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III.

EL DESARROLLO SOSTENIBLE:
CONCEPTOS BSICOS, ALCANCE
Y CRITERIOS PARA SU EVALUACIN

AUTOR:
Dr. Carlos Gmez Gutirrez
1. DESARROLLO SOSTENIBLE:
individuos, organizaciones, empresas,
ORIGEN DEL TRMINO Y RASGOS institutos y gobiernos.
PRINCIPALES
En abril del ao 1987 la Comisin public y
El origen del concepto de desarrollo sosteni- dio a conocer su informe, titulado Nuestro
ble est asociado a la preocupacin creciente futuro comn (Our common future, en
existente en la comunidad internacional en idioma ingls) conocido tambin como Infor-
las ltimas dcadas del siglo XX al considerar me Brundtland (Brundtland, G.H., 1987) en
el vnculo existente entre el desarrollo econ- el cul se introduce el concepto de desarrollo
mico y social y sus efectos ms o menos inme- sostenible, definido en estos trminos:
diatos sobre el medio natural. Esto, como se
expondr algo ms adelante, no se trataba de Est en manos de la humanidad asegurar que
un conflicto nuevo. Lo nuevo fue la magnitud el desarrollo sea sostenible, es decir, asegurar
y extensin alcanzada por el mismo, que con- que satisfaga las necesidades del presente sin
dujo a una valoracin sobre sus consecuencias comprometer la capacidad de las futuras ge-
futuras, incluida dentro de ellas la capacidad neraciones para satisfacer las propias.
de supervivencia de la especie humana.
La interpretacin de este concepto, resumido
La toma de conciencia a nivel mundial de la en el enunciado antes expuesto, no puede
estrecha relacin existente entre el desarro- realizarse al margen del resto del contenido
llo econmico y el medio ambiente, tuvo su del informe donde fue acuado. Tampoco
expresin en el marco de las Naciones Uni- es posible resear dicho documento, que se
das con la creacin por este organismo en trata de un texto muy extenso y fundamen-
el ao 1983 de la Comisin de Desarrollo y tado. Pero al menos, para entender lo que se
Medio Ambiente, integrada por un grupo de pretenda con el concepto de desarrollo sos-
personalidades del mbito cientfico, poltico tenible, es necesario destacar algunas de las
y social, representativo de los diversos inte- conclusiones recogidas en el Informe Brun-
reses existentes en la comunidad internacio- dtland, que se mencionan a continuacin.
nal. Para dirigir esta Comisin fue designada
la seora Gr Harlem Brundtland, en aquel Los modelos de crecimiento econmico
entonces primer ministro de Noruega, quien imperantes a nivel mundial, conducen
tena un papel destacado por sus criterios e inevitablemente al agotamiento paulati-
intervenciones en los temas ambientales. La no de los recursos naturales del planeta,
Comisin recibi el mandato de elaborar un a la degradacin ambiental y al aumento
informe que diera respuesta a las siguientes de la pobreza, reforzando la idea de falta
inquietudes: de solidaridad intergeneracional.

Analizar los temas vinculados al desarro- Sin embargo, con una intencin positiva y
llo y el medio ambiente y formular pro- conciliadora, el informe consider que con
puestas al respecto. una distribucin ms equitativa y racional
de los bienes se podra crecer y reducir la
Proponer nuevas formas de cooperacin pobreza, pero para ello era imprescindible
internacional capaces de influir en los lograr una accin consecuente de los lde-
temas de desarrollo y medio ambiente res polticos y una participacin efectiva
para alcanzar los objetivos propuestos de los ciudadanos en integrar los objetivos
del desarrollo econmico y social con la
Promover niveles de comprensin y com- conservacin ambiental, lo cual agrup en
promiso con estos objetivos por parte de la categora de desarrollo sostenible.

Foto: Julio Antonio Alvite. La Palma, Pinar del Ro


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Desde el punto de vista social, el informe emplearlos en menor medida, reducir la
consider importante analizar el creci- emisin de desechos y aumentar los ni-
miento demogrfico en su vnculo con veles de reso.
la disponibilidad de recursos naturales y
con los requerimientos de alimentacin, Varias pautas fueron recomendadas en el In-
recursos energticos, agua, infraestruc- forme Brundtland para lograr un compromi-
tura tcnica, vivienda y espacio fsico. so entre el desarrollo econmico y el medio
Para enfrentar los retos del presente, y en ambiente, que de hecho han marcado el
especial los del futuro, era necesario dis- rumbo poltico de las relaciones entre ambos
poner de una poblacin instruida y sana, en los ltimas dcadas, dentro de las cules
aspectos deficitarios a nivel mundial. se pueden destacar (Gmez Gutirrez C. y J. A.
Daz Duque, 2013):
En el caso del componente natural o eco-
lgico, el informe alert sobre la prdida Los gobiernos deban realizar un papel
de biodiversidad y el riesgo de extincin ms dinmico como difusores de infor-
de numerosas especies, as como la in- macin sobre los recursos naturales y la
tensa degradacin o fragmentacin de calidad ambiental, y promover una conta-
muchos ecosistemas, lo cual comprome- bilidad anual de dichos recursos como un
te los servicios que estos brindan a los activo ms a escala social.
seres humanos.
Se deba reforzar el papel regulador de
Los recursos naturales marcaban algu- los gobiernos en temas ambientales, re-
nas limitaciones al crecimiento econ- conociendo el papel de los incentivos
mico, particularmente el agotamiento destinados a disminuir costos y utilizar de
de los recursos no renovables y la ca- modo eficiente los recursos naturales.
pacidad de la biosfera de absorber los
efectos de la actividad humana, pero los Haba resultado muy limitado el papel
avances tecnolgicos podan permitir realizado por Naciones Unidas y sus
su utilizacin ms eficiente, a partir de agencias internacionales, entre ellas el

Foto: Augusto Kohan. Viales, Pinar del Ro

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Fondo Monetario Internacional (FMI) y
el Banco Mundial, para fomentar un de-
sarrollo sostenible, al no constituir este
un objetivo prioritario y predominar un
enfoque fragmentado y una escasa coor-
dinacin entre sus agencias, lo cual fue
valorado crticamente y susceptible de
un cambio profundo.

Sobre todos estos aspectos, es innegable que


se ha producido con posterioridad un cambio
apreciable a nivel internacional. La Primera
Cumbre de la Tierra, celebrada en Ro de Ja-
neiro, Brasil, en 1992, adopt como objetivo
poltico el concepto de desarrollo sostenible
y dio paso a un conjunto de acuerdos inter-
nacionales llamados a enfrentar varios de los
problemas ambientales recogidos en el In-
forme Brundtland. Numerosos pases, entre
ellos Cuba, incluyeron dicho objetivo en su
constitucin u otros cuerpos legales, y han
creado ministerios, agencias o institutos que
promueven este propsito.

Tanto en Naciones Unidas y sus agencias es- Foto: Julio Antonio Avite. Ro Cauto, Gramma
pecializadas, como a nivel de los gobiernos y
organismos regionales, la agenda ambiental tivas que destacan la no generacin de resi-
ha ganado un espacio mucho ms amplio y el duos, los alimentos producidos sin consumo
flujo de recursos financieros y las acciones de de fertilizantes o pesticidas qumicos, o sin ne-
divulgacin sobre los recursos naturales y el cesidad de traslado a grandes distancias con
medio ambiente se han multiplicado. consumo de combustible. En este contexto,
el empleo del trmino desarrollo sostenible,
Los temas relacionados con el medio ambien- se ha popularizado y es hoy de uso frecuente,
te son ahora tratados de modo frecuente en aunque en ocasiones con interpretaciones
los medios masivos de comunicacin, y en el deformadas.
pblico comn existe una mayor percepcin
acerca de la importancia de los recursos na- Sin embargo, resulta an dbil una formula-
turales y las consecuencias derivadas de los cin rigurosa y sobre bases objetivas de los
problemas ambientales. avances hacia un desarrollo sostenible. En
(Gmez Sal, A., 2009) se recoge un anlisis de
Estas preocupaciones ambientales han llega- las razones por las cuales se ha avanzado poco
do tambin al mundo empresarial. Muchas en esta direccin desde la formulacin inicial
grandes corporaciones y empresas tratan del concepto.
de modificar su imagen adoptando polticas
respetuosas con el medio ambiente y se ha Dentro de las interpretaciones incorrectas se
abierto un espacio comercial a los llamados encuentran quienes consideran que sosteni-
productos limpios, producciones ecolgicas o ble significa que se puede mantener ilimitada-
producciones agrcolas kilmetro cero, inicia- mente un crecimiento econmico en el tiem-

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po (H.E. Daly y J.B. Coob, 1994). Algunos sosla- lugares donde vivan. Cuando una caverna, un
yan el hecho de que recursos naturales como bosque, un ro o un lago resultaban muy afec-
el suelo y el agua, son limitados en un pas o tados por sus residuos o escaseaban los frutos
regin concreta y piensan que la tecnologa o la caza, se desplazaban hacia otra zona.
puede superar estas barreras (Lpez Ornat,
A., 2004). Otros utilizan el trmino como un En la medida que los seres humanos se organi-
sinnimo amistoso con el medio ambiente. zan en grupos que intercambian bienes entre
No faltan crticas que le sealan su carcter s, surge propiamente la actividad econmica,
muy general y poco riguroso, que trata de fuera esta la agricultura, la pesca o la alfarera,
buscar un compromiso entre el pensamiento y la actividad se realiza no ya para satisfacer
vigente de lograr a ultranza un crecimiento sus propias necesidades, sino tambin para el
econmico permanente y las preocupacio- intercambio, por lo cual el empleo de recursos
nes medioambientales sobre el futuro de la del medio natural y la generacin de residuos
humanidad, dando lugar a una mitologa del se incrementan. Pero era entonces tan inmen-
desarrollo (Naredo, J. M., 2006). so el territorio natural no habitado y tan pocos
los seres humanos, que tendran que pasar
Es particularmente relevante que los jvenes unos 10,000 aos para que ello llegara a identi-
estudiantes conozcan el alcance real del tr- ficarse como un conflicto de intereses entre la
mino desarrollo sostenible, y la importancia actividad econmica y el medio ambiente.
implcita en el mismo para la vida de las prxi-
mas generaciones, es decir ellos mismos y sus La revolucin industrial que tuvo lugar en el
futuros hijos y nietos. siglo XVIII, aceler el consumo de energa, el
agotamiento de algunos recursos, la concen-
El esfuerzo conjunto de la UNESCO y los or- tracin de la poblacin en grandes ncleos ur-
ganismos educacionales cubanos por inser- banos y la expansin de un sistema econmico,
tar dentro de los programas de instruccin el capitalismo, cuyo objetivo era la bsqueda y
vigentes una interpretacin adecuada del acumulacin de beneficios en forma de dine-
desarrollo sostenible adquiere una significa-
cin especial y muy oportuna, acorde con los
objetivos expresados por el gobierno cubano
para la etapa actual de alcanzar un socialismo
prspero y sustentable.

A. Antecedentes que dieron lugar


al concepto de desarrollo sostenible

Las acciones del ser humano utilizando recur-


sos del medio natural y generando residuos
que afectaban a la calidad ambiental, comen-
zaron incluso antes de que surgiera la activi-
dad econmica (Gmez Gutirrez, C., 2009).
En la etapa recolectora de la humanidad, los
hombres primitivos tomaban frutos de los r-
boles, cazaban animales o pescaban y deposi-
taban sus residuos en las cavernas donde per-
noctaban, o en los ros o lagos aledaos a los Foto: Augusto Kohan. Viales, Pinar del Ro

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ro, agudizando de este modo la contradiccin Un ejemplo muy ilustrativo de la contradic-
entre economa y medio ambiente. cin entre naturaleza y economa fue expre-
sado por Federico Engels en uno de sus tra-
Este antagonismo no dej de ser observado bajos clsicos escrito en 1876. Al hablar del
por algunos hombres de pensamiento, aun- dominio del hombre sobre la naturaleza, a
que no lleg a constituir una preocupacin diferencia de otros animales que solo la uti-
trascendente para el pblico general y los lizan para su subsistencia, seala: Sin em-
gobiernos. As, se puede mencionar como un bargo, no nos dejemos llevar del entusiasmo
antecedente que a principios del siglo XIX el ante nuestras victorias sobre la naturaleza.
cientfico alemn Thomas Malthus haba for- Despus de cada una de estas victorias, la
mulado preocupaciones catastrficas sobre el naturaleza toma su venganzaLos hombres
tema de la alimentacin humana en su obra que en Mesopotamia, Grecia, Asia Menor y
Ensayo sobre el principio de la poblacin. otras regiones talaban los bosques para ob-
Al analizar las estadsticas de crecimiento de tener tierra de labor, ni siquiera podan ima-
la poblacin mundial, que crecan de modo ginarse que, al eliminar con los bosques los
geomtrico, en tanto la produccin de alimen- centros de acumulacin y las reservas de
tos lo haca sobre una base aritmtica, predijo humedad, estaban sentando las bases de la
una situacin futura en la cual la poblacin actual aridez de estas tierras. Los italianos
del planeta Tierra excedera la capacidad de de los Alpes, que talaron en las laderas me-
sus suelos para producir alimentos. Si bien ridionales los bosques de pinos, conservados
estas predicciones no se hicieron realidad a con tanto celo en las laderas septentrionales,
nivel global, por los avances cientficos y tec- no tenan idea de que con ello destruan las
nolgicos que revolucionaron la agricultura, races de la industria lechera de su regin; y
en algunas regiones del mundo la hambruna mucho menos poda prever que, al proceder
es una realidad que rebasa la capacidad natu- as, dejaban la mayor parte del ao sin agua
ral de algunos pases para superarla (C. Gmez sus fuentes de montaa, con lo que les permi-
y J.A. Daz Duque, 2013). tan, al llegar el perodo de las lluvias, vomi-
tar con tanta mayor furia sus torrentes sobre
la planicie. (Engels, F., 1876).

Algunos economistas clsicos del siglo XIX


cmo Ricardo y Mill, expresaron su preocupa-
cin por la existencia de lmites al crecimiento
y la posibilidad de arribar a un estado esta-
cionario de la economa, aunque confiaban
respectivamente en el progreso cientfico-tc-
nico o en la capacidad de la sociedad para au-
to-controlarse, criterios estos que prevalecie-
ron en el pensamiento econmico en los aos
posteriores.

La solucin que encontr el capitalismo en de-


sarrollo al agotamiento o la escasez de algu-
nas riquezas naturales, tales como los recur-
sos forestales, el carbn de hulla, o el rendi-
miento de los suelos, fue el mismo que haban
empleado nuestros antepasados de la edad
de piedra: desplazarse hacia otros territorios.

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Foto: Jose Luis Corvea. Viales, Pinar del Ro

El resultado fue la expansin del sistema co- coordinada a nivel internacional. El agujero en
lonial o neocolonial, que a inicios del siglo XX la capa de ozono, la prdida de biodiversidad
alcanzaba prcticamente todo el planeta. Esto y el calentamiento global, constituyen algunos
condujo en ese siglo a una preocupacin cre- problemas que ponen de manifiesto el estre-
ciente de los cientficos estudiosos del mundo cho vnculo entre la actividad econmica y sus
natural, cuyo colofn fue el desarrollo de la efectos sobre el medio natural.
ecologa como ciencia. Sin embargo, como
acertadamente se seal despus: El pro- Pese a las alertas e inquietudes de los estu-
blema ecolgico no es tan nuevo como fre- diosos del mundo natural, en pleno siglo XX
cuentemente se le hace aparecer. Aun as, hay el capital proporcionado por la naturaleza, no
dos diferencias decisivas: la tierra est mucho tuvo un tratamiento adecuado por las cien-
ms densamente poblada de lo que estuvo cias econmicas y se cre la falsa ilusin que
en tiempos primitivos, y no hay, literalmente el crecimiento econmico poda ser ilimitado
hablando, nuevas tierras a donde mudarse. y satisfacer las necesidades humanas en pro-
(Schumacher, E. F., 1973). greso constante. Las obras relativas a lmites
naturales al crecimiento econmico, publica-
Las evidencias, el nuevo conocimiento cientfi- das en la dcada del 70 por figuras destacadas
co y la posibilidad tecnolgica de evaluar inte- como Georgescu- Roegen (La ley de la entro-
gralmente fenmenos antes considerados por pa y los procesos econmicos, 1971) y E. F.
separado, contribuyeron de modo relevante a Schumacher (Lo pequeo es hermoso, 1973),
identificar los cambios operados en el mundo fueron ampliamente rechazadas por las cien-
natural a escala global. Un antecedente im- cias econmicas convencionales.
portante fue la constitucin por la UNESCO del
programa El hombre y la biosfera en 1971. Mientras esto suceda en las ciencias eco-
Una realidad emergi con fuerza: el planeta nmicas, en el plano poltico internacional y
Tierra se comporta como un todo nico. Sus en las preocupaciones de la opinin pblica
diferentes componentes convencionales se mundial sobre el medio ambiente, ocurran
encuentran fuertemente interrelacionados y la cambios trascendentes en la segunda mitad
actividad humana poda, y de hecho lo haba del siglo XX. Despus de concluida la segun-
hecho, generar problemas ambientales cuya da guerra mundial, se reconforma la Organi-
solucin solo poda lograrse con una accin zacin de Naciones Unidas, se amplan sus

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objetivos y se incrementa su membresa. A 1971, la cual se considera marca el inicio del
partir de 1945 y durante ms de tres dcadas, movimiento medioambientalista mundial. La
se produce un fuerte proceso de descoloniza- Declaracin de la Conferencia proclam que
cin, particularmente en Asia y frica, que da la humanidad es tanto obra como artfice del
lugar al surgimiento de numerosos nuevos es- medio que la rodea, el cual le brinda el sus-
tados independientes, caracterizados por dis- tento material y la oportunidad para lograr su
poner de recursos naturales significativos, una crecimiento intelectual, moral, social y espiri-
poblacin creciente con marcada distribucin tual. Tanto el medio natural como el creado
desigual de sus ingresos y una infraestructura por el hombre mismo, son esenciales para su
deficiente, con numerosas necesidades so- bienestar y el goce de los derechos humanos
ciales insatisfechas. Aunque muchos de ellos fundamentales, como el derecho a la vida.
quedan atrapados dentro del llamado neoco- La Conferencia recomend a la Asamblea
lonialismo, la presin que ejercan por lograr General de la ONU la creacin del Programa
un desarrollo econmico y social similar al de Naciones Unidas para el Medio Ambien-
existente en sus antiguas metrpolis, condujo te (PNUMA) e institucionalizar el 5 de junio
por una parte a la creacin del Movimiento de como Da Mundial del Medio Ambiente, as-
Pases No Alineados (NOAL) que incentiv la pectos ambos refrendados en la Resolucin
lucha por sus derechos en el seno de las Nacio- 2994 de diciembre de 1972.
nes Unidas, y por otra, a una presin adicional
sobre el medio ambiente global que comenz
a preocupar a sectores polticos, cientficos y
empresariales del mundo desarrollado.

Dos importantes antecedentes al concepto


de desarrollo sostenible se producen como
colofn de los aspectos antes mencionados:
en 1968 se crea el llamado Club de Roma,
integrado por destacados cientficos, polti-
cos, empresarios y economistas, promotores
de un crecimiento econmico ms estable y
equilibrado para todos los pases. Este grupo
presenta en 1971 su primer informe, titulado
Los lmites del crecimiento, elaborado por
un grupo de cientficos del Instituto Tecnol-
gico de Massachusetts encabezados por el Dr.
D. H. Meadows. El informe, (Meadows, D. H.
et al, 1972) a partir de simulaciones hasta el
2100 de las proyecciones de crecimiento exis-
tentes de la economa y la poblacin, pronos-
ticaba severos problemas de contaminacin,
prdida de tierras cultivables y escasez de
recursos energticos entre otros, enjuiciando Foto: Julio Antonio Alvite. Ro Cauto, Granma
crticamente el crecimiento econmico como
objetivo global de la humanidad. A los aspectos antes mencionados se unen en
1973 la llamada primera crisis energtica,
El otro evento significativo, fue la Conferen- que afect mundialmente, pero particular-
cia de Naciones Unidas sobre el Medio Hu- mente a los pases desarrollados, y fue segui-
mano, celebrada en Estocolmo, Suecia, en da en 1979 por la segunda crisis energtica.

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Estos hechos, unidos a la publicacin de varios permanente debate, y por supuesto depen-
libros que impactaron la opinin pblica mun- den de las condiciones especficas de un pas
dial en las dcadas de los 60 y 70, recogidos en o territorio, del grado relativo de desarrollo
el Cuadro 3.1 publicada en (Naredo, 2010), alcanzado por este y del nivel de bienestar
constituyen antecedentes que abonaron el ca- que disfrutan sus ciudadanos, as como de los
mino que condujo a constituir la Comisin de criterios de evaluacin utilizados.
Medio Ambiente y Desarrollo y a la elaboracin
posterior por esta del Informe Brundtland. Si bien se han implementado diversos cri-
terios de valoracin comparativa a nivel in-
Las bases sobre las cuales se puede lograr un ternacional y estos responden a indicadores
desarrollo sostenible, constituyen un tema de previamente concertados y aceptados como

Cuadro 3.1. Cronologa de los principales sucesos y conferencias internacionales relacionados


con la conciencia ecolgica de la poblacin

1948 Creacin de la International Union for the Conservation of Nature (IUCN)


1955 Simposio sobre Mans role in channging the face of the Earth, Princeton (USA)
1960-1970 Publicacin de libros de impacto como los de R. Carson, Silent Spring (1963), K. Boulding,
The Economics of the Coming Spaceship Earth (1966), o P. Ehrlich, The Population Bomb (1968)
1971 Publicacin del I Informe Meadows, The Limits of the Growth, Club de Roma
Creacin del Programa Man and Biosphere (MaB) de la UNESCO
1972 Conferencia de Naciones Unidas sobre El Medio Humano, Estocolmo
Creacin del Programa de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente (PNUMA)
1973 Primera crisis energtica
1976 Primera conferencia de Naciones Unidas sobre Asentamientos Humanos (Habitat-I), Vancouver
1979 Segunda crisis energtica
1970-1980 Publicacin de numerosos libros de impacto como: H. T. Odum, Environment, Power and
Society (1971), B. Commoner, The Closing Circle (1972), E. F. Schumacher, Small is Beautiful
(1973), H. T. y E. C. Odum, Energy Basis for Man and Nature (1976), A. Lovins, Soft Energy Paths
(1977), B. Commoner, The Poverty of Power (1979), G. E. Barney (dir.) (1981), The Global 2000.
Report to the President

1980-2003 Abaratamiento del petrleo y de las materias primas en general


Decaen las publicaciones sobre el manejo de la energa y los materiales en la civilizacin
industrial y aumenta la literatura sobre instrumentos econmicos para la gestin de residuos,
valoracin de externalidades a fin de incluir los temas ambientales en el razonamiento
econmico estndar
1987 Publicacin del Informe Brundtland de la Comisin Mundial del Medio Ambiente y el
Desarrollo: Our Common Future
1989 Final de la guerra fra
Publicacin del II Informe Meadows del Club de Roma, Beyond the Limits
1992 Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente, Ro de Janeiro
Tratado de Maastricht y V Programa de Accin sobre Medio Ambiente de la Unin Europea (UE)
1993 Publicacin del Libro Blanco sobre crecimiento, productividad y empleo, de la UE
Creacin del Proyecto Ciudades Europeas Sostenibles
1994 Aparecen las Agendas de Desarrollo Local
1995 Publicacin del Libro Verde sobre el medio ambiente urbano de la Comisin Europea
1996 Segunda Conferencia de Naciones Unidas sobre Asentamientos Humanos (Habitat-II), Estambul
1998 Conferencia de Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico, Kyoto
2002 Conferencia de Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible, Johannesburgo
2009 Conferencia de Naciones Unidas sobre Cambio Climtico, Copenhague

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deseables, resulta difcil y complejo obte- taciones que resulta pertinente comentar,
ner un patrn de valoracin generalmente pues aunque algunas de ellas no mantienen
aceptado que integre los diversos factores su actualidad, de modo general si aportan una
de orden econmico, social, ecolgico y am- visin ms completa de lo que debe constituir
biental que sustentan la evolucin hacia un una poltica para lograr el desarrollo sosteni-
desarrollo sostenible. ble, como se ver a continuacin.

En el objetivo de revivir el crecimiento eco-


B. Bases en las cuales se sustenta nmico se precisa que no todos los pases ni
un desarrollo sostenible regiones requieren de una magnitud semejan-
te. Los pases con un ya elevado nivel de su pro-
ducto interno bruto, pueden no requerir altos
An bajo estas interrogantes, resulta ineludi- crecimientos o incluso, puede ser deseable un
ble identificar aquellas condiciones que han decrecimiento, no as aquellos considerados
resultado comnmente reconocidas como como subdesarrollados o en fase de desa-
deseables en un pas o regin que aspire a rrollo. Para Amrica Latina se argumenta como
un avance hacia el desarrollo sostenible. Un necesario un nivel de crecimiento de un 5,5%
punto de partida inicial puede constituirlo las anual. Esta cifra ya no posee actualidad, y en
denominadas Premisas para un desarrollo realidad es muy diversa la situacin por pases
sostenible, recogidas bajo este nombre en el dentro de la regin, pero lo cierto es que donde
epgrafe 27 del mencionado Informe Brundt- no se ha alcanzado un nivel adecuado de satis-
land, el cual dice (sic): faccin de las necesidades, algn nivel de creci-
miento econmico resulta imprescindible.
Objetivos crticos en una poltica de desarro-
llo y medio ambiente que cumplimenten el En este mismo acpite, se precisa tambin
concepto de desarrollo sostenible son: que un desarrollo sostenible debe abordar el
tema de las personas que viven por debajo del
Revivir el crecimiento econmico.

Cambiar cualitativamente el crecimiento.

Satisfacer necesidades elementales de


trabajo, alimentacin, agua, energa y
sanidad.

Asegurar un nivel sostenible de poblacin.

Conservar y reforzar la base de recursos


naturales.

Reorientar la tecnologa y el manejo de


riesgos.

Unir los aspectos econmicos y ambien-


tales en la toma de decisiones.

En el propio informe, se analizan despus


cada uno de estos objetivos, realizando aco- Foto: Julio Antonio Alvite. Ro Cauto, Granma

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nivel de pobreza, esto es que no pueden cu- o de divisas. Una variante de desarrollo que
brir sus necesidades bsicas elementales. Una combine crecimiento y menor vulnerabilidad
condicin necesaria, pero no suficiente para es ms sostenible que otra que incremente la
ello, es un incremento de los ingresos per c- vulnerabilidad.
pita en los pases del tercer mundo.
En el informe se recalca que no es suficiente
Muy significativo resulta tambin el siguien- para el Desarrollo Sostenible ampliar las va-
te objetivo: cambiar cualitativamente el riables econmicas, se requiere considerar ne-
crecimiento. Se argumenta que el desarrollo cesidades humanas tales como salud y educa-
econmico debe estar slidamente funda- cin, aire y agua limpias, proteccin de bellezas
mentado en los stocks de recursos naturales naturales y atencin a los grupos ms desfavo-
de cada pas, y cuando se consuma un stock recidos que pueden presionar el medio natu-
renovable deben contemplarse los costos ral. El desarrollo econmico y el social pueden
asociados a su reposicin. De modo similar, resultar no excluyentes y el incremento de los
el consumo de stocks no renovables que ge- gastos en salud y educacin puede contribuir a
neren ingresos debe acompaarse de medi- elevar el PIB y la productividad.
das y dedicar una parte de dichos ingresos
a crear fuentes futuras renovables equiva- Satisfacer las necesidades humanas ele-
lentes. Resalta el informe que no basta con mentales se recalca como objetivo central
crecer, es necesario hacerlo y que ello con- del desarrollo sostenible. La ms bsica de
tribuya a una distribucin ms equitativa de las necesidades es disponer de un trabajo
los ingresos, que ello beneficie a un nmero que permita asegurar la subsistencia. Crear
mayor de personas. fuentes de empleo con un ingreso que per-
mita satisfacer las necesidades bsicas, es un
desafo que debe encarar cualquier proyecto
de desarrollo sostenible.

Junto con ello, se deben satisfacer los ndi-


ces bsicos de alimentacin, energa, acceso
a agua potable, educacin, salud, sanidad y
vivienda. Sobre cada uno de estos aspectos,
existen indicadores especficos que permiten
su evaluacin.

Con relacin al objetivo de establecer un


nivel sostenible de poblacin, se enfatiza
que el desarrollo sostenible podr asegurar-
se slo si se estabiliza un nivel de poblacin
acorde con la capacidad productiva de los
ecosistemas.
Foto: Julio Antonio Alvite. Ro Cauto, Granma
Se destaca la necesidad de atender el des-
Tambin se argumenta que un desarrollo no balance entre poblacin urbana y rural y se
es sostenible si incrementa la vulnerabilidad recomienda promover los pequeos ncleos
ante las crisis. La vulnerabilidad puede ser urbanos, en lugar de las grandes ciudades.
reducida utilizando tecnologas, o escogien- Las grandes urbes entraan mayores riesgos,
do alternativas que reduzcan los riesgos, o mayor consumo energtico y de agua y un de-
creando reservas, por ejemplo de alimentos terioro de la calidad del aire.

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El envejecimiento de la poblacin y la emigra- reso y adoptar prcticas tendentes a incre-
cin pueden conducir a un desbalance entre mentar la eficiencia en su uso son acciones
la poblacin econmicamente activa y la po- asociadas a su empleo sostenible.
blacin envejecida, jubilada o con necesidad
de asistencia social por edad o salud, que El informe recomienda prestar atencin espe-
puede comprometer el desarrollo sostenible. cial a los ecosistemas ms vulnerables, tales
como zonas montaosas, costeras y hume-
Conservar y reforzar la base propia de re- dales. Atender que se mantenga la tasa de
cursos naturales constituye un pilar esencial reposicin de los recursos renovables, tales
para lograr un desarrollo sostenible. Este como los recursos pesqueros, forestales y
debe asentarse en las capacidades y recur- otros resulta esencial para alcanzar un desa-
sos naturales existentes en un territorio, en rrollo sostenible. Mantener los servicios de los
su vocacin natural. Conservar los recursos ecosistemas y conservar la biodiversidad son
agrcolas es esencial para satisfacer las nece- tambin aspectos esenciales para lograr un
sidades de alimentos. Las prcticas ecolgi- desarrollo sostenible.
camente ms benignas basadas en el control
del consumo de agua, y el empleo de pesti- La energa constituye un factor de los recur-
cidas y fertilizantes orgnicos contribuyen a sos naturales que puede constituirse en el li-
una agricultura sostenible. mitante final del desarrollo sostenible. Es por
ello que se destaca la necesidad de disminuir
El uso razonable de la tierra constituye un el consumo energtico y las prdidas en siste-
aspecto fundamental, evitar una sobreexplo- mas de transmisin e incrementar el empleo
tacin que conduzca a problemas de erosin, de energas renovables para alcanzar un de-
salinizacin, compactacin o mal drenaje, sarrollo sostenible.
entre otros, requiere atencin particular para
un uso sostenible del suelo. Los recursos naturales agotables o no renova-
bles, tales como los minerales, materiales de
Similar atencin amerita el recurso agua. Su construccin, el petrleo o el gas, cuando son
utilizacin slo en la medida necesaria, evitar consumidos o utilizados, no estarn disponi-
las prdidas y la contaminacin, incentivar su bles para las futuras generaciones. Sin em-

Foto: Augusto Kohan. Cinaga de Zapata, Matanzas

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Foto: Rolando Fernndez de Arcila. Laguna de Maya, Matanzas

bargo, es inevitable su empleo como parte de complejos, medios de transporte y grandes


la actividad econmica necesaria para cubrir urbes, forman parte de las acciones para al-
necesidades de las presentes generaciones. canzar la sostenibilidad.
Lo que puede hacer un pas o un territorio es
reducir sus niveles de consumo de estos re- b. Unir los aspectos econmicos
cursos, aumentar la eficiencia de su uso y bus- y ambientales en la toma de decisiones
car siempre que sea posible su remplazo por
recursos renovables, en el empeo de lograr Alcanzar un desarrollo sostenible implica
la sostenibilidad. valorar de modo conjunto las implicaciones
econmicas y ambientales de aquellas de-
a. Reorientar la tecnologa y el manejo cisiones que determinan el desarrollo. No
de riesgos debe primar exclusivamente el aspecto eco-
nmico, toda nueva inversin debe contem-
Durante un largo perodo de tiempo en el pa- plar una evaluacin de sus impactos ambien-
sado siglo, el desarrollo tecnolgico estuvo tales, a corto, mediano y largo plazo y ello
orientado a la bsqueda de beneficios econ- debe ser incorporado en las evaluaciones de
micos, sin atender debidamente el consumo crditos de los bancos e instituciones finan-
material o energtico, los riesgos ambientales cieras. Las estrategias de desarrollo deben
o los peligros para la salud humana. integrar ambos aspectos.

El desarrollo sostenible demanda una drs- De modo similar, no puede primar exclusiva-
tica modificacin de esta tendencia. Las tec- mente un enfoque ambientalista. Toda ac-
nologas a utilizar deben enfatizar en reducir tividad econmica conlleva utilizar recursos
el consumo material y energtico, la emisin del medio natural, materiales y energa, y a
de residuos nocivos al ambiente, y las condi- su vez genera algn tipo de residuos que se
ciones de trabajo propensas a generar riesgos devuelven al medio natural, y pueden o no
para la salud humana y el ecosistema o daos ser degradados y asimilados por este. Pero,
irreversibles en los recursos naturales. se argumenta, sin recursos econmicos no
se pueden satisfacer las necesidades sociales,
Las prcticas de reciclaje, la extensin de los ni tampoco dar solucin a los pasivos o daos
ciclos de vida til de equipos y maquinarias, ambientales generados en el pasado.
la incorporacin de medios destinados a re-
ducir las emisiones de gases y la evaluacin En la interpretacin de esta premisa, han sur-
rigurosa de medidas tendentes a reducir los gido en pocas recientes diversas iniciativas
riesgos de operacin en industrias, sistemas que pretenden conciliar el desarrollo econ-

102
mico y la preservacin ecolgica. Una de ellas, La evaluacin del grado de desarrollo sosteni-
promovida por el PNUMA, es el paradigma ble alcanzado por un pas o una regin, resul-
de economa verde (como alternativa a la ta un tema complejo y no totalmente resuelto
economa marrn paradigma econmico por varias razones. De una parte, el concepto
prevaleciente en la actualidad), la cual segn de desarrollo sostenible en s mismo resulta
reporte del Secretario General (ONU; 2011) algo ambiguo y susceptible a diversas inter-
se enfoca principalmente en la interseccin pretaciones, en dependencia de quien realiza
entre medio ambiente y economa, y supone la evaluacin. Por otro lado, integrar aspectos
aprovechar oportunidades para avanzar en econmicos, sociales y ecolgico-ambientales
metas econmico-sociales y ambientales. en una evaluacin no es una tarea fcil, pues
entraa valorar aspectos que se miden en
Existen sin embargo numerosas reservas sobre unidades distintas y cuya importancia relativa
el concepto de economa verde, que escapan depende tambin del criterio del observador.
del presente anlisis. Una revisin crtica muy
completa sobre este tema, publicada en Cuba, Si bien los aspectos econmicos se pueden
puede encontrarse en la recopilacin realiza- evaluar en trminos de dinero, no sucede lo
da por (Delgado Ramos, 2013). mismo con los temas sociales o ambientales.
En cualquiera de ellos, concurren componen-
tes diversos, susceptibles de ser evaluados
C. Mtodos, indicadores y criterios
por diferentes ndices, asignar a los cuales
de evaluacin del desarrollo sostenible
un peso o relevancia especfica entraa cier-
to grado de subjetividad. As por ejemplo, el
desarrollo social comprende aspectos tales
como salud, vivienda y educacin, entre
otros. Para evaluar la salud se puede utilizar
la esperanza de vida, la cantidad de nios na-
cidos vivos, y muchos otros criterios. Cmo
comparar estos criterios entre s? Suponga-
mos este problema pueda tener solucin.
Cmo comparar despus el estado de salud
con la educacin o la vivienda?

Estas dificultades estn presentes en todo


proceso evaluativo que entraa confrontar
elementos diversos, cada uno de los cuales
se mide en unidades distintas. Pero aun as,
y por imperfecta que pueda resultar esta eva-
luacin, es necesario abordarla, pues: Qu
valor puede tener un concepto si l mismo
no puede ser evaluado? De aqu que la eva-
luacin del grado de desarrollo sostenible de
un pas sea un tema relevante, abordado en
numerosas investigaciones desde el mismo
momento en que fue formulado el concepto,
y sobre el cul se contina trabajando con re-
sultados parciales que indican cierta insatis-
faccin con los criterios utilizados hasta este
Foto: Carlos Daz Maza, Granma momento, como se ver a continuacin.

103
Atendiendo a estas circunstancias, no es de Es conveniente precisar aqu que se entiende
extraar que en las evaluaciones del desarro- por capital natural. Segn (Azqueta, D., 2002)
llo sostenible a nivel de pas el mtodo utiliza- Se entiende por capital natural aquel que pro-
do preferentemente haya sido el de informes porciona la base de recursos naturales de la
valorativos donde se considera el avance o bisfera , en tanto (Daly, 2002) lo define cmo
retroceso de indicadores seleccionados en las Es la capacidad del ecosistema de ofrecer
esferas econmica, social y ambiental. Estas tanto una fuente de recursos naturales como
evaluaciones, aunque descansan en la evolu- un flujo de servicios naturales.
cin de datos estadsticos, poseen un carc-
ter cualitativo y fraccionado, sin pretensiones La diferencia entre capital natural y el capi-
de alcanzar un criterio integrador. Resulta til tal hecho por el hombre es sustancial en los
cuando logran una sistematicidad que permite criterios valorativos de la sostenibilidad. As,
comparar los cambios de un mismo territorio asociado al capital natural, se han desarro-
en el tiempo, pero son ms limitadas para com- llado dos modelos o criterios de evaluacin
paraciones entre diferentes pases o regiones. de la sostenibilidad: la llamada sostenibili-

Foto: Augusto Kohan. El Nicho, Cienfuegos

Otro mtodo intentado ha sido lograr un in- dad fuerte parte de la posicin de que no es
dicador nico, o varios indicadores generales posible el remplazo del capital natural por
que permitan expresar de modo integrado una cantidad equivalente de capital cons-
un valor numrico o cuantitativo del grado truido por el hombre. En cambio, la sos-
de sostenibilidad de un pas o regin, lo cual tenibilidad dbil asume que se asegura la
facilita la comparacin con otros pases o re- sostenibilidad si se le entrega a las futuras
giones. Un primer intento rpidamente des- generaciones una cantidad total de capital
cartado, fue el empleo del producto interno similar a la recibida, fuera en capital natural
bruto como medida del desarrollo sostenible. o en capital construido por el hombre. En
La Conferencia de Naciones Unidas sobre esta concepcin el capital natural puede ser
Medio Ambiente y Desarrollo, celebrada en utilizado, siempre que se sustituya por una
1992, descart el empleo de este indicador cantidad equivalente de capital construido
pues el mismo no incluye ni el capital natural por el hombre. Esta posicin es severamente
ni los efectos de la contaminacin ambiental, criticada y no resulta aceptable para muchos
entre otras limitaciones. especialistas.

104
La bsqueda de un indicador o de una eva- La emisin de residuos no debe superar la
luacin considerando mltiples criterios es capacidad de absorcin de los ecosistemas
quizs el mtodo que se considera ms acep-
table. Cmo acertadamente sealan (Mart- Los recursos no renovables deben ser uti-
nez-Alier, J. y J. Roca-Jusmet, 2006): La natu- lizados a una velocidad tal que permita
raleza multidimensional del desarrollo soste- sustituirlos con la creacin de un recurso
nible, que comprende aspectos econmicos, renovable equivalente, a partir de los in-
sociales, institucionales y medioambientales gresos generados.
requiere la consideracin simultnea de me-
diciones representando varios aspectos del Siendo estas tres reglas rigurosamente vlidas
desarrollo en el tiempo. Pero lograr un indi- para alcanzar la sostenibilidad, resulta com-
cador nico, no ha sido logrado hasta el mo- plejo encontrar mtodos de evaluacin de su
mento. Los resultados ms frecuentes estn grado de cumplimiento, por lo cual ha sido li-
asociados al empleo de varios indicadores, mitado su alcance prctico.
cada uno de los cuales integra varios facto-
res asociados a una de las dimensiones de la La experiencia ms comnmente utilizada en
sostenibilidad. el contexto mundial ha sido desarrollar indi-
cadores donde predomina una de las dimen-
En la bsqueda de criterios rigurosos de eva- siones de la sostenibilidad. A continuacin se
luacin de la sostenibilidad hay que destacar describen algunos de los indicadores ms fre-
tres reglas o principios propuestos por Her- cuentemente utilizados segn la experiencia
man Daly (1990) en una obra clsica que eva- internacional.
la crticamente la ambigedad del concepto
enunciado en el Informe Brundtland. Las La Huella Ecolgica (Ecological Footprint
tres reglas son: en idioma ingls). Es un indicador fsico, de
sostenibilidad fuerte, propuesto por Rees y
La tasa de consumo de los recursos re- Wackernagel (1994). Se define cmo la super-
novables no debe exceder su tasa de re- ficie de tierra productiva y agua (ecosistemas
novacin. acuticos) necesaria para producir los recur-

Foto: Augusto Kohan. Viales, Pinar del Ro

105
Foto: Rolando Fernndez de Arcilla, Valle de Yurum, Matanzas

sos que consume una sociedad y asimilar los (PNUD) con el objetivo de diferenciar el desa-
residuos que esta produce, dondequiera que rrollo humano del econmico. El desarrollo
se encuentre esta tierra y agua. La compara- humano es definido como un proceso de am-
cin con la tierra productiva y agua realmente pliacin de oportunidades de las personas.
disponible en un pas o regin dada, permite De los niveles posibles de desarrollo, el ndice
inferir si esta sociedad est dependiendo de destaca tres selecciones bsicas para las per-
sus propios recursos, o si est utilizando recur- sonas: alcanzar una vida larga y saludable,
sos superiores a su dotacin. adquirir conocimientos y tener recursos para
disfrutar de un nivel de vida adecuado.
Los resultados de su clculo en el mundo ac-
tual, como era de esperar, indican que los pa- El IDH se basa en un promedio de estas tres
ses desarrollados estn viviendo por encima medidas fundamentales: esperanza de vida
de su capacidad, lo que suplen a travs de su al nacer, nivel educacional y logaritmo del in-
comercio con el mundo subdesarrollado. De greso per cpita. Este ndice constituye una
modo agregado, la huella ecolgica del plane- herramienta para valorar comparativamente
ta en 1999 (2.8 hectreas por habitante) era diversos pases y regiones, su valor es ms li-
ya superior a su capacidad (2 hectreas). A mitado para valorar tendencias dentro de un
modo de ejemplo, la de Espaa era de 3.8 y la pas, pues la esperanza de vida y el nivel edu-
de Estados Unidos 10.3. cacional no experimentan grandes cambios de
un ao a otro.
El valor esencial de la huella ecolgica es po-
ltico, al poner de manifiesto quienes tienen El Indicador de Sostenibilidad Ambiental
un nivel de vida y de consumo superior a sus (Environmental Sustainability Index, ESI) es
recursos naturales, pero es poco til para va- un indicador multi-criterio de sostenibilidad
lorar la evolucin de un pas, ya que de una fuerte, desarrollado por un grupo de la Uni-
parte, no contempla todas las sustancias con- versidad de Yale, Estados Unidos, diseado
taminantes, ni tampoco toma en considera- para comparar la capacidad de proteger el
cin aspectos sociales. medio ambiente. Para ello, integra 76 datos
primarios en 21 indicadores de sostenibili-
El ndice de desarrollo Humano (IDH) es dad ambiental, agrupados en 5 categoras,
un indicador promovido en el marco del Pro- que son: sistemas ambientales, reduccin de
grama de Naciones Unidas para el Desarrollo presiones ambientales, reduccin de la vul-

106
nerabilidad humana a las presiones ambien- altamente centralizada, cuyos beneficios no
tales, capacidad social e institucional para repercuten directamente a escala local. Slo
responder a los retos ambientales y gestin en los ltimos aos ha comenzado, de modo
y cooperacin global. experimental, la aplicacin de un tributo
sobre los ingresos empresariales en las nue-
El ESI asigna el mismo peso a los 21 indicadores, vas provincias de Mayabeque y Artemisa con
los cuales se basan en el modelo presin-esta- destino al presupuesto de dichos territorios,
do-respuesta y aunque no proporciona una que tienda a modificar esta situacin. Una ex-
visin completa del desarrollo sostenible, si tensin generalizada de esta experiencia, as
aporta una herramienta til para comparar el como una mayor capacidad de iniciativa de las
comportamiento medio ambiental. empresas a nivel local para aprovechar los re-
cursos naturales autctonos de un territorio,
2. SITUACIN DE CUBA EN son condiciones necesarias para alcanzar so-
EL TEMA DE DESARROLLO luciones de desarrollo sostenible.
SOSTENIBLE Y COMPARACIN
CON OTROS PASES SEGN Si se analizan las dimensiones del desarrollo
sostenible y los diversos componentes que los
INDICADORES INTERNACIONALES
integran, saltan a la vista las fortalezas y debi-
Cuba, con posterioridad a los acuerdos inter- lidades del pas en este propsito.
nacionales adoptados en la Cumbre de Ro de
1992, incorpor el objetivo de alcanzar el desa- Dentro de las fortalezas, Cuba presenta indi-
rrollo sostenible a su Constitucin. cadores destacados en varias esferas sociales,
entre ellas la salud, la educacin y la cultura,
En poca ms reciente, los Lineamientos de la que redundan en una poblacin culta, instrui-
poltica econmica y social del estado y la re- da y con una alta esperanza de vida, que cons-
volucin, documento programtico adoptado tituye una premisa para el desarrollo sosteni-
en el ao 2010 que marca los objetivos para
los prximos aos, recoge en su Introduccin
como objetivo estratgico de la poltica econ-
mica, el enunciado siguiente:

Soluciones de desarrollo sostenible, a ms


largo plazo, que conduzcan a una autosufi-
ciencia alimentaria y energtica altas, un uso
eficiente del potencial humano, una elevada
competitividad en las producciones tradicio-
nales, as como el desarrollo de bienes y servi-
cios de alto valor agregado.

Los documentos antes citados expresan una


intencin poltica del estado cubano, que sin
embargo no siempre se refleja en las deci-
siones concretas adoptadas por ministerios
y empresas. En particular, es muy limitado el
enfoque territorial que tienda a un desarrollo
local acorde con la vocacin y recursos natu-
rales propios de cada regin. En ello influye
notablemente la existencia de una economa Foto: Julio Antonio Alvite. Ro Cauto, Granma

107
ble si se logra su aprovechamiento eficiente,
como seala el enunciado antes mencionado.
Para ello ser necesario lograr sistemas de
estimulacin que vinculen resultados y capa-
cidades con ingresos personales, aspecto re-
cogido en los lineamientos, pero donde an
queda mucho por concretar.

Existe un programa especial para la atencin de


sus principales ecosistemas frgiles, el denomi-
nado Plan Turquino que abarca los principa-
les territorios montaosos y tambin el princi-
pal humedal del pas, la Cinaga de Zapata.

Existe un Sistema Nacional de reas Prote-


gidas que comprende 253 reas, de ellas 91
de significacin nacional y el resto de inters
local, que cubre el 19.95% del territorio na-
cional. Existen adems, acorde con la insula-
ridad del pas, 108 reas marinas protegidas,
de ellas 21 formalmente declaradas. Este Foto: Julio Antonio Alvite. La Palma, Pinar del Ro
sistema de reas protegidas juega un impor-
tante papel en preservar la biodiversidad, y tante. El pas dispone de una capacidad de
en las zonas marino-costeras en la adopcin embalses de agua superior a los 9,200 mi-
de medidas para mitigar los impactos del llones de metros cbicos, pero muy depen-
cambio climtico. diente del rgimen de lluvias y con prdidas
elevadas en los sistemas de distribucin.
Por sus caractersticas fsico-geogrficas, Cuba Tambin este aspecto ha sido objeto de aten-
dispone de un clima benigno, favorable para el cin y un elevado programa de inversiones se
turismo de sol y playa que ha sido bien utilizada desarrolla para reducir las prdidas de agua
en los ltimos decenios, y su relieve, tempera- por roturas en los sistemas de tuberas . Exis-
tura y caractersticas de los suelos, resultan fa- te una amplia red de instituciones cientficas
vorables para algunos tipos de produccin agr- y una industria biotecnolgica y farmacuti-
cola. Su cobertura boscosa alcanza un 25 % del ca con capacidad exportadora. Los servicios
territorio y su flora y fauna autctona, terrestre mdicos y el potencial humano del sector
y marina, constituyen factores potencialmente salud, unido al potencial productivo de me-
favorables al desarrollo sostenible. Existen en dicamentos y equipos y servicios mdicos de
el pas reservas de recursos minerales que pue- alta tecnologa, son factores favorables para
den contribuir a su desarrollo en lo inmediato, el desarrollo sostenible de este sector.
teniendo en cuenta que se trata de recursos no
renovables que una vez utilizados no estarn Dentro de las debilidades que presenta alcan-
disponibles en el futuro. zar el desarrollo sostenible, resaltan en la si-
tuacin de Cuba los aspectos vinculados a la
Cuba dispone de una buena cobertura del dimensin econmica. Existe una obsolescen-
sistema elctrico, pero muy vulnerable a los cia tecnolgica en la capacidad productiva de
ciclones tropicales. La inversin realizada en la mayor parte de la industria, la agricultura
aos recientes en sistemas de generacin y el transporte, que se ha agudizado a partir
distribuida, tiende a contrarrestar esta limi- un largo perodo caracterizado por una pobre

108
actividad inversionista y una baja productivi- de desarrollo y existe un programa energti-
dad en diversas ramas, particularmente en co encaminado a incrementar el peso de las
la agricultura. Ello conduce a una importa- energas renovables y recuperar la genera-
cin de productos que podan ser producidos cin a partir de los residuos de la industria
nacionalmente, dentro de ellos destaca la azucarera, lo cul se corresponde con varias
importacin de alimentos. Este resulta acer- de las premisas para un desarrollo sostenible
tadamente, uno de los objetivos estratgicos recomendadas en el informe Brundtland.
declarados de la poltica econmica.
Algunos de los retos y amenazas al desarro-
Cuenta el pas con una amplia red vial, pero llo sostenible del pas que se deben destacar
se encuentra muy deteriorada por razones son el envejecimiento poblacional, la tasa
similares. Existe un dficit de viviendas y es decreciente de crecimiento poblacional y la
insuficiente el sistema de trasporte pblico. disminucin de la poblacin rural. La pro-
La recogida, tratamiento y utilizacin de re- ductividad de los suelos, afectada de algn
siduos slidos y lquidos es muy deficiente, modo en un 60 % de estos y la vulnerabilidad
y afecta la calidad de las aguas en cuencas ante el cambio climtico, son otros dos facto-
hidrogrficas y las condiciones higinico-sa- res a tomar en consideracin.
nitarias de numerosos ncleos urbanos. A
esto se une un sistema empresarial poco Para una valoracin ms objetiva de la situa-
motivado en la solucin de sus problemas cin de Cuba con respecto a otros pases en
ambientales, muy centralizado y con poca el desarrollo sostenible, se presenta a conti-
capacidad de solucin en sus relaciones con nuacin la evolucin, a escala de pas, de los
la comunidad local. Son estos los problemas tres indicadores internacionales antes men-
que limitan alcanzar un desarrollo sostenible cionados: la huella ecolgica, el ndice de de-
que deber el pas abordar con mayor nfasis sarrollo humano y el indicador de sostenibili-
en los aos venideros. dad ambiental, realizadas por Daz Batista et
al (2013) en un interesante trabajo.
La baja disponibilidad de recursos energ-
ticos nacionales constituye una fuerte limi- En la Figura 3.1 se observa la evolucin de la
tante para un desarrollo sostenible, y aun- huella ecolgica de Cuba en el perodo 2000-
que existe un potencial elevado de fuentes 2010. Si bien se aprecia cierto crecimiento en
de energa renovable, su peso en la matriz el perodo 2000-2005, este tiende a atenuar-
energtica del pas es muy bajo, dado por sus se y se estabiliza en el perodo 2007-2010
an altos costos de inversin inicial. Este ob- en unas 1.8 hectreas por habitante. Este
jetivo est bien identificado en la estrategia valor se encuentra por debajo de la media
Hectreas por habitante

2,00
1,50
1,00
0,50
0,00
1998 2000 2002 2004 2006 2008 2010 2012

Figura 3.1. Huella ecolgica de Cuba en el perodo 2000 - 2010

109
mundial, lo cual califica positivamente para han sido evaluados por diferentes organiza-
el desarrollo sostenible. Hay que decir, sin ciones internacionales, con propsitos distin-
embargo, que la bio-capacidad del pas, sus tos e independientes del gobierno cubano.
hectreas por habitante es de alrededor de
la mitad de este valor, lo cual indica que aun- En las comparaciones internacionales con
que nuestro consumo es limitado, es supe- otros pases, Cuba ha clasificado en el IDH
rior a las posibilidades de nuestro territorio, dentro de los pases con mejores resultados.
particularmente en el consumo energtico. El nivel de instruccin de la poblacin cubana
y su alta esperanza de vida (78 aos) influyen
En las Figuras 3.2 y 3.3 se muestra la evolu- positivamente en este resultado. El ingreso
cin en el pasado decenio del IDH (ndice de per cpita es sin embargo relativamente bajo
desarrollo humano) y del EPI (indicador de dentro de nuestra regin, y aunque ha crecido
sostenibilidad ambiental). Como se aprecia un 5% anual en los ltimos 10 aos, est muy
en estas grficas, la evolucin de Cuba en influenciado por tasas elevadas en el 2004 y
ambos indicadores es ascendente, lo cual in- 2005 que distorsionan el valor promedio.
dica, como sealan los autores, que tanto los
aspectos ambientales, medidos por el EPI, En lo que respecta a la huella ecolgica, el
como los sociales y de bienestar medidos por valor de Cuba, aunque ha ascendido, se en-
el IDH, han experimentado mejoras y apun- cuentra por debajo de la media mundial como
tan a una evolucin positiva hacia el desarro- fue sealado. Debemos atender el consumo
llo sostenible. Es significativo que tanto estos energtico, que aunque ha disminuido, tiene
dos indicadores como la huella ecolgica, un peso apreciable dentro de las importacio-

0,780
0,760
Valor IDH

0,740
0,720
0,700
0,680
0,660
1998 2000 2002 2004 2006 2008 2010 2012

Figura 3.2. ndice de desarrollo humano de Cuba en el perodo 2000 - 2010

57,0
56,0
Valor EPI

55,0
54,0
53,0
52,0
1998 2000 2002 2004 2006 2008 2010 2012

Figura 3.3. Indicador de sostenibilidad ambiental de Cuba en el perodo 2000 - 2010

110
Foto: Julio Antonio Alvite. La Palma, Pinar del Ro

nes y puede aprovechar mejor el potencial de de que hay que tomar con cautela los resul-
fuentes renovables. tados de estos indicadores multi-criterios.

En lo que respecta al ESI, una comparacin No obstante, el hecho de que se utilizan di-
interesante resulta la realizada para este in- versos indicadores y de que estos coinciden
dicador en el ao 2005 para los pases de la en la misma direccin, como ocurre con los
OEA (Organizacin de Estados Americanos) tres indicadores utilizados para evaluar la
ms Cuba, que como es conocido, no perte- tendencia de Cuba, puede resultar un m-
nece a dicha organizacin. Los resultados se todo convincente, y es estimulante que esta
muestran en el Cuadro 3.2. evaluacin se ha realizado a partir de evalua-
ciones internacionales por organismos inde-
En ella se puede observar que Cuba se en- pendientes.
cuentra en el rango intermedio dentro de los
24 pases de la regin, con un valor del ESI de Ello no debe conducir a la apreciacin err-
52.3, donde el mayor valor es de Uruguay con nea de que el desarrollo sostenible es un ob-
71.8 y el menor Hait con 34.8. Cuba ocupa jetivo alcanzado por el pas. Resta un largo
el lugar 14, antecedida por Estados Unidos camino por recorrer, y varios problemas por
ocupante del lugar 13 con un valor de 52.9. resolver como fueron acotados antes. Lograr
Si el ESI se interpreta como una medida de un dominio ms amplio por las jvenes gene-
la sostenibilidad ambiental, quiere decir que raciones de estudiantes de los escollos exis-
ambos pases se encuentran en condiciones tentes en el empeo de lograr la sostenibi-
muy semejantes, aunque seguramente una lidad, es una contribucin necesaria en esta
evaluacin de los factores especficos apunte direccin. Si este trabajo contribuye a dicho
a causas muy diferentes. Esto es una muestra objetivo, habr logrado su propsito inicial.

Cuadro 3.2. Indicador de sostenibilidad ambiental para pases de la Organizacin de Estados


Americanos y Cuba en el ao 2005

RANGO PAS ESI RANGO PAS ESI RANGO PAS ESI

1 Uruguay 71,8 9 Bolivia 59,5 17 Honduras 47,4


2 Canad 64,1 10 Colombia 58,9 18 Mxico 46,2
3 Guyana 62,9 11 Panam 57,7 19 Jamaica 44,7
4 Argentina 62,7 12 Chile 53,6 20 Guatemala 44,0
5 Brasil 62,2 13 Estados Unidos 52,9 21 El Salvador 43,8
6 Per 60,4 14 Cuba 52,3 22 Rep. Dominicana 43,7
7 Paraguay 59,7 15 Nicaragua 50,2 23 Trinidad y Tobago 36,3
8 Costa Rica 59,6 16 Venezuela 48,1 24 Hait 34,8

111