You are on page 1of 66

-co

-o>
"co
"<N
in
ir)
=to
HU

fr\
n
y1^'

\
k.
LA TEORiyV CJENTFCA
DE LA HISTOIUA

POLTICA ARGENTINA

Conferencia dada en el ATENEO el 18 de julio de (898

Dr. JUAN B JUSTO

H U E X U S Al R I-: .S

flix lajouane, editor


79 Per 85

I SS
Seoeas y seokes :

Debo empezar esta conferencia sotre la


teora cientfica de la historia y la poltica
argentina con una expresin de sentimien-
tos. No estoy aqu para exponer un bonito
teorema, ni puedo creer que el cuadro de la
poltica argentina los afecte Vds. como el

de una partida de ajedrez.


Amo al pas en que vivo, y deseo que
sean muchos los qu tengan motivo de
amarlo; una viva simpata me une todos
los que aqu trabajan y duchan, y para
ellos deseo la vida de los hombres fuertes,
inteligentes y libres amo la lengua de mis
;

padres, y quiero que sea hablada con inge-


nio por millones de hombres, que en ella
sean escritas obras grandes y hermosas,
que esas obras sean muy ledas me llamo ;

argentino, y quiero que ste sea el nombre


G
de un pueblo respetado por sus propsitos
sanos y sus acciones eficientes veo que to- ;

dava cada pueblo tiene una bandera, y de-


seo que, mientras la humanidad no tenga
una, la argentina la sudamericana fla-

mee en estas tierras.


Por eso, 5^ porque sentimientos semejan-
tes animan seguramente quienes han ve-
nido escucharme en el Ateneo, doy esta
conferencia y espero un poco de atencin.

Tratndose de hechos tan complejos y


controvertidos como los de la historia, pa-
rece primera vista muy atrevido hablar
de su teora cientfica. Es porque ordina-
riamente se tiene de la ciencia misma una
idea falsa, que, como toda supersticin, em-
pequeece el objeto que pretende agrandar.
En efecto; desde que se ha aplicado la
historia el criterio adquirido y aplicado en
los otros campos de la vida prctica in-

telectual, el criterio cientfico, la ciencia


misma ha experimentado un gran cambio:
al abarcar, por fin, todo el campo de la
7
actividad 3' de los conocimientos humanos,
ha descendido del pedestal mstico que la
sustentaba, y se ha hecho la vez ms
modesta y ms fuerte, ms humana y ms
fecunda. La historia ha dejado de ser una
crnica, un romance una filosofa, para
constituirse como un conjunto de nociones
coordinadas susceptibles de aplicacin prc-
tica. La ciencia, por su parte, ha perdido
el carcter de entidad extraa la vida
ordinaria, de doctrina superior, esotrica,
creada por una casta especial de sabios y
reservada para ellos. Ya no es ms que
una de las manifestaciones de la vida, la
vida inteligentemente vivida. Ha venido
formndose por el esfuerzo inteligente de
todos los hombres en la vida diaria, y su
misin primordial es servir en la vida diaria
para la accin inteligente. No resulta de
una inspiracin superior, sino de las nece-
sidades elementales de la existencia. An-
tes que Torricelli, est el inventor de la
bomba hidrulica ; antes que Darwin, los
criadores ingleses que practicaban la selec-
cin artificial.
Al formular la teora cientfica de la
historiano estamos, pues, obligados dar
una frmula absoluta y completa. Eso
queda para las teoras teolgicas y metaf-
sicas, que pretenden explicarlo todo, al

mismo tiempo que excluyen de sus sistemas


faces enteras de la vida. Una teora cien-
tfica no se obliga tanto, ni tiene para
qu negar lo que no se acomoda su ar-
mazn: explica lo que puede y deja existir
lo dems, contenta de que las teoras fu-
turas les quede tambin algo que explicar.
Lo que puede y debe exigrsele es que
muestre su propio gnesis, que tenga su
punto de partida en el mundo en que todos
estamos, y sea en principio accesible todo
el muudo; que seale en qu fenmenos se

realiza, y en qu actos de la vida tiene apli-


cacin.
Si hay. pues, para nosotros una teora
cientfica de la historia, debe ser la teo-
ra de la historia argentina: en nuestro
propio desarrollo, por rudimentario que aun
sea, deben actuar los elementos fundamen-
tales del movimiento histrico en general;

y, si nuestra historia es susceptible de una


interpretacin cientfica, nuestra poltica

!)

debe serlo de la aplicacin de la ciencia as


adquirida, aunque por el momento sea tan
embrollada }' poco cientfica.
Pero tracemos antes grandes rasgos el
gnesis y el sentido general de la nueva
teora.
*

El dintel del estudio de la historia est


en los museos.
As como las otras leyes naturales han
sido descubiertas en sus manifestaciones
ms simples, el fundamento de la historia

ha sido vislumbrado al estudiar sus poca


primitivas, la historia sin dioses ni hroe
que la perturben, sin tradiciones ni docu-
mentos que falsifiquen la realidad. Lo
pioneers de la prehistoria han tenido que
aplicar desde un principio los mtodos cien-
tficos de investigacin, y han llegado por

eso desde luego conclusiones exactas. En


la aurora de la historia el hombre se pre-
senta ante todo como a tool-making animal,
como un animal que fabrica herramientas,,
y se impone desde luego al entendimiento
el papel decisivo que en ella desempea la
10
evolucin de los instrumentos y modos de
trabajo. Estudiando los antecedentes his-
tricos de los pueblos escandinavos, cuj^os
documentos escritos ms antiguos datan
apenas de mil aos, Thomsen escudri
en el suelo de su pas los ms remotos ves-
tigios de la actividad humana y lleg en
1837 su divisin de las edades prehist-
ricas basada en el estado de la industria
del hombre. Edad de la piedra, edad del
bronce, edad del hierro, dijo, y bosquej
as la teora cientfica de la historia.

La idea que en Thomsen no aparece sino


en embrin y sin la conciencia de todo su
un amplio desarrollo en los
alcance, llega
estudios prehistricos de Morgan, que ha
investigado los orgenes de las sociedades
humanas entre de Amrica y en
los indios
la antigedad griega y romana. "Es muy
verosmil, dice Morgan, qae las grandes
pocas del progreso humano coinciden ms
menos directamente con el ensanche de
las fuentes de sustento" ^';
y, viendo en las

(1) La sociedad antif/aa, trad. alemana, Stultgart, 1891,


pg. IG.
11
grandes conquistas de la tcnica, las piedras
miliares de las jornadas de la humanidad,
traza un cuadro del progreso cuyo fondo
es el dominio adquirido por el hombre so-
bre las fuerza-! naturales, y en el cual las
instituciones sociales aparecen como con-
secuencia de las condiciones de la produc-
cin.
trama de la prehistoria es tan senci-
Si la
lla que ha podido ser descubierta primera

vista, estmulos mu}^ poderosos han condu-


cido, por otro lado, descubrir la de las
pocas ms recientes. Una verdad de tan
gran magnitud como la del papel funda-
mental de la produccin y la distribucin
de las riquezas en el desarrollo histrico,
nunca ha podido ser del todo ignorada poi'
los polticos prcticos, ni ha dejado de aso-
mar de vez en cuando la mente de los
tericos. De ah el gran nmero de pre-
cursores de la nueva teora. Pero slo en
el presente siglo los historiadores han em-
pezado orientarse decididamente hacia
ella.

Disipados los ensueos que acompaaron


la Revolucin Francesa, y impulso de
12
tan tremenda conmocin, hubo que ver
en ella una manifestacin de fuerzas ms
permanentes y efectivas que la literatura
revolucionaria del siglo 18. Ya en 1802, el
utopista Saint-Simon deca que el reinado
del Terror en Francia haba sido el de las
clases desposedas, y poco despus defina
la poltica como la ciencia de la produccin

y predeca su completa absorcin por la


economa. Bajo su influencia formronse
las ideas de Agustn Thierry, quien traza
el cuadro de la Revolucin Inglesa como el

de una lucha de clases. En sus estudios so-


bre la historia de Francia Inglaterra llega
Guizot conclusiones anlogas: para l, las
instituciones polticas son menos impor-
tantes que las condiciones sociales de que
dimanan, entre las cuales es decisiva la
distribucin de la propiedad territorial y
de la riqueza en general; para l tambin,
la revolucin inglesa del siglo 17 es un con-
flicto de clases.
Pero ninguno de los historiadores del
tiempo de la Restauracin fu ms all de
esa concepcin incompleta: vean en la his-
toria el juego de los intereses econmicos
13
bajo la forma de antagonismos de clases,
mas no descubran el origen de esas clases
ni el resorte que promueve su desarrollo.
A mediados del siglo las cosas estaban
ms preparadas para la elaboracin de un
concepto general de la historia, que combi-
nara y fecundara las vistas, vagas todava,
de los ms eminentes historiadores moder-
nos, con los primeros datos, necesariamente
truncos y esquemticos, de la prehistoria.
El vapor aplicado la industria 3^ el trans-
porte mostraba ya todo su poder revolucio-
nario la estadstica registraba en cifras
;

algunos de los ms importantes fenmenos


de la vida del mundo civilizado; el telgrafo

y la estampilla postal estaban en uso. En


Inglaterra se agitaba el partido Cartista, y
en Francia, al Ewichisse^-voiis, messieurs de
la clase gobernante haba respondido, como
doloroso eco, el alzamiento de los trabaja-
dores de Lyon. En Alemania la unin
aduanera daba, por fin, camj)0 de desarrollo
la gran industria, que pronto tom en la
regin del Rn un vuelo considerable.
Fu all donde Marx, con la activa cola-
boracin de Engels, pudo llegar antes que
14
Morgan, ciwos estudios datan de la segunda
mitad del siglo, la grandiosa concepcin
histrica que constituye el fundamento de
sus obras: " En la produccin social de su
vida entran los hombres en relaciones de-
terminadas, necesarias independientes de
su voluntad, relaciones de produccin que
corresponden un grado determinado de
desarrollo de sus fuerzas productivas mate-
riales. El conjunto de esas relaciones de
produccin constituye la estructura econ-
mica de la sociedad, la base real sobre la
cual se levanta un edificio jurdico y poltico

y la cual corresponden formas determi-


nadas de conciencia social. El modo de
produccin de la vida material domina en
general el proceso de la vida social, poltica
intelectual." '^' "La concepcin materia-
lista de la historia arranca de la proposicin

siguiente: la produccin, inmediatamente


despus de ella el cambio de los productos,
es la base de todo orden social; en todas las
sociedades de la historia la distribucin de
los productos y con ella la divisin de la so-

(1)^ K. Marx, Zur Kritih der politischen Oehonomie.


edic. ^StuUgai-t 1897, prefacio, pg. XI.
i:.
ciedad en clases dependen de qn y cmo se
produce y cmo se cambia los productos.
Segn eso, no hay que buscar las causas
ltimas do las transformaciones sociales y
de las revoluciones polticas en la cabeza de
los hombres, en su visin cada vez ms clara
de verdad y la justicia eternas, sinoen
la
las transformaciones del modo de produc-

cin y de cambio no hay que buscarlas ;

en la filosofa, sino en la economa de la


'^'
poca."
Al afirmar el papel fundamental del modo
de produccin y de cambio en la historia,
Marx 3^ Engels han estado mu}'' lejos de for-
marse del desarrollo histrico un concepto
unilateral. "La situacin econmica es la
base'-', dice Engels, "pero... las formas del
derecho... las teoras polticas... las opinio-
nes religiosas... etc., ejercen tambin su
accin sobre el curso de las luchas histricas,
3'en muchos casos determinan su forma en
primer trmino." '~'

( 1 ) F. Eiigelr^, Herrn Eagen D'hi'itKfs Uniwdlzung


der Wissenschaft, edic. Zricli 188t, pg. 253.
(2) F. Engels, carta publicada en el So:z. Akademiker
del 1" de Oct. de 189-3, y, traducida, en L<t Vanf/nardia,
Uupnos Ain^-;, ItH, iv. 7.
16
Tan magna doctrina merece verse libre
del nombre metafsico de "materialista". La
ciencia no conoce el materialismo sino como
una de las frmalas ingenuas, petulantes 3^

huecas de la adolescencia intelectual. En


fsica,en qumica, en biologa, podemos
aprender y ensear todo lo que se sabe
investigar lo que ignoramos sin necesidad
de esa palabra que nada significa. Por
qu hemos de necesitarla en historia? Si
hemos de dar una designacin especial su
concepcin cientfica, la mejor es la de
concepcin econmica, que empieza ser
generalmente adoptada.

Y bien ! Los movimientos religiosos, po-


lticos y filosficos, que disfrazan ocultan

el fondo del movimiento histrico de otros

pases y de otras pocas, tienen tan pequeo


papel en la historia argentina, que el fun-
damento econmico de sta es evidente, y
no ha podido ser desconocido del todo por
los historiadores del pas, aunque no hayan

tenido teora alguna del movimiento hist-


17
rico en general, ni haj-an estudiado los
acontecimientos segn nn criterio sistem-
tico.

El desarrollo colonial quand-mme de los


pases del Plata patentiza el predominio
general de la economa en la formacin y
el crecimiento de la sociedad argentina.
Contra las leyes espaolas, contra la fuerza
puesta al servicio de esas leyes, contra la
moral que exiga su acatamiento, Buenos
Aires se desarroll, pesar del opresivo r-
gimen colonial. El pas se haba poblado
de vacas, caballos y ovejas; y nada poda
impedir que esas riquezas buscasen y en-
contrasen empleo, ni cortar la corriente de
hombres que tenda hacia ellas. Espaa
pudo, pues, retener codiciosamente para s

todo comercio de sus colonias en Amrica,


el

demasiado grande para ella; pudo encerrar-


lo en los estrechos lmites del comercio
entre Cdiz y Portovelo; privar los ex-
tranjeros de todo acceso legtimo sus
colonias; trabar an la inmigracin de espa-
oles en stas; llevar su exclusivismo hasta
el punto de discutir si, los efectos del
comercio en Indias, los nacidos en EsjDaa
is-
cle padres extranjeros eran espaoles; pudo
prohibir que los colonos de Amrica reci-
biesen consignaciones, ni aun de Espaa, j
que enviasen caudales por su cuenta pai'a
comprar artculos, ni aun Espaa, porque
se crea que con eso perjudicaran los
comerciantes espaoles; pudo favorecer
Lima, costa de Buenos Aires; pretender
que sta recibiera de aqulla las mercancas
europeas que necesitaba; prohibir que los
metales preciosos del interior llegasen
Buenos Aires; impedir que por este puerta
entrase nada de lo que deba entrar, ni sa-
liese nada de lo que deba salir; pudo, segn
Moreno, arrancar las vias aqu plantadas,
para que no se perjudicara el comercio de
vinos de la Pennsula, y prohibir en 1799 la
construccin de un muelle que se haba em-
pezado en Buenos Aires; con todo eso, no
pudo impedir, sin embargo, que se desarro-
llasen los vigorosos grmenes de vida eco-
nmica que haba en el pas.
Mientras Buenos Aires fu "una puerta
que era necesario tener cerrada", el con-
trabando fu el modo normal del comercio
de este pas. Los portugueses se estable-
1!

cieroii al efecto en la otra orilla del ro,


y
Espaa, que tena ministros para dictar
le3^es absurdas, tuvo felizmente tambin
funcionarios venales que las dejaran violar:
buques holandeses, ingleses y portugueses
llegaban al Plata y, de un modo otro, sa-
caban los cueros y el sebo que la poltica
espaola quera estancar, sin que el comer-
capaz de aprovecharlos.
cio espaol fuera
A mediados del siglo pasado ya era Bue-
nos Aires una de las ms importantes
colonias espaolas de Amrica, y partir
de 1777, poca en que se permiti el comer-
cio con todos los puertos importantes de
Espaa y de sus colonias, esa importancia
fu rpidamente en aumento. La suba del
valor de los frutos del pas, debida la
mayor facilidad de salida y la creciente
demanda originada por el desarrollo de la
gran industria en Europa, hizo que se ex-
tendiera la zona de ocupacin en una y otra
orilla del Plata; Vrtiz llev la frontera del
Sud Chascoms, Ranchos y Lobos, al mis-
mo tiempo que se poblaba la cam^^aa de
Montevideo; gracias en parte al contraban-
'

20
do de hombres, pues casi no se toleraba
oficialmente sino la introduccin de negros,
la poblacin del pas creci en pocas dca-
das considerablemente.
Entonces empiezan disearse ideas y
tendencias que deban conducir al mayor
progreso poltico que hemos hecho hasta
la fecha, ala Independencia. A principios
del siglo actual, " la sombra de los inte-
reses econmicos", como dice Mitre, "ve-
'^
na elaborndose la idea revolucionaria".
Quiero insistir sobre ese momento del pa-
sado argentino, no porque sea su poca cl-
sica, sino porque es un admirable ejemplo de

la complexidad del desarrollo histrico y del


carcter sinttico de su teora, que los fun-
dadores de sta no han puesto bien en cla-
ro. Para que los elementos del medio fsi-

co biolgico del medio social empujen al


-

hombre en un sentido progresivo, necesario


es que ste los aplique, es decir, que pi'cti-
camente los comprenda. El slex no es un
factor de la historia del hombre sino cuan-
do ste aprenda fabricar de aqul sus pri-

(1). Historia de Belgrano, preac. de la ?= edicin,


pg. XIX.
meras armas. As tambin los nuevos me-
dios y formas de produccin no conducen
nuevas relaciones polticas, sino en tanto
que sugieren nuevas combinaciones de es-
fuerzos con un fin prctico determinado,
en tanto que los hombres aplican la rea-
lizacin de nuevas relaciones polticas el
conocimiento que tienen de los efectos so-
ciales de esos nuevos medios y formas de
produccin.
En este sentido, la naciente burguesa
argentina de principios del siglo es un ejem-
plo insuperable.
Ante el inters con que vean solicitados
de todas partes sus productos, los nativos
propietarios del suelo pronto comprendie-
ron toda la capacidad productiva del pas.
El primer nmero del Semanario de Agricul-
tura, Industria y Comercio, publicado por
Vieytes en 1802, deca: Las inagotables
"

minas del Cerro de Potos, los riqusimos


criaderos de aquellas mazas enormes de pla-
ta maciza que ha dado Guntajaya, ni los
poderossimos planes de oro del Ro Tipuani,
sern nunca comparables con el inagotable
tesoro que pueden producir nuestros dilata-
-

dos campos." Y explotar y desarrollar esa


riqueza, sustraerla al monopolio espaol,
manejarla inteligentemente por s mis-
mos, tendieron desde entonces los esfuerzos
de los mejores hombres de la poca, que,
al efecto, se armaron de un rico arsenal de
ideas exactas y claras acerca de la situa-
cin.Se llamaban patriotas, pero la socie-
dad que los congregaba titulbase pabi-
tica y econmica. Si esto no bastara para
distinguirlos de los patriotas de ho}^ da,
vase en qu trminos se expresaba El Te-
lgrafo Mercantil '''
respecto del aprovecha
.miento de la carne: "Debemos suponer que
se pierde la carne de 400 450.000 cabe-
zas, que se pudiera aprovechar en charque,
tasajoy embarrilada en salmuera, pues
aunque hay al presente 7 8 individuos
que practican esta manufactura y comer-
cio, no son todava suficientes para apro-
vechar los desperdicios que se notan con
dolor de los fieles patriotas."
Todo seala en aquella poca el adveni-
miento de la clase propietaria nativa la

l) 2" serie, ii" 19.


conciencia de sus intereses econmicos que,
por entonces, eran tambin los del pas en
general. El poeta Labarden adorna el pri-

mer lumero del Telgrafo Mercantil con una


oda Paran, que celebra su bondad y
al

su grandeza y le pide que d paso las


naves y riegue los sedientos campos. "Tan.
to una nacin vale
quanta plata maneja
quanto el comercio es grande", dice otra
oda que aparece en el nmero 2 del mismo
peridico. El Semanario de Viej^tes fu r-

gano de econmicas ms adelan-


las ideas
tadas: estudia el aprovechamiento de la
lana, que entonces no se exportaba por
defecto de embalaje, pide el ensanche de
las fronteras, sostiene la conveniencia de
dar la tierra gratis quien quisiera poblar-
la explotarla,condena el exceso de mone-
da como una riqueza improductiva, denun-
cia la esclavitud como causa de atraso
econmico, y honra los otcios manuales.
El carcter burgus de tan sana prdica
se revelaba, sin embargo, en el continuo
lamento sobre la elevacin de los salarios,
y el insistente consejo de hacerlos bajar
haciendo que los trabajadores se vistieran
-ii
de telas burdas fabricadas en el pas y no
de los caros gneros importados. " Si las
mujeres y sus pequeos hijos", deca el Se-
manario, "en lugar de no hacer uso algu-
'
^
'

no de sus manos, las convirtiesen la rueca,


altorno y al telar, y surtiesen de este modo
la familia del grosero vestuario que exige
su profesin : entonces s, que sobre desapa-
recer enteramente la vergonzosa ociosidad,
veramos baxar de improviso el trabajo de
lasmanos".
Se comprende que quienes entraban en
tan finas disquisiciones sobre el fomento de
su riqueza vieran bien claro el dao que
haca al comercio del pas su monopolio
por Espaa, lo que se hizo aun ms eviden-
le cuando las invasiones inglesas dejaron

sentir por un momento les beneficios del


comercio libre.

La " burguesa decente ", como dice el


historiador Lpez aprovech, pues, la ^~',

primera oportunidad, y sobrevino la Revo-


lucin con sus jDropsitos netos, pesar de

(1) 1802, n >.

(2) Eist. de la Rep. Argent., Bs. As., 1.SS3, t. 1, prefa-


cio, pg. XVIII.
la obscuridad de sus intenciones aparentes;
no se trataba de realizar sueos de libertad,
ni de democracia, sino de obtener la autono-
ma econmica del pas, y este fin primordial
supo realizarlo la inteligencia y la energa
de la direccin revolucionaria. Compren-
diendo gran necesidad poltica del
la
momento, los prohombres de 18 LO no se
ocuparon de derrocar dinastas, ni de pro-
clamar constituciones; ms aun: por mucho
tiempo los principales de ellos abrigaron
el propsito de mantener el gobierno mo-

nrquico; pero sin miramientos por los


privilegios de la metrpoli, establecieron
de hecho la independencia comercial del
pas, que su rgano, la Gaceta de Buenos
^
defenda en estos trminos: "Todo
'

Aires, '

es ms sufrible respecto de las Amricas


que el monopolio de la metrpoli. Decir
quince millones de hombres vuestra in- :

dustria no ha de pasar del punto que nos-


otros nos acomode: habis de recibir quanto
necesitis por nuestras manos: habis de pa-
gar mas por ello, que si lo buscarais vosotros.

(1 ) 81 de Diciembre de 1810.
2

y ha de ser de peor calidad que lo que pu-


dierais tomar de otros mas baxo precio:
vuestros frutos se han de cambiar solo por
nuestras mercaderas, con las de aquellos
quienes querramos vender este derecho de
monopolio; 5^ antes se han de podrir en vues-
tros campos, que os permitamos sacar otro
partido de ellos: decir esto... me parece un fe-
nmeno el mas extraordinario en poltica...
Los americanos son iguales los espaoles:
si estos tienen facultad de vender sus frutos

al mejor comprador, escogindolo entre to-

das las naciones que pueden venir su


mercado, y eligiendo entre los productos de
la industria de todos los otros pueblos lo que
mas les acomode para trocar los suyos, que-
rerlos tener sujetos al monopolio contrario
estos derechos es una injusticia que nin-
guna ley puede autorizar.'
As vemos al progreso econmico, en
cuanto era bien comprendido, dar lugar
una lucha poltica, la lucha por la inde-
pendencia, que condujo su vez nuevos
progresos.

Veamos ahora al mismo progreso econ-
mico, en cuanto no era comprendido, dar
lugar una lucha social regresiva que asol
el pas por espacio de muchas dcadas.
Desde que fines del siglopasado hubo
subido el valor de los frutos del pas, los

seores de las ciudades dedicaron mayor


atencin la explotacin del suelo y del
ganado que en l se haba criado. Junto
con los reiterados votos por que se ensan-
charan las fronteras, se hacan clculos
sobre la explotacin metdica de las tierras
por ocupar. En 1801 ya se preguntaba:
"Quanto ganado se puede criar en una le-
gua quadrada, y en las cincuenta y una mil
que ha}^ en la occidental hasta el Rio Negro,
quantas Estancias y ganados pueden caver?
Quantos millones de pesos dar al ao su
procreo: cuantos hombres son bastantes
para el pastoreo atendida la inclinacin,
gusto y avilidad de nuestros campestres
para este gnero de travajos, y como podr
establecerse quanto antes un sistema fijo
invariable de economa Rural que arranque
de raz de destrozo y brbaro
el espritu

concepto de grandeza y felicidad quanta es


mavor nuestra infelicidad en matar una
-28
res caballo sin necesidad." '^'
Poco des-
pus el Semanario divida la historia del pas
en los perodos siguientes :
" 1^ poca. Los
ganados sin pastores que velasen en su con-
tinua sujecin, desconocieron el rodeo, y
atropellando los linderos que les haban mal
fixado sus dueos, se hicieron indciles y
cerriles." 2^ poca. El comercio de cue-
ros al pelo. " La abundancia de ganados
que no conocan dueo, favoreca admira-
blemente este pensamiento, y desde enton"
ees no se pens mas que en destruir y
aniquilar, creyndose autorizados para ha-
cerlo quantos se hallaban en estado de poder
subvenir los precisos gastos de los peones
que les eran necesarios para hacer unas
crecidas matanzas." '-3^ poca. Hoy ape-
nas se conocen unos pequeos restos de tan
crecida multitud. '
Y rengln seguido
deca el Semanario que en la banda oriental
del Ro de la Plata haba 500.000 cabezas
de ganado alzado, y que "concediendo qua-
tro mil con las competentes tierras todos

(1) Telgrafo Mercantil, 1^ serie, n 30.


^;i

los que quisiesen sujetarlo, se podran po-


blar 125 estancias."' *^^
Cuando los hacendados llegaron pensar
as y hacer esos clculos, deban 3^a mirar
con alarma la poblacin del campo, acos-
tumbrada una vida libre y brbara. Los
campesinos no eran propietarios, pues la
propiedad de las tierras haba sido conferi-
da, por compra por "mercedes reales' ,

los seores de la ciudad; pero disfrutaban


ampliamente de los frptos del suelo cuando
los campos "realengos" sin dueo eran
muchos, cuando las ovejas no valan nada,
y la principal industria del pas eran las
"volteadas", en que se matbalas vacas
nada ms que por el cuero.
Con el desarrollo econmico del pas y el

aumento del valor de cambio de sus produc-


tos por la facilidad de su exportacin, las
cosas cambiaron. Las publicaciones de prin-
cipios del siglo hablan del estado miserable
de los trabajadores rurales del Ro de la
Plata. Sosteniendo la necesidad de fundar
capillas en la campaa oriental, se escriba

( 1 ) Semanario n" "H.


30

entonces: "O infeliz campaa! O misera-


bles habitantes de ella ! No os admiris de
que os trate as. Tambin os acompaar
quexaros y lamentaros de que la vista
de vuestros compatriotas que encadenan
vuestros intereses temporales... Quejaos de
que los ciudadanos aislados en sus opulen-
tas casas devoren vuestros sudores, y no os
enven en retorno consuelos espirituales.
Morid, os dicen... Morid sin Religin. Vivan
vuestras generaciones ignorantes de ella,

porque vuestros vicios son el mbar de nues-


tras habitaciones y enrriquecen nuestra bol-
sa..." '^'
Por lo mismo que estas palabras
no estaban destinadas ser odas por los
campesinos, no se puede dudar del fondo
de verdad que encierran. Por su parte, el
Den Funes denunciaba la mezquina paga
que reciban las pobres tejedoras de la cam-
paa de Crdoba '"^^
Al mismo tiempo, de la campaa urugua-
ya, donde haban aparecido cuadrillas de
salteadores, se preguntaba: "Cmo se po-
drn acabar, quanto antes, los vagos y

(1) Telgrafo Mercantil, I, n 27.


(2) Telgrafo Mercantil, IV, ir 8.
:!I

"'
ladrones para que prospere el campo?"
En Tucnmn eran "bandoleros, holgazanes
y nialentretenidos "
'^'; "quatreros" en Santa
Fe y "bandas de foragidos" en
'"', los alre-
dedores de Buenos Aires ".
Cul sera la situacin del pueblo de las
ciudades cuando la mayor parte de los ofi-
cios eran ejercidos por esclavos ! La indica
el hecho de que la Sociedad Argentina Patri-
tica y Econmica exclua expresamente de su

seno " los que por s mismo exercen oficios


viles y mecnicos." ^' El mismo Mariano
Moreno, que declamaba veces de Rous-
seau, pudo decir en su famosa Representacin
de los Hacendados : "Qu concepto tan des-
favorable formarn los dems pueblos de
nuestros comerciantes, cuando sepan que
puestos en el empeo de influir sobre un
proyecto econmico relativo al comercio del
pas, no encontraron gremio quien aso-
ciarse... sino el de herreros y zapateros!
los

Qu mengua sera tambin para nuestra

(1) Telgrafo Mercantil, \, n 80.


(2) Semanario, n".UO.
(3) Telgrafo Mercantil, III, n 1(3.
(4) Lpez, o. c, t. IV, p. 174.
(5) Telgrafo Mercantil, I, n 26.
"

32
reputacin si llegase suceder que en los
establecimientos econmicos de que pende
el bien general... se introdujesen discurrir
!

los zapateros
As es que el 25 de Mayo de 1810, mien-
tras 200 personas "de la parte principal y
mas sana del vecindario", segn rezan los
documentos de la poca, daban el paso
decisivo hacia la Independencia, toda la
agitacin popular se reduca unos 100
hombres, dice Mitre, "manlos llevados
del barrio del Alto por French, agente "

popular" de Belgrano, y "ciudadanos ms


decididos" llevados por Berutti, "agente
popular" de Rodrguez Pea, estacionados
frente al Cabildo. Ese fu el pueblo que
aclam Junta, y que, durante las de-
la
liberaciones, "vociferaba", segn Lpez,
dirigido por los caudillos secundarios de la
revolucin.
Pero si el pueblo no estaba preparado
para tomar una parte consciente en la lu-
cha por la Independencia, y no hizo en ella
ms que seguir los designios de la clase do-
minante, le sobraba disposicin para levan-
tarse contra sta en defensa de su modo

I
33
tradicional de vida. As nacieron las gue-
rras civiles que partir de 1815 desolaron
el pas.

Las montoneras eran el pueblo de la


campaa levantado contra los seores de
las ciudades. Las Memorias del General
Paz, que tan gran papel tuvo en esas gue-
rras, pintan bien las claras su carcter
de lucha de clases, de "los pobres contra
los ricos", de "la parte ignorante contra
la ms ilustrada", de "la plebe contra la
gente principal".'^' La poblacin de la
campaa en masa estaba con los caudillos.
Artigas, Ramrez, Lpez, Bustos, Quiroga,
fueron los jefes de la insurreccin del pai-
sanaje contra el odiado gobierno burgus de
Buenos Aires. Los gauchos no eran "un
pueblo lleno de la conciencia de sus inte-
reses y de sus derechos polticos", como lo
pretende elLpez
historiador
y lo creen '~',

quienes toman lo serio el mote aquel de


Federacin] no eran tampoco una "inmun-
da plaga de bandoleros alzados contra los
poderes nacionales", como dice el mismo
(1) T. I, pgs. :i:i8 y 352.
) Obra citada, t. III. pg. 13-2.
34
historiador'^'. Eran simplemente la pobla-
cin de los campos acorralada y desalojada
por la produccin capitalista, la que era
incapaz de adaptarse, que se alzaba contra
los propietarios del suelo, cada vez ms
vidos de tierra y de ganancias.
Los gauchos eran el nmero y la fuerza,
y triunfaron. Pero su incapacidad econ-
mica y poltica era completa, y su triunfo
fu efmero, ms aparente que real. Pre-
tendan paralizar el desarrollo econmico
del pas, y mantenerlo en un estancamien-
to imposible, precisamente cuando la va-
lorizacin de la lana ms estimulaba ese
desarrollo, buques vapor em-
y cuando los
pezaban cruzar el Atlntico. El matiz de
fanatismo religioso de que se ti en ciertos
puntos el movimiento campesino, seala
tambin su sentido retrgado.
Desde que Lpez, CuUen, etc., tuvieron
estancias, tambin en Santa Fe los que se
apoderaban en el campo de una vaca fue-
ron perseguidos como cuatreros; y en Bue-
nos Aires, donde haba triunfado el Partido

(1) Obra citada, t. VII, pcg. 501.


-35
Federal, Rozas supo mantener sujetas las
mismas masas populares en que se apoyaba,
como supo hacerse el que respetaba la Fe-
deracin mientras retena y manejaba todo
el producto de la gran aduana del pas.

Poco poco la poblacin campesina fu


domada por los mismos que ella haba exal-
tado como jefes, y de toda esa lucha no
result nada permanente en bien de quienes
la haban sostenido: campesinos insu-
los
rreccionados y triunfantes no supieron si-
quiera establecer en el pas la pequea pro-
piedad. Para ellos, sta hubiera sido, sin
embargo, el nico medio de liberarse efec-
tivamente de la servidumbre y el avasalla-
miento los seores; como establecer la
pequea propiedad hubiera sido el modo
ms eftcaz de oponerse las montoneras,
y de cimentar slidamente la democracia
en el pas. Bien lo comprendi el Ca-
bildo de Montevideo, cuya campaa fu
el teatro de los primeros alzamientos, al
encargar sus delegados la Asamblea
Constituyente del ao 14 que pidieran el

reparto " entre los padres de familia pobres


36
"los inmensos terrenos
y hacendosos" de
completamente in-
aglomerados sin ttulo y
algunos detentadores
cultos en manos de
,

distribucin gratuita de
las tie-
asi como la
grandes estancias llamadas
rras de las

del Bey. ^ i j
-,

de
Pero el gobierno de los hacendados
demasiado ocupado
Buenos Aires estaba ya
volteadas y
en reo-lamentar las matanzas y
los terrenos "realengos" de
en aprovechar
para pensar en esas
un modo capitalista,
cuando la insurrec-
cosas. Slo ms tarde,
la puso en apuros,
a
cin de los campos
proyect, hablo
burguesa portea legisl,
de registros esta^
de planos topogrficos y
dsticos destinados
facilitar el reparto de
efectivo,
las tierras. Pero ste nunca fu
prcticamente po-
hecho en la nica forma
las tierras del campo,
en
sible la de repartir
pobladores del campo. Por-
el campo, los
que stos vmieran
que pretender esperar
la burocracia
rendir pleito homenaje
criolla de la ciudad
era tan absurdo fan-
gauchos se vistieran
tstico como que los
nico que reparti
de levita. Rozas fu el
pobladores de la
realmente tierras entre los

I
;]7
campaa, mandando cumplir en 1832 un
decreto de Viamont, de 1829, para que el
Comandante General de Campaa repar-
tiera gratuitamente los campos del Arroyo
del Azul entre sus pobladores, razn de
'^'.
3/4 de legua por suerte de estancia
La incapacidad de la poblacin campe-
sina para posesionarse regularmente del
suelo, la legislacin tendente desalojar
los ocupantes sin ttulo, la mala y corrom-
pida administracin que siempre ha pre-
ferido los concesionarios menos dignos de
confianza los ocupantes reales de la cam-
paa, y la ineficacia de toda legislacin
para impedir el acaparamiento de la tierra,
han conducido la consolidacin y al des-
arrollo de la clase de los grandes terrate-
que constituye todava el elemento
nientes,
dominante en el pas.
Aqu debo poner fin mi anlisis del pa-
sado argentino, pues apenas dispongo de
tiempo para mencionar la lucha contra
el despotismo de Rozas, sostenido, segn

(1) Leyes, decretos y resoluciones de la Prov. de Bue-

nos Aires sobre tierras pblicas, recop. por J. M. Muz-


lera. t. T.
38
Alberdi, por " el partido de la multitud
plebeya"' "'; las diferencias ulteriores entre
Buenos Aires y el Interior, en que la princi-
pal prenda discutida era la primera aduana
del pas; y el perodo de la inmigracin fo-

mentada por el Estado, el cual, dando al


mismo tiempo un valor ficticio y puramente
de especulacin las tierras pblicas re-
cientemente adquiridas, ha practicado sin
saberlo la colonizacin capitalista sistem-
tica.

Lo dicho basta para probar que la base


de la historia argentina ha sido la evolu-
cin econmica; que sta explica sus fases
luminosas como sus fases sombras; que las
agrupaciones polticas de accin ms efi-

ciente en la historia argentina, son las que


han representado un inters econmico ms
general y ms bien entendido.

Cmo es, pues, que, salvo muy modestas


excepciones, los partidos argentinos ca-

li) Obras, Buenos Aires. 1886. t. 3, pg. 31.


m
recen hoy de todo propsito econmico
conocido ?

Preguntemos cules son sus ideas los


hombres ms importantes de nuestra llama-
da poltica; todos nos dirn lo mismo: el
bien de la patria, el engrandecimiento
nacional, la honradez administrativa, la
moralidad Se ha llegado hasta
poltica.
proclamar que entre nosotros no hay lugar
cuestiones econmicas que dividan la
opinin.
Todo se reducira saber quin es el
hombre capaz de hacer la felicidad del pas.
Y si esto no es suficiente razn de ser para
partidos serios y orgnicos, da origen al

menos una gran variedad de facciones.


Los unos, mu}^ ufanos de no haber arruina-
do por completo al pas en muchos aos
de gobierno, creen indispensable que ellos
lo sigan gobernando. Los otros piensan
que el pas necesita, ante todo, algo que
ellos tienen llamado civismo, para propinar-
le lo cual quieren - su vez apoderarse del
gobierno. Otros, por fin, que personifican
la virtud, y en su desprecio por la virtud
de los dems llegan veces hasta la in-
40
transigencia, creen tambin que su propio
advenimiento al poder es la gran necesidad
pblica del momento.
Con semejantes ideas, nada tiene de ex-
trao que las facciones argentinas se valgan
de todos los medios para llegar al triunfo,

pues bien patriticos son el fraude y la


revuelta si han de dar al pas tanta cosa
buena.
De ah el cuadro de nuestras costumbres
polticas, tan tristes para los que no creen
en ese gobierno, ese civismo y esa virtud,
que no tienen, por otra parte, el poder
de interesar al pueblo, pues para la gran
mayora de ste la vida poltica es nula,
sobre todo para la poblacin extranjera.
Coincidiendo con una poca de activo
desarrollo econmico este estancamiento
de nuestra vida poltica llama especialmen-
te la atencin; pero es bien explicable si se
atiende la complexidad del proceso de la
historia, que hace posible, por pocas, la
disociacin de sus elementos. Ya hemos
visto que las cosas necesitan ser prctica-
monte comprendidas para que influ3^an en
un sentido progresivo como factores hist-
41
ricos. En los ltimos treinta aos nuestro
progreso econmico ha sido inmenso: la
raza de los ganados argentinos ha mejora-
do, la gran agricultura se ha radicado en el
pas, se ha construido una extensa red de
ferrocarriles, se ha cavado puertos, nuestro
comercio ha tomado un gran vuelo, han
inmigrado al pas millones de hombres y
capitales extranjeros. Pero nos falta la
conciencia de los efectos de todos esos cam-
bios sobre la sociedad argentina, y por eso
nuestra poltica no progresa. Me halaga
el una ma-
creer que esta conferencia es ya
nifestacin de lanueva conciencia poltica.
Y si la marcha de la industria y el co-
mercio debe interesar profundamente al
ms idelogo de los polticos, la marcha de
la poltica debe interesar otro tanto los
menos idelogos de los habitantes del pas,
pues el i-etardo del desarrollo poltico se
traduce su vez en un retardo del des-
arrollo econmico. Si en la Repblica
Argentina las ovejas tienen tanta sarna,
si de sus millones de vacas apenas se ex-
porta un poco de manteca, si la tierra
tiene todava tan poco valor, si los sala-
- 42 -

rios son tan bajos, es porque en su pol-


tica no hay intereses legtimos en juego,
y solo la mueven mezquinos intereses de
camarilla.
El progreso econmico nos ha incorpo-
rado de lleno mercado universal, del que
al
somos una simple provincia. Esa divisin
internacional del trabajo exige que hagamos
inteligentemente nuestra propia gerencia,
si queremos conservar nuestra autonoma.
Si, atentos nicamente al lucro inmediato,

olvidamos que en las sociedades modernas


cada hombre tiene un papel poltico que des-
empear, seremos una simple factora euro-
pea, con una apariencia de independencia
poltica, hasta que quieran quitrnosla,
alguna nacin ms fuerte nos acuerde su
humillante y cara proteccin.
No disculpemos nuestro atraso diciendo
que somos una nacin joven, ni con las con-
diciones especiales del pas. El pueblo de
Nueva' Zelandia, agrcola y pastoril como
el nuestro, y con una historia de pocas d-

cadas, tiene instituciones y costumbres po-


que ya otros pueblos imitan. En la
lticas

Unin Americana, los Estados ltimamen-


48
te constituidos en el Far West se dan las
constituciones ms libres }' establecen las
prcticas polticas ms adelantadas. En la

misma Colonia del Cabo, pas de negros,


cuya poblacin blanca est dividida por
cuestin de razas, la poltica es un modelo
al lado de la nuestra: en las elecciones de
Marzo del corriente ao triunf all el par-
tido progresista, cu3^o programa es la libre
introduccin de los productos alimenticios,
la educacin obligatoria, el impuesto sobre
el alcohol, la restriccin de la venta de li-

cores los nativos, el desarrollo feri'oca-


rrilero y un voto anual otro para la de-

fensa martima del Imperio Britnico ^^'.

Si nuestra poltica es nula contrapro-


ducente, como parece indicarlo el despre-
cio con que muchos hombres de pocos
alcances hablan entre nosotros de la pol-
tica en general, debe ser porque poltica-
mente somos un pueblo ignorante y brbaro,
5' porque recibimos la inmigracin de pue-
blos que tampoco tienen educacin poltica.
Necesitamos, ante todo, que cada grupo

(1) The Times, weehly edition, 8 de Abril de 1898.


44
social adquiera la conciencia de sus inte-
reses polticos.
Contra lo que se afirma comunmente, en
nuestro pas las agrupaciones sociales son
tan definidas y tan netas, que cualquiera
las distingue simple vista con ms faci-
lidad que un autonomista de un cvico
un radical, aunque los conozca ntimamen-
te y los siga en sus enredadas contradan-,
zas polticas.
Hay quienes producen para la exporta-
cin y quienes para el consumo: en gene
unos tienen el ms claro inters en
ral, los

fomentar el comercio exterior del pas, los


otros en restringirlo.
Hay propietarios que quieren mantener
todos los privilegios inherentes la pro-
piedad legal del suelo, y arrendatarios in-
teresados en que la ley favorezca su ocu-
pacin y cultivo efectivos.
Pero estos dos antagonismos no sern
fecundos mientras no se declare otro ms
fundamental, el antagonismo poltico en-

y asalariados, la gran lucha


tre capitalistas
de clases que empuja hacia adelante las
sociedades modernas. La palabra no es
45
nueva para nosotros: ya conocemos el ca-
rcter de las guerras civiles que tuvieron
su acm en el ao 20. Esa lucha fu in-
consciente, velada en parte por ilusiones
y frmulas polticas; no se hablaba de lu-
cha de clases, aunque la lucha fu lleva-
da sus ltimos extremos; luchaban una
clase campesina reaccionaria y brbara
contra una clase propietaria, aristocrtica
y codiciosa. Ahora la lucha de clases es
un principio poltico proclamado en todo
el mundo civilizado, es una lucha calcula-

da y prevista entre clases conscientes de


su situacin respectiva y de las necesida-
des del progreso histrico. As que esa gran
contienda se desarrolle entre nosotros, la
gran propiedad territorial ser para nues-
tro pas una razn de rpido desarrollo eco-
nmico-poltico, en lugar de ser, como ahora,
un motivo de atraso y despoblacin. Los
capitalistas vern que todo no est dicho
cuando en Buenos Aires el corso de las
flores es mejor que en Niza y la Opera tan
esplndida como en Pars: tendrn que jus-
tificar de otro modo su situacin privilegia-
da y su ttulo de clase "dirigente", y ocu-
46
parse de de algo mu}^ distinto de
poltica,

lo que hoy llaman as. Entonces ser cuan-

do luchen libre-cambistas y proteccionistas,


propietarios y arrendatarios, cuando el pue-
blo trabajador no mire con indiferencia cer-
car los campos introducir la mquina de
esquilar, exijaque todo adelanto en la
produccin corresponda una mejora de su
modo de vida, y vaya as reuniendo fuerzas
para su desarrollo ulterior.
As se formarn entre nosotros los gran-
des partidos, de los cuales yo no puedo re-
presentar ninguno aqu.
Pero, explicando la teora cientfica de
la historia, debo indicar el criterio general
que ella me sugiere para juzgar la marcha
econmico-poltica de un paas.
Yo que el coeficiente del progreso
dira
en su carcter complejo de pro-
histrico,
greso econmico y poltico, material in-
telectual, es e] mejoramiento mensurable de
la situacin de la clase trabajadora. Digo
mensurable, para excluir de la cuenta las
glorias de la patria, las satisfacciones del
honor nacional, el orgullo de ser goberna-
do por hroes, la esperanza de un porvenir

I
z-*^'
7
mejor, y otros tem que suelen pesar dema-
siado en la apreciacin de la marcha de los
negocios pblicos, porque tienen el incon-
veniente de no ser mensurables. No hay
que contar sino los cambios que registra la
estadstica y pueden ser representados en
diagramas: el aumento de los consumos, la
suba de los salarios reales, el aumento del
porcentaje de nios que van la escuela, y
de las personas que frecuentan las biblio-
tecas, la disminucin de la mortalidad y de
la criminalidad, el desarrollo societario con
fines de socorro mutuo, de cooperacin, etc.
A la realizacin de todo esto no concu-
rre el parsito que malgasta el producto
del trabajo ajeno, ni el Lumpenproletariat,
el proletariado de andrajos, que constituye
actualmente el grueso de la masa electoral
argentina.
Pero concurren todos los esfuerzos que
se hagan por aumentar la productividad
del trabajo introduciendo mejoras en la
produccin y el cambio; concurre el Estado,
dando condiciones equitativas los tra- .

bajadores que emplea, y respetando los


dems en sus disidencias con los patrones;
48
concurre sobre todo el mismo pueblo traba-
jador, adquiriendo hbitos de asociacin y
luchando por las reformas que necesita.
Qu hacer, pues, para vigorizar nuestra
vida poltica?
El medio no consiste en darse tal cual
denominacin de partido, sino en ensear
al pueblo trabajador pedir las reformas
que han de aumentar su bienestar mensu-
rable y en prepararlo para sostenerlas en la
lucha poltica.
Esas reformas son las que necesita el pas
en general para seguir el camino trazado
por las naciones ms adelantadas, para ser
econmicam.ente prspero y polticamente
libre, para atraer la buena inmigracin y

poblarse.
Nuestro psimo sistema monetario es una
calamidad para el pueblo y una remora para
el pas, aunque puedan creerlo muy bueno
los capitalistas criollos, que ven en l un
medio fcil de aumentar sus ganancias de-
primiendo los salarios. Todo el que trabaje
por la valorizacin de la moneda y el es-
tablecimiento de un rgimen monetario
r.i

noniial, llenar la fanci(')n poltica ni.s im-


portan te.dejl momenti).
Como la" llenar quien combata nuestro,
sistema tributario que hace pagar al pueblo
trabajador los gastos del Estado, arrancn-
dole impuestos de consumo sobre los ms
indispensables artculos. Hay que pedir
un impuesto nacional sobre la propiedad
territorial, que reemplace los que hoy se
paga por comer arroz ponerse camisa.
Destinada ese in y con carcter perma-
nente, la contribucin directa nacional es
mil veces ms urgente y sera mil veces
ms ventajosa para el pas que la pro-
puesta recientemente por el Sr. Castex,
aunque fuese menos ostensiblemente patri-
tica. Ha}'' que reclamar para todos los

nios la educacin elemental efectiva; hay


que pedir la higiene y la seguridad en el .

trabajo; hay que sostener, en una palabra,


todas las reformas de aplicacin inmediata
necesarias para la elevacin del pueblo tra-
bajador, que deben ser comprendidas y
apoyadas por ste, pues si el pueblo traba-
jador no las aplicara por s mismo, seran
ilusorias.
50
Con el mejoramiento mensurable de la
situacin del pueblo se elevar nuestro
coeficiente de progreso histrico, 3^ todo lo
dems nos ser dado por aadidura.
Tendremos moral poltica, porque desde
luego se habr formado lo que todava ape-
nas se ha visto en este pas, una opinin
activa que no aspire inmediatamente al
gobierno, y que vaya de buena fe las elec-
ciones, sabiendo que no es la mayora.
Tendremos ms vida y carcter nacional,
porque los extranjeros se incorporarn
nuestra vida poltica, y porque una nacin
trabajadora consciente es la que puede de-
fenderse de las imposiciones del capital
extranjero, del capital cuyos dueos estn
fuera del pas, y que ya abarca nuestros
principales medios de transporte.
Tendremos orden, pues la sana concien-
cia poltica del pueblo es el mayor obstculo
las estriles chirinadas con que las fac-
ciones actuales pretenden defender la li-

bertad,y porque la revuelta no nace en un


pueblo bien alimentado y vestido, como el
ingls, sino en un pueblo hambriento, como
el italiano.

1
51
Y tambin tendremos ideales. No es
necesario profundiza" mucho
problemaslos
sociales para coni^^render que hay desigual-
dad, para sentir que ha}^ injusticia. No es
posible explicar al pueblo trabajador sus in-
tereses inmediatos ms simples, sin hacerle
comprender su situacin de clase explotada.
No es posible hacer poltica cientfica sin
despertar ese espritu crtico que pone todas
las instituciones en tela de juicio. Contra
los miopes que ven en la hipocresaun me-
dio de conservacin social, no temamos esa
crtica. Al contrario, amplimosla, seguros
de que mientras sea libre y contradictoria
no puede producir ningn mal. Y de ella
nacen ideas nuevas, hiptesis de recons-
truccin social, ideales de paz y de justicia
que desalojan los viejos ideales religiosos,
anodinos y estriles. Es como los latinos
podemos llegar superar los anglo-sa-
jones, con tanta razn orgullosos de la
superioridad que les han dado el carbn 3^
el hierro de sus pases, la libertad y el ra-
cionalismo relativos de su religin. La
ciencia necesita de hiptesis, pero slo saca
fruto de ellas mientras no las cree ciertas y
se empea en comprobar su verdad. As
tambin la poltica cientfica cuenta con los
ideales; pero no con los ideales hostiles
una palabra inseparables de ella, que no
existen en la intencin, sino en la creencia,
que paralizan matan. Los ideales que
empujan al mundo, y con que cuenta la
poltica cientfica, son los ricos en mviles
de vida y de accin, los ideales fecundos
que se traducen en hechos.
5927 Imp. Mariano Moreno, Corrientes 829.
I
n
-'*ft!f^"

^-^

Ui^w^>j-?*5^||^^

1
V
PLEASE DO NOT REMOVE
CARDS OR SLIPS FROM THIS POCKET

UNIVERSITY OF TORONTO LIBRARY

BRIEF

BD
00OO514