros ante
ellos, Lv 26,1). Los llamados lugares altos cananeos, destinados
al culto de los Baales, divinidades protectoras de la fecundidad, es-
taban asociados a la presencia de estelas que representaban falos pri-
mitivos. De ah su confrontacin con el yahvismo de Israel.
Sin embargo, fuera del contexto idoltrico, Israel utiliz la piedra
con significado religioso en diferentes pocas de su historia. La pa-
labra massebah, que literalmente significa izada, erguida, designa de
hecho una piedra erecta, una estela conmemorativa. Su uso va des-
de lo meramente funcional, como es el sealar los linderos de las
propiedades, hasta su elevacin como monumento funerario (Mu-
ri Raquel y la enterraron... Jacob erigi una estela sobre su sepul-
cro, Gn 35,19-20) o como testimonio de alguna alianza pactada
(Labn dijo a Jacob: mira este majano y la estela que he erigido en-
tre los dos. Este majano y esta estela son testigos de que ni yo ni t
entraremos por las malas en el territorio del otro, Gn 32,51-52).
La piedra se usa tambin para recordar la alianza entre Dios y el
pueblo (Cuando el da de maana os pregunten vuestros hijos qu
son esas piedras, les diris: Israel pas el Jordn a pie enjuto..., Jos
4,7.20-24). La alianza de Dios con Israel queda manifiesta en la Ley
que Dios le entrega al pueblo, y dicha ley queda escrita en tablas de
piedra (Ex 24,12).
Para alcanzar un sentido cultual solamente falta un salto que la
religin israelita dio muy pronto. La massebah comienza a erigirse
para conmemorar la manifestacin de Dios. El relato que muestra a
Jacob enderezando como estela la piedra que le haba servido de al-
mohada en el sitio donde so la escalera que lleva al cielo, es un
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1 PEDRO. LA IGLESIA: NUEVO PUEBLO DE DIOS 137

buen ejemplo. La uncin con el aceite, ms que una ofrenda de li-


bacin, parece ser un signo de sacralidad (Gn 28,18). La estela se
convierte as en una certificacin de que aquel lugar qued conver-
tido en una casa de Dios (Gn 28,19).
Ms tarde, se establece una relacin entre la piedra y el altar
(Moiss puso por escrito todas las palabras del Seor; madrug y le-
vant un altar a la falda del monte y doce estelas por las doce tribus
de Israel, Ex 24,4). Como a la piedra se le considera menos accesi-
ble a la impureza que otro tipo de elementos, tena mucha utilidad
en el culto: los cuchillos con que se haca la circuncisin deban de
ser de piedra, lo mismo que los recipientes para la purificacin. En
el nuevo templo del que habla Ezequiel hay cuatro piedras para los
holocaustos (Ez 40,42-43). Quiz por esta relacin algunos exegetas
modernos piensan que las dos columnas de bronce que estaban a la
entrada del templo salomnico (1 Re 7,15-22) eran una prolonga-
cin artstica de aquellas estelas de piedra llamadas massebot.
Un elemento ms es necesario considerar dado el sentido sim-
blico que adquirir ms tarde: la piedra angular.
Un texto del primer Isaas hace referencia a la piedra angular:
El Seor dice as: Mirad, yo coloco en Sin una piedra probada,
angular, preciosa, de cimiento: quien se apoya, no vacila (Is
28,16). Es probable que la realidad que se oculta detrs del smbolo
sea la de una piedra fundamental que sostiene entre s dos paredes
y afirma y sostiene el edificio. A quin o quines designa esta pie-
dra angular? Hay quienes sostienen que el sentido figurado designa
a los guas o caudillos de Israel, mientras otros piensan que la refe-
rencia es al resto fiel ncleo del pueblo futuro, heredero y usufruc-
tuario de las promesas. Lo cierto es que este texto relaciona direc-
tamente el smbolo de la piedra con el pueblo de Israel.
As se intuye ya en la lectura del Sal 118,22-24.29: La piedra
que desecharon los arquitectos es ahora la piedra angular. Es el Se-
or quien lo ha hecho y nos parece un milagro. ste es el da en que
actu el Seor, vamos a festejarlo y celebrarlo!... ordenad una pro-
cesin con ramos hasta los ngulos del altar. El Israel humillado es
reivindicado por la intervencin divina. Aparece ya una relacin,
as sea tibia, entre el smbolo de la piedra y el templo de Jerusaln,
sea porque el texto de Is 28,16 menciona expresamente a Sin, nom-
bre con el que era conocida la ciudad de Jerusaln, como por la men-
cin de los ngulos del altar en Sal 118,29. Esta relacin entre pie-
dra y templo ser explotada ms tarde, como hemos visto en el NT.
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138 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

Una figura de especial impacto en la imaginera bblica es la del


sueo de Nabucodonosor que Daniel se encarga de interpretar: En
tu visin una piedra se desprendi sin intervencin humana, choc
con los pies de hierro y barro de la estatua y la hizo pedazos... y la
piedra que deshizo la estatua creci hasta convertirse en una mon-
taa enorme que ocupaba toda la tierra (Dn 2,34-35). La inter-
pretacin dada por el mismo texto bblico afirma que el Dios del
cielo suscitar un reino que nunca ser destruido ni su dominio pa-
sar a otro, sino que destruir y acabar con todos los dems reinos,
pero l durar por siempre (Dn 2,44), aadiendo la nota de que la
piedra se desprendi de un monte (Dn 2,45). Sin duda una ima-
gen mesinica que el NT acabar de recoger y explotar.
Un ltimo texto reafirma la relacin entre la piedra y el templo.
Me refiero a Zac 4,7-9: Quin eres t, gran montaa? Ante Zoro-
babel sers allanada. l sacar la piedra de remate entre exclama-
ciones: Qu bella! Qu bella! El Seor me dirigi esta palabra: Zo-
robabel con sus manos puso el cimiento de este templo y con sus
manos lo terminar. La gloria de Zorobabel consistir, pues, en po-
ner la piedra de remate, la piedra final de la casa de Dios, as como
puso sus cimientos. De la misma manera que el texto de Daniel,
tambin este texto fue interpretado ms tarde de manera mesinica.
Es a partir de estos elementos simblicos escondidos detrs de la
imagen de la piedra que han de leerse los textos cristolgicos del NT.
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CAPTULO XII
EL TESTIMONIO CRISTIANO
EN MEDIO DEL MUNDO

En este captulo nos detendremos a ver de cerca los diferentes


segmentos que componen la seccin parentica o exhortativa de la
carta: la caracterizacin de los cristianos como forasteros y peregri-
nos (2,11-12), los deberes de los cristianos en relacin con las au-
toridades civiles (2,13-17), los deberes de los esclavos cristianos
(2,18-25), los deberes de los matrimonios (3,1-7), y finalmente los
deberes de los cristianos y cristianas en general, con expresa men-
cin a las persecuciones (3,84,11).

I. LOS CRISTIANOS: FORASTEROS Y PEREGRINOS:


2,11-12

Recientes estudios muestran que la expresin forasteros de 1


Pe 2,11, en griego paroikoi, literalmente traducida quiere decir ex-
tranjeros residentes. Esa expresin era usada para describir a los
extranjeros que haban adquirido el derecho de residencia, pero que
no disfrutaban del derecho de ciudadana. Podan vivir y trabajar en
un pas, pero no tenan derechos plenos. Entre sus deberes estaban:
pagar tributos, tasas y cuotas de produccin. Entre los derechos que
no les eran concedidos estaban: voto, posesin de la tierra, matri-
monio con ciudadanos, herencia y transferencia de bienes.
Estas limitaciones legales los condenaban a una situacin de po-
breza y marginalidad social. Su situacin econmica era considerada
ms dura an que la de los esclavos. Trabajaban principalmente en
la zona rural: eran agricultores, arrendatarios de tierra. En la ciudad,
en cambio, los extranjeros residentes trabajaban como artesanos; de
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140 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

suerte que, en categoras modernas, formaban parte del proletariado


rural y urbano. Un historiador de la Roma antigua lleg a decir que
los extranjeros residentes eran la espina dorsal de la economa ro-
mana. Hay que considerar adems que, ms all de su condicin so-
cioeconmica de marginacin, eran blanco de calumnias y persecu-
ciones de parte de la poblacin local en tiempos de crisis.
Otro grupo referido en 2,11 es el de los peregrinos, en griego
parepidemoi: eran extranjeros que no tenan ni siquiera derecho de
permanencia en el pas. Eran los extraos, en griego xenos, y no
posean ningn derecho. No podemos decir que todos los cristianos
a los que va dirigida la Primera Carta de Pedro fueran extranjeros,
pero s que a una buena parte de la comunidad le corresponda esta
descripcin y caracterizaba a la comunidad como un todo.
Hay muchos cristianos pobres en este mundo, pero no todos ha-
cen de su condicin de pobreza y de miseria la marca de su iden-
tidad. Es esto lo que acontece con la Primera Carta de Pedro: las
comunidades no son solamente discriminadas como extranjeros re-
sidentes o como peregrinos, sino que asumen esa condicin humi-
llante y la llenan de sentido evanglico; hacen reflexin teolgica a
partir de su propia pobreza, asumiendo su identidad de pobres.
En el NT el mismo trmino de extranjeros o peregrinos es usado
en la reflexin sobre Abrahn y Moiss (Hch 7,6 y 7,29). Dios no
solamente anunci a Abrahn su destino de extranjero, sino que le
dijo que lo escoga para ello. Esta misma relacin entre extranjero y
escogido aparece en la Primera Carta de Pedro (1,1). Esta referencia
es seal de una relectura que los primeros cristianos hacan de la tra-
dicin del xodo: ellos eran el nuevo pueblo de Dios sacado de la es-
clavitud y conducido rumbo a su liberacin. Pero tambin los cris-
tianos haban sido descritos como habitando en la dispersin
(1,1), alusin a la dispora juda. As, podemos decir que hay dos
tradiciones en la raz de este texto: la tradicin de la comunidad en
xodo liberador y la tradicin de la comunidad exiliada.
Una mirada ms teolgica y menos sociolgica nos llevar tam-
bin a la misma conclusin, acerca de la denominacin de la comu-
nidad cristiana como paroikous kai parepidemous. No se trata, claro, de
una definicin esencialista de la categora cristiana; eso lo ha hecho
ya Pedro en la primera parte de su carta usando terminologa bautis-
mal. Se trata aqu de introducir toda la seccin exhortativa, no con la
finalidad primaria de especular sobre el significado de la fe cristiana,
sino con el objeto primordial de urgir a los cristianos a vivir su fe.
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 141

Las dos palabras griegas manifiestan una idea teolgica caracte-


rstica de la Primera Carta de Pedro: los cristianos deben considerar
su existencia como una permanencia transitoria en un mundo al
cual no pertenecen. De todos los otros textos del NT en que la pa-
labra paroikous aparece (cf. Hch 7,6.29; Ef 2,19), slo en el texto de
Pedro parece tener un sentido positivo. Esta denominacin doble
(forasteros y emigrantes) que observamos en san Pedro, como bien
escribe Spicq, no es una metfora cualquiera, una designacin ac-
cidental o secundaria de los cristianos, sino la expresin adecuada
de su condicin sobrenatural, correspondiente al destino que Dios
tiene para ellos (Les Eptres de Saint Pierre, Pars 1960).
Es importante, sin embargo, destacar que la frmula en s es
complementaria: si bien los cristianos son paroikoi, es decir, extran-
jeros respecto al mundo, residentes sin derechos, al mismo tiempo
son parepidemoi, o sea, emigrantes o peregrinos que viven, si bien
temporalmente y de paso, en la historia. Esta frase caracteriza muy
bien la tensin de una existencia cristiana que se realiza en el mun-
do, pero sin conformarse con los valores del sistema mundano.
Queda as expresado, en esta frmula que introduce la parne-
sis petrina, uno de los principios bsicos de la existencia cristiana:
el cristiano necesita de libertad frente a los antivalores del mundo
en que est inmerso, de manera que pueda ser testigo de la genui-
na vida plena que ha recibido y que lo distingue de los dems. Dn-
dose cuenta, con un inteligente anlisis, de que la sociedad man-
tiene una serie de ideas y costumbres extraas y opuestas a la nueva
vida que trae el Evangelio y a la visin del hombre que de l se des-
prende, el autor de la carta apuesta, no obstante todo, en favor de
una espiritualidad en-el-mundo, en lugar de refugiarse en una espi-
ritualidad alienante. La parnesis est, precisamente, concebida
como un auxilio a los cristianos en la salvaguarda de su identidad
en medio de un mundo de valores opuestos a los criterios evang-
licos.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Conversa algunos de los problemas de emigracin que conozcas


en tu comunidad.
2. Conoces algn trabajo que lleven adelante los cristianos para
ayudar a emigrantes y personas de paso?
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142 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

II. LOS CRISTIANOS Y LAS AUTORIDADES CIVILES:


2,13-17

Nuestra carta es un admirable resumen de la teologa cristiana


de la poca apostlica, con nfasis en el bautismo y sus consecuen-
cias en la vida del cristiano. Por la regeneracin bautismal podemos
llamar Padre a Dios (1,17-21) y quedamos constituidos en pueblo
sacerdotal (2,9), pueblo que est en capacidad de ofrecer toda su
vida como un sacrificio espiritual (2,5). La fidelidad a esta nueva
vida recibida en el bautismo subyace a todas las exhortaciones que
nos lanza el autor de la carta. La invitacin es a manifestar en la
vida diaria aquello que ya somos en lo ms profundo del corazn por
el bautismo. El compromiso de conducirse bien, aun en medio de las
dificultades de la vida, brota del esfuerzo por conservar el estado
propio de la regeneracin bautismal. Se trata como dira el autor
de la Carta de Santiago de coherencia (olokleria).
Las secciones doctrinales de la Primera de Pedro se han ocupa-
do de quines son los cristianos en cuanto pueblo de Dios. En las
secciones exhortativas o parenticas que ahora iniciamos, el autor
pondr su atencin en lo que los miembros del pueblo de Dios de-
ben hacer. Se trata, ni ms ni menos, de ponerle nombre y apellido
a los sacrificios espirituales de los que se ha hablado en la seccin
inmediatamente anterior.

PARNESIS EN EL NUEVO TESTAMENTO

No cabe duda de que las cartas no paulinas son la parte del NT que
menos se ha estudiado. Puede mencionarse muchas razones para este
fenmeno: la centralidad de los evangelios, el apabullante peso doc-
trinal del conjunto de cartas paulinas, la atraccin esotrica del Apo-
calipsis, etc. Lo cierto es que una superficial visin de la bibliografa
bblica de los ltimos aos corroborara esta afirmacin.
Es conveniente, por eso, decir una palabra acerca de lo importan-
te que es para la comprensin de los textos bblicos el no descuidar el
estudio de las secciones ticas que suelen conocerse como parnesis
neotestamentaria. Estos textos han sido definidos por el P. Alonso
Schkel como pasajes en los que predomina el tono exhortativo pro-
pio de las enseanzas morales prcticas y no deben ser considerados
nicamente como consejos piadosos que no tuvieran nada que ver con
la doctrina de la misma carta. No hay que olvidar que la propuesta del
Reino es, desde los tiempos de Jess, un nuevo estilo de vida, una nue-
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 143

va manera de relacionarse con Dios y con los dems, y despus slo


despus una elaboracin teolgica. Los textos exhortativos nos pre-
sentan el retrato de las comunidades primitivas con tanta o mayor pro-
fundidad que los textos doctrinales, adems de que sirven de paradig-
ma vlido para la continua tarea eclesial de vivir la fe que se profesa
en las concretas circunstancias histricas de una poca determinada.
Por otro lado el estudio de los textos parenticos nos ha llevado a
descubrir que hay un material tradicional (seguramente oral) al que
varios autores del NT, como Pedro y Pablo, acudan para la formula-
cin de sus partes exhortativas, una especie de catecismo moral.
La 1 Pe trae una lista de los deberes ticos ms comunes en la ca-
tequesis oral primitiva de las comunidades. Estos pequeos catlogos
de deberes domsticos son llamados por la exgesis moderna alemana
haustafeln y eran pequeas listas que pretendan regular las relaciones
entre maridos y mujeres, hijos y padres, siervos y patrones, etc.
El origen de estas listas de deberes ticos no ha sido bien estable-
cido: algunos piensan que pueden venir de la filosofa estoica que usa-
ba listas parecidas; otros ms miran hacia el judasmo helenstico de
Filn o a algunas obras del rabinismo antiguo. En nuestro caso parti-
cular, puede decirse que la lista que encontramos en la 1 Pe es resul-
tado del esfuerzo de la Iglesia primitiva por unir los deberes comunes
recomendados tradicionalmente en las sociedades decentes, con los
deberes que surgan de la nueva situacin de cristianos regenerados y
los altos principios que emergan de la nueva fe. Por eso decimos que
estas listas, tal como aparecen en el NT, sea en Pedro como en Pablo,
son aportaciones originales del cristianismo al desarrollo de esa forma
literaria.

Aunque no pretendemos aqu hacer un exhaustivo estudio so-


ciolgico de este texto, es importante tener en cuenta la situacin
por la que pasaban los cristianos y que motiv la escritura del pasa-
je que ahora estudiamos. El ambiente poltico del imperio haba de-
generado con la escalada al poder de Julio Csar, iniciada en el ao
59 a.C. y que lleg a su punto mximo en el ao 45, cuando le fue-
ron concedidos los ttulos de emperador (imperator) y de padre de la
patria (parens patriae); en ese momento, la repblica romana se
transform en dictadura y el senado permaneci slo como un gru-
po de incondicionales del emperador, cuya funcin era aprobar y
dar carcter popular a sus decisiones.
Una lectura superficial de nuestro texto nos da la impresin de
que Pedro apostase por una espiritualidad conformista, que reco-
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144 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

mienda la sumisin, sin abrir perspectivas a una posible transforma-


cin social. Una lectura as nos da un Pedro justificador del orden
(ms bien desorden) establecido.
A este propsito, es necesario recordar que la comunidad cristia-
na era, en el mundo del NT, una nfima minora, especialmente re-
clutada de entre las clases inferiores de la sociedad; sin embargo, no
poda contar con la solidaridad propia de las clases desheredadas,
dada la imagen cultivada de los cristianos como aborrecimiento del
gnero humano (Tcito, Annales XV, 44), que provocaba el recha-
zo de su propio medio. En este sentido deben entenderse los pasajes
que hablan de presiones en contra de los cristianos, provenientes de
un mundo hostil que se opone a los criterios del Evangelio.
Adems, debe tenerse en cuenta que la parnesis, precisamente
por ser fe llevada a la vida, est sometida a un entretejido de cir-
cunstancias de tiempo y espacio que la hacen caduca, contingente.
Antes de juzgar el texto de la 1 Pe como conservador o reacciona-
rio, hemos de mirar las precisas condiciones en que este texto fue
concebido y redactado.
1 Pe nos presenta en este pasaje el esfuerzo de la comunidad cris-
tiana que, ante una realidad determinada, trata de descubrir la vo-
luntad de Dios en el campo poltico, y vivir de acuerdo con ella.
Nuevas situaciones requerirn nuevas respuestas. La parnesis no es
nunca eternamente vlida, sin que esto signifique que la reflexin
del pasado deba contradecirse o traicionarse. El mismo autor de 1
Pe, inspirndose en la moral social de su tiempo, aporta modifica-
ciones significativas a los esquemas tradicionales, como la audacia
de citar el Primer Testamento en una nueva perspectiva; nos referi-
mos a 1 Pe 2,17 que esconde, indudablemente, la cita de Prov 24,21,
pero con cierta variacin, ya que el autor de la 1 Pe diferencia cla-
ramente entre Dios y el rey, escogiendo diferentes verbos. Ya ten-
dremos oportunidad de referirnos a este texto conclusivo del pasaje.
Si nos imaginramos las preguntas a las que nuestro texto trata
de dar respuesta, en el medio ambiente y en el tiempo concreto del
apstol, tendramos el siguiente resultado:
a) Cul debe ser el comportamiento de los cristianos frente a
las autoridades de este mundo?
b) El hecho de pertenecer ya al Reino, exime a los cristianos de
responsabilidades y los hace anarquistas en su sociedad con-
creta?
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 145

c) El paganismo de las autoridades, libera a los creyentes de


toda obligacin ante el gobierno civil?
d) Le es lcito a los cristianos participar en movimientos de re-
vuelta violenta contra las autoridades?
e) Cmo hacer para evitar la persecucin y lograr un ambien-
te propicio a la difusin del Evangelio?
Nuestro texto trata de responder a estas cuestiones en este pa-
saje. Se trata de ilustrar cmo debe concretarse para el cristiano el
bien obrar. Para los griegos y romanos, este concepto no estaba
ligado al cuidado de los pobres o a la limosna, como suceda en el
caso de los judos, sino que tena por objeto a parientes, amigos, ve-
cinos, Estado, nacin, etc. Era sinnimo de ser til, hacer algo
agradable o conveniente para una persona. Este concepto de bue-
nas obras en cuanto nocin tica es equiparable a las enseanzas
de los filsofos paganos y corresponde a la ms alta medida del hom-
bre y la mujer decentes en el mundo antiguo... no se solicitan espe-
ciales virtudes cristianas, sino principios ticos humanos. Deci-
mos que es equiparable en cuanto nocin tica, porque es innegable
que la motivacin a la realizacin de estas buenas obras es diferen-
te entre los paganos y los cristianos. En el caso de los renacidos por
el bautismo, es la respuesta a la llamada de Dios y no una asptica
humana bondad la que se persigue.
Llegamos a uno de los puntos medulares de este pasaje. Se trata
de saber si la significacin del verbo hypotassein equivale al sentido
del verbo con el cual lo traducimos actualmente en castellano. La
palabra someterse, en nuestro lenguaje comn, tiene una significa-
cin de conformismo ciego, de opresin aceptada calladamente, de
pasividad. Es lo contrario al verbo rebelarse contra... Es esto lo
que el autor de la 1 Pe quiso decir?
El uso del verbo en el mundo griego nos trae la idea de subordi-
nacin, pero hace alusin a una subordinacin voluntaria. Dice el
Diccionario Kittel: En primera instancia, entonces, hypotassomai no
significara tanto obedecer aunque esto puede deducirse de la
auto-subordinacin o hacer la voluntad de alguien, sino ms bien
perder o entregar los propios derechos y la propia voluntad.
Por otra parte, en casi todos los casos en que este verbo es men-
cionado, una nota comn aparece: hypotassein est siempre relacio-
nado con una idea de orden; someterse significa tomar el propio lu-
gar y las propias responsabilidades en un orden instituido por Dios.
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146 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

Sea que se trate de los ngeles, del mundo o del demonio, someter-
se o someterlos significa hacerles tomar el puesto que les corres-
ponde. La invitacin a someterse parece corresponder al ideal
tico del antiguo mundo grecohelenstico (pero tambin al ideal ju-
do bblico), donde cada uno debe estar en su lugar, conforme al pa-
pel establecido por Dios o que hace referencia al creador y ordena-
dor del universo, seor de la historia humana.
As las cosas, el verbo someterse es malinterpretado cuando se le
identifica con un conformismo ciego; tal consideracin amenaza
con llevar al lector lejos de la intencin fundamental del autor. Para
que este verbo sea decodificado correctamente debe tenerse en
cuenta la alternativa que es rechazada; someterse no es lo contrario
a rebelarse contra, sino a estar apartado o retirado de.... Que-
da as claro que el sentido del verbo es una invitacin a la partici-
pacin: no hace referencia a un sometimiento obligado, sino que
tiene que ver con el don de s mismo.
Un segundo elemento apoya esta tesis: la descripcin del rol de
las autoridades. Despus de llamar al sometimiento, el autor en
2,13b-14 enuncia el modelo ideal de autoridad. Esta especie de
justificacin laica se asienta sobre la ideologa estatal del tiempo,
que presentaba la imagen del gobernante ideal como un repartidor
de justicia individual, que haca caer el brazo del castigo sobre los
delincuentes y ofreca reconocimientos, ttulos y coronas de honor
a los ciudadanos ejemplares.
Esta mencin del papel ideal de las autoridades, aunada a su de-
nominacin como toda institucin humana, insina que las ins-
tituciones de gobierno, dada su creaturalidad, no deben ir en con-
tra de la intencin que el plan de la creacin les ha establecido. No
se enuncia directamente, pero puede colegirse de manera legtima,
que el sometimiento es pedido hacia unas autoridades que saben
cul es su deber y estn dispuestas a cumplirlo. Esta referencia en
trminos ideales a las autoridades es un impulso para la libertad de
los cristianos delante de los poderes de este mundo, como veremos
enseguida.
En favor de esta comprensin del verbo someterse tenemos, por
ltimo, el hecho de que el autor habla en este mismo pasaje de la li-
bertad (eleutheria). La recomendacin del v. 16 sorprendera un
poco si siguiramos una lectura superficial que opusiera someti-
miento a ser libre. En tal caso este verso estara en abierta con-
tradiccin con lo expresado antes, en el v. 13. Cmo conjuntar el
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 147

llamado a someterse con la invitacin a comportarse como


hombres libres? Y sin embargo, para el autor de 1 Pe, la capacidad
de obrar bien depende de una fuerte libertad. De esta manera, la res-
ponsabilidad se combina con la libertad, formando lo que algunos
han dado en llamar los dos principios de la espiritualidad del testi-
monio en san Pedro.
As, los tres argumentos (el significado verbal de orden, la
presentacin de la imagen ideal de autoridad y la relacin libertad-
responsabilidad) determinan en qu consiste esta exhortacin al
sometimiento en su sentido ms pleno y el modo cristiano de en-
tender la sumisin a los poderes instituidos. La lealtad cvica y el
comportamiento ejemplar de los cristianos estn profundamente se-
llados por un espritu de libertad, por la ausencia de todo temor y de
toda presin violenta, y se realizan a partir de un don de s mismos,
lcido y espontneo. De manera que el verbo someterse, en vez de
indicar una cortapisa alienante para la intervencin del cristiano en
la vida pblica, es una invitacin a participar en la construccin de
la comunidad poltica, participacin que comienza, segn los crite-
rios ticos de la poca y especialmente para un grupo minoritario y
hostilizado como los cristianos, con el respeto debido a las autori-
dades constituidas. La libertad interior completa la exhortacin
proveyendo al cristiano de la capacidad de asumir, si se diera el caso,
una posicin crtica ante todo poder, ya que el cristiano slo es es-
clavo de Dios (1 Pe 2,16).
El ltimo versculo del texto que hemos venido estudiando
(2,11-17) encierra de manera admirable toda la seccin dentro de
cuatro imperativos combinados de dos en dos y dispuestos de ma-
nera quistica (formando equis), visible en la repeticin del verbo
honrar:
honrad a todos temed a Dios
amad a la comunidad honrad al rey
Analizando el interior de la forma quistica que vemos, nos da-
mos cuenta de que en la relacin de imperativos se establece un
campo religioso (por llamarlo de alguna manera) que comprende el
temor de Dios y el amor a la comunidad, y otro campo que abarca a
todas las personas, incluyendo a la autoridad suprema. Las palabras
escogidas para sealar la relacin del cristiano con cada grupo so-
cial y aun el orden en que son presentadas, parecen mostrar una in-
cisiva intencin de parte del autor.
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148 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

El honor-respeto se debe a toda persona. Toda persona debe ser


respetada en cuanto criatura de Dios, llamada a un destino de glo-
ria. Hay mucho de optimismo en la carta cuando como en esta
ocasin trata de conservarse un punto de vista positivo de todos
los seres humanos. El amor, reservado a la hermandad, es decir, a la
fraternidad, a los miembros de la comunidad cristiana, es el distin-
tivo primordial que debe caracterizar a los renacidos por el bautis-
mo; va mucho ms all del respeto debido a todas las personas. El
temor reservado a Dios seala el sentido de reverencia que es in-
comparable a otros sentimientos y que debe sellar la relacin del
cristiano con Aquel que nos ha hecho renacer a una esperanza
viva (1 Pe 1,3). No significa temor o miedo, sino respeto reveren-
cial... es ocupar el puesto de criatura, reconocer y respetar a Dios.
Con respecto al emperador, y esto es lo que ms nos interesa, la
actitud recomendada que concluye el quiasmo y cierra con broche
de oro todo el pasaje es el mismo honor-respeto recomendado para
todas las personas. La deferencia de Pedro hacia la autoridad se li-
mita a mencionarla, pero no a una actitud especial de vida para con
ella. A esto se refiere Cothenet cuando dice: La sabidura antigua
pona sin problemas en el mismo nivel temor de Dios y temor del
rey... Pedro establece distinciones... slo a Dios se le debe el temor;
el emperador, como todos los hombres, se contentar con el honor:
esto es desmitificacin del poder imperial!.
Si, como hemos visto, la llamada petrina al sometimiento,
ms que una traba o impedimento, es una llamada a la participacin
en la vida poltica y social, cmo podra este texto ayudarnos a dis-
cernir en el hoy de nuestra patria cul debe ser nuestra participa-
cin cristiana en la poltica y en la construccin de una sociedad
nueva? Como imaginar el lector, no se trata de reproducir de ma-
nera estricta en nuestra vida lo que el texto dice. La Escritura no es
un recetario de cocina. A situaciones diversas corresponden res-
puestas diversas, y nuestra situacin dista mucho de ser la misma
descrita en las cartas apostlicas. Sin embargo, la manera como la
comunidad cristiana de los tiempos apostlicos respondi al reto de
la participacin en la vida pblica, puede servirnos de criterio
orientador y de inspiracin en nuestro caminar actual.
Un elemento que puede ayudarnos es retomar la importancia de
las buenas obras en el campo de la vida social, o sea, no dejar de su-
brayar la unidad indivisible que debe existir entre la verdad que pro-
fesamos y la vida que vivimos. Lo que la teologa latinoamericana
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 149

ha consagrado en el binomio ortodoxia-ortopraxis, es decir, la con-


sideracin de la accin como momento nico e insoslayable de ve-
rificacin de aquello en lo que se cree. En nuestros das la partici-
pacin de los cristianos en la lucha poltica se hace imprescindible,
sobre todo all donde los derechos del ser humano y de los pueblos
son conculcados. La comunidad cristiana tiene que obrar sobre el
tejido social y sobre el orden poltico con palabras claras y acciones
concretas. Estamos de acuerdo con Karl Phillips cuando dice que la
abstinencia de la vida poltica es imposible, sea para el cristiano in-
dividual o para la comunidad. Una vida de gueto puede solamente
soportarse cuando el poder poltico la impone por la fuerza. Una
fuga voluntaria de la sociedad sera una desobediencia contra el
mandato de Cristo.
Queda claro, entonces, que la respuesta al reto de la participa-
cin sociopoltica de los cristianos pasa por un recto equilibrio en-
tre los dos elementos que menciona 1 Pe: colaboracin entusiasta
en orden al bien comn, pero distanciamiento crtico de las autori-
dades y del ejercicio de su poder. Ni sumisin ni anarqua, ni obe-
diencia ciega ni contraposicin irracional. En nuestro hoy, como en
todos los tiempos, la participacin cristiana en la poltica requerir
de una gran dosis de responsabilidad y de libertad. Ambas cosas ha-
cen falta en nuestra patria.
Este texto de la parnesis social de la 1 Pe puede ayudarnos a
descubrir en la noble tarea poltica una manera privilegiada de ser
fiel a nuestra condicin de cristianos, y a motivarnos a una ms pro-
funda insercin en la conflictividad social, para tratar desde all de
construir una sociedad donde el poder sea concebido como servicio
y no como dominacin.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Debe haber alguna relacin entre la fe y la poltica? Comparte


con los dems algunas opiniones sobre cul debe ser la relacin ideal
entre estos dos campos.
2. Crees que puede extraerse de 1 Pe 2,11-17 alguna conclusin
que sea vlida para hoy, respecto a la relacin entre los cristianos y los
gobernantes?
3. Qu opinas de la relacin entre la Iglesia y los partidos pol-
ticos?
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150 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

COMPLEMENTO
EJERCICIO EXEGTICO

Haremos ahora un ensayo de exgesis comparativa. Hemos estu-


diado en detalle 1 Pe 2,11-17. Ahora realizaremos una comparacin
de este texto con los tres textos paulinos en donde se trata el tema
de las relaciones de los cristianos con las autoridades civiles. Estos
tres textos son Rom 13,1-7; 1 Tim 2,1-3 y Tit 3,1-3.8. Dado que el
ejercicio ha de ser breve, no tratar con rigor cada uno de los tex-
tos, sino que me concentrar en el ms rico de contenido, que es el
texto de la Carta a los Romanos, y retomar los elementos que se
repitan en los dems.

El texto de 1 Pe 2,11-17
11
Amados, yo os ruego como a extranjeros y peregrinos, que os
abstengis de los deseos carnales que batallan contra el alma. 12Man-
tened buena vuestra manera de vivir entre los gentiles, para que en lo
que murmuran de vosotros como de malhechores, glorifiquen a Dios
en el da de la visitacin, al considerar vuestras buenas obras.
13
Por causa del Seor someteos a toda institucin humana, ya sea
al rey, como a superior, 14ya a los gobernadores, como por l envia-
dos para castigo de los malhechores y alabanza de los que hacen bien.
15
sta es la voluntad de Dios: que haciendo bien, hagis callar la ig-
norancia de los hombres insensatos. 16Actuad como personas libres,
pero no como los que tienen la libertad como pretexto para hacer lo
malo, sino como siervos de Dios. 17Honrad a todos. Amad a los her-
manos. Temed a Dios. Honrad al rey.
De la lectura del texto de 1 Pe 2,11-17 podemos extraer las si-
guientes conclusiones:
El apstol invita a los cristianos, de acuerdo a su estatuto de
forasteros y peregrinos, a no asimilarse a los valores y crite-
rios de este mundo, pero impide al mismo tiempo su aisla-
miento del mundo en el que estn insertos.
El testimonio de las buenas obras en medio del mundo es, para
los cristianos y cristianas, un deber doble: como consecuencia
y manifestacin de su ser de regenerados por el bautismo, pero
tambin como medio apologtico misionero. Una enseanza
fundamental de este texto es que el testimonio es el camino
nico del cristiano para ser fiel a su naturaleza de regenerado.
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 151

Este obrar bien toma una primera concrecin en la vida p-


blica del cristiano. Inmerso en el tejido social, el renacido en
el bautismo deber encontrar, precisamente en el cumpli-
miento de sus deberes polticos, una oportunidad privilegiada
de testimonio cristiano.
El verbo someterse, de amplia connotacin csmica, est rela-
cionado con una idea de orden. Significa tomar el propio lu-
gar y las propias responsabilidades en un orden instituido por
Dios. Someterse significa tomar el puesto que le corresponde y
est en consonancia con el ideal helenstico de actuar confor-
me al papel que ha establecido Dios. Con esta expresin, el
autor invita a los cristianos a la participacin en la vida social,
participacin que comienza, segn los criterios ticos de la
poca y especialmente tratndose de un grupo minoritario y
hostilizado como los cristianos, con el respeto debido a las au-
toridades dando como motivacin sobrenatural la frmula a
causa del Seor.
En la descripcin de las autoridades la denominacin institu-
cin humana seala, por una parte, el carcter creatural de las
autoridades, y por otra parte, que el acto de construccin de la
sociedad es una continuacin del acto creativo de Dios.
La presentacin de la actividad de las autoridades se inscribe
en el marco de una presentacin general (no detallada) e
ideal, segn el pensamiento de la poca y sin referirse a un
gobierno determinado.
La libertad interior no puede ser usada como pretexto para el
libertinaje o la anarqua, pero provee al cristiano de la capa-
cidad de asumir, si se diera el caso, una posicin crtica ante
todo poder, ya que el cristiano es solamente esclavo de Dios.
El profundo respeto religioso conocido en la Escritura como
temor es debido solamente a Dios. El amor fraterno debe ser
fomentado con empeo hacia el interior de la comunidad cris-
tiana. A todos los hombres y mujeres sin excepcin, con espe-
cial mencin de las autoridades, se les debe honor y respeto.

El texto de Rom 13,1-7


1
Somtase toda persona a las autoridades superiores, porque no
hay autoridad que no provenga de Dios, y las que hay, por Dios han
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152 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

sido establecidas. 2De modo que quien se opone a la autoridad, a lo


establecido por Dios resiste; y los que resisten, acarrean condenacin
para s mismos. 3Los magistrados no estn para infundir temor al que
hace el bien, sino al malo. Quieres, pues, no temer la autoridad?
Haz lo bueno y sers alabado por ella, 4porque est al servicio de Dios
para tu bien. Pero si haces lo malo, teme, porque no en vano lleva la
espada, pues est al servicio de Dios para hacer justicia y para casti-
gar al que hace lo malo. 5Por lo cual es necesario estarle sujetos, no
solamente por razn del castigo, sino tambin por causa de la con-
ciencia, 6pues por esto pagis tambin los tributos, porque las autori-
dades estn al servicio de Dios, dedicadas continuamente a este ofi-
cio. 7Pagad a todos lo que debis: al que tributo, tributo; al que
impuesto, impuesto; al que respeto, respeto; al que honra, honra.
Este texto de la Carta a los Romanos ha sido, a travs de la his-
toria de la Iglesia, una especie de exhortacin paradigmtica sobre
el deber poltico de los cristianos. Baste recordar que ya en 1320 Bo-
nifacio VIII usaba este texto como probativo de su tesis sobre la
obediencia de todas las personas al Romano Pontfice. En 1690 fue
usado tambin por Alejandro VIII y todava en 1873 fue usado por
Po IX para mostrar cmo la Iglesia haba siempre predicado la obe-
diencia cristiana.
Este texto paulino se encuentra en una seccin bastante bien de-
limitada y cuyos lmites son reconocidos por la mayora de los espe-
cialistas. La seccin 12,115,13 seala las consecuencias prcticas
del as llamado evangelio de Pablo expuesto en los primeros once
captulos de la carta. Es una seccin, como la de la 1 Pedro que he-
mos enunciado, exhortativa.
Los principales elementos de este texto son:
Exhortacin al sometimiento utilizando el ya conocido verbo
someterse.
Fundamentacin divina de la autoridad.
Identificacin de la oposicin a la autoridad con la resistencia
a Dios, con una amenaza de castigo.
Presentacin de haz lo bueno como manera de participar en
la vida social y evitar el castigo de las autoridades.
Descripcin de la autoridad como al servicio de Dios para los
cristianos, sea para premio del bien, como para castigo del mal.
La obligacin del sometimiento no es slo en razn del casti-
go, sino que debe serlo tambin por razn de conciencia.
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 153

Nueva descripcin de la autoridad (no es claro si se refiere a


toda autoridad o solamente a los cobradores de impuestos)
como funcionarios de Dios (de nuevo al servicio de Dios pero
usando la palabra griega liturgia).
Insistencia en el aspecto de los impuestos que deben pagarse a
las autoridades.
Del conjunto de estos elementos destaca la fundamentacin di-
vina del poder civil. La afirmacin de que las autoridades que exis-
ten han sido constituidas por Dios y las continuas alusiones a las
autoridades como ministros o funcionarios de Dios, nos revela
que sta es la argumentacin clave del pasaje y es la razn que jus-
tifica y exige el sometimiento de los cristianos.
No puede olvidarse que Pablo escribe esta carta, no a provincias
bajo el dominio de Roma, como lo hace Pedro, sino a una comuni-
dad cristiana que habita en el corazn mismo del poder imperial.

El texto de 1 Tim 2,1-4


1
Exhorto, ante todo, a que se hagan rogativas, oraciones, peticio-
nes y acciones de gracias por todos los hombres, 2por los reyes y por
todos los que tienen autoridad, para que vivamos quieta y reposada-
mente en toda piedad y honestidad. 3Esto es bueno y agradable de-
lante de Dios, nuestro Salvador, 4el cual quiere que todos los hombres
sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad...
Este texto pertenece a las llamadas Cartas Pastorales, que tie-
nen en comn, entre otros fines, el afn de dejar consolidada la obra
de organizacin de las iglesias. Tanto en este texto, como en el si-
guiente que trataremos, resalta el hecho de que, a pesar de ser car-
tas escritas para tratar aspectos organizativos, litrgico-clticos y de
problemas internos de la comunidad, se refieran en sus exhortacio-
nes a la vida pblica de los cristianos.
Despus del saludo y de un largo pasaje dirigido a Timoteo, este
texto de 2,1-4 comienza una serie de exhortaciones diversas que Ti-
moteo deber hacer a su comunidad, ya en lo relativo a la oracin
pblica y litrgica (2,1-15), a la eleccin de ministros en la comu-
nidad (3,1-13), al comportamiento mismo de Timoteo (4,1-16) y a
los diversos miembros de la comunidad (5,16,2).
Toda esta serie de exhortaciones se abren con el pasaje que se re-
fiere a las autoridades. El lugar, pues, que se le concede al tema es
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154 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

relevante y la insistencia del apstol queda de manifiesto en la fr-


mula ante todo, que sigue al verbo exhorto. Se trata de una exhorta-
cin a orar por todas las personas y por los reyes y los que estn en
puestos de gobierno, sealando inmediatamente la finalidad, tan-
to de las oraciones como, indirectamente dicho, del servicio que las
autoridades prestan, esto es: vivir una vida apacible y tranquila. Se
trata de una vida vivida con toda religiosidad y dignidad, que es gra-
ta a los ojos de Dios y es finalidad de todo ejercicio de la autoridad
civil.
Aunque este texto no hace alusin directa al sometimiento a
las autoridades, se seala el espritu con el que los cristianos de-
ben relacionarse con ellas, no solamente reconociendo su funcin
de garantizar una vida digna que permita el desarrollo social, sino
tenindolas presentes en la oracin pblica de la comunidad. La
Biblia de Jerusaln seala que es posible que el final del versculo
2 refleje el temor del apstol respecto al futuro, insinuando la
posibilidad de que el autor de la carta entreviera el futuro de per-
secuciones por el que habra de pasar pronto la comunidad cris-
tiana.
Tambin hay que considerar que, aun cuando no se mencione
explcitamente la funcin de las autoridades, como ocurre en los
otros textos hasta ahora estudiados, se transparenta claramente la
imagen positiva que el autor de esta carta tiene de la autoridad
como destinada a garantizar una vida apacible a todos los ciudada-
nos y ciudadanas.
El versculo 4 seala tambin el efecto que esta actitud de los
cristianos tendr fuera del ambiente mismo de la comunidad e insi-
na que una correcta actitud ante las autoridades es un elemento
potencial de evangelizacin ad extra.

El texto de Tit 3,1-2.8


1
Recurdales que se sujeten a los gobernantes y autoridades, que
obedezcan, que estn dispuestos a toda buena obra. 2Que a nadie di-
famen, que no sean amigos de contiendas, sino amables, mostrando
toda mansedumbre para con toda la humanidad.
8
Palabra fiel es sta, y en estas cosas quiero que insistas con fir-
meza, para que los que creen en Dios procuren ocuparse en buenas
obras. Estas cosas son buenas y tiles a los hombres.
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 155

La carta, dirigida como una instruccin a Tito para el manejo de


la iglesia de Creta, considera muy importante consolidar la buena
fama de la comunidad cristiana en medio de una poblacin descri-
ta en la carta como siempre mentirosos, malas bestias, barrigas hol-
gazanas (Tit 1,12).
La mencin que de las autoridades se hace en este texto se limi-
ta estrictamente al versculo primero. Es una exhortacin a some-
terse a las autoridades que usa nuevamente el verbo someterse que
ha aparecido repetidas veces. Se aade adems el verbo obedecer. En
el mismo versculo resuena la exhortacin a estar preparados para
toda clase de obra buena.
Las autoridades estn aqu enmarcadas en el contexto de una ex-
hortacin dirigida a todas las personas (3,2). Referimos tambin el
versculo 8 por la interesante afirmacin que contiene: la exhorta-
cin de Tito debe animar a los cristianos de Creta a ocuparse en
buenas obras y menciona inmediatamente el resultado misionero
que esta buena conducta puede producir en el medio ambiente.
Como podemos fijarnos fcilmente, todos los elementos seala-
dos en este texto han aparecido ya en alguno de los otros textos aqu
mencionados.

Conclusiones comparativas

Veamos ahora las observaciones que se desprenden de esta com-


paracin.
1. El tema dominante queda designado por la aparicin del
verbo someterse y por la denominacin de las autoridades ci-
viles bajo diferentes trminos (reyes, poderes, instituciones,
etc.). Esto es ms visible en la 1 Pedro, Romanos y Tito. La
connotacin que tiene el verbo someterse, que no es someti-
miento ciego, sino invitacin a la participacin en la vida
sociopoltica, creo que puede sostenerse, con ciertos mati-
ces, en todos estos textos.
2. Las justificaciones que los diversos textos dan para este so-
metimiento son, sin embargo, diversas. Mientras la 1 Pedro
insiste en mencionar sobre todo la funcin que las autorida-
des desempean en la sociedad, Romanos insiste ms en el
origen divino de la autoridad civil, mientras que el texto de
Tito no ofrece justificacin ninguna.
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156 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

3. Acerca de la naturaleza y funcin de la autoridad civil, la 1 Pe-


dro y la Carta a los Romanos parecen de acuerdo en remarcar
que la finalidad de los gobernantes es punitiva (castigar a los
malhechores) y de promocin (premiar a los buenos). Roma-
nos utiliza algunas expresiones que colocan su reflexin en un
mbito menos laico y ms sacral que la 1 Pedro. La 1 Timoteo
aade que el fin de orar por los gobernantes es para tener una
vida apacible y tranquila, en toda religiosidad y dignidad. En
Tito no se menciona nada al respecto.
4. En la 1 Pedro, Romanos y Tito se mencionan las buenas
obras. El sometimiento a las autoridades civiles es parte in-
tegrante de la conducta ejemplar que se pide a los cristianos.
Slo en la 1 Pedro, sin embargo, hay una identificacin ex-
plcita de la buena conducta con la voluntad de Dios.
5. En los cuatro textos analizados las expresiones todos o todas
las personas (1 Pe 2,17; Rom 13,7; 1 Tim 2,1; Tit 3,2) co-
locan a las autoridades en la actitud de respeto que se le
debe a toda persona. Es cierto que se destaca la importante
funcin de la autoridad, pero al reservrsele el trato que le
merece su posicin social, se le coloca en un nivel estricta-
mente humano. Esto es ms visible en la 1 Pedro, donde se
siente el eco de una cita veterotestamentaria que ha sido vo-
luntariamente alterada. En efecto, como hemos ya insinua-
do en la presentacin del texto de 1 Pe 2,17, en el quiasmo
con que termina la seccin, el temor le es debido solamen-
te a Yahv. No as lo encontramos en Prov 24,21 (Teme a
Yahv, hijo mo, y al rey), donde el mismo verbo temer se-
ala la actitud hacia dos sujetos diversos, Dios y el rey. El au-
tor de la 1 Pedro, en cambio, distingue claramente entre
Dios y el rey, escogiendo dos diferentes verbos.
6. Solamente la Carta a los Romanos hace nfasis explcito en
el origen divino de la autoridad.
7. La sumisin a las autoridades, en cuanto actitud que expre-
sa la conducta ejemplar, fruto del ser ntimo de la persona
regenerada por el bautismo, debe ser fruto no slo de coac-
ciones externas, sino de un fuerte convencimiento interior.
As lo manifiestan la 1 Pedro (a causa del Seor) y la Carta
a los Romanos (por causa de la conciencia). La 1 Timoteo,
aunque no lo hace explcitamente, supone tambin una ac-
titud interior al pedir oraciones por las autoridades.
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 157

8. En la 1 Timoteo y en Tito, pero de manera especial en la 1 Pe-


dro, se pone de manifiesto el carcter misionero de la partici-
pacin cristiana en la vida pblica. La conducta de los cris-
tianos y cristianas en el nivel sociopoltico puede ser factor de
convencimiento de la validez de su mensaje en relacin con
los no cristianos.
9. Un detalle peculiar de la 1 Pedro es tambin la mencin del
tema de la libertad en el discurso de los deberes cvicos de
los cristianos y cristianas. Este elemento, con todas las re-
servas aadidas por el propio apstol, abre un distancia-
miento crtico que no se encuentra explcito en ninguno de
los textos paulinos. No pueden, sin embargo, negarse ciertas
resonancias verbales en Tito.
10. Es solamente el texto de 1 Timoteo el que hace expresa alu-
sin a la oracin litrgica por las autoridades. Esta afirmacin
muestra otro aspecto de la enseanza paulina, que adems de
obedecer a las autoridades, como recomienda Romanos, hay
el deber de pedirle a Dios por ellos.
No es nuestra intencin, partiendo de los datos de los textos
analizados, insinuar relaciones de dependencia entre unos textos y
otros. Sobrepasara el objetivo de este estudio intentar llegar a con-
clusiones seguras sobre posibles influencias.
Puede decirse con cierto margen de seguridad, sin embargo, que
una tradicin comn atraviesa los cuatro textos analizados. La ca-
tequesis primitiva con respecto a la participacin de los cristianos
en la vida pblica, tal como aparece en los textos neotestamenta-
rios que hemos comparado, posee un patrn comn y refleja la ma-
nera como las iglesias cristianas primitivas respondan a los retos
que les planteaba la sociedad de su tiempo. Este patrn comn pue-
de reconstruirse en sus lneas generales a partir de las coincidencias
que hemos encontrado en los textos.
No obstante, a pesar del patrn comn, es tambin visible que,
como seala Rinaldo Fabris, se tiene la impresin de que el texto
de la 1 Pedro, aunque dependiendo de una tradicin comn, est
menos impregnado de la tpica ideologa estatal difundida en el am-
biente antiguo. Esta ideologa tenda a conceder una importancia
cada vez mayor al origen divino de la autoridad civil.
Finalmente, una aportacin particular de la 1 Pedro es incluir
el tema de la libertad cristiana en su exhortacin. Esta motiva-
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158 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

cin, que no es mencionada en los textos tradicionales del Nue-


vo Testamento sobre la sumisin a las autoridades constituidas,
corrige una posible concepcin de la libertad que pudiera con-
fundirse con desinters en relacin con la participacin en la vida
social.

III. LOS ESCLAVOS CRISTIANOS Y EL SUFRIMIENTO


DE CRISTO: 2,18-25

El centro de este pasaje es la contemplacin de Cristo sufriente.


sta es una de las caractersticas de la 1 Pe: fijar la atencin de los
lectores en el misterio de la Pasin de Jess. Para ayudarlos a com-
prender mejor el significado de la Pasin, el autor recurre a las figu-
ras provenientes del cuarto cntico del Siervo de Yahv (Is 53) y a
algunas frmulas kerigmticas que desarrollan la simbologa del cor-
dero pascual (1,18-19).
Resalta en el texto el valor del sufrimiento cristiano en condi-
ciones de injusticia. Se pondera mucho el valor del sufrimiento
ofrecido en estas circunstancias. Algo equivalente al refrn laico
ms vale sufrir una injusticia que cometerla. Lo que no deja de
chocar un poco al lector moderno es que esta exhortacin parezca
dirigida a los esclavos cristianos. Pues qu, no est la Iglesia en
contra de la esclavitud? No han sido los grandes luchadores por la
abolicin de la esclavitud, a lo largo de la historia, personas de ori-
gen y motivaciones cristianas?
Quien pretenda encontrar en este texto una justificacin de la
esclavitud o una tesis de doctrina social cristiana, se equivoca ro-
tundamente. Los efectos de la predicacin y la experiencia cristia-
nas no corroyeron los fundamentos del sistema esclavista de un da
para otro. La existencia de personas libres y personas esclavas era
una realidad que muy pocos cuestionaban. Se trataba de un hecho
que se aceptaba con normalidad. Esto puede apreciarse tambin en
la literatura paulina (Col 3,12-25; Ef 6,5-9; 1 Tim 6,1-2). Lugar es-
pecial ocupa en el tratamiento de este tema la Carta a Filemn, que
insina ya la va por la cual el cristianismo terminar por derrotar
el sistema esclavista.
En el caso de la 1 Pe la referencia es a injusticias sufridas por par-
te de los amos debidas a la fe cristiana del esclavo. Se ofrece enton-
ces a quien sufre la injusticia el ejemplo de los sufrimientos de Cris-
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 159

to. Se trata de encontrar fuerzas para resistir la adversidad. De este


principio se ha alimentado en muchas ocasiones la mstica del mar-
tirio. Hay, sin embargo, que tener cuidado de que no se convierta
en una ideologa justificadora del sufrimiento injusto.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Lee con atencin el texto de Isaas 52,1353,12. Anota todas


las expresiones que denoten el sufrimiento del Siervo de Yahv.
2. Compara el texto con lo que 1 Pe 2,18-25 dice acerca del sufri-
miento de Cristo.
3. Cul es, segn tu lectura, la dimensin pascual de ambos tex-
tos? Ofrecen estos textos algn sentido al sufrimiento humano que no
sea simple conformismo?

IV. LOS ESPOSOS CRISTIANOS, HEREDEROS


DE LA GRACIA DE LA VIDA: 3,1-7

Como ocurre en general con los textos exhortativos en Pablo,


que abordan el trato entre marido y mujer, el texto en que la 1 Pe
hace referencia a este tema suscita disgusto en los lectores (sobre
todo en las lectoras) de nuestros tiempos. Hemos de evitar el ex-
tremo de querer aplicar una perspectiva cultural que miraba a la
mujer como sumisa y dependiente en todo del marido, pero que
no tiene ya lugar en la mentalidad de nuestros das; igualmente,
se ha de evitar la condena del texto en bloque, sin reparar en las
circunstancias concretas en que se gener y las aportaciones que
el texto puede hacer en la bsqueda de una mayor equidad de g-
nero.

LECTURA DE LA BIBLIA DESDE LA PERSPECTIVA DE LA MUJER

La Biblia es el testimonio de la revelacin y no debemos confun-


dirla con la revelacin misma que se da en los acontecimientos. Los
escritos cannicos son el resultado de un largo proceso de relecturas
hermenuticas hechas desde diferentes contextos y a travs de dife-
rentes lentes. Todo este proceso ha hecho que el testimonio de la
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160 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

revelacin difiera bastante de aquellos acontecimientos originarios en


los que Dios se revel.
Como dice Letty Russell, la Palabra de Dios no es idntica a los
textos bblicos. stos se experimentan como Palabra de Dios cuan-
do son escuchados en comunidades de fe y lucha como un testimonio
del amor de Dios al mundo. Las Escrituras no son transcripciones ob-
jetivas de los hechos, sino escritos que han sido elaborados de acuer-
do con objetivos teolgicos y prcticos. La mayora de la informacin
sobre las mujeres es irrecuperable porque el proceso androcntrico de
seleccin y redaccin consider esos datos como poco importantes o
amenazadores.
Los textos bblicos son patriarcales. Las interpretaciones de esos
textos tambin son, con honrosas excepciones, patriarcales. Las muje-
res han sido marginadas en la Biblia, en la interpretacin y en la tra-
dicin. Todo esto ha llevado a la opresin de las mujeres cristianas en
las iglesias y en la sociedad (familia, estudio, trabajo, etc.). Por esta ra-
zn la hermenutica feminista no debe dejarse limitar por las inter-
pretaciones anteriores ni por la tradicin. Debe usar la sospecha como
mtodo con respecto a ambas y aun a la propia Biblia.
Las Escrituras necesitan ser liberadas no slo de las interpretacio-
nes androcntricas tradicionales, sino tambin de la tendencia pa-
triarcal de los propios textos. Se necesitan intuiciones inditas ahora
que la conciencia creciente de mujeres y personas en el Tercer Mun-
do o en otras circunstancias de opresin las lleva a poner en tela de
juicio las interpretaciones bblicas consagradas que refuerzan el domi-
nio patriarcal. Desde esta perspectiva la Biblia necesita ser liberada de
su cautividad en una interpretacin masculina parcial, blanca y de cla-
se media. Hay que liberarla de las interpretaciones privatizadoras y es-
piritualizadoras que desestiman el inters de Dios por la justicia, la in-
tegridad humana y la responsabilidad ecolgica; es necesario liberarla
de las interpretaciones abstractas y doctrinales que separan el relato
bblico de su contexto sociopoltico concreto a fin de transformarlo en
verdad intemporal.
CRISTINA CONTI, ReLat 225, Portal electrnico Koinonia

La comparacin entre las mujeres cristianas y Sara deja ver la su-


misin de la mujer al varn como trasfondo de esta exhortacin. No
hay, sin embargo, que perder de vista que el texto se dirige a esposas
cristianas de maridos paganos. Es lcito suponer que los maridos no
convertidos no sentiran estima ninguna hacia las nuevas creencias
de sus esposas, sino que podra representar para ellos la prdida de
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 161

cierta honra. Pablo habra recomendado en circunstancias parecidas


la separacin de la mujer cristiana (1 Cor 7,13-16). 1 Pe es un do-
cumento que, en cambio, ofrece una visin ms esperanzadora: tales
matrimonios pueden conservarse unidos y la conducta de la mujer
cristiana puede convertirse incluso en un instrumento para la con-
versin de sus maridos.
Las exhortaciones finales (v. 7) parecen dirigidas a maridos cris-
tianos y, al menos desde el punto de vista religioso, pugnan por una
relacin ms equitativa entre los esposos. Prescribir el resguardo del
honor (timen) de la mujer como coheredera (syncleronomoi) de la
gracia habla a favor de una igualdad entre hombre y mujer poco co-
mn en esos tiempos.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Cules crees que son las caractersticas de un matrimonio au-


tnticamente cristiano?
2. Por qu crees que hay tantos divorcios hoy en da?
3. Qu opinas de la igualdad entre hombre y mujer dentro y fue-
ra del matrimonio?

V. DEBERES DE TODOS, DE CARA


A LAS PERSECUCIONES: 3,84,11

En un primer segmento (3,8-12), el autor de la 1 Pe ofrece algu-


nas recomendaciones de carcter general: comunin fraterna, hu-
mildad y misericordia. Los deseos del autor se concentran en una
cita del salmo 34, en donde se seala el camino para llegar a una vida
plena y feliz.
Inmediatamente, el autor abordar la difcil situacin por la
que pasan los cristianos y cristianas, y que haba sido ya insinua-
da antes (1,6; 2,12.15). Hay quienes han afirmado que la Prime-
ra Carta de Pedro habla de persecuciones violentas. Debido a esto
la han datado hacia los tiempos de Domiciano, de lo cual se de-
ducira que Pedro no habra podido ser el autor. En realidad, las
circunstancias histricas no requieren una datacin tan tarda
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162 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

que excluya la paternidad petrina de la carta. La epstola no ha-


bla nunca de persecucin violenta o de exterminio de cristianos,
sino de acusaciones y calumnias (2,12; 3,16; 4,14), que son per-
fectamente posibles en los primeros tiempos del reinado de Ne-
rn. Esta intuicin encuentra un fuerte punto de apoyo en el he-
cho de que en toda la carta no hay ninguna alusin, ni siquiera
velada, al culto ofrecido al emperador, caracterstica del tiempo
de Domiciano.
Los sufrimientos de que habla la carta y, por tanto, las palabras
de advertencia y de aliento de nuestro autor parecen ms bien refe-
rirse a problemas de testimonio cristiano. Se trata de favorecer la
perseverancia cristiana en medio de dificultades y de un ambiente
hostil. Los sufrimientos se derivan de una existencia cristiana que se
realiza en el seno de un mundo no cristiano y que se esfuerza por no
conformarse con su sistema de pensamiento y de actuacin (cf. Jn
17,14). Esta enemistad con el mundo era fuente de sufrimientos
para los cristianos. No se pierde de vista, sin embargo, que esta ten-
sin entre el cristiano y el mundo circundante puede conducir a
persecuciones que ya parecen despuntar en el horizonte histrico
del primer siglo. En este sentido, la 1 Pe es un escrito de gran ac-
tualidad, dado que la sociedad neoliberal y posmoderna es una so-
ciedad en la que el cristiano slo podr vivir si rema en contra de la
corriente. En un mundo de exclusin, en el que se glorifican el con-
sumo, la acumulacin y el individualismo, el cristiano no puede
sino estar en perpetua guerra con el espritu de su poca. Tal guerra
puede llevar, como ha ocurrido en los finales del siglo XX, a la per-
secucin y al martirio cruento.
En el segmento 3,13-17 se escucha una especie de parfrasis de
la bienaventuranza dirigida a los perseguidos por causa de la justi-
cia. Los cristianos son llamados a dar cuenta de la propia esperanza.
Ante la hostilidad del ambiente circundante, el testimonio cristia-
no es el primer instrumento evangelizador.
Finalmente, en 3,184,11 sobresale la centralidad del ejemplo
de Cristo. La Pasin de Cristo ocupa un lugar preponderante a lo
largo de toda la carta. De las 42 ocasiones en que en todo el NT
aparece el verbo sufrir (pathein), 13 se encuentran en la 1 Pe, una
tercera parte del total. La actitud de Jess ante el sufrimiento injus-
to es el icono al que habr de adecuarse la resistencia de los cristia-
nos ante un medio ambiente hostil. Los sufrimientos de Cristo son
la base que subyace a toda la seccin exhortativa de la 1 Pe.
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1 PEDRO. EL TESTIMONIO CRISTIANO EN MEDIO DEL MUNDO 163

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Cules crees que son las principales presiones a que se ve some-


tido un cristiano en nuestro tiempo? A qu dificultades se enfrenta?
2. Conoces algunos mrtires de nuestro tiempo? Comenta alguna
historia que conozcas.
3. En oracin, agradecer a Dios el testimonio de los mrtires. Bus-
car momentos de nuestra vida en que hayamos necesitado consuelo y
lo hayamos encontrado en Dios. Agradecerlos tambin.

LA BAJADA DE CRISTO A LOS INFIERNOS: 3,18-22

Este texto ha sido objeto de innumerables estudios y sus dificulta-


des fueron admitidas desde la poca patrstica. Estas dificultades apa-
recen desde una primera lectura: quines son los espritus de los
que se habla? En qu consisti el mensaje que les predic Cristo? s-
tas son las preguntas que han guiado la reflexin sobre este texto du-
rante siglos.
Algunos ven en este texto una alusin a la doctrina de Mt 27,52 y
Ef 4,8-9. El tiempo de la bajada a los infiernos sera as un tiempo in-
termedio entre la muerte y resurreccin de Cristo. San Agustn afir-
ma, en cambio, que Cristo no baj a ningn lado, sino que fue su pre-
dicacin misma la que, por boca de No, se dirigi a los encarcelados
por el pecado. Podemos, sin embargo, decir que la opinin tradicional
responde a nuestras preguntas de la siguiente manera: quin llev el
mensaje? Fue Cristo en espritu, es decir, separado de su cuerpo.
Cundo llev el mensaje? Durante el triduo que pas en el sepulcro.
A quines llev el mensaje? A los incrdulos espritus del tiempo pa-
sado, que con el diluvio se arrepintieron, pero no tuvieron tiempo de
salvarse. Qu mensaje les llev? La liberacin definitiva, la salvacin;
no es por tanto un anuncio de condena.
Algunos de los elementos de esta opinin tradicional han sido
puestos en duda por autores como Reicke y Selwyn que buscan expli-
car el texto a travs de comparaciones con el libro apcrifo de Henoc
o con mitologas grecorromanas. Presentar, en resumen, las distintas
opiniones que tratan de responder a las dos preguntas que enunciba-
mos al inicio:
1. Quines son los espritus?:
a) justos del AT, desobedientes, pero convertidos a la hora del
diluvio (Orgenes, Clemente de Alejandra)
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164 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

b) los hombres de la generacin del diluvio (Schweitzer,


Baumgrtner)
c) los ngeles o hijos de Dios de Gn 6,1-6 (Reicke, Bousset,
Selwyn)
2. En qu consisti el anuncio de Cristo?
a) ofrecimiento de la salvacin (Orgenes, Justino)
b) liberacin de los justos del AT (Padres)
c) mociones internas mandadas por Cristo a los contempor-
neos de No (Agustn)
d) anuncio a los ngeles pecadores de su condena definitiva
(Reicke)
e) modo de expresar el dominio universal de Cristo.
Terminamos con unas palabras de Ugo Vanni que nos presentan un
acertado resumen de la cuestin: Una eleccin definitiva aparece
como muy difcil. De todos modos es bastante aceptable una interpre-
tacin genrica que se mueve sobre la lnea de algunos padres: Cristo,
en el contexto de su misterio pascual, ha recibido la plenitud del Esp-
ritu Santo. Impulsado por este Espritu, tiende a salvar a todos los hom-
bres, incluso a aquellos que existieron antes que l, incluso a los peca-
dores ms pervertidos de los cuales son tipo aquellos del tiempo de
No. As Cristo pone su salvacin al alcance de todos. Esta verdad vie-
ne expresada mediante una imagen de tipo mitolgico y legendario,
propia de las concepciones cosmolgicas de aquel tiempo, segn la cual
los hombres que haban existido sobre la tierra llevaban una existencia
menor en el reino de los muertos. Imaginando a Cristo que se presen-
ta en el reino de los muertos a llevar su anuncio oficial de salvacin, se
expresa con una claridad casi plstica el ofrecimiento de la salvacin
hecho a todos sin excepcin (Lettere di Pietro, Giacomo e Giuda, Roma
1977, pp. 59-60).
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CAPTULO XIII
EL MINISTERIO DE LA CONDUCCIN

En este ltimo captulo dedicado a la 1 Pe abordaremos las ex-


hortaciones finales y las conclusiones con las que cierra el escrito.
El primer segmento (4,12-19) contina la reflexin sobre los sufri-
mientos de Cristo como motivacin para la resistencia en medio de
las persecuciones. Viene despus una exhortacin enderezada hacia
los dirigentes de la comunidad, particularmente a los presbteros
(5,1-5a). Concluimos con un segmento de exhortacin final al ser-
vicio humilde y la resistencia al mal (5,5b-11) y los saludos finales
(5,12-14).

I. LA RECOMPENSA PROMETIDA A LOS QUE SUFREN:


4,12-19

Hay muchos especialistas que sostienen que este segmento ha-


bra sido aadido posteriormente a la redaccin de la carta. Como
quiera que sea, este pasaje reconoce un recrudecimiento en las pre-
siones a las que estn sometidos los cristianos, que son sometidos a
ultrajes y humillaciones debido a su condicin de creyentes. De
nuevo resuena un eco de Mt 5,11. nfasis especial merece el hecho
de que ninguna persecucin ha de deberse a la mala conducta de los
creyentes, porque entonces sera un castigo justo y no una persecu-
cin atribuible al ejercicio de la fe. Un cristiano puede ofrecer un
testimonio negativo, y debiera avergonzarse de ello. Sufrir persecu-
cin, en cambio, a causa de testimoniar los valores del Evangelio, es
digno de encomio.
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166 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

II. LOS PRESBTEROS Y LA CONDUCCIN


COMUNITARIA: 5,1-5a

Podramos estudiar este texto partiendo de la realidad. Para ello


podramos hacer una lista de los principales defectos que hayamos
observado en los ministros del Evangelio (no inventados, sino que
broten de nuestra experiencia), especialmente en los ministros or-
denados. A partir de esa experiencia podra leerse despus el texto
de 1 Pe 5,1-4 tratando de responder a las siguientes preguntas:
a) Define con claridad cules son, en tu opinin, los defectos
contra los que advierte nuestro texto.
b) Qu nos dicen estas advertencias sobre la situacin de la co-
munidad a la que escribe san Pedro y qu relacin hallan us-
tedes con la nuestra?
c) Cmo definiras, en pocos rasgos, el perfil ideal del ministro
de conduccin en la Iglesia de hoy?
Proponemos ahora algunas notas que pueden servirnos para
abordar el texto. La palabra ancianos (presbyteroi) no se refiere sola-
mente a personajes de avanzada edad, contrapuestos a la comunidad
de los ms jvenes. Se trata de un trmino que revela una verdade-
ra autoridad eclesial responsable, aunque nos resulte difcil precisar
exactamente cules eran sus funciones especficas. Parecen ser lde-
res de la comunidad y pueden ser la continuacin de aquella insti-
tucin que exista en el Israel antiguo: jefes de las pequeas locali-
dades, encargados de la administracin de la justicia. El sanedrn,
en Jerusaln, no era otra cosa que el consejo de ancianos que admi-
nistraba justicia desde la capital del pas.
En la primitiva comunidad cristiana eran los Doce quienes man-
tenan la autoridad, pero auxiliados por la institucin de los siete di-
conos. En los aos 40 y 50 encontramos ancianos dentro de la Igle-
sia con un lugar permanente junto a los apstoles (Hch 11,30; 15,2).
Su funcin parece ser de auxiliares del gobierno de la comunidad,
con autoridad directiva (1 Tim 5,1-2.17; Tit 1,5; 2 Jn 1; 3 Jn 1). Ber-
nab y Pablo nombraron presbteros para las comunidades (Hch
14,23) y, aunque no hay evidencia absoluta de que fueran lo que hoy
llamaramos ministros ordenados, s sobresalen sus responsabilidades
de conduccin, de predicacin y de enseanza (Hch 20,11-18; 1 Tim
4,14; 5,17-19). Es difcil decir algo ms sobre esta funcin en la Igle-
sia primitiva.
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1 PEDRO. EL MINISTERIO DE LA CONDUCCIN 167

En nuestro texto aparece tambin el trmino copresbtero referido


al apstol Pedro, que, al inicio de la carta, se presenta como apstol.
Esto afirma, por una parte, que Pedro sabe que su ministerio de uni-
dad es un servicio y no un privilegio que haya recibido para estar por
encima de los dems. Por otra parte, tambin hace ver que los pres-
bteros son puestos a la altura de los apstoles y presentados como
quienes comparten la carga del ministerio de conduccin.
Resalta tambin en nuestro texto la imagen de pastor. Ya en el
Primer Testamento el pueblo de Dios haba sido designado median-
te la metfora de la grey: los pastores eran los encargados de cuidar
de los varios sectores de la vida del pueblo. Cuando su insuficiencia
en el cumplimiento de su misin se haca evidente y exagerada,
Dios mismo asuma la funcin de pastor (Ez 34). Jeremas haba
aplicado esta imagen a los reyes (2,8; 10,21; 23,1-7).
Es en la lnea mesinica que Cristo completa y plenifica la ima-
gen de pastor (Jn 10,7-16). Cristo es el pastor por excelencia del
pueblo de Dios. l es el nico verdadero pastor en el ms pleno sen-
tido de la palabra. En 1 Pe 2,25 ya haba aparecido Jess bajo la ima-
gen de pastor e inquisidor o guardin de nuestras almas. Como ya se
haca en el Primer o Antiguo Testamento con los reyes, profetas y
sacerdotes, tambin en el NT el oficio pastoral es una funcin que
deriva y depende de Dios, el nico pastor. Los presbteros, a quienes
se encomienda esta funcin pastoral, deben realizar su misin en
perfecta sintona con el pastor en jefe, para no incurrir en los gra-
ves errores de conduccin en que cayeron los pastores del Primer
Testamento y que fueron reprobados con dureza por Dios.
Hacia el final del pasaje el autor comienza a enumerar las tenta-
ciones del presbtero. Primera tentacin: hacer las cosas forzados y
no voluntariamente. El oficio del pastoreo debe ser asumido con
pleno conocimiento y consentimiento. Parece insinuarse en el tras-
fondo de este texto la tentacin del cansancio en el ministerio que
se ha recibido. La conduccin de la comunidad puede llegar a ser
una verdadera carga. El deseo de entregarse sin cansancio a esta mi-
sin debe ser renovado continuamente.
La segunda advertencia es a propsito de la tentacin del dine-
ro. El presbtero no es un mercenario, sino servidor en el ministerio
de la conduccin. El servicio pastoral no es un negocio. Aunque el
derecho de vivir del ministerio ha sido defendido por Pablo (1 Cor
9; 1 Tim 5,17), no deja de ser una tentacin el aprovecharse del mi-
nisterio para conseguir una mejor posicin social o, peor an, tener
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168 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

oportunidad de hacer negocios sucios (1 Tim 3,8). Pablo atestigua


lo fcil que resultaba tomar ventaja de la generosidad de algunos
miembros de la comunidad (Hch 20,33; 1 Tes 2,5).
La tercera y ltima advertencia se pronuncia en contra del mal
uso del poder. La autoridad del presbtero no debe degenerar en una
especie de despotismo. En la Iglesia, autoridad es sinnimo de ser-
vicio, como ya haba advertido el mismo Maestro (Mt 20,25). La
arrogancia jerrquica es un grave peligro. La verdadera autoridad se
basa en el testimonio personal y en el servicio. No estn los presb-
teros, por la funcin que desempean, ajenos al esfuerzo de vivir
cristianamente. No son slo enseadores de verdades, sino testigos
y modelos vivientes para el rebao. Sin este camino conjunto de
seguimiento de Jess, en el que pastores y fieles aprenden mutua-
mente, la autoridad carece de fuerza moral. San Bernardo lo deca
claramente: que tus obras sean conforme a tus palabras. Procura
hacer, antes de ensear. El orden ms bello y ms saludable es ste:
que t tengas la disposicin de llevar primero t el peso que impo-
nes a los otros (Patrologa Latina 182,370).

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Hagamos una lectura orante de 1 Pe 5,1-5. Hagamos nosotros


una lista de los principales defectos que observemos en los ministros del
Evangelio, especialmente en los ministros ordenados. A la luz de esta
dolorosa realidad, volvamos a leer el texto de la Primera de Pedro. Nos
dicen algo estas advertencias sobre los problemas de nuestro tiempo?
2. Cmo definiras, en pocos rasgos, el perfil de ministro de la
conduccin para la Iglesia de hoy? Qu clase de obispos, sacerdotes y
diconos queremos tener?

III. EXHORTACIN Y SALUDOS FINALES: 5,5b-14

Se necesita humildad y firmeza para vivir la fe en circunstancias


adversas. Por eso la carta termina exhortando a todos a la resisten-
cia evanglica. El recuerdo de otros cristianos que, en regiones leja-
nas, sufren tambin este tipo de presiones y persecuciones, ha de lle-
nar de nimo a los lectores que ahora atraviesan por duras pruebas.
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1 PEDRO. EL MINISTERIO DE LA CONDUCCIN 169

El sufrimiento presente es pasajero y la manera de sobrellevarlo es


depositando la confianza en Dios (5,5b-11).
La despedida muestra que la carta ha sido escrita desde Babilo-
nia (5,13), es decir, desde Roma, llamada as tambin por el Apo-
calipsis (14,8; 17,5). El secretario ha sido Silvano, calificado de fiel
hermano, y que debe identificarse con Silas, un profeta de la primi-
tiva comunidad jerosolimitana (Hch 15,22-40), que acompa a Pa-
blo en su segundo viaje misionero, despus de que ste se separara de
Bernab y por quien el apstol de los gentiles profes gran afecto (1
Tes 1,1; 2 Tes 1,1). Los saludos finales mencionan tambin a Mar-
cos, a quien el autor llama mi hijo querido y con quien Pedro sos-
tuvo una estrecha relacin ya desde que la madre de Juan Marcos
reuna a la comunidad en su casa de Jerusaln (Hch 12,12-17).
Quienes opinan que la carta no ha sido escrita por Pedro, ven
esta mencin como una ficcin literaria. Pero ningn argumento
invalida la opinin mayoritaria de que la carta haya sido escrita des-
de Roma.

COMPLEMENTO
EL PASTOREO DEL MAGISTERIO LATINOAMERICANO

Los obispos de Latinoamrica han ejercido su tarea de pastores


desde Ro de Janeiro, Medelln, Puebla, Santo Domingo y Apareci-
da, para caminar con el pueblo de Dios. Entresaco unos prrafos
pertinentes del Documento de Medelln (1968).
Ante la necesidad de un cambio global en las estructuras lati-
noamericanas, juzgamos que dicho cambio tiene como requisito la
reforma poltica.
El ejercicio de la autoridad poltica y sus decisiones tienen
como nica finalidad el bien comn. En Latinoamrica tal ejercicio
y decisiones con frecuencia aparecen apoyando sistemas que aten-
tan contra el bien comn o favorecen a grupos privilegiados. La
autoridad deber asegurar eficaz y permanentemente, a travs de
normas jurdicas, los derechos y libertades inalienables de los ciu-
dadanos y el libre funcionamiento de las estructuras intermedias.
La autoridad pblica tiene la misin de propiciar y fortalecer la
creacin de mecanismos de participacin y de legtima representa-
cin de la poblacin, o si fuera necesario, la creacin de nuevas for-
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170 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

mas. Queremos insistir en la necesidad de vitalizar y fortalecer la or-


ganizacin municipal y comunal, como punto de partida hacia la
vida departamental, provincial, regional y nacional.
La carencia de una conciencia poltica en nuestros pases hace
imprescindible la accin educadora de la Iglesia, con objeto de que
los cristianos consideren su participacin en la vida poltica de la
Nacin como un deber de conciencia y como el ejercicio de la ca-
ridad, en su sentido ms noble y eficaz para la vida de la comuni-
dad (Justicia 16).

Frente a las tensiones que conspiran contra la paz, llegando in-


cluso a insinuar la tentacin de la violencia; frente a la concepcin
cristiana de la paz que se ha descrito, creemos que el Episcopado La-
tinoamericano no puede eximirse de asumir responsabilidades bien
concretas. Porque crear un orden social justo, sin el cual la paz es
ilusoria, es una tarea eminentemente cristiana.
A nosotros, pastores de la Iglesia, nos corresponde educar las con-
ciencias, inspirar, estimular y ayudar a orientar todas las iniciativas que
contribuyen a la formacin del hombre. Nos corresponde tambin de-
nunciar todo aquello que, al ir contra la justicia, destruye la paz.
En este espritu creemos oportuno adelantar las siguientes l-
neas pastorales:
Despertar en los hombres y en los pueblos, principalmente
con los medios de comunicacin social, una viva conciencia
de justicia, infundindoles un sentido dinmico de responsa-
bilidad y solidaridad;
Defender, segn el mandato evanglico, los derechos de los
pobres y oprimidos, urgiendo a nuestros gobiernos y clases di-
rigentes para que eliminen todo cuanto destruya la paz social:
injusticias, inercia, venalidad, insensibilidad;
Denunciar enrgicamente los abusos y las injustas consecuen-
cias de las desigualdades excesivas entre ricos y pobres, entre
poderosos y dbiles, favoreciendo la integracin;
Hacer que nuestra predicacin, catequesis y liturgia, tengan
en cuenta la dimensin social y comunitaria del cristianismo,
formando hombres comprometidos en la construccin de un
mundo de paz;
Procurar que en nuestros colegios, seminarios y universidades,
se forme un sano sentido crtico de la situacin social y se fo-
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1 PEDRO. EL MINISTERIO DE LA CONDUCCIN 171

mente la vocacin de servicio. Consideramos asimismo de


notable eficacia las campaas de orden diocesano y nacional
que movilicen a todos los fieles y organismos llevndolos a
una reflexin similar;
Invitar tambin a las diversas confesiones y comuniones cris-
tianas y no cristianas a colaborar en esta fundamental tarea de
nuestro tiempo;
Alentar y favorecer todos los esfuerzos del pueblo por crear y
desarrollar sus propias organizaciones de base, por la reivindi-
cacin y consolidacin de sus derechos y por la bsqueda de
una verdadera justicia;
Pedir el perfeccionamiento de la administracin judicial cu-
yas deficiencias a menudo ocasionan serios males;
Urgir para que en muchos de nuestros pases se detenga y re-
vise el actual proceso armamentista, que constituye a veces
una carga excesivamente desproporcionada con las legtimas
exigencias del bien comn en detrimento de imperiosas ne-
cesidades sociales. La lucha contra la miseria es la verdadera
guerra que deben afrontar nuestras naciones;
Invitar a los obispos, a los responsables de las diversas confe-
siones religiosas y a los hombres de buena voluntad de las na-
ciones desarrolladas, a que promuevan en sus respectivas esfe-
ras de influencia, especialmente entre los dirigentes polticos
y econmicos, una conciencia de mayor solidaridad frente a
nuestras naciones subdesarrolladas, haciendo reconocer, entre
otras cosas, precios justos a nuestras materias primas;
Interesar a las universidades de Amrica Latina, con motivo
del vigsimo aniversario de la solemne Declaracin de los De-
rechos Humanos, en realizar investigaciones para verificar el
estado de su aplicacin en nuestros pases;
Denunciar la accin injusta que en el orden mundial llevan a
cabo naciones poderosas contra la autodeterminacin de pue-
blos dbiles, que tienen que sufrir los efectos sangrientos de la
guerra y de la invasin, pidiendo a los organismos internacio-
nales competentes medidas decididas y eficaces;
Alentar y elogiar las iniciativas y trabajos de todos aquellos
que, en los diversos campos de la accin, contribuyen a la
creacin de un orden nuevo que asegure la paz en el seno de
nuestros pueblos (Paz 20).
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172 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

EXAMEN DE TEXTO DE LA PRIMERA CARTA DE PEDRO

1. Completa las tres localidades que faltan a 1,1: A los que viven
como extranjeros en la dispersin en el Ponto, Galacia...:
a) Filipos
b) Asia
c) Corinto
d) Capadocia
e) Antioqua
f) Bitinia
2. Con qu compara Pedro la calidad probada de vuestra fe? (1,7)
3. Como hijos obedientes que somos, a qu no debemos amoldar-
nos? (1,14)
4. Con qu habis sido rescatados de la conducta necia heredada
de vuestros padres? (1,19)
5. Qu es lo que hay que desear, como nios recin nacidos? (2,1)
a) acercarse a Dios, piedra viva
b) la leche espiritual pura
c) entrar en la construccin de un edificio espiritual
d) amarnos sinceramente unos a otros como hermanos
6. Completa la frase de 2,5: Vosotros, piedras vivas, entrad en la
construccin de un ________________ ________________, para
un ___________________ ___________________ para ofrecer
__________________ __________________ aceptos a Dios por
medio de Jesucristo.
7. Hay que ser sumisos a los gobernantes que el rey enva para...
(2,14)
8. A qu tipo de amos deben estar sumisos los esclavos? (2,18)
9. Completa la frase: Se debe sufrir por ser cristiano, pero no por...
(2,19)
10. El adorno de las mujeres no debe estar en lo exterior segn 3,3-4,
es decir, no debe estar en:
a) peinados
b) maquillajes
c) vestidos finos
d) joyas
e) abrigos de visn
f) modas
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1 PEDRO. EL MINISTERIO DE LA CONDUCCIN 173

11. Qu tipo de honor deben tributar los maridos a sus mujeres? (3,7)
12. A quines hay que estar siempre dispuestos a dar respuesta?
(3,15)
13. Jess, muerto por nuestros pecados, fue a predicar en espritu:
a) a Abrahn y los justos del Antiguo Testamento
b) a Job que tanto padeci y sufri en su vida
c) a los espritus encarcelados
d) a Satans y su corte de demonios
14. Cuntas personas fueron salvadas en tiempos de No?
15. Completa la frase: Tened entre vosotros intenso amor, porque el
amor _____________________ la _____________________ de
____________________.
16. Cules son las tres cualidades de un verdadero pastor? Cmo
debe apacentar a su grey? (5,2-3)
17. Cul es el ttulo que significa supremo pastor y que es aplicado
a Jesucristo en 5,4?
18. Con qu compara el autor de la carta al diablo en 5,8?
19. Cmo se llama el secretario de Pedro, el amanuense de esta car-
ta (5,12)?
20. Cmo es llamada la iglesia de Roma en 5,13?
21. Cmo debemos saludarnos los cristianos segn 5,14? Cumples
con esta recomendacin?
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06.171 - 20. I. Resumen Did. 14/1/08 09:53 Pgina 175

RESUMEN DIDCTICO
DE LA PRIMERA CARTA DE PEDRO

Contenido. Los escritos del NT, al mismo tiempo que nos trans-
miten la revelacin de Dios en Jesucristo, nos muestran tambin las
preocupaciones de la comunidad primitiva. El ambiente vital en el
que los recuerdos del Maestro fueron agrupndose es, precisamente,
la vida comunitaria de los primeros cristianos, sus problemas, el sur-
gimiento de los diferentes servicios y la necesidad de cumplir con las
responsabilidades. Es difcil encontrar una carta que refleje tanto
este panorama de la comunidad primitiva como la Primera Carta de
Pedro, dado que el autor ha recogido en su seno una multiplicidad
de elementos tradicionales, catequticos y litrgicos, sintetizndolos
en una visin muy propia.
La Primera de Pedro es una carta que tiene, en alguna de sus par-
tes, rasgos del gnero homiltico o de sermn. Contiene muchas ci-
tas del Primer o Antiguo Testamento que le sirven al autor para
mostrar a Cristo y a la naciente Iglesia como el cumplimiento y la
plenitud de las promesas antiguas. Adems, en algunos temas guar-
da estrecha relacin con la doctrina que aparece en las cartas de san
Pablo.
Composicin. La tradicin ms antigua atribuye esta carta al
apstol Pedro. Aunque la lengua usada en la carta delata a una per-
sona que piensa y escribe en griego, esto puede explicarse por el ser-
vicio que Silvano prest al autor como secretario (5,12). En los l-
timos tiempos algunos han mostrado dudas acerca de la paternidad
del apstol sobre la carta. En realidad, no parece existir ningn ar-
gumento realmente contundente contra la atribucin de la carta a
la tradicin petrina. Dada la incipiente organizacin eclesial que re-
06.171 - 20. I. Resumen Did. 14/1/08 09:53 Pgina 176

176 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

fleja la carta, es poco probable situar su composicin despus del


ao 70. Si a esto le aadimos que la posibilidad de que el apstol
Pedro sea su autor no ha sido nunca definitivamente abandonada,
entonces concluimos en que una fecha probable para su redaccin
es alrededor del ao 65 de nuestra era.
La carta, dirigida a territorio ya evangelizado antes (1,1-2), su-
pone como lectores a cristianos (1,7) venidos al menos en su ma-
yora del paganismo (1,14; 4,3; 2,10). Aunque la carta est slo te-
nuemente estructurada, hay indicios literarios suficientes para
dividirla en cuatro partes.
Despus del saludo (1,1-2) y de una larga introduccin en la que
enuncia los principales temas que tratar en la carta (1,3-12), vie-
ne la primera parte (1,132,10), compuesta por una exhortacin so-
bre cmo vivir en la santidad (1,13-25) y por una exposicin sobre
Cristo, la piedra viva, y la Iglesia, nuevo Israel de los salvados.
En la segunda parte (2,113,12) encontramos un catlogo de de-
beres que los cristianos tienen que cumplir para realizar el ideal cris-
tiano en sus vidas, de acuerdo con su particular condicin: deberes
de los ciudadanos hacia las autoridades civiles (2,13-17), de los sier-
vos para con sus amos (2,18-25), obligaciones mutuas en las rela-
ciones conyugales (3,1-7) y en el trato para con los miembros de la
comunidad (3,8-12).
La tercera parte (3,134,11) pretende animar a los cristianos de
cara al ambiente pagano, para que no respondan al mal con el mal
(3,13-22) y para que no se dejen llevar por el estilo de vida de quie-
nes, no creyendo, se oponen a los criterios de Cristo (4,1-11).
La cuarta parte (4,125,11) trata de la identificacin de los cris-
tianos con su Maestro cuando permanecen firmes en los sufrimien-
tos (4,12-19) y de las buenas relaciones que deben existir en el seno
de una comunidad cada vez ms estructurada (5,1-11). La carta ter-
mina con los saludos y la despedida (5,12-14).
Mensaje. La Primera Carta de Pedro es un admirable resumen de
teologa cristiana de la poca apostlica, con nfasis en el bautismo
y sus consecuencias en la vida del cristiano. Por la regeneracin bau-
tismal podemos llamar Padre a Dios (1,17-21) y quedamos consti-
tuidos en pueblo sacerdotal (2,9), que est en capacidad de ofrecer
toda su vida como sacrificio espiritual (2,5). La fidelidad a esta nue-
va vida recibida en el bautismo subyace a todas las exhortaciones
que nos lanza el autor. Sus consejos no son exhortaciones al activis-
06.171 - 20. I. Resumen Did. 14/1/08 09:53 Pgina 177

RESUMEN DIDCTICO DE LA PRIMERA CARTA DE PEDRO 177

mo, sino invitaciones a manifestar en la vida diaria aquello que ya


somos en lo ms profundo de nosotros gracias al bautismo. El com-
promiso de conducirse bien, aun en medio de las dificultades, nos
permitir conservar el estado propio de la regeneracin bautismal.
Somos nuevas criaturas y debemos manifestarlo en nuestra vida.
Esta gracia bautismal debe afectar a todos los aspectos de nues-
tra existencia (2,133,12). Es ella la que nos hace autnticamente
libres frente a los poderes de este mundo (2,16) y responsables en el
cumplimiento de nuestras obligaciones. Esta alianza entre libertad y
responsabilidad constituye el elemento fundamental de la espiritua-
lidad cristiana segn la Primera Carta de Pedro.
Proyecto de vida. Muchas veces pensamos en el bautismo como
un mero rito formal o una costumbre que hay que cumplir, y olvi-
damos que es una gracia y una responsabilidad. Hemos perdido de
vista que los ttulos de gloria que recibimos en el bautismo han sido
ganados al duro precio de la sangre de Cristo (1,18-19). Este olvido
provoca a veces que nos falte audacia en nuestro testimonio y pe-
netracin en la transformacin de nuestra sociedad.
Slo si recuperamos la conciencia adormecida acerca de las ri-
quezas del bautismo que recibimos y de las responsabilidades inhe-
rentes a nuestra condicin de regenerados en Cristo, podremos res-
ponder con valenta a los retos de nuestra poca. En medio de un
mundo sumergido en un dinmico proceso de transformacin se
hace cada vez ms necesario el testimonio de cristianos comprome-
tidos que hagan presente, en todos los mbitos de la vida personal
y social, ese mundo nuevo que ha irrumpido en Cristo. Slo as se-
remos dignos de ser llamados linaje escogido, sacerdocio real, na-
cin consagrada... (2,9-10).
06.171 - 20. I. Resumen Did. 14/1/08 09:53 Pgina 178
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CAPTULO XIV
LA SEGUNDA CARTA DE PEDRO

I. QUIN ESCRIBI ESTA CARTA?


EL PROBLEMA DEL AUTOR

La opinin tradicional atribuye esta carta tambin al apstol


Pedro. Utiliza para ello dos tipos de argumento: internos, es decir,
las menciones que encontramos en la misma carta (1,1; 1,16;
3,1.15 y 2,5), y externos, o sea, los testimonios de autores e histo-
riadores antiguos de fuera del NT (Orgenes y Firmiliano, Jerni-
mo y Eusebio).
Los argumentos en contra tienen, sin embargo, mucha solidez y
peso mayor. Son, en orden de importancia:
a) La insistencia del autor en presentarse reiteradamente como el
apstol. Esta repetida afirmacin despierta sospechas. Jerni-
mo hace cierta alusin a esto. Es un argumento dbil.
b) La diferencia de estilo entre las dos cartas. Es un argumento v-
lido, pero dbil tambin: un solo autor, en circunstancias di-
ferentes, podra escribir en dos estilos distintos.
c) Los errores que denuncia la carta son errores gnsticos que no
aparecieron hasta el siglo II. Objecin un poco ms fuerte. De
todos modos, la carta no habla del gnosticismo directa-
mente, sino de herejas ms de tipo moral que doctrinal.
d) La mencin en la carta del conjunto de Cartas de san Pablo (cor-
pus paulinum) nos lleva a una fecha tarda (ao 150). sta es
una objecin seria, aunque algunos argumentan que el autor,
cuando habla de todas las epstolas, puede haberse referi-
do solamente a aquellas que conoca, y no necesariamente a
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180 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

todas las que actualmente conocemos. Adems, consta por el


mismo NT que cartas sueltas o colecciones incompletas eran
ledas por la comunidad (Col 4,16).
e) El largo silencio de las iglesias en la aceptacin cannica. Un ar-
gumento muy slido, sobre todo si pensamos que la Primera
Carta de Pedro encontr rpida aceptacin, precisamente
por su autoridad indiscutida.
f) El anlisis literario ha demostrado que la 2 Pedro depende de la
Carta de Judas, fechada despus de la muerte de Pedro. Esta ob-
jecin es definitiva. A ella se aaden las acusaciones contra
los negadores de la parusa que aparecen en la carta y que
slo son concebibles despus de la muerte del apstol (3,3-
6). Por eso el autor llama a los apstoles padres y no her-
manos (3,4).
En conclusin, en el caso de la Segunda Carta de Pedro es me-
jor hablar de pseudonimia o ficcin literaria. El autor de la carta es
un cristiano de origen judo, buen helenista, distinto del autor de la
Primera de Pedro. Se asocia al recuerdo del apstol probablemente
porque tiene su misma encomienda: la salvaguarda de la ortodoxia
en la comunidad.

II. GNERO LITERARIO, CONTENIDO Y ESTRUCTURA


DE LA CARTA

Las diferencias palpables entre las dos cartas de Pedro se notan


desde una primera lectura. Ya san Jernimo deca: la segunda car-
ta es negada por la mayor parte de las comunidades, a causa de su
diferencia de estilo con la primera. La virulencia polmica de esta
carta y la aparicin en ella del problema del retraso de la parusa
muestran que, como hemos sealado en el apartado anterior, las dos
cartas son de autores diferentes.
Datada la carta hacia el final del perodo neotestamentario, pro-
bablemente a inicios del siglo II, la 2 Pe no tiene ningn elemento
que pueda identificarse como propiamente epistolar. Se trata ms
bien de una forma literaria parecida al testamento espiritual. Al-
gunos pasajes nos recuerdan los discursos de despedida de los que la
literatura bblica nos ha dejado varios ejemplos (Gn 49; Dt 2933;
Jn 1517), as como la literatura intertestamentaria (El Testamento
de los Doce Patriarcas, El Testamento de Moiss, etc.). Conforme a
06.171 - 21. I. Captulo XIV 14/1/08 09:54 Pgina 181

LA SEGUNDA CARTA DE PEDRO 181

esta forma literaria, el autor, divinamente advertido de su muerte


prxima (1,14), trae al recuerdo del lector las enseanzas pasadas
(1,12; 3,1), recuerda hechos memorables de su vida (1,17) y ofrece
razones por las cuales hay que prestarle una adhesin de fe (1,16-21;
3,2). Anuncia la venida de propagadores de errores (2,1-21) po-
niendo a los discpulos al abrigo de su influencia moribunda en un
porvenir de tono sombro (1,15; cf. Hch 20,17-35).
La 2 Pe tiene como preocupacin principal dar nimo a los cris-
tianos y fortalecer su esperanza en el regreso de Jess. El autor ex-
pone las bases de su esperanza: el mensaje de Jess mismo y las pro-
fecas del Primer o Antiguo Testamento (1,12-21). Alerta tambin,
fiel al gnero de testamento, sobre la llegada de futuros falsos maes-
tros que tratarn de confundir la esperanza de los cristianos en tor-
no a la venida del Maestro.
No podemos dejar de mencionar la asombrosa similitud que en-
contramos entre un segmento de la 2 Pe y la Carta de Judas. Tra-
taremos este asunto en el captulo de presentacin de la Carta de
Judas.
El diseo de la carta es simple. Se compone de una introduccin
y de tres secciones, ms una doxologa final.
a) Introduccin y saludo (1,1-2)
b) La llamada a la fidelidad y sus fundamentos (1,3-21)
c) Alerta contra los falsos maestros (2,1-22)
d) Preparacin para la escatologa (3,1-18a)
e) Doxologa (3,18b).
La carta tendra mucha ms unidad si el captulo 2 no viniera a
interrumpir el tema de la parusa. Parece un captulo yuxtapuesto de
lenguaje diferente, lo que ha hecho que algunos opinasen que es
una interpolacin tarda o que la carta debera reordenarse. Actual-
mente nadie niega que la carta fue escrita tal como est. El argu-
mento principal que ha terminado por convencer a los estudiosos es
que algunos temas estn tratados a lo largo de toda la carta y, sea en
cuestin de expresin literaria como de temas doctrinales, pueden
encontrarse ms interrelaciones de las que se piensan. Pensemos,
por ejemplo, en el tema de la profeca (1,19; 2,1.16; 3,2) o el tema
de la corrupcin del mundo (1,4; 2,19) o el tema de la perdicin
(1,11; 2,3b; 3,16b) o el tema del conocimiento de Jess (1,2.8; 2,20;
3,18a), temas todos que aparecen a lo largo de toda la carta y en sec-
ciones diferenciadas.
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182 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

III. DESTINATARIOS DE LA CARTA

La Segunda Carta de Pedro es un documento muy valioso; no so-


lamente porque es probablemente el ms reciente libro del canon
neotestamentario, sino adems porque, al reflejar la lucha antiher-
tica que se llevaba a cabo en las comunidades del siglo II, nos trans-
mite los matices que esta lucha le dio al desarrollo de la cristologa
y de la escatologa ms tempranas.
De la situacin de la comunidad a la que escribe, la carta no nos
proporciona muchos datos. Quiz valga la pena resaltar que era una
comunidad sometida a varias presiones que se haban agudizado con
la presencia de los herejes. Por una parte, era una comunidad en la
que la vida cristiana amenazaba con reducirse a puras elucubracio-
nes tericas, despreciando la produccin de frutos; por eso 1,3-11
estn dedicados a combatir la inactividad y la miopa de la co-
munidad y a invitar a poner esfuerzo particular en el crecimiento de
las actitudes que llevan a un recto obrar. En este sentido, de manera
parecida a como la hace la Primera Carta de Juan, el autor subraya
la importancia de la praxis por encima de un cristianismo desviado
a lo exclusivamente terico.
Otro elemento emparentado con lo anterior es que la comuni-
dad destinataria de la carta parece dejarse llevar mucho por las ela-
boraciones intelectuales ms novedosas: una especie de esnobismo
teolgico que haca a la comunidad ms susceptible de desviaciones
y de influencias perniciosas. A eso se refiere la insistencia del autor
de presentarse como el apstol Pedro: a las invenciones geniales de
los nuevos predicadores, el autor opone la experiencia de convi-
vencia con el Maestro y la autoridad que da el ser testigo ocular de
los acontecimientos salvficos (1 Pe 1,16-21).
Por ltimo, parece que la comunidad se senta atrada por un es-
tilo de vida que favoreca el libertinaje. El autor insiste en varias
ocasiones en la importancia de no volver a la vida anterior (1,9;
2,20; 3,17), lo que indica que la atraccin por una vida de permisi-
vismo moral era una tentacin que les vena de sus costumbres an-
tiguas. Los herejes, ms que por el sostenimiento de una doctrina
coherente y diversa a la doctrina apostlica, se caracterizaban por
esa vida licenciosa que, a veces, no tenemos claro cmo y con qu
medios implicaba explotacin de los miembros de la comunidad
que seguan sus indicaciones (2,3).
06.171 - 22. I. Captulo XV 14/1/08 09:55 Pgina 183

CAPTULO XV
LA ESPERA ACTIVA DE LA PARUSA

I. LA LLAMADA A LA FIDELIDAD
Y SUS FUNDAMENTOS: 1,3-21

Despus de presentarse, el autor de la 2 Pe menciona a los desti-


natarios de la carta (1,1-2). Aunque parece ser dirigida a los cris-
tianos y cristianas en general, podemos suponer que se trata de co-
munidades de alguna regin donde se conoce a Pablo, dado que el
autor hace referencia a sus cartas (3,15).
La seccin 1,3-21 puede subdividirse en 1,3-11 + 1,12-21. El
segmento 1,3-11 asegura que ser cristianos es una bendicin que
hay que valorar y agradecer. Dos elementos sobresalen en este pri-
mer segmento: la afirmacin de que somos partcipes de la natura-
leza divina (1,4) y la cadena de virtudes que convierten la fe en algo
eficaz (1,5-7).
El texto 1,4 es nico en la Biblia. Tiene su origen en la termi-
nologa filosfica y religiosa de los griegos. Aqu despunta la doctri-
na de la divinizacin que ser desarrollada ms tarde por la patrolo-
ga griega. Es una idea que tiene el eco de la filiacin divina que se
recibe en el bautismo. A esto se refieren san Ireneo y Orgenes. Pue-
de decirse que de este texto se desprender despus el desarrollo de
la doctrina de la gracia en Toms de Aquino.

LA NATURALEZA DIVINA EN LA PATRSTICA GRIEGA

Tal es la razn por la cual el Verbo se hizo hombre, y el Hijo de


Dios se hizo Hijo del hombre: fue para que el ser humano, por su co-
06.171 - 22. I. Captulo XV 14/1/08 09:55 Pgina 184

184 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

munin con el Verbo y habiendo recibido por ello la adopcin filial,


llegara a ser Hijo de Dios (SAN IRENEO, Contra los Herejes III, 19,1).
En Jess, la naturaleza humana y la naturaleza divina han comen-
zado a entrelazarse, a fin de que la naturaleza humana, por su partici-
pacin en la divinidad, sea ella misma divinizada, no solamente en la
persona de Jess, sino tambin en todos aquellos que, con la fe, adop-
tan el gnero de vida que Jess ha enseado y que eleva a la amistad
con Dios y a la comunin con l a todo aquel que quiere seguir los pre-
ceptos de Jess (ORGENES, Contra Celso III, 28).
La unin (de la Encarnacin) se ha realizado de esta manera para
que la naturaleza divina se uniera a la naturaleza humana y para que
la salvacin del ser humano y su divinizacin quedaran aseguradas (SAN
ATANASIO, 2 Tratado contra los Arrianos 70).

La cadena de virtudes (1,5-7) tambin llama la atencin. Se tra-


ta de ocho virtudes enlazadas e interrelacionadas. No es el nico lu-
gar del NT en el que este recurso estilstico aparece (cf. Jn 1,3-5;
Rom 5,3-5; 8,29s; 10,14s; Sant 1,3s). En nuestro caso, la cadena par-
te de la fe y culmina en el amor. Todas las virtudes mencionadas en-
cuentran su culminacin en un mayor conocimiento de Cristo, lo
que consolidar la vocacin a la que los cristianos han sido llamados.
En el segmento 1,12-21 el autor apela a su autoridad de testigo
para transmitir la doctrina apostlica. Su testimonio est adems
avalado por las profecas del Primer o Antiguo Testamento. La tra-
dicin apostlica aparece ya convertida en Escritura Sagrada. Por
eso se habla de la recta interpretacin del Primer o Antiguo Testa-
mento. sta debe brotar de la experiencia de Cristo (1,19). Toda in-
terpretacin debe ser hecha a la luz del Espritu Santo que acta en
la Iglesia. Estas observaciones se complementan con el texto de
3,15-16, en el que el autor coloca los textos de san Pablo a la mis-
ma altura de inspiracin que los libros del AT. La 2 Pe representa en
primer planteamiento del problema del canon o lista definitiva de
los libros del NT.

II. ALERTA CONTRA LOS FALSOS MAESTROS: 2,1-22

Quines son los falsos profetas de que habla la carta? Son cua-
lificados como hombres sarcsticos (3,3), libertinos (2,2; 2,13-14),
agentes de divisin en la comunidad (2,1) y negadores de la ense-
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2 PEDRO. LA ESPERA ACTIVA DE LA PARUSA 185

anza apostlica (1,16). Ellos niegan la parusa (3,4) y se ren de la


angelologa (2,10-11). Seguramente adheridos a una secta pseudo-
filosfica (1,16), constatan la desilusin cristiana por el retraso de
la parusa y se burlan de ella. Como ocurri en Israel en tiempos an-
tiguos, tambin en la comunidad cristiana surgen falsos profetas en
antagonismo con los verdaderos. Se presentan en la comunidad con
credencial de maestros sin tener el carisma genuino. Debido a que
el texto utiliza en varias ocasiones las palabras epgnosis (1,2) y gno-
sis (1,3.5.6.8; 2,20; 3,18), hay quienes han identificado las ense-
anzas de estos falsos profetas con algunos errores del gnosticismo
(ver la nota de la Biblia de Jerusaln a 2 Pe 1,26), pero no es una
conclusin que tenga el asentimiento de todos los especialistas.
El autor se siente en el deber de desenmascarar a estos falsos pas-
tores. Adherirse a ellos significa romper la unidad de la Iglesia, que
es a lo que se refiere la advertencia de no ir tras divisiones perni-
ciosas (2,1). Esta adhesin se reflejar inevitablemente en una
vida prctica licenciosa y desembocar inevitablemente en la muer-
te eterna. Incluso la pertenencia al bautismo se ve daada con el se-
guimiento de los falsos maestros (2,1.21), porque uno terminar
renegando del Dueo que nos rescat.
Parece claro que el autor tiene ante s ejemplos concretos y ac-
tuales. Hablar de los falsos maestros en futuro es slo una ficcin li-
teraria. Aunque el lenguaje es duro, no nos da elementos para juzgar
sobre los errores doctrinales de los herejes. No podemos ni siquiera
tener una localizacin histrica o geogrfica de su hereja. Algunos
han querido equipararlos a los nicolatas de Ap 2,6-15, pero no pasa
de ser una suposicin. La insistencia en su conducta inmoral, las alu-
siones a castigos bblicos, etc., nos hacen pensar en desviaciones
prcticas y quiz doctrinales en materia de sexualidad. Algunos pien-
san en identificar la hereja con alguna forma de neo-paganismo o
en una hbrida combinacin entre cristianismo y paganismo. Esto l-
timo no parece tan falto de razn, dado que los cristianos enfrentan
el esfuerzo por adaptarse a vivir en un mundo pagano, lo que habra
producido el surgimiento de esta secta como una especie de lum-
pen o subproducto negativo. Lo cierto es que eran herejes (doctrina)
y viciosos (prctica) al mismo tiempo. La carta seala que estos fal-
sos maestros conviven cotidianamente con la comunidad (2,13), lo
que muestra que no haban sido expulsados de ella.
Una nota curiosa. En 2,4 se habla de unos ngeles castigados.
Hay una probable referencia a Gn 6,1-4, segn este texto es inter-
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186 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

pretado en el libro de Henoc. En 2,10b se plantea un problema de


interpretacin: qu significa insultar a las glorias? La Biblia de
Jerusaln sostiene que las glorias son los mismos ngeles. Cmo es
posible, entonces, que vuelvan a aparecer los ngeles apenas un ver-
sculo ms adelante? Parece mejor pensar que las glorias no son
ms que las acciones gloriosas de Dios en el AT, es decir, sus inter-
venciones milagrosas. Los ngeles temblaran ante la posibilidad de
dudar de las intervenciones de Dios.

III. PREPARACIN PARA LA ESCATOLOGA: 3,1-18

Uno de los temas de la discusin de la carta, que se concentra en


la seccin que ahora atendemos, es el del retraso de la segunda ve-
nida de Jesucristo. Este tema aparece a lo largo de toda la carta, pero
se concentra de manera especial en 3,1-13. Esta seccin puede es-
tructurarse de la siguiente manera:
a) 1-2 Memoria apostlica
b) 3-4 Ataque de los herejes
c) 5-7 Destruccin de lo antiguo por el agua y de lo
nuevo por el fuego
d) 8 Primer argumento en contra
d) 9 Segundo argumento en contra
c) 10 El da del Seor y la destruccin por el fuego
b) 11-12 Principio esperanza
a) 13 Cielos nuevos y tierra nueva
El discurso corre con bastante fluidez: ante los ataques de los he-
rejes acerca del retraso de la parusa, el autor de la carta recomien-
da a sus lectores pensar en algunos argumentos slidos en contra,
provenientes de fuentes que parecen ir ms all de la doctrina apos-
tlica y basarse en algunas tradiciones del judasmo tardo. Los dos
argumentos (tres, si se piensa que el principio esperanza es tambin
un argumento en contra de los herejes) son sencillos: a) el tiempo
de Dios no se contabiliza de la misma manera que nuestro tiempo
terreno, y b) Dios no hace llegar el fin porque tiene paciencia y
quiere dar tiempo para que todos se salven.
El texto trae expresamente cules eran las burlas y objeciones de
los adversarios de la segunda venida de Cristo. En el v. 4 se formula
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2 PEDRO. LA ESPERA ACTIVA DE LA PARUSA 187

una objecin clara: las promesas hechas por Jesucristo no se han


cumplido (Mt 10,23; 24,29). Estos dichos escatolgicos de Jess cir-
culaban, con seguridad, entre las comunidades. Consta que una pri-
mera interpretacin fantica habra provocado cierta tensin con
varias manifestaciones que Pablo comenta en sus cartas a los tesalo-
nicenses. Nuestra carta es, pues, el reflejo de la larga y compleja evo-
lucin de las ideas acerca de la venida de Jess en su fase ms aguda.
El retraso del retorno de Jess, que se crea prximo, mete a la
comunidad cristiana en una crisis seria. Se trata, pues, de orientar a
la comunidad hacia una esperanza ms profunda, cualitativa, deter-
minada por la conciencia del cristiano acerca de su relatividad de
ser en el mundo y del ritmo veloz, y a la vez lento, con el que la his-
toria de salvacin suele proceder. El pasaje que estamos estudiando
es la expresin ms clara de la fase aguda por la que tuvo que pasar
este cambio de conciencia.
La constatacin es que, pasados muchos aos de la muerte de los
padres o cristianos de la primera generacin, las cosas seguan
exactamente igual que antes, sin acontecimientos dramticos ni es-
pectaculares, y sin la venida por excelencia: el retorno de Cristo.
Esta constatacin se convirti en motivo de escarnio, sarcasmo e
irona para las comunidades. El autor, al responder a la objecin, no
pone el acento en la segunda venida de Cristo, sino que se ocupa de
golpear a los adversarios mostrndoles una verdad de fondo que ellos
no tienen presente: toda la creacin est en manos de Dios, que la
ha iniciado y la sostiene con su palabra. La segunda venida signifi-
car, entre otras cosas, un juicio contra quienes, burlndose de los
cristianos, no dieron el paso cualitativo para una espera ms plena.
Los vv. 5-7 nos muestran que el autor tiene una visin cosmol-
gica ms que confusa. Hay alusiones a relatos del Gnesis, a leyen-
das mitolgicas difusas, a creencias de origen estoico e incluso a mi-
tologas de origen pagano (puede consultarse la nota de la Biblia de
Jerusaln a 2 Pe 3,10). Segn estas creencias, el mundo debera di-
solverse en una especie de conflagracin universal. Detrs de esta
confusin de imgenes, la doctrina que el autor quiere ensear es,
en cambio, muy clara: Dios domina toda la creacin con su palabra
y dirige su evolucin para preparar una renovacin radical del uni-
verso. Es cierto que la parusa no se ha producido en el tiempo de la
presente generacin, como muchos suponan, pero no hay que ol-
vidar que el mundo cambiar algn da porque Dios ya ha dado
pruebas de su intervencin antes (3,5-7). En los ltimos versculos
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188 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

del pasaje la palabra parusa cede su lugar a expresiones como da


del juicio o de la perdicin (3,7) y da de la perdicin (3,10.12).
En un segundo momento (3,8-14), el autor responde con preci-
sin a la objecin de los negadores de la parusa:
a) el tiempo de Dios tiene un valor completamente distinto al
nuestro;
b) la lentitud aparente de Dios se debe a la complejidad de su
obra salvfica y a la intencin que tiene de salvar a todos;
c) Dios no tiene nuestro mismo sentido del tiempo como cmpu-
to cronolgico, sino como espacio de oportunidad de salvacin,
pero la fe en la parusa no se abandona: comportar la destruc-
cin de cuanto hay ahora de defectuoso y malvado;
d) la perspectiva de los creyentes debe ser ahora distinta: se tra-
ta de una espera activa, que contribuya a la realizacin del
Reino que ya ha comenzado, pero todava est por-venir.
A esta ltima conclusin prctica (3,11) se le llama principio
esperanza. Se trata de una espera activa que se traduce en una con-
ducta de santidad y piedad. Los cristianos no deben conducirse se-
gn los criterios del mundo, sino vivir de acuerdo al compromiso que
los liga con Dios. La oracin ms antigua de los cristianos (1 Cor
16,22) conserva su validez. Hay que seguir esperando la venida del
Seor, pero tambin hay que entender este tiempo de espera como
tiempo de gracia (3,9), no como pretexto para desentenderse de las
cosas terrenas. Hay una participacin activa de los justos en el desa-
rrollo de la historia de salvacin, porque contribuyen a acelerar
(3,12) el tiempo del fin. Con la mediacin de una vida personal y so-
cial de acuerdo al Reino, se adelanta el tiempo de la parusa.
La promesa es un cielo nuevo y tierra nueva donde habite la jus-
ticia. Esta expresin tomada de los textos profticos (Is 65,17;
66,22) se refiere a la renovacin mesinica radical a la que llegar
la historia irremediablemente. Ser de armona y correspondencia
perfecta entre la humanidad y Dios, entre los seres humanos entre
s y entre los seres humanos y la naturaleza. La justicia ser caracte-
rstica fundamental de esa nueva creacin. Todas las injusticias se-
rn definitivamente superadas. Pero slo ser posible habitar en la
tierra en que morar la justicia (3,13), si antes hemos conocido y
practicado el camino de la justicia (2,21). De la esperanza esca-
tolgica se sacan las energas para una vida recta y santa, sin man-
cha ni defecto (3,14).
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2 PEDRO. LA ESPERA ACTIVA DE LA PARUSA 189

El ltimo segmento de esta seccin (3,14-18) trae diversas ex-


hortaciones: a mantenerse preparados para el fin (3,14-15), a no fal-
sear las enseanzas de Pablo (3,16) y a resistir la seduccin de los
falsos maestros (3,17). Todo concluye con una alabanza a Dios y a
Cristo, que acompaa a un ltimo llamado a crecer en la gracia y el
conocimiento de Cristo.

DIMENSIN ECOLGICA DE LA DESTRUCCIN DEL MUNDO


POR EL FUEGO: 2 PE 3,1-13

El paso del mundo antiguo al actual por el diluvio, y la reflexin


sobre la destruccin del mundo actual por el fuego para el surgimien-
to de un mundo futuro y definitivo, nos permite esperar que la cats-
trofe final no ser una simple destruccin o la aparicin de una nueva
creacin que no tuviera nada que ver con la antigua, sino una trans-
formacin del mundo presente. As lo entiende la Biblia Pastoral pu-
blicada en Brasil: No se habla propiamente del fin del mundo, sino de una
transformacin en nuevos cielos y nueva tierra: la humanidad renovada,
donde se realizar un nuevo orden con justicia. En este sentido, el papel
de los cristianos en la conservacin de lo mejor de este mundo es una
aportacin para el futuro de felicidad y armona que Dios prepara para
nosotros. As, cada lucha, por pequea que sea, por la creacin de nue-
vos espacios de justicia y fraternidad es ya adelanto del reino futuro de
armona plena. Para decirlo con las palabras del Obispo poeta, Mon-
seor Casaldliga, por la fe sabemos que tambin la ruta es puerto.
La lectura de este fragmento de 2 Pe se muestra as como un ele-
mento vlido en la reflexin acerca del futuro de la creacin y de la
importancia de la conservacin del medio ambiente, creado por Dios
como casa comn para todos los seres humanos.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR


1. Has odo acerca del calentamiento global? Qu piensas del
deterioro del medio ambiente?
2. Qu opinas de quienes anuncian la venida de Cristo como una
realidad inminente y que da miedo? Es slo una reflexin de cristia-
nos protestantes o tambin de catlicos?
3. En oracin, reflexiona sobre cul debe ser la recta actitud ante
el fin del mundo.
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190 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

EXAMEN DE TEXTO DE LA SEGUNDA CARTA DE PEDRO

1. Cul es el saludo del autor al comienzo de la carta?


a) Gracia y paz en Dios Padre y el Seor Jesucristo
b) Gracia y paz abundantes por el conocimiento de nuestro
Seor
c) Gracia a vosotros de parte de Dios Padre nuestro
2. Ordena numricamente para completar la frase de 1,5: Poned
empeo en aadir a vuestra fe...:
templanza conocimiento caridad
tenacidad virtud amor fraterno
piedad
3. Completa la frase de 1,10: Poned el mayor empeo en afianzar
vuestra ______________________________________ y vuestra
_________________________.
4. Cmo llama la carta al Monte de la Transfiguracin en 1,18?
5. Con qu compara el autor a la palabra de los profetas en 1,19?
6. Dnde precipit Dios a los ngeles que pecaron segn 2,4?
a) al reino del Hades
b) a los abismos del Trtaro
c) al seno de Abrahn
d) al limbo
7. Cul es el ttulo que le da la carta a No en 2,5?
8. Cules son las ciudades que Dios puso de ejemplo a los impos se-
gn 2,6?
a) Tiro y Sidn
b) Sodoma y Gomorra
c) Corozan y Betsaida
d) Corinto y Babilonia
e) Cancn y Nueva York
9. Cmo se llama el pap de Balan? (2,15)
10. Completa el proverbio de 2,22: El perro vuelve a su vmito y la
puerca lavada....
11. Completa la frase de 3,10: Aquel da los cielos _____________
_____________, los elementos abrasados ___________________
y la tierra y cuanto hay en ella ___________________.
06.171 - 23. I. Captulo XVI 14/1/08 09:55 Pgina 191

CAPTULO XVI
LA CARTA DE JUDAS

I. QUIN ESCRIBI ESTA CARTA?


EL PROBLEMA DEL AUTOR

La opinin tradicional considera al autor hermano de Santiago de


Jerusaln. Su identificacin (1,1) servira para diferenciarlo del Isca-
riote y de otros Judas del NT. Algunos otros autores antiguos lo iden-
tifican con el apstol Tadeo (Lc 6,16), traduciendo Judas de Santia-
go, no como hijo de..., sino como hermano de... (cf. Mc 5,40).
Pero hay muchos argumentos en contra de esta identificacin.
Hacia fines del siglo I el nombre de Judas tendra que haber sido lo
suficientemente conocido para ser usado como pseudnimo y no
hay un solo escrito fuera de la carta del NT en donde se mencione
a otro Judas. Adems, la carta misma menciona que cuando el au-
tor escribe, la poca apostlica ya haba terminado (v. 17). Y, por si
fuera poco, la lengua y el estilo de la carta han sido fuertemente ar-
gumentadas en contra de la autenticidad. En fin, que los argumen-
tos no son definitivos y es un caso de duda, pero hoy por hoy casi
ningn especialista se atreve a sostener que la carta fuera escrita an-
tes de los inicios del siglo II.

II. GNERO LITERARIO, CONTENIDO Y ESTRUCTURA


DE LA CARTA

La Carta de Judas es una especie de volante antihertico. La


preocupacin fundamental del autor es defender a la comunidad de
una amenaza imprevista de infiltracin hertica. Hay en el escrito
06.171 - 23. I. Captulo XVI 14/1/08 09:55 Pgina 192

192 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

un tono polmico y la prisa de alguien preocupado por un peligro


inminente, que quiere advertir a la comunidad antes de que sea de-
masiado tarde.
La breve Carta de Judas posee un orden lgico que subraya una
idea dominante. Es una carta tan breve, que su contenido abarca so-
lamente un captulo. Siguiendo los indicios literarios, se puede en-
contrar una estructura que d sentido al conjunto de la carta. Los
nmeros que aparecen en la divisin del texto que proponemos co-
rresponden solamente a los versculos, dado que la carta entera,
como acabamos de mencionar, conforma un solo captulo. La es-
tructura que proponemos es la siguiente:
a) Introduccin y saludo (1-2)
b) Diatriba contra los falsos maestros (3-16)
c) Exhortaciones a la comunidad (17-23)
d) Doxologa final (24-25)
Sobre el gnero literario, el carcter epistolar es muy poco mar-
cado: la direccin es imprecisa y la conclusin no es ms que una
doxologa. Esta carta es ms bien un panfleto (5-16) seguido de una
exhortacin moral (17-23). Su manera de usar los textos bblicos y
apcrifos recuerda la homiltica judeo-helenstica. El autor tiene
conciencia de ser escuchado por la comunidad debido a su autori-
dad moral, aunque no se encuentra ninguna alusin de carcter per-
sonal que nos indique su grado de responsabilidad comunitaria.

III. RELACIN ENTRE LA SEGUNDA CARTA DE PEDRO


Y LA CARTA DE JUDAS

Numerosos contactos entre la Segunda Carta de Pedro y la de


Judas nos colocan ante el problema de la dependencia literaria. Un
cuadro para apoyar la comparacin de las dos cartas en nuestras Bi-
blias es el siguiente:
JUDAS 2 PEDRO
2 1,2
3 1,5
5a 1,12
5b-19 2,13,3
24 3,14
06.171 - 23. I. Captulo XVI 14/1/08 09:55 Pgina 193

LA CARTA DE JUDAS 193

Pero no puede disminuirse tampoco la importancia de las diferen-


cias entre los dos escritos. Proponemos algunas de esas diferencias:
los libros apcrifos usados por Judas no aparecen expresamen-
te en la Segunda de Pedro;
los ejemplos de castigos antiguos de 2 Pe 2,4-9 tienen un or-
den cronolgico que no existe en Judas 5-7.
Adems, hay entre ambas cartas diferencias en la manera de es-
cribir y exponer. La decisin de la mayora de los especialistas es que
el autor de la Segunda Carta de Pedro es quien ha conocido y utili-
zado la Carta de Judas, dado que el autor de la Segunda de Pedro
muestra un razonamiento ms lgico y desarrollado que el de Judas
y modifica las citas de libros apcrifos.

IV. EL PROBLEMA DE LOS FALSOS MAESTROS

Como en la Segunda Carta de Pedro, tampoco en Judas tenemos


identificacin precisa de los falsos maestros; sabemos que reniegan
de Cristo (4) y que tienen vida sexual licenciosa (4.7). Tambin sa-
bemos que todava viven en el seno de la comunidad (12.23b). Pero
nada ms. Parece haber relacin entre sus faltas morales y sus erro-
res doctrinales. Algunos, por eso, han querido ver una mala inter-
pretacin de la doctrina paulina que deriv en libertinaje: si la gra-
cia nos ha salvado, no importa la calidad moral de la vida; pero son
slo suposiciones en las que no todos estn de acuerdo.

V. EL USO DE LA LITERATURA APCRIFA DEL PRIMER


O ANTIGUO TESTAMENTO

sta es una de las caractersticas que hacen peculiar la Carta de


Judas. El uso ms importante de textos apcrifos del Antiguo Tes-
tamento en nuestra carta est en los vv. 14-15. El libro en cuestin
es el libro de Henoc, un apocalptico judo del que se han encon-
trado fragmentos en Qumrn. Judas lo llama profeca. Este libro
forma parte del canon de la Iglesia abisinia. Oficialmente, ni los
cristianos ni los judos lo aceptan como cannico. Una realidad fre-
cuentemente soslayada es que todo el NT usa el AT no a travs de
citas directas, sino parafraseado por los apcrifos judos. Es la ma-
nera como los judos se acercaban a las Escrituras, relacionndolas
06.171 - 23. I. Captulo XVI 14/1/08 09:55 Pgina 194

194 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

inmediatamente con sus tradiciones orales y escritas. Es el llamado


midrash.
Adems del libro de Henoc pueden distinguirse en la carta citas
de la Asuncin de Moiss (9) y del Testamento de los Doce Patriarcas
(7). La manera en que nuestro autor habla de Can y Balan re-
cuerda algunos pasajes de Filn y de la Mishn. El autor cita de me-
moria, lo que indica que conoca muy bien esos textos. Los consi-
deraba escritura inspirada? No lo sabemos. La impresin general es
que Judas va ms all de una lectura midrshica simple en cuanto
que ofrece un gran crdito a esos libros, particularmente al libro de
Henoc. Nos transmite as el aprecio del judasmo por este enigmti-
co personaje, tipo perfecto de justo.
Agustn y Tertuliano parecen haber aceptado tambin, al menos
por un tiempo, la inspiracin de Henoc. Sin embargo, no puede de-
ducirse del uso de la literatura apcrifa que hace el autor, nada en
contra de la inspiracin de Judas.

VI. LA DOCTRINA DE LA CARTA

La doctrina de la carta muestra la fe apostlica como el elemen-


to bsico de la vida cristiana (3.5), fe que hemos recibido y que debe
ser oportunamente recordada y defendida (5). Es la misma fe trans-
mitida por los apstoles (17), recibida por la comunidad (3) y que
debe permanecer santa (20). Junto a la preocupacin por la conser-
vacin de la fe, est tambin la preocupacin por la salvacin de to-
dos, incluso de los enemigos (21.23). La historia de la salvacin
aparece con una unidad pocas veces vista. Algunos manuscritos an-
tiguos en el texto griego del v. 5 aaden el nombre de Jess, lo que
puede ser un signo ms de la unidad de la que hablamos.

EXAMEN DE TEXTO DE LA CARTA DE JUDAS

1. Con qu ttulos se presenta el autor en el verso 1?


2. Cul es el saludo con que comienza la carta? (2)
a) Gracia y paz de parte de Dios Padre y de Jesucristo
b) Gracia y paz abundantes por el conocimiento de Nuestro Seor
c) A vosotros misericordia, paz y amor abundantes
d) Gracia, misericordia y paz de parte de Dios Padre
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LA CARTA DE JUDAS 195

3. Cul es el motivo de la carta? Me he visto en la necesidad de es-


cribiros... (3)
4. Qu hicieron los ngeles que no mantuvieron su dignidad? (6)
a) se burlaron de Dios
b) abandonaron su propia morada
c) dijeron no serviremos
d) se opusieron a la encarnacin del Hijo
5. Cul fue la razn del pleito entre el arcngel Miguel y el diablo
segn 9?
a) saber quin de los dos era el preferido de Dios
b) la posesin del cuerpo de Moiss
c) la injuria en contra de las Glorias
6. Escribe los nombres que faltan en los versos 11 y 12: Ay de
ellos! porque se han ido por el camino de __________________,
y por un salario se han abandonado al descarro de ____________
y han perecido en la rebelin de ___________________.
7. Ordena las comparaciones que aparecen en 12-13:
nubes sin agua
estrellas errantes
olas salvajes
rboles sin fruto
8. Henoc es el descendiente nmero _____________________ de
Adn, segn el verso 14.
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06.171 - 24. I. Resumen Did. 14/1/08 09:56 Pgina 197

RESMENES DIDCTICOS
DE LA SEGUNDA CARTA DE PEDRO
Y LA CARTA DE JUDAS

I. LA SEGUNDA CARTA DE PEDRO


Y LA CARTA DE JUDAS

Contenido. La Carta de Judas y la Segunda Carta de Pedro son


tratadas juntas por la estrecha afinidad que conservan entre s. Es
probable, incluso, que la Segunda de Pedro dependa literariamente
de la Carta de Judas. Ambas obras tienen el mismo objetivo: defen-
der la recta doctrina de los falsos maestros (2 Pe 2,1; Jds 4.8.16.19)
que intenta socavar la confianza de los cristianos en la tradicin de
los apstoles.
El problema principal que ambas cartas intentan enfrentar es el
de la intromisin en la comunidad cristiana primitiva de ciertas co-
rrientes de pensamiento y de accin que, basadas en el retraso de la
segunda venida de Cristo (2 Pe 3), justificaban una conducta licen-
ciosa, con un probable nfasis en el libertinaje sexual (2 Pe 2,6-10).
Quienes se hacan propagandistas de esta manera de pensar y de ac-
tuar son fustigados en tono apocalptico por los dos autores y son
llamados hombres impos (2 Pe 2,1), atrevidos y arrogantes (2
Pe 2,10), murmuradores (Jds 16).
Ms que para la teologa, estas cartas resultan interesantes para la
historia de la Iglesia primitiva. A pesar de cierto embarazo que cau-
sa a muchos autores modernos la ingenua utilizacin de escritos ap-
crifos del judasmo apocalptico, y de los problemas teolgicos que
esta utilizacin plantea, la Segunda Carta de Pedro y la Carta de Ju-
das son vivo testimonio del esfuerzo defensivo de la primitiva comu-
nidad cristiana y de sus pastores por mantenerse fieles a la doctrina
de Jess, tal como sta fue transmitida por los apstoles (2 Pe 3,2).
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198 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

Composicin. Se llama pseudonimia al fenmeno literario por el


cual un escrito es atribuido a un autor falso. Es un procedimiento
ms o menos corriente en la literatura oriental antigua, especial-
mente en la apocalptica juda. A este procedimiento apelan mu-
chos especialistas para referirse a los autores de estas dos cartas. Es
decir, que la opinin ms corriente es que ni Pedro el apstol, ni Ju-
das el hermano del Seor, fueron los verdaderos autores, sino que
algunos otros cristianos de la segunda generacin las escribieron y
las atribuyeron a estos ilustres personajes.
En el caso de la Segunda Carta de Pedro, la pseudonimia es
aceptada por todos: su estilo difiere de la Primera Carta de Pedro;
las relaciones entre Cristo y Pedro no aparecen como brotadas de la
experiencia del escritor, sino como alusiones intelectuales (1,2-3.8;
2,20); asimismo, la relacin con los lectores no es paternal, sino dis-
tanciada y didctica, etc.
En cuanto a la Carta de Judas, permanece en duda la pseudoni-
mia porque no podemos explicarnos cmo un autor que estara bus-
cando una mayor autoridad para su carta habra dejado de escoger a
algn apstol ms representativo. Lo cierto es que en las dos cartas
de las que estamos hablando hay la intencin clara de los autores,
sean stos quienes fueren, de situarse en el marco de la tradicin
apostlica para que les sirva de garante y defensora.
Estas dos cartas estn relacionadas ntimamente y suelen datar-
se en fechas cercanas una de otra. En ambas se supone ya pasada la
primera generacin cristiana (2 Pe 3,4), por lo que no pueden ha-
ber sido escritas antes del 65-70. Por otro lado, su afinidad con las
Cartas Pastorales de san Pablo y el uso de apcrifos judos, tanto en
la Segunda Carta de Pedro como en la Carta de Judas, apcrifos que
fueron condenados en Jamnia por las autoridades fariseas que so-
brevivieron a la destruccin de Jerusaln en el ao 70, parece indi-
car que las cartas no pudieron haber sido escritas mucho despus del
ao 90 95 (2 Pe 3,15-16).
Una comparacin estrecha entre 2 Pe 2,1-3.3 y Judas 4-18 nos
da las suficientes razones literarias para demostrar un parentesco
cercano entre estos dos escritos. Un parecido tan fuerte no puede
ser casual (vase el parecido entre Jds 9 y 2 Pe 2,11, o Jds 16 con
2 Pe 2,18). Otros datos nos llevan a la conclusin de la primaca de
la Carta de Judas por encima de la Segunda Carta de Pedro. Slo
mencionaremos la visin crtica con que el autor de la Segunda
06.171 - 24. I. Resumen Did. 14/1/08 09:56 Pgina 199

RESMENES DE LA SEGUNDA CARTA DE PEDRO Y LA CARTA DE JUDAS 199

Carta de Pedro corrige el uso indiscriminado de apcrifos judos de


parte del autor de la Carta de Judas.
La brevedad de ambas cartas facilita su estructuracin. La Carta
de Judas puede dividirse en dos partes. Despus del saludo y de una
breve introduccin (1-4), la parte primera es una invectiva contra
los herejes (5-6), mientras que la segunda parte es una exhortacin
a la fidelidad terica y prctica en relacin con la doctrina de los
apstoles (17-23). La Carta de Judas cierra con una doxologa de es-
tilo litrgico (24-25).
La Segunda de Pedro, por su parte, presentada en ocasiones
como un discurso de despedida (1,14), es una carta que puede divi-
dirse en cuatro partes. Despus de los saludos iniciales (1,1-2) vie-
ne la primera parte, que recuerda los dones divinos e invita a llevar,
consecuentemente, una vida virtuosa (1,3-11). En la segunda parte
el autor apela a la palabra de los profetas y a argumentos de expe-
riencia personal para fundamentar su llamado a la fidelidad a la doc-
trina de los apstoles (1,12-21). La tercera parte abarca todo el ca-
ptulo 2 y es una advertencia contra los falsos maestros. Finalmente,
la cuarta parte defiende la esperanza en la segunda venida de Cristo
de los ataques de quienes la niegan (3,1-13). La carta termina con
avisos varios y una doxologa (3,14-18).
Mensaje. La Carta de Judas nos muestra a una Iglesia preocupa-
da seriamente por su fidelidad a la doctrina de los apstoles. Es so-
bre esta base que la fidelidad a Jesucristo encuentra garanta de con-
tinuidad. La doctrina apostlica no es solamente un cmulo de fras
verdades que nada tienen que ver con nuestra vida, sino que es la
cadena espiritual que nos transmite una experiencia viva de Jesu-
cristo muerto y resucitado. La doctrina apostlica nos da la certeza
de caminar tras las huellas de Jess y el nimo suficiente para con-
tinuar su misin de construir el Reino en las nuevas circunstancias
concretas que nos toca vivir.
El combate en contra de lo que nos aparte de la doctrina de los
apstoles, sin embargo, no debe ser signo de un complejo purista
que nos impidiera contaminarnos con otras ideologas, sino signo
de nuestra capacidad de criticar, desde el Evangelio, toda manera de
pensar y de actuar, para continuar siendo fieles a nuestra identidad
de cristianos y a nuestra misin de ser sal de la tierra que no pierde
su sabor.
La Segunda Carta de Pedro, adems de lo anterior, nos ayuda a
comprender cmo debe ser la esperanza cristiana: no un inactivo cru-
06.171 - 24. I. Resumen Did. 14/1/08 09:56 Pgina 200

200 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

zarse de brazos, sino una espera dinmica, capaz de adelantar con las
obras los nuevos cielos y nueva tierra en los que habite la justicia
(3,12-13). El mejor argumento contra quienes se presentan como de-
tractores de nuestra fe religiosa es convertir esta misma fe que ellos
critican en impulso generador de una nueva manera de vivir y de re-
lacionarnos, ms cercana a la utopa del Reino de Dios. No slo nos
ganaremos de esta manera el respeto de los no creyentes, sino que re-
conquistaremos para la Iglesia la autoridad proftica que nuestro mal
testimonio le ha menguado en medio de la sociedad de hoy.
Proyecto de vida. Probablemente en muchas ocasiones hemos
sentido la tradicin y la historia de la Iglesia como un fardo pesado
que tenemos que cargar. El espritu crtico de nuestra poca nos ha
obligado a mirar hacia atrs y reconocer los errores que la Iglesia ha
cometido a travs de los siglos. En muchas ocasiones nos hemos
convertido en duros jueces de la actuacin de la Iglesia en el pasa-
do y hemos minusvalorado sus aspectos positivos.
La Segunda Carta de Pedro y la Carta de Judas nos invitan a
revalorar la tradicin de la Iglesia y sus desarrollos en el tiempo. A
pesar de los posibles errores de la Iglesia institucional, es necesario
reconocer en la tradicin apostlica la garanta de nuestra perte-
nencia a la autntica comunidad de los seguidores de Jess. El ejer-
cicio de la crtica dentro de la Iglesia es sano y debe ser asegurado a
todos los cristianos para hacer de la Iglesia una comunidad en cons-
tante estado de conversin y purificacin. Pero no hay que olvidar,
para tener un juicio equilibrado, que todos tenemos alguna pgina
negra en nuestra familia y no por ello dejamos de valorarla, de
amarla y defenderla. Y la Iglesia es, tambin, nuestra familia.
06.171 - 25. I. Bibliografa 14/1/08 09:57 Pgina 201

BIBLIOGRAFA SOBRE HEBREOS


Y LAS CARTAS CATLICAS

AA.VV., La Carta de Santiago, Estella: Verbo Divino (CB 61), 1988. Pro-
pone la aplicacin de los avances de la investigacin sociolingstica a
la lectura de la carta. Ofrece pautas de lectura para descubrir la articu-
lacin del texto con la sociedad en que se produjo.
COTHENET, E., Las cartas de Pedro, Estella: Verbo Divino (CB 47), 1986.
Comentario breve, pero detallado, de las dos cartas petrinas, enrique-
cido con numerosas referencias a los Padres de la Iglesia. Altamente re-
comendable.
ELLIOT, J. H., Un hogar para los que no tienen ni patria ni hogar, Estella: Ver-
bo Divino, 1995. Esplndido estudio crtico social de la Carta primera
de Pedro, su situacin y estrategia. Analiza de manera brillante el per-
fil social de los destinatarios de la carta y la funcin de la casa en la es-
trategia evangelizadora del autor, subrayando los intereses de grupo y la
ideologa que subyacen a la carta.
KUSS, O. y MICHL, J., Carta a los Hebreos y Cartas Catlicas, Barcelona:
Herder, 1977. Un clsico de la seccin Sagrada Escritura de la Biblio-
teca Herder. Estudio detallado de cada carta segn la perspectiva his-
trico-crtica. Sigue siendo hasta hoy un punto de referencia indispen-
sable en el estudio de estas cartas.
MOSCOSO, A., Ay de los ricos! (Sant 4,135,6), Cochabamba: Verbo Di-
vino, 1999. Tesis doctoral en la que estudia el gnero literario de los
ay! como una imprecacin proftica de carga teolgica ya presente en
profetas del AT y, ahora, patente en la Carta de Santiago. Aunque tie-
ne un alto nivel de tecnicismos, puede ser lectura provechosa para un
lector de conocimientos bblicos medios.
TAMEZ, E., Santiago. Lectura latinoamericana de la epstola, Costa Rica: DEI,
1985. Presentacin breve de la carta desde la perspectiva de la teologa
de la liberacin. De autora no catlica, este librito insiste en la relacin
06.171 - 25. I. Bibliografa 14/1/08 09:57 Pgina 202

202 CARTA A LOS HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

entre la doctrina paulina de la sola gracia y la importancia de las obras


en Santiago.
TU, J.-O. y ALEGRE, X., Escritos jonicos y cartas catlicas, Estella: Verbo
Divino, 1995. Nmero 8 de la coleccin Introduccin al Estudio de la
Biblia, este libro es una actualizacin muy completa de los datos socio-
histricos, literarios y teolgicos de cada carta.
VANHOYE, A., Sacerdotes antiguos, Sacerdote nuevo, Salamanca: Sgueme,
1984. La ms completa obra acerca de la carta, su entorno histrico, li-
terario y teolgico. Punto de referencia indispensable para quien quie-
ra conocerla a fondo. Puede verse una sntesis de su contenido princi-
pal en El Mensaje de la Carta a los Hebreos, Estella: Verbo Divino (CB
19), 1982.
ZESATI ESTRADA, C., Hebreos 5,7-8. Estudio histrico-exegtico, Roma: PIB
(AB 113) 1990. Tesis doctoral dirigida por A. Vanhoye. Es un estudio
tcnico y exhaustivo de dos versculos fundamentales para comprender
el sacerdocio de Cristo.
06.171 - 26. II. Captulo I 14/1/08 09:57 Pgina 203

SEGUNDA PARTE

LAS TRES CARTAS


DE SAN JUAN
Ricardo Lpez Rosas
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06.171 - 26. II. Captulo I 14/1/08 09:57 Pgina 205

CAPTULO I
INTRODUCCIN GENERAL

Las Cartas de san Juan son tres documentos transmitidos bajo el


patrocinio de san Juan y acomodados entre los escritos catli-
cos, junto a los de Pedro, Santiago y Judas, es decir, aquellos de ca-
rcter apostlico o casi apostlico y dirigidos a la Iglesia universal;
pero a decir verdad, la Segunda (2 Jn) y la Tercera (3 Jn) tienen
destinatarios ms especficos; la Primera (1 Jn), en cambio, tiene
rasgos ms generales y ni carta podra considerarse, pues le faltan
los datos formales, aunque esto no es tan decisivo, dado que no to-
das las cartas se atienen a ese formato. Por su extensin y conteni-
do, 1 Jn parece ms un discurso sin terminar que una epstola pro-
piamente dicha, pero por convencin la seguiremos llamando
carta.
Las tres cartas, aunque tratan asuntos de las comunidades juni-
cas, son desiguales. Las dos cartas menores son muy breves y res-
ponden a preocupaciones particulares: 2 Jn advierte a los hermanos
de una comunidad eclesial sobre el peligro que representan unos
maestros que falsean la doctrina cristolgica, y 3 Jn busca, debido al
rechazo sufrido ya por unos enviados de la comunidad del Presbte-
ro, asegurarle a Demetrio la hospitalidad de Gayo. A su vez, 1 Jn ex-
horta a los miembros de la propia iglesia a permanecer fieles a la
verdad recibida y que les ha dado la comunin con Dios y con los
hermanos, pues algunos disidentes se han desviado del Evangelio y
quieren arrastrar a otros consigo.
Los datos que se pueden espigar de estos escritos, aunque escasos
y fragmentarios, son preciosos porque reflejan la vida de los grupos
cristianos originales y originantes. No pocas veces, ingenuamente
06.171 - 26. II. Captulo I 14/1/08 09:57 Pgina 206

206 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

pensamos que los comienzos del cristianismo estuvieron libres de


conflictos y que todos los creyentes caminaban en armona. No fue
as. Hemos podido ver que la fresca vertiente del cristianismo iden-
tificada como junica representada en el canon por el EvJn, 1, 2 y
3 Jn, y por el Apocalipsis se implant y desarroll entre serios con-
flictos y crisis; estas tensiones fueron externas, porque los cristianos
se confrontaron con sociedades multiculturales y multitnicas, has-
ta forjar su identidad y encontrar su propio espacio, pero tambin
internas, por los modos diferentes de entender la confesin comn
de que Jess es el Mesas y sus consecuencias. As, estas cartas son
testimonio genuino de la lucha por vivir inspirados por el Evange-
lio de Jesucristo, y tienen mucho que decir hoy al pueblo de Dios.

I. AUTORA, FECHA Y LUGAR

Si ninguna de las cartas viene firmada por san Juan, la Prime-


ra ni remitente porta. La tradicin eclesistica, sin embargo, pron-
to adscribi 1 Jn al autor del EvJn, debido al testimonio ocular de
ambos escritos (cf. 1 Jn 1,1-4; Jn 19,35) y a la semejanza en sus ex-
presiones (sobre todo de 1 Jn con Jn 1317 y 1,1-18), aunque re-
sulte difcil compaginar sus teologas. Pero hay que advertir que si
no se puede mostrar positivamente que el EvJn se debe a la mano
de Juan el de Zebedeo, menos se le puede identificar como el autor
de 1 Jn. Por su parte, 2 y 3 Jn estn rubricadas por el Presbtero o
el Anciano. A ste, segn testimonio de Papas, se le puede iden-
tificar con un Juan, discpulo de los apstoles, es decir, un oyente
fiel de la primera generacin cristiana, y all estribara su autoridad
para intervenir en otras comunidades.
La mayora de los estudiosos prefieren hablar de una escuela o
crculo junico donde se fraguaran las enseanzas del Anciano (cf.
Jn 21,24), y que alguno(s) de sus miembros ordenara por escrito.
Pero 1 Jn guarda cierta impronta personal y paternal (vase, v.gr.,
1 Jn 2,1.12-14; pssim) que no valida una autora tan genrica. Por
otro lado, las afinidades entre 1 y 2 Jn sugeriran atribuirlas al mis-
mo autor, y desde all habran cobijado a 3 Jn; aunque otros piensan
que 2 y 3 Jn provienen de una mano diferente (el Presbtero Juan)
a la que escribi 1 Jn (el Apstol). Aunque ya Clemente de Ale-
jandra (140-220) identific (confundi?) al Presbtero con Juan el
Apstol, esta atribucin difcilmente explica las dificultades que
06.171 - 26. II. Captulo I 14/1/08 09:57 Pgina 207

INTRODUCCIN GENERAL 207

enfrentaron las cartas signadas por el Presbtero (2 y 3 Jn) para ser


aceptadas como Escritura, ni reconoce la existencia de dos tum-
bas de Juan en feso, ni avala la autora de 1 Jn. En fin, anotamos
algunos datos tradicionales sobre las Cartas de san Juan.
San Policarpo de Esmirna (80-167 d.C.) repite palabras de 1 Jn
4,2-3 (2 Jn 7), 5,6-8 y 2,24 (3,11), y, a decir de Eusebio de Cesarea
(Hist. Ecl. III, 39,17), 1 Jn fue empleada por Papas de Hierpolis
(c. 150), y conoce la existencia de, al menos, otra carta de Juan. Al
enlistar los libros admitidos como inspirados, el canon de Mura-
tori (c. 200) anota la epstola de Judas tambin, y las dos con el
encabezado de Juan son aceptadas; puesto que cita 1 Jn 1,1, qui-
z las dos de Juan refieran a 2 y 3 de Jn, quiz admitiendo una au-
tora distinta para ellas. Orgenes (185-253) conoce y reconoce las
tres cartas.
Concluyamos este apartado con el Concilio de Roma del ao
382. Al dar el orden de los libros recibidos por la Iglesia, los obispos
anotan respecto a las Cartas de Juan: Igualmente las siete epsto-
las cannicas: de Pedro el apstol dos, de Santiago el apstol una,
de Juan el apstol una, de otro Juan, el Presbtero, dos, de Judas el
Zelota, el apstol, una.
As tenemos que 1 Jn parece haber gozado de amplia y pronta
aceptacin, en tanto que 2 y 3 Jn estn entre los libros controverti-
dos todava en el siglo IV, seguramente debido a su autora (cf. Hist.
Ecl. III, 24,17; III, 25,3).
Por cuanto al lugar de las Cartas, hemos de atenernos al tem-
prano testimonio de Papas, que hace de feso cuna de las tradicio-
nes junicas: ... en tanto los santos apstoles y discpulos de nues-
tro Salvador se haban esparcido por toda la tierra: a Toms, segn
quiere una tradicin, le toc en suerte Partia, a Andrs Escitia, a
Juan Asia, donde se estableci muriendo en feso (EUSEBIO, Hist.
Ecl. III, 1,1; cf. tambin X, 8,4). Si bien la cuestin de la autora no
est definida, como vimos, el hecho de que tanto en Hierpolis
(cerca de Laodicea y Colosas) como en Esmirna sean conocidas 1 y
2 Jn, en las primeras dcadas de siglo II, hace de feso el mejor si-
tio para su nacimiento, no obstante que Antioqua y Alejandra
tambin han sido propuestas.
Los testimonios de Papas y de Policarpo conservados por Euse-
bio ayudan tambin a fijar la redaccin de las cartas hacia la pri-
mera dcada del siglo II, entre el 100-110 d.C., a ms tardar.
06.171 - 26. II. Captulo I 14/1/08 09:57 Pgina 208

208 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

Va Sagrada
A Artemisia
N (3) y Selcuk
Estadio

(2)
Calzada (4)
del Puerto Teatro
Mt. Pion (Panayirdag)
(1)
Puerto
Puerta (7) (9)
de (5) Letrinas Templo
Maceo y Plaza pblicas de Adriano
Mitrdates
(8)
(6) Baos de Varius
Biblioteca de Celso
(10)

da
Calzada de

gra
los Curetes o mbolo (12)

Sa
Oden

Va
Monte Coressos (Bulbuldag) (11)
(13) Puerta de
Plaza de Domiciano Plaza Municipal Magnesia

feso en el siglo I d.C.


1(1) Puerto.
1(2) Calzada del Puerto: 500 x 11 m, en mrmol, con prticos a los lados y accesos a tiendas y bodegas.
1(3) Estadio. Hipdromo de 229 x 28 m, acomodado en la falda del monte Pion; data del s. III a.C., remodelado
por Nern, se transformaba en arena para otros espectculos.
1(4) Teatro. Con 30 m de altura ganados al monte Pion, acomodaba 25.000 espectadores. Construido en el s.
I a.C., fue ampliado por Claudio, Nern y Trajano.
1(5) gora = Plaza. Cuadrngulo de 112 m por lado rodeado de prticos a doble nivel. Data del tiempo de
Tiberio, pero sigue en funcionamiento hacia el 43 d.C. Est rodeado de tiendas y almacenes.
1(6) Biblioteca de Celso. Magnfico edificio columnado de 11 x 16,5 m, con fachada en dos niveles, data del
117 d.C. Dedicado a Tiberio Celso, cnsul de Asia en el 92.
1(7) Letrinas pblicas, con una piscina en el medio y mosaicos. Construidas en mrmol, en el s. I d.C. a modo
de una banca con huecos, sin divisin entre uno y otro, que desaguan en el dren pblico. Del lado norte
estaba el burdel o casa del amor, edificio con dos plantas, una amplia sala en la inferior y varios
cubculos en la superior, con frescos y estatuas alusivas a su funcin.
1(8) Baos de Varius (s. I d.C.) o Baos de Escolstica (s. IV d.C.), edificio distribuido en forma circular; se
poda ir del vestuario a la sala del agua fra, tibia o caliente. Albergaban hasta mil usuarios y tenan
biblioteca y salas de entretenimiento.
1(9) Templo de Adriano, rico monumento dedicado al emperador (117-138), pero tambin a Artemisa y a la
ciudad.
(10) Calzada de los Curetes o mbolo, calle de 11 m de ancho, la principal de la ciudad. Daba acceso a los
principales edificios, monumentos, fuentes, y a las casas ms lujosas; corre de la Biblioteca de Celso a la
Plaza municipal. Era parte de la ruta sagrada de las procesiones al templo de Artemisa, cuyos sacerdotes
y administradores eran llamados Curetes.
(11) Plaza Municipal, de 160 x 73 m, con prticos por tres de sus lados, fue construida en el s. I d.C. Era
espacio para discusiones polticas y financieras, y para el culto estatal e imperial. En medio estaba el
templo al Divino Julio Csar y a la Diosa Roma desde el 29 a.C. y enfrente estaba el Prytaneion, que
albergaba la administracin y otros eventos de la ciudad.
(12) Oden, teatro techado semicircular, levantado hacia el 150 d.C., para unas 1.400 gentes. All se reunan
los concejales de la ciudad.
(13) Plaza de Domiciano, terraza de 50 x 100 m sobre cimientos abovedados. En ella se levant el primer
templo dedicado a un emperador en vida (81-96 a.C.), Guardin de la Ciudad.
[(14) Barrio judo? Sinagoga? En la iglesia de Santa Mara se encontr una botella de vidrio con una Menor
dibujada y una lmpara juda en un edificio al norte del Teatro.
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INTRODUCCIN GENERAL 209

FESO

La Primera y la Mayor de las Metrpolis de Asia, feso, era un


importante puerto comercial, financiero y administrativo en la costa
occidental de la pennsula de Anatolia (Turqua), y capital de la pro-
vincia imperial de Asia, con unos 250,000 habitantes. Acueductos,
calles pavimentadas, goras, teatros, templos, baos, gimnasios, esta-
dios, bibliotecas, fuentes, estatuas, etc. hablan de la gran helenizacin
y rica vida social, religiosa y cultural de esa metrpoli.
La leyenda asegura que la ciudad fue conquistada y re-fundada por
las amazonas, comandadas por Esmirna. All estaba la estatua de Ar-
temisa, cada del cielo, y su templo, una de las siete maravillas del
mundo antiguo. All convivan los cultos nuevos desde el 133 la ciu-
dad estaba bajo el rgimen romano de Roma, Julio Csar, Augusto,
Domiciano, Vespasiano y Adriano, con los tradicionales de Artemisa,
Hestia, Serapis, Afrodita, Dionisio, Esculapio, Hrcules, Plutn, y la
trada de Zeus, Cibeles y Apolo; no menos de una veintena de cultos
estn documentados.
Hechos de los Apstoles 1820 cuenta del importante ministerio
de Pablo en la ciudad, desde donde redact varias de sus cartas. Sabe-
mos que tanto en feso como en las ciudades de su entorno haba sig-
nificativas colonias de judos con sus sinagogas, autorizados a guardar
el sbado y exentos del servicio militar. Por su estratgica ubicacin,
es posible que feso fungiera como centro de expansin evangelizado-
ra hacia Laodicea, Colosas, Hierpolis, Prgamo, Halicarnaso, Sardes
y otras ciudades del entorno (cf. Ap 23). A los escritos junicos, la
tradicin les dio asiento en feso.

II. RELACIN ENTRE LAS CARTAS Y EL EVANGELIO


DE SAN JUAN

El orden de las Cartas de san Juan, como lo vemos en nuestra Bi-


blia, es decreciente, pero esto nada decide sobre la secuencia en que
fueron escritas. As, hay quienes, partiendo de que 2 Jn denuncia el
peligro de un grupo disidente y ordena que ni los saluden, asumen
que 3 Jn es la reaccin consecuente con esa ordenanza; 1 Jn habra
sido escrita despus, cuando las doctrinas de los disidentes (1 Jn 2,18-
23) se haban difundido en grupos junicos. Otros creen que 1 Jn es
una carta circular que trata puntos teolgicos que causaban inquie-
tud en las iglesias locales, y que 2 Jn da directrices especficas a una
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210 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

iglesia sobre cmo conducirse con los disidentes; 3 Jn, en tanto, tra-
tara un asunto diferente. En realidad, se puede conjeturar por cual-
quier orden. De hecho, slo en 3 Jn 9 el Anciano apunta a Gayo que
escribi algo a la iglesia, pero que no fue recibido. No sabemos qu
fue lo que escribi, si sera 1 Jn o 2 Jn, o algn escrito desconocido.
Dado que 2 y 3 Jn tienen muchos rasgos en comn, hay que su-
poner que entre ellas no medi mucha distancia. Por su extensin y
contenidos, no son cartas que reflejen una amplia elaboracin, lo
que s denota el estilo reiterativo y amplio de 1 Jn. 3 Jn no aborda
conflicto doctrinal alguno, aunque pudiera ya haber existido; de he-
cho, 3 Jn puede leerse sin referencia al conflicto que denuncian 2 Jn
y la carta Primera. Nosotros leeremos 3 Jn antes que las otras. 2 Jn y
1 Jn parecen tratar un mismo conflicto, el de los anticristos. Bien
puede ser que 2 Jn sea una reaccin pronta e inmediata al fenmeno
de los disidentes, en tanto que 1 Jn sea la respuesta ms ponderada,
elaborada y enrgica al cisma y sus consecuencias, pero sin que sea
el nico inters del autor, porque la mayor parte del escrito lo ocupa
con temas de tica cristiana y de reflexin teolgica buscando forta-
lecer la identidad de los creyentes.
La lectura atenta de 1 Jn rememora muchas expresiones y con-
ceptos del EvJn. Quiz lo ms notable sea la afinidad entre el pr-
logo de ambos escritos, pero tambin afinan en su propsito de co-
municar la Vida creyendo. Al parecer, ambos documentos guardan
correspondencias. Sin embargo, los contextos y perspectivas difie-
ren sustancialmente. La Carta tiene un frente polmico intra-co-
munitario y cristiano, el evangelio uno intra-judaico; una enfatiza
la funcin expiatoria de la sangre de Jess, el otro el aspecto reve-
latorio y cognoscitivo de su enaltecimiento; en una se habla de la
parusa del Cristo en trminos tradicionales, en aqul est dina-
mizada personalmente, etc. Por esto, hay quienes pugnan por que la
Carta, en razn de una teologa ms rudimentaria, sera anterior al
EvJn, en tanto que otros arguyen porque 1 Jn refiere al EvJn pero en
una etapa redaccional previa a la definitiva. As se entiende que los
mismos separatistas o anticristos habran recurrido al evangelio
para sostener sus puntos de vista errneos. Y slo en la redaccin fi-
nal del EvJn se habran acentuado la humanidad de Jess y la di-
mensin redentora de su muerte.
Para que el parentesco entre 1 Jn y el evangelio sea patente, pro-
curamos un listado de referencias entre 1 Jn y el EvJn, esperando
que el lector verifique los tems siguientes:
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INTRODUCCIN GENERAL 211

La Palabra
de vida
en el principio 1 Jn 1,1-2 Jn 1,1-4
La Luz 1 Jn 1,5-7 Jn 1,6-9
El Parclito 1 Jn 2,1 Jn 14,16.26; 15,26; 16,7
Pasar de la muerte
a la vida 1 Jn 3,14 Jn 5,24
El mandamiento
nuevo 1 Jn 2,7 Jn 13,34
Jess, redentor
del mundo 1 Jn 4,14 Jn 4,42
El amor mutuo
y el odio
del mundo 1 Jn 3,13-17.24 Jn 15,9-25
Jess entreg
su vida
por nosotros 1 Jn 3,16 Jn 10,11.17-18; 15,12-14
El mandamiento
de creer en Jess 1 Jn 3,23 Jn 6,29
El contexto propio del EvJn ya lo estudiamos en el Evangelio y
Apocalipsis de san Juan, de esta misma serie (BBB 17); esp. en el cap.
I, pp. 41-50.

III. ALGUNOS PUNTOS TEOLGICOS DE 1 JN

Las cartas menores (2 y 3 Jn) no ofrecen reflexiones teolgicas,


propiamente hablando, y por ello nos concentraremos en la Carta
mayor, a sabiendas de que los puntos son incompletos, pero quieren
llamar la atencin sobre ciertos nfasis que un lector diligente de la
Carta podr perfilar con mayor tino y propiedad.
El nervio teolgico de 1 Jn es la comunin del creyente con
Dios, pero tratada no en abstracto, sino ante los peligros enfrenta-
dos por la comunidad eclesial. Cmo saber si se est o no en co-
munin con Dios? El autor no especula sobre participaciones espi-
rituales o inhabitaciones msticas, sino que va al terreno de la
verificacin: la tica; y sta fundada no en voluntarismo humano al-
guno, sino en lo que Dios mismo nos ha mostrado.
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212 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

Dios es amor y se ha dado a conocer amndonos (1 Jn 4,8-10); la


entrega del Hijo al mundo, por parte del Padre, es la muestra feha-
ciente de su amor por nosotros. As, cabe slo creer en el Hijo o re-
chazarlo, reprobando el testimonio de Dios mismo (5,9-13); acep-
tarlo significa nacer de Dios, conocerlo y acceder a la Vida.
Pero esta condicin se verifica en el ejercicio del amor mutuo, su
mandamiento (cf. 2,3-6; 3,14s).
El amor de Dios slo puede ser correspondido con el amor fra-
terno, siendo generosos con el pobre y necesitado. Es el amor mu-
tuo el que asegura al creyente la confianza de alcanzar cuanto pida-
mos (3,21-22) y la certeza de estar de pie en su parusa (2,28;
4,17). As est garantizada la comunin con Dios, que, por supues-
to, incluye a su hijo Jesucristo.
El autor emplea vas similares al proclamar que Dios es luz (1,5),
cuya secuencia tica obliga al creyente, al nacido de Dios, a andar
en la luz (3,9-10).
De Jess, el autor resalta dos predicaciones consabidas o tradi-
cionales: que es el Ungido o Cristo (1,22; 4,3; 5,1) y que es el Hijo
de Dios (4,15; 5,5). Esta doble confesin es el presupuesto para la
comunin del creyente con Dios y con los dems creyentes; ms
an, es una marca distintiva frente a enseanzas torcidas de los se-
ductores sobre el Cristo. Pero, tejidas a stas, hay otras predicacio-
nes tambin significativas.
Sin atender a los prodigios de Jess, el autor reitera la rectitud de
su vida: es Justo (2,1; 3,7), como Dios (1,9; 2,9); pero tal estatus, le-
jos de ser una amenaza para el creyente, es el motivo mayor de su
confianza, pues Jess est ya junto a Dios, y desde all aboga o in-
tercede para alcanzarnos el perdn de los pecados. El autor valora
expiatoriamente la sangre de Jess: l es Propiciacin (hylasms)
nuestra y universal (3,8; 4,10; 5,6; cf. 1,62,2; 3,5). La muerte in-
merecida y cruenta del Justo es una de las anclas ms tradiciona-
les del evangelio cristiano (cf. Hch 3,14; 7,52; 22,14), que culmina
en la resurreccin de Jess vista como su exaltacin junto a Dios.
Este pensamiento tiene races tambin en la Escritura (cf. Sab 2,12-
20; 5,1-7). Por supuesto que hay otros ngulos cristolgicos en la
Carta (Parclito, Salvador, el Hijo, etc.), pero basten stos para ir-
nos adentrando en su pensamiento sobre el Cristo.
Es sabido que la teologa mira a la antropologa, es decir, que
aqulla no se elabora sino en funcin del hombre. Por lo que co-
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INTRODUCCIN GENERAL 213

rresponde a los creyentes, 1 Jn fortalece la identidad de los fieles


afianzndoles la filiacin divina, miembros de su familia. El creyen-
te ha nacido de Dios y no peca, es decir, el pecado es incompati-
ble con su honorabilidad de hijo de Dios; y si peca, tiene un Inter-
cesor ante Dios que le reconcilia con el Padre (2,1-2). Frente a los
maestros del error, el autor recuerda a sus oyentes que poseen la Un-
cin del Santo, no requieren de doctor alguno, pues ellos mismos
son capaces de discernir el Evangelio recibido desde el principio; en
esa verdad han de permanecer sin vacilar (2,20-27; 3,244,6): son
comunidad de ungidos.
La comunidad eclesial de 1 Jn est delineada por el amor. Prime-
ramente es una comunidad de receptores del amor del Padre (2,15;
3,1) y del Hijo (3,16), pero este amor es manifestativo y eficaz, gra-
cias al Espritu recibido (4,13; 3,15-17). Slo desde aqu se puede
contemplar la entrega de Jess e imponer su mandato, viejo y nue-
vo, del amor mutuo y fraterno (2,3-11; 4,7-18).
Hay cristianos que padecen necesidad y el autor exhorta a ser so-
lidarios efectiva y generosamente con ellos (3,16-20). Relegarlos,
por ms que se posea la verdad y se tenga conciencia de estar ilu-
minados por el conocimiento de Jess, es convertirse en mentiroso
y homicida (2,3-11). El amor fraterno es la esencia del cristiano.
La comunidad eclesial es una comunidad de hermanos, donde ni
siquiera el autor impone su autoridad, sino su preocupacin cario-
sa (hijos mos, queridos/amados: 2,1.12.18; 3,18.21; 4,1.7) ante
los riesgos de las falsas doctrinas. Es una comunidad conformada por
adultos (padres de familia) y solteros (jvenes) (4,12-17), pero to-
dos han recibido la Palabra y la Uncin del Espritu de Verdad; ta-
les son los criterios evanglicos que los guan. El mundo es ajeno al
amor de Dios, y los cristianos se han de distinguir tomando distan-
cia frente a sus seducciones (2,15-17). La comunidad atraviesa un
momento escatolgico y por eso han de vivir despiertos y atentos:
Cudense de los dolos! (5,21).
Nuestro recorrido por las Cartas se iniciar con 3 Jn, seguir con
2 Jn y terminar con la Carta mayor. Consideramos que, tras las se-
siones dedicadas al EvJn, es menos exigente retomar los escritos
breves, para luego emprender una lectura ms demandante; pero
bien puede seguirse otro orden, pues, como dijimos antes, ninguno
de estos documentos supone la lectura previa de otro.
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CAPTULO II
TERCERA CARTA DE SAN JUAN

I. CARTA DE RECOMENDACIN

3 Jn es una carta de recomendacin. En esas cartas, el remitente


busca o solicita de un amigo o conocido un favor en la persona de
un tercero (el recomendado) que porta o acompaa la carta. Nor-
malmente, el remitente presenta al recomendado ante el destinata-
rio, y apela a la relacin amistosa con ste para obtener el benefi-
cio. De aceptar al recomendado, los vnculos entre remitente y
destinatario se fortalecen, estableciendo as una deuda de corres-
pondencia. Esto es lo normal en un medio social donde predomina
el sistema de patronazgo.

CARTAS

Las cartas fueron muy populares en la poca helenista-romana,


porque el papiro era barato y el nmero de los que saban escribir au-
mentaba. Hay cartas retricas, oficiales o administrativas, y privadas,
con diversos propsitos (familiares, negocios, recomendacin, consul-
tas, apelaciones, resoluciones, etc.). En tanto que las cartas adminis-
trativas andaban por el correo oficial, las privadas eran llevadas por al-
gn emisario.
Aqu una carta de recomendacin conservada en el Papiro Oxirryn-
cus 292 del ao 25 d.C.:
Then al ilustrsimo Tiranno, Salud!
Herclides, el portador de esta carta, es mi hermano. Por ello te supli-
co con todas mis fuerzas que lo recibas junto a ti. Por escrito he pedido tam-
bin a tu hermano Hermias, que te informe sobre l. Me haras el mayor de
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216 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

los favores si le permites ganar tu benevolencia. Ante todo ruego que goces
de buena salud, que tengas los xitos mayores, y ests a salvo del mal de ojo.
Que te vaya bien.
[En el Dorso] A Tiranno, Administrador
Como recomendaciones en el NT cabe mencionar Rom 16,1, y 2
Cor 3,1, por ejemplo. Son cartas 20 de los 27 documentos del NT, ade-
ms de que Hch conserva varias cartas y de que el ApJn tiene tambin
forma epistolar.

Una carta de recomendacin se atiene a un formato que incluye:


(a) encabezado o prescripto donde aparecen remitente, destinatario
y saludos, (b) el cuerpo de la carta, donde se presenta al recomen-
dado, se expresa el favor solicitado y se apela a los vnculos entre los
amigos o conocidos o se encomia alguna virtud, y (c) despedida o
postcripto, donde caben deseos de bienestar, saludos a otros conoci-
dos y la fecha de emisin.
Los elementos epistolares bsicos son identificables en 3 Jn, pero
una estructura ms detallada permite distinguir:
v. 1: encabezado
vv. 2-4: proemio
vv. 5-12: cuerpo epistolar
vv. 13-15: despedida
En 3 Jn, el Presbtero le pide a Gayo que siga recibiendo a los en-
viados en este caso Demetrio, quiz el portador mismo de la car-
ta. Demetrio es un hombre probo. El Anciano, por otra parte,
denuncia la anmala conducta de Diotrefes y anticipa que lo evi-
denciar ante la asamblea eclesial en su prxima visita a aquella po-
blacin. Aqu hay un problema.

II. UN CONFLICTO INTRAECLESIAL

3 Jn ha nacido de la necesidad eclesial. Diotrefes ni recibe ni per-


mite que otros reciban a los enviados del Presbtero; por esto, el au-
tor se ve obligado a recurrir a Gayo. Hay un conflicto entre el Pres-
btero y Diotrefes, pero en qu consiste? Las breves lneas de la
carta no ofrecen elementos precisos, y esto se presta a especular.
Para algunos Diotrefes es un hereje y le atribuyen alguna de-
ficiencia cristolgica, en tanto que el Presbtero representara la fe
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TERCERA CARTA DE SAN JUAN 217

ortodoxa. Pero en la carta no hay sustento para afirmar desavenen-


cia doctrinal alguna. De hecho hay que recurrir a otras cartas, como
a lo dicho de los itinerantes en 2 Jn 7-9 y de los separatistas en 1 Jn
2,19ss, para figurar algn docetismo o algn tipo de gnosticismo,
pero en 3 Jn nada de esto encontramos. Por otro lado, los califica-
tivos se pueden invertir para hacer de Diotrefes el ortodoxo, y del
Presbtero el heterodoxo. Pero esto tampoco es conclusivo desde los
datos textuales.
Para otros el problema es de autoridad. Diotrefes encarna a un
obispo o lder desptico, cerrado y conservador que rechaza cual-
quier injerencia en su fuero, incluida la del venerable Anciano.
Aqul representa un modo nuevo, el monrquico, de ejercer el
poder episcopal, en tanto el Autor procede con el tradicional ejer-
cicio patriarcal, ms acorde al carisma apostlico que a la institu-
cin posterior de la autonoma local. Pero, otra vez, interpretar as
los datos textuales no parece hacer justicia al texto.
Por el texto, Diotrefes tiene poder para decidir a quin recibir o
no de los enviados por otros grupos o comunidades creyentes, e in-
cluso puede impedir a otros que den alojamiento a los enviados, pues
hasta los expulsa de la asamblea cristiana (vv. 9-10). La posicin de
Diotrefes parece segura. Quiz sea un paterfamilias, bien situado so-
cioeconmicamente, en cuya casa se congregan los creyentes, y de
donde l puede excluir a quienes no le secunden y obedezcan. Si en
palabras del Remitente gusta del primer puesto (filoproteuo =
amar el protagonismo), no significa que usurpe el liderazgo, ni que
busque el episcopado; su liderazgo no es ilegtimo, pero el Ancia-
no no permite saber ms.
La actitud de hostilidad est en abierta contraposicin a las in-
dicaciones de Jess en Jn 13,1-20, si bien nada le reprocha el Pres-
btero como anticristiano. De hecho, hay quienes observan que
Diotrefes slo estara siguiendo las ordenanzas del propio Anciano
(las de 2 Jn 10), o incluso, que todo sera un malentendido pasaje-
ro provocado por los disidentes itinerantes (cf. 1 Jn 2,19ss). Otros
piensan que el no nos recibe refiere a 2 Jn, o a una carta perdi-
da (v. 9), pero cabe que indique la delegacin de hermanos recha-
zada (v. 10). De los motivos del propio Diotrefes nada puede de-
cirse.
El otro cargo denunciado por el Presbtero es que Diotrefes le
critica maliciosamente (v. 10; cf. Sant 1,26; 3,2-8). Algn estu-
dioso cree que el dualismo radical del Presbtero bien podra ser
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218 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

blanco de las crticas de Diotrefes, pero tambin podra ser critica-


ble su injerencia en grupos o comunidades forneas, aunque esto
tampoco pasa de ser una elucubracin.

III. EXPRESIONES ECLESIALES EN 3 JN

Con todo y ser el escrito ms breve del NT, 3 Jn abre una ven-
tana excepcional a la vida y experiencia de las comunidades cris-
tianas originarias. Vamos a considerar en tres puntos algunos tpi-
cos con-textuales de esta Carta.
A. El testimonio. Aunque en muchos sitios del NT testimoniar
(martyro) o testimonio (martyra) aparece en contexto forense o de
un proceso, en 3 Jn se trata de uno eclesial (vv. 3.6.12.12.12). El
testimonio es la expresin pblica y laudatoria en favor de una per-
sona. El mundo grecorromano conoce bien estos reconocimientos
que se inscriben en la lnea de la beneficencia civil, con la que la
elite gobernante nobles, ricos e influyentes favorecan a la ciu-
dad; sta, a su vez, mostraba su agradecimiento en placas o inscrip-
ciones pblicas, otorgando sitios de honor en el estadio, mencio-
nando en sus plegarias a los bienhechores, y hasta divinizndolos a
su muerte. As, los testimonios aumentan la gloria u honor del (de
los) benefactor(es).

EL TESTIMONIO HELENISTA

Los siguientes textos ilustran el sentido del testimonio en el Medi-


terrneo oriental:
El Consejo y la ciudad de Myra a los principales (archontes) de Co-
rinto: Salud! Muchos de los nuestros que han estado por aquellas tierras,
publican este digno testimonio (martyria) en favor de Junia Teodora, hija
de Lucio, conciudadana de ustedes, por su fidelidad y su compromiso hacia
nosotros. En todo ha provisto ella a los nuestros que han estado en su ciu-
dad. Por su lealtad hacia nuestra ciudad, la reconocemos con la ms eleva-
da dignidad, y hemos considerado adecuado comunicrselos por escrito,
para que conozcan la gratitud de esta ciudad.
En feso, el delegado pretor ha pronunciado ante los efesinos reu-
nidos en asamblea:
... pues su extraordinaria benevolencia [del seor], que desde siempre
tiene hacia la ciudad, la ha mostrado a todos, y [l] quiere, conforme a su
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TERCERA CARTA DE SAN JUAN 219

vida y su proceder, adornar y enaltecer en lo religioso y en lo poltico esta


tan notable ciudad de ustedes. Y ya que ahora generosamente, l quiere
mostrar honor y reverencia, con dones y depsitos de dinero, a Artemis, la
[diosa] aparecida y a la Familia Imperial, les felicito y me felicito, por l y
por ustedes, porque han correspondido a su proceder y han dado testimonio
al otorgarle en propio beneficio merecida alabanza. Ustedes son tambin
responsables, creo yo, para que otros ms se dispongan imitarlo, cuando
vean cmo l ha recibido el merecido premio. Sera muy deseable que a
aquel a quien especialmente entre los amigos honro y aprecio, le sean obse-
quiados gloria (martyria) y honor.

En el mundo helenizado del imperio, el bienestar poltico, social


y financiero de la poblacin dependa de la benevolencia de los go-
bernantes y su red de amigos que conformaban las elites sociales.
Ellos otorgaban desde la ciudadana, reduccin y exencin de im-
puestos, derecho de asilo y puestos en la administracin, hasta di-
neros para financiar teatros, mercados, baos, enlosados, estadios,
templos, etc., o juegos, festivales, acueductos, gimnasios, matrimo-
nios, funerales, banquetes, etc., sin olvidar repartos de trigo, resca-
te de esclavos, amnistas, prebendas, privilegios, etc. As se fortale-
ca una relacin desigual, donde queda subrayada la superioridad y
generosidad de las elites (filantropa), y enfatizada la dependencia y
gratitud de los beneficiados que no podan pagar o corresponder ta-
les gracias o favores sino testificando agradecimiento y lealtad. As
se aseguraba la estabilidad de la administracin imperial. El patrn
o benefactor universal era el rey o el emperador.
En la asamblea cristiana o iglesia de 3 Jn, el testimonio tiene un
sitio relevante. Por los vv. 3 y 6, nos enteramos de que, a su retor-
no, los enviados han publicitado ante la reunin eclesial a la que
pertenece el Presbtero, que Gayo camina en la verdad, es decir,
que se conduce de manera irreprochable. Esto que tiene un sustra-
to confesional, se traduce como amor eclesial, concretado en el hos-
pedaje brindado a los hermanos, y en haberlos pertrechado para
proseguir su viaje. No ha sido mezquino con ellos, ni porque son ex-
tranjeros; por el contrario, su colaboracin en la verdad, muestra
que sus convicciones estn profundamente arraigadas.
El v. 12 menciona un testimonial triple en favor del recomenda-
do por el Presbtero. Primero, Demetrio es alguien a quien la asam-
blea cristiana reconoce. Ms an, incluso la verdad misma testimo-
nia sobre l. Esta frase es rara, pues la verdad queda personalizada,
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220 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

como las obras de Jn 10,25; y aunque cabe pensar que la verdad


equivalga al Espritu como en 1 Jn 5,6, no es fcil precisar en qu
consiste su testimonio. Podemos aventurar tan slo que la verdad (el
Evangelio?, la comunidad?) se ha visto beneficiada por el proceder
de Demetrio, y ahora le agradece pblicamente. Con todo, la formu-
lacin del tercer testimonial rememora Jn 19,35; aqu el Presbtero
mismo testimonia, y garantiza ante Gayo, la probidad cristiana de
Demetrio; ste va bien acreditado.
B. Los itinerantes. La itinerancia tiene su lugar en el incesante
flujo migratorio de personas causado por la irrupcin romana en las
diferentes sociedades subyugadas al imperio; ellas padecieron una
crisis profunda de identidad o redefinicin de sus valores y orienta-
ciones, expresada tambin como desarraigo social, y que implicaba
para mucha gente cambiar de oficio y de lugar, obligada por moti-
vos diversos. As encontramos desde nuevos colonos, vendedores
ambulantes y filsofos, maestros y mdicos o curanderos que van de
una aldea a otra, hasta esclavos prfugos, jornaleros, gente perse-
guida y cuyos bienes han sido confiscados, peregrinos, etc. Por lo
que respecta a los judos, conviene recordar que haba, desde siglos
atrs, colonias establecidas por el entero mundo grecorromano y
allende sus fronteras, en lo que se conoce como Dispora, y que, a la
postre, sera factor importante en la expansin del Evangelio.
Por la portentosa red de caminos construidos a lo largo y ancho del
imperio romano (de Persia a Espaa), no slo andaba el ejrcito sofo-
cando rebeliones y persiguiendo ladrones, sino que tambin transita-
ban caravanas de bienes, mercancas, tributos, esclavos, espectculos,
turistas y peregrinos, el correo y oficiales del imperio, etc., que desde
las ms remotas regiones se enderezaban a la capital (todos los cami-
nos llevan a Roma) o volvan de ella. El trajn de bienes y gentes era
incesante y exiga tambin una red de albergues (cada 25 kilmetros
aproximadamente habra uno) que conectara a los pueblos y ciudades.
Una posada consista en un patio rodeado de habitaciones; en el cen-
tro se acomodaban equipajes y bestias, en los cuartuchos las personas;
tenan que cuidarse unos de otros, pues asesinos y ladrones hacan del
sueo y borrachera sus mejores aliados. De cualquier modo, las noches
se hacan interminables entre piojos, pulgas, ronquidos, y relinchos,
rebuznos, mugir de bueyes y bramar de camellos.
No era extrao encontrar a maestros, profetas y apstoles ha-
blando de Jess y esparciendo la Buena Nueva por mercados, goras
y escuelas, talleres de herrera, curtiduras y telares. Pero estos predi-
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TERCERA CARTA DE SAN JUAN 221

cadores deban ser cuidadosamente diferenciados de los populares c-


nicos que, un bastn en mano, una pequea bolsa para el pan y se-
midesnudos, pregonaban una vida austera, natural, y se mofaban
de la aristocracia grecorromana, de sus linajes, riquezas y honores.
Los adeptos de este movimiento antisocial, que haba nacido cuatro
siglos antes, adoptaban como patrones de su vida la pobreza, la li-
bertad la franqueza, el autocontrol y la autosuficiencia como virtu-
des para una vida feliz. De hecho, varias de las indicaciones que Je-
ss da en los evangelios a sus enviados, buscan diferenciarlos de otros
predicadores o propagandistas, aunque los cristianos no se ajustaban
a un solo tipo. En este mbito sobresalen tambin las directrices de
la Didaj, e igualmente se ve la necesidad de las cartas de recomen-
dacin, para evitar fraudes y chantajes de charlatanes y vividores.
La hospitalidad era una virtud muy apreciada entre los antiguos.
Las ciudades y los Estados la practicaban con personajes distingui-
dos, y los santuarios con sus peregrinos; incluso templos y altares
eran sitios de asilo. Tambin en pueblos y ciudades haba posadas u
hostales de dudosa reputacin; sin embargo, la creencia de que los
dioses adoptaban forma humana para conceder favores o castigar fal-
tas, empujaba a muchos a ofrecer a los extraos techo y comida e in-
cluso algn presente al despedirse (cf. Hch 28,1-11). El husped no
deba rechazar lo que se le brindaba, ni ser hostil con su anfitrin, ni
comportarse como seor de la casa. A su vez, el anfitrin haba de
velar por que el honor de su husped no sufriera menoscabo, ni de-
ba mostrarle encono u hostilidad, sino atencin y solicitud exquisi-
tas. As, entre las comunidades ms que entre los individuos, se es-
tablecan lazos de amistad y de fidelidad, pertenecientes al sacro
cdigo hospitalario, cuya violacin constitua un ultraje grave.

APSTOLES, PROFETAS Y MAESTROS EN LA DIDAJ

111Cualquiera que venga y os ensee cuanto ha sido antes dicho,


recibidlo. 2Pero si el mismo maestro est pervertido y ensea una doc-
trina diferente, para perdicin, no lo escuchis; pero si es para incre-
mento de la justicia y conocimiento del Seor, recibidlo como al Se-
or. 3Respecto a los apstoles y profetas, haced segn la orden del
evangelio. 4Recibid a todo apstol como al Seor, 5pero no ha de que-
darse ms de un da, o si fuera necesario, otro. Si permanece tres das,
es un falso profeta. 6Cuando parta el enviado (apstol), nada ha de re-
cibir, excepto pan hasta que encuentre cobijo. Si pide dinero, es un
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222 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

falso profeta. 7No probis ni tentis a ningn profeta que hable en el


espritu; pues cualquier pecado ser perdonado, pero no se. [..] 10El
profeta que ensea la verdad pero no la hace, es un falso profeta. [...]
12 [...] 2Si el que llega va de paso, asistidlo cuanto podis, pero no ha
de quedarse ms de dos o tres das, si fuera necesario. 3Pero si es un ar-
tesano que quiere quedarse, que trabaje y coma. [..]
Didaj 13 instruye que se les den las primicias a los profetas que vi-
ven en la comunidad.

Los cristianos, como los judos, se obligaban a la hospitalidad (cf.


Gn 1819; Lv 19,33-34; Is 58,6-7; Lc 24,28-35). Justo por esto es
que en 3 Jn 9-10 la conducta de Diotrefes (= criado por Dios/Zeus)
resulta tan reprobable.
Los predicadores itinerantes cristianos eran apoyados con techo
y comida, calzado y vestido, y algn dinero. Muchas veces una de-
legacin acompaaba a los predicadores hasta entregarlos en otra
comunidad, donde seran hospedados por los ms dignos.
Por otro lado, 3 Jn informa de que a la iglesia del Presbtero han
llegado unos hermanos que cuentan buenas cosas de Gayo (vv. 3.6).
Se desconoce quines sean ellos, su oficio y la razn de haber salido
desprovistos de todo; se sabe apenas que son extranjeros (v. 5), pero
no de qu pueblo, y aunque Gayo sea nombre romano, no hay modo
de ubicar a quienes han testimoniado su buen proceder ante la igle-
sia. Ahora el enviado a Gayo es Demetrio, quien porta la carta que
autentifica los testimonios depuestos. No sabemos si este proceder
es usual, o si el viaje de Demetrio cumplir otros propsitos, pero el
nfasis del v. 12 hace pensar que el recomendado desempear al-
guna otra funcin en la iglesia de Gayo.
C. Otros aspectos eclesiales. Conforme a 3 Jn, la iglesia es la reu-
nin de los creyentes. En ella tienen espacio los extraos/extranje-
ros hermanados por la hospitalidad para deponer su testimonio.
En este espacio pblico no slo se revivira la Cena del Seor y aun-
que nada de esto aparece en la carta, no es improbable que fuera un
motivo mayor y se estudian las Escrituras, sino que tambin ocu-
rren controversias, reconvenciones y enseanzas. As se configura
la Iglesia viva.
Importa anotar que el sitio mismo de reunin podra ser una casa
amplia, para albergar a los creyentes, pero que, justo por ser casa
de fulano, pona en riesgo la abierta participacin y colaboracin
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TERCERA CARTA DE SAN JUAN 223

de todos. As, el potencial de conflicto es tan real como las condi-


ciones de la relacin que prima entre patrn y domsticos o seor y
esclavos, mxime que el cristianismo pregonaba la igualdad de to-
dos. As deban confrontar el reto de encontrar los medios para que
todos se expresaran, e igualmente multiplicar los sitios de reunin.
En 3 Jn tenemos, al menos, la iglesia del Presbtero, la de Diotrefes
y la de Gayo.
Otro aspecto eclesial aparece con el trmino verdad (altheia: vv.
1.3.4.8.12). Si la relacin entre el Presbtero y Gayo es de amor, ste
se finca en la verdad: amar en la verdad. No se trata slo de un vncu-
lo sincero, sino de uno que importa la tica cristiana prescrita por Je-
ss en Jn 13,34. La verdad, antes que elemento cognoscitivo es prag-
mtico: en ella se vive o anda, y es edificada cuando se atiende a los
hermanos necesitados. As se verifica la fe del creyente o su fidelidad;
el resto es palabrera.
Por ltimo, Dios es tambin constatable. La generosidad de
Gayo con sus huspedes ha quedado manifiesta al proveerles con
toda dignidad para proseguir su jornada (v. 6). Las gentes saban que
a los dioses les competa hacer el bien; el Presbtero dice que es de
Dios; el que hace el bien, el bienhechor, participa de ese poder de
Dios. Complementariamente, ver a Dios (v. 11) no refiere a una
teofana que experimentara el creyente, sino que equivale a decir
que ste ha entendido la verdad o fidelidad de Dios en Jess. De all
nace el proceder fiel, conforme a la verdad, que caracterizaba a la
iglesia. No laborar el bien es la muestra ms evidente de ser ateo, de
no creer en Dios.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Comparar las indicaciones de Jess para sus enviados o apsto-


les en Lc 9,1-6; 10,1-11 y 22,35s; Mc 6,7-13 y Mt 10,5-42 y el texto
de la Didaj en el recuadro previo. Tratar de explicar a qu se deben las
diferencias ms notables.
2. Releer atentamente 3 Jn para puntualizar cmo son designados
los miembros de la iglesia, qu tipo de relacin supone el lenguaje em-
pleado y qu funcin tiene la alegra en la carta.
3. Consideras que es provechoso para las comunidades cristianas
intercambiar predicadores, maestros y testigos? Por qu? Cmo pue-
des hoy colaborar en la verdad?
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224 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

4. Has conocido algn problema de autoridad entre lderes ecle-


siales? Comenta y subraya si ayud al crecimiento de las comunidades.
Qu puedes decir de los testimonios actuales? Conoces algn lder
dictatorial? Cmo ha de ser un lder eclesial?
5. Formular una oracin de agradecimiento a Dios por los lderes
eclesiales que han trabajado, y por los que trabajan, a favor de la dig-
nidad de los hijos de Dios.

5
10 9

2
8

Segunda planta
4
7 6

1 3

3 2 3 5
1 4

1 1 1 1 2

Casas grecorromanas del siglo I d.C.

Plano 1: Insula o Casa de departamentos. 1: Tiendas o Plano 2: Domus o Casa. 1: Entrada. 2: Lo-
locales comerciales. 2: Claraboya. 3: Pozo. 4: Letrinas. cales comerciales. 3: Atrio. 4: Cisterna.
5: Balcn. En este tipo de casas urbanas viva la mayora 5: Recmaras. 6: Oficina o Escritorio.
de la gente. 7: Sala para varones. 8: Prtico de colum-
nas en el jardn. 9: Comedor. 10. Saln.

En feso, sobre la Calzada de los Curetes se encuentran mansiones de tres niveles, con terraza, agua
corriente, calefaccin y un atrio al que se llega de la calle; ricamente adornadas con frescos, estatuas y
mrmoles, eran habitadas por la elite de la ciudad. El barrio judo se encontraba probablemente hacia el
noroeste del teatro principal.
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CAPTULO III
SEGUNDA CARTA DE SAN JUAN

Estamos ante un escrito de familia patriarcal, pues aunque va


de hermana a hermana (vv. 1 y 13), el tipo de relacin que supo-
ne entre sus miembros es patriarcal. 2 Jn es una carta breve, envia-
da por el Presbtero a los miembros de una muy cercana comunidad
cristiana, para alentarlos en su fidelidad y para advertirles del peli-
gro vigente: algunos predicadores se han desviado de la doctrina, y
pueden presentarse all, para propagar sus erradas opiniones. Por su
parte, el Presbtero espera visitarlos pronto. Vamos a leer con ms
atencin estos 13 versos del escrito.
Este documento se atiene al formato de carta:
vv. 1-3: encabezado
vv. 4-11: cuerpo de la carta
vv. 12-13: despedida

I. EL ENCABEZADO: vv. 1-3

Aqu encontramos remitente, destinatario y saludo inicial.


Como en 3 Jn, el Presbtero o Anciano es alguien de reconocido as-
cendiente familiar, con autoridad, y quiz sea un eslabn entre el
grupo de los primeros seguidores de Jess y los lderes de las comu-
nidades cristianas. Hay que recordar que, en el judasmo, algunas
personas de mayor edad, honorables y virtuosas, los ancianos, con-
formaban un grupo representativo y corresponsable en el gobierno
de la comunidad. Quiz algunas comunidades cristianas adoptaron
ese modo de organizacin, pero no se ve que este Anciano perte-
06.171 - 28. II. Captulo III 14/1/08 09:58 Pgina 226

226 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

nezca a un grupo o colegio de ancianos, porque designa aqu a un


individuo de edad venerable, de modo que no es ni ttulo, ni fun-
cin, ni ministerio (cf. Hch 4,5.6; 14,23; Tit 1,5; 1 Pe 5,1).
La carta est dirigida la Seora Elegida y a sus hijos. Referirse
a una colectividad, nacin, ciudad o grupo con una figura materna
es muy comn (Is 49,20s; Ez 16; 1 Pe 5,13; Ap 21,2; cf. Jn 16,21-
22). Los miembros de la colectividad son los hijos, y a ellos se les
refresca desde la primera lnea su identidad social de elegidos de
Dios (v. 13; cf. Dt 7,7-11; Jn 6,70).
Bien puede decirse que los hijos han sido engendrados por Dios
Padre cuando conocieron la verdad, es decir, al escuchar y acep-
tar la historia transformante de Jess (el Lgos de Dios) y al mante-
nerse fieles a ella (cf. Jn 8,32; 17,17; 1 Jn 1,6.8). Desde el saludo
mismo se establece el vnculo ms fuerte entre los creyentes que
conforman el nosotros comunitario y eclesial. Adems, la verdad
es interiorizable y permanente, como el Parclito y Jess mismo (cf.
Jn 14,16-17); se trata de una conviccin progresiva, de un proceso
de decantacin personal y comunitario de los dones recibidos como
gracia (jris: benevolencia), misericordia (leos: compasin) y paz
(eirne: concordia). Estos elementos obligan a ser consonantes con
ellos, es decir, benevolentes, compasivos y armoniosos, en corres-
pondencia con el don recibido.

II. CUERPO DEL ESCRITO: vv. 4-11

En dos partes se organiza el cuerpo de la carta; una en torno al


mandamiento del amor, y la otra advierte del peligro de los anti-
cristos.

VV. 4-6: EL MANDAMIENTO FUNDANTE

El Anciano comienza por expresar su gran alegra porque los


miembros de la comunidad hermana han sido fieles al mandamien-
to (entol) recibido del Padre. El mandamiento es ya conocido
(aparjes = desde el principio), no algo novedoso, y consiste en
mantenerse fieles a los preceptos divinos, lo que equivale a caminar
en la verdad, o mantenerse en el amor, como Jess prescribi a los
suyos (cf. Jn 15,9-17).
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SEGUNDA CARTA DE SAN JUAN 227

Desde Jn 6,29 Jess estipula que lo que hay que hacer es creer en
el Enviado de Dios; otro tanto leemos en 1 Jn 3,22-23, donde el
creer se complementa con el amor mutuo. Precepto del Padre o
del Hijo?
De hecho, es inusual escuchar que el mandamiento haya sido
recibido de parte del Padre. En numerosas ocasiones, el EvJn sub-
raya que Jess hace y dice todo y slo cuanto el Padre le indica (cf.
Jn 8,28; 12,49), de modo que el mandamiento de Jess proviene
del Padre. Por Jn 10,18 aprendemos que Jess recibi un mandato
del Padre: dar y recuperar su vida a favor de las ovejas. Tambin Je-
ss leg un mandato nuevo al grupo de discpulos: amarse unos
a otros (Jn 13,34-35). No son dos mandatos diferentes, sino uno:
la entrega amorosa de la vida en favor del compaero. ste es el
vnculo y la vida de la comunidad cristiana, su caracterstica mejor
y ms propia; todos lo han sabido desde el principio, pues, en re-
sumen, este mandamiento causa y motiva la reunin de los cre-
yentes: la iglesia.
El Anciano subraya el origen de la revelacin cabal de Jess, y,
a la vez, apela a la autoridad divino-paterna para fortalecer la fide-
lidad de la familia de Dios. Esto es lo que solicita a los fieles con cor-
tesa e insistencia, pues hay quienes andan torcidamente.

VV. 7-11: LOS ANTICRISTOS

El autor denuncia la salida al mundo de muchos seductores, y


advierte sobre el peligro que representan. De dnde han salido? No
puede decirse, pues aunque algunos creen que se trata de una rup-
tura intracomunitaria, esto no es tan claro. Se sabe que antes de la
intervencin definitiva de Dios y su Ungido, en la lucha escatol-
gica, aparecern falsos profetas que, realizando la obra del anticris-
to, intentarn desviar a los fieles (cf. Ap 16,13; 19,20; 20,10; Mc
13,22). El Anciano apocaliptiza el peligro para que los fieles no les
hagan caso.
Identificar a los seductores no es fcil, porque el Anciano es es-
cueto. El texto griego dice que ellos no confiesan que Jesucristo
viene (lit. viniendo = erjmenon) en carne. Qu es lo que no
confiesan los anticristos? Tres opciones se argumentan. En una, la
venida en carne de Jesucristo, se puede entender como futura;
pues l ya es un ser espiritualizado, as su parusa no ser en car-
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228 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

ne. En otra se estima que habra de entenderse como presente,


con tinte sacramental (bautismo/eucarista) o eclesial (la comuni-
dad como presencia del Encarnado); ni ritos ni estructuras comu-
nitarias actualizan al Resucitado, diran los seductores. Por ltimo,
la venida en carne podra referir a la encarnacin (cf. Jn 1,14):
la historia de Jess es tangencial, pues lo salvfico son sus ensean-
zas divinas.
En cualquiera de las opciones, los seductores restan significa-
do salvfico a la carne de Jess, es decir, a su historia y a su muer-
te como culmen de la encarnacin, y quiz propagaran que el
creer en l consiste slo en conocer y aprender lo que hizo y dijo.
Esto desemboca en la perdicin, asegura el autor de este docu-
mento.
Por otro lado, el Anciano acusa que los seductores no confie-
san.... Esto hace pensar en gentes que no se comprometen con sus
convicciones, e incluso, que quiz transijan socialmente con creen-
cias o prcticas paganas. Pero esto va muy lejos, pues el texto ape-
nas da otro indicio que pudiera corresponderles. Al perseverar en la
doctrina (didaj) de Jesucristo contrapone el excederse o pro-
gresar en ella. De qu se trata? No se impide la re-flexin o estu-
dio de la revelacin de Jess, como lo demuestra el mismo proceso
eclesial y pneumtico de composicin del EvJn (cf. Jn 14,26). Ms
bien, 2 Jn 8-9 advierte de que el progreso teolgico que abando-
na o rebasa la revelacin fundante del Enviado (Padre-Hijo) con-
duce a la perdicin. En juego est la comunin con Dios trabajada
por Jess, su Hijo.

EL ANTICRISTO

En la tradicin judeocristiana confluyen dos lneas del anticristo:


en una, es el adversario del profeta escatolgico (cf. Dt 18,18-22) que
engaa al pueblo y lo aparta de Dios y sus mandamientos; en la otra,
adopta la forma de un tirano que persigue a los santos de Dios. As,
pudo fraguarse una figura a las rdenes de Satn, enemiga del Ungido
de Dios, al que suplanta cuando seduce a los hombres con prodigios y
signos portentosos, pero que tambin persigue a los fieles y justos, aun-
que caer vencido por el Cristo en la batalla final.
Bajo nombres diversos, el anticristo tuvo amplia acogida en la apo-
calptica. A lo largo de la historia sus trazos han sido acomodados a va-
rios gobernantes impos que atribularon a los piadosos: Antoco IV
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SEGUNDA CARTA DE SAN JUAN 229

Epfanes, Herodes el Grande, Calgula, Nern, etc. Aqu transcribo


unas lneas del Apocalipsis de Elas:
5
El Hijo de la Iniquidad se levantar, de nuevo, en el lugar santo.
Dir al sol Cae! y caer. 6Dir Brilla! y lo har; dir: Oscure-
ce! y lo har [7Dir a la luna: Vulvete sangre! y lo har.] Reco-
rrer los cielos con ellos. 8Caminar sobre el mar y los ros como sobre
tierra firme. Har caminar a los paralticos, or a los sordos, hablar a
los mudos, ver a los ciegos, purificar a los leprosos, 9sanar a los en-
fermos, a los endemoniados los liberar. Multiplicar sus signos y pro-
digios ante todos. 10Realizar lo que el Ungido ha hecho, menos resu-
citar muertos. 11En eso reconocern que es el Hijo de la Iniquidad,
porque no tiene poder sobre el alma (ApElas 3,5-11).

En los vv. 10-11 el Anciano prohbe que los fieles reciban en


casa a tales seductores, y hasta que los saluden, a fin de no hacerse
cmplices en su quehacer. Los advenedizos o itinerantes no encon-
trarn alojamiento entre los cristianos, y permanecern como ex-
traos o ajenos a la poblacin, con los consiguientes riesgos. La
prohibicin del Presbtero contradice abiertamente el precepto del
amor y de la hospitalidad a todos (cf. 3 Jn 8), y obedece a la situa-
cin apocalptica vigente.

III. DESPEDIDA: vv. 12-13

Papel y tinta son insuficientes para comunicar cuanto el autor


desea, por eso anuncia una visita a aquella comunidad, para que
nuestra alegra sea plena. Aun cuando la frase sea usual en cartas,
ha de tener alguna relacin con la alegra mencionada en el v. 4. La
experiencia de la alegra plena se estipula en trminos de la re-unin
de cuantos caminan en la verdad.
Los saludos de los hijos de tu hermana elegida implican la di-
mensin comunitaria del escrito y su remitente; no es un individuo
aislado. Y aunque habla como garante de la doctrina de Jesucristo,
hay que decir que esto no tiene sentido sin una comunidad o grupo
donde se constata tal revelacin. Adems, aqu tambin se transpa-
renta el carcter fraterno que rige la relacin entre las comunidades
cristianas; no est una encima de otra: son hermanas que cami-
nan unidas en la verdad y se apoyan en el mandamiento recibido
del Padre.
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230 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Releyendo los versos 1-3, enfatizar los aspectos diferentes de la


verdad. Compararlos con Jn 14,6 y Jn 1,14-18; subraya similitudes y
divergencias.
2. Leer Jn 15,9-17 para identificar semejanzas y diferencias con
2 Jn. Quines son los discpulos de Jess? Qu los rene? Por qu
se enfatiza la permanencia o perseverancia?
3. Conoces alguna doctrina torcida o desfigurada sobre el Seor
Jess? Por qu es importante subrayar la carne de Jess? Crees que
hay modos de negarla? Por qu se dice que la Iglesia tiene que ser
ms encarnada?
4. Cmo puede un cristiano dejar de caminar en el amor?
Cmo se hace un cristiano cmplice de los anticristos? Dnde tienes
oportunidad de ejercer el mandamiento del amor fraterno?
5. Identificar dos o tres grupos de personas que se renan en tu co-
munidad o cerca, y especificar sus objetivos y cmo proceden en sus
asambleas. Para qu se renen los cristianos? Cmo proceden en
sus reuniones?
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CAPTULO IV
PRIMERA CARTA DE SAN JUAN

Nuestro anhelo ms profundo es el de estar con Dios; esto lo con-


cretamos como paz y gozo cabales, o tambin como vivir en la luz,
estar en comunin con Dios, caminar en el amor, vivir sin
miedo, o en trminos de justicia, fidelidad, no pecar, etc. La
rica tradicin juda, donde este vocabulario hunde sus races, reco-
noce que aspiracin tan profunda queda satisfecha slo cuando es
conjugada en primera persona del plural, y forja el nosotros de la
experiencia comunitaria. ste es el teln de fondo de la exposicin
de la Primera Carta de san Juan que nos disponemos a releer.
Aunque es conocida como carta, 1 Jn no se atiene a esas con-
venciones: el remitente nunca dice quin es, ni los destinatarios son
particulares; y aunque el documento es muy amplio, le faltan los sa-
ludos, la despedida de rigor y elementos personales para catalogarlo
como carta. En contrapartida, el autor adopta una clida postura pa-
ternal ante los lectores (cf. 1 Jn 2,1.12-14), y un modo circular de
exposicin ms afirmativo que argumentativo y lineal, con frases
breves y contundentes. Por esto, algunos estudiosos catalogan 1 Jn
como epstola, o como tratado, o como sermn, o como enccli-
ca, e incluso como una especie de manual para el EvJn, pero tam-
bin estas opciones son insatisfactorias. A sabiendas de esto y la fal-
ta de otros elementos contundentes que reorienten nuestra lectura,
seguiremos hablando de Carta.
Qu motiv la escritura de 1 Jn? Ya apuntamos que algunos
creen que el EvJn era mal entendido y que 1 Jn expone la interpre-
tacin correcta; mas esto no aflora con claridad en las lneas del
texto. Otros piensan que 1 Jn busca desenmascarar a los mentiro-
06.171 - 29. II. Captulo IV 14/1/08 09:59 Pgina 232

232 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

sos y seductores. Conforme a 1 Jn 2,18-26, un doloroso cisma ha


tenido lugar en medios junicos. Unos han distorsionado la confe-
sin cristolgica y se han separado del grupo eclesial. Estos cismti-
cos, adems, argumentando que la carne de nada aprovecha para
la salvacin, llevan una vida permisiva y licenciosa. 1 Jn quiere re-
futar los errores de esos separatistas y fortalecer tanto la vida comu-
nitaria como las convicciones de los fieles. Aunque hay elementos
del cisma mencionado, resulta muy difcil leer slo desde ese presu-
puesto el entero escrito que ofrece una riqueza tal que no puede ago-
tarse desde un solo ngulo de lectura.
Como toda carta, tambin 1 Jn pide ser leda y releda. Es indis-
pensable, pues, dedicar una media hora a leerla de un tirn para en-
terarnos de la informacin ms elemental; luego la releeremos para
profundizar la comunicacin e ir advirtiendo intereses, sentimien-
tos, exigencias, valores, retos, etc. En una palabra, para que la Pala-
bra de Dios all comunicada germine y hunda sus races en nuestro
suelo personal, a fin de remodelar y refrescar nuestras actitudes de
Hijos de Dios.
La organizacin de 1 Jn es muy discutible, pero alguna hay que
adoptar. No obstante lo arbitrario que pueda parecer, vamos a leer
conforme a las siguientes secciones: 1,1-4 + 1,52,17 + 2,183,10 +
3,11-24 + 4,1-6 + 4,75,17+ 5,18-21.

I. LA VIDA MANIFESTADA: 1 JN 1,1-4

Aqu detectamos la experiencia totalizante e inabarcable de la


Vida eterna o venidera. Quiz por eso inicia con la serie de frases to-
dava indeterminadas, lo que... lo que... lo que... lo que... lo
que..., hasta verter el v. 3: les hemos anunciado igualmente....
La Palabra de la Vida percibida... ha sido transmitida. Nada se ha
alterado al escribir (v. 4). Con el verso 5 transitamos a la explica-
cin de la experiencia original. Vamos a leer pausadamente la uni-
dad de 1 Jn 1,1-4, frase a frase, como si fueran versos.
1
Lo que era desde el principio, lo que hemos escuchado,
lo que hemos visto con los ojos
nuestros,
lo que hemos contemplado
y las manos nuestras palparon de la
Palabra de la Vida.
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 233


2
Pues la Vida fue manifestada,
y (la) hemos visto y testimoniado
Y les hemos proclamado la Vida venidera,
que estaba junto al Padre y nos fue manifestada
3
Lo que hemos visto y escuchado,
les hemos anunciado igualmente,
para que estn en comunin con nosotros.
Y nuestra comunin con el Padre y con su hijo Jess Ungido.
4
Y esto les escribimos para que la alegra nuestra sea colmada.
5
Y ste es el anuncio que hemos escuchado de l y les hemos anunciado...
Las consideraciones sobre el Lgos de la Vida aterrizan en lo es-
crito (v. 4), ahora en manos, ojos y odos del lector; lo otrora perci-
bido se ha venido a transformar en anuncio escrito para trabar la co-
munin entre las personas.
Vamos a considerar cuatro aspectos sobresalientes en este prlo-
go. El primero es el de la percepcin de la Palabra de Vida. Por prin-
cipio, la Palabra es escuchada y luego discernida. Aun siendo Pala-
bra de Dios, es frgil y puede ser desechada fcilmente. Hay que
afinar el odo y distinguir, porque tambin hay ruidos, voces, silen-
cios. Cmo es la Palabra de Vida? Escuchadla y vedla! Mirad sus
colores y formas. Es incolora la Palabra? No! All donde se mira la
vida est la Palabra. La vida es impulso, creatividad, vnculo de co-
munin... resultado de la Palabra de Dios. Pero esta Palabra tam-
bin se ha quedado en la piel de sus testigos, entre los dedos, como
la tierra mojada.
Or, ver, palpar... son modos de apropiarse la realidad primordial
y divina. Involucra al hombre entero, no slo su espritu o su alma.
Se subraya lo fsico y total de la percepcin, dice: ver con los ojos
nuestros, palpar con nuestras manos. Cmo son los testigos? ...
De ojos abiertos y manos encallecidas... Por eso hay sorpresa cuan-
do lo apropiado es... la Palabra de la Vida! A lo mejor esperara uno
que los testigos fueran acadmicos o ministros de manos tersas...
Nada de eso! El lector sabe de qu se trata, porque ya ha recibido
esa Palabra.
El segundo aspecto es la manifestacin de la Vida. No es un acto
privado, ni para unos iniciados o santos, sino uno pblico, desti-
nado a todo el mundo. De la Palabra se asegura su trascendencia
al decir que ella era desde el principio, y que estaba junto al Pa-
dre (vv. 1-2; cf. Jn 1,1-4; Gn 1,1): lo percibido por los testigos es
la Vida manifestada por el Padre. No ha sido una manifestacin
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234 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

avasalladora que borre al hombre o lo diluya en lo trascendente.


Nada de eso. Es una manifestacin de Vida. Dios se da a conocer en
la fragilidad de su Palabra y con la fuerza de la vida.
En un horizonte ms amplio, podemos decir que Dios articula
con su Palabra la historia de los hombres para volverla historia de
vida o de comunin. As, Dios, el Padre, hermana a los hombres.
Negar la hermandad, rehusarse a la comunin, es negar la vida ma-
nifestada y, como dir la Carta, hacer a Dios mentiroso.
Al manifestar la Vida, Dios ha des-cubierto su Palabra a un gru-
po de receptores, entre los que se cuenta el autor. Lo percibido y
proclamado es la Vida venidera (o eterna, v. 2). As se subraya lo
otro, lo trascendente, lo escatolgico de esa vida, porque es
de Dios y garantiza la comunin. Esa Vida es el adelanto de la de-
finitiva, ya experimentada en Jesucristo y ahora proclamada por
nosotros. Aqu pasamos al tercer punto.
A la recepcin sensorial se reacciona con la comunicacin, o
en palabras de san Juan, con dar testimonio (martyro). El autor
emplea el vocablo anunciar (apangllo) que guarda el matiz de repe-
tir o de anunciar lo ya proclamado. Esto cobra importancia porque
el autor dir que no son novedades lo que escribe, sino lo ya escu-
chado, lo que origin el congregarse para forjar la comunidad de
personas. Pertenece el autor a los grupos originales de los discpu-
los de Jess? o cita el autor el testimonio de Juan el de Zebedeo? La
tradicin asegura que haber palpado la carne de Jess fue privilegio
de los testigos oculares.
Fruto de comunicar la Vida y ste es el cuarto punto es la do-
ble comunin (koinona): entre los que han recibido la Vida, comu-
nin horizontal, y la de los testigos primeros con el Padre y con Je-
sucristo, la vertical. As se constituye y crece la comunidad eclesial,
asamblea solidaria de gozo pleno.
La comunin horizontal o fraterna entre remitentes y destina-
tarios, comunicadores de vida se expresa en la sintona de ver y es-
cuchar la Palabra de la Vida, o en otras palabras, operando bajo la
misma conviccin de fe. En tanto que la comunin vertical consis-
te en recibir al Lgos, el Enviado del Padre. No son dos comunio-
nes, sino una sola que se sustentan complementariamente. Por ra-
zn de la unidad, tambin se habla no de que se tenga comunin
con Dios, sino que se especifica como comunin con el Padre y
con su Hijo (cf. Jn 1,14-18). La confesin de Jess Ungido ser
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 235

puntal de esa doble comunin vertical y horizontal. Esto ser fun-


damental en la polmica con los separatistas. Podremos constatar
que esta doble comunin es el marco referencial del escrito.
Por ltimo, habr que anotar que el flujo de comunicacin o re-
velacin originado junto al Padre, transmitido por los testigos y
recibido por los destinatarios, cohesiona a todos los implicados en
la vida en el gozo pleno. La revelacin de la Vida no consiste en un
fardo pesado que soportar, ni siquiera en un tesoro por preservar,
sino en la experiencia gozosa, escatolgica, de la re-unin fraterna.
Esto es lo que 1 Jn viene a recordar: Vivir con alegra plena la co-
munin con Dios!
La secuencia de Lgos-Vida-Luz en 1 Jn 1,1-5 amplifica las evo-
caciones de Jn 1,1-18; tambin por esto se puede leer 1,5 como par-
te del proemio (1,1-4), o como encabezado de la siguiente unidad,
o mejor quiz, como un verso de puente o transicin.

PARA PROFUNDIZAR

1. Localizar un par de sitios del AT donde se hable de la Palabra


de Dios (cf. Is 55; Sab 18,14-19; Am 8,11-12) y compararlos con 1 Jn
1,1-4. Qu es lo ms caracterstico de 1 Jn?
2. Cmo se puede percibir la comunin con Dios? Qu medios
conoces para esto? Qu dificultades puedes identificar para vivir la
unin con Dios? Cmo puedes sintetizar tu experiencia de Dios?
3. Elaborar uno o varios lemas o frases que sinteticen 1 Jn 1,1-4, y
repetirlos en la oracin grupal o personal, o a lo largo de un da o una
semana.

II. CAMINAR EN LA LUZ: 1 JN 1,52,17

Tres aspectos de la comunin con Dios se tratan en esta seccin;


1 Jn 1,5 puede servir como encabezado: Dios es luz, sin tiniebla al-
guna (1,5). Primeramente, se evidencia la incoherencia entre vivir
unido a Dios y andar en tinieblas (1,62,2). Con 2,3 se transi-
ta a la constatacin del conocimiento de Dios: la guarda de los
mandamientos; no son dos temticas extraas, sino necesariamen-
te complementarias (2,3-11). La tercera seccin orienta a los lecto-
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236 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

res en su actitud frente al mundo (2,12-17). Vamos a hacer una lec-


tura reposada de cada uno de estos tratamientos.

1. UNIN CON DIOS Y CAMINAR EN TINIEBLA: 1,62,2

Las frases estn pareadas: vv. 6-7, 8-9, 1,102,2. Cada par de-
nuncia un error (si decimos que...) con sus consecuencias, y
apunta el contraste positivo con los propios resultados.
El primer par (vv. 6-7) denuncia la incoherencia del que se dice
unido a Dios pero camina en la tiniebla. Dios es luz... y la verdad no
se construye caminando en la tiniebla (cf. Jn 3,18s). El contraste
positivo es andar en la luz: as se realiza la comunin fraterna, y Je-
ss nos purifica de nuestros pecados.
No se dice en qu consiste la tiniebla, pero es un motivo tico-
social, porque la tiniebla niega el gozo y el honor para el hermano
(cf. 1 Jn 2,9.11). En Jn 8,12 Jess proclama ser luz del mundo (cf.
Jn 1,4-5.9), pero en el AT, la Torah ilumina los pasos del hombre
(cf. Sal 119,105; 89,16). La Luz/Dios es el vnculo con los dems.
Extraa aqu el pensamiento de la sangre expiatoria de Jess (cf. Jn
1,29; 19,34), pero esto es comprensible si tomamos en cuenta que
el autor destaca otro vnculo de solidaridad creyente: todos hemos
sido purificados por la sangre de Jess.
El trasfondo puede ser el rito de asperjar al pueblo con la sangre
de la vctima como signo de su participacin en la alianza o com-
promiso con Dios: la sangre pertenece a Dios, y los rociados con ella
pasan a ser su pueblo purificado (cf. Ex 24,8). El cristiano igual-
mente necesita ser purificado, ser reconciliado con Dios Padre (cf.
Lv 17,11.16; Ap 7,14). Esta purificacin se verifica al incorporarse
a la comunidad de la alianza nueva: por el bautismo.
El segundo par de condicionales (vv. 8-9) gira en torno a reco-
nocer el propio pecado; no reconocerlo es engaarse. Por el contra-
rio, confesarlo propicia el perdn divino.
En razn de su fidelidad y su justicia, Dios absuelve al pecador
(cf. Dt 32,4; Ex 34,6s), y as convalida la alianza santa. Que el hom-
bre es pecador es un dato bblico fundamental (cf. Sal 50,7). Pero
en la era nueva los fieles no pecarn ms, porque tendrn acceso al
conocimiento o experiencia inmediata de Dios (cf. Jer 31,31-35).
Esto podra ser lo que algunos aseguran, y que el autor de 1 Jn cues-
tiona: no la vigencia de la poca mesinica, sino que conozcan a
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 237

Dios, es decir, que estn unidos y vinculados a l por la experiencia


del amor de Jess. Reconocer o confesar los propios pecados sera un
acto pblico ante la asamblea de creyentes (cf. Lv 5,5s; Sant 5,16),
como el que otras fraternidades religiosas practicaban, aunque des-
conozcamos detalles.
El tercer par (1,102,2) retoma la pretensin de no haber peca-
do, pero expresa sus nefastas consecuencias teolgicas: hacemos
mentiroso a Dios y no dejamos espacio a su palabra. La segunda pro-
posicin enfatiza el papel de Jess: Parclito y Propiciacin universal.
Algunos se sienten hombres iluminados por la divinidad, sin ne-
cesidad de directriz tica ni de intercesor, pues seran conducidos en
todo por el Espritu: son impecables. El autor, por el contrario, ex-
horta paternalmente a la confianza, por contar con un Abogado (pa-
raklets) ante el Padre. Jesucristo, el justo, es el Intercesor del pecador
que reconoce sus faltas. l es Propiciacin. As se designa al medio
(oracin, sacrificio y limosna) para calmar la clera divina por los
pecados perpetrados. Hay que recordar tambin que la cubierta del
arca de la alianza y donde sta quedaba apoyada son llamados Propi-
ciatorio, porque eran rociados con la sangre de los sacrificios.
Israel conoce diversos intercesores ante Dios por sus pecados (cf.
Jn 5,45; Sab 18,21), y Jess mismo prometi uno a los suyos (cf. Jn
14,16), si bien asegura que l mismo suplicar por ellos (cf. Jn 14,12-
20). En 1 Jn 2,1-2 el lenguaje es sacrificial, y quiz sea la muerte ex-
piatoria de Jess, con su amplio efecto, la que est en el horizonte.
Slo un hombre perdonado o reconciliado puede vivir en unin con
Dios y con los hermanos; para esto, ha de reconocer su pecado, para
ser purificado por la sangre de Jess y ser integrado en la comunidad
de salud.

IMPECABLES O PERDONADOS?

El ingreso en la comunidad o alianza sacerdotal de Qumrn con-


templaba un proceso gradual que inclua purificaciones diversas y
confesin de pecados:
24Los que entran en la alianza confesarn despus de ellos (sacerdo-
tes y levitas) y dirn: Hemos obrado inicuamente, 25[hemos transgredi-
do, hemos pe]cado, hemos actuado impamente, nosotros y nuestros pa-
dres antes que nosotros en cuanto que marchamos 26[contrariamente a
los preceptos] de verdad y justicia [...] su juicio contra nosotros y contra
nuestros padres (1QS 1,24-26).
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238 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

La idea de la impecabilidad est bastante extendida. He aqu un


par de textos:
Y l ser sobre ellos un rey justo, adoctrinado por Dios, y en sus
das no habr iniquidad entre ellos, pues todos sern santos y ser su
rey el Ungido del Seor (SalSal 17,32).
Entre los gnsticos se lee: Quien posee el conocimiento de la ver-
dad es libre; ahora bien, el que es libre no peca, pues quien peca es es-
clavo del pecado (EvFelipe 110).

2. EL CONOCIMIENTO DE DIOS: 2,3-11

Podemos articular en tres momentos la verificacin de conocer a


Dios: 2,3.4-5 + 6-8 + 9-11. Cada unidad inicia con quien dice...,
en tanto que el v. 3 enuncia el principio de coherencia: cumplir los
mandamientos.
Si la unin con Dios se verifica en el interior de la persona, o
en conciencia, cumplir los mandamientos constata esa unin.
Este principio es llano y no admite pliegues (1 Jn 2,3; 3,11-24; cf.
Jn 14,15-24). Conocer a Dios, en trminos junicos, no es asunto
de informacin, sino de compromiso con su voluntad, o de un saber
operativo, porque l se ha expresado en sus mandamientos. Quin
puede conocer a Dios y no guardar su palabra!?
La primera subunidad (2,4-5) muestra primero la incoherencia y
consecuencia de no guardar los mandamientos diciendo amar a
Dios: es un mentiroso y no tiene espacio para la verdad. Recorde-
mos que Jn 8,55 pona esto en trminos cristolgicos, y que ya la
alianza nueva, proclamada en Jer 31,31-34, vincula el conocer a
Dios con la guarda de su voluntad. La historia de Israel y sus insti-
tuciones estn jalonadas por este principio sustancial: cumplir los
mandatos divinos, porque en ellos est la vida.
La cara positiva de la subunidad proclama que atenerse a la pala-
bra revelada (v. 5) lleva a perfeccin o a culmen el amor de Dios en
el creyente (cf. 1 Jn 4,12). Aqu se evidencia que el amor de Dios
no est cabal con haberse dado a conocer, sino que se perfecciona en
la medida en que es correspondido, es decir, en cuanto el creyente
guarda sus preceptos, ese amor se vuelve visible o manifestativo. As
se muestra la inequvoca unin con Dios.
El siguiente desarrollo (vv. 6-8) inicia invocando a Jess como
paradigma de tica y de unin con Dios. El contraste con el primer
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 239

par de condicionales es ntido (1,6-7). El lector debe recordar que


Jess ha cumplido hasta el extremo el mandato recibido (Jn
10,18; 13,1-2), e igualmente su entero quehacer ha mostrado su
unidad indisoluble con el Padre (Jn 10,30). A l hay que imitar. En-
seguida, el autor abunda sobre el precepto original.
A diferencia de las novedades que algunos iluminados divul-
gan, el autor se ancla en el mandamiento antiguo (cf. Lv 19,11),
el que dio origen a la comunidad de fe cuando fue escuchado, pero
actual y nuevo, tanto porque Jess lo ha escatologizado (cf. Jn
13,34), como porque los creyentes lo rejuvenecen al cumplirlo
(vv. 7-8). El amor fraterno, nacido de la Luz, vence las tinieblas
(cf. Jn 1,5).
El tercer momento (2,9-11) explicita los datos recin evocados.
Primero, denuncia la incompatibilidad entre la unin con Dios y el
odio al hermano, luego afirma que quien posee la unin con Dios
no da motivo de tropiezo, y por ltimo expresa las consecuencias
para quien anda en tiniebla: desconoce su destino y es vctima de
las tinieblas.
La actitud con el hermano (amor u odio) es determinante para
discernir si alguien est vinculado a Dios o no. La unin con Dios
es constatativa, por muy espiritual e ntima que pretenda ser.
Amando es el modo de afianzarse en la Luz; y quien ama es trans-
parente, no cobija sombra alguna que perturbe o agite a los creyen-
tes. As es Dios: sin sombra alguna (1 Jn 1,5). El dato de que haya
gente que se dice iluminada, que odia al hermano y no sabe a
dnde camina, se debe a que han sido cegados por la tiniebla. Este
modo de pensar es similar al de Jn 11,9s; 12,35.40. Esta seccin la
he trabajado en un ejercicio exegtico presentado al final de este
captulo.

BUSCANDO LA SALVACIN

Unir al hombre con la divinidad es meta de todas las religiones.


Junto a los ritos oficiales y pblicos, gentes del mundo grecorromano
importaron y desarrollaron otros elementos que aseguraban a los ele-
gidos la unin mstica en grados y modos diversos. As un culto mis-
trico, secreto, se integra con elementos que actualizan o reviven al-
gn evento mtico de los dioses, gestos y palabras, y que se expresa en
una simbologa sacra (sacramenta). Los fieles experimentan la salva-
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240 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

cin y participan ya de otra dimensin de vida; ni la tica individual


ni la social tienen relevancia. Los cultos mistricos ms divulgados
eran el de Dionisio, el de Eleusis y el de Mitra, aunque haba otros mu-
chos.
Los gnsticos privilegian el conocer (gnsis) como medio de salva-
cin y emplean un lenguaje dualista: luz/tinieblas, verdad/mentira, es-
pritu/materia. Dado que el hombre y el mundo se han originado de la
ruptura con la plenitud divina, quedan en ellos chispas celestes a
rescatar mediante la revelacin. sta responde a: Quines ramos?
Qu somos ahora? Dnde estbamos? A dnde hemos sido arroja-
dos? Por qu nos afanamos? De qu nos liberamos? Qu es el naci-
miento? Qu es renacer? As se vuelve uno gnstico o sabio. La aver-
sin del gnstico a lo material se traduce o en ascetismo riguroso o en
libertinaje sin freno. Los gnsticos han sido la amenaza ms seria al
cristianismo inicial.

3. LOS CREYENTES FRENTE AL MUNDO: 2,12-17

Este desarrollo contiene dos bloques de triples sentencias; en el


primero el autor afianza a la comunidad en su condicin de creyen-
te (2,12-14); en el segundo, se denuncia la condicin aborrecible
del mundo (2,15-17).
Padres y jvenes conforman la entera comunidad creyente, en-
globada como hijos mos: comunidad de perdonados y unida al
Padre. Si de los mayores se encomia su conocimiento sobre Jess, de
los jvenes su victoria sobre el Malo. La condicin de la comunidad
se debe a haber recibido la Palabra de Dios, es decir, a haberse com-
prometido en la alianza con Jess. Aqu se puede percibir un eco de
la alianza nueva, cuando grandes y pequeos conocern a Dios sin
mediacin alguna (Jer 31,34; cf. Jl 3,1-5).
El exhorto del segundo bloque evidencia al mundo como in-
compatible con Dios. El mundo (ksmos) slo oferta concupiscen-
cia o ansia de la carne, de la mirada y un modo de vivir enajenante
u ostentoso por el ansia de riquezas. El mundo as demonizado vuel-
ve al hombre insensible al Espritu, ciego a lo invisible y ajeno al
hermano necesitado. Todava recuerda el autor que el mundo y su
fiebre se acaban (1 Jn 2,8), pero el fiel a los mandatos divinos per-
manece siempre. El creyente enfrenta una continua disyuntiva que
anima su obrar: o el mundo o Dios.
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 241

EL PECADO

Del Catecismo de la Iglesia Catlica aprendemos que el pecado es


una falta contra la razn, la verdad, la conciencia recta; es faltar al
amor verdadero para con Dios y para con el prjimo, a causa de un
apego perverso a ciertos bienes. Hiere la naturaleza del hombre y aten-
ta contra la solidaridad humana ( 1849). Debemos tener en cuenta
que adems del pecado personal, donde la culpa y la responsabilidad
son individuales, y del pecado social, perpetrado por la sociedad o por
grupos sociales, existe el pecado estructural, evidente en la maldad or-
ganizativa econmica, ecolgica, poltica, social y cultural; en este
caso, la intencin personal (e incluso la grupal y la social) se ve reba-
sada por la institucionalidad (algunos le llaman orden) pecaminosa
y generadora de injusticia y muerte.
Los pecados estructurales son literalmente mortales; entre ellos
cabe mencionar el trfico de personas, de droga y el lavado de dinero,
el comercio de armas, el terrorismo, la discriminacin tnica y reli-
giosa, la deuda internacional, la corrupcin poltica y de la justicia, la
destruccin de la naturaleza, el neoliberalismo econmico y su globa-
lizacin, con sus secuelas de competencia desigual, desempleo, escla-
vismo salarial, miseria multiplicada... donde unos cuantos lucran al
precio de la misma dignidad humana de la mayora. Estos pecados es-
tructurales han sido denunciados incluso por el papa Juan Pablo II;
pero tambin al seno de la propia Iglesia se dan estructuras que avalan
mecanismos de pecado. Esas condiciones de muerte exigen ser trans-
formadas, con el Espritu del Resucitado, para salvar ya a los ms vul-
nerables, y para tener acceso a la vida plena, la de los hijos de Dios.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Cmo puedes explicar la relacin entre caminar en la luz y


confesar los pecados? Por qu se dice que la Iglesia es una comuni-
dad de pecadores? Cmo puede un creyente ser luz en el mundo?
2. El amor es una decisin soberana de la voluntad para procurar-
le al bien a una persona, no una pasin ni emocin. Por qu el man-
damiento del amor mutuo es viejo y nuevo? Cmo se manifiesta el
amor de Dios y de la Iglesia? Podras identificar el odio entre herma-
nos? Cmo se puede suprimir o aniquilar el odio?
3. Precisar a qu se refiere la oferta del mundo en 1 Jn 2,15-17,
Cmo crees que se manifiesta actualmente la oferta del mundo? Hay
modo de contrarrestarla?
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242 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

4. Identificar los pecados personales y comunitarios que impiden


ser luz para los dems. Elaborar una splica de perdn a Dios median-
do la sangre de Cristo.

COMPLEMENTO
EJERCICIO EXEGTICO SOBRE 1 JN 2,3-11
Todo lector de la Biblia la interpreta; por lo mismo se impone
saber controlar toda interpretacin, pues debe respetar significa-
do y sentido de la Palabra de Dios. En esto nos ayudan los mtodos
exegticos.
He decidido estudiar 1 Jn 2,3-11 con instrumental de la lings-
tica textual, para mostrar cmo se puede hacer exgesis. A este ni-
vel, por los medios de que dispone un lector no profesional, los
resultados no pueden ser ni absolutos, ni originales, sino proviso-
rios, pero, eso s, fundamentados en el texto. Confo en que luego,
el lector pueda hacer otro tanto, y practique una vez y otra, pues la
prctica hace al maestro.
Comienzo por traducir 1 Jn 2,3-11, y paso a delimitarlo. Las ru-
dezas de mi traduccin tratan de reflejar el tenor del griego.

1 JN 2,3-11
3
Y por esto sabemos que lo hemos conocido:
si guardamos sus mandamientos.
4
El que dice Lo he conocido
y no guarda sus mandamientos,
es un mentiroso
y la verdad no est en l.
5
Pero el que guarda su palabra,
verdaderamente, en ste,
ha sido plenificado el amor de Dios.
Por esto sabemos que estamos en l.
6
El que dice permanecer en l,
debe, como aqul camin,
tambin l caminar.
7
Queridos,
no les escribo un mandamiento nuevo,
sino un mandamiento antiguo,
el que tenan desde el principio,
el mandamiento antiguo es la palabra que escucharon.
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 243


8
De nuevo les escribo un mandamiento nuevo,
que es verdadero en l y en ustedes:
que la tiniebla pasa
y la verdadera luz ya brilla.
9
El que dice estar en la luz
y odia a su hermano,
est en la tiniebla hasta ahora.
10
El que ama a su hermano
permanece en la luz
y en l no hay escndalo.
11
Mas el que odia a su hermano
est en la tiniebla
y en la tiniebla camina,
y no sabe a dnde va,
porque la tiniebla ceg sus ojos.

I. Delimitar el texto. Hay que percibir y respetar la autonoma


(absoluta o relativa) del texto, atenindose a ciertos criterios, y ayu-
dndose con los instrumentos a mano.
Estamos frente al trozo de una carta. Una carta se lee entera;
seccionarle una porcin resulta artificial, y se hace slo con fines
de estudio. Cmo delimitar 1 Jn 2,3-11? Lo fundamental ser Dife-
renciar el texto de lo precedente y de lo subsecuente. Esto nos ayudar a
apreciar su unidad, parcial o total. Nos fijamos en cmo se vincula
y en qu se diferencia de su entorno textual (lo que algunos llaman
co-texto), para ir captando su sentido.
1. Motivos para distinguir nuestro texto de lo precedente son: (a)
Por vez primera, en 2,1 el autor emplea el carioso Hijitos, para
compendiar lo recin expuesto: que Jess es Propiciacin, nuestra y
universal (2,1-2). Esta temtica se localiza en 1,7.9.10. De modo
que 2,1-2 redondea el pensamiento expiatorio y permite pasar a otra
temtica. (b) 2,3 inicia con Y; sta liga con lo precedente, por lo
que 2,3-11 no constituye un texto independiente o autnomo por
s mismo, pues forma parte de una seccin mayor. (c) Con 2,3
arranca el lenguaje del conocimiento (2,3.3.4.5), que no haba
aflorado hasta aqu. Esto es fundamental, pero otro motivo po-
deroso para agrupar 2,3-11 (d) es la fraseologa del triple El que
dice... (2,4.6.9) que funge como columna vertebral de esta parte.
2. Respecto a lo subsecuente, hay marcas para aislar 1 Jn 2,3-
11. (a) En 2,12, cambian tono y fraseologa; inicia una serie repeti-
da de exhortos, a los hijitos, a los padres, y a los jvenes
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244 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

(2,12-14), usando una forma repetitiva: Les escribo a ustedes X por-


que.... Esto distingue ntidamente a 2,12ss de 2,3-11. (b) En 2,12-
14 no hay frases contrapuestas como en 2,3-11, que avanza a base
de oposiciones; por el contrario, en 2,12ss los asertos dan como rea-
lizado lo que se enuncia. En fin, (d) 2,12-14 focaliza distintos estra-
tos de la comunidad directamente (ustedes), mientras que en la
seccin de 2,3-11 el foco comunitario o grupal es ms amplio, y
toma pie de terceros (el que dice...).
Delimitado el trozo, nos preguntamos por sus significados. Para
esto, vamos primero a analizar los vocablos que lo tejen y lo que sig-
nifican.

II. Verificar la textualidad del escrito. Hay que cerciorarse de que


las oraciones gramaticales con-forman un tejido y no una mera
acumulacin de palabras. Sabemos bien que 1 Jn 2,3-11 ha sido
ledo y es legible, es decir, posee textualidad, pero verificamos ob-
jetivamente su legibilidad.
1. Constatar la cohesin del texto. Me voy a fijar slo en las sus-
tituciones, recurrencias, tiempos verbales y conjuntivas de 1 Jn 2,3-
11, pues esos elementos cohesionan palabras, frases y oraciones para
darles sentido. Seguir la traduccin que present.
a) Sustitucin es el reemplazo de un elemento por otro en el tex-
to. Anotar el verso, luego los vocablos sustitutos, y colocar entre
parntesis lo que sustituyen.
1 Jn 2,3: por esto (= si guardamos sus mandamientos); lo (= ?);
sus (= ?). 2,4: lo (= ?); sus (= ?); l (= el que dice). 2,5: su (?); l
(= el que guarda); por esto (= guardar su palabra). 2,6: l (= ?); l (=
?). 2,7: les (= queridos). 2,8: les (= queridos); l (= ?). 2,9: su (el
que dice). 2,10: su (el que ama); l (el que ama). 2,11: su (el que
odia); sus (el que odia).
Los 8 sustitutos marcados con interrogaciones (?) no tienen re-
ferente en 2,3-11, e indican la gran dependencia del trozo respecto
a lo previo. Slo si remontamos a 2,1 nos enteramos de que lo sus-
tituido es Jess Mesas, el justo. Hay que sustituirlo para que el tex-
to adquiera su color real.
b) Recurrencia es la repeticin parcial o total de un vocablo.
Ahora agrupamos palabras o trminos que tienen significacin en s
mismos, tales como sustantivos, adjetivos y verbos. Voy a agrupar
los trminos repetidos, y anotar los versos donde se localizan.
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 245

Conocer: 3.3.4.11 Tener: 7


Guardar: 3.4.5 Principio: 7
Mandamiento: 3.4.7.7.7.8 Escuchar: 7
Mentiroso: 4 Ustedes: 8
Ser/Estar: 4.4.5.7.8.9.9.10.11 Tiniebla: 8.9.11.11.11
Verdad: 4 Pasar: 8
Palabra: 5.7 Luz: 8.9.10
Amor de Dios: 5 Brillar: 8
Plenificar: 5 Odiar: 9.11
Permanecer: 6.10 Hermano: 9.10.11
Caminar: 6.6.11 Amar: 10
Queridos: 7 Escndalo: 10
Escribir: 7.8 Ir: 11
Nuevo: 7.8 Cegar: 11
Antiguo: 7.7 Ojos: 11
La lista indica tambin cmo se distribuyen los trminos y hasta
cmo progresa el texto. Constatamos que la presencia de ser/estar
sostiene 2,3-11; conocer abre y cierra el trozo, en tanto que manda-
miento y tiniebla son los ms repetidos.
c) Analizar los tiempos verbales entrega la perspectiva temporal
del autor, adems de que podemos atender a los procesos (pues los
verbos significan procesos o estados) o situaciones textuales. Ano-
to aqu slo los resultados.
Tiempo dominante en 1 Jn 2,3-11 es el Presente. Ms, si tomamos
en cuenta que el Perfecto expresa una accin del pasado cuyo efec-
to permanece hasta el presente. El Infinitivo enuncia acciones, no
temporalidad. En fin, otro tiempo que llama la atencin es el Imper-
fecto por su rareza en este trozo: expresa duracin (o repeticin) en
el pasado. El Pasado (aoristo) limita una accin pasada en el pasado.
La temporalidad principal de 2,3-11 es la actual o vigente; esto
comporta cierta urgencia. El autor refiere pocos datos del pasado: el
itinerario de Jess, la escucha primera de la Palabra y la ceguera cau-
sada por las tinieblas (vv. 6.7.9). No hay perspectiva de futuro.
d) Las conjuntivas son los recursos para ligar frases y oraciones.
Anoto los versos seguidos de las conjuntivas empleadas en la se-
cuencia; con cero (0) marco el asndeton o falta de nexo gramatical.
2,3: Y. Si. 0. 8: De nuevo. Que. Y. Que. Y.
4: 0. Y. Y. 9: 0. Y.
5: Pero. Por esto. 10: 0. Y.
6: 0. Como. Tambin 11: Mas. Y. Y. Porque.
7: 0. Sino. El que. 0.
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246 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

Este anlisis deja ver varias subunidades sintcticas en 1 Jn 2,3-


11, a las que identificaremos con letras maysculas. El asndeton (0)
entre los versos 3-4 destaca dos subunidades, 2,3 (A) y 4-5 (B).
Otro tanto sucede con los vv. 6 (C) y 7-8 (D). El asndeton tambin
marca los vv. 9 (E), 10 (F) y 11 (G). Conjugando otros datos, por
ejemplo la tabla de recurrencias, podemos apreciar cmo se articu-
lan estas siete subunidades. Hagamos un par de observaciones.
En la subunidad A (v. 3) encontramos un trmino clave: cono-
cer. Con l, se establecen vnculos con B y G. Si adoptamos que A
funciona como enunciado de 2,3-11, se aprecia que abraza todo el
texto: abre y cierra el discurso. A este recurso se le conoce como in-
clusin.
Escribir cohesiona la subunidad D; pero otros se pueden agregar.
Adems, slo en esta seccin se interpela directamente a los desti-
narios del escrito. D reasume el tpico de los mandamientos, e in-
troduce el de la luz/tinieblas que domina E, F y G, y donde slo her-
mano aparece.
Vamos a ocuparnos del anlisis semntico, que consiste en desci-
frar el significado de las palabras. Si bien este proceso de compren-
sin se ejecuta automticamente al leer, ahora queremos contro-
larlo para cerciorarnos de que lo que entendemos es correcto.
2. La coherencia de un texto es otra marca de su legibilidad. Esto
tiene que ver con los significados de sus palabras y expresiones; que
sean lgicos, organizados y transmitan sentido. Antes que nada, hay
que cerciorarse de que lo que entendemos por cada palabra sea lo
correcto; por eso tenemos que cotejar en un diccionario trminos
como conocer, mandamiento, verdad, amor, caminar, escndalo, her-
mano, etc. Hecho esto, elaboramos grupos de palabras afines por su
significado; y luego las reagruparemos en funcin de sus oposicio-
nes. Estos dos momentos los resumo en uno solo, para luego aten-
der a las transformaciones textuales.
a) Agrupar palabras y frases afines y opuestas. Las palabras com-
parten rasgos y sostienen diferencias que las distinguen y las opo-
nen. As, digamos que entre saber y no saber hay oposicin (de he-
cho, son contrarios), pero comparten el campo del conocimiento.
Las afinidades y oposiciones nos ayudan a precisar las lneas de
sentido del escrito que transmiten no slo significados sino que
crean el sentido del texto. As podemos reagrupar:
Conocimiento (e Ignorancia): Conocer, Saber/No saber, Verdad, Escu-
char, Escribir, Ojos, Cegar.
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 247

Legalidad (e Ilegalidad): Guardar/No guardar, Mandamiento, Palabra,


Tener que.
Estado (personal y fsico): Estar/No estar, Permanecer, Tiniebla, Luz,
Brillar, Pasar, Odiar, Amar, Verdad, Amor, Plenificar.
Movimiento: Caminar, Escndalo, A dnde ir.
Personas: El que dice, Mentiroso, l (Jess?), Dios, Ustedes, Hermano,
El que odia, El que ama.
Percepcin sensorial: Cegar, Ojos, Luz, Tiniebla, Escuchar.
Tiempo: (De nuevo) Hasta ahora, Nuevo (mandamiento), Antiguo
(mandamiento), Principio.
Cada apartado se relaciona con los otros en el texto. As, el de
Conocimiento est vinculado al de Legalidad, y ste al de Estado y
Movimiento, porque conocer, guardar y permanecer son equivalentes
en el texto. Otro tanto vale de la secuencia conocer, no guardar y es-
tar. Estos apartados son como lneas de significacin que atraviesan
el texto y manifiestan su orientacin especfica. Otra lnea similar
se puede seguir con luz, tiniebla y caminar. En fin, podemos proceder
as con cada apartado para percibir mejor contenido y orientacin
de lo que estudiamos. Ahora procedemos a verificar las transforma-
ciones presentes en el texto.
b) En 1 Jn 2,3-11 encontramos pocas transformaciones. La ma-
yora de sus expresiones refieren a un modo de estar o de ser, con-
forme al criterio enunciado en la subunidad A: Conocerlo, signifi-
ca cumplir sus mandamientos.
En toda la primera parte (A-C), la nica transformacin se lee
en la tercera lnea del v. 5 (B) y es positiva: ha sido plenificado el
amor de Dios. La otra transformacin, sta negativa, se localiza en
G, justo en la ltima lnea: la tiniebla ceg sus ojos.
Ambas transformaciones, de B (positiva) y de G (negativa), no
son exteriores sino internas a las personas. As tenemos que 1 Jn
2,3-11 es ms discursivo que de accin, y ms expositivo que
argumentativo. Concluyo este apartado exponiendo la organiza-
cin (estructura) de 1 Jn 2,3-11, que es una marca de coherencia
textual.
Las subunidades E, F y G desarrollan consecuencias del principio
enunciado en A, para determinar quin est en el mbito de Dios/luz
y quin miente/tinieblas. Podemos precisar que el modo de formular
E (v. 9) es similar al empleado en C (v. 6), y que F y G se manejan
en oposiciones, igual que B y C; pero stas culminan con una pers-
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248 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

pectiva positiva, en tanto que F y G en una negativa. D funciona


como transicin de la primera parte (A-C) a la segunda (E-G), y am-
bas concluyen con el motivo del caminar. Podra esquematizarse as:
A G
B F
C E
D
3. El trozo textual bajo estudio acrecienta su significacin y sen-
tido cuando se captan las relaciones que teje con el complejo del
que forma parte (intra-textualidad), y con otros textos que pudiera
aludir, e incluso adoptar y reinterpretar (inter-textualidad).
Para estos pasos podemos ayudarnos de las referencias y notas
que aparecen en los mrgenes de algunas nuestras biblias, aunque lo
mejor es rastrear cada trmino en concordancias del AT y del NT,
que son listados de la ubicacin de las palabras en cada libro bbli-
co. Ante la imposibilidad de proceder con tal minuciosidad, tan
slo expondr los contenidos de las subunidades, destacando sus as-
pectos intra- e intertextuales.
La subunidad A (v. 3) enuncia un principio en forma condicio-
nal, pero que es como secuencia o derivacin de lo anterior; no es-
tamos ante un comienzo absoluto. El nexo con lo previo se hace
con un l (lo conocemos... sus mandamientos). Aunque el refe-
rente pueda ser Dios, 1 Jn 2,1-2 ha enfocado a Jess en su carcter
de Parclito y de Expiacin universal, y poco antes ha dicho que la
sangre de Jess nos purifica de nuestros pecados. As, el peso espe-
cfico de conocerlo estriba en su funcin redentora o salvfica en
favor nuestro. Este beneficio es lo que est condicionado por la
guarda de sus mandamientos. No es, pues, el Declogo, sino algo
ms especfico lo que el autor coloca como criterio absoluto para
discernir el genuino conocimiento de Jess, expiacin nuestra.
A partir de 2,3 encontraremos repetido en 1 Jn el motivo de co-
nocer a Dios, al Espritu y al Hijo, de entre los cuales quiz el ms
afn sea 5,2. Pero la asociacin de conocimiento y guarda de manda-
mientos evoca tanto palabras de Jess a los suyos en Jn 14,15.21-24,
como el gran horizonte de la alianza nueva formulada en Jer 31,31-
34, donde encontramos, adems, el perdn de los pecados. El princi-
pio de 1 Jn 2,13 se ancla en la tradicin de la Alianza Nueva, cum-
plida en Jess mismo, cuya sangre derramada nos beneficia con el
perdn. ste es el conocimiento experimental que el creyente ava-
la cuando guarda sus mandamientos.
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 249

La subunidad B (vv. 4-5) ilustra el principio de A, contrapo-


niendo dos situaciones. La primera denuncia la incoherencia de
quien dice conocer a Jess pero no guarda sus mandamientos; quien
as se conduce es un mentiroso.
En 4,20 la situacin es semejante a la de B, pero con el amor fra-
terno como criterio. Mentiroso no es simplemente el incoherente o
el ilgico, pues esta condicin tiene raz en la cristologa de 2,22,
donde mentiroso es el anticristo (el que no confiesa que el Mesas
es Jess); ms todava, en 5,10 y 1,10 el creyente llega a la abe-
rracin de hacer a Dios mentiroso, cuando niega haber pecado o
no acepta el testimonio de Dios sobre su Hijo. As, el mentiroso no
es un simple embustero y farsante, sino uno que, al negar sus pre-
ceptos, contradice la misma revelacin del Cristo y de Dios.
Y la verdad no est en l, es la consecuencia de no cumplir los
mandatos de Jess. En trminos junicos, ms que la adecuacin en-
tre objeto e inteligencia, la verdad es la revelacin salvfica de Dios
a los hombres en Jess Ungido. Ella habita en el que re-conoce a Je-
ss Mesas, y se manifiesta al seguir sus criterios; por eso es consta-
table y factible (1 Jn 1,6; 3,18; 2,21). Tiene, pues, dos aspectos: uno
prctico y otro espiritual, pero ambos indisolublemente cristolgi-
cos y nacidos del Espritu. Ahora se entiende por qu quien conoce
a Jess Mesas pero no ejecuta sus mandamientos es mentiroso: ese
conocimiento no proviene del Espritu: la verdad no est en l.
La segunda situacin (v. 5) es contrapuesta a la anterior. Aqu
su palabra sustituye a sus mandamientos. Ahora hay uno que
guarda su palabra. El autor hace un giro inesperado, pues cuando
uno esperara leer se verdaderamente lo conoce, se encuentra
con que verdaderamente, en l, ha sido plenificado el amor de
Dios. Le falta algo al amor de Dios? S!
La frase est en pasiva: en el fiel es plenificado el amor de Dios.
Estamos, pues, ante un amor insatisfecho, pues como todo amor no
correspondido es incompleto. El amor de Dios ha sido ofertado
en la historia de Jess (4,9), y lo que lo plenifica es la fidelidad a su
palabra, el amor fraterno (4,12-15), palabra de la Vida recibida y
que crea la comunin (1,1-4), pero que exige correspondencia. En
este sentido, 1 Jn 4,16-19 entregar expresiones contundentes.
Los motivos de conocimiento, mentira y verdad se renen en Jn
8,43s, pero los de conocer, amar y guardar la palabra, en Jn 14,21-
24. Adems, en el evangelio de Juan se habla de que Jess perfec-
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250 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

ciona o plenifica la obra recibida del Padre (Jn 4,34; 5,36;


17,4.23), cuyo punto culminante es la entrega del Espritu (Jn
19,28-30). El amor cristiano al hermano es plenitud del amor de
Dios, justo porque pasa y se alimenta de la obra de Jess.
Estar/permanecer en Jess/Dios son expresiones conocidas
como frmulas de inmanencia (cf. 2,6.27.28; 3,24; 4,13-16), y que
a veces se expresa como que Dios est en el fiel, y el fiel en Dios
(cf. Jn 14,20-24). Esto rememora las frmulas de alianza: yo ser su
Dios y ellos sern mi pueblo (cf. Jer 32,38; Ez 11,20; 37,23). Ten-
gmoslo presente. Enseguida 1 Jn indagar la permanencia del fiel
en Jess.
La subunidad C (v. 6) culmina el desarrollo introducido en A. El
modo de introducir (El que dice...) es idntico al de B (v. 4), pero
la secuencia es distinta, pues aqu no se expresa una pretensin
como all; por esto, quiz sea mejor mirar a B no como una postura
a contrarrestar, sino como un criterio general, tan vlido como el
del v. 3, y al que se obligan el propio autor y sus oyentes.
Fijmonos en el dato de la obligacin: el fiel tiene que caminar
como aqul camin. Tener que significa algo imprescindible o
indispensable; 1 Jn lo emplea tanto para la muerte de Jess, como
para la urgencia del amor mutuo (3,16; 4,11 cf. Jn 13,14; 19,7); am-
bas son marcas obligatorias de la identidad redimida del cristia-
no. El verso subraya la necesaria obligacin del fiel de caminar
como Jess. Cmo fue el caminar de Jess?
La carta nunca describe el caminar de Jess, pues la audiencia
deba conocerlo bien. Apenas 1 Jn 1,6s conect el caminar creyen-
te con la comunin con Dios y con los hermanos. Y de Jess, dice
1,7 que es fiel y justo, es decir, que procedi con fidelidad y justicia
absolutas, hasta derramar su sangre, en apego al mandato del Padre,
y esto le vale ser propiciacin nuestra. Abundando, 3,16 reitera que
Jess entreg su vida por nosotros y que otro tanto debemos hacer
por los hermanos.
La subunidad D (vv. 7-8) exhorta con afecto a los lectores sobre
el precepto, antiguo y nuevo, que ha de guiar sus pasos. Por razones
de espacio, voy a concentrarme slo en los vnculos intra- e inter-
textuales de las subunidades D-G.
Los motivos mayores de D remiten tanto al precepto del amor
mutuo en Jn 13,34s; 15,12-13, y a su trasfondo en el AT (Lv 19,18)
como a la Alianza Nueva anunciada por Jer 31,31-34.
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 251

La subunidad E (v. 9) denuncia otra incoherencia: creerse en la


luz pero odiar al hermano. Odiar es albergar antipata o aversin ha-
cia algo o alguien. 1 Jn 3,15-18 explicita que odiar equivale a pos-
tergar y desdear al hermano y, as, a convertirse en homicida (cf.
Jn 8,44); uno as no pertenece al mbito de la luz o de la comunin
con Dios. El que odia est en la tiniebla hasta ahora, en contrapun-
to a la luz verdadera que ya brilla (v. 8).
Los motivos de E evocan el odio del mundo, padecido por Jess
y los suyos de parte de los judos en Jn 15,18-25 (cf. Eclo 28,7; Sal
103,9). En 1 Jn lo tremendo es que ese odio proviene de gente que
se dice iluminada e imitadora de Jess, los de adentro. El peligro
de desvirtuar el modo cristiano de vivir la pertenencia a la familia
de Dios resulta ms alarmante e intolerable.
F expresa la coherencia entre hacer y ser o estar: amar al her-
mano y permanecer en la luz. El motivo de la luz deriva de que Dios
es luz y sus mandamientos son luminosos (cf. 2,3-6 y Sal 119,105).
El mandamiento es como un faro que orienta el itinerario del fiel y
le da certeza de su comunin con Dios y con los hermanos (cf. 1,5-
7); adems, para el cristiano, la iluminacin se representaba en el
rito bautismal de la luz. No es improbable que esto sea evocado con
las expresiones luminosas.
Ya nos hemos referido a los conocidos motivos del amor frater-
no y permanecer en la luz.
La subunidad G expone de nuevo la coherencia entre hacer y es-
tar: odiar al hermano y estar en la tiniebla. La contraparte ha sido
F, slo que ahora se aaden dos consecuencias eslabonadas.
G recuerda que la tiniebla es la esfera o el mbito del pecado, del
Maligno y de la muerte (cf. Jn 11,9s).
La segunda secuela aduce una causal: si el que odia no sabe a
dnde va, se debe a que la tiniebla ceg sus ojos. As, el odio al
hermano manifiesta falta de rumbo, no hay familia ni casa a dnde
ir; la brjula del creyente es, pues, el hermano. Por eso, el odio es
slo sntoma de algo peor: estar cegado por la tiniebla, es decir, ha-
berse vuelto incapaz de ver. No hay peor ciego que el que no quie-
re ver, dice el refrn nuestro. La tiniebla como causa de supina in-
comprensin se lee en Jn 12,40 (cf. 2 Cor 4,4 pero tambin Jn
9,40-42). As, el odio fraterno no slo causa andar a tumbos y de-
sorientado (contrario al v. 10), sino que refleja la propia incapaci-
dad de ver la realidad fraterna. No percibir al hermano es lo peor
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252 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

que le puede pasar a uno. se no es un estado luminoso, sino tene-


broso. Ya aqu, no hay remedio.
Al trmino de este recorrido, apreciamos que 1 Jn 2,3-11 teje sus
hilos con tradiciones muy junicas, sobre todo del evangelio, pero
anudados en el precepto del amor mutuo y de la Alianza Nueva an-
ticipada por los profetas del AT. sas son vetas a explorar como ho-
rizonte tico de la entera carta. 1 Jn 2,3-11 resulta un texto muy tra-
dicional, y que urge a sus lectores a discernir su propia identidad de
cara al camino de Jess, Expiacin nuestra.

III. Dos momentos nos faltan para terminar de verificar la tex-


tualidad de 1 Jn 2,3-11, pero los trato en un nuevo apartado, por-
que ambos se relacionan con lo que algunas metodologas llaman
pragmtica y/o hermenutica. Uno consiste en atender a la situa-
cionalidad y otro en estudiar su intencionalidad. Lo haremos
con brevedad.
1. La situacionalidad de un texto equivale a su con-texto. Se
trata de reconstruir las circunstancias histrico-sociales y culturales
en las que se origin esa comunicacin escrita. Estas inferencias se
hacen con ayuda de estudios histricos, sociales y culturales a toda
la Carta (y a las tradiciones junicas). Espigo aqu slo un par de los
elementos contextuales que comporta 1 Jn 2,3-11.
El primero contempla a los involucrados en la comunicacin.
Hay un grupo de cristianos, los destinatarios de la Carta, amena-
zado por novedades doctrinales respecto a Jess, tradas por ter-
ceros (el que dice...). Esas innovaciones, sin embargo, han cau-
sado que el fundamento mismo de la identidad cristiana est
perdindose: el amor al hermano. Los destinatarios deben discer-
nir entre la verdad y la mentira, entre la pertenencia a la luz o a
las tinieblas.
De los que portan novedades cabe decir que su nuevo saber les
hace sentirse iluminados, y poseedores de la verdad de Dios. Quizs
algunos de ellos provengan de alguna casa o comunidad vecina y
hayan propagado novedades incompatibles con la doctrina sobre Je-
ss, causando rupturas y zozobra en los creyentes (cf. 2,18-23.26s;
3,7-10; 4,2s). Lo peor de la situacin, sin embargo, no es lo doctri-
nal sino lo prctico, porque los iluminados, pudiendo beneficiar a
los hermanos necesitados, los relegan y no los ven ms (cf. 3,15-18).
Con esto, el fundamento de la identidad cristiana misma queda ne-
gado.
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 253

El autor, por su parte, es alguien con autoridad para recordar los


criterios del modo de vivir cristiano, los mismos que extrae de la
vida entregada de Jess, como se cuenta en el cuarto evangelio. Se
muestra, pues, garante del autntico conocimiento de Jess.
El segundo elemento proviene del lenguaje fraterno empleado.
Las comunidades cristianas comenzaron a configurarse con los
miembros de una casa o familia. Y aunque vara la configuracin
de las casas palestinas y judas de las romanas, griegas y egipcias, por
su rango socioeconmico y su asimilacin a la cultura dominante,
en general, la cabeza de la casa era el patrn o seor, al que perte-
necan su mujer y sus hijos, pero tambin sus parientes, clientes,
empleados, esclavos, mujeres y nios, hasta incluir sus bienes y po-
sesiones. Muy diferentes a nuestros actuales conceptos, casa y fami-
lia eran trminos muy amplios y fundamentales.
El primer ncleo social del cristianismo fue la casa, un espacio
de fraternidad, de aprendizaje y enseanza, pero tambin de pro-
duccin y soporte econmico, de culto y celebracin comn; all se
configuraba la iglesia, y sus instituciones primeras adoptaron aque-
llas formas de organizacin. En una sociedad politizada, masifican-
te y clasista, los cristianos encontraban en la iglesia un espacio de
igualdad real, de personalizacin individual y de fraternidad univer-
sal; por eso fue tan expansivo el cristianismo de los orgenes. En la
introduccin a 1 Jn y a 3 Jn referimos ya algunos elementos impor-
tantes de la organizacin social y eclesial. Por lo dems, haba tam-
bin reuniones de varias casas, y las distintas necesidades fueron
modelando el orden de las iglesias, no al contrario.
1 Jn cuadra bien en una situacin multidomstica, donde con-
curren padres y jvenes, es decir, mayores casados, quiz jefes de
familia, que conforman el grupo cristiano desde sus inicios, y otros
solteros (cf. 2,12-14); slo excepcionalmente las mujeres y los nios
eran tomados en cuenta, por eso nada extraa que no aparezcan. En
esa asamblea el escritor puede ejercer autoridad paterna y cordial,
les llama hijitos o amados, pero Dios es el nico Padre, el de
todos los hermanos, los cristianos. sta es la base de la tica fami-
liar que la carta expone. Por eso, los cristianos, nacidos de Dios, de-
ben ser como su Padre, y comportarse en consecuencia con los her-
manos. Pero, qu quiere el autor en este trozo?
2. La intencionalidad de 1 Jn 2,3-11 se inserta, sin duda en el
proyecto de la carta entera, pero ahora abordaremos slo un aspec-
to que aqu aflora.
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254 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

La comunin de los cristianos ha sufrido una ruptura irrepara-


ble: algunos miembros se han separado de la comunin cristiana
(cf. 1 Jn 2,18-3,10; 1,3-4), pero sus ideas siguen teniendo eco, y an-
gustian a los que han decidido permanecer en las enseanzas origi-
nales. stos son los receptores del escrito y para ellos el autor des-
pliega los parmetros que deben afianzarlos en lo ms propio del
modo cristiano de vivir: el precepto del amor, y llevarlos a distan-
ciarse crtica, no autoritariamente, de los iluminados. Cmo lo
hace?
En 1 Jn 2,3-11, el autor se asocia a sus oyentes al emplear el no-
sotros en la primera parte, la ms positiva, donde la guarda de la pa-
labra plenifica el amor de Dios y anima a proseguir ese camino (A-
C). En el centro (D), en lenguaje directo, reitera un consabido
principio tico cristiano a sus oyentes. Ellos pueden, y deben, dis-
cernir lo nuevo de lo viejo. En la parte final, la de tintes ms nega-
tivos, el escritor distancia a sus lectores de la tenebrosa situacin
que sufren los pretenciosos y que l termina describiendo. As, los
oyentes son asegurados en los principios de la comunin cristiana,
cuya quintaesencia es el amor fraterno. Ellos deben cotejar su iden-
tidad con el caminar de Jess para decidir si pertenecen a la familia
de la luz o a las tinieblas. se es el criterio decisivo.
Para concluir este ejercicio exegtico, hay que actualizar el sen-
tido de 1 Jn 2,3-11. La Escritura es, primero, Palabra de Dios para la
Iglesia, la comunidad de los hijos de Dios, y en esa medida para no-
sotros, los particulares. Mi actualizacin consiste en plantear unas
simples preguntas surgidas del texto estudiado y que el lector podr
responder desde su propia posicin.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. A partir de 1 Jn 2,3-11, cmo cultiva la Iglesia el conoci-


miento de Jesucristo? Crees que se puede avanzar en conocer a Je-
ss? Qu medios estn disponibles?
2. Por qu se dice con frecuencia que la Iglesia es retrgrada? Por
qu a algunos clrigos se les dice modernos o liberales y a otros
conservadores o tradicionales? Qu piensas de esto? Qu es lo
que hay que conservar? Qu es lo que hay que modernizar?
3. Qu elementos consideras como identificativos de la Iglesia?
Sabes si la Iglesia relega o no quiere ver a alguien? A tu enten-
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PRIMERA CARTA DE SAN JUAN 255

der, crees que la Iglesia camina como Jess camin? Ilustra con al-
gunos ejemplos positivos y negativos esto.
4. Qu piensas de que la prctica sea un criterio para verificar los
principios? No debera ser al contrario?
5. Qu significan para m los mandamientos de Jess?
6. Qu aspectos de mi identidad cristiana son oscuros o negativos
y cules luminosos o positivos? Cmo es que me percibo hijo de
Dios? Soy hombre/mujer redimido/a? De qu?
7. Estoy relegando a algn hermano/a necesitado? Cmo puedo
remediar esto?
8. Colocar mis respuestas ante Dios y rezar con alguna parte del
salmo 119, o con los salmos 1 19, o bien, con 1 Cor 13.
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CAPTULO V
LA IDENTIDAD PROFUNDA
DEL CREYENTE

En este captulo vamos a tratar dos secciones de la Carta, la ter-


cera (2,18-3,10) y la cuarta (3,11-24), muy vinculadas entre s. La
primera (III) enfoca la preocupante situacin surgida por la ruptura
de la comunidad creyente, que evidencia la verdadera pertenencia
de cada cual ahora y condiciona la futura. La otra (IV) expone la
mdula de la identidad del cristiano verificable en su quehacer. Por
supuesto que la identidad operativa creyente se expresa en dos m-
bitos, uno personal y otro comunitario, e igualmente se halla con-
dicionada tanto por el presente como por el futuro. Esto que aqu
enunciamos ser ms claro en la relectura de estas secciones.

I. LA MANIFESTACIN DE LOS ANTICRISTOS


Y DE LOS HIJOS DE DIOS: 1 JN 2,183,10

Estamos en la parte central (III) del documento. Podemos dis-


tinguir dos conjuntos: uno enfoca la separacin de algunos miem-
bros de la comunidad (2,18-27) y el otro la parusa o manifestacin
futura del Cristo (2,283,10). Vamos a verlos.

1. LA CRISIS ESCATOLGICA: 2,18-27

Tras indicar la separacin de algunos miembros de la comunidad


(2,18-19), se denuncia la doctrina cristolgica torcida de los disi-
dentes y se asegura la condicin de los creyentes (2,20-25), para ter-
minar confirmando a los lectores en su fidelidad (2,26-27).
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258 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

El autor comienza declarando que ya es la ltima hora porque no


uno sino muchos anticristos han aparecido, slo que... han salido
de la propia comunidad! Sabemos que la intervencin definitiva o
escatolgica de Dios en la historia para implantar su reinado estara
anticipada por la misteriosa aparicin del adversario de Dios; ste
combatira a su Ungido y hasta ocupara su lugar (cf. 2 Tes 2,1-12;
Mc 13,14.22; Ap 13). Pero no es uno sino muchos los anticristos!
Los maestros del error que desvan a los fieles. Aqu estamos ante la
ruptura o cisma intracomunitario.
Lo doloroso o traumtico de la ruptura padecida por la comuni-
dad se percibe en el uso dialctico del nosotros en el v. 19: sa-
lieron de entre nosotros, pero no eran de los nuestros. Como ya en
el EvJn (cf. Jn 6,60-71; 8,31s; 12,37-42), no basta la simple asocia-
cin al grupo de Jess para pertenecerle; tambin aqu, el autor
condiciona la pertenencia al grupo a la coherencia con la palabra
recibida, es decir, a la confesin cristolgica inicial y comunitaria.
Ellos no se apegan a lo aprendido, de all que moteje a los separa-
tistas de mentirosos, aunque este epteto es mucho ms fuerte por
sus implicaciones ticas (cf. 2,3-11).
Del texto se deduce que los progresistas son maestros, es decir,
gente docta que ensea novedades, a la que el autor tacha de se-
ductores, con trminos afines a Dt 13,13, y, con un esquema apoca-
lptico (ltima hora, anticristo, aparicin, seductores, etc.), urge a
sus lectores a mantenerse fieles en lo aprendido desde el principio.
En 2,22-23 a los cismticos se les atribuye la negacin de que el
Cristo es Jess, as niegan tambin al Padre. Ya en Jn 20,30s fue
formulada idntica conviccin de fe (cf. tambin Hch 9,22; 17,3;
18,5.28), y ahora no se sabe bien cul es el error de los disidentes.
Algunos estudiosos apuntan que los cismticos disocian al Cristo
celeste del Jess terrenal. Para otros, aqullos no asumen la divini-
dad de Jess. Otros ms piensan que lo decisivo es que ellos diluyen
el significado salvfico de la sangre de Jess, pues se consideran ya
redimidos desde el momento de aceptar la revelacin, pues fueron
ungidos (christoi-, anticristos?), por eso no necesitan ms del
Enviado del Padre.
Otro problema lo representa la uncin recibida del santo re-
portada en vv. 20 y 27: todos la han recibido. Entre los intrpretes
modernos, hay quienes la entienden como la escucha del evangelio;
otros, la refieren a la recepcin de algn sacramento (bautismo-
confirmacin, eucarista); y todava para otros, sera el sello que co-
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LA IDENTIDAD PROFUNDA DEL CREYENTE 259

rona un proceso de iniciacin en la palabra revelada. Esta uncin


est vinculada con la recta comprensin del Cristo. En varios luga-
res del EvJn (Jn 1,33s; 3,34; 6,69; 10,36) se confirma la interdepen-
dencia entre el Espritu y Jess, que consiste en entender la Escritu-
ra para mirarla cumplida en el itinerario del Enviado del Padre.
Sabemos que este proceso de relectura y comprensin es del Espri-
tu (cf. Jn 2,22; 12,16; 20,9), y antes de esto, no es posible decirse
discpulo o seguidor del Cristo. Todos ellos saben el modo de pro-
ceder para hacerse discpulo de Jess y no requieren de maestros que
les adoctrinen (cf. Jn 6,45); son cristianos maduros e ilustrados para
sopesar la propuesta de los seductores.
Para afianzar a sus lectores, el autor les recuerda que no son ig-
norantes, pues conocen la verdad, que poseen la uncin, es de-
cir, el proceder del Espritu, y que estn en comunin con el Padre
y con el Hijo desde el principio, es decir, desde que se han incor-
porado a la comunidad de vida. En qu les beneficia la enseanza
de los disidentes? En esta hora ltima, hay que mantenerse fieles a
Jesucristo. Es obvio que la otra dimensin de la uncin es eclesial;
aunque se apela al discernimiento personal, ste se nutre en el co-
munitario.

2. LA MANIFESTACIN DE LOS HIJOS DE DIOS: 2,283,10

Esta seccin tiene como trasfondo la parusa de Jess que ser el


parteaguas definitivo para saber de qu lado se est: o de Dios o del
diablo (2,28; 3,2). El autor comienza por considerar la dignidad que
aguarda a los hijos de Dios (2,283,3), y pasa a contrastar a los que
operan la justicia con los que perpetran la iniquidad (3,4-10). El ha-
cer del creyente determina tanto su estatus actual como el definiti-
vo o escatolgico.
La conviccin de base es la justicia de Dios. Los nacidos de Dios,
los que obran la justicia, son sus hijos y se santifican ejerciendo esa
justicia en la espera de su Venida. La filiacin divina es el ms pre-
ciado honor que el hombre pudiera recibir del amor de Dios, y Je-
ss nos la ha facilitado (cf. Jn 1,11-13). Pero tal don es una corres-
ponsabilidad que el creyente cumplimenta pugnando por la justicia,
y aviva con la esperanza de la parusa o venida gloriosa de Jess. La
esperanza de ver a Dios como l es, glorioso, es el motor de la pro-
pia purificacin. sta es condicin indispensable para participar en
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260 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

su futura manifestacin, y no quedar avergonzados ante l, sino sa-


lir a encontrarlo con entera seguridad (parresa = confianza, liber-
tad). Por lo mismo permanecer en l significa no pecar, es decir,
no dejarse arrastrar por los embaucadores.
Contrario a obrar la justicia y la purificacin es operar la iniqui-
dad y el pecado. El autor distingue entre pecado e iniquidad (mal-
dad); uno puede entenderse como la infraccin puntual a la volun-
tad de Dios, la otra es la actitud o el estado rebelde contra Dios desde
el que se originan las transgresiones. Nada ms opuesto a Dios que la
iniquidad. En la misma lnea, ver a Jess/Dios no refiere a expe-
riencia mstica alguna, sino al dato de re-conocerlo y ser consecuen-
te excluyendo el pecado. Perpetrar el pecado es hacer lo mismo que
el diablo: promover injusticias, odios y muerte. Este pensamiento
ser desarrollado en la seccin siguiente.
El quehacer redentor de Jess, justo y puro, est enmarcado por
sus manifestaciones. La primera fue para quitar los pecados (v. 5),
sea que se entienda con sentido expiatorio (cf. 1 Jn 2,2) o judicial.
Esto puede referir Jn 1,29.31: el Cordero sin mancha. Pero tambin
se asegura que la manifestacin del Hijo de Dios es para disolver o
nulificar las obras del diablo (v. 8). No se dice cmo suceda esto,
pero puede inferirse que el pecado (injusticia y odio) pierde toda su
fuerza, al ser aniquilado por la justicia y la pureza del Hijo (cf. Jn
12,31; 14,30; 16,33); de modo que el creyente que se ampara en la
intercesin de Jess es perdonado (cf. 1 Jn 2,1-2). Ms todava, el
engendrado de Dios mantiene en s su semilla o germen y no pue-
de pecar! Esto es comprensible en dos sentidos: el pecado en cues-
tin consiste en vincularse con los anticristos (cf. 2,18-27), pero
tambin cabe pensar en la escatologa realizada, cuyos das estn
marcados por la pureza total (cf. Jer 31,34; Is 60,21).

EL ANTDOTO CONTRA EL PECADO

El amor porque nace de Dios es el antdoto eficaz contra el pe-


cado y sus formas. El amor debe informar y engendrar las conocidas
virtudes cardinales (prudencia, justicia, fortaleza y templanza) que for-
jan actitudes de vida y valores acordes al discpulo de Jess (altruismo,
austeridad, veracidad, laboriosidad, conocimiento interior, tolerancia,
libertad, etc.). No hay que olvidar, sin embargo, que el pecado est in-
crustado tambin en las realidades sociales y estructurales. A esos ni-
veles tambin tiene que ser combatido.
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LA IDENTIDAD PROFUNDA DEL CREYENTE 261

Con esa orientacin, el papa Juan Pablo II nos exhortaba a crear,


implementar e impulsar los elementos indispensables que aniquilen
las condiciones de injusticia y muerte para la mayora de nuestros her-
manos. Voy a enunciar algunos de ellos. Valorar el trabajo por encima
del capital, fomentar procesos locales y regionales alternativos al neo-
liberalismo transnacional, alentar el pluralismo cultural y religioso,
profundizar en la igualdad de gnero (comunidad de hombres y muje-
res iguales), avivar la conciencia ecolgica y promover los derechos
humanos. Aunque incompletos, estos lineamientos son autnticas ac-
titudes evanglicas, que desembocan en Otro Mundo, donde no
haya excluidos y nos reconozcamos hermanos, hijos de un solo Padre.

Hemos podido ver cmo la exposicin avanza por contrastes o


anttesis, a veces es repetitiva y un vocablo engancha el paso de un
tema a otro. Por momentos, el dualismo tico aparece en toda su
crudeza, y no pocas veces la ambivalencia de las expresiones no per-
mite fijar a quin refieren los pronombres (Dios, Cristo), ni el por-
qu de las atrevidas afirmaciones. Sin embargo, el eje vertebral si-
gue siendo aquel enunciado desde el prlogo: compartir la vida con
el Padre y el Hijo (1 Jn 1,3s).

II. EL AMOR MUTUO: 3,11-24

Esta seccin trata sobre el mandato fundante de la identidad


cristiana: el amor mutuo y su consecuencia para el creyente (3,11-
22), y concluye con una especie de resumen que puentea con la si-
guiente seccin. El autor procede aqu por contrarios.
La parte relativa al amor se articula en dos momentos muy vin-
culados. El primero se expone a base de ejemplos, uno negativo y
otro positivo (3,11-17), y el segundo interioriza en el corazn del
creyente (3,18-22). Los versos finales (3,23-24) recapitulan las te-
mticas precedentes y preparan la seccin siguiente.

1. EL AMOR FRATERNO MUTUO: 3,11-17

El anuncio primigenio acogido por los creyentes fue el amor fra-


terno mutuo (cf. 2,7.24), pero tangible, no hipottico. Enseguida, lo
concreto de tal (des)amor queda plasmado negativamente con la fi-
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262 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

gura de Can y del mundo (vv. 12-15), en tanto que positivamente


con la de Cristo (vv. 16-17). Vamos a seguir el texto.
Aun siendo hermanos, por ser del Malo y porque sus obras eran
malas, Can asesin a su hermano Abel, cuyas obras eran justas.
Dios rechazara las ofrendas de Can porque no procedan de un
hombre recto, como Abel, pero esto no est explcito en la Escritu-
ra. El mtico y escueto relato de los dos hermanos (Gn 4) origin,
en medios judos y cristianos, muchos reacomodos y explicaciones;
alguna, incluso, hace que Eva quede preada por el diablo (desde el
paraso) y alumbre a Can, en tanto que Abel sera de Adn. Im-
porta subrayar que Abel resta como prototipo del po y justo, en
tanto Can del malvado y asesino (cf. Heb 11,4; Jds 11). Pero la
oposicin entre malvados y justos tambin se constata entre la fra-
ternidad creyente y el mundo; ste odia a los justos (cf. Jn 15,18-
27), a quienes han pasado del mbito de la muerte a la comunin
con el Padre y el Hijo, a la vida.
De hecho, la fraternidad de los hijos de Dios se funda en com-
partir la vida entera. Si esto no se verifica, conforme a la tradicin
cristiana (cf. Sant 2,15s), el resto es falacia. Como Jess, 1 Jn 3,18
exige amar de hecho, no de labios para afuera.

2. EL CORAZN DEL CREYENTE: 3,18-24

Punto neurlgico del obrar cristiano es reconocer el amor de


Dios, manifiesto en Jesucristo, quien ha entregado su vida por no-
sotros (cf. Jn 10,17s); otro tanto debemos hacer por el hermano (cf.
Jn 15,12-14). En concreto, entregar los propios bienes al hermano
necesitado. Esto no es fcil, y por eso se exhorta (1 Jn 3,18-22) a pre-
sentar tal determinacin ante Dios, con los temores y angustias que
supone la exigencia de corresponder a la entrega de la vida de Jess:
no cerrarse al necesitado. se es el sentido de 3,19b-20: ... y ante l
(Dios) convenceremos a nuestro corazn; y/pero si nuestro corazn
nos acusa, Dios es ms grande que nuestro corazn y conoce todo.
El trasfondo de este desarrollo parece ser Dt 15,7-11. Incluso si lle-
gramos a fallar, debemos confiar en el amor de Dios. Y si no hay re-
proche alguno (pues hemos entregado la vida por el hermano), po-
demos solicitarle con toda confianza cuanto queramos. De este
modo, la oracin del creyente est condicionada por el amor efecti-
vo al prjimo. Oracin y amor eficaz son indisociables.
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LA IDENTIDAD PROFUNDA DEL CREYENTE 263

Los versos finales (3,23-24) resumen dos focos caractersticos del


cristiano ya tratados: el mandato divino consiste en creer en Jesu-
cristo (cf. Jn 6,29) y en amarse unos a otros (cf. Jn 13,34; 15,12).
sta es garanta de comunin con Dios (inmanencia recproca), y
auspiciada por el Espritu recibido. Con esto se recapitula la tem-
tica del amor y se introduce la temtica de la seccin siguiente.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. La manifestacin primera de Jess inaugur la era escatolgica


que culminar con su segunda manifestacin. Cules crees que son las
aportaciones ms significativas de la Palabra Encarnada en la historia
de la humanidad? En qu elementos o aspectos de la vida cristiana se
nota que estamos en la era escatolgica? Cmo condiciona la parusa
del Seor la vida de la Iglesia?
2. Qu manifestaciones de amor mutuo puedes mencionar como
importantes en la comunidad cristiana y en tu propia vida? Cmo se
puede diferenciar el amor cristiano de la filantropa y de otras mani-
festaciones de solidaridad? Qu obstculos enfrenta el amor perfecto?
3. En los veinte siglos de historia del cristianismo ha habido dolo-
rosos y numerosos cismas. Podras indagar cules han sido los ms no-
tables? Cules fueron sus causas y consecuencias? Puede una religin
convertirse en causa de separacin y odio? Qu es el Movimiento
Ecumnico?
4. Cmo nos puede ayudar dialogar con alguien que tiene una fe
o credo diferente al nuestro? Qu impide acercarnos a las personas de
otras religiones? Conoces algn grupo o persona que trabaje en el
Dilogo Interreligioso? Cmo podemos colaborar en l?
5. Orar con algunos de los motivos descubiertos y que nos herma-
nan en la misma fe eclesial. Pedir perdn por nuestra cerrazn, sorde-
ras e intolerancias. Solicitar al Espritu Santo la unidad en la verdad.
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CAPTULO VI
ORIENTADOS POR EL AMOR
Y LA VERDAD

Las secciones quinta (4,1-6), sexta (4,75,17) y sptima (5,18-


21) de la Carta tienen como teln de fondo la escatologa ya deto-
nada por la crisis intracomunitaria. El documento cierra con una se-
rie de sentencias que buscan calar en la conciencia de los fieles para
que orienten su vida conforme al amor y la verdad que han experi-
mentado. Vamos a estudiarlas.

I. DISCERNIR LOS ESPRITUS: 4,1-6

El autor incita a sus lectores a diferenciar el grano (la verdad) de


la paja (el error) en esta hora escatolgica. Deben ser consecuentes
con lo que saben y optar. Esta seccin no es un texto sobre el discer-
nimiento de los dones o carismas espirituales, sino que se asemeja a
la bien conocida doctrina de los dos caminos (cf. Dt 11,26; 30,15-20;
Jer 21,8). El dualismo y las expresiones antitticas de la Carta co-
rresponden a la temtica tratada y ya los hemos encontrado.
Cada creyente debe calibrar si determinada inspiracin procede
de Dios o no. No se puede ser ingenuo y asumir que todo profeta o
maestro est inspirado, slo porque dice hablar en nombre de Dios;
hay profetas falsos, alentados por el error y contrarios al Cristo. Ya
se vio que esos maestros, salidos de la comunidad, propagan errores
sobre el Cristo (cf. 1 Jn 2,18s). El autor advierte otra vez sobre el pe-
ligro. El criterio de autenticidad viene ahora desdoblado; primario
es confesar la venida en carne de Jess, o sea, su entero itinerario
desde la encarnacin hasta su muerte y resurreccin, con su rele-
vancia salvfica para el pecador. Sucede que, hasta el da de hoy, en
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266 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

aras de cierta espiritualidad perfeccionista, el hereje niega la his-


toria y sus condiciones, hasta el punto de, o satanizar o despreciar
lo material y carnal, no slo del Cristo, sino del propio creyente; ese
perfeccionismo es excesivo y enemigo de la salud aportada por Je-
ss. Esto lo sabemos con claridad.

LA DOCTRINA DE LOS DOS ESPRITUS

Del Dios del conocimiento proviene todo lo que es y lo que ser.


Antes de que existieran fij todos sus planes 16y cuando existen com-
pletan sus obras de acuerdo son sus instrucciones, segn su plan glo-
rioso y sin cambiar nada. En su mano estn 17las leyes de todas las co-
sas, y l las sostiene en todas sus necesidades. l cre al hombre para
dominar 18el mundo y puso en l dos espritus, para que marche por
ellos hasta el da de su visita: son los espritus 19de la verdad y de la fal-
sedad. Del manantial de la luz provienen las generaciones de la ver-
dad, y de la fuente de las tinieblas las generaciones de falsedad. [..] 20En
mano del Prncipe de las Luces est el dominio sobre todos los hijos de
la justicia [...] Y en mano del ngel 21de las Tinieblas est todo el do-
minio sobre los hijos de la falsedad: ellos marchan por caminos de ti-
nieblas (1QS 3,15-21).
Sepan, mis hijos, que dos espritus se ocupan del hombre, el de la
verdad y el de la desviacin. 2En medio est el de la conciencia inteli-
gente que le permite inclinarse a donde decide. 3Las obras de la verdad
y las del error estn inscritas en el interior del hombre, y el Seor co-
noce cada una de ellas. 4No hay un solo momento en que se le ocul-
ten... (TestJud 20,1-3).
Dos vas ha dado Dios a los hijos de los hombres, dos inclinacio-
nes, dos acciones, dos conductas y dos fines. [..]5Porque hay dos vas, la
del bien y la del mal. Del bien y del mal son las dos inclinaciones en
nuestro interior, cuando ya se distinguen las dos vas. 6Si un alma quie-
re marchar en el bien, todas sus acciones estn en la justicia; si peca,
enseguida se arrepiente. 7Porque meditando la justicia y rechazando la
malicia, destruye pronto el mal y extirpa el pecado. 8Pero si el alma se
inclina al mal, todas sus acciones estn en la maldad. Abandona el
bien, se apega al mal y es sometida por Beliar... (TestAser 1,3-8).

El autor aduce tambin que se trata de observar quin atiende al


anticristo, es decir, a los maestros del error; si el mundo los escu-
cha, es por su afinidad: no provienen de Dios, sino del mundo,
como qued ya establecido en 2,15-16 (cf. Jn 10,26; 5,38). Los na-
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ORIENTADOS POR EL AMOR Y LA VERDAD 267

cidos de Dios, aquellos que acogen la Palabra en su consecuencia


tica y pragmtica, no secundan a los seductores. El autor busca
afianzar a los oyentes en la opcin del espritu de la verdad, es de-
cir, en el Evangelio credo desde el principio de la comunidad. As,
los dos bloques escatolgicos estn definidos, y el resultado del en-
frentamiento no est en duda. Esto se ver explicitado en el si-
guiente desarrollo.

II. LA VICTORIA DEL CREYENTE: 4,75,17

Esta seccin se articula en dos grandes partes; 4,75,4 y 5,5-17.


La primera est dominada por el tema del amor mutuo, en tanto la
segunda por el del testimonio. Como en toda la carta, la comunin
con Dios es el teln de fondo de estos desarrollos.

1. EL AMOR ES DE DIOS: 4,75,4

El amor mutuo, sus races y expresiones son los elementos de la


primera parte de la seccin, que se articula en 4,7-11 + 12-15 + 16-
19 + 4,205,4.
El primer bloque (4,7-11) comienza por repetir la consigna del
amor mutuo (cf. 3,11.14.23), pues el amor nace de Dios. As se en-
tiende que sean vasos comunicantes conocer a Dios y amar. Aqu
engrana la expresin de que Dios es amor; es as como se ha dado a
conocer, y como quiere ser re-conocido. No es metafsica, ni filos-
fica esta definicin, sino soteriolgica o salvfica: el amor es lo
que nos redime. No se trata de un amor antropolgico y genrico,
sino de uno histrico y trascendente, intenso y transformante,
como el manifestado en la vida entregada de Jess de Nazaret.
Aqu encontramos la proclama del envo del Unignito al mun-
do para vivificarnos, vinculada con el pensamiento expiatorio (v.
10) y enraizada en el amor de Dios (cf. Jn 3,14-18). El perdn de los
pecados comienza por reconocer este dato: que Dios nos am pri-
mero. Una vez fundamentados en l, perdonados o reconciliados
con Dios, tenemos que amar al hermano. Es una obligacin moral
condicionante de la propia identidad de perdonado; slo quien tie-
ne esta conciencia ama con el amor de Dios, y corresponde al amor
primero. El lema del amor mutuo redondea este bloque (vv. 7.11).
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268 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

El segundo movimiento expresa la garanta de la comunin con


Dios (4,12-15). El Dios invisible (cf. Jn 1,18; 6,46) mora en quien re-
cibe su palabra, y se concreta en el amor al semejante. Ms todava,
es el amor mutuo la nica forma de perfeccionar el amor de Dios,
incompleto si no es correspondido amando al hermano (cf. 2,5). La
certeza de estar en Dios y Dios en el creyente proviene del Espritu
participado. Antes que una afirmacin subjetiva y misticoide, es cons-
tatativa y operativa, pues el espritu se manifiesta. Para ilustrar esto
valgan unas lneas de los qumranitas: ... es un espritu de humildad,
paciencia, abundante misericordia, bondad eterna, inteligencia, com-
prensin, sabidura poderosa que confa en todas las obras de Dios y se
apoya en la abundancia de su gracia; un espritu de conocimiento en
todos los planes de accin, de celo por los preceptos de justicia, de pla-
nes santos... de abundante misericordia con todos los hijos de la ver-
dad, de pureza... de modestia ... de discrecin... (1QS 4,3-6).
En los vv. 14-15 aparece la comunidad garante y testimonial del
anuncio evanglico: envo del Hijo para salud del mundo (cf. Jn
1,14-18; 4,42) y confesin cristolgica (cf. Jn 20,30-31). El testi-
monio comunitario transparenta la conciencia viva de ser benefi-
ciados por el Benefactor. Este breve testimonio se corona con la fr-
mula de inmanencia recproca entre el creyente y Dios; esta especie
de frmula de alianza marca la entera existencia del cristiano.
El tercer movimiento (4,16-19) retoma los desarrollos previos e in-
troduce un par de nuevos elementos; el primero es que el amor de
Dios completado garantiza la confianza (libertad) en el juicio (cf. 1 Jn
2,28). Esta conviccin pertenece a la tradicin cristiana que afirma
que en el juicio seremos juzgados sobre el amor. El segundo es conco-
mitante al anterior: el amor de Dios correspondido excluye el miedo.
El miedo se experimenta ante el castigo; si alguien teme, es porque no
est correspondiendo al amor divino con el amor fraterno. Una vez
ms, la reciprocidad a Dios se concentra en el hermano.
En el cuarto movimiento (4,205,4) encontramos una especie
de compilacin de la exploracin sobre el amor, sus fuentes y sus
consecuencias. Comienza desenmascarando al mentiroso, uno que
ama slo de labios para fuera: el que ama a Dios y no ama al pr-
jimo (v. 20). Si al que ve no ama, cmo podr amar al Invisible?!
La incoherencia es incontestable. Por eso pasa enseguida a la enco-
mienda o mandato recibido de Dios: que quien ama a Dios que ame
tambin al hermano! Se busca fortalecer los lazos intracomunita-
rios, reafirmando algunos puntos de la identidad de los oyentes.
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ORIENTADOS POR EL AMOR Y LA VERDAD 269

Aceptar el mesianismo de Jess significa transformar la propia


vida por acceder a una nueva, la de los hijos de Dios (cf. Jn 1,11-
13); as se apropia uno de la revelacin aportada por el Enviado.
Esto recala en el tpico del amor: quien ama al progenitor, ama a
sus retoos (cf. Lv 19,18). As queda claro que el mandato del amor
fraterno no es algo extrao a la familia de Dios, configurada por la
fe cristolgica. El autor apunta, adems, que los mandamientos de
Dios no son pesados (cf. Dt 30,11), gracias al amor que habita en el
engendrado por la fe. Gracias al mesianismo de Jess, el creyente
vence al mundo (cf. Jn 16,33); vale la pena recordar que la fe (ps-
tis, slo aqu aparece el sustantivo en los escritos junicos) mantie-
ne una dimensin comunitaria o eclesial insoslayable, de modo que
la victoria sobre el mundo pertenece a la entera comunidad de cre-
yentes, no es un logro personal.

2. EL TESTIMONIO DE LA REDENCIN: 5,5-17

La segunda parte de la seccin se articula en dos momentos com-


plementarios: uno ms cristolgico y centrado en el testimonio
(5,5-12), y el otro ms eclesial, enfocado en la condicin del cre-
yente ante Dios (5,13-17). Tambin aqu se avanza mediante pala-
bras gancho y formulando oposiciones o contrarios, como ya hemos
visto.
La primera lnea acenta ya la dimensin teolgica de Jess: que
el Hijo de Dios es Jess. La victoria sobre el mundo se debe a la fe
permeada por esa conviccin; el vencedor (trmino escatolgico) es
un autntico cristiano. De Jess se dice ms.
Es indiscutible que Jess Ungido vino en agua. Esta frase pro-
bablemente refiera ms que a la epifana mesinica de Jess al ser
bautizado por Juan, a la praxis bautismal de Jess bautizando en Es-
pritu Santo (cf. Jn 1,29-34; 3,22.26; 4,1s). Esto motivaba segura-
mente la identidad espiritual (interpretacin mesinica de la Escri-
tura) y autnoma (frente a las autoridades) de los bautizados, pero
que tambin podra propiciar cierta anarqua y hasta un perfeccio-
nismo como el que puede detectarse en otros lugares de esta carta
(1,8; 4,1-6; cf. 2,18-23). Esto, sin embargo es slo un lado del dp-
tico revelatorio; el otro lo constituye la muerte, o la sangre.
La venida en sangre enfatiza la muerte salvfica de Jess; ya en
1,7 su sangre es purificadora, y desde el EvJn sabemos de su disposi-
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270 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

cin para entregar la vida por los suyos (cf. Jn 10,17s; 11,53; 13,34).
sta es la piedra fundamental del mandamiento del amor fraterno
mutuo como una vez y otra martilla esta Carta alimentado desde
el amor de Dios (cf. 1 Jn 3,11-18). El quehacer triunfante del
cristiano cobra su referencia de Jesucristo con su doble venida re-
veladora y redentora: en agua y en sangre. se es el sello de su vic-
toria. Esto est avalado por el testimonio de Dios.
En Jn 15,26 se estableci que el Espritu testificar a favor de Je-
ss. Pero este testimonio de verdad queda configurado ahora por
tres que convergen en uno: el espritu, el agua y la sangre. Es un
testimonio que proviene de Dios y que avala a Jess como su Hijo
(cf. Jn 5,30-40). El autor, al evocar la muerte de Jess, especial-
mente la lanzada (cf. Jn 19,28-37), subraya ms el entero itinerario
del Revelador que definir la naturaleza humano-divina del Revela-
dor. Por lo dems, el testimonio de Dios es incontestable, pero slo
si se lo acepta puede uno adscribirse la vida eterna (cf. 1 Jn 1,2; Jn
20,30s). No aceptarlo es tacharlo de mentiroso y exentarse de par-
ticipar en la vida con l. sta se participa en la vida de la Iglesia en-
tera, y el cristiano es, en esta lnea, testigo de la Vida.
Algunas biblias todava reportan en texto las lneas de algunos
manuscritos tardos, sobre todo latinos, en 5,7-8: pues tres son los
que dan testimonio en el cielo, el Padre, la Palabra y el Espritu, y
estos tres son uno. Tres son los que dan testimonio en la tierra, el Es-
pritu, el agua y la sangre, y los tres son uno. Sin duda que en el tex-
to junico hay un sustrato trinitario, pero no es tan explcito como
quisiramos.
El segundo momento (5,13-17) comienza casi parafraseando
aquella conclusin del EvJn 20,30-31. El propsito del autor aflora:
recordar a sus oyentes que poseen vida eterna por la fe en Jess. A
lo largo del discurso ha quedado claro que la posesin de la vida o
la comunin con Dios comporta el mandato del amor fraterno y la
recepcin de la Palabra recibida desde el principio; esta fidelidad
enraza la confianza o seguridad ante Dios: l escucha y concede
cuanto pidamos (1 Jn 3,21-22; cf. Jn 16,23-26); sobre todo por los
hermanos (1 Jn 3,11-24). Esto se va a ejemplificar enseguida.
Cul es el pecado de muerte o el pecado que lleva a la muer-
te? Se trata de una situacin fraterna, observable y nefasta. Si
atendemos al contexto de la carta, la alternativa ulterior de los pe-
cados graves o mortales imperdonables (homicidio, apostasa, adul-
terio, avaricia, idolatra, etc.) debe ser descartada, as como la del
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ORIENTADOS POR EL AMOR Y LA VERDAD 271

pecado contra el Espritu Santo (cf. Mc 3,28; Heb 6,4-6). Aunque


se pueden establecer nexos con las opciones anteriores, es posible
que el pecado que lleva a la muerte sea relegar el contenido cris-
tolgico de la fe (cf. 1 Jn 2,18-23; 4,2-3; 5,6), y asimilarse a los an-
ticristos; es decir, quedar fuera del vnculo fraterno y comunitario.

III. CONCLUSIN: 5,18-21

Estos versos que sirven como conclusin a toda la Carta se pue-


den leer en tono sentencioso, articulados por los sabemos que....
La primera certeza concierne a la impecabilidad del creyente,
pues el Maligno no lo toca. Esto ms que una fortaleza gentica,
por haber nacido de Dios, se debe a que Dios lo guarda; de hecho,
cada da el cristiano solicita ... no nos dejes caer en tentacin y l-
branos del mal. Otro tanto aprendemos de Jn 17,15: ... no te pido
que los retires del mundo, sino que los guardes del Maligno. Sin la
asistencia del Cristo (...vivir en su nombre), estaramos a merced
del Malo (cf. Jn 14,30-31).
La segunda certeza contrapone la situacin de los creyentes y la
del mundo; ste se encuentra sometido al Maligno (v. 19). Ya ex-
plicit 2,15-17 que el mundo es contrario a Dios. Somos de Dios,
recuerda el autor, y en este lema van incorporadas las consecuencias
del amor mutuo y de la fe cristolgica.
La tercera certeza cabe articularla frente a la situacin del mun-
do en poder del Maligno; rememora que el Hijo de Dios ha venido
y nos ha otorgado inteligencia, es decir, un instrumento para libe-
rarnos del dominio de la mentira y de la muerte. El cristiano es un
hombre que fondea en la verdad y en la vida. El Hijo de Dios ha po-
sibilitado esta liberacin. De manera inequvoca, el autor distingue
al Hijo, Jess Ungido, de Dios Padre (cf. Jn 17,3). No hay confusin
alguna entre ellos.
La advertencia final Cudense de los dolos! es un exhorto a
la fidelidad al Dios verdadero, al Dios de la vida: no hay que dejar-
se arrastrar por los encantadores seudo-dioses (cf. Sab 14), o los ilu-
minados seductores que entre oscuridades y manipulaciones produ-
cen muerte. Nada de eso! Si la advertencia del Anciano tena que
ver con los diversos cultos tan populares en feso, ahora cabe iden-
tificar a esos dolos como la riqueza, el poder y el placer (produc-
cin, estado y consumo), tenidos por valores absolutos; ellos no pro-
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272 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

ducen vida. Los dolos adoptan diversas formas, y se re-crean de


edad en edad, pero su marca es inequvoca: la muerte. En la hora es-
catolgica que le ha tocado vivir, el cristiano debe vivir en alerta,
reviviendo su opcin por el Dios de la vida, El Verdadero.

PARA PROFUNDIZAR Y COMPARTIR

1. Qu efectos puede tener en la vida del creyente vivir con la


conciencia de que Dios es amor? Cmo puede el amor hacerse visible
o perceptible? Cmo diferenciar lo que es amor de lo que no lo es?
Compartir dnde he experimentado el amor de Dios.
2. Por qu en 1 Jn se habla de nacer de Dios? Qu importan-
cia tiene el pertenecer a una familia en el mundo mediterrneo con-
temporneo al autor? Cmo se puede trasladar esa condicin a miem-
bros de una sociedad individualista? Qu significa hoy ser hijo/a de
Dios?
3. Cmo se puede saber si alguien cree en Dios? Qu significa
que Dios habita en el creyente y el creyente en Dios?
4. Qu temores o miedos tengo delante de Dios? Orar con ellos
ponindolos en su Presencia y solicitar el blsamo de su Espritu para
obtener la salud.
5. Disear una accin, gesto o actividad enfocada a hacer mani-
fiesto el amor de Dios a algn hermano de la comunidad que ms lo
necesite.
6. Releer despacio 1 Jn 4,75,4, y fraguar desde el texto alguna fra-
se significativa, por ejemplo: Si Dios me am de tal manera, tengo
que amar a mis hermanos!, o bien Si amo a Dios tengo que amar a
mi hermano, u otras, y repetirlas durante el da hasta interiorizarlas.
Solicitar al Espritu Santo la gracia de vivir del Amor y para el Amor.
06.171 - 32. II. Bibliografa 14/1/08 10:01 Pgina 273

BIBLIOGRAFA ELEMENTAL
SOBRE LAS CARTAS DE SAN JUAN

Esta bibliografa mnima sobre las Cartas de Juan refiere nicamente


comentarios especficos sobre las tres cartas publicados en castellano. No
referimos aqu, por tanto, a las distintas y variadas Introducciones al
Nuevo Testamento que comentan el tema, ni obras ms amplias, como el
Nuevo Comentario Bblico de san Jernimo, el Comentario Bblico Inter-
nacional o el Comentario Bblico Latinoamericano, donde pueden encon-
trarse valiosos comentarios a las cartas. Quienes deseen un listado ms
actualizado y completo de obras, pueden consultar el portal electrnico
http://catholic-resources.org/John/Bibliog-epistles.

BARTOLOM, J. J., Las Cartas de Juan, en J. J. BARTOLOM, Cuarto Evan-


gelio. Cartas de Juan. Introduccin y comentario, Madrid: CCS 2002, pp.
377-439. Es un magnfico comentario exegtico, lnea a lnea, con
abundantes y certeras referencias a la investigacin reciente y aeja
(ante todo san Agustn) sobre estos escritos.
BROWN R., La comunidad del discpulo amado, Salamanca: Sgueme (1979)
1983. Una obrita revolucionaria porque, en su momento, plante el iti-
nerario del movimiento junico con bastante intuicin y fuerza. Aun-
que sus conclusiones no hayan obtenido el consenso mayoritario, sigue
siendo una obra de referencia para conocer al grupo discipular junico y
su problemtica. Tambin puede verse Las comunidades que los apstoles
nos dejaron, Bilbao: Descle (1979) 1987, donde reitera sus postulados.
DUARTE, R., La Primera carta de Juan, Mxico: Universidad Pontificia de
Mxico 1994. Anlisis profundo y exposicin llana, sin recovecos. El
autor enfatiza la dimensin tico-social de las afirmaciones junicas.
MORGEN, M., Las cartas de Juan, Estella: Verbo Divino (1980) 52005. Bre-
ve y sustancial, en el cuaderno la autora atiende a las articulaciones y
composicin del texto, pero tambin esboza los trazos ms importantes
de la problemtica histrica que lo acompaaron.
06.171 - 32. II. Bibliografa 14/1/08 10:01 Pgina 274

274 LAS TRES CARTAS DE SAN JUAN

SCHNACKENBURG, R., Las cartas de san Juan, Barcelona: Herder (51974)


1980. Comentario acucioso y de muy amplia informacin. Fiel a la cr-
tica literaria, no descuida la profundidad teolgica y expone con tino
acadmico el nervio del texto y sus contextos.
THSING, W., Las cartas de san Juan, Barcelona: Herder (1970) 1973. Ex-
posicin muy sugerente e intuitiva por la gran carga tica y espiritual
que comportan las cartas, sin tecnicismos ni notas farragosas; es una
excelente gua para empaparse de las Cartas.
TU, J.-O., Las comunidades jonicas, Bilbao: Descle 1988. Estudio con-
ciso que expone los retos que confrontaron los cristianos de la tradi-
cin junica para conformar su propia identidad ante el judasmo, el
paganismo y los otros cristianos. Puede verse tambin su Jess y el evan-
gelio en la comunidad jonica, Salamanca: Sgueme 1987.
TU, J.-O., Las Cartas de Juan, en J.O. TU y X. ALEGRE, Escritos jo-
nicos y cartas catlicas, Estella: Verbo Divino (IEB 8) 1995, pp. 173-212.
Es un estudio serio que realza los puntos cristolgicos y eclesiales de las
cartas. Da pistas tiles para adentrarse en los textos y dedica un buen
apartado a las cuestiones debatidas: trayectoria de la comunidad juni-
ca, y los separatistas, entre otras.
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GLOSARIO

Anticristo. Del griego anti = contra y cristos = ungido. Designa al


adversario del Ungido de Dios. En 1-3 Jn se trata de los cristia-
nos apstatas, y en otros escritos del NT al anticristo se le desig-
na como el Impo, el Hijo de perdicin, el Adversario, falsos pro-
fetas, etc.
Apocalipsis de Elas. Escrito sentencioso egipcio, redactado en
copto, aunque de origen judo, entre el s. I a.C. y el I d.C. Tiene
interpolaciones cristianas (la encarnacin, la aparicin de la
cruz en el juicio).
Aqued o Aqed. Lit. atadura; hace referencia al sacrificio de Isaac
(Gn 22), que debi ser atado por Abraham, su padre, para ser
ofrecido como prueba mayscula de su fe en Dios.
Benefactor. Lit. euergetes = bienhechor (pater, patronus en latn).
Era alguien rico e influyente que favoreca a los inferiores (clien-
te) con dones a cambio de reconocimiento (soter) y fidelidad
(pistis), que se expresaban en ceremonias pblicas (litourgias) y
en elecciones. Los beneficiados eran tambin llamados parsitos
y aduladores. Entre ambos estaba el mediador o intercesor.
Bernab, Carta de. Es un tratado que adopta cierto carcter episto-
lar, atribuido al compaero de Pablo, pero escrito hacia el 130-
140, y recibido como cannico en varias iglesias durante los si-
glos II-IV. Quiere informar a su auditorio sobre el conocimiento
(gnosis) perfecto, superior a la fe, que consistira en la interpre-
tacin procristiana y eclesial del AT.
Carta. Comunicacin escrita, breve, hecha conforme a un patrn
literario que incluye: a) nombre e informacin del que escribe y
06.171 - 33. Glosario 14/1/08 10:01 Pgina 276

276 HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

del destinatario, b) saludos, c) asunto a tratar, d) despedida, bue-


nos deseos y saludos a otras gentes. Por convencin, se dice que
la epstola es ms extensa en sus contenidos, pero porta los mis-
mos elementos que la carta.
Cnico. Era un seguidor de la popular filosofa de Antstenes de Ate-
nas (ss. V-IV a.C.), de Digenes de Snope y otros, cuyos ideales
eran la indiferencia (apatheia), el autocontrol, la moderacin y la
paciencia, pero tambin la libertad y la comunidad de bienes.
Los cnicos cuestionaban las convenciones sociales (desvergon-
zados) y religiosas (ateos), y adoptaban un estilo de vida na-
tural, mendicante e itinerante; eran reconocidos por su barba
larga, su bastn, su bolsa de mendrugos y su manto rado. Abun-
daban los escritos de esta corriente filosfica y haba maestros
por toda la cuenca del Mediterrneo oriental.
Cisma. Lit. ruptura. Aqu es la separacin de un grupo religioso
para conformar una entidad religiosa o eclesial distinta.
Clemente Romano (40/50-100?). Liberto romano que habra co-
nocido a Pedro y Pablo, y habra sido el primero entre iguales
en un colegio presbiteral de la comunidad cristiana de Roma. Es-
cribi una carta a los corintios (c. 96), con motivo de la remo-
cin de obispos y presbteros intachables, de parte de los ms j-
venes. Martirizado bajo Trajano.
Confesar. Del griego homologeo = decir lo mismo, hablar de acuer-
do con. Proclamar o reconocer pblicamente la propia fe o con-
viccin. Por otro lado, confesar los pecados, ms que un listado
de transgresiones, es reconocer nuestra deficiente condicin y la
santidad de Dios Padre, Hijo y Espritu, ante la comunidad ecle-
sial. A veces equivale a credo.
Dispora. Lit. dispersin. As se designa a las comunidades judas
que no habitan en Palestina, la tierra de los padres, sino en el
exilio. La referencia de los cristianos sera el cielo, la patria l-
tima.
Didaj. Es la fuente ms antigua de normativas eclesisticas de la
era posapostlica (100-150), aunque algunos la fechan hacia el
70-90 o incluso antes. Escrita quiz en Siria, se compone de ins-
trucciones ticas (los dos caminos), litrgicas, el proceder litr-
gico y una doctrina escatolgica. Contiene directrices preciosas
sobre el Bautismo, la Eucarista, los profetas, maestros, diconos
y obispos.
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GLOSARIO 277

Docetismo. Conjunto de ideas que postula que la carne de Jess su


encarnacin fue aparente, no real.
Dualismo. Sistema de pensamiento que atribuye a dos principios la
creacin y sostn del universo: uno bueno y otro malo.
Escuela. As se llama a la reunin de estudiantes en torno a un
lder o maestro, para salvaguardar, discutir y profundizar sus
enseanzas y tradiciones. Algunos estudiosos del NT quieren
explicar la variedad de teologas y redacciones en un escrito re-
curriendo a hipotticas escuelas. Se habla de escuela junica,
paulina, mateana, etc., o a veces de crculo, como algo ms re-
ducido y selecto.
Eusebio (264/265-339/340). Naci en Cesarea, se cultiv en el cr-
culo de Pnfilo y Orgenes, padeci la persecucin de Dioclecia-
no y fue obispo de Cesarea (314). Escribi tratados apologticos,
obras exegticas, cristolgicas y teolgicas, cartas y onomstica,
as como su Historia Eclesistica, fuente preciosa para los prime-
ros tres siglos del cristianismo.
Expiar. Proceso de eliminacin de una mancha o pecado desagra-
dable, para volverse grato a la divinidad. En la Biblia, hay diver-
sos ritos de expiacin ligados a la sangre sacrificial, pero slo
Dios perdona el pecado. En el NT, Dios es propicio al hombre
gracias a Jesucristo, el nico intercesor.
Filn (20 a.C.-50 d.C.). Ilustre filsofo y escritor judo de Alejan-
dra. Trat de compaginar la religin juda con la cultura griega.
Escribi comentarios a las Escrituras, obras filosficas (platonis-
mo medio) y apologas. Influy en muchos pensadores cristianos
como Clemente de Alejandra, Orgenes, Eusebio, Ddimo, Gre-
gorio de Nisa, Ambrosio, etc. Particip en la embajada a Gayo
en el 39-41.
Firmiliano. Prominente obispo oriental de Cesarea en Capadocia
entre el 230 y 268. Envuelto en diversas controversias, fue pro-
tector de Orgenes.
Gnosticismo. Del griego gnosis = conocimiento. Conjunto de ideas
que floreci en los siglos II-IV d.C. que propugna que el mundo
material y carnal es daino para el hombre espiritual, quien ha
de salvarse progresando en el conocimiento de la salud. Hubo
diversas sectas, y sus propuestas se conocen indirectamente; slo
la literatura de Nag Hammadi nos da acceso directo a ideas gns-
ticas.
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278 HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

Hermas (c. 100). Agricultor, esclavo manumitido y converso al cris-


tianismo. Hacia el 140, en Roma, escribi y compil una popular
obra de corte apocalptico, conocida como Pastor de Hermas;
consta de varios libros: visiones, doce mandamientos y diez par-
bolas. El Pastor defiende el perdn de los pecados posbautismales.
Hxaplas. Obra de Orgenes que contena en seis columnas parale-
las los textos hebreo (consonante y transliterado al griego) y grie-
go (quila, Smaco, Septuaginta y Teodocin), con otras formas
griegas del AT que componan una o dos columnas ms. Primera
obra de crtica textual, de la que slo se conservan fragmentos.
Iglesia. Del griego ek + kaleo = con-vocar. Es la reunin o asamblea
de los ciudadanos para discutir asuntos de la ciudad. En medios
cristianos, es Jess quien convoca a los bautizados en su nombre.
La iglesia es el pueblo de Dios reunido por Jesucristo; en sus
asambleas se leen las Escrituras, se cena en memoria de Jess
(eucarista) y se discuten asuntos de inters comn o eclesial.
Los judos llaman a su reunin sinagoga.
Ignacio de Antioqua (c. 50-98/117). Obispo de Antioqua, o me-
jor de la Iglesia siria. Padeci la persecucin imperial; preso, en
su camino a Roma para ser martirizado en el circo, escribi (sie-
te) cartas, de relevante inters cristolgico y eclesial, tanto a su
comunidad como a otras iglesias. Polemiz contra los judaizan-
tes y las herejas. Ignacio traspas el orden domstico al ecle-
sistico (teolgico): obispo, presbteros y diconos (Dios, Jesu-
cristo y el colegio apostlico), aunque l mismo se dirige a las
comunidades, no a sus obispos.
Ireneo de Lyon (135/140-200?). Naci en Asia Menor, donde co-
noci a Policarpo de Esmirna, y fue sucesor del obispo de Lyon
en las Galias, adonde haba viajado con un encargo eclesial. Su
obra ms conocida es Adversus haereses (Contra las herejas).
Itinerante. Caminante. Eran gentes que iban de pueblo en pueblo,
y esparcan noticias, doctrinas y filosofas. Algunos itinerantes
cristianos, profetas y predicadores, quiz transmitieron algunos
dichos de Jess, que avalaban con su propio modo de vida (cf.
Mt 10,5-23). Jess fue un predicador itinerante, como Pablo y
muchos otros. Los itinerantes cristianos se podan confundir con
los cnicos.
Josefo Flavio (c. 37-100). Historiador judo, sacerdote, comandan-
te de Galilea en la guerra contra Roma. Fue testigo de la cada
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GLOSARIO 279

de Jerusaln en el 70 y alcanz la libertad y la ciudadana roma-


na. Escribi La Guerra de los Judos, Antigedades de los Judos,
Autobiografa y Contra Apin.
Juan Crisstomo (349-407). Elocuente retrico (boca de oro) de
origen sirio, bautizado en el 368, fue asceta y lector asiduo de la
Escritura; electo obispo de Antioqua, se empe en la caridad,
el estudio y la reforma de la vida del clero (simpleza y austeri-
dad). Escribi tratados, cartas y numerosas homilas comentan-
do la Escritura. Padeci la persecucin y el exilio del imperio y
las penas e intrigas clericales.
Julio Csar (100-44 a.C.). Edil, abogado, cnsul, general victorio-
so y primer dictador de la repblica romana, transformada en
principado o imperio. Le dio estabilidad social a Roma y alivi
las deudas de los romanos.
Justino Mrtir. Samaritano, originario de Nablus, filsofo y mrtir
cristiano (162/168). Entre sus muchos escritos se conservan apo-
logas del cristianismo, cartas, tratados y escolios. Sus Apologas
y sus Dilogos son muy significativos para el cristianismo de los
orgenes.
Liturgia. Significa servicio pblico. Es el procedimiento que se
ejecuta ante el pblico en las ceremonias religiosas o cultuales.
Lutero, Martn (1483-1546). Monje y reformador de la Iglesia y
exegeta. Conforme a la hermenutica medieval, distingua cua-
tro sentidos de la Escritura: el literal, el alegrico, el moral y el
anaggico. Por lo dems, sta guarda un significado histrico y
uno proftico o espiritual; as, hay que leer conforme al espritu
vivificante y no a la letra que mata. El AT se entiende a la luz
de Jesucristo resucitado. Privilegi el estudio del hebreo, griego
y latn, lenguas bblicas, pero acerc la Biblia al pueblo tradu-
cindola al alemn (1534); sta fue una revolucin mayor.
Midrash. Lit. bsqueda. Modo rabnico de interpretar la Escritura
y sus resultados. Fue ejercitado desde el s. I hasta la Edad Media.
Por su contenido, se habla de midrash halkico (si versa sobre
una norma) o haggdico (si ilustra o deleita).
Mishn. Lit. repeticin. Compilacin de las normativas derivadas
de la Torah, que haban sido transmitidas oralmente en el judas-
mo. Organiza sus 63 tratados en 6 secciones (diezmos, fiestas,
matrimonio, procesos, sacrificios y pureza). Su redactor principal
fue Rabb Yehud ha-Nas, hacia el 200 d.C.
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280 HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

Muratori. Es un catlogo de libros cannicos del NT; no incluye 1-


2 Pe, Sant, y menciona slo dos cartas de Juan, pero adiciona Sa-
bidura (AT) y el Apocalipsis de Pedro. El manuscrito est frag-
mentado; es del siglo VIII, aunque refleja un escrito del s. II,
lleva el nombre de su descubridor y se asume como representati-
vo del canon en Occidente.
Orgenes (185-253). Gramtico, predicador y maestro nacido en
Alejandra. Elabor las Hxaplas del AT y escribi numerosos
comentarios, apologas y homilas. Fue el primero en sistemati-
zar los criterios de interpretacin bblica. Aunque l mismo no
saba hebreo, consider elemental fijar el texto original. La Es-
critura se ha de interpretar literal, espiritual y alegricamente.
Muri torturado por el emperador Decio.
Papas. Obispo de Hierpolis en la primera mitad del siglo II, escri-
bi hacia 135 sus cinco libros de explicaciones de las palabras
del Seor, hoy perdidos. Habra reunido sus informaciones pre-
guntando a los discpulos de los apstoles, a los discpulos del Se-
or y a los tradentes (presbteros). Algunas ancdotas suyas las
conocemos por Eusebio.
Parclito. Lit. intercesor, abogado y consolador en un proceso
incriminatorio. Usualmente se entiende del Espritu Santo, pero
tambin de Jess.
Patriarcal. Lit. correspondiente a la norma de los padres o ances-
tros. Tambin se usa para sealar el dominio o control social mas-
culino sobre las mujeres y el de los mayores sobre los menores.
Platn (427-347 d.C.). Importante filsofo ateniense, discpulo de
Scrates, fund su propia escuela, la Academia, cuyo mtodo era
el dilogo (socrtico). La inmortalidad del alma, su tendencia al
bien, la prctica de la virtud y la existencia de un mundo del que
ste es apenas sombra imperfecta, han sido muy relevantes para
la teologa cristiana y el pensamiento europeo.
Policarpo. Obispo de Esmirna, eslabn de la tradicin por ensear
lo recibido de los apstoles. Contemporneo de Ignacio de An-
tioqua, escribi una carta a los filipenses sobre la justificacin.
Particip en la controversia sobre la fecha de la pascua (cuarto-
decimanos). Martirizado a los 86 aos, hacia el 167 (otros ano-
tan el 150).
Presbtero. Lit. de ms edad, mayor, anciano. En el NT designa a
un lder de la comunidad cristiana, pero pronto tambin a pro-
06.171 - 33. Glosario 14/1/08 10:01 Pgina 281

GLOSARIO 281

fetas, maestros, diconos e incluso a los apstoles; ms aplicable


al obispo actual que al sacerdote.
Propiciacin. Accin grata a Dios con el fin de captar su benevo-
lencia. En el AT, los sacrificios tienen esa funcin, pues al rociar
con sangre el altar se cubren los pecados. Propiciatorio era una
lmina de oro con dos querubines que cubra el arca de la alian-
za y que era rociada con sangre de las vctimas; en ausencia del
arca, se rociaba la roca donde deba asentarse el arca. En el NT
la sangre de Jess es propiciacin de los creyentes.
Protestante. Vase Reforma protestante.
Qumrn. Complejo de edificios (cisternas, comedores, almacenes,
escribana, alfarera y un cementerio) en el desierto de Judea, a
orillas del mar Muerto, habitado en diversos perodos entre el 170
a.C. y hasta despus del 70 d.C. En once cuevas de los acantila-
dos cercanos se encontraron numerosos manuscritos que retratan
la vida y la cosmovisin de las gentes que preparaban el camino
del Seor. Ain Feshka era el centro agrcola de la comunidad.
Reforma protestante. Movimiento religioso de renovacin de la
vida eclesial detonado por el comercio de las indulgencias ponti-
ficias; propuso la Biblia como nica norma de la doctrina y de la
vida cristiana. Fue iniciado por Martn Lutero en Alemania, en el
siglo XVI, y condujo a la separacin poltica, eclesistica, religio-
sa y econmica de varios pases europeos del centralismo romano.
Redaccin. Es la puesta por escrito de material literario para con-
formar un libro. En ocasiones se pueden diferenciar diversos in-
tereses redaccionales en una obra; por esto se habla de etapas re-
daccionales.
Separatista. Es alguien que propone o apoya separarse de una enti-
dad o grupo para formar una diferente; a veces, tambin se les
dice disidentes.
Tcito (55-120?). Historiador, senador, cnsul y gobernador roma-
no. Sus Anales y sus Historias son fundamentales para la histo-
riografa del imperio romano.
Tipologa. Del griego typos = cicatriz, marca, modelo. Modo de vin-
cular entre s dos elementos distantes, donde el primero (tipo)
prefigura o anuncia al segundo (antitipo).
Yom Kippur. Lit. da del perdn. El da diez del mes sptimo, Is-
rael, entre otros ceremoniales, realizaba el del rito del chivo ex-
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282 HEBREOS Y CARTAS CATLICAS

piatorio, que llevaba los pecados del pueblo al desierto para ser
destruidos. El sumo sacerdote, tras sacrificar, entraba al santo de
los santos y rociaba con sangre el propiciatorio.
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