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PARADIGMA SOCIOCULTURAL

INTRODUCCIN
El paradigma SOCIOCULTURAL es, en comparacin con los anteriores revisados, el de menos
tradicin en el campo educativo (al menos en occidente), lo cual hace difcil el anlisis de su
planteamiento psicoeducativo. Las proyecciones del paradigma, al contexto educativo, estn en
pleno desarrollo y quiz es muy temprano para determinar sus reales alcances. No obstante
pueden hacerse algunos breves sealamientos en torno al mismo.
En primer trmino, el paradigma ha establecido lazos muy estrechos con el paradigma cognitivo
(de hecho a partir de la revuelta cognitiva en los sesenta se redescubre a Vygotsky en occidente),
como pueden observarse los estudios sobre estrategias autorregulatorias, zona desarrollo
prximo y en evaluacin dinmica. Sus vnculos con el paradigma cognitivo y la naturaleza
propia del paradigma (estudio de los procesos cognitivos y de las influencias escolares y
culturales) hacen muy promisoria su intervencin en el campo psicoeducativo (vase ms
adelante en el presente captulo).
El paradigma sociocultural est esquematizado en lneas muy generales, y a juicio de algunos
est an inacabado. Bajo tales condiciones y a pesar de lo promisorio que pudiera parecer, son
necesarias nuevas investigaciones propiamente psicoeducativas, inspiradas por una buena
lectura del paradigma, para que se desarrollen prcticas educativas ms amplias e integradoras a
las que en la actualidad se ofrecen.
A continuacin, presentaremos una breve descripcin de lo que hemos denominado el
paradigma sociocultural (o sociohistrico segn otros), mediante la esquematizacin de algunas
de las aplicaciones implicaciones al campo de la educacin. Debe tenerse en cuenta, que de los
paradigmas reseados hasta aqu, ste es uno de los que menos tradicin tienen en la psicologa
occidental, en las aplicaciones al campo educativo, pero que sin embargo ha despertado muchas
expectativas y est generando un buen nmero de trabajos de investigacin.
PRINCIPIOS
El individuo aunque importante no es la nica variable en el aprendizaje. Su historia
personal, su clase social y consecuentemente sus oportunidades sociales, su poca
histrica, las herramientas que tenga a su disposicin, son variables que no solo apoyan el
aprendizaje sino que son parte integral de l", estas ideas lo diferencia de otros
paradigmas.
Una premisa central de este paradigma es que el proceso de desarrollo cognitivo
individual no es independiente o autnomo de los procesos socioculturales en general, ni de
los procesos educacionales en particular.
No es posible estudiar ningn proceso de desarrollo psicolgico sin tomar en cuenta el
contexto histrico-cultural en el que se encuentra inmerso, el cual trae consigo una serie de
instrumentos y prcticas sociales histricamente determinados y organizados.
Para Vigotsky la relacin entre sujeto y objeto de conocimiento no es una relacin
bipolar como en otros paradigmas, para l se convierte en un tringulo abierto en el que las
tres vrtices se representan por sujeto, objeto de conocimiento y los artefactos o
instrumentos socioculturales. Y se encuentra abierto a la influencia de su contexto cultural.
De esta manera la influencia del contexto cultural pasa a desempear un papel esencial y
determinante en el desarrollo del sujeto quien no recibe pasivamente la influencia sino que
la reconstruye activamente.
La autorregulacin del comportamiento como la tendencia del desarrollo.

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OBJETIVOS
A partir de los escritos vygotskianos sin existir un planteamiento explcito en relacin con el
problema de Los objetivos educativos, podra argumentarse que la educacin debe promover el
desarrollo sociocultural y cognoscitivo del alumno.
Para Vygotsky, los procesos de desarrollo no son autnomos de los procesos educativos, ambos
estn vinculados desde el primer da de vida del nio, en tanto que ste es participante
de un contexto sociocultural y existen los "otros" (los padres, los compaeros, la escuela, etc.),
quienes interactan con l para transmitirle la cultura. La cultura proporciona a los integrantes
de una sociedad las herramientas necesarias para modificar su entorno fsico y social; uno de
gran relevancia para los individuos son los signos lingsticos, (el lenguaje) que mediatizan las
interacciones sociales y transforman incluso las funciones psicolgicas del sujeto cognoscente
(funciones psicolgicas superiores). La educacin (cultura), entonces, es un hecho consustancial
al desarrollo humano en el proceso de la evolucin histrico cultural del hombre y en el
desarrollo ontogentico, genera el aprendizaje y ste a su vez al desarrollo.
De manera especfica, la enseanza debe coordinarse con el desarrollo del nio (en sus dos
niveles real y potencial, aunque sobre todo este ltimo) para promover niveles superiores de
avance y autorregulacin. El concepto de zona de desarrollo prximo (ZDP, la distancia
existente entre el nivel real de desarrollo del nio expresada en forma espontnea o
autnoma y el nivel de desarrollo potencial manifestada gracias al apoyo de otra persona) es
crucial y entremezcla el desarrollo cognoscitivo y la cultura (esto es, se producen conocimientos
y formas sobre cmo ensearlos), las cuales segn la expresion de M. Cole (1985) se van
"autogenerando mtuamente".
FUNDAMENTOS EPISTEMOLGICOS
Como hemos dicho, las ideas de Vygotsky, fueron influidas por el materialismo dialctico y esto
se manifiesta muy claramente en sus concepciones tericas y metodolgicas.
Para Vygotsky, el problema del conocimiento entre el sujeto y el objeto del conocimiento se
resuelve con el planteamiento interaccionista dialctico (S ---- O), donde existe una relacin de
influencia recproca entre ambos; a esta interaccin en doble direccin Yaroshevsky (1979) le
llama actividad objetual, puesto que transforma al objeto (la realidad) y al portador mismo de
la actividad: al sujeto (hombre). En la actividad objetual, se materializan y desarrollan las
prcticas histrico-sociales (el proceso de produccin). En este sentido, en el de la
interpretacin marxista, existe un salto dialctico respecto a las teoras que entienden a la
actividad del sujeto como una pura adaptacin individual y biolgica, hacia una concepcin
donde se ve la actividad como una prctica social sujeta a las condiciones histrico-culturales.
Por tanto, segn Vygotsky, la relacin entre el sujeto y el objeto de conocimiento est mediada
por la actividad que el individuo realiza sobre el objeto con el uso de instrumentos
socioculturales, los cuales segn Vygotsky pueden ser bsicamente de dos tipos: las
herramientas y los signos. Cada uno. De estos instrumentos, orientan en forma distinta a la
actividad del sujeto (vase figura 8). El uso de herramientas produce transformaciones en los
objetos, o como dira Vygotsky (1979): las herramientas "estn extemamente orientadas", Por
otro lado, los signos producen cambios en el sujeto que realiza la actividad, es decir, estn
orientados en el interior.

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(Herramienta)

S ACTIVIDAD MEDIANA O

(Sujeto) (Uso de instrumentos) (Objeto) (Signo)


SIGNO
Figura 8. Esquema de las relaciones entre sujeto y objeto en la psicologa de Vygotsky (basado en Pozo, 1989 p. 184).

A travs de la actividad mediada, en interaccin con su contexto sociocultural, el sujeto


construye-internaliza las funciones psicolgicas superiores y la conciencia. Overton y Reese
(1974, citados por Garca, 1991) interpretan la postura de Vygotsky como dialctica-contextual,
y sealan que en ella, el Conocimiento tiene su origen en la interaccin dialctica entre el sujeto
cognoscente y el objeto, dentro de un marco histrico-contextual del que forma parte el sujeto y
que lo determina.
FUNDAMENTOS TERICOS
Es difcil presentar un resumen de los aspectos fundamentales de una obra tan compleja y an
tan desconocida en nuestro medio, como lo es el paradigma sociocultural. Wertsch (1988) ha
sealado que el ncleo terico del programa vygostkiano est compuesto por los siguientes
tpicos:
1) La conviccin en el mtodo gentico o evolutivo.
2) La tesis que sostiene que las funciones psicolgicas superiores tienen su raz en las relaciones
sociales.
3) La tesis de que slo los procesos psicolgicos superiores pueden entenderse mediante el
estudio de la actividad mediada instrumental (uso de instrumentos).
Para Wertsch los tres temas estn en interaccin recproca, sin embargo es el tema de la
mediacin el que considera de mayor relevancia en el paradigma, puesto que los dos primeros
no pueden ser explicados si no se invoca a ste. En este sentido, expondremos primero algunas
ideas respecto al tercer punto y luego nos remitiremos a hacerlo sobre los dos primeros temas.
El propio Vygotsky reconoca al tema de la mediacin como central dentro de su obra y al
mismo tiempo de importancia fundamental para la disciplina psicolgica. De manera
particular Vygotsky estaba interesado en el estudio de la importancia de la mediacin de los
instrumentos psicolgicos o signos en las funciones psicolgicas superiores y en la conciencia.
Es necesario remarcar que los instrumentos psicolgicos o signos, no son productos de sus
objetivos individuales, sino que tienen un origen social producto de la evolucin sociocultural,
el ejemplo ms claro en este sentido es el lenguaje. Los individuos cuando entran en contacto
con la cultura a la que pertenecen, los utilizan y los apropian. En el caso del lenguaje, primero
es usado con fines sociales para influir en los dems (comunicacin) y luego es utilizado para
influir en uno mismo (lenguaje interno y pensamiento verbal).
A partir de una serie de estudios realizados por Vygotsky y sus colegas, se demostr que el
desarrollo psicolgico debe ser entendido como una serie de transformaciones cualitativas,
asociadas con otras en el uso de herramientas psicolgicas. En este sentido, se producen
transformaciones en las formas de mediacin, las cuales producen que los sujetos realizen

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operaciones ms complejas (de orden cualitativamente superior) sobre los objetos. Un
ejemplo de ello lo podemos encontrar en los estudios de Vygotsky sobre la formacin de
conceptos, referente al desarrollo de los conceptos espontneos y cientficos.
Vygotsky identifica tres etapas en el desarrollo de los conceptos espontneos y cientficos.
En la primera fase, propia de los nios preescolares, cuando se les pide que clasifiquen una serie
de objetos frente a varios tipos de objetos que difieren en forma, color, tamao, etc., estos
proceden formando "compilaciones organizadas", las cuales consisten en agrupaciones de
objetos sin ninguna base comn, sino siguiendo una pura impresin perceptual o criterio
subjetivo (por ejemplo, los nios disean colecciones figurales "esto y esto van juntos porque
forman un camin).
En la segunda fase, los nios mayores forman colecciones que Vygotsky llam "complejos", las
cuales estn basadas en criterios perceptivos comunes inmediatos, pero tienen el problemas de
ser inestables y variar rpidamente (por ejemplo: un grupo de formas triangulares pueden ser
agrupados en forma correcta, pero de momento si uno de los tringulos es azul, el nio se
dispersa y forma una nueva coleccin encadenada con el color al cual puede llamar "los azules"
y as sucesivamente). Los pseudoconceptos (a medio camino entre los cmulos y los conceptos,
donde se agrupan objetos o se usan palabras sin conocer exactamente el ncleo esencial que
definira al concepto) son ejemplos de estos tipos de colecciones, no slo caractersticos de los
nios sino tambin de los adultos.
Finalmente en una tercera fase los sujetos forman conceptos verdaderos, pero como
producto directo de la instruccin escolar (esto no quiere decir que basta ir a la escuela para
formar conceptos cientficos; estudios recientes han demostrado que es en realidad mucho ms
complejo de lo que parece; vase Pozo, 1989). Los conceptos verdaderos son los conceptos
cientficos, los cuales se adquieren mediante la reflexin, forman parte de sistemas y se
relacionan de manera distinta con los objetos, basada en la internalizacin de la esencia del
concepto.
Respecto del primer tema, Vygotsky consideraba que para estudiar objetivamente las funciones
psicolgicas superiores, era necesario investigar todo el proceso de construccin y evolucin en
los contextos del desarrollo filogentico y ontogentico. Con esta intencin l propone el uso
del mtodo gentico (vase ms abajo).
Tocante al segundo tema, en primer trmino hay que partir de la idea de qu es lo que debe
entenderse por funciones psicolgicas superiores. En la evolucin psicolgica existen dos lneas
de desarrollo la "natural" y la "social". El desenvolvimiento natural produce las funciones
primarias comunes entre los animales y el hombre, en cambio el desarrollo social produce lo
especficamente humano.
Wertsch (1988, p. 42) expone cuatro criterios para distinguir las funciones psicolgicas
elementales de las superiores, estos son:
1) El paso del control del entorno al individuo (regulacin voluntaria).
2) El surgimiento de la realizacin consciente de los procesos psicolgicos.
3) Los orgenes sociales y la naturaleza social de las funciones psicolgicas superiores.
4) El uso de signos como mediadores en las funciones psicolgicas superiores.
Pensemos como ejemplo en la memoria. de la cual podemos distinguir dos tipos: la natural y la
voluntaria. La primera es parte del equipo bsico del sistema cognitivo humano (memoria
sensorial), determinada en forma biolgica y caracterizada por la formacin de huellas

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mnmicas (icn) y muy cercana a los procesos perceptivos. Surge de la influencia directa de los
estmulos (impresin del icn) no es consciente, es cuasiautomtica, est determinada
biolgicamente por los sistemas sensoriales y no utiliza algn tipo de mediadores. En
oposicin existe otro tipo de memoria, como por ejemplo la denominada voluntaria, la cual
puede ser regulada (con el fin de mejorar el recuerdo, se planean acciones mediadoras las cuales
son realizadas a voluntad del sujeto) por el uso de instrumentos (por ejemplo, la elaboracin
verbal), los cuales pueden ser de origen sociocultural (la escritura).
Por tanto de acuerdo con el autor sovitico, las funciones psicolgicas superiores,
representan un nivel cualitativamente superior en el orden psicolgico, donde influye de manera
determinante el contexto sociocultural.
Para Vygotsky, cualquier funcin aparece dos veces en dos dimensiones distintas; segn lo
expresa la ley general del desarrollo, enunciada por l mismo. En primer lugar en el plano
social, interindividual o interpsicolgico y luego posteriormente en el plano intraindividual o
intrapsicolgico. A partir de esta ley general de desarrollo, podemos explicar la gnesis de las
funciones psicolgicas superiores, las cuales estn sujetas a un proceso de internalizacin
progresivo, que es adems reconstructivo, puesto que en este proceso de transicin de lo inter a
lo intrapsicolgico, se dan cambios estructurales y funcionales (lo intra no es una simple copia
de lo inter, sino que hay una reconstruccin cualitativamente diferente).
PRESCRIPCIONES METODOLGICAS
Para comprender la pertinencia de la propuesta metodolgica vygotskiana es necesario que
primero hagamos algunos comentarios.
Segn Vygotsky, el concepto de desarrollo debe entenderse como la serie de cambios
cualitativos o de saltos dialcticos y no simplemente como resultado de meros cambios
cuantitativo-acumulativos. Como ya hemos dicho, en el desarrollo ontogentico, los cambios
cualitativos estn asociados con diferentes formas estructurales y funcionales de la
mediacin. Por tanto, para comprender objetivamente los procesos de desarrollo de la
conciencia humana (as como las formas del psiquismo animal), es necesario indagar los
distintos dominios genticos que se entrecruzan en el marco ontogentico, dentro de los cuales
se incluyen el filogentico y el histrico-cultural.
De aqu se desprende la justificacin del porqu Vygotsky tena un especial inters por los
procesos de desarrollo (sistemas funcionales, funciones superiores y conciencia) contra los
productos del mismo. Igualmente otra caracterstica del enfoque es el nfasis, no en los
productos observables sino, en las estructuras subyacentes de los comportamientos
(Vygotsky, 1979).
Con base en lo anterior, podemos decir, segn Cole y Scribner (citados por Wertsch, 1988), que
el mtodo gen tico propuesto por Vygotsky no debe ser entendido en el sentido de mtodo de
desarrollo infantil, sino en un sentido muchos ms amplio, como un mtodo de mtodos, donde
se estudian los otros dominios adems del ontogentico. Otro dominio, ms que hay que
considerar (incluido dentro del dominio ontogentico) es el denominado microgentico (gnesis
de un proceso psicolgico determinado).
En particular en la ontognesis, Vygotsky propuso tres mtodos (Wertch, 1988; Vygotsky,
1979):
1) El mtodo de anlisis experimental-evolutivo: intervencin artificial por parte del
experimentador en el proceso evolutivo, para observar cmo se dan los cambios en los procesos.

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2) El mtodo de anlisis gentico-comparativo: uso de una interrupcin "natural" del
desarrollo (por ejemplo: deficiencia sensorial, patologa, traumatismo, etc.), donde se observan
los cambios en los procesos y se comparan con otros donde no ha ocurrido alguna alteracin
(proceso de desarrollo normal).
3) Mtodo microgentico: estudio microgentico de un proceso psicolgico (anlisis
longitudinal a corto plazo).
PROYECCIONES DE APLICACIN AL CAMPO EDUCATIVO
Las aplicaciones de la teora vygotskiana al campo de la educacin son muy recientes. Gran
parte de ellas se han basado en el concepto de Vygotsky de zona de desarrollo prximo (vase
ms adelante) y en sus ideas sobre la internalizacin y autorregulacin de funciones y procesos
psicolgicos. Sin duda sta es una de las aproximaciones ms interesantes para el caso
educativo, pero hace falta una gran cantidad de trabajos para probar las conjeturas vygotskianas
y para desarrollar ms all el marco terico y emprico pertinente al campo educativo. A
continuacin vamos a esquematizar algunas ideas sobre las proyecciones educativas del
paradigma.
CONCEPCIN DE LA ENSEANZA
No existe una concepcin de enseanza vygotskiana al menos hasta el momento. Lo que s
queda completamente claro en Vygotsky es la importancia que tiene la instruccin formal en el
crecimiento de las funciones psicolgicas superiores. Para este autor el desarrollo
psicolgico no es posible sin la instruccin. De hecho se considera que la instruccin reorganiza
el avance de las funciones psicolgicas mediante la zona de desarrollo prximo y permite al
mismo tiempo la aparicin de los conceptos cientficos (Lee, 1987).
CONCEPCIN DEL ALUMNO
El alumno debe ser visto como un ente social, protagonista y producto de las mltiples
interacciones sociales en que se ve involucrado a lo largo de su vida escolar y extraescolar. Las
funciones cognoscitivas superiores de hecho son producto de estas interacciones sociales, con
las cuales adems mantienen propiedades organizativas en comn.
El alumno es, en ese sentido, una persona que internaliza (reconstruye) el conocimiento, el cual
estuvo primero en el plano interindividual y pasa posteriormente al plano intraindividual (ley
general del desarrollo, vase Vygotsky, 1978). Los conocimientos, habilidades, etc., que desde
el principio fueron transmitidos y exorregulados (regulados por otros); despus eleducando los
interioriza y es capaz de hacer uso de ellos de manera autorregulada. En este sentido el papel de
la interaccin social con los otros (especialmente los que saben ms: experto, maestro, padres,
nios mayores, iguales, etc.) es considerado de importancia fundamental para el desarrollo
cognoscitivo y sociocultural.
Brown y Reeve (1987) sugieren que los nios tambin pueden ser creadores de sus propias
zonas de competencia, aunque la explicacin a ello sera necesario analizarla de acuerdo con el
papel de uno o ambos de los siguientes argumentos: 1) que los nios hayan
probablemente internalizado de alguna o de otra forma la audiencia (el papel de los otros),
despus de verse implicados en situaciones interactivas que involucrasen la generacin de zonas
y/o, 2) que no depende en forma exclusiva de la influencia externa, sino de la construccin del
conocimiento y/o de la organizacin interna del propio aprendizaje.
CONCEPCIN DEL MAESTRO
El maestro es un experto que ensea en una situacin esencialmente interactiva,
promoviendo zonas de desarrollo prximo. Su participacin en el proceso instruccional para la

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enseanza de algn contenido (conocimientos, habilidades, procesos) en un inicio debe ser
sobre todo "directiva", mediante la creacin de un sistema de apoyo que J. Bruner (vase
Linaza, 1984) ha denominado" andamiaje" por donde transitan los alumnos (y sin el cual ellos
no podran aspirar a niveles superiores de desempeo y ejecucin) y posteriormente con los
avances del alumno en la adquisicin o internalizacin del contenido, se va reduciendo su
participacin al nivel de un simple "espectador emptico". Para crear y negociar zonas de
desarrollo prximo, el maestro debe ser experto en el dominio de la tarea y ser sensible a los
avances progresivos que el alumno va realizando.
En la concepcin sociocultural podemos hacer extensiva la nocin de maestro a cualquier otro
gua o experto que mediatice o provea un tutelaje, aun en situaciones de educacin informal o
extraescolar que propicia un aprendizaje guiado (Cole, 1985). En este sentido hay que hacer
mencin del paralelismo existente entre aquellos estudios que han investigado a travs de una
anlisis microgentico las interacciones didicas madre-hijo (que supone una cierta instruccin)
(los estudios de Bruner y Cols, citados en Linaza, 1984; los realizados por McLane, 1987 y
Wertsch, 1988), los estudios realizados sobre aprendizaje cooperativo en grupos pequeos de
nios, bajo el paradigma de la "enseanza recproca" (Brown y Palincsar,
1984) y los estudios realizados en escenarios naturales de corte ms bien etnogrfico (v. Cole o
Rogoff) sobre la llamada "enseanza prolptica", (v. ms abajo) donde se ha demostrado la
involucracin de la nocin de ZDP y la gran similitud de las actividades realizadas con aquellas
que se supone debe realizar un maestro en el aula que oriente su prctica de acuerdo con la
postura vygotskiana.
CONCEPTO DEL APRENDIZAJE
De acuerdo con los escritos vygostkianos, el "buen aprendizaje" es aquel que precede al
desarrollo. Entre el aprendizaje y el desarrollo existe una relacin de tipo dialctica (de
influencia recproca, de unidad de contrarios dialctica). La instruccin o enseanza
adecuadamente organizada, puede conducir a crear zonas de desarrollo prximo; es decir a
servir como un "imn" para hacer que el nivel potencial de desarrollo del educando se integre
con el actual. Estas modificaciones. a su vez pueden promover progresos en el desarrollo
cognoscitivo general. Como han sealado algunos, la ZDP es un dilogo entre el nio y su
futuro, entre lo que es capaz de hacer hoy y lo que ser capaz de hacer maana y no entre el
nio y su pasado (Del Ro y lvarez, 1990, Palacios, 1989: Vygotsky, 1978)
Dos procesos revalorados en la concepcin del aprendizaje desde la ptica de la ZDP son la
conducta de imitacin (necesaria para el proceso del traspaso de competencia del experto al
novato) y el uso del discurso lingstico (preguntas, demandas, peticiones, apoyos,
explicaciones, etc.).
METODOLOGA DE LA ENSEANZA
La metodologa bsica de enseanza de los vygotskianos se fundamenta en la creacin de zonas
de desarrollo prximo (ZDP) con los alumnos para determinados dominios de
conocimiento. El profesor debe ser un experto en ese dominio de conocimiento particular y
manejar procedimientos instruccionales ptimos para facilitar la negociacin de las zonas. La
creacin de las ZDP, se da dentro de un contexto interpersonal maestro-alumno (experto- novato
en general) y el inters del profesor consiste en trasladar al educando de los niveles inferiores a
los superiores de la zona, "prestando" un cierto grado necesario de competencia cognoscitiva y
guiando con una sensibilidad muy fina, con base en los desempeos alcanzados por los
alumnos; es decir el proceso va de la exorregulacin a la autorregulacin.
La tarea instruccional se realiza por medio de la provisin de apoyos estratgicos a los alumnos,
para lograr una solucin superior del problema a aprender, tambin por el planteamiento de

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preguntas claves, o por la induccin del autocuestionamiento del nio, etc. Por lo tanto en las
fases iniciales de enseanza, el maestro toma un papel ms directivo y provee un contexto de
apoyo (andamiaje) amplio; a medida que aumenta la competencia del alumno en ese dominio,
reduce su participacin sensiblemente. El educando durante todo este proceso debe ser activo y
manifestar un alto nivel de involucramiento en la tarea. En resumen, la instruccin escolar debe
preocuparse menos por las conductas, conocimientos "fosilizados" o automatizados y ms por
aquellos en proceso de cambio.
Uno de las metodologas ms promisorias, con varias trabajos de investigacin y aplicacin a
escenarios artificiales y naturales, es la propuesta por A. Brown y sus asociados, denominado
"enseanza recproca" (Brown, Palincsar y Armbruster, 1984; Brown y Palincsar, 1989).
La enseanza recproca est basada en la idea de tutelaje experto o "andamiaje" experto
propuesta por Bruner (Linaza, 1984) as como en el aprendizaje cooperativo y se supone que
permite trabajar zonas de desarrollo prximo en los nios, puesto que rpidamente se involucran
en actividades que por su propia cuenta son incapaces de hacer.
Se forman grupos pequeos de alumnos (tratando de que haya diferencias de competencia
acadmica o cognitiva entre ellos) y junto con ellos participa el experto (maestro) en el dominio
que va a ser enseado (usaremos como ejemplo la enseanza de habilidades de comprensin de
textos). Se planea una serie de actividades, donde se les deja claro a los nios las habilidades de
lectura que habrn de aprender como la forma en que se aplican eficientemente. El maestro
funciona como gua, tutor y modelo y hace participar a todos los individuos del grupo por
turnos y permite fomentar al mismo tiempo todo tipo de interacciones y comentarios
espontneos de aqullos. El maestro trata de "ensear" (aunque no hay una enseanza directa en
sentido estricto, ms bien induce, modela en funcin de las competencias que vayan mostrando
los nios) por ejemplo, alguna estrategia como clarificar, resumir o hacer preguntas de inters
sobre el texto ledo en comn. De igual modo intenta dejar claro la forma correcta en que son
realizadas las habilidades (gracias a las propias intervenciones de los individuos) y proporciona
retroalimentacin sobre las ejecuciones y los progresos de los alumnos. Los estudiantes
proponen, ejercitan y practican las habilidades que se intentan ensear y exponen frente al grupo
sus ejecuciones. Todas las acciones del maestro con los alumnos del grupo pequeo se realizan
en un tono de dilogo comn.
Se procede de esa manera, hasta que el maestro permite fungir como gua a uno de los nios, y
as sucesivamente los hace participar a todos y a retroalimentarse ellos mismos. Al final el
maestro funciona slo como un observador emptico de los alumnos, puesto que se supone que
ellos han alcanzado la competencia necesaria al internalizar las habilidades enseadas.
Otros estudios de corte etnogrfico han identificado diferencias pero sobre todo grandes
semejanzas en estos puntos, al estudiar cmo ensean los expertos a los novatos a realizar
actividades de trabajo adulto (por ejemplo: tejido, sastrera, etc.) en contextos naturales de
aprendizaje y aculturacin. A este tipo de situacin de aprendizaje se le ha denominado
enseanza prolptica. En este tipo de enseanza, los expertos (generalmente adultos) tienen
como tarea principal la realizacin de las actividades de su oficio y slo como segunda labor la
de iniciar al novato y supervisar su progreso (situacin inversa respecto a la de instruccin
formal). De inicio es el adulto quien toma la responsabilidad total de la actividad, mientras que
los nios son simples observadores o espectadores e incluso pueden llevar acabo otras
actividades un tanto distantes. Poco a poco el novato se vuelve responsable de una pequea
parte del trabajo (por iniciativa propia o del experto). Cuando el novato llega a ser ms hbil, el
experto cede responsabilidades, desde un modelo de la conducta apropiada y en ocasiones gua
al nio a incrementar su nivel de participacin. Esta situacin prosigue en forma paulatina
hasta que el novato alcanza niveles superiores de desempeo y maestra.

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P. Greenfield, despus de estudios de la enseanza prolptica, ha identificado cinco
elementos comunes en la situacin de instruccin explcita (formal) e implcita (no formal):
1) El grado de ayuda o andamiaje es adaptado al nivel actual del aprendiz.
2) La cantidad de apoyo o andamiaje decrece cuando la habilidad del aprendiz aumenta.
3) Para un aprendiz, en cualquier nivel de habilidad, se le ofrece mucho apoyo si la dificultad de
la tarea crece y se le reduce el andamiaje si la dificultad disminuye.
4) El andamiaje es integrado con el modelamiento.
5) La ayuda o andamiaje son internalizados, mediante lo cual permite la ejecucin habilidosa
independiente.
CONCEPTO DE EVALUACIN
La evaluacin debe dirigirse no slo a los productos del nivel de desarrollo real de los nios,
que reflejan los ciclos evolutivos ya completados (como lo hacen los testpsicomtricos comunes
y las pruebas de rendimiento escolar), sino sobre todo para determinar el nivel de desarrollo
potencial (las competencias emergentes que son puestas de manifiesto por las interacciones con
otros que les proveen contexto) y si es posible establecer lo que algunos autores han
denominado "la amplitud de la competencia cognitiva" en dominios especficos de
conocimiento. En este sentido debe hablarse de una evaluacin dinmica" (vase
Feuerstein, Ludoff, Brown y Minick), un concepto radicalmente distinto al esquema tradicional
esttico de relacin entre examinador y examinado de fuertes connotaciones empiristas, que
exige una separacin o un alejamiento extremo entre ambos, para lograr la objetividad en la
evaluacin.
Este tipo de evaluacin tan original constituye una de las propuestas ms interesantes de
Vygotsky y se realiza mediante la interaccin continua entre examinador-examinado,
prestando ciertas "ayudas" (previamente analizadas y que son de distintos niveles) segn el
grado de desempeo de cada examinado, etc., con la intencin de determinar el desempeo real
y potencial del sujeto. Por tanto, el fin bsico de la evaluacin dinmica consiste en diagnosticar
el potencial de aprendizaje o bien la amplitud de las zonas de los nios. De igual manera, la
evaluacin dinmica no slo servira para determinar el nivel potencial de aprendizaje, sino
tambin las lneas de accin por donde deberan verse encaminadas las prcticas educativas que
jalonasen el desarrollo cognitivo (Brown y Reeve, 1987; Brown y Ferrara, 1985).
RESUMEN
El paradigma sociocultural est interesado en el estudio de la conciencia y de las funciones
psicolgicas superiores. Vygotsky parte del marxismo para desarrollar su programa terico-
metodolgico y, por ende, el supuesto epistemolgico medular en su planteamiento es el
interaccionismo dialctico, donde juega un importante papel la actividad del sujeto cognoscente
mediada por el uso de instrumentos socioculturales.
En la concepcin terica de Vygotsky se intenta desarrollar una articulacin precisa de los
procesos psicolgicos y los factores socioculturales; un concepto clave en este sentido, lo
constituye la mediacin semitica, la cual transforma las funciones psicolgicas naturales en
superiores. Para estudiar todo el proceso de desarrollo de la conciencia y de las funciones
psicolgicas superiores Vygotsky, propone el uso del mtodo gentico en tres dominios: el
filogentico, el histrico y el ontogentico.
Respecto de las aplicaciones del paradigma al mbito educativo, hay que sealar que hay varios
puntos innovadores en l. El primero se refiere al papel causal otorgado al aprendizaje

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(vinculado con la enseanza) en el desarrollo ontogentico; el segundo se refiere a la propuesta
de la nocin de zona de desarrollo prximo en la enseanza (cultural y escolar), la cual ha
generado algunas propuestas concretas psicoeducativas (enseanza recproca); y el tercero
vinculada con el concepto anterior, la evaluacin dinmica, una propuesta de medicin y
evaluacin totalmemte novedosa que se centra en considerar los procesos en camino de
desarrollo y/o el llamado potencial de aprendizaje.
REPASE Y APLIQUE
1. Cules son los principios del paradigma sociocultural?

2. Explique las los supuestos epistemolgicos del paradigma sociocultural.

3. Analice y ejemplifique cada una de las etapas que Vygotsky seala para el desenvolvimiento de
conceptos espontneos y cientficos.

4. Cules son los mtodos que propone Vygotsky en el dominio ontogentico?

5. Investigue los objetivos generales de un grado de la educacin bsica y analice la forma como se
incorpora el aspecto cultural.

6. Elabore un cuadro comparativo acerca de la concepcin del alumno que se tiene en este paradigma y
los abordados en captulos procedentes.

7. Explique la concepcin de maestro presente en el paradigma sociocultural y sus posibilidades de


realizacin en el contexto educativo de Nicaragua, puede hacerlo a partir de un nivel determinado, o bien,
de su centro laboral

8. Identifique dos ejemplos en donde sea posible encontrar la aplicacin de la metodologa de


"enseanza recproca". Anotando sus caractersticas principales.

9. Explique qu es la evaluacin dinmica y defina si es posible aplicarla en todos los campos del
conocimiento. Ejemplifique.

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