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El megacampo San Alberto, ubicado en Tarija, es considerado como el yacimiento

que volvi a poner a Bolivia en el mapa de la industria petrolera en la dcada de


los aos 90. Ahora, su produccin declina.

San Alberto fue el escenario del anuncio de la Nacionalizacin del Gobierno, en


2006. Su aporte en la produccin del pas signific el 31% pero en la actualidad
slo es del 13%; es decir que produce seis millones de metros cbicos da
(MMmcd).

Expertos en hidrocarburos coincidieron en calcular que la produccin del


megacampo San Alberto durar mximo seis aos y que sufrir un descenso
gradual hasta 2022.

El investigador Ral Velsquez, de la Fundacin Jubileo, seal que hace 10


aos, en 2006, la produccin en promedio era de 12 MMmcd de gas natural,
volumen que representaba el 30% del total producido en Bolivia.

"Hoy no llega ni a la mitad, hecho que refleja la sobreexplotacin a la que fue


sometido. El panorama hacia delante es delicado si no se adoptan medidas
urgentes. Resulta claro que los contratos de operacin no incentivan la
exploracin como tampoco lo hace la Ley 767 de Incentivos. Hoy nos encontramos
ante el hecho indito de no poder cumplir con las mximas cantidades que pueden
demandar nuestros principales mercados de exportacin, evalu.

Ante el panorama, indic que en el pas no slo se sobreexplotaron los


megacampos sino que, en estos 10 aos, YPFB no tuvo la capacidad de
descubrir un campo importante a diferencia de la estatal antigua que s logr
explorar Sbalo y San Alberto.

Expuso que Bolivia est a puertas de renegociar el contrato con Brasil en un


contexto muy distinto de la poca de la dcada de los aos 90. "Hoy ya no somos
el nico proveedor de gas en la regin, est el mercado del LNG y otros precios de
referencia, adems del petrleo, y para rematar vamos sumamente atrasados en
exploracin, precis.

En criterio de Velsquez, es urgente elaborar una nueva ley de hidrocarburos,


gestionar nuevos mercados, invertir en el sistema de transporte hacia el occidente,
institucionalizar YPFB y debatir el rgimen fiscal, el uso y destino de la renta
petrolera.

La importancia

Para los expertos del sector Gustavo Navarro y Francesco Zaratti, no hay un
nuevo megacampo que pueda reemplazar a la produccin de San Alberto.

"San Alberto fue el comienzo del renacer en la industria petrolera de Bolivia, dio
paso al ingreso de nuevas transnacionales como Petrobras, que a partir del ao
1999 hasta hoy y pese a las modificaciones de la normativa vigente -migracin a
nuevos contratos, duro rgimen impositivo- contina apostando por el pas ,
evalu Navarro.

A base de datos tcnicos sobre la relacin reservas/factor de recuperacin,


vinculados a la acelerada intrusin de agua de formacin, manifest que se
calcula una vida de explotacin de cinco aos para el megacampo.

Dijo que nuevos prospectos hay varios; pero megacampos, pocos y entre ellos
Huacareta, que est bajo contrato con BG Bolivia - Shell y que est en una
primera fase de adquisicin ssmica. Se prev la posible ubicacin del primer
pozo exploratorio dentro de dos aos.

Advirti que la consecuencia de la "incipiente reposicin y descubrimiento de


nuevas reservas comenzar a observarse en un par de aos y coincidir con la
intencin de renovacin del contrato con Brasil.

Zaratti mencion que San Alberto fue el primer megacampo que empez a
abastecer al mercado de Brasil y el que garantiz el cumplimiento del contrato
GSA que se suscribi entre YPFB y Petrobras.

"Para YPFB y Bolivia signific la frustracin de no haberlo podido descubrir de


manera certificada antes de la capitalizacin de YPFB. El campo tiene 17 aos de
explotacin continua, bastante menos de lo que se esperara de un megacampo
bien operado, consider el analista.

Segn Zaratti, las causas de la acelerada declinacin responden a una


sobreexplotacin, tomando en cuenta que algunos de sus pozos resultaron
"inundados y que el gas perdi presin. La consecuencia es un menor volumen
de gas extrado para la exportacin y menor gasolina para el mercado interno.

En su criterio el tiempo de vida del campo depender de cmo se lo siga


explotando y de las tcnicas de recuperacin que se apliquen. "Es posible
reemplazar la produccin de San Alberto produciendo ms en Margarita o
incorporando campos medianos como Incahuasi. Pero lo que est en duda es la
sostenibilidad de esa produccin, debido a que no est acompaada de grandes
reservas nuevas, advirti.

En 1999, la firma De Golyer certific una reserva de 5,3 TCF


Las reservas de gas natural fueron descubiertas en 1990, a una profundidad de
4.319 metros en la formacin Huamampampa. La perforacin del pozo
exploratorio San Alberto X9 comenz en 1988; sin embargo, haca falta un
segundo pozo exploratorio.

Aos despus, en 1998, se confirm la existencia de reservas con el pozo SAL X-


10 despus de trabajos de ssmica e interpretacin de datos. En 1999, la
compaa especializada De Golyer & Mac Naughton certific en 5,3 TCF (trillones
de pies cbicos) las reservas probadas de este campo, seala un reporte de la
revista Petrleo&Gas de la Cmara Boliviana de Hidrocarburos y Energa.

Segn el anlisis, pese a los bajos precios en el mercado externo en la dcada


de los aos 90, en el pas se completaron las tareas y se descubrieron nuevas
reservas. De esa manera se garantizaba el cumplimiento del contrato de
exportacin a Brasil.

Luego, en 2000, se construy la planta separadora de licuables con el primer


mdulo para el tratamiento de 6,6 millones de metros cbicos da (MMmcd) de
gas. En 2001, con la segunda etapa se completaron los 13 MMmcd.

El desarrollo del campo abarc la perforacin de varios pozos. En la primera fase,


los pozos San Alberto X10, X11 y X12; en tanto que en la segunda etapa, los
pozos San Alberto X13, X14 y X15. En total se poseen ocho pozos productores.

Mediante Decreto Supremo 28701, del 1 de mayo de 2006, el Gobierno


nacionaliz los hidrocarburos con el objetivo de priorizar el mercado interno e
industrializar el gas para generar ms recursos. El acto simblico se realiz en el
campo San Alberto.

La asociacin para la administracin del campo est conformada por Petrobras


Bolivia SA 35%, YPFB Andina SA (subsidiaria de YPFB) 50% y Total E&P Bolivie
Sucursal Bolivia 15%.

Los otros campos


Aporte El segundo megacampo en el pas que data de los aos 90 es el
Bloque San Antonio o Sbalo, que se encuentra entre las serranas Aguarage y
Caipipendi de la faja subandina sur, en Tarija. Su aporte mximo fue cerca de
20 millones de metros cbicos da (MMmcd). Hasta abril pasado report una cada
a 16 MMmcd. Es operado por Petrobras, YPFB Andina y Total.
Sostn El megacampo Margarita-Huacaya es considerado uno de los
mayores productores del pas; desde sus yacimientos se extrae gas y
condensado, y en su planta diariamente se obtienen cerca de 19 MMmcd de gas
natural. Tiene un contrato de operacin con Repsol YPF (37,5%), BG Bolivia
(37,5%) y PAE (25%).