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Terapias disfuncionales y terapia de parejas

1. Dificultades conyugales, problemas y disfuncin

En cualquier relacin duradera es normal que haya ciertos periodos


de disfuncin. Los problemas ocurren cuando los cnyuges pierden la
fe en el matrimonio o el respeto y el cario entre s.
Los individuos llegan al matrimonio con ideas firmes sobre cmo debe
ser el matrimonio, cmo deben comportarse hombres y mujeres, y
qu conductas significan amor y respeto. Desde el punto de vista del
desarrollo, hay necesidades y exigencias no resueltas que vienen de
la infancia que conllevan profundos sentimientos de ambivalencia y
odio.

En el proceso de eleccin de pareja, el consorte es atractivo en parte


porque promete un redescubrimiento de algn importante aspecto
perdido de la propia personalidad del individuo o porque ofrece la
oportunidad de rehacer un conflicto no terminado con uno de los
padres. Cuando la pareja se une, sus integrantes establecen un
contrato conyugal en el cual asumen que cada uno har ciertas cosas
(Sager, 1976). De algunas de estas ideas se est consciente y son
compartidas (T cuidaras de los nios y yo trabajar). Por ejemplo,
una persona tal vez se case para alejarse del hogar, o acaso piense
que, mientras actu como un buen hijo o hija, el cnyuge actuar
como buen padre o madre. Por supuesto que la eleccin de pareja
tambin es determinada por razones menos dinmicas, como serian
el atractivo fsico, exigencias de la familia, consideraciones
financieras, el momento y la suerte.

El tratamiento de la pareja supone incrementar la intensidad de los


lazos afectivos y resolver su inevitable perturbacin. Lewis (1998)
seal que los prerrequisitos comprender un vnculo genuino y
reciproco entre ambos cnyuges, respeto mutuo, y valoracin y
afirmacin en ambas direcciones (p.584). Para mejorar las
desconexiones, el terapeuta debe ensear a la pareja a establecer
una comunicacin intima, concentrndose en la exploracin de
asuntos difciles, e incrementar la empata. El indicador ms
contundente de satisfaccin general en la vida es la calidad de la
relacin central de una persona. Adems, una relacin adecuada y
estable amortigua las vulnerabilidades genticas de los trastornos
mdicos y psiquitricos (Lewis, 1998).

2. Punto de vista dinmico

Muchos individuos que necesitan ayuda en los conflictos conyugales


al parecer tienen una personalidad muy rgida que los obliga a negar
o no ver que existen ciertos aspectos en su persona. Si se topan con
un aspecto similar en la personalidad de la pareja, lo ignoran o
rechazan. Tales personalidades pueden proyectar en la pareja
aspectos de su propia personalidad que les incomodan, por tanto, se
impiden ver el problema con claridad o buscar soluciones alternas.
Las diferencias de gnero en cuanto a necesidades y comunicacin a
menudo hacen que los problemas se inclinan ms a pedir deferencia,
a enfrentar sus problemas solos antes que hablar sobre ellos y a ver
la sexualidad como una forma de resolver conflictos. Las mujeres
tienden a buscar la intimidad verbal y la equidad en las tareas, a
abordar los problemas comentndolos y a hablar de los
sentimientos primero que nada, en lugar de solo analizar soluciones
y ven el sexo como una posibilidad solo despus de que se han
resuelto los problemas. Las mujeres suelen sentir que recae sobre
ellas la carga emocional de la relacin. Los varones se sienten ms
responsables de las finanzas familiares, aun cuando la esposa trabaje.

3. Punto de vista conductual

Desde la ptica conductual las parejas angustiadas se envuelven en


intercambios menos gratificantes y ms punitivos que las parejas que
no experimentan angustia. Tambin es probable que los cnyuges
angustiados busquen controlar el comportamiento uno de otro a
travs de una comunicacin negativa y la negacin de una
comunicacin positiva. Se esfuerzan por modificar la conducta del
otro mediante tctica de control aversivas, es decir, presentando
estratgicamente el castigo y eliminado las recompensas.

4. Punto de vista sistmico

5. Punto de vista psiquitrico

Tener un cnyuge que padece un trastorno grave del Eje I, cmo sera
un trastorno de ansiedad, anmico o por abuso de sustancias, tensa la
relacin de la pareja. La interaccin marital antes, durante y despus
de la aparicin de los sntomas en el cnyuge afectado por dicho
trastorno se ve influida por numerosos factores y vara mucho entre
las diadas. Cualesquiera que sean los sntomas en uno de los
conyugues, la relacin de estos con la interaccin matrimonia se dan
en un continuo y puede adquirir cualquiera de las formas siguientes:

La interaccin de la pareja no ocasiona los sntomas ni estresa


al cnyuge psicolgicamente vulnerable.
La interaccin conyugal no estresa al individuo vulnerable, pero
mengua despus de la aparicin de los sntomas y se torna
disfuncional, ocasionando con ellos mayor angustia.
La interaccin de la pareja acta como un estresor que
contribuye a la aparicin de los sntomas en un cnyuge
vulnerable.
Los sntomas pueden explicarse completamente como factores
bajo el control y en funcin de las pautas de interaccin entre
los conyugues.
De modo que el terapeuta que se rene con una nueva pareja
considera diferentes ideas que pueden ayudar a esclarecer y explicar
las circunstancias angustiantes de la pareja.

Terapia de pareja o conyugal

1. Definicin

La terapia de pareja puede definirse como un formato de intervencin


que comprende a los dos integrantes de una diada en la cual el
enfoque de la intervencin son las pautas de interaccin
disfuncionales y desagradables de la pareja.

2. El compromiso: el problema de las aventuras

Con frecuencia el cnyuge que descubre la aventura es quien lleva al


matrimonio a terapia. En este caso, ya no hay secretos, pero el
matrimonio se altera profundamente. Muchos terapeutas no
procedern con la terapia de pareja a menos que el cnyuge que
participa activamente en una relacin extramarital termine de
inmediato su aventura. Algunos procedern con el tratamiento si el
adulterio es del conocimiento del otro cnyuge, al menos durante un
tiempo, mientras la pareja decide que hay qu hacer despus.

3. Evaluacin de los cnyuges

Al formular la dificultad conyugal, el evaluador querr resumir sus


ideas en torno a la comunicacin de la pareja, la resolucin de
problemas, los roles, la expresin afectiva y el compromiso, y la
expresin conductual, sobre todo en el mbito sexual y de la
agresividad. Resulta fundamental averiguar si hay problemas de
alcoholismo, salud y reproduccin, y violencia.

La infidelidad o las dudas serias sobre el compromiso hacen que el


carcter de la terapia de pareja pase de cmo se las arregla la pareja
a si sta permanecer o no unida. Se recomienda que, como parte de
la evaluacin marital, el terapeuta sostenga una sesin individual con
cada cnyuge despus de la primera o segunda sesin conjunta. Esas
sesiones normalmente se consideran confidenciales. Sin embargo, el
terapeuta puede reservarse el derecho de no continuar con el
tratamiento a menos de que el cnyuge d a su pareja informacin
relevante, como sera el hecho de que tiene una aventura o que es
HIV positivo.
Hay quienes no recomiendan que un mismo terapeuta haga el trabajo
individual con uno de los cnyuges y luego la labor de pareja, porque
tender a vincularse ms con quien realiz la terapia individual.
Los matrimonios en lo que ha habido violencia activa no son
candidatos para la terapia de pareja a menos que ambos establezcan
un contrato claro de no violencia. Los hombres violentos a menudo
necesitan tambin su propia terapia; el tratamiento de grupo a
menudo ha demostrado ser eficaz. Tambin es comn que ambos
cnyuges sean violentos.

4. Metas

Segn Gurman (1981), las metas intermedias de la terapia de pareja,


la cual comprende una combinacin de marcos tericos, se hallan:

Especificar los problemas de interaccin


Reconocer la contribucin mutua a los problemas
Esclarecer los limites conyugales
Aclarar y especificar las necesidades y deseos de cada cnyuge
en la relacin
Mejorar las habilidades de comunicacin,
Reducir la coaccin y la culpa
Incrementar la diferenciacin
Resolver las distorsiones de transferencia conyugal

Las metas finales de la intervencin marital probablemente consistan


en:

Resolver los problemas que se presentan


Reducir los sntomas
Aumentar la intimidad
Incrementar la flexibilidad de roles y la adaptabilidad, la
tolerancia a las diferencias.
Mejorar el funcionamiento psicosexual
Equilibrar el poder
Esclarecer la comunicacin
Resolverla interaccin conflictiva
Mejorar las relaciones con los hijos y la familia de origen

La terapia de pareja es breve, que por lo que comn consisten en


reuniones una vez a la semana y que se enfoca en la interaccin
entre espesos (Framo, 1981). El principal motivo para dar inicio a una
terapia de pareja es la presencia de un conflicto marital al que
contribuyeron ambos cnyuges, aunque tambin puede haber un
comportamiento sintomtico-como sera una depresin o agorafobia-
en uno de los miembros de la pareja.
5. Estrategias y tcnicas de intervencin

En la terapia de pareja se emplean estrategias para transmitir


informacin nueva, dar paso a experiencias individuales y conyugales
nuevas y ms amplias, as como para alcanzar la dilucidacin
individual e interactiva, de comunicacin y resolucin de problemas, y
para reestructurar las interacciones repetitivas entre los cnyuges.

5.1 Modelo de intervencin basado en las pautas de


interaccin

Aunque las parejas tal vez manifiesten conflictos sobre determinados


aspectos de contenido, como el manejo de las finanzas, el tiempo que
se dedican el uno al otro, y la conciliacin de las necesidades
individuales y familiares, el terapeuta suele enfrentar pautas de
interaccin redundantes que probablemente se conviertan en el foco
del tratamiento.
En las relaciones simtricas, el terapeuta suele toparse con una lucha
de poder en la que cada integrante busca reafirmar su propia postura
a fin de ganar un poco ms de posicin o evitar la sensacin de
prdida. Resulta esencial examinar los arreglos de gnero en relacin
con los roles complementarios y simtricos que hombres y mujeres
representan unos con otros.
En ocasiones, las parejas presentan historiales de conflictos crnicos
no resueltos y no relacionados. Otras parejas se hallan en estado de
transicin, quiz en trnsito entre la etapa de expansin inicial de su
matrimonio y la inevitable crisis relacionada con la reevaluacin en la
etapa de contraccin.

5.2 Modelos individuales

Una vez que el terapeuta entiende el problema especfico de la pareja


y lo ha definido como una pauta a cuyo mantenimiento contribuye
cada integrante, las metas consisten en determinar que impide que la
pareja haga los cambios necesarios.
El terapeuta puede reunir y organizar los datos histricos en un
genograma, el rbol familiar de tres generaciones que representa las
pautas de la familia en relacin con los problemas especficos o el
funcionamiento general de la familia. Elaborar un genograma al
principio del tratamiento ofrece una abundancia de datos que con
frecuencia arroja valiosa informacin sobre presiones, expectativas y
esperanzas respecto al matrimonio.
As, el terapeuta est en posicin de ayudar a la pareja a entender
como sus pautas preferidas (que, de hecho, tal vez se relacionen con
modelos familiares tempranos) han limitado su capacidad para
adaptarse y cambiar en forma flexible.

5.3 Estrategias para el cambio


El enfoque debe centrarse principalmente en las distorsiones
interpersonales entre los cnyuges y no en la transferencia entre
pareja y terapeuta. No obstante, las distorsiones negativas en la
transferencia hacia el terapeuta deben abordarse de manera pronta y
abierta.

Hay tres estrategias en este tratamiento activo y focal de la discordia


conyugal:

a) El terapeuta interrumpe los procesos de confabulacin que haya


entre los esposos.
b) El terapeuta vincula la experiencia individual- lo que comprende
experiencias pasadas y reflexiones internas-con la relacin
conyugal.
c) El terapeuta crea y asigna tareas ideadas para:
Exhortar a cada cnyuge a diferenciar entre el impacto
del comportamiento del otro en contraste con su
intencin
Cobrar conciencia de la conducta concreta del cnyuge
que contradice (anacrnico) sus percepciones pasadas
Exhortar a cada cnyuge a que reconozca los cambios
conductuales propios que son incompatibles con las
formas desadaptadas que cada uno ha percibido en s
mismo y en su pareja.

En el ltimo inciso es el ms importante. De hecho, en la etapa inicial


de tratamiento conyugal, los autores de este texto pedimos que
ambos cnyuges se enfoquen en lo que quieren modificar en su
persona y no en lo que desean que cambie su pareja.
El modelo supone que no todos los comportamientos de uno de los
cnyuges se hallan bajo el control del otro como parte de la
interaccin y que incluso un comportamiento que tiene una relacin
evidente con la interaccin matrimonial no est completamente bajo
el control de la relacin. De hecho, las autopercepciones son los
mecanismos que impulsan la conducta-ya que mantiene los aspectos
del reforzamiento interpersonal.

En este modelo integral, las metas de la evaluacin consisten en


valorar tres mbitos relacionados:

Las relaciones funcionales los antecedentes y los efectos de


secuencias de interaccin diferenciadas
Las pautas de interaccin recurrentes, lo que incluye sus reglas
implcitas
Los esquemas individuales de cada cnyuge para las relaciones
intimas
El terapeuta tambin debe aliarse con la pareja como un todo y
aprender su lenguaje compartido as como los estilos y las actitudes
que despliega para resolver los problemas.

Separacin y divorcio

La separacin y el divorcio son hechos que ocurren comnmente en el


mundo actual. Muchas parejas y familias buscan tratamiento durante
estas fases de la relacin, ya que las separaciones y los divorcios
generan estrs en el matrimonio, los hijos y los integrantes de la
familia extendida (o clan familiar). El terapeuta debe estar preparado
para manejar los diversos problemas que surgen cuando las parejas
atraviesan por estas transiciones.

1. Separacin

El proceso de separacin puede ser un experimento por parte de una


pareja que est sufriendo estrs o el primer paso en un proceso de
conduce directamente al divorcio.
Durante una separacin de prueba, se debe exhortar a los cnyuges a
que no salgan con nadie ms, se sometan a una terapia de pareja, y
programen periodos de convivencia durante los cuales tengan
algunas experiencias placenteras y plticas serias. Sin embargo, es
crucial que el terapeuta no sea el nico en este sistema que intente
mantener unida la relacin. La decisin de separarse debe tomarla la
pareja, no el terapeuta.

2. Separacin que conduce al divorcio

Se ha dicho que cada divorcio es la muerte de una pequea


civilizacin. Los padres y hermanos de cada cnyuge tambin
manifiestan diversas emociones, sobre todo enojo y prdida; por
supuesto, quienes inician el divorcio tambin muestran otros
sentimientos, como alivio, pero la perdida est siempre presente.
De los diversos asuntos concernientes al divorcio que se analizan, los
ms inmediatos consisten en determinar cmo y donde vivirn las
partes, quien se har cargo de los hijos y cmo ser la redistribucin
del dinero. En general, los hombres tienen menos experiencia que las
mujeres en asuntos relacionados con los hijos, y las mujeres tienes
menos experiencia y ms temor en cuestiones relacionadas con el
dinero.

Permanecer juntos durante varios meses una vez se ha optado por el


divorcio resulta a menudo muy perturbador para ambos cnyuges,
aunque esto se ha ocurrido en el caso de algunas parejas que no
gozan de buena situacin financiera, o cuando ambos se niegan a
dejar el hogar.
El terapeuta debe estar muy activo durante las fases iniciales de la
separacin para asegurarse de que los hijos reciban cuidado y no
sean usados como tteres. Asimismo, debe ayudar a la pareja a que
tome decisiones coherentes y no impulsivas en mbitos como la
redistribucin del dinero.

Uva vez que la pareja ha decido divorciarse, suele suceder que


abandonen la terapia. Por ello, debe exhortrseles a que
permanezcan en tratamiento al menos durante el tiempo necesario
para que planeen como informaran del divorcio a sus hijos y familia
de origen. Para que hagan los arreglos financieros iniciales y analicen
cmo manejarn la separacin fsica. Uno o ambos integrantes de la
pareja quiz soliciten una terapia individual; en ocasiones tambin es
de ayuda recurrir a un grupo de apoyo para persona divorciadas y
separadas. Si el terapeuta ha visto a la pareja en conjunto,
probablemente lo ms conveniente sea que les canalice con
diferentes terapeutas en lugar de que l d la terapia individual. En
estos casos, el terapeuta de la pareja puede continuar con uno de
ellos. Si el terapeuta que atenda originalmente a la pareja slo ve a
uno de ellos, el otro quiz sienta que es injusto, aunque algunas
personas se sienten aliviadas cuando su expareja sigue en la terapia.

3. Cmo comunicar el divorcio a los nios

Informar del divorcio a los hijos es normalmente un suceso traumtico


para los padres. Conviene recordar que, como muchos otros asuntos,
ste es un proceso y no un suceso aislado. Inicialmente, la mayora de
los nios no entiende de razones ms all del hecho de3 que el
divorcio es inminente. Los nios en realidad no saben lo que
significar para ellos hasta que lo viven, y normalmente no saben en
principio qu preguntar. La informacin que debe transmitirse, ya sea
en forma completa o a lo largo del tiempo, es la siguiente:

Vamos a divorciarnos. Eso quiere decir que no viviremos


juntos
Siempre seremos sus padres, y ambos los amamos. Eso no
cambia
No tendran que elegir entre nosotros
Ustedes no tienen la culpa del divorcio y no podran haberlo
impedido
Con el tiempo, tendremos que seguir platicando de lo que
sucede con todos nosotros, tanto los sentimiento como los
cambios en nuestra vida. Hablaremos de lo que sucede con
nosotros, y ustedes necesitarn hablar de lo que necesitan.
Tambin pueden hablar con sus amigos o con quien quiera que
les ayude hablar

Se debe informar a los nios, con la mayor sencillez posible y de la


manera ms apropiada para su edad, las razones del divorcio. Los
adolescentes en particular desean una cantidad de informacin
razonable. Es preciso recordarles que en el momento de su
nacimiento, sus padres se amaban y que eran deseados; comunicar
esto ayuda a paliar el temor de los hijos en el sentido de que de
alguna manera pudieran haber sido responsables del divorcio.

En general, es mejor que ambos padres estn presentes cuando se


haga el anuncio inicial a los nios, de modo que todos escuchen la
misma informacin. Sin embargo, tambin es necesario y conveniente
tener conversaciones posteriores en privado, ya que cada padre debe
aprender ahora a educar a sus hijos solo. Los padres deben hablar
entre s antes de transmitir informacin potencialmente explosiva
sobre cambios financieros o referente a una nueva relacin
sentimental de uno de ellos.

Terapia de Pareja

1. Conflicto e insatisfaccin conyugal

Hay un mbito en el cual una cantidad cada vez mayor de


investigacin ha generado resultados constantes: el tratamiento de
las dificultades conyugales. Durante muchos aos, ha prevalecido la
idea de que la terapia de pareja es el tratamiento conveniente para
las dificultades maritales.

2. Problemas sexuales

Los asuntos de tipo sexual casi siempre se enfrentan en conjunto


cuando es posible, y las investigaciones sealan que la terapia debe
dirigirse tanto a la dinmica de pareja como a los sntomas sexuales.
Sin embargo, la terapia no tiene que incluir ejercicios enfocados a la
percepcin de los sentidos a menos que convenga para problemas
especficos. Una vez ms, sin embargo, algunas personas necesitan
tiempo a solas para considerar sus experiencias, fantasa y
sentimientos sexuales anteriores.

Bibliografa
Framo, J. L. (1981). The integration of marital therapy with family of origin
sessions. New York: Brunner/Mazel.

Gruman, A. (1981). Integrative marital therapy: toward the development of


an interpersonal approach, in Forms of Brief Therapy. New York: Guildford.

Lewis, J. M. (1998). For better or worse: interpersonal relationships and


individual outcome. Am I Psychiatry. New York: Guildford.

Sager, C. (1976). Marriage Contracts and Couple Therapy: Hidden Forces in


Intimate Relationships. New York: Brunner/Mazel.