You are on page 1of 162

NICOLAE TUTU

SECRETUL DOCUMENTULUI X

roman

EDITURA MILITAR 1972

COPERTA: D. IONESCU

Locotenentul de marin Ion Tudor iei pe culoar i i aprinse o


igar. Sergentul major Vasile Rizea, nsoitorul su, rmase n
compartimentul de clasa ntia n care se afla corespondena strict
secret. Plecaser de cteva ore din gara Mangalia. Trenul nainta
anevoie, din pricina ninsorii i a zpezii ngrmdite n nmei.
Vagoanele erau mult mai aglomerate dect i nchipuise ofierul.
Culoarul era nesat ca un furnicar. Ca s te strecori printre pasageri,
trebuia s faci un adevrat slalom. La tot pasul te loveai de cele mai
variate forme geometrice ale bagajelor.
Cineva deschise o fereastr. Aerul tare nvli brusc i, odat cu
el, mirosul de zpad proaspt. Brganul prea o imens hlamid
alb, punctat de bumbii negri ai ciorilor. Deodat se auzi glasul
controlorului:
Biletele la control!
Era de mirare cum funcionarul acela sptos reuea s se
strecoare att de bine prin mulimea pestri, printre valize i
baloturi.
Locotenentul tresri. Se auzi strigat. n aglomeraie, observ
prul blond al prietenei sale, Ileana Plop. Fata se strduia s ajung
pn la el. Ofierul o ajut. Ileana, agitat i obosit de attea eforturi,
abia mai vorbea.
Ioane, tu aici?
Dar tu? Te credeam la Bucureti. Vroiam chiar s trec pe la
tine
De se nu m-ai anunat c vii n Capital? Te-a fi ateptat
Totdeauna faci aa. i nu e frumos! Ce zici?
Doar cu o or naintea plecrii acceleratului am aflat de
aceast misiune Abia am avut timp s-mi fac bagajele
Dup o scurt pauz, fata i se adres cu o voce nebnuit de
energic:
Mini. tiai de ieri c pleci. Mi-a comunicat prietenul tu,
Alecu Acum nelegi de ce te-am cutat?
Ileana avea dreptate. Ofierul urma s ndeplineasc o misiune
special i, dintr-o precauie bine ntemeiat, nu informase pe
nimeni despre deplasarea sa n Capital, ncerc o scuz, dar cu
prea puin temei logic:
Probabil c Alecu a aflat naintea mea De multe ori se
ntmpl i aa
Fata l apostrof cu maliiozitate:
Se ntmpl i aa cnd doreti s scapi de o prieten
inoportun Iart-m, n-am s te mai oblig s treci pe la mine! Ce
proast snt! Dar nu voi mai fi!
Ofierul se strdui s o mbuneze:
Te neli, Ileana. Dac nu te-am anunat, probabil c am avut
motivele mele Observi c snt n misiune
Misiune venica scuz a tuturor ofierilor!
Dup ce mi termin treburile, trec pe la tine. Sper c i va
trece suprarea i c disear vom iei mpreun. A venit o cntrea
nou la restaurantul militar
Lui Tudor nu-i scp starea de agitaie a fetei. Simea la ea ceva
strin, necunoscut pn atunci. n gesturi, n privire, n aplecarea
capului pe spate i, mai ales n rs, n toate aprea parc o alt fiin.
Ofierul i explic totul printr-o singur cauz: starea ei de iritare.
Cndva hotrser s se cstoreasc, dar Ileana i pusese o condiie
de netrecut: numai dac vor rmne n Bucureti. n zadar i-a
demonstrat Tudor c un ofier de marin i are ntotdeauna
garnizoana lng mare. Ileana nu accepta n ruptul capului s
prseasc Bucuretiul. Au rmas totui prieteni; el atepta ca Ileana
s renune la obsesia sa de a nu prsi Capitala, iar ea spera ca
ofierul s fie mutat la Bucureti, motivnd: Atia ofieri de marin
se afl n Bucureti! Nu poi s te aranjezi i tu? Dar Tudor iubea cu
pasiune marea i nu ar fi prsit-o toat viaa. Era fiu de pescari de
pe litoral. De cteva generaii marea le intrase n snge, n inim, se
identifica cu existena lor, era singura lor raiune de a fi, de a tri.
Ileana i ceru o igar.
Parc n-ai fumat niciodat? Aa-i?
i ntinse pachetul de Amiral.
Ori de cte ori snt suprat, fumez!
Ofierul zmbi:
Deci te-am suprat pentru ntia oar, fiindc pn acum nu
te-am vzut fumnd!
Ai face bine s nu m mai vezi fumnd niciodat. Asta ar
nsemna s nu m mai superi Pricepi?
Totui, Tudor constat c Ileana fumeaz ca un fumtor cu stagiu
ndelungat. inea igara n mna stng, trgea adnc fumul n piept.
Observ chiar c are degetele nglbenite de nicotin. Nu-i putu
reine o remarc usturtoare:
Am impresia c, de cnd nu ne-am vzut, ai fumat cam
mult A putea s aflu ce te-a suprat att?
Tu! i numai tu! ripost Ileana cu un zmbet provocator,
maliios.
Trenul se apropia de ultima staie nainte de sosirea n Bucureti.
Pe culoar se produse o adevrat busculad. Dou curente de
cltori se ciocneau Ofierul o pofti pe Ileana n compartiment,
observnd cu mirare:
Hai nuntru! Imagineaz-i, trenul este supraaglomerat i, cu
toate c locurile din compartiment au fost vndute chiar de la
Mangalia, nici un cltor nu s-a prezentat pn acum!
Dei snt suprat pe tine, nu am s te refuz! Snt foarte
obosit, iar n compartiment voi fi ferit de attea mbrnceli.
Cnd intrar, sergentul major Vasile Rizea se ridic respectuos n
picioare. Apoi, totul se petrecu n cteva secunde. Ileana fcu s
acioneze un minuscul pulverizator. Un miros neptor se risipi
fulgertor n compartiment. Tudor i Rizea se prbuir ameii.
Ileana, inndu-i respiraia, ridic geanta cu corespondena secret,
o introduse repede n valiza ei, spre a nu atrage atenia i prsi n
grab compartimentul. Cnd trenul opri n Gara de Nord, cei doi
militari nc nu-i reveniser. Controlorul, care i descoperi
ntmpltor, deschise repede fereastra i, ameit la rndu-i, anun cu
ultimele puteri:
S vin miliia!
Ofierul sosit la faa locului nu putu s constate dect dispariia
documentelor secrete i starea de incontien a celor doi militari.
ncerc s-i trezeasc, dar nu reui. Un medic care venise ntre timp
hotr transportarea urgent a celor doi marinari la Spitalul Militar
Central.

Cpitanul Miron Dan i locotenentul major Marin Ulmu se


ndreptau ntr-o Volg spre Spitalul Militar Central, unde se aflau
internai cei doi militari, nsoitorii corespondenei secrete ce
dispruse att de misterios din trenul de Constana.
Marin Ulmu se arta revoltat pe bun dreptate.
Se poate, tovare cpitan, atta neglijen? Doi curieri
militari, un ofier i un subofier, prdai de documente extrem de
importante Ce poate fi mai condamnabil? Ce poate fi mai de
neiertat? Pentru mine e inexplicabil!
Spre disperarea sa, Ulmu constat c vorbea n van. Privi,
contrariat, faa calm i indiferent a efului su. i spuse n gnd:
Pot jura c omul acesta nu are nervi. Uite ce impasibil st! Parc ar
fi vorba despre o ntmplare de pe o alt planet. Din Marte,
bunoar Gata, a nchis i ochii Nu mai rmne dect s
adoarm! Iar eu stau ca pe jar! Abia atept s dau ochii cu cei doi
netrebnici!
Ulmu relu discuia i mai iritat:
Tovare cpitan, exist oare pedeaps pentru asemenea
specimene? De cnd e armata noastr pe lume, nu s-a ntmplat un
caz asemntor! Sau cel puin nu-mi amintesc! Auzii: militari cu
experien, doi oameni tineri i puternici, bine narmai, i s le
dispar de sub ochi geanta cu documente! i nc ce documente!
Nici nu tiu dac exist pedeaps pe msura faptei lor!
Ulmu, auzind respiraia regulat a cpitanului Miron Dan, se
opri nciudat. eful su aipise pe semne. Dar se nela, cci imediat
i auzi glasul neutru, indiferent:
Se mai ntmpl, tovare locotenent major! Apoi, trecndu-i
mna peste fa, cpitanul i cercet ndelung barba asprit,
adresndu-se nviorat parc subalternului su:
Ce zici, n-ar trebui s m brbieresc? Ateapt-m cteva
minute. Uite, ai i o revist la dispoziie
Spre totala uluire a lui Ulmu, cpitanul opri maina i intr n
prima frizerie. Locotenentul major edea ca pe ghimpi. Multe
ciudenii descoperise la superiorul su, att de apreciat de altfel,
dar de data aceasta comportarea lui l scosese cu totul din srite. i,
culmea, dup ce se ntoarse ras ca un ginerel, i invit subalternul
la o gustare.
Doar dou tartine cu icre, o pereche de crenvurti i o sticl
de ap mineral! Nu am pus nimic n gur de ieri.
n timp ce mnca, mrturisi ajutorului su:
Am rmas cu o obinuin S nu rzi Pe cnd eram mai
tnr, m-am ndrgostit de o asistent de la Spitalul Militar
Central De ce rzi, da, am fost i eu namorat, sta-i cuvntul, nu?
Ei, de cte ori m duceam la ea, m brbieream. Pricepi? De aceea
m-am brbierit i azi Numai c ea s-a cstorit de mult i eu snt
obligat s suport n continuare risipa de colonie pe faa mea. Au
exagerat, nu? i nu-i o colonie prea grozav.
Marin Ulmu i privea tot mai surprins eful pe care, n tain, l
diviniza. Uneori, originalitatea cpitanului i se prea studiat,
alteori i se prea nduiotor de sincer i naiv. Niciodat nu puteai
s descifrezi pe faa lui Dan ceva. Era ca un Sfinx. Cnd i se prea
mai bine c dormiteaz, c-i absent, deodat, prin surprindere, i
indica pista adevrat a unei aciuni. Cei cercetai de cpitan
mrturiseau c tocmai aceast comportare, aparent lipsit de nerv,
apatic, descumpnea uneori mai mult dect oricare interogatoriu
ncruciat. Dar, n acele clipe, cpitanul prea preocupat numai de
tartinele cu icre i parc uitase cu desvrire cazul extrem de dificil
ce-i atepta la spital. i totui, aruncnd o privire asupra ceasului de
la mn, spuse brusc: Da, acum e timpul s plecm! Ulmu se
ntreb fr s neleag: De ce acum? Dar, la spital se lmuri, cnd
doctorul de serviciu i vesti:
Ai sosit tocmai la timp, oamenii notri s-au trezit de dou
minute! Putei vorbi cu ei
Ulmu constat: Nici de data aceasta Dan nu a greit Nu se
putu reine s nu-i declare admirativ:
Zu, tovare cpitan, dumneavoastr nu greii niciodat!
Snt convins!
Dan l privi cu o severitate rece, tioas:
Ce, vrei s te propun la prim? La avansare? Afl c am greit
de foarte multe ori. tii c nu-mi plac deloc complimentele

*
Locotenentul Ion Tudor i sergentul major Vasile Rizea abia se
treziser. Ofierul zmbi descoperindu-l pe cpitanul Dan lng el.
Ulmu privea buimcit. Uluiala i crescu i mai mult n clipa n care
Dan le ntinse mna i i felicit cu cldur i recunotin:
Bravo, biei, v-ai comportat foarte bine! Totul a mers stran,
nu?
Tudor vorbea cu glas sczut.
Aa cum ai prevzut, tovare cpitan! Numai un singur
lucru: nu m-am ateptat ca atacatoarea s fie tocmai o fat cu care
urma cndva s m cstoresc Mai de mult
Povestete-mi totul dar dac eti obosit, pot reveni mai
trziu! Ce zici?
Cei doi curieri militari protestar energic:
Putem vorbi acum, tovare cpitan! Totul a trecut cu bine!
Sntem gata s-o lum de la nceput. Dei n-a fost uor.
Sergentul major Rizea adug sincer:
Pe mine m mai doare puin capul Aa, ca dup un chef
i simt nc un gust neptor Sufocant
Militarii marinari povestir pn la ultimul detaliu scena din
tren. Dan mai puse cteva ntrebri suplimentare lui Tudor.
Cum ai cunoscut-o pe Ileana?
La mare. Acum doi ani, pe plaj la Mamaia. Ne-am plcut din
prima zi. Prea o fat cumsecade i apropiat.
Dan ar fi vrut s-i aprind o igar, dar se rzgndi. n spital
fumatul este interzis cu desvrire. Se mulumi doar s frmnte
igara ntre degete.
Tovare locotenent, ai observat la Ileana ceva suspect? Se
interesa de serviciul dumitale?
Niciodat, tovare cpitan. Dimpotriv, acum cteva luni mi
propusese condiionat un serviciu n Bucureti, dac plec din
armat Admitea s se cstoreasc cu mine numai dac voi
rmne n Capital. O asemenea eventualitate am exclus-o din capul
locului. Ce-i drept, la ntlnirea din tren a fost extrem de agitat
Parc era alta Aa cum nu o cunoscusem niciodat
Locotenentul major Ulmu i explica acum sigurana i calmul
de mai nainte al lui Dan. Se simea puin lezat, puin suprat, dar i
plin de o sincer admiraie pentru eful su. n sfrit, l auzi pe Dan,
ncheind discuia:
de-ajuns pentru azi. Odihnii-v, dragii mei. Un somn
sntos, tovare Tudor, e mai reconfortant dect o mie de somnifere.
Dac o s mai avem nevoie de dumneavoastr, o s apelm! La
revedere!

Ajuni la birou, Dan i se adres prietenete subalternului su:


Mai eti suprat pe mine, Ulmule?
Cum a putea fi? M-ai uluit i astzi
Vorba! Iar ncepi! Complimentele s le pui la C.E.C. pe
numele dumitale.
Rser amndoi, dei Dan rdea att de rar
Ce era s fac, Ulmule? Privete aici acest mesaj cifrat,
interceptat de organele noastre.
Locotenentul major citi pe un mic pergament: X 8 Z O O 4 D 1 9
T 8 4 5 Y 4 1 5.
i ce nseamn, tovare cpitan?
Dan i citi coninutul descifrat: Tren 481, vagon 5, compartiment
1, ziua 23.
M-am interesat i am fost informat c era ziua n care
comandamentul marinei urma s expedieze documente secrete la
Marele stat major. Am stat de vorb cu cei doi curieri i am pus
compartimentul sub o atent supraveghere Pe spioni i interesau
documentele secrete, iar pe mine m interesau dumnealor i
totul a mers strun! Merit o cafea, nu?
Dan comand dou cafele i i mai aprinse o igar.
i cum gndii c vom pune mna pe vinovai, pe vinovaii
adevrai? ntreb locotenentul major. Aceast Ilean nu a fost dect
o unealt n mna unor ageni periculoi aa presupunem
Trebuie s recunoatem c au operat cu dexteritate i cu mare risc.
Nu ne rmne dect s ateptm rezultatul urmririi Totul e
s reuim s punem mna pe ntregul grup Firele, deocamdat,
snt n minile noastre.
i iniiativa n minile lor!
Da. Deocamdat. Dar timpul lucreaz n favoarea noastr.
Sun telefonul. Dan ridic receptorul. Chipul i se ntunec. Mai
mult mri n telefon dect vorbi:
Bine! O s venim imediat! Da, da! clar! Puse abtut
receptorul n furc.

Cnd ajunser la locuina Ilenei Plop, echipa de criminaliti i


procurorul se aflau n fierberea cercetrii. Fata zcea moart n pat.
Avea o fa linitit, parc dormea. Un picior i ieise de sub
plapuma galben. Prea un copil care viseaz n somn. De altfel, i
camera avea o not de tineree.
n interior domnea o ordine perfect. Nici o urm de violen.
Specialitii nu descoperiser nici o amprent strin. Paharul de pe
noptier purta urma degetelor Ilenei. Medicul legist decret pe un
ton profesional:
A luat, probabil, un drog sau un somnifer. Desigur, n
cantitate prea mare! Analiza va stabili Poate din impruden, sau
de ce nu, poate chiar a dorit s se sinucid Vreo decepie n
dragoste
De ce nu i o crim? ntreb Dan.
Imposibil, tovare cpitan! Camera a fost nchis pe
dinuntru. Poftii, cercetai i dumneavoastr uile i ferestrele! Nici
o musc nu ar fi putut intra sau iei din ncpere! Cunosc teoria
crimelor n spaiu nchis.
Rse cu superioritate i i aprinse pipa scurt, continund, de
data aceasta mai bine dispus i mai ferm:
i, apoi, nici o urm de violen Nici o urm de persoan
strin n ncperi. V rog, verificai i dumneavoastr; nu vei putea
ajunge dect la aceleai concluzii.
Locotenentul major Marin Ulmu aduse geanta cu documentele
secrete:
Cred c geanta este neatins, tovare cpitan. Ileana a venit
obosit de la gar i s-a culcat. Mai departe tii ce a urmat Privii
acest paaport pe numele ei! i un bilet de avion pentru mine la
orele 10,45. Tot pentru strintate. De aceea cred c fata nu s-a
sinucis. Se pregtise minuios, pentru ca a doua zi s dispar cu
documentele logic? Cercul s-a nchis aici. tot ce trebuia
explicat. S se fi omort din impruden?
Dan nu rspunse. Cercet geanta, biletul de avion i paaportul.
Apoi se adres procurorului n mod consultativ:
Dar dac, s presupunem, asasinul i-a oferit un calmant sau
un drog? S-a lsat condus pn la u, Ileana a nchis cu cheia n
urma lui, apoi s-a ntins n pat i
Imposibil, interveni medicul legist, moartea a survenit la
cteva secunde dup ce a golit paharul! O s-o confirme, desigur, i
autopsia. Nici nu a avut timpul s aeze paharul pe noptier
Privii!
Medicul avea, se pare, dreptate. Logica sa era fr gre i nu
putea fi contrazis.
Procurorul adug, tot n favoarea argumentelor aduse de
medic:
Rmne doar s stabilim dac a fost o sinucidere sau o
impruden!
Ofierul de securitate accept concesiv.
Dan i Ulmu mai rmaser n locuina Ilenei Plop i dup ce
cadavrul fu ridicat i transportat la morg. Ofierii cercetar
ndelung garsoniera compus dintr-o camer, un antreu mic,
buctrie i baie. Ulmu percheziion fiecare scrin, citi fiecare
scrisoare, control o agend cu numere de telefon i cteva adrese.
Efortul nu aduse nici un rezultat. Ulmu constat cu oarecare
resemnare n glas:
Cred c ipoteza procurorului este bun i a medicului. Nu
s-au nelat.
Dan i rspunse cu glas sczut:
Spuneai c nu greesc, tovare Ulmu? Poftim! Dac o
arestam n gar, am fi putut scoate ceva de la fat. Dar acum? i,
totui, undeva exist o contradicie grav n logica tuturor. Chiar i
n a dumitale.
Cum aa, tovare cpitan?
Da. Hai s spunem c toi avei dreptate. Ileana a luat geanta
cu documentele, a venit acas, unde avea paaportul i biletul de
avion, urmnd s dispar. Dar cnd s dispar? A doua zi. Totul este
cusut cu a alb. Ea n-ar fi putut n nici un caz s dispar a doua zi.
De ce? Locotenentul Ion Tudor o cunotea. Desigur, urma s-o
denune n cteva ore. Ce faci ntr-o asemenea, situaie? Nici n
ruptul capului nu te ntorci acas! i nu-i scoi paaport i bilet de
avion pe numele adevrat, ca s riti s fii arestat la aeroport. Cred
c cineva, probabil complicii ei, au aranjat lucrurile n aa fel, nct s
ne induc n eroare, ca s renunm la anchet. S ne fac s credem
c Ileana, cuprins de remucri, s-ar fi sinucis, sau c a avut loc un
accident, toate urmrind s ne conving c documentele nu au
fost violate. nelegi? Dispariia unor asemenea documente sau
copierea lor de ctre spionajul strin ar impune o cu totul nou
organizare a unitilor noastre. Aceast operaiune nu ar fi fost ns
n favoarea lor. Pricepi? Documentele i-ar pierde orice valoare sau
aproape orice interes. i am s-i dovedesc c geanta a fost
controlat. De aceea, s se treac de urgen la cercetarea
microurmelor, aici, n aceast locuin i, mai ales, la analiza
documentelor. Pentru fibrele de mbrcminte, s se foloseasc nu
aspiratorul, ci benzile adezive. S fie cercetat i mbrcmintea
Ilenei. S se execute analize spectrofotometrice. S se treac la
analiza A.A.N., prin activarea cu neutroni a fiecrui fir de pr i de
tutun
Deodat sun telefonul. Ofierii se privir o clip surprini. Dan
se hotr s ridice receptorul. Un glas de fat tnr vorbea
precipitat:
Alo Ileana nu-i acas?
Dan i schimb vocea:
Trebuie s soseasc.
Cine-i?
O rud din provincie.
Se auzi un rs zglobiu.
Bine, drag rud din provincie, s o anuni pe Ileana s fie
la opt la barul Lido La Abataj, cum i spunem noi
Cine a cutat-o?
Gigi. Auzi, drag rud din provincie, dac eti simpatic,
poi s vii i dumneata Dar s tii c mie mi plac blonzii, gen
Florin Piersic S fim clari
i nchise brusc telefonul.
Cpitanul puse receptorul n furc i se studie ndelung n
oglinda bufetului. Nu pru prea satisfcut de rezultat.
Ce zici, drag Ulmule, semn eu cu Florin Piersic?
Ulmu i opri un zmbet, abia schiat n colul gurii.
Vorbi, dup ce trase mult aer n piept:
Nu prea semnai, tovare cpitan.
Pcat! Avem i noi lipsuri. Eseniale!
*

La ora opt, Dan se prezent la ntlnire. ntreb discret pe un


osptar din barul Lido:
Duduia Gigi e n local? O cunoti, nu?
N-am vzut-o nc, i osptarul l msur cu insisten pe
Dan, lsnd s-i rsar un zmbet rutcios, dar bine stpnit.
Stranic femeiuc trebuie s-mi fie domnioara noastr,
de-mi surde att de ironic osptarul! i spuse Dan. n timpul
ateptrii, Dan rememor rapoartele primite n legtur cu Ileana.
Fata, dup ce a sustras documentele, a trecut n alt vagon, apoi a
cobort n Gara de nord. Nu a luat un taxi, cum era de ateptat, ci
autobuzul 33. Ajuns n Piaa Roman, s-a ndreptat direct spre
locuina sa din strada Dionisie Lupu.
S-a urcat la etajul cinci, unde avea garsoniera. Peste ase ore a
fost descoperit moart de ctre mama sa. Bineneles, la insistena
mamei, ua a fost forat. Ileana nu a vorbit cu nimeni pe tot
parcursul drumului de la gar acas. n tot timpul care a urmat, nu
a vizitat-o nimeni. Rezultatul de la autopsie este clar: a murit din
cauza unei otrvi extrem de puternice, pe baz vegetal,
necunoscut n ar. Neaprat trebuie s cercetez i rezultatul
celorlalte analize. Nu cred totui s fie vorba de o sinucidere. Mai de
grab a murit din impruden. Sau din
l ntrerupse din gnduri osptarul, care, cu acelai surs ironic, l
anun n mod discret i oarecum complice:
A sosit domnioara Gigi!
Dan vzu o brunet de vreo optsprezece ani. Sau poate i mai
tnr. mbrcat excentric, saluta n stnga i n dreapta, cercetnd
din pragul uii localul. Dan merse n ntmpinarea ei i se prezent
cu timiditate:
M iertai, eu snt lociitorul lui Florin Piersic.
Fata rse bine dispus:
Bravo! Ai haz De altfel rudele spirituale mi plac mai
mult dect cele prea frumoase Da unde-i Ileana?
Poftii la masa mea, cred c trebuie s soseasc din clip n
clip. I-am lsat un bilet acas.
Nici nu se aezar bine, c osptarul o i ntreb pe un ton
familiar pe nsoitoarea lui Dan:
Domnioar Gigi, butura preferat?
Cu mult ghea, Costic.
Dan o studie atent cteva clipe, fapt ce nu-i scp interlocutoarei
sale.
Ei, i plac sau nu? Toi brbaii sntei la fel.
Artai ntocmai cum v-a descris Ileana.
Rutcioasa. tiu eu c m invidiaz. Dar, spune-mi drept, nu
a plecat?
Unde s plece?
Fata rse amuzat, cercetndu-i coafura ntr-o oglind cu ram
aurit.
Te-a dus! Avea toate formele pentru strintate. Ai rmas ca
un elefant la intrarea n menajerie. Hai, c-mi placi, babacule! Se
vede ct de colo c eti un papa adorabil, i delicios de naiv. Noi
ne dm n vnt dup asemenea vnat!
Sorbi lacom ginul amestecat cu lmie. Apoi fcu semn lui
Costic s-i mai aduc un pahar cu mai mult ghea.
tii sigur c trebuia s plece?
Eti dulce, i-am vzut i paaportul. Mi se pare c ieri a primit
i biletul de avion
Cum a reuit s scoat toate formele de plecare?
Fata rse din nou, dezvluindu-i dantura perfect.
Iat-ne i geloi! Pstra un secret deplin. Dar bnuiesc c
s-a ncurcat cu un strin. De noi se ferea. Avea tupeul s-o fac pe
mironosia. Aa l-a mbrobodit i pe un ofier de marin. Ct pe-aci
s se cstoreasc Nostim, nu?
De data asta goli paharul pe ndelete. Sorbea butura cu paiul!
Avea muli prieteni?
Vezi c n-o cunoti bine?! Nu se afia cu nimeni niciodat.
Am vzut-o doar de dou ori cu marinarul Parc de dumneata
am tiut? Acesta era felul ei de comportare! Prea inaccesibil,
inabordabil Dar de ce te interesezi? i tu vrei s-o iei n cstorie?
Eti adorabil!
Rse din nou zgomotos, n timp ce comand al treilea pahar de
gin, de data aceasta dublu i fr ghea.
i prinii au fost de acord cu plecarea ei n strintate?
Probabil c biatul le-a fcut promisiuni serioase. tii cum
snt tia? Toi snt bancheri, ingineri, doctori sau savani i
au cte trei vile i dou limuzine la scar. Abia n strintate i dai
seama c te-ai cuplat cu un aventurier Te fac un Continental?
Am o poft nebun de bar i de dans
Alt dat, cu plcere, acum nu pot, cred c v dai seama
Ne vom putea gsi tot aici!
Dan achit nota i n cteva minute ajunse la birou. Chiar din
prag i ordon lui Ulmu:
Controlezi avionul care pleac mine la orele 10,45. Eu voi
pleca acum la prinii Ilenei Plop. Rezultatele analizelor speciale s
le am mine pe birou!

Era aproape unsprezece noaptea cnd Dan btu la ua familiei


Plop. Btrnii nu se culcaser nc.
Scuzai-m. Din inim v rog s m iertai. Nu este o or
tocmai potrivit Poftii legitimaia! Sper c nelegei c e un caz
de for major. Doar cteva ntrebri. Snt obligat de situaie s v
vizitez la o or att de naintat.
Dan observ c btrnul nu prea era afectat de moartea fiicei
sale. Meterea la o pendul veche i nu-i acorda prea mare atenie.
Mama, n schimb, era vizibil ndurerat. De aceea. Dan i se adres
btrnei:
V respect suferina, dar v rog s credei c ne snt necesare
cteva explicaii. Dac, bineneles, sntei de acord. Trebuie s
stabilim, n privina morii fiicei dumneavoastr, adevrul.
V ascult, domnule chestor!
Dan nu inu s o corecteze. Nu o dat i se spunea domnule
inspector, tovare director, aa c trecu direct la prima
ntrebare:
Erai informat c fata dumneavoastr urma s plece n
strintate?
Btrna privi cu oarecare nesiguran spre soul ei. Omul prea
preocupat numai de pendul.
Aa glumea ea. Ne-a spus o dat
Totui, s-au gsit formele de plecare: biletul de avion, un
paaport
Btrna i fcu cruce:
Doamne ferete! Domnule comisar
De data aceasta Dan o corect:
Snt cpitan, doamn, nu comisar.
Da, domnule cpitan, cum v spuneam, a venit acum cteva
zile, cu un strin, unul Hugo i nu tiu cum i mai spunea
Dar cine i mai tie pe toi, se auzi glasul nciudat al
btrnului.
A, mi-am amintit, Beer, domnule cpitan, Hugo Beer. Ziceau
c vor s se cstoreasc Noi, ce s le spunem?
De data aceasta, vocea btrnului rsun iritat, muctoare:
Nu era pentru prima oar, tovare cpitan! Nu tiu de cte
ori ne-a prezentat cte un mire Bine c i-a pus capt zilelor!
Btrna ncerc s-l pun la punct:
Nu i-e ruine, Gicule? Nici moart nu vrei s-o ieri? Ce i-a
fcut biata Ileana? A crescut mai mult singur. i numai din cauza
ta
i se aternu pe plns, povestind printre sughiuri:
Ileana e numai fata mea. Din prima cstorie Ct a avut de
suferit, srcua. i nu era rea. Nevoia a obligat-o, mititica. Dar s
tii c era cuminte. Nu ne-a fcut de ruine. S vorbeasc strada,
vecinii? Nici gnd
Dan i ddu seama c btrna nu mai putea fi oprit din plns.
Aa c amn discuia pe alt dat. Ce-a putea scoate mai mult de
la aceti btrni? Tatl vitreg ar ponegri-o mai departe, n timp ce
btrna ar apra-o! Trebuie s trec chiar n noaptea asta pe la Ulmu
i s-l informez despre Hugo Beer. L-ar descoperi poate la aeroport,
printre pasageri. i, nu tiu de ce, am impresia c intuiia nu m
neal.
Ceru din nou scuze btrnilor i plec imediat spre locuina lui
Ulmu.

A doua zi, nainte de a trece pe la birou, Dan se opri la


garsoniera din Dionisie Lupu, ocupat pn n ajun de Ileana Plop.
Se hotr s viziteze i curtea imobilului. Supravegherea se fcuse
doar la ua principal. Dar dac mai exista i o alt posibilitate?
drept, casa nu avea dect o singur intrare. Dar mai erau ferestrele.
Fuseser gsite nchise, ntr-adevr, dar trebuiau verificate totui. i
chiar ua garsonierei trebuia cercetat mai n amnunt.
Ajuns n curte, atenia i fu atras de trei copii care trgeau la o
poart cu o minge de gum dezumflat. Li se adres n glum:
Dar voi ar fi trebuit s fii acum la coal.
Nu, nene, rspunse cel mai mricel, noi avem coal
dup-amiaz
Dar leciile?
Le-am fcut Doar s mai repetm! Dar avem timp
Unul dintre ei, care se recomand Licu Spiridon, i spuse cu un
aer de atottiutor:
Eu v cunosc, nene!
Nu mai spune i de unde m cunoti?
N-ai fost ieri la tanti Ileana? Eu v-am vzut. Eram i eu n
coridor cnd au scos-o cu targa.
Dan l mngie pe cap.
Ei, pentru c ai spirit de observaie, am s-i druiesc o minge
nou! Avem nevoie de fotbaliti buni, mai ales acum, cnd am ajuns
s ne calificm n seriile campionatului mondial de fotbal! Ce zici,
Pele?
Nene, m-am contrazis cu prietenii Eu, ieri dup-amiaz, am
vzut-o pe tanti Ileana plecnd n ora.
I s-a prut, nene, srir ceilali doi. Aa i se nzare lui
Ba nu mi s-a prut deloc! Voi nu aveai cum s-o vedei Eu
eram n poart, iar voi erai cu spatele. Am vzut-o cum a ieit prin
ua de la spltorie i cum a trecut n curtea lui Marinel
Marinel se apr:
Poarta de la curtea noastr era nchis. Am ncuiat-o chiar eu
cnd am venit Cheia era la mine!
Licu Spiridon nu se da btut:
Nu-i adevrat. Ai lsat poarta deschis. Ai nchis-o mai trziu,
cnd au trecut gtele administratorului. Amintete-i cum le-am
adus napoi.
Dan deveni din ce n ce mai atent. Interveni indiferent n
discuie.
Poate ai asemuit-o cu o alt persoan
N-o cunosc eu pe tanti Ileana? Am fost i la cofetrie cu ea.
Era tare bun. Pe toi ne-a invitat la cofetrie. i la cinema.
Atunci, de ce n-ai strigat-o? l chestionar ceilali.
Pi, a trecut foarte repede Eu tocmai plonjasem dup o
minge. Cnd m-am ridicat, dduse colul. Cum era s-o mai strig!
Ne-a artat-o i nou, mrturisi Marinei. Dar nu era tanti
Ileana. Aceea avea o blan neagr i mnui verzi.
drept, consimi i Spiridon. Dar la fa pot jura c ea era.
Nu m nel, nene miliian. Mnuile verzi le-am vzut i eu, de ce
s mint.
La ce or ai vzut-o, Licu?
Bieii se consultar ntre ei.
Pi, ieri, ultima or nu s-a inut. Profesoara noastr e i la
echipa de dans. Aa c am venit pe la patru i un sfert Am fcut
poate o repriz, adic douzeci de minute Da, era aproape de ora
cinci
Dan i aminti c la autopsie doctorul constatase, cu o minim
aproximaie c decesul s-a produs n jurul orei trei dup-amiaza.
i dup ct timp ai auzit c tanti Ileana a murit?
Pi, pn cnd a ipat mama ei, s mai fi trecut o jumtate de
or! Am alergat cu toii sus. Eu am intrat i n camer. Mi-am zis c
s-o fi ntors prin ua din fa i c o fi luat verde de Paris ca soia
cofetarului Dar n cas n-am vzut nici blana neagr, nici
mnuile verzi tii, mie mi plac foarte mult mnuile de culoare
verde! Am avut i eu o pereche, dar le-am pierdut!
Bine. Pe lng minge, o s-i fac cadou i o pereche de mnui
verzi. Acum vino, Licu, cu mine s-mi ari pe unde a ieit i cum
s-a ndreptat tanti Ileana spre poarta care d n curtea blocului
vecin
Toi copiii l urmar pe Dan. Licu povestea plin de importan,
bombndu-i pieptul i ngrondu-i vocea, fr prea mult succes
ns.
A ieit pe ua de serviciu. Ua de la spltorie. Pe aici
Dan observ n apropierea uii un luminator, un spaiu de
ventilaie, care pornea de la parter, mergnd pn la etajul opt. Acest
culoar, semiobscur, avea i o scar ngust, probabil pentru a putea
fi curat, operaie total neglijat, dup cum o mrturisea realitatea.
Jos, culoarul avea o u minuscul. Alturi se afla spltoria. Urma
un antreu i ua de serviciu.
Vedei, a ieit pe ua asta. Aproape fugind, a dat colul
blocului i a trecut prin porti n curtea lui Marinel De acolo se
poate ajunge n strad.
Dan l provoc mai departe pe Licu:
Dar, dac te-ai nelat, prietene?
Nu. Nici n ruptul capului. Le-am spus i bieilor: Uitai-o
pe tanti Ileana fumnd! Da, am uitat s v spun, avea i o igar n
gur cnd a trecut prin curte
Cei doi colegi, invidioi, adugar:
Pi, de aia i-am i spus: Cnd ai mai vzut-o tu pe tanti
Ileana fumnd?
Cpitanul mulumi micilor si prieteni, apoi, blestemnd n gnd
c nu avea cheia de la apartament la el, se ndrept grbit spre
inspectoratul de securitate.
Dan opri primul getax. Se urc lng ofer i vru s-i spun
ncotro s mearg, cnd simi n ceaf metalul rece al unui revolver.
Un glas i uier la ureche, n timp ce maina porni n plin vitez:
Cpitane Dan, dac ii s nu devii ngera, nu ncerca s faci
nici mcar un gest
Ofierul ntreb ngrijorat:
M-ai luat prizonier?
Ai spirit de observaie Felicitri!
Cei doi indivizi de pe locurile din spate, rznd tare, declarar cu
obrznicie:
De ct timp i-am ntins aceast curs. Mai aveam i alte
posibiliti
Unde mergem? ntreb Dan, observnd c maina iese cu
vitez din ora.
La noua ta locuin, rspunse unul.
Nou i de veci rse ascuit cellalt.
Cpitanul nregistr fiecare cuvnt, stpnindu-i cu greu revolta.
n schimb, emoia i-o ascundea cu o art desvrit. nc nu tia
cum avea s se descurce din aceast situaie periculoas. Unde l
duceau aceti indivizi, lipsii, dup toate aparenele, de orice
scrupul?
Dan vedea c se ndreptau spre Snagov, dar nu putea face nici o
ncercare de evadare. Getaxul nu trezea atenia nici unui miliian,
conductorul mainii respectnd cu grij toate regulile de circulaie.
i, culmea, nici lui Ulmu nu-i destinuise intenia sa de a vizita
garsoniera de pe strada Dionisie Lupu. Ar fi lsat cel puin o urm,
un indiciu. Greise, i prin faptul c venise singur, fr ajutoare, la
locul faptei. La cutezana rpitorilor si nu se gndise. ncerc s
priveasc n direcia oferului.
O voce se auzi poruncitoare, aspr:
Nu te mica! cel mai bun lucru, clac vrei s nu-i fie ciuruit
craniul!
Dan ncerc o ripost:
Cred c ai greit svrind acest act ilogic
Greit? Ce te face s crezi asta, cpitane Dan?
Nu vd finalitatea aciunii voastre.
simpl. Avem nevoie s dispari pentru cteva zile
Sau pentru totdeauna, se auzi din nou glasul ascuit al
celuilalt individ din spate.
Dan nghii n sec. i simi deodat gura uscat. ncet s mai
discute cu rpitorii si. i trecu discret mna peste fruntea
mbrobonat de sudoare. i era imposibil s schieze vreun plan
pentru salvarea sa. La intrarea n pdurea Snagov un motociclist
nceptor se lovi de getaxul n care se aflau ei. O raz de speran
licri n sufletul cpitanului. oferul sudui, l amenin cu pumnul
pe motociclistul imprudent, care se ridic din an cu faa
nsngerat i, contrar ateptrilor, demar n plin vitez.
Unul dintre indivizii de pe banca din spate a mainii observ o
motociclet a miliienilor din serviciul de circulaie. Rcni isteric:
Mai repede! Sntem urmrii!
nainte, nainte! strig i cellalt complice.
Dan i stpnea cu greu bucuria. Desigur, acum vor urma
somaiile legale. Oricum, va scpa din ghearele rpitorilor si. Un
biciclist ncurc drumul mainii, mergnd n zig-zag pe osea. Unul
dintre bandii url ca ieit din mini:
Mai repede! N-auzi?
Pentru prima oar se auzi i vocea oferului:
Ai orbit, Radule? Nu vezi ce face biciclistul?
i? D-i tare Treci peste el!
Motocicleta miliiei se apropia din ce n ce mai mult. Dan i
recptase calmul. Socotea n gnd cte minute vor mai urma pn la
eliberarea sa. Se auzi, aspr, vocea celui numit de ofer Radu:
D peste el, fr mil!
Dar oferul evit accidentul printr-o manevr brusc i din nou
maina i putea mri viteza.
Ia-o spre inima pdurii!
oferul execut comanda cu promptitudine, n timp ce Dan i
stpnea cu greu bucuria interioar: Ce ageamii! Pe drumul sta de
ar vor fi ajuni i mai repede!
Dar cnd motocicleta ajunse n apropiere, Radu ordon cu voce
aspr, metalic:
Pornete instalaia de fumizare!
Acum? ntreb oferul.
Nu, idiotule, dup ce ne vor ciurui cu gloane! Sigur c
acum, ce mai atepi? S-i cnte prohodul, nu?
oferul aps pe levierul lansatoarelor de fum. Din cele dou
evi plasate n stnga i n dreapta eapamentului, ni un fum
plumburiu, care se aternu ca un nor ntre getax i motocicleta
miliiei. Motociclitii ncetinir viteza, dar nu renunar la urmrire.
naintau prudeni prin ceaa sur.
Deconectnd instalaia de furnizare, oferul getaxului spuse
nveselit:
Nu-i nimic, puiorilor, o s v trimitem ilustrate Cum le
dorii: colorate sau alb-negru? Apoi rse gros, rguit.
Dan i vedea ultima speran spulberat. Getaxul era echipat
ca o adevrat main a morii. Motorul se dovedea mult mai
puternic dect cel al unei limuzine obinuite, vehiculul avea o
construcie special, dispunnd de diferite aparate i instalaii
surpriz pentru asemenea aciuni piratereti, iar oferul se dovedea
un veritabil as al volanului, cu reflexe ieite din comun. Chiar se
ntreb dac maina fusese adus aa din strintate ori
Radu i aprinse un trabuc, iar vecinul su de banc desfcu un
pachet de gum de mestecat. Numai oferul se mulumea cu
Mreti, aprinznd igar de la igar. Pe feele celor trei aprur
din nou semnele relaxrii i ale biruinei. Totui, din cauza
drumului de ar, naintau cu vitez redus. Radu cerceta cu
pruden dac nu snt din nou urmrii. oferul propuse s revin
pe oseaua principal.
Radu se ntunec, semn evident al unei puternice iritri.
nseamn c judeci fr cap!
De ce? ndrzni oferul.
i-am mai spus c eti un idiot iremediabil Miliienii au dat
alarma prin radio oseaua e acum mturat de mainile miliiei
i dac nu vom ajunge n timpul prevzut la schimb, s picm n
plas i dai seama ct de uor este de recunoscut getaxul
nostru
Oftnd ruinat, oferul complet timid:
Deci s ajungem ct mai repede la schimb
Cam aa, aprob i cel ce-i mesteca impasibil guma cu miros
de ment i past de dini.
Pe Dan l obsedau acum cuvintele la schimb. Presupunea c
va fi predat unei alte echipe, odihnite, care s-l conduc mai
departe. Dar unde? Scopul aciunii lor l determinase cu
aproximaie: Vor s m extermine sau s m scoat pe un timp mai
ndelungat din activitate. Snt, desigur, o primejdie pentru planurile
lor dumnoase. nseamn c presupunerile mele de la cercetare
snt ntemeiate. Dar de unde au aflat ei concluziile? Oare nu s-a gsit
i vreun palavragiu n grupul care a cercetat cazul de pe Dionisie
Lupu? Cine s le fi vorbit de pista pe care o descoperiserm? Iat
ntrebarea care l frmnta pe Dan n acele clipe. i aprinse o igar,
ncerca s par calm, s nu-i trdeze frmntarea.
Radu, conductorul rpirii, era cu ochii n patru, nu scpa
drumul de sub supraveghere. Deodat, ip parc mucat de arpe:
Apas pe accelerator! Au aprut din nou miliienii. Umbrele
albastre! i, ncletndu-i pumnii, cu buzele albe de furie fr
margini, adug:
Mai repede, idiotule! Nu eti la plimbare!
Vorbele l biciuiau pe oferul care imprimase mainii o vitez i
aa exagerat.
Ne ajung, constat tot mai iritat Radu.
Tnrul care mesteca gum interveni i el:
Dac mergem ca la expoziia de mode!
Taci, bastardule! l repezi Radu. Pregtete-i mai bine
revolverul, c nu mergem la nunt! i termin! O singur dat
vorbesc cu frumosul, pe urm O tii prea bine!
Crezi c ai s reueti? ndrzni tnrul.
oferul zise mpciuitor:
Stpnii-v nervii! Ai cpiat? Motocicleta e doar la cteva
sute de metri de noi i voi sntei gata s v ncierai
Radu url ca scos din mini:
Instructiv i pasionant lecie de moral! Cordiale felicitri
i la prima ocazie o stng sub brbie, s-i muti limba!
Getaxul i spori viteza, n ciuda drumului anevoios.
Dar motocicleta miliiei continua s se apropie ca un destin
implacabil.
Mai repede! scrni Radu.
Apoi reveni:
Nu! Pune n funciune mitraliera de sub caroseria mainii.
oferul aprecie distana i, calm, aps pe butonul ascuns lng
frna de mn. Gloanele pornir n dou iruri lungi, rscolind
zpada. Motocicleta, atins n cauciucuri, se rsuci pe loc
neputincioas. Apoi i se opri i motorul. Getaxul se ndeprt.
N-a fost ru, l aprob Radu pe ofer. Afl c acest succes te-a
reabilitat n ochii mei.
S-ajungem mai repede la schimb, vorbi i cellalt din spate,
revenit din panic.
oferul nu rspunse. Conducea din ce n ce mai atent, din cauza
ceii lptoase care se lsase peste cmp. n sfrit, getaxul stop
lng un canton de cale ferat prsit.
Vocea lui Radu se auzi autoritar:
Hai, cobori!
Printre crengile nepenite de ger, uiera un vnt aspru, care le
biciuia obrajii fr mil.
Intrai n canton!
O lumin zgrcit abia lsa s se zreasc, vag, conturul unei
bnci nguste, lipite de perete. Radu deschise un tranzistor. O
muzic de dans slbatic umplu ncperea srccioas. Tnrul
care mestecase gum, un tip scund, aduse din main un termos
mare, plin cu cafea fierbinte. O bur din cni de material plastic.
Dan se simi mai nviorat dup cafea. i aprinse o igar i nu
refuz nici paharul de whisky, ce i se oferi. Peste cteva clipe, oferul
apru n pragul uii. Din cauza gerului, avea faa roie ca o sfecl.
ntinse mna spre sticla de Johnny Walker. Radu l opri, de data
aceasta mbunat de-a binelea:
Fr! Mai avem drum lung! Noblesse oblige!
Dar, cu toat mpotrivirea lui Radu, oferul trase cteva
nghiituri zdravene din sticla de whisky, preciznd:
tii doar c alcoolul mi ntrete reflexele!
Iar nou tensiunea, rbufni tnrul cel scund.
Gata, copii! Cltorului i ade bine cu drumul, nu-i aa
tovare cpitan? Radu se dovedea din nou n bun dispoziie.
Ieir n aerul rece de afar. n faa cantonului, n locul
getaxului, Dan descoperi un I.M.S., aa cum ntlneti zeci i sute
pe drumurile de ar. Tnrul scund glumi:
Hai, domnule cpitan, urcai! Jocul continu, domnilor, mrii
miza! Nimic nu mai cade!
n aceeai clip o locomotiv, cu un singur vagon de marf,
apru de dup plopi. Fr s mai stea pe gnduri, Dan i ncerc
ansa. Se repezi spre locomotiv, dar imediat simi o lovitur
puternic n ochiul drept. Mai apuc s aud ca prin vis pe mecanic
i pe fochist, care asistaser la scen, rznd i strignd celor de jos:
beat, nu? inei-l bine, c nu vrem s-l pltim de bun!
Radu le art sticla de alcool, iar ceferitii rser amuzai de
scena tragi-comic de la cantonul prsit. Tnrul scund se adres
lui Dan, care-i freca cu zpad locul unde primise lovitura.
Nu-mi place, domnule cpitan! Ai ncercat s triai! Prefer
jocul cinstit! Nu-i aa c nu ai bnuit ce pumn nprasnic am? Privii
nasul meu! Nu v spune nimic? Ani i ani pe ring i-n ar, i-n
strintate
Radu i tie aspru predispoziia spre limbuie:
Termin! Legai-l la ochi! A devenit cam incomod
dumnealui Probabil c nici acum nu-i d seama c n-are de-a
face cu nite copii Hai, copcel, n main Uite, ne-apuc
noaptea! La drum!
Cu ochii legai, spre a nu recunoate itinerarul, Dan fu mai mult
rsturnat n fundul I.M.S.-ului. De data aceasta, cei doi l flancar
prevztori. Radu mai spuse:
Mai repede, vitez! Sntem ateptai!
Dan se simea ca i cum s-ar fi lsat n gol de pe o creast de
munte. Parc s-ar fi prbuit din naltul unei trambuline. Dup
tangajul mainii i ddea seama de drumul plin de hrtoape i de
excesivele schimbri de direcie fcute cu intenia evident de a-l
dezorienta. Simi, i nu o dat, cum maina lua curbele numai pe
dou roi. Era de acum derutat, nu mai tia dac este condus spre
Bucureti sau spre Ploieti. Ochiul drept i lcrima. Nu-i ddea
seama ce avea s urmeze. Auzi strigtul unui copil pe osea i, dup
o clip, njurtura grosolan a oferului. Maina se opri pentru
cteva secunde, portiera se auzi pocnind de dou ori, apoi motorul
demar din nou n sudalmele oferului. i, ca o imputare, vocea lui
Radu:
Rmn tot la prerea c alcoolul nu ajut reflexelor. Iat
singurul punct comun unde snt de acord cu miliia. Am s le trimit
chiar o scrisoare de felicitare. Dar, pn atunci, l rog pe tovarul
cpitan s le transmit toat admiraia mea
Dan nu rspunse. Cuta febril soluii salvatoare. Fiecare plan se
prbuea ns. Pentru un timp l ncerc chiar o umbr de disperare.
Simea instinctiv c este pierdut. i imputa greeala de neiertat de a
fi plecat nensoit i nenarmat la cercetarea sau, mai nimerit zis, la
reverificarea garsonierei de pe Dionisie Lupu. Se ntreba dac Ulmu
i ceilali colaboratori ai si i-au observat dispariia, dac au pornit
sau nu n urmrirea rpitorilor si. i fora memoria s descopere
vreun mijloc prin care s le comunice starea de captivitate n care se
afla n aceste momente decisive pentru desfurarea pe mai departe
a cercetrii penale privind furtul documentelor militare i crima
de pe Dionisie Lupu.
oferul i ntoarse faa cu pomei mongoloizi i ochi terni,
bulbucai spre Radu.
Da, aici! i rspunse acesta. Bagi maina nuntru i stingi
farurile!
Tnrul scund i se adres lui Dan:
Prima escal, domnule cpitan! Privii, garda de onoare v
roag s cobori! Nici regina Angliei nu-i aa de bine pzit! Se vor
trage i salve de salut, iar a doua escal va fi, probabil, n cer, la
Sfntul Petru! Acolo se poate circula i pe dreapta i pe stnga i n
toate sensurile! Gata! Jocul continu!
Dan fu condus ntr-o camer ntunecat. Se auzi apoi glasul
poruncitor al lui Radu:
Mai nti storurile! Tragei toate storurile! Ei, tovare cpitan,
fii atent i ine-te bine de mine! Hai, coboar dou trepte Stai jos!
Dezlegai-l la ochi!
Dan se obinui greu cu lumina srccioas a becului. l durea
tare ochiul drept. Abia mai putea deschide pleoapa. Condus de
nsoitorii si, ptrunse ntr-o sufragerie cu mobil veche,
btrneasc.
n camer struia un miros de gutui, un miros de toamn. l
impresionar n mod deosebit curenia desvrit i linitea
patriarhal din acel loc. Un cine se auzea ltrnd undeva departe.
Dan i privi ceasul. Era ora 20 i 4 minute. Nu putea s-i dea
seama n ce loc se gsete. Dup timpul scurs, ar fi putut fi la fel de
bine la Mizil, ca i la Buzu sau Piteti.
oferul rmsese n camera nvecinat, de unde rzbtea
conversaia lui cu o femeie, care chicotea din cnd n cnd, pesemne
la cte o vorb mai deocheat.
Radu se adres cpitanului:
Sper c nu o s v supere faptul c nu vom trece la discuia
noastr nainte de a mnca Era i timpul, nu?
n locul lui Dan, rspunse tnrul cel scund:
Aa, ca la conferinele internaionale, efule! Vezi ce atenie i
acordm, domnule cpitan? Uite, punem i muzic S vin
valeii S vin valeii S curg ampania
Ddu drumul la tranzistor. O muzic de jaz strident inund
csua cu iz de toamn. oferul, mbujorat de prezena femeii care
nu-i arta faa, aduse o tav cu tacmuri i farfurii, dup care
desfund dou sticle de vin armiu i o sticl de uic foarte
galben, veche. Dan gndi: Dac Marin ar fi aici, ar putea spune,
dup gustul uicii, dac e de Vleni, de Arge, de Piteti sau de
Cislu. A putea astfel s deduc cumva unde m aflu, n care
jude Mie cel mult o s-mi strneasc o criz de gastrit!
Urm o nou tav, de data asta cu gustri: sardele, unc, past
de ficat i brnz. Radu umplu paharele, toastnd:
Am impresia, tovare cpitan, c eti un tip cu care ne vom
putea nelege! Detest violena! Vivat! Mai nti s fim oameni
civilizai.
Dan ncepu s mnnce n tcere, fr s-i priveasc pe
comesenii si fortuii. Foamea l sleise, aa c mncarea fu totui
binevenit. Nu refuz nici uica fiart i nici gina cu mujdei i cu
mmligu cald. Gust chiar i din vinul vechi, cu plcut arom
de tmioas. Cafeaua era ns detestabil. Ori femeia nu se pricepea
s o prepare, ori oferul se preocupase prea mult de gospodin
Dup ce i aprinser igrile, discuia lu o ntorstur grav. Radu
vorbi primul.
Tovare cpitan, s trecem la oile noastre De acord?
Dan rspunse rece, distant:
Desigur, asta i ateptam!
Atunci e n regul. Pn acum ne nelegem de minune. Dorii
un cocteil? M pricep s-l prepar, n strintate mi se spunea c snt
un adevrat as
Dan refuz, dar tnrul scund ceru un pahar.
Mai trziu, hotr Radu i continu:
Te-am rpit doar pentru o scurt discuie i o propunere
extrem de convenabil Te rog s judeci lucid situaia n care te
afli
Nu pricep, rspunse sec cpitanul. Fii mai explicit.
De acord. Nu v cerem dect s renunai la cercetarea cazului
cu documentele militare, care au ajuns, dup cum bine sntei
informat, n minile noastre i spre c nu ai desconsiderat felul n
care am lucrat Obiectiv, ni s-ar putea da chiar calificativul
excepional.
Dan i ascunse un zmbet. Vorbi totui hotrt, dar cu o nuan
de nelinite studiat:
La drept vorbind, v-am apreciat pentru perspicacitate,
dinamism i ndrzneal Trebuie s o recunosc, orict mi este de
greu ns ai riscat foarte mult!
Astea snt complimente, nu?
Apreciai-le cum dorii, zise Dan.
Noi sntem gata s dm naibii documentele
Dan l nfrunt:
Dup ce le-ai fotografiat, nu? Sntei foarte generoi, aa c
v rog s nu mai formulai nici o condiie. Ar fi inutil! logic?
Radu rse zeflemitor:
Vd c sntei un diplomat abil Nu cerem dect un lucru: s
v retragei din aceast anchet Mcar pentru un timp Cteva
zile, acolo
Dan replic ferm, privindu-l sfidtor pe Radu:
Pentru nimic n lume! Putei s transmitei asta efilor votri.
Nu v grbii, explic Radu, e bine s mai meditai!
Rspunsul veni cu aceeai promptitudine:
Am meditat cu mult nainte de a ajunge aici Nu judecai
oamenii dup calapodul vostru!
Radu zmbi larg:
Da. S-ar putea s avei dreptate, dar nu n condiiile acestea,
cnd e o situaie cam incomod pentru dumneavoastr.
n orice situaie voi gndi la fel, cu orice pre. Este rspunsul
meu definitiv.
Acum interveni i tnrul cel scund cu limbajul lui de mahala:
Domnule cpitan, fii atent la zaruri. N-ai dect o ans de a
ctiga: dac zarurile dumitale vor cdea pe muchie i vor sta aa
zece minute Sau dac vor rmne n aer i rse ascuit, piigiat,
dezgusttor.
Radu relu ns cu abilitate insinuant.
De ce ne desconsiderai? Putem s v inem aici prizonier
atta timp ct s putem opera n voie. Am dreptate sau nu?
Dan ripost derutant:
Atunci pentru ce acest trg? inutil! Nu v dai seama c
sntei la noi n ar?
De data aceasta Radu vorbi admirativ:
Sntei inteligent. mi place c ai sesizat esenialul. Ai pus,
cum s-ar spune, degetul pe ran. Dorim s v ntoarcei la serviciu i
s v retragei n privina anchetei din strada Dionisie Lupu
Adic?
S lsai lucrurile s se desfoare aa cum le-au preconizat
echipa de criminaliti i procurorul
Tot nu pricep!
Radu se ridic de pe scaun i aduse un mic aparat. Era un
magnetofon japonez tranzistorizat, de culoare argintie.
Sper c, dac vei asculta, o s fiu neles n tot timpul
anchetei, un microreceptor a nregistrat convorbirea care a fost
transpusa apoi pe banda acestui magnetofon.
Dan era pentru a doua oar satisfcut. Presupunerea sa c
cineva dintre cei care au fost angajai la cercetare, deliberat sau nu,
ar fi adus informaii asasinilor, czuse cu desvrire. Un fapt l
intriga: cum de microfonul scpase ateniei cercettorilor i
aparatelor de detecie speciale. Parc nelegndu-i gndul i
frmntarea interioar, Radu continu:
Poate v ndoii de faptul c toat ancheta a fost nregistrat
de noi, nu? V neleg uimirea. un microreceptor extrem de mic i
sensibil. Un aparat modern, care se oprete de ndat ce o raz de
detecie se afl n preajma sa. A scpat ateniei i aparatelor
dumneavoastr Ce argument poate fi mai convingtor dect
aceast band pe care o s-mi facei onoarea i plcerea s-o
ascultai? Sau cel puin aa sper eu
Acum, n ncperea nclzit i cu miros de gutui, se auzi clar
discuia care avusese loc ntre Dan, medicul legist i procurorul
prezent la cercetrile din Dionisie Lupu.
Mai nti se deslui vocea lui Dan: Dar dac, s presupunem,
asasinul i-a oferit un calmant sau un drog? S-a lsat condus pn
la u, Ileana a nchis cu cheia n urma lui, apoi s-a ntins n pat
i Dup aceea glasul medicului legist rsun iritat: Imposibil,
moartea a survenit la cteva secunde dup ce a golit paharul! O s-o
confirme, desigur, i autopsia! Nici nu a avut timpul s aeze
paharul pe noptier
n cele din urm vorbi i procurorul: Rmne doar s stabilim
dac a fost o sinucidere sau poate o impruden!
Radu ntreb, stpn pe situaie:
Dorii s mai auzii banda?
Nu, e suficient, rspunse Dan.
Radu i aprinse un trabuc, dup ce i tie atent capetele parc
studiindu-le. Apoi relu convorbirea.
Sper c ai dedus c dorim ca medicul i procurorul s aib
ctig de cauz n ceea ce privete concluziile la care au ajuns!
Dar cum? Lundu-m pe mine prizonier. Interesant logic!
Abia acum presupunerile mele vor cpta temei, iar cercetrile vor
decurge pe ipoteza depistat de mine
Urmrindu-i colacii albatri de fum, Radu protest cu un gest
moale.
A, nu. Dumneavoastr nici nu v imaginai ct de repede vei
fi din nou acas, liber i, dac dorii, v vom lsa chiar la serviciu
Cu condiia s renunai la ducerea anchetei pe pista oferit de
dumneavoastr
Dan nu-i putu stpni ieirea brutal. Le vorbi tios:
i cine v va garanta c, odat liber, nu-mi voi continua
cercetarea, urmndu-mi presupunerile care acum, dup cele
discutate aici, snt cu totul convins c reprezint pista cea adevrat?
Uite cine-mi va garanta! Radu scoase pe mas revolverul cu
amortizor de sunet. El mi va garanta! Te asigur c snt un ochitor
perfect. i nc ceva: i-ai dat seama c i cunoatem fiecare micare.
Oricnd te putem avea n mn
i dac nu primesc propunerea voastr? Ce va urma?
Avem o pedeaps aparte n apropiere, socialismul vostru
construiete un tunel. Mine n zori vor ncepe exploziile. i
garantez c primele stnci te vor ngropa i pe tine pentru toate
cincinalele viitoare i e pcat! Viaa nu-i de lepdat
Din camera alturat se auzeau chicotelile femeii pe care o
amuza oferul. Dan ncepu s se plimbe nervos prin odaia cu
parfum de toamn melancolic.
ntr-un trziu Radu l ntreb agasat pe Dan:
Ei?! Ar fi cazul s te hotrti! Nu avem prea mult timp la
dispoziie Ce zici?
Radu i continu apostrofrile pe tonul ironic-politicos, la
persoana a doua singular:
Ori crezi c te-am adus aici ca s te admirm cum te plimbi?!
Fii logic! Las prejudecile patriotarde deoparte. Propunerea
noastr este doar n avantajul tu Nimeni nu triete de dou
ori
Tnrul scund adug i el, cu vocea-i spart:
Dac o s te mai plimbi mult, o s-i creasc aripioare,
ngeraule! i zu, n-am haine negre s te plng la nmormntare
Dei m prpdesc dup un asemenea ceremonial, dac
Vorba! l readuse la ordine glasul autoritar al lui Radu. Ai
gungurit destul pentru azi!
Dan vorbi calm, ca un om care i-a calculat bine toate ansele:
Asta ar fi al optulea atentat direct la viaa mea. Un bilan nu
tocmai de invidiat.
i ultimul, preciz tios Radu. n general, sntem chit. i nu
am scpat pe nici unul dintre cei pe care i-am condamnat. Curioas
coinciden. Am achitat pn acum dousprezece persoane. Eti
superstiios? Ai favoarea de a fi a treisprezecea fiin creia s-i
spun la desprire: adio!

Cei trei continuau partida de pocher, absorbii doar de jocul


hazardului i de licoarea din pahare. Fr a se simi stingherit de
prezena celor trei indivizi, Dan combina n gnd fel de fel de
planuri, pentru a scpa din prizonierat. Simea c viaa i era
primejduit, c cei trei nu vor ovi nici o secund s-l ucid.
Lichidarea lui devenise inevitabil. O clip l fulger un gnd: Ce-ar
fi s pun mna pe revolverul de pe mas i s-i extermin chiar
acum?
Alese momentul. Se repezi la revolver. Tnrul cu rs ascuit
rmase perplex. oferul ridic minile, supus, numai Radu izbucni
ntr-un rs cu hohote, ca dup o glum reuit.
De mult n-am mai rs cu atta poft! Trage!
Dan se strmb dezgustat. nelese c revolverul era descrcat
Cum i nchipuiai c am s las un revolver ncrcat pe mas
la dispoziia ta? Poftim, revolverul sta e ncrcat!
i Radu i puse n piept revolverul pe care l scosese dintr-un
buzunar ascuns.
Pistolul sta poi s mi-l napoiezi!
Abia cnd Radu lu revolverul n mn, rsufl uurat. Sudoarea
i npdise fruntea cu broboane mari.
Ticlosule, tii n ce spaim m-ai bgat? Afl c revolverul era
totui ncrcat. Avea numai piedica pus Privete!
Radu trase piedica i descrc dou focuri n tavan.
Ce zici? Ne-ai avut pe toi n mn, dar i-ai ratat singur
salvarea A fost ultima ta ans!
Radu czu prad unui rs nervos Hohoti secunde n ir, n
timp ce Dan constat cu amrciune ct de uor fusese dus de nas de
acest tnr actor, nzestrat cu mult prezen de spirit. Pierduse
astfel i ultima ans. Ofierul gndi: Da, mi merit pedeapsa! Am
procedat ca un debutant!
Radu continu:
Gata! Dup acest scurt incident, situaia e clar! Toat lumea
la main. Cortina e aproape s cad. Spectacolul va lua sfrit!
Tnrul su complice se interes cu tardiv pruden:
l leg la ochi?
Idiotule! Cui o s-i mai povesteasc peste dou ore ce va
vedea? Lui Sfntul Petru? Sau lui Scaraoschi? Un pahar, s bem
pentru desprire! Nu pot s mint: cteva clipe m-a inut sub un
adevrat du de foc!
Dan l urm pe Radu, chinuit de suferina eecului total. Ochiul
drept, cel lovit, i pricinuia dureri ascuite. Urc n main i se
aez pe bancheta din spate. Lng ofer se aez Radu, care-i
control revolverul ascuns sub hain. Maina demar cu toat
viteza, n timp ce Dan i stvili un oftat adnc, de nemulumire i
resemnare.
Pierduse copilrete, jucndu-i ultimul atu!

Complicele lui Radu ddu drumul tranzistorului. Un fox


furtunos invad maina cu stridenele lui exasperante. oferul
propuse prevztor:
nchide aparatul!
Am neles, stpne, muzica tace! Jocul continu! Dect s-l
ducem pn la construcia tunelului, n-ar fi mai nimerit i mai puin
obositor s-l convingem pe ilustrul nostru oaspete s valseze cu un
bolovan de gt, n fundul acestei ape rcoroase de munte? Tot
trecem acum peste un pod i apa i face parc cu ochiul dintre
gheuri i e destul de adnc Prahova, nu?
Nu i-am cerut prerea. Scutete-m, te rog, pentru ultima
oar, tun scos din srite Radu. Apoi se liniti brusc.
Un timp, Radu fluier n surdin, apoi, cu un fals gest de
prietenie i ntinse lui Dan pachetul de Papastratos, ndemnndu-l
cu o politee exagerat:
Mi se pare c-ai terminat igrile?
Mda, mormi cpitanul.
Servete! Nu erai aprovizionat pentru excursia noastr
surpriz. Te rog, ine tot pachetul i nu uita sfatul meu, al unui
btrn amic, ne cunoatem doar de aproape treisprezece ore
Mediteaz! Raioneaz ct mai logic i mai practic Te-am prevenit,
amigo, nu-mi plac violenele, detest brutalitatea, pe cuvntul
meu Da, da, nu zmbi. Mie mi place s joc cinstit! Te-am avertizat:
mi repugn violena, dar dac snt silit merg pn la limit, fr nici
o ezitare sau prere de ru N-a dori s te convingi de sinceritatea
mrturisirilor mele. Am procedee necunoscute n a ndupleca pe
cineva s m asculte i cer anticipat scuzele cuvenite
Rsul nervos al lui Radu avea n el o not respingtoare. Cu
gesturi molcome i sigure, Dan i mai aprinse o igar, dei n vorba
aparent potolit a lui Radu simise ameninarea surd care l pndea
ca un tigru din umbr.
Undeva, printre vrfurile brazilor, ncepur s licreasc
luminile unui antier, asemenea unor note muzicale pe un portativ
de fire electrice. Departe, cineva semnaliza parc aprinznd i
stingnd ritmic luminile unui semafor uria. Dar nu era dect o
prere, o fata morgana ciudat, zrit prin parbrizul mainii. Dan
reuise s-i domine frmntarea luntric, dei miza era extrem de
mare pentru nervii si. Spera totui ntr-o rsturnare a situaiei.
Pstra o muenie total, n adncul creia veghea ns o ncordare
atent, gata s se manifeste la momentul potrivit.
Radu se ntoarse de pe bancheta din fa i, cu ochi scnteietori,
ca de pisic, l privi ndelung pe Dan. Apoi, ca mpins de un resort,
delir minute fr ir:
Da, o s te ngropm n stncile pe care le vezi n faa ta i care
vor fi aruncate n zori de explozie Acum nu-i mai acord nici o
ans Nici una, ai neles?
Nu se liniti dect cnd maina se opri i Radu i fcu o injecie
cu morfin. Continu apoi precipitat, n stare de euforie:
Hai, coboar, domnule cpitan! prima halt spre cer!
Jocul continu, domnilor! Cine mai cade? Cnd vor sri
stncile n aer, ce hor te va cuprinde, tovare cpitan! i ce muzic
stranic se va auzi, sublinie tnrul complice al lui Radu.
Dan cobor din main. Picioarele i amoriser. Descoperi n
fa o creast de munte pe care zpada se aternuse din abunden.
Din pricina albului intens, totul prea fantomatic. Radu ordon:
Haidei! Mai repede Ne apuc zorii aici!
oferul se interes precaut:
Rmn la main?
Radu l lmuri:
Nu. O nchizi. Vom avea nevoie de tine! Trebuie s-l adormim
pe dumnealui S-l acoperim cu zpad, ca s nu fie observat cnd
vor ncepe pucturile n stnc Ia i ce trebuie pentru legarea
minilor
Un rstimp merser fr s-i vorbeasc. Dan i fcuse un plan.
Cnd vor ajunge pe creast, va ncerca s dispar n vale, s se piard
n nmei. Dac nu va fi lovit de gloanele lor, va avea o infim
posibilitate de salvare. Oricum, va cdea luptnd, refuznd s
participe la execuia sa pregtit perfid de cei trei. Gerul le tia ca
un brici feele, vntul i biciuia nemilos. Deodat se auzi glasul lui
Radu:
Oprii!
n faa lui se deschideau trei poteci. Le cercet cu vdit
ngrijorare.
Care-o fi poteca bun ce duce la drumul proaspt deschis
spre antier? Hei, cu voi vorbesc!
Nimeni nu-i rspunse. njur birjrete. Cercet la lumina
lanternei o hart boit, dar fr nici un rezultat. Se rtciser. Radu
vorbi precipitat, prad unei spaime interioare:
Ce facem acum?
Tnrul scoase revolverul cu amortizor.
l miruim aici! l ngropm n zpad i pn la primvar,
dac nu vor da lupii peste el, nimeni nu-i va vedea faa bine
aa, nu? Deci s continue jocul Trag eu!
Dar Radu nu renun la vechiul su plan, care-l obseda.
Nu, o s mergem fiecare pe cte o potec. Cel care d primul
de noul drum deschis spre antier, s chiuie. Astfel, l vom urma i
noi Pn la drumul cel nou nu poate fi mai mult de-o jumtate de
or Dai-mi sticla s beau!
Dup ce-i ntinse sticla, tnrul preciza:
Dar cu tovarul cpitan ce facem n timpul sta?
Simplu. l legm de acest brad Avei cablu, nu?
Este, rspunse prompt oferul. l aveam pregtit pentru
tunel.
Tnrul ndrzni, cu o umbr de sarcasm n glas:
Facem un fel de repetiie general! Hai, mai aproape,
tovare cpitan, i roag-te, la cine crezi, ca pn ce ne ntoarcem s
nu dea lupii peste tine, c n-or mai avea stncile ce s mai ngroape.
Dan simi cum i ptrundea cablul n carne. ncerc un vechi
truc, strduindu-se s obin mai mult spaiu ntre picioare i ntre
mini, ca, eventual, s se dezlege mai trziu. Dar exigena lui Radu
nu-i ngdui aceasta.
Nu ine figura, domnule cpitan. Lipete minile strns
Aa
Joac cinstit, ntri i tnrul, agasat c Radu prelungea,
inexplicabil, un fapt ce s-ar fi putut termina n dou secunde cu
dou sau trei focuri de revolver.
Radu ordon prevztor:
Mai controlai o dat legtura Repede, doar nu sntem la
chermes!
Rnit n amorul su propriu oferul rspunse:
A scpat careva din nodurile mele marinreti? efule, de la
un timp m desconsideri
Vorba! Fiecare s-i urmeze poteca. Cine gsete primul
drumul cel nou al antierului, vestete! Gata! O s ne prind zorile
cu plvrgeala noastr inutil
Dan bg de seam c oferul avusese dreptate. Legturile erau
strnse, i opreau, aproape, circulaia sngelui i erau realizate cu
miestrie. Nu reui nici mcar s-i mite o singur mn sau un
singur picior. Dac ar veni cineva, a fi salvat Dar cine s se
rtceasc pe un asemenea ger, pe acest versant slbatic al
muntelui?
Un pdurar? Nici vorb. Dar dac m vor adulmeca lupii? Poate
anume m-au lsat prad fiarelor. A nu, nu N-ar fi comis Radu o
asemenea greeal! S-ar fi putut s fiu salvat dimineaa i aceasta nu
i-ar fi convenit, desigur.
De departe se mai auzi doar rsul lui Radu, un rs nervos, isteric,
sadic. Apoi, linite. O tcere adnc, nemrginit, de moarte. Ai fi
putut s asculi respiraia brazilor mpovrai de omt ca de un
porelan alb, strlucitor. Deodat un strigt puternic, tirolez. Dan
recunoscu glasul tnrului scund, cu obraz smead. Deci el reuise s
ias la drumul cel nou al antierului. i anuna camarazii de crim
cu bucuria hienei care simte n nri mirosul de cadavre. i, n
aceeai secund, naltul de marmur alb se prbui vertiginos.
Aripile imaculate ale avalanei mturar versantul muntelui pe care
se aflau cei trei temniceri ai si. O cascad argintie a morii ngropa
orice via n curgerea ei viforoas, nimicitoare Puhoaiele stihiei
dezlnuite trecur apocaliptic prin faa lui Dan. Cpitanul nelese
c avea loc dramatica revrsare a zpezii dezlnuite. Pe vrful
oricrei creste nzpezite exist un echilibru al troienilor. Neaua
poate fi revrsat de un singur pas, de un pocnet de arm sau de un
glas strident. Banditul cel tnr provocase prin strigtul su acel alb
tvlug de moarte ce ngropase totul n calea sa. Astfel formula
jocul continu se sfri n mod tragic pentru el. i pentru aliaii si
ngropai cu toii sub giulgiul alb, la un loc cu fiarele muntelui,
prinse n aceeai rece revrsare a avalanei. Da, glasul tnrului
strnise dezechilibrul calmului zpezii. Totul durase doar cteva
minute. Apoi, linitea se aternu i mai adnc, mai ptrunztoare,
mai grav Dan i reveni. Era prima dat cnd salvarea sa se
datorase unui aliat neateptat: ntmplarea. l mai amenina un
singur pericol: fiarele. Dar slbticiunile erau nspimntate de acel
cutremur, de lava alb care se revrsase ucigtoare peste linitea lor.
Seismograful instinctului lor de conservare le anunase nirea
vulcanului alb cu lav de ghea. Acum fugeau nnebunite,
nspimntate, lingndu-i n fug rni nevzute. Cpitanul tresri.
n faa lui apru ca din baladele i legendele muntelui un moneag
neverosimil de nalt i de alb.
Era un btrn pcurar ce rmnea ntotdeauna peste iarn, s
pzeasc stncile prsite, tria mai departe, ca i vulturii, pe
crestele muntelui. I se adres cu un glas izvort parc dintr-un cntec
btrnesc de lupt:
Cine eti?
Om bun, rspunse Dan, uimit ca de o minune, avnd impresia
c moneagul ce-i st n fa nu era dect o nchipuire a minii sale
tulburate de nlnuite emoii fr de numr.
Ciobanul l dezleg, n timp ce ofierul i povesti, pe scurt,
situaia grea n care se aflase. Dar omul din faa lui, dup ce ascult
cu ndoial cuvntul lui Dan, chibzui astfel:
O fi aa o fi altfel nu-i de mine s judec
Dan i ndemn cu un zmbet binevoitor
Poftim actele mele, snt cpitanul
Btrnul se apr:
O fi, nu zic ba Dar eful de post pentru asta-i n sat, s vad
de-s bune hrtiile, c eu nu m pricep dect la oi i la lupi La
oameni e mai greu s afli care-i oaie, care-i lup
i ciobanul i scoase de pe umr puca veche i ruginit,
poruncind cu o voce domoal, dar plin de brbie:
F bine de mergi n faa mea De-o fi cum spui, oi cere
iertare Da-i musai s facem un drum, s-i spunem tovarului ef
de post bun dimineaa
Cpitanului i trecu suprarea, admirnd, n ascuns, drzenia
moneagului bos, care pea cu pas tineresc prin troiene, vorbind
ca pentru el:
C nici neaua nu tie pe cine ngroap sub mnia ei: pe cel
bun sau pe cel ru Dei Dumnezeu ar trebui s-o ndrume s
nimiceasc numai pe cel iabra i nelegiuit, ce ne spurc munca i
tihna
Dan ncerc s-i ntrerup meditaia:
Ai dreptate, te admir c tii s te pori cu un strin Da,
hotrt lucru, poate fi i un duman, nu te contrazic. De aceea m
supun. Am ns o propunere
S aud, rspunse demn pzitorul su.
La trei sute de metri se afl un I.M.S.
Un ce? ntreb pstorul abil.
O main. Aceea care m-a adus pn aici. Cu ea vom ajunge
mai repede la eful de post din sat.
O clip btrnul chibzui. Pe gene i poposiser civa fulgi de
zpad sclipitori.
Ar fi bine, nu zic ba Dar tiu eu cine o mai fi la main? i,
pe urm, mie mirosul de benzin nu-mi priete, iar maina nici nu
poate cobor pe poteca asta. De-aia, zic c-i mai sntos s mergem
pe jos aerul mai curat
Dan ar mai fi vrut s se mpotriveasc. Rsufl ns uurat, cnd
zri n apropiere un grup de ostai pe schiuri. Era un pluton al
vntorilor de munte aflat n aplicaie. Dan se legitim n faa
comandantului. Scp astfel de sub tutela btrnului pstor, care-i
spuse la desprire:
Snt mulumit, tovare cpitan, c sntei om de-al nostru
nseamn c zpada a tiut ea pe cine s ngroape
Dan i strnse mna.
Eu i mulumesc de dou ori; mai nti pentru c m-ai salvat
din legturile acelea strnse i poate c i din colii lupilor, apoi
pentru c te-ai purtat ca un adevrat cetean, care tie s-i fac
datoria i care nu se las dus de nas de oricine Un singur lucru:
prea ai inut arma spre mine, ai tras i piedica
Btrnul rse cu poft:
Pi, cum s nu trag piedica? Din grab uitasem cartuele
acas, aa c pe eava ei, doar vntul
Dan rse sec! Pentru a doua oar n ultimele douzeci i patru de
ore i se jucase un renghi.

Pe cnd se ndrepta spre Bucureti, Dan admira n goana mainii


peisajul. Odat cu ivirea zorilor, privelitea evolua spre rou-aprins.
Se simea obosit. Btea darabana cu degetele pe genunchi. Ar fi vrut
s nu se gndeasc la nimic, dei, n ultima zi, trecuse prin cea mai
grea situaie din cte i fuseser dat s cunoasc n toat cariera sa.
De mult se mpcase cu ideea c n meseria lui devenit pentru el
apostolat, pasiune, respiraie oricnd putea s-i piard viaa. Dar
intervenia Parcelor nu-l mai intimida. Totui, perspectiva de a fi
ucis ca un cel nou ftat l revoltase ntotdeauna. Citise undeva, n
Jack London, despre o moarte similar n zpezile din Alaska. Da,
s atrne inert ntre cerul alb i albul imaculat al zpezilor
nesfrite Aceast zpad l salvase ns. i rmnea recunosctor.
Sub povara gndurilor i a emoiilor aipi. Somn scurt i stpnit de
comare. Ajuns n Bucureti nu se duse la inspectorat. Se opri nti
acas. ntrzie sub du mai bine de o jumtate de or. Apa, cnd
fierbinte, cnd rece, l nviora. Puse detepttorul s sune peste o or.
tia c dup un scurt somn odihnitor avea s se simt refcut. Era
una din trsturile robusteei sale. l trezi curnd ns soneria
telefonului i nu cea a detepttorului. O voce aspr i se adres pe
un ton plin de mnie!
Domnul Miron Dan?
Cpitanul nu rspunse imediat. ntrebarea fu repetat i mai
energic:
Ce doreti? replic Dan, strduindu-se s rein nuanele
vocii care-l interpelase.
Ascult, s tii c n-ai scpat de lumea cealalt! o s plteti i
pentru cei trei prieteni ai notri!
Bine, mai ai ceva de spus?
Da. i repetm propunerea: Retrage-te din acest joc periculos,
dac vrei s nu-i creasc grdin pe piept!
Dan nchise calm telefonul. Se mbrc i ntr-un sfert de ceas
ajunse la birou. Ulmu, tocmai i turnase cafeaua n ceac.
Mulumesc, rosti Dan, lundu-i cafeaua din fa.
Unde-ai fost, tovare cpitan? V-am cutat de-am nnebunit.
Dan se prefcu surd, parc nici nu-i auzise ntrebarea.
Ai fost cutat i de tovarul colonel.
Nu am dreptul s plec i eu ntr-o mic excursie?
Ulmu nu-i stpni bucuria:
Am bnuit eu c sntei plecat pentru o zi la Sinaia. De aceea
artai att de bine i de odihnit.
Cpitanul i muc buzele, ca s nu explodeze. Rezist chiar i
la ntrebarea nevinovat a subalternului su:
Desigur, urma de la ochiul sting e de la un schi.
Deloc. de la un biet pom. Un brad.
Curios brad! Judecnd dup monoclul pe care-l avei, s-ar
prea c bradul aduce a boxer profesionist.
Dan curm discuia, oarecum penibil pentru el.
Haidem la tovarul colonel! Vei auzi ce excursie plcut am
fcut. Pot jura c nu ai s m invidiezi niciodat.

Cnd se ntoarser de la colonel, Dan i Ulmu gsir pe birou o


map cu coperte rocate. Cuprindea ultimele tiri de la locul
avalanei. Datorit efortului vntorilor de munte fuseser gsite
cele trei victime de la locul accidentului. Ele corespundeau ntocmai
datelor pe care le furnizase Dan. S-au gsit asupra fiecruia mai
multe legitimaii, toate falsificate, unele chiar ntr-un chip grosolan!
n apropiere, au mai fost gsite nc dou cadavre, neidentificate.
Amin, spuse Dan.
Ulmu i mrturisi cu sinceritate:
Tovare cpitan, ai avut noroc de ast dat.
Mergi cu mine s vedem unde-i ascuns microfonul n locuina
din Dionisie Lupu. Haidem! S nu uitm revolverele! Amicii notri
au devenit periculoi. Amenin!

Cnd intrar n garsoniera ocupat pn nu de mult de Ileana


Plop, i ntmpin un aer greu, sttut.
S deschidem fereastra, tovare cpitan.
Nu. S nu atragem atenia cuiva.
Ofierul specialist, care i nsoea, cercet atent n jur, cu ajutorul
unor aparate, ca s descopere locul unde fusese instalat
microemitorul. Nici un rezultat. Dan simea c se topete i
ultima-i rezisten. n asemenea situaii aplica metoda sa preferat.
Se aeza pe un fotoliu i btea cu degetele tactul unei melodii pe
care o i fredona ncet. Melodia prea numai de el cunoscut, cci
Ulmu, care l surprinsese n nenumrate situaii similare, nu reuise
s o identifice niciodat. Cunoscndu-i tabietul, i respect
retragerea, jucndu-se cu o bufni mpiat.
Deodat locotenentul major tresri i, contrar uzanei, declar
entuziasmat:
Iertai-m, tovare cpitan, dar am descoperit Am
descoperit locul Evrika!
Dan l privi mai nti cu severitate, dar se simi contaminat de
entuziasmul su tineresc, exuberant.
Ce-ai descoperit?
Locul microemitorului Privii!
Dan asculta fr s neleag nimic. Locotenentul major inea n
minile sale bufnia mpiat, de o culoare tears, cenuie, cu dungi
rocate.
Privii, tovare cpitan: Este aceeai bufni pe care am
observat-o din prima zi. Dar, ceva ciudat. Atunci avea doi ochi.
Acum are numai unul. Hotrt lucru, n ochiul care lipsete a fost
ascuns microemitorul.
Dan cercet atent pasrea mpiat. Constat cu satisfacie c
observaia colaboratorului su era just. Acesta adug:
i nc o deducie nseamn c dup cercetarea noastr,
cineva a sustras microemitorul. De aceea orbita este acum goal.
i de data aceasta ai dreptate. Rmne s aflm cum s-a
strecurat n camer cel care l-a luat.
Ulmu nu-i putu reine o observaie:
Desigur, nu vom mai descoperi nici o amprent, dar ar fi bine
s mai cercetm ncperea cu echipa noastr special

Telefonul sun scurt. Cei doi ofieri tresrir. Dan se ndrept


spre receptor. Dar apelul nu mai continu.
Parc ar fi fost un semnal! S mai ateptm, zise cpitanul i
se aez pe fotoliul din apropiere. Dar nu trecur dect vreo dou
minute i telefonul sun din nou. Dan ridic receptorul i ascult.
Recunoscu aceeai voce pe care o auzise diminea acas. Avea de
ast dat un ton cinic, sfidtor:
Ei, cpitane Dan, nu-mi respeci sfatul. O s te coste aceast
impruden. Nu-mi nchide telefonul n nas, i mai solicit un minut,
s-i vorbeasc un cunoscut Sper c ai s apreciezi aceast
surpriz aa cum se cuvine i ai s meditezi mcar n ultima
clip
Dan i ascui auzul, s nu piard nimic. Ateptarea i se pru
lung ct un veac. n receptor se auzi vocea tnrului cel scund, unul
dintre rpitorii si, pe care l bnuia pierdut n giulgiul alb de
gheuri. Acelai timbru ascuit, acelai ton sarcastic.
Gata domnilor jurai. Tribunalul i-a ncheiat dezbaterile!
Ateptm verdictul! Jocul continu, domnilor, cu miza dubl!
Cine mai cade? i vine rndul, stimate cpitan! O s-i creasc
aripi n curnd Aripi de ngera!
Dan fu npdit de o sudoare rece! n receptor mai auzi o dat
rsul scurt, ascuit, care-l obseda din noaptea n care fusese rpit.
Apoi o nou ameninare:
i vine rndul, stimate cpitan!
O revolt neputincioas puse stpnire pe Dan. Ulmu asist la
scen nedumerit, fr s neleag frmntrile att de evidente ale
efului su, care n mod obinuit, era de un calm imperturbabil,
proverbial chiar. Dar totul nu a durat dect cteva clipe: Dan
redeveni stpn pe nervii si.
S-a ntmplat ceva, tovare cpitan? ndrzni Ulmu s
ntrebe, n timp ce Dan i aprindea cu gesturi mecanice o alt igar.
Cpitanul vorbi parc trezit dintr-un comar:
M-a ameninat un cadavru
Cum asta?
Nu, nu este o halucinaie i spun cu toat certitudinea. Am
auzit glasul tnrului cel scund, care mi-a fcut vntaia la ochiul
stng Da, el vorbea, era rsul lui nesuferit; mai ales rsul i l-a
recunoate fr gre dintr-un milion de alte rsuri
Ce vor? se interes cu vdit i explicabil ngrijorare
locotenentul major.
Dei i mai revenise dup neplcuta surpriz de la telefon,
emoia se mai fcea nc simit n glasul cpitanului:
Ce vor? S m deruteze s m amenine s m conving
s renun poate chiar s m ucid! De aceea vreau s te
informez amnunit asupra situaiei. Dac s-ar ntmpla s m
scoat din joc, s poi merge tu mai departe pe pista noastr
Tovare cpitan, nu s-a fabricat nc glonul care s v
rpun pe dumneavoastr!
Vorbeti ca n romanele poliiste, unde pentru eroul pozitiv
nu snt dect gloane de carton i otrav ca pepsicola A, nu, s-ar
putea s reueasc s m rpun. Deocamdat m-am ales cu aceast
vntaie la ochiul stng Zic, deocamdat Mine s-ar putea ca ei
s realizeze mai mult. Bineneles, dac noi nu vom trece imediat la
aciune! Dar vom trece!
Desigur, zise Ulmu. Trebuie s aflm imediat de unde au
telefonat.
Dan l opri cu un gest.
Inutil. i imaginezi c ei nu tiau c acest telefon i-ar putea
demasca?
Atunci?
Atunci, relu Dan, vom merge s cercetm cadavrele celor
ngropai de avalan. Vreau s m conving cu ochii mei dac
tnrul scund se afl sau nu pe lumea ailalt
Nu mai cercetm garsoniera?
La ntoarcere. Am s-i fac atunci o mare surpriz. tiu de ce
vor s scape dumnealor de mine Am nceput s le dau de urm i
au nevoie s ctige timp Ce n-a da s pot ajunge din nou n
camera linitit cu miros de gutui tomnatice unde m-au inut
sechestrat atunci noaptea S mergem!

La morga spitalului din Braov i atepta o situaie neobinuit.


Medicul legist le declar grav:
Tovari ofieri, ateptam pentru necropsie cinci cadavre ale
nefericiilor acoperii de avalan. A plecat duba spitalului nostru cu
un medic i doi sanitari. Cele cinci persoane au fost ridicate, depuse
pe trgi, dar la sosirea la spital am numrat doar patru
Cum v explicai asta? ntreb Dan iritat.
Medicul rspunse cu sinceritate:
Nu ne putem explica n nici un fel!
A dori s vorbesc cu medicul i cu sanitarii care au nsoit
duba V rog Dar mai nti s vedem cadavrele
Medicul i invit politicos.
Poftii, snt la dispoziia dumneavoastr i a dori s v fiu de
folos, din toat inima a dori
Trecur ntr-un coridor lung i neverosimil de alb. Coborr pe o
scar ngust la subsol. Acoperite de cearafuri, cele patru cadavre
purtau, vizibile, urmele necropsiei. Medicul ddu cearafurile la o
parte. Dan simi mirosul neptor de formol. De la prima vedere
descoperi cadavrul oferului i pe cel al lui Radu. l impresion faa
lui Radu, luminat de un zmbet, parc s-ar fi bucurat, n ultima
clip, de moartea alb. Lng cele dou trupuri, alte dou ale unor
necunoscui. Dispruse deci tnrul cel scund, a crui voce o auzise
doar cu cteva ore mai devreme la telefon. Dan, edificat, ceru s fie
dus la medicul i la sanitarii care efectuaser transportul. Medicul
legist i pregtea tocmai instrumentele pentru a ncepe o nou
necropsie. Dup prezentrile de rigoare, Dan ntreb curios:
Nu v suprai, tovare medic, cum v explicai lipsa celui
de-al cincilea?
Dup ce i fix ochelarii cu ram groas pe nas, doctorul relat
cu o nuan de reinere n glas:
Sosit la locul accidentului, am fost pus n faa celor cinci
cadavre ngheate, scoase de sub zpad de militarii vntori de
munte
Dan l ntrerupse:
V rog s precizai, ai constatat decesul fiecrui individ n
parte?
Doctorul ezit o clip. i frec nervos cu batista lentilele
ochelarilor cu ram groas.
Ca s fiu sincer
V rugm, e n interesul cercetrilor noastre, sublime
cpitanul.
Am constatat numai moartea a trei indivizi. Erau sufocai.
Aa c pe ceilali doi nu i-am mai cercetat cu atenia cuvenit,
decesul prndu-mi-se evident. Dac ar fi scpat de sufocare, tot nu
ar fi fost cruai de nghe. Toi preau degerai
Degerai? insist Dan.
Au stat totui cteva bune ore acoperii de zpad
Explicabil, nu?
Pe faa cpitanului se citea clar nemulumirea. Nici nu ncerc s
o disimuleze. Vorbi rspicat:
decisiv ce ne vei spune, tovare doctor. De aceea, v
rugm s ne rspundei ct mai clar: S-ar fi putut ca cel de-al cincilea
individ s nu fi fost degerat? S spunem, bunoar, c a fost numai
ngheat c i-ar fi revenit i ar fi reuit s dispar n timpul
transportului spre spitalul din Braov
Doctorul, vizibil ncurcat se acuza n sinea lui de
superficialitate n examinarea cadavrelor ncerc totui o ieire din
impas.
Cred c nu, tovare cpitan.
Dan insist:
Cred c nu, iertai-m, nu este un rspuns care s ne ajute
n cercetrile noastre. prea labil. Ne deruteaz i mai mult
Dorim un rspuns precis, care s ne edifice asupra realitii
Doctorul reveni cu cteva amnunte n plus:
i eu m nvinuiesc c nu pot s v ofer un rspuns mai ferm.
Am fost neglijent. S-ar fi putut ca al cincilea individ s se fi aflat
numai ntr-o form letargic S-ar fi putut. Dar pot afirma cu toat
certitudinea c n starea lui nu ar fi putut n nici un caz s evadeze
din dub N-ar fi avut puterea necesar. Doar dac ar fi fost de o
constituie fizic excepional
Dan se afla n faa unei situaii de vdit incertitudine.
mi permitei cteva ntrebri suplimentare. Care a fost locul
dumneavoastr n dub?
mpreun cu un sanitar, am stat pe bancheta din fa, de lng
ofer
Perfect. nseamn c cellalt sanitar a nsoit, n dub,
cadavrele, nu?
Doctorul se foi nervos, neplcut surprins de ntrebare.
Nu. Cellalt sanitar a rmas la Predeal, unde avea un frate.
S-a ntors cu un tren de prnz.
Deci cadavrele din dub n-au fost nsoite?
ntocmai, rspunse medicul, iritat.
Dan reacion imediat, sesiznd starea de enervare a medicului.
V repet, e n interesul cercetrilor, tovare doctor, i regret
c insistena noastr ar putea fi i obositoare. Pe drum ai oprit
vreodat duba?
Doctorul intui insinuarea lui Dan.
O singur dat. Am ajutat nite strini aflai ntr-un
Mercedes. Maina lor se imobilizase n zpad. mpreun cu
oferul i cu sanitarul i-am ajutat
Ai reinut numrul Mercedes-ului?
Nu, rspunse prompt medicul. Apoi adug: pot doar s v
spun c Mercedes-ul era de o minunat culoare albastr i nc
un amnunt: pe femeia frumoas din main o chema Kitty
Dan uguie buzele a nemulumire vizibil.
Ai discutat cu ei?
Nu prea mult. Ne-au invitat, drept mulumire, la o cafea. Am
intrat pentru doar cteva minute n ultimul bufet din Predeal, de pe
oseaua spre Timi
Duba a rmas afar singur?
Da. Numai cteva minute. Iar n Mercedes-ul albastru n-a
rmas nimeni Deci snt convins c strinii, care nu tiau
romnete, nu au nici o legtur cu dispariia celui de-al cincilea
cadavru
Depinde, se ncrunt Dan. Dar se poate ca n acest timp
individul bnuit de stare letargic s-i fi revenit din oc i, nzestrat
cu o for vital deosebit, s fi evadat din dub Ce zicei?
Doctorul i terse nciudat lentilele ochelarilor i se mulumi s
clatine din cap a nedumerire.
Cei doi ofieri prsir spitalul. De cum se vzur singuri n
main, Dan zise:
Situaia devine din ce n ce mai nclcit. S ne ntoarcem la
garsoniera din Dionisie Lupu

Cpitanul nu punea prea mult temei pe relatrile elevului


Licu. Momentul decesului fusese stabilit cu destul precizie de
ctre medicul legist. i dac totui Ileana a mai fcut un drum
nainte de a se sinucide sau de a fi ucis? Dac a dus cuiva
documentele", pentru a le fotografia? Da, aceasta ar fi o explicaie
plauzibil. Poate i le-a dus tocmai domnului Hugo Beer. i mirele
a ters-o cu microfotografiile. Nu este exclus ca tocmai el s-o fi
lichidat pe Ileana! Da, dar moartea s-a produs imediat dup ce a
golit paharul! Atunci, de ce vor cu atta insisten s m scoat pe
mine din joc?
Ridic receptorul. La cellalt capt al firului auzi vocea necjit a
lui Ulmu. i comunic, dup un anumit cod, c individul Hugo Beer
nu a plecat n nici una din ultimele zile cu avionul de 10,45.
Bineneles, dac nu a cltorit sub un alt nume.
nchise nciudat telefonul. Un locotenent i aduse rezultatele
analizelor speciale efectuate la cererea sa. Cnd intr ofierul, Dan i
acoperi ochiul stng, deoarece, monoclul acela l stnjenea prea tare.
Tovare cpitan, v rugm s ne iertai c am ntrziat cu
analizele. Dup cum tii, nu s-a gsit nici o amprent strin. Chiar
i amprentele victimei erau foarte rare
Dan tresri. Vechea bnuial prindea temei. Pe lng
ameninrile spionilor, acum ipoteza se confirma i cu date
tiinifice.
Crezi c cineva a intenionat s tearg urmele?
lucru hotrt, tovare cpitan. Avem i dovezi
concludente, tiinifice. Acestea snt probe certe, nu exist dubiu.
S le aud, tovare locotenent. De altfel, ele ar susine o
ipotez a mea.
n primul rnd, firele de pr, toate de culoare blond,
comparate prin metoda A.A.N., provin de la dou persoane. Pe lng
elementele chimice comune ca: azotul, carbonul, hidrogenul,
oxigenul i alte elemente, compuii secundari ca argintul, arsenul,
plumbul i siliciul difer Chiar i cantitatea de aur
Deci n garsonier au fost dou persoane?
ntocmai tovare cpitan. Unele fire aparin victimei,
celelalte, mai abundente, provin de la o alt persoan. Metoda lui
Kirk nu d gre. Dar avem i o alt constatare i mai interesant.
Analizele microurmelor de pe benzile adezive au pus n eviden
fibre de mbrcminte care nu se afla n apropierea victimei. Dup
procedeul de fluorescen n lumin ultraviolet i prin analiz
special au fost identificate fibre negre i verzi Ele se gseau
rspndite n ntreaga garsonier, dar mai ales la baie
Fibre verzi i negre ai spus?
Exact, tovare cpitan.
Tovare locotenent, eti o nou minune a lumii, un adevrat
fenomen al naturii, glumi cpitanul.
Nu eu, tovare cpitan, tiina care a venit att de generos n
ajutorul nostru. Bunoar, atomii. i nc ceva: hrtia special a
documentelor atest c acestea au fost fotografiate! Deci
atomii
Mulumesc, te asigur c n-am nevoie de prelucrare; snt
convins cu desvrire!
i Dan strnut. Aventurile din noaptea precedent i spuneau
cuvntul.

Locotenentul Ion Tudor se prezent la biroul lui Dan n primele


ore ale dimineii.
O, tinere, ari ca un Ft-Frumos!
Dup-amiaz m-ntorc la mare, tovare cpitan. i bucuria
revederii ei m ntinerete
Gata! Am trecut la lozinci! Marea i munca ne ntineresc. Da,
e un adevr ndeobte cunoscut. i jur c n-am s te contrazic Dar
de ce nu iei loc? O igar?
Am stins-o chiar acum, tovare cpitan. i vreau s m las de
fumat. Am aruncat i pachetul i bricheta.
Pariezi c dup ce o s facem o vizit ntr-o sal din apropiere
ai s-mi ceri o igar?
?!
Bine, vom vedea. Mi-ai spus c Ileana era agitat cnd v-ai
ntlnit n tren?
Aa arta, tovare cpitan.
Fuma?
Da. Am uitat s v raportez. Pentru prima oar am vzut-o
fumnd.
Dan l privi cu atenie. Dup o pauz, i se adres:
Asta ar fi trebuit s mi-o fi spus de la nceput, tovare
locotenent.
tii doar cum eram la spital! nc nucit. Dar ce m-a
impresionat mai mult era faptul c degetele aveau urme de
nicotin nseamn c devenise o fumtoare pasionat Urmele
de nicotin erau vechi
Dan privi cteva clipe pe fereastr. Vorbi cu un oarecare efort n
glas, tiind c trebuie s fac o invitaie nu tocmai plcut. Nici
pentru el plcut, cci abia se ntorsese de la morga spitalului din
Braov.
Hai s mergem!
Unde, tovare cpitan?
La morg. S o recunoti pe Ileana. o formalitate. tiu c
invitaia mea nu te entuziasmeaz prea mult, dar trebuie; de pe
acum i cer scuze!
Locotenentul deveni de o paloare cadaveric. Abia articul,
sprijinindu-se cu mna de birou.
Cum? Ileana a
Da. i acum s ne grbim! Nu-i niciodat plcut s anuni
astfel de veti.
n Volg nu au scos nici un cuvnt. n sala de autopsie, n clipa
n care o zri pe Ileana sub cearaful alb, locotenentul se sprijini de
perete. i duse mai nti palmele la ochi. Dan l lu de bra.
Autopsierul ddu cearaful la o parte.
Vezi, degetele nu au nici o urm de nicotin. Ce zici, tovare
locotenent?
Iar n tren aveau, tovare cpitan. Degetele de la mna stng.
Nu m nel, erau galbene.
O recunoti? Privete-o, te rog, cu atenie.
Locotenentul i cercet piciorul stng. Jos, lng degetul mic,
descoperi o cicatrice, acum vineie, de form lunguia.
o urm a unui accident de la mare. A executat o sritur i
s-a tiat ntr-o sticl de pepsi spart. Ea este! Dar atunci n tren nu a
fost ea. O spun cu toat certitudinea! Da, cu toat convingerea. Parc
i prul avea o alt nuan
Ce te face s fii att de sigur?
Cteva clipe locotenentul tcu. Vorbi totui reinut:
Nu numai faptul c nu am descoperit urma de nicotin. Dar
acum, comparndu-le, snt convins c n tren a fost cu totul altcineva.
Trsturile snt aceleai, dar gesturile, glasul, zmbetul femeii din
tren nu erau ale Ilenei Aici se afl aceea cu care speram cndva s
m cstoresc Cum de nu mi-am putut da seama!
Ieir afar. Aerul tare l amei pe locotenentul de marin. Apoi,
adresndu-se lui Dan:
Tovare cpitan, v-a ruga O igar!
Abia sosit acas, Dan se repezi spre telefonul care suna
obsedant. Ridic grbit receptorul. Auzi din nou rsul ascuit i
strident al tnrului scund, al cadavrului ce evadase din duba
care-l transporta la Braov.
i vine rndul, stimate cpitan O s-i creasc aripi
curnd Aripi de ngera
*

n timp ce locotenentul major Marin Ulmu ateptase n Volga


sosirea lui Dan, nu putuse nelege de ce eful su l rugase s-i
cumpere o minge de fotbal i o pereche de mnui verzi pentru un
copil de vreo treisprezece ani. Are vreun nepot? Sau, cine mai tie,
poate un copil? Mine o s-mi cear i un biberon. Tot soiul de
fantezii! Dar stranic i-a mai ascuns taina Sau poate
Intrarea lui Dan i curm meditaia.
Ceva nou?
A, s nu uit, tovare cpitan. Pe cnd m pregteam s plec la
prnz de la birou, s-a prezentat la mine o tnr brunet cu numele
de Gigi, prieten cu Ileana Plop. Mi-a mrturisit c-l cunoate pe
asasin. A fost cu el la bar la Lido. L-a descris ca pe un tip
respingtor, venit din provincie.
Cum? sri Dan, recunoscndu-se portretizat n omul care-i
dduse ntlnire fetei la Lido.
Da. Un om cu mutr de sadic, de criminal nnscut!
Dan tui nervos. Se strduia totui s asculte calm.
Fata i-a destinuit c Ileana urma s plece n strintate cu un
tnr din Occident. Atunci, ruda din provincie a cptat o fa de
fiar Pe figura bestiei se citea crima.
A cui?
A bestiei, tovare cpitan. Era un monstru gelos. De fapt s-a
dat i la Gigi
Dan abia i putea stpni mnia. Scp printre dini:
Mincinoasa! Spune mai departe!
Ofierul relata din ce n ce mai aprins:
Atunci bestia din provincie a achitat consumaia,
promindu-i fetei c se va rzbuna chiar n acea noapte. Da, i-a spus
cinic: Ileana va pleca undeva mult mai departe dect n strintate.
Am s-o ajut eu! i garantez c nu se va mai ntoarce! Monstrul a
disprut pe u, iar a doua zi Gigi a aflat de moartea prietenei sale
Ileana. Interesant, nu?
Dan i reinu un gest de revolt. Prefcndu-se interesat de cele
auzite, l cercet pe Ulmu cu o ironie bine simulat.
i la ce or s-a ntlnit Gigi cu monstrul, cu bestia din
provincie?
Da. mi amintesc, la orele 20 i 30 de minute, la Lido. Au
but peste patru pahare de gin
Perfect, tovare locotenent major. i unde se afla cadavrul
Ilenei la acea or?
Ulmu roi i rspunse cu capul plecat ca un vinovat:
Se afla la morg. Tii, cum nu m-am gndit De cteva ore
cadavrul se afla la necropsie i am dat ordin s fie urmrit bestia
de la Lido.
Dan i rspunse sec:
Nu-i nevoie. Ai omis c Gigi a telefonat cnd ne aflam n
camera Ilenei? i am vorbit cu ea la telefon?
Da. Avei dreptate.
Cred c-i aminteti Te-am ntrebat dac semn cu Florin
Piersic? tii, atunci nu aveam vntaia la ochiul stng
Desigur.
Ai dedus, sper, c bestia, monstrul, sadicul, fiara, criminalul
snt eu. Iar Gigi a dumitale e o mincinoas. Ar merita de la trei ani
n sus! Fr drept de apel.

Cei trei elevi se jucau cu mingea lor dezumflat, cnd Dan le


arunc de la distan mingea veritabil de fotbal.
Licu, uluit, exclam bucuros:
Nene ofierule, cu aa o minge ne nscriem i n campionat
Ne prezentm la Dinamo s-l avem coechipier pe Dumitrache!
Dan i ntinse i mnuile verzi. Biatul rmase nmrmurit,
Uitase s-i mulumeasc. Cnd i-a revenit, ofierii plecaser.
Cpitanul i mrturisi lui Ulmu: Acetia au fost cei mai preioi
colaboratori ai mei! Apoi l inform de toate cele ntmplate n
ultimele ore. Locotenentul major constat:
Atunci, dup cum o dovedesc i analizele, nu v-ai nelat. n
garsonier a mai fost o persoan n afar de Ileana
Una sau chiar dou Fibrele de culoare neagr nu proveneau
de la haina de blan Erau fibre de stof brbteasc.
Ofierii intrar din nou n garsonier. Ulmu ridic storurile. Dan
i ordon imediat:
Las-le jos! ncuie ua cu cheia, s fie aidoma ca atunci cnd a
fost gsit cadavrul. Ei, mai nti s cercetm cum a putut cineva s
dispar ca o fantom din aceast ncpere! n elucidarea acestei
probleme const cheia enigmei, rezolvarea ntregului caz.
Ulmu nu-i putu reine o observaie necontrolat:
Tovare cpitan, s m iertai, nu pot crede c asasinii au
trecut prin perete Zidurile snt extrem de groase i, cercetate, nu
au fost descoperite ui secrete
Dan l preveni grijuliu:
Ferestrele nu au obloane! Nici gratii!
Da. Dar erau nchise. Nu prin ele au putut fugi asasinii. S nu
uitm, ne aflm la etajul cinci! Ferestrele i ua erau ncuiate pe
dinuntru
Dan controla patul, noptiera, scrinul, toaleta, fotoliul i cele trei
scaune mici i elegante. Ulmu presupuse:
Dar dac asasinii s-au ascuns n ifonier i au reuit s se
strecoare neobservai, dup ce ua a fost forat?
n camer au ptruns patru persoane: mama Ilenei,
administratorul blocului, mecanicul i portreasa Ar fi fost
imposibil Cum s reueasc s prseasc locuina, fr s atrag
atenia cuiva?
i nici cel puin nu exist cmin! Caloriferul a exclus o poart
utilizat cndva de rufctori! incredibil cum au reuit s
dispar! Iat, ntr-adevr, o enigm modern
Dan cercet cteva minute peretele de lng u i de lng
ferestre. Pe jumtate aplecat, verifica fiecare palm de zid. Nici o
urm. Cteva clipe, cpitanul privi pe fereastr la blocul vecin. Era
imposibil ca cineva s poat ajunge pe acoperiul lui, nici chiar cel
mai priceput acrobat. Epuizat, Dan constat cu o vdit resemnare:
Da. imposibil s fi trecut cineva prin zid!
n baie, msua de toalet prea neatins. Dan verific, de-a
builea, fiecare ungher, pipi pereii, suprafaa podelei i se opri
lng cad. n sfrit, emise o exclamaie de satisfacie:
Uite, aici, Ulmule! Cineva s-a urcat pe marginea czii.
Probabil ca s ajung la fereastra de sus! Privete urmele! S vedem
unde d aceast fereastr! A, n luminator! Excelent. Iat rezolvarea
problemei.
Ulmule, continu cpitanul, acum nchide-m n cas. Te rog
s m atepi n curte. Executarea!
Peste cteva minute, spre surprinderea locotenentului major, Dan
apru n curte ieind prin ua de la spltorie. n mn inea cteva
fire dintr-o blan neagr. Strbtuse drumul prin luminatorul pe
care-l descoperise n ajun.
Tovare cpitan, dar fereastra de la baie a fost gsit ncuiat
pe dinuntru, nu-i aa?
Vino cu mine! Am dezlegat misterul fantomelor.
Cei doi ofieri se oprir n faa ferestrei. Dan o deschise larg, ls
nchiztorul neasigurat, escalad i apoi nchise fereastra pe
dinafar. Mic de cteva ori cerceveaua, i nchiztorul o ncuie
alunecnd n orificiu. Mulumit, cpitanul declar:
simplu, nu? Fereastra se poate ncuia n felul acesta pe
dinuntru! Pe aici s-a strecurat doamna n negru cu mnui verzi.
La ieire a fost zrit de Licu! Aa c prietenul meu fotbalist nu
s-a nelat i nici nu m-a minit!
Dar ai dedus c n-a fost singur. Cu ea se mai afla o
persoan, un brbat n haine negre.
Probabil. Complicele ei a strbtut acelai drum. Ori nu a fost
zrit de elevii din curte, ori ei nu i-au acordat nici o importan!
Astfel s-a putut strecura neobservat. Oricine poate iei pe ua de la
spltorie, fr s atrag bnuieli asupra sa. Pe Ileana elevii o
cunoteau!
Dan se ntinse n fotoliu i i aprinse o igar. Misterul crimei
n spaiu nchis fusese soluionat. Asasinii se strecuraser prin
baie, prin luminator i prin intrarea de serviciu. De aceea nu
fuseser descoperii de subofierii care au supravegheat garsoniera
Ilenei Plop. Cum au procedat? Ileana a venit de la gar i, cnd a
ajuns acas, i-au fost fotografiate documentele, apoi a fost ucis; ei
sperau c asasinatul va trece drept sinucidere sau omor prin
impruden. Totui se ntreb Dan cum se explic asemnarea
perfect a Ilenei cu femeia cu mnui verzi? A, nu. Nu Ileana a fost
persoana din tren, femeia care a sustras documentele, ci
necunoscuta cu hain neagr. Aceasta a fost i prerea
locotenentului de marin Ion Tudor. I-a mrturisit-o deschis. Deci
Ileana se afla acas, iar femeia care a nlocuit-o a venit de la gar n
garsoniera ei. Da, iat explicaia cea mai exact. n garsonier a luat
blana, a lsat n loc paltonul Ilenei i, dup crim, a disprut.
Acesta-i adevrul! Dar cum de s-a putut ca necunoscuta s adopte
figura Ilenei att de perfect, nct s-l deruteze pn i pe ofierul de
marin? El o cunotea bine pe fata din strada Dionisie Lupu! Iar
Tudor dovedise spirit de observaie, dup cum o constatase la
morg chiar Dan. Vreo operaie estetic? Imposibil. O asemnare
ntmpltoare? De necrezut. Rmne totui o singur ipotez
valabil! Da, numai una!
Dan se ridic molatic de pe fotoliu. Numai n glasul su s-ar fi
putut observa o und de nervozitate, de neastmpr, cnd i ordon
subalternului su:
Te duci imediat la familia Plop. O aduci la birou pe btrn,
pe mama Ilenei. Mergi cu Volga. Nu-i dai nici o explicaie pe
drum! Fii ct mai distant! Snt aproape sigur c btrna mi ascunde
ceva!
Cnd se ntoarse din baie, Ulmu inu s precizeze cu un
entuziasm exuberant, juvenil:
Tovare cpitan, am studiat atent. Nu exist alt mod de-a
explica fuga asasinilor dect c au luat-o prin luminator! De altfel,
primele trepte ale scrii din luminator o dovedesc cu prisosin,
urmele snt vizibile!

Dan calculase bine lovitura. Ioana Plop intr n birou intimidat.


Ofierul o privi cu o nestpnit rceal i o invit s se aeze pe
scaun. Continundu-i planul, Dan studie, minute n ir, un dosar
din faa sa. Mai precis se prefcea c studiaz, spre a spori starea de
panic interioar a femeii. Nelinitit, Ioana nu-i mai afla astmpr
pe scaun. Mototolea n netire, cu gesturi nervoase, necontrolate, o
batist cu margini ndoliate. Deodat, glasul lui Dan rsun aspru:
V mai meninei declaraia din prima zi?
Femeia clipi mrunt i nu rspunse. O team ascuns puse
stpnire pe ea. Se ncpn s tac.
Sntei convins c ne-ai spus numai adevrul?
Btrna se destinui cu glas nesigur:
V jur, pe capul fiicei mele pe care am inut-o moart n brae,
pe linitea ei venic, domnule cpitan, c nu v-am spus dect
adevrul tia mi-s ochii i sufletul!
Se porni pe un plns dezndjduit. Totui Dan deveni i mai
aspru.
S nu v nchipuii c ne vei induce n eroare cu jurmntul i
cu lacrimile. Dac nu ne declarai adevrul, v previn, vei suporta
toate rigorile legii! Relatai pe larg tot ce tii, ferii-v de cea mai
mic minciun.
Sfrit, femeia se opri, ca prin farmec, din plns. Numai minile
ei mototoleau mai departe batista ndoliat. Btrna continua s tac;
avea, probabil, motive puternice s-o fac. Dan reveni de data aceasta
mai blnd, mai convingtor:
Mtu, trebuie s nelegi c fiecare minut de tcere te acuz!
Exist o singur scpare: s vorbeti. Acum, imediat! Altfel, n-o s
fie bine. Numai aflnd adevrul l vom putea descoperi pe asasinul
fetei dumitale.
Cpitanul se ridic de la birou, i puse mna pe umr i o
ndemn cu glas blajin, aproape filial:
Hai, mam, vorbete. Nu-i vrem dect binele!
Vorbele btrnei se auzir n sfrit rostite cu greu, smulse parc
cu cletele:
Dar n-o s m spunei la nimeni
i fgduiesc, micu! Ai ncredere n mine? Nu-i doresc
dect binele, i-am mai spus-o
Dan trase un scaun i se aez lng ea. i auzea parc i btile
repezi ale inimii.
Domnule cpitan, este o tain a mea El nu trebuie s afle
niciodat
Ofierul nelese c el era de fapt soul btrnei, cel care
trebluia la pendula stricat.
Nu. Niciodat. Te ascult.
Btrna vorbea acum plin de ncredere.
Ileana nu a fost fata mea Cum s v spun Am nfiat-o!
Primul meu so, Dumnezeu s-l ierte, c a fost un om cu suflet de
aur, lucra la domnul Sommer din 1932 Era grdinar. Boni Sommer
era mare fabricant. Prin 1945, o fat ce slujea n cas, una Zamfira,
de fel din Moldova, a rmas nsrcinat. A nscut dou gemene, din
flori. Zamfira s-a prpdit la natere, srcua, iar fetele au rmas de
izbelite. Pe una am luat-o eu i i-am dat numele de Ileana; pe
cealalt a nfiat-o chiar domnul Sommer i i-a dat numele de Kitty.
Erau frumoase i semnau ca dou picturi de ap Dup vreo doi
ani, familia lui Sommer a plecat n strintate i de Kitty nu am mai
auzit nimic Nici de Sommer i de toi ai lui. Cine tie pe unde
le-or putrezi acum oasele
Dan o ntrerupse. i amintea de numele Kitty, l auzise n
legtura cu dispariia cadavrului din Predeal. O ntreb totui linitit
pe btrn:
Ileana tia c mai are o sor?
Aici vreau s ajung. Ileana nu tia. Sau mai bine zis n-a aflat
pn n zilele astea, s tot fie trei sptmni A venit ntr-o bun zi
la mine i m-a ntrebat dac mai are o sor I-am destinuit
adevrul, trebuia s afle odat Nu?
A ntlnit-o pe Kitty n ar?
De acest rspuns depindea toat supoziia lui Dan. Ofierul
atepta, cu o nerbdare bine stpnit, confirmarea sau infirmarea
btrnei.
Nu. Nu a ntlnit-o, tovare cpitan. n schimb, acel domn
Hugo i-a adus veti de la Kitty. I-a destinuit c sora ei o ateapt pe
Ileana n strintate. De aici a nceput prietenia ei cu domnul Hugo.
Ileana se luda c i-ar fi scos i actele pentru plecare peste hotare.
Da ce tiu eu, c actele nu le-am vzut Poate s fi fost numai
vorba
Unde locuia domnul Hugo?
Asta nu tiu. Poate la fratele domnului Sommer, unul rmas
la Bucureti.
Cum i spune fratelui?
Boni Sommer. Locuiete sau, mai bine zis locuia pe Calea
Dorobani 143 sau 145 . pensionar. Nu l-am vzut de mai bine
de douzeci de ani Avea casa lui i ce cas, un palat, nu altceva!
Ileana l cunotea pe acest Boni Sommer?
Nu cred Sau cel puin nu tiu i nici nu mi-a mrturisit-o
vreodat. De felul ei Ileana era tcut, era o fire nchis Cu cletele
i scoteai vorbele din gur. De, copil care a suferit
Dan se plimb cteva minute prin birou. Femeia l privea
linitit. Nu mai ascundea nimic, i destinuise marea tain a vieii
sale. Ofierul se opri brusc n faa Ioanei Plop i i vorbi privind-o
adnc n ochi:
n ajun sau n ziua crimei, ai avut vreo veste de la Ileana?
Rspunde-mi cu mare precizie
Femeia rspunse netulburat:
M-a vizitat domnul Hugo. Mi-a spus s nu trec dimineaa pe
la Ileana, deoarece o s plece mpreun la Constana, n legtur cu
formele pentru strintate. M-a sftuit s-o vizitez pe la orele cinci
dup-amiaz, c atunci o s fie acas Cnd am deschis ua, dup
cum tii, am gsit-o pe Ileana moart i acum m npdesc
lacrimile Zu, o iubeam ca pe fata mea
Dan i mulumi i o conduse pn n prag. Mai calm, btrna l
mai implor, n clipa n care puse mna pe clan:
V rog, domnule cpitan, dar s nu afle el Btrnul nu mi-ar
ierta pn la moarte aceast minciun ascuns atta amar de
vreme S tii c-i nenduplecat la mnie i nu tiu cum m-o
pedepsi.
Nu, nu, nici o grij. Fii pe pace, mtuic.
Dup plecarea Ioanei Plop, cpitanul Dan, mpreuna cu Ulmu
mai studiar o dat declaraiile fcute de btrn. Dan preciza,
rsuflnd mai uurat:
Acum lucrurile ncep s se clarifice. Kitty a fost femeia din
tren. A sustras actele secrete! Au lucrat, trebuie s recunoatem, cu
abilitate. S-au priceput s profite de aceast asemnare. i tot ea a
cumprat celelalte locuri din compartiment, ca s poat opera n
voie
Dup ce control o noti din carnetul su, Ulmu interveni:
Tovare cpitan, Ioana Plop a mrturisit c Kitty nu se afl n
ar
Da! Eu snt convins c Ileana nici n-a vzut-o pe Kitty n
Bucureti, c nici nu s-au ntlnit vreodat de cnd s-au desprit, din
pruncie. i totui, Kitty a fost, sau chiar mai este n ar i a
influenat-o pe Ileana prin, mai mult sau mai puin onorabilul,
domn Hugo. Dumnealui este cel mai important personaj n aceast
afacere murdar. n tot cazul fotografia i datele despre Kitty trebuie
s fie expediate tuturor organelor noastre. Mai ales punctelor de
frontier
Sun telefonul. Dan ridic receptorul. Se ntunec la fa,
recunoscnd rsul ascuit, sfidtor, care-l urmrea n ultima vreme.
i vine rndul, domnule cpitan O s-i creasc aripi
curnd Aripi de ngera
Trnti receptorul n furc, uiernd ctre Marin:
Obrznicia a ntrecut orice limit! mi urmresc toate
micrile!
Rzboi psihologic! Vor intimidarea dumneavoastr!
Calmul Dan i ieise din albie, se dezlnuise, spumos ca un
torent de munte
Ateapt-m, ordon Dan.
Se ntoarse n cteva minute, mbrcat civil ca i Ulmu.
Mergem n Dionisie Lupu

Dan iei din inspectorat, n timp ce Marin cobora n curtea


interioar, s vin cu Volga. Vrnd s traverseze, cpitanul era ct
pe-aici s fie dobort de un camion ce ateptase la col i pornise n
plin vitez. n ultima clip, Dan evit accidentul. Ulmu opri
maina lng el:
Urcai-v, tovare cpitan! S urmrim camionul! Au
intenionat s v ucid Repede!
Dan se urc, murmurnd ca pentru el:
S-mi creasc aripi de ngera Nu?
Volga i ncepu cursa de urmrire de la distan. Dup
manevrele dese executate de oferul camionului, Dan deduse c cei
din camion bgaser de seam c snt urmrii, aa c Marin ceru
prin radio s li se trimit un Fiat, pentru a putea continua
urmrirea. Schimbarea mainii i derut pe cei care doriser s-l
accidenteze pe Dan. Cei doi ofieri srir n Fiat, iar Volga i
continu drumul, depi camionul i simul o pan de motor. Cei
din camion rdeau satisfcui, bnuindu-se n deplin siguran.
Fiat-ului ce apruse mai trziu nu-i acordar nici o importan.
Trucul lui Dan reuise. Aa c oferul camionului conducea linitit
maina spre un loc necunoscut.
Opri n faa unei case din Buftea. Dup ce verific Fiat-ul ce
trecuse n vitez pe lng el, oferul deschise larg porile i introduse
camionul n curte sub un mr cu crengi lungi i pletoase.
Cei doi coborr din camion i btur la un gemule din spatele
casei. O u se deschise curnd i ei intrar n ncperea ntunecoas.
Nici un semn, ct de mic, nu indica nimnui c aceast cas este
locuit. Prea o locuin prsit de mult vreme. Iarba i iedera
slbatic din curte, pledau convingtor pentru aceast din urm
presupunere.
Ofierii coborr din Fiat i, cu toat prudena, se apropiar de
casa ce prea de muli ani prsit. Grdina era czut n paragin;
n mijlocul ei un chioc vechi, care s-ar fi prbuit la o simpl
opintire mai brbteasc. Mai departe puin, o banc izolat,
cenuie, putrezit de ploi i ninsori.
Dan i fcu semn lui Marin i amndoi escaladar gardul vechi
de leauri. i scoaser pistoalele i naintar cu precauie, ascultnd
cteva secunde la fiecare pas. Nu se auzea nimic. Doar pe zpad,
Dan observ, n neaua proaspt, urmele pailor celor doi urmrii.
Se luar dup ele i se oprir lng fereastr. Ascultar. La nceput
trir senzaia c se afl ntr-un cimitir, c cei doi din camion
dispruser ntr-un cavou. Linitea era deplin, puteai parc asculta
pn i cderea molcom a fulgilor. Dan se ntreba nciudat: Ce
legtur ar putea avea cei doi din camion cu cei aflai n casa asta
prsit, cu Ileana Plop, cu Kitty, cu Sommer, cu furtul actelor
militare? S-ar fi putut ca cei din camion s fi fost cu totul n afara
jocului i, nspimntai numai de perspectiva acelui accident cu
totul ntmpltor s fi ncercat s scape de urmritorii lor S-ar fi
putut, desigur! Dar totodat ar fi fost posibil ca ei s fie autorii
ameninrilor de la telefon! Ei ascultau, probabil, de glasul tnrului
scund i smead, care reuise s dispar din duba spitalului din
Braov. Dar cum reuise s evadeze? i-a revenit el din primul oc
sau cadavrul lui a fost sustras la Predeal? Dar dac acum m-au atras
ntr-o curs n mintea lui Dan rsreau tot felul de ntrebri. Pistele
se nmuleau Dan strnse mai tare revolverul n pumnul stng.
Ofierii se oprir la o alt fereastr. Totul prea cufundat n ntuneric
i ntr-o tcere de plumb. Dan descoperi o dung de lumin difuz.
Da, nu se nelase. Hrtia neagr de la fereastr avea un col rsucit.
Cpitanul privi ncordat. Tresri. Era cea mai mare surpriz a sa.
Recunoscu camera n care fusese adus cu cteva zile nainte de ctre
Radu i tnrul acela scund, care acum l amenina i-l intimida la
telefon. i eu m credeam undeva n Arge sau pe la Cmpina! Ei
m-au transportat atunci lng Bucureti, la Buftea. Ciudat i-au mai
btut joc de mine!" Regsind vechea camer, ofierului i se pru c
aude de undeva glasul tnrului: Jocul continu domnilor!. Dan se
scutur ca de o amintire dureroas. Din interior se auzea abia
perceptibil o melodie languroas, una din canonetele de la
concursul de la Napoli. Pe o canapea, doi brbai voinici i tineri, cu
umeri atletici. n palmele lor imense ineau pahare lungi, cu o
butur alb, probabil gin. Sticla era vrt ntr-o cldare cu
nflorituri rustice, plin vrf cu zpad. n afar de cei doi brbai se
mai afla i o fetican de vreo optsprezece ani, mbrcat cu o rochie
neagr, lung, ncrcat cu bijuterii. Fata dansa n ritmul melodiei
care abia se auzea i care provenea desigur de la un magnetofon.
Dan nu reuise s descopere locul aparatului n ncpere. La nceput
cpitanului i se pru c fata era cea pe care o cunoscuse la barul de
zi, prietena Ilenei, dar se nelase. Fata care dansa nuntru pentru
cei doi brbai era mult mai frumoas, avea un trup aproape perfect:
ochii mari i verzi, priveau straniu printre genele lungi i
neverosimil de negre, iar n micrile ritmice i graioase ale
oldurilor avea ceva din legnatul valurilor din dansul de serai
oriental. O earf neagr i nfur gtul, contrastnd cu pielea de
un alb sidefiu a feei. n acelai ritm, cnd tulburtor de lent cnd
exuberant, fata i scoase mnuile i voalul; braele-i lungi, rotunde
i albe izbucnir dezgolite n lumin, asemenea unor gturi de
lebd. Deodat, tot n dans, fata i descheie rochia, care-i czu
moale la picioare i, tot n dans, ea i desprinse i ciorapii negri,
dezvluind picioare lungi de un alb marmorean. Tot ceea ce-i mai
acoperea trupul czu de asemenea pe covor, n ritmul acelorai
micri lente.
Sus minile i nici o micare!
Dan i Ulmu i simir cu brutalitate pistoalele smulse din
mn.
Pentru dumneavoastr, domnule cpitan, spectacolul s-a
terminat! Nici o micare! Poftii nuntru! La primul strigt tragem!
i n-o s ne aud nimeni. Revolverele noastre snt prevzute cu cele
mai perfecionate amortizoare de sunet de pe glob.
Dan ptrunse n ncperea pe care o cunotea bine. Mirosul
ptrunztor de gutuie l izbi chiar de la intrare.
Ofierii fur surprini de faptul c cei doi din ncpere i privir
fr a se arta surprini, apariia lor prea ca i prevzut. Unul
dintre tinerii de pe canapea i se adres lui Dan ca unei vechi i
plictisitoare cunotine, de care ai dori parc s scapi:
A, v-ai ntors domnule cpitan. Sper c Radu a fost o gazd
politicoas i ospitalier
Dan nu rspunse. Observ doar c, ntre timp, fata dispruse din
ncpere.
Nu la fel de politicos v-ai purtat dumneavoastr cu Radu al
nostru Dar i noi o s ne purtm n mod echitabil Da, da, nu ne
place s rmnem datori cu nimic!
Prea epuizat de efortul depus s i se adreseze lui Dan. Ochii
tnrului l sfredeleau continuu. Lui Marin, cei patru din ncpere
nu-i acordar prea mult atenie. Destupar o nou sticl de gin i
tnrul i se adres tot lui Dan:
n cteva zile ai czut pentru a doua oar n mna noastr. De
data aceasta nu v mai facem nici o propunere.
Rse tios. Toi patru i umplur paharele; celor doi ofieri nu le
oferir nici un strop. Tnrul, care prea eful grupului, continu cu
o calculat amabilitate:
V-am cerut s renunai la pista pe care v-ai propus-o n
legtur cu Ileana Plop. Nu ai mai fi avut de lucru cu noi
Dan se prefcea indiferent.
Fata pe care ai admirat-o de la fereastr o s v conduc, i
nu fr succes, spre un grup aflat cu noi n concuren. Desigur, a
urmrit aceleai documente militare i v rog s credei c este
extrem de periculos Nu v ascundem c ne vei face un mare
serviciu desfiinndu-l Acesta-i preul eliberrii dumneavoastr i
al iertrii pentru pierderea pe care ne-ai provocat-o cu voie sau fr
voie, n cazul bieilor lui Radu, prietenul meu.
Observnd expresia de ur din ochii tnrului, Dan nelese c
Radu i fusese mai mult dect un prieten. Iar cpitanul cunotea
sadismul i dorina de rzbunare a unor asemenea specimene de
declasai morali. Totui, prudent, Dan nu-i rspunse, combinnd n
acest timp tot felul de ipoteze menite s-i scape din prizonierat. Mai
avea o speran. oferul Fiat-ului observase casa n care intrase.
Parc bnuindu-i gndul, tnrul fcu un semn cu ochiul ctre
complicii si. Doi dintre ei se ridicar i disprur pe ua ascuns de
un covor cu motive populare, olteneti.
Tnrul sorbi din paharul cu gin i relu discuia:
Mi-ar prea ru, domnule cpitan, s v facei iluzii Da,
chiar speranele gratuite cost nervi! i e pcat. Noi o singur dat
greim Sau, mai bine zis, am greit Vinovatul este doar Radu i
dumneata nu-i poi imagina ce a nsemnat Radu pentru mine! Nici
nu-i vei putea nchipui vreodat. Da, da Soarta v este acum
pecetluit Pentru totdeauna! Ireversibil!
Ua se ddu n lturi i cei doi indivizi l mpinser pe ofer
nuntru. Unul dintre ei deschise un chepeng, ascuns de o carpet,
i-l conduse pe ofer n beci. Tnrul i porunci:
S nu-i slbeti legtura de la mini! Leag-l bine i de
picioare! Ct mai strns M iart, domnule cpitan, c i-am
spulberat i ultima iluzie, dup cum vezi! i Fiat-ul l-am camuflat
cu aceeai miestrie. V garantez cu mna pe inim c nimeni,
absolut nimeni de pe mapamond, nu va mai afla de urmele
dumneavoastr
Tnrul rse cinic, scuturndu-i umerii puternici de halterofil i
golind paharul cu gin dintr-o singur sorbitur. Adug, apoi, n
hohote de rs isterice:
S tii c noi nu ratm un accident de main dect atunci
cnd, bineneles, o dorim. Nici schimbarea Volgi cu a Fiat-ului
nu ne-a derutat! Noi am fost cei care am dorit s fim nelai
Ndjduiam s v propunem aceste noi condiii, spernd c poate,
ntre timp, ai devenit i dumneavoastr mai rezonabil. Ai aflat,
desigur, c n-avei de-a face cu nite nci naivi, pe care putei s-i
ducei de nas cum dorii Nu cumva e invers? Hai, s fim obiectivi,
tovari ofieri! Crile pe fa
Pentru o clip fata care dansase cu o or nainte intr n camer,
cu pai timizi, i discut ceva n oapt cu tnrul pe care-l numi
Jack. Vorbeau ntr-o limb strin, de neneles, aa c Dan se
strdui n zadar s surprind ceva din dialogul lor. Un ins din grup
le aduse cafele pe o tav de argint cu monogram B. H, pe care
Dan o reinuse. De aceast dat li se oferir i celor doi ofieri cafele.
Hotrt lucru, cele optite de dansatoare nu avuseser darul s-l
entuziasmeze prea mult pe Jack. Sorbi nervos din cafeaua fierbinte,
apoi spuse n romnete oamenilor si:
Pregtii-v! S-ar putea s avem oaspei nepoftii!
Dan i reinu cu greu un oftat de uurare. Spera c nainte de a
fi prins i legat, oferul avusese timp s comunice inspectoratului
locul unde se afl cei doi ofieri, iar acum, bnuia el, fata dduse
alarma, semn c tovarii i cutau prin apropiere. Dar privind
chipul lui Jack, cpitanul se convinse c ipoteza sa era mult prea
departe de realitate. Artnd spre fat, Jack i propuse:
Prin ea v oferim o ntreag reea de spionaj! Pentru voi, ca i
pentru noi, fata aceasta reprezint o adevrat comoar Nu
neleg de ce ezitai att?
Dei nu nelegea nimic din oferta lui Jack, fata i zmbea lui
Mircea cu duioie. Locotenentul major se mbujora sub privirea
frumoasei necunoscute. Aceasta nu-i scp lui Jack, care fcu pe loc
remarca:
S-ar putea ca subalternul dumneavoastr s fie mai nelept i
s primeasc generoasa noastr propunere. Pcat c nu v cunosc
gradul
Ulmu ripost ferm:
Gradul meu n-ar avea la ce s v ajute, v asigur.
Jack sublinie, lundu-i vorba din gur:
Nici dumitale nu-i va ajuta acest grad, mai ales n situaia
precar n care v aflai. ncpnarea ns este cu totul inutil. Iar
de dunat o s v duneze numai vou
n mod contient i controlat, Jack le vorbea cnd cu pluralul
distinciei, cnd cu brutala persoan a doua; aa spera el s aib mai
mult efect n conversaia cu cei doi ofieri, prin care dorea s
lichideze reeaua de spioni concurent! i tot deliberat o mpinse pe
dansatoare spre Marin, spunndu-i o fraz repezit i sonor n
aceeai limb strin. Fata zmbi din nou spre locotenentul major.
Admiraia platonic a dansatoarei prea sincer. Din cnd n cnd,
privea cu ngrijorare spre fereastr, n noaptea dens. Deodat, se
scul, umplu dou pahare cu gin i le oferi ofierilor. Nu se feri s
prind pentru o clip mna lui Mircea n palma ei moale i catifelat.
n mna fetei, ofierul deslui un tremur de ciut speriat care se
apra parc de o primejdie nevzut, intuit ntr-un viitor totui
foarte apropiat. Deodat se auzir n fereastr dou ciocnituri. Era
desigur un semnal de prevenire. Dan i Marin se simir nfcai pe
loc i legai burduf cu o frnghie foarte groas. Chepengul se
deschise din nou i n numai cteva clipe se vzur mpini, mai
mult rostogolii, n beciul unde fusese vrt i oferul lor. Nici nu se
nchise bine chepengul i, probabil c Jack abia avu timpul s trag
carpeta peste el, c n ncpere se auzi o lupt surd, cu cnitul
binecunoscut al revolverelor prevzute cu amortizoare de sunete. Se
auzir cteva bufnituri nfundate mobile sau trupuri rsturnate pe
podeaua de deasupra beciului n care se aflau sechestrai cei trei
Dan reui s se urce pe scara strmt, ca s poat deslui ce se
ntmpl deasupra lor.
Ulmu i opti:
Tovare cpitan, or fi bieii notri?
Nu. N-ar fi tras cu revolverele cu surdin.
Atunci?
Asta m strduiesc i eu s aflu.
Zgomotele se mai domoliser.
Tovare cpitan, s ncercm s ne dezlegm. Aa cum
sntem legai acum, cobz, am fi nite victime sigure, fr s putem
face un singur gest de aprare.
Bineneles! Unde-i conductorul mainii?
Din bezn se auzi. nbuit, glasul oferului.
Aici, tovare cpitan.
Tu eti, Costic?
Eu tovare Dan.
Eti rnit?
La umr. Individul m-a lovit pe la spate.
i auzir respiraia greoaie, de om suferind.
Ai reuit s comunici ceva acas?
Am reuit s le indic numai Buftea i strada, n acea clip ns
am primit lovitura. Probabil c era narmat cu o pern de piele
umplut cu nisip sau pmnt.
n camera de deasupra lor, se aternuse acum o linite suspect.
Ca nainte de furtun. Dan ordon:
n cel mai scurt timp s ne dezlegm minile, ca s ne putem
apra
Ulmu vorbi calm:
mpotriva cui s ne aprm nti?
Cred c sus a fost o ciocnire ntre cele dou grupuri de spioni.
Dar oricare dintre ele ar fi ctigat ntrecerea, nseamn c o s
coboare i la noi
Aa gndesc i eu, zise Marin Ulmu. Dar cum dracu s ne
dezlegm ct mai repede, ca s putem face fa ntlnirii?
Glasul lui Costic se auzi salvator:
Tovare cpitan, ai uitat c nu umblu niciodat fr briceag
i fr pil la mine i mai am i o cheie francez n buzunar
Eti de aur, Costic, exclam Marin bucuros.
Tovare locotenent major, hotr oferul, apropiai-v de
mine. n buzunarul din interiorul pufoaicei este pila Haidei, eu
m-am lsat n genunchi, putei lucra mai repede
Deodat se auzi glasul lui Dan:
Linite!
Ce s-a ntmplat? ntreb Ulmu.
Linite, repet autoritar Dan. Dup doar un minut adug:
Voi nu auzii nimic?
n tcerea comandat att de imperios, se auzi deasupra lor
glasul fetei angajat ntr-un dialog cu o alt voce groas, nou,
necunoscut celor doi ofieri. Acest fapt l ndemn pe Dan s
constate:
nseamn c banda concurent lui Jack a ctigat partida
Prietenii notri snt din nou n pom.
Marin continu:
Aa este. Acum o judec pe dansatoare. Se pare c fata i-a
trdat lui Jack.
Dan sublinie cu o ironie tragic:
Ulmu, viaa noastr depinde n aceste clipe de admiratoarea
ta neateptat De ochii ei frumoi i migdalai
Glumii, tovare Dan!
De loc. i garantez c dialogul va fi foarte dur, slbatic
chiar. Dac admiraia ei a fost sincer, nseamn c dansatoarea nu o
s ne trdeze Sau, mai precis, nu o s te trdeze pe tine aa c
vom scpa i noi Altfel, n cteva minute vom fi gurii de
gloanele pornite din revolverele cu amortizoare
Oricum ar fi, cei care au nvins vor cerceta casa i, hotrt, nu
vor ocoli nici beciul Mai ales beciul Deci ndejdea rmne mai
departe n pila lui Costic i n abilitatea noastr de a fi ct mai
repede gata de lupt
Ce fel de lupt, tovare locotenent major? Ei cu pistoalele i
noi cu pumnul? Ne lovesc ca pe nite ppui la int
Se poate i aa, Costic. Dar cred c o s ne descurcm noi i
de ast dat Haidei repede la lucru! hotr Dan.
n timp ce Ulmu i Costic munceau zorii s se dezlege, Dan
asculta dialogul de deasupra sa, purtat de ast dat n limba
francez; probabil c cel cu glas gros nu cunotea limba matern a
dansatoarei.
Linite! Lucrai cu mai puin zgomot, s pot asculta
convorbirea!
Vocea brbatului se auzi, brutal:
i ne-ai trdat, Loredana?
Fata l nfrunt curajoas:
Voi m-ai nelat! Voi m-ai trdat! M-ai adus n Romnia
ca dansatoare i cntrea de bar Este aa sau nu? i ce-ai fcut
din mine? Mi-e i ruine
Un rs grobian i, apoi, acelai glas respingtor:
Asta-i bun! Tu i ruine M faci s rd Ce i-a oferit
Jack? Scena operei sau a operetei?
Nu! Prin el, am vrut doar s m rzbun pe voi?
Stranic glum. Ct i-au dat?
Nimic.
Se auzi pocnetul unor palme pe obrajii dansatoarei.
Amintete-i! Eu am timp s atept i ateptarea mea, dup
cum o s constai este extrem de activ Vezi cum s-a nroit
cletele n foc? Ei bine, curnd, foarte curnd, dac n-ai s
gungureti cinstit, l vei putea simi pe pieptul tu Hai, ciripete
fat, e prea frumos snul tu ca s fie prefcut n carne ars
Nu am ce s v spun!
Loredana!
Ce mai vrei de la mine?
Loredana, nu simi c aceast camer cu parfum de gutui a
nceput s miroas a cavou?
Ce mai vrei de la mine?
Ce vrem? S pui mna pe actele pe care le-au furat curierilor
militari Att.
Fata se revolt neputincioas.
tii doar c actele nu snt la mine!
Dar tii la cine se afl
Nu tiu absolut nimic.
Bine, m voi strdui s-i aduc aminte! Apoi porunci sec
omului su n limba romn. Adu pistolul! Mai repede, idiotule!
Se auzir civa pai nfundai, i din nou glasul cel gros.
Loredana, pentru ultima oar te rog! Altfel s-i mbraci
rochia pe care o alegi pentru nmormntare
Se auzi doar strigtul dezndjduit al fetei i cteva gemete
reinute. O puternic bufnitur nfundat se auzi pn n beci. n
clipa n care Ulmu reui s taie legturile oferului Costic. Acesta i
dezleg la rndul su pe cpitan i pe locotenentul major.
Tovare cpitan, propuse repede Marin, eu zic s-i srim
fetei n ajutor.
Cum, Ulmule? Nu tim ci cnt ei; i apoi toi snt narmai. n
al doilea rnd, cum ieim de aici? Cum ridicm chepengul, c alt
ieire nu avem
Vocea brbatului cu apucturi de inchizitor rsun din nou.
Loredana, deocamdat am tras n sus! i admir
ncpnarea, dar preul ei va fi prea mare.
Nu m intimidezi
Serios?
i nici nu m mai sperii
Am s te mutilez, aa nct s nu mai poi dansa niciodat.
Rspunde: nu-i aa c Jack vrea s ne predea securitii?
Nu tiu absolut nimic.
Ba eu tiu, Loredana. i ai s-i aminteti i tu ca aceast
nobil misiune i revine ie Da, ie, fata pe care am ridicat-o din
mocirl, i pe care am adus-o pe o scen de bar Am vrut s fac din
tine o artist, dar tu n-ai neles c unui ajutor i se rspunde tot cu
ajutor i nu cu o trdare ordinar Ce-ai gsit, m rog, la Jack?
Brbatul visat? Bani? Cheltuiete totul pe stupefiante. o canalie
care te va lichida cu snge rece
Da, sngele lui rece este ca i al meu, ai uitat?
Nu. Te-a fascinat ca pe o gsculi cu promisiuni i panglici
colorate. Te-a amgit, desigur, cu viitoarele-i mine de diamante din
Africa de Sud
Termin! ip dansatoarea.
Eu s termin? Asta-i bun! Dac nu-mi rspunzi n dou
minute ce i-a ordonat Jack n legtur cu reeaua noastr, i mai
ales unde se afl actele pe care le-au furat ei, uite, ine hrtia asta,
s-i scrii testamentul i unde doreti s fii ngropat S-a neles?
n clipa urmtoare porunci oamenilor si:
Iar voi, dect s v hlizii la mine, mai bine ai cerceta casa.
S-ar putea ca actele acelea militare s mai fie aici, dei nu prea mi
vine a crede. Hai, toat lumea la lucru, ne apuc zorii i n-am fcut
nici o treab.
Pai greoi bocnir pe deasupra beciului. Costic oferul ntreb
ngrijorat.
i acum ce facem, tovare cpitan?
Dan i rspunse optit:
Lum fiecare ce gsim Eu am descoperit ranga asta de
fier pe urm ne lipim ct mai mult de perete, ca s nu fim
descoperii chiar la primul fascicul de lumin. i lsm s ptrund
nuntru i-i atacm prin surprindere Cu armele lor am putea
duce dup aceea lupta mai departe. Trebuie acionat cu cea mai
mare iueal, s nu-i lsm s-i vin n fire!
Deodat auzir cum un glas din ncperea de deasupra rostea cu
satisfacie:
Privii Carpeta a fost micat din loc i sub ea se afl un
chepeng Pe aici se ptrunde n pivni. nseamn c cineva a mai
cobort n noaptea asta n pivni.
Loredana, ntreb acelai glas, a cobort cineva n pivni?
Cine s coboare? rspunse fata calm.
Nu tiu, eu te ntreb pe tine Cine a cobort n pivni?
N-am vzut pe nimeni cobornd n pivni
Dar dac ne ntinzi o capcan?
Eu?
Da, tu. Tu i cu Jack i toi netrebnicii lui!
Urm o pauz scurt. Lui Ulmu i se pru lung ct o venicie.
De ce nu rspunzi, Loredana?
Fata vorbi linitit, fr umbr de emoie n glas.
V-am mai spus. N-am vzut pe nimeni cobornd n pivni.
Nici nu tiam c aici se afl o pivni.
Mini, Loredana! Dac se afl cineva n pivni i rsucesc i
ultimul oscior.
Inspirat, fata propuse:
Poftim, cobor eu prima n pivni.
Nu, Loredana. Tu trebuie mai nti s ne rspunzi la cele dou
ntrebri eseniale privind aciunea noastr viitoare.
Apoi adresndu-se oamenilor si:
Cobori n pivni, dar cu precauie. Cercetai fiecare palm
de loc. Hai, dai-i drumul! Ce mai ateptai? Fanfara militar?
Deschiser chepengul. n pivni ptrunser cteva fascicule de
lumin.
Este cineva aici? ntreb un glas autoritar.
Nici un rspuns.
Nu-i nimeni, efule, i ddu unul cu prerea.
Cobori, ce mai ateptai?
Dar ua de afar se deschise brusc. Cineva vorbi din prag. Se
simea n glas emoia care-l gtuia. Panica aproape i oprise
respiraia, l sufoca.
Repede, fugii! Mainile securitii se ndreapt spre noi!
Sntem nconjurai!
Glasul cu timbru profund adug i el:
Toi la main! Iar tu, Loredana, o s-i primeti pedeapsa!
Locotenentul major sri prea trziu n ajutorul ei. Cel care o
ameninase, descrcase pe loc revolverul n tnra dansatoare, iar
ultimul glon i-l trase n tmpl. Dan i Costic se aflau acum n
camer.
Cumplit noapte. Rfuiala dintre cele dou agenii de spionaj se
ncheiase. Cu o ultim frm de via, dansatoarea i mai ndrept
o dat privirea spre locotenentul major Ulmu. Zmbetul pe care-l
ncerc se pierdu n ceaa morii. Zmbetul acela, ucis brutal pe
buzele ei, vroia parc s-i spun: Vezi c nu te-am trdat! Nu le-am
spus un cuvnt!
Ulmu i mut privirea spre fereastr. Fulgii cdeau moi, ca
ntr-un basm de Andersen. Cnd echipa securitii intr n odaie,
Dan aprinse toate becurile. Cercetarea cadavrelor i a ncperii nu
dezvlui nimic. Dan i mrturisi lui Ulmu:
Interesant cum s-au ucis unii pe alii i ct importan
prezint pentru ei actele noastre militare. Bandele s-au exterminat
aproape. Dar tot ce-i aici, nu-i dect plevuc, pete fr importan.
Rechinii snt nc vii i se pregtesc s ne atace n continuare Pn
ce vom pune mna pe ei!
Un vecin fusese adus ntre timp de ctre un subofier. Dan i
puse primele ntrebri:
A cui este casa asta?
Omul, nc buimac de somn, rspunse cu oarecare ovial n
glas:
A fost a domnului Sommer din Bucureti
Cum a fost?
Da. n ultimii ani a locuit aici o btrn. A murit de curnd, s
tot fie dou sptmni
i de atunci cine a mai locuit aici?
Dup o scurt chibzuial, omul rspunse:
De-atunei nimeni
Cum nimeni? ntreb Dan, artnd spre cadavrele din jurul
su.
Omul replic fr s clipeasc.
Aa credeam cu toii Casa prea pustie ntrebai toat
strada. Un vr de-al meu fcuse chiar cerere la spaiul locativ
Dan i aprinse din nou o igar i ntreb:
Domnul Sommer nu a mai trecut pe-aici?
Nu. Nu l-am mai vzut. Am auzit doar c-i paralizat la
Bucureti Cum s vin omul dac-i bolnav? la mintea
oricui
Bine. Btrna care a locuit aici pn acum dou sptmni era
cumva rud cu domnul Sommer?
Asta nu mai tiu. S-ar putea. Era o fire nchis. Nimeni nu tia
din ce triete. Unii ziceau c-i pensionar, dar eu tiu sigur c nu
era drept c uneori o vizita un nepot care venea cu maina.
Ne-a spus c-i ofer i cred c era ofer, cci odat venea cu un
I.M.S., altdat cu o Volga Avea i nevast, dar nu tiu dac era
legitim
Noaptea n-ai auzit zgomote?
Unde s aud zgomote?
n casa asta.
A Da. Eu n-am auzit, dar nevast-mea o ine mori c a
auzit acum cteva zile s tot fie dou, trei zile Ba, mai spunea c
a vzut i un I.M.S., de ne-am zis cu toii c o fi trecut nepotul
rposatei
Mda! Mai ai ceva de declarat?
Eu? Da. M gndesc ce s-i spun vrului meu S fac sau s
nu fac o nou cerere la spaiul locativ De, casa nu-i chiar de
lepdat Dar nu tiu care i-o fi stpnul? Vrul meu i acar i are
trei copii Pricepei?
Dan l btu pe spate:
Bine. Spune-i s fac o nou cerere. l voi sprijini chiar eu.
Cnd ieir din cas, Dan l lu pe Ulmu pe dup umr.
Locotenentul major mai privi o dat spre trupul nsngerat al
dansatoarei.
Ei Marine, ai avut dreptate. Dansatoarea nu ne-a trdat. i
cine tie, dac am fi sosit la timp, poate c am fi salvat-o din minile
asasinilor!
Afar fulgii cdeau molcom i neverosimil de albi, aternndu-se
ca un giulgiu peste sngele scurs n timpul acelei nopi de adevrat
apocalips. n timp ce atepta maina, Mircea scrise fr s-i dea
seama, n zpada proaspt: Loredana. Dar numele dispru pe
dat sub fulgii ce cdeau fr contenire dintr-un cer de plumb

Sunar de cteva ori la ua masiv de stejar. Erau gata s se lase


pgubai, cnd auzir o cheie rsucindu-se cu un zgomot sec n
broasca veche. n prag, apru un btrn nalt, usciv, purtnd sub
braul drept o crj. Mergea chioptnd i respira greu, ca un
astmatic. Se scuz politicos pentru ntrziere: Snt singur, reumatic
i astmatic; filatelia e unica pasiune care m mai ine n via!
ntr-adevr, biroul era plin cu zeci de albume de timbre, cu lupe
de diferite mrimi i cu literatur de specialitate.
Btrnul i pofti cu un aer ospitalier s se aeze n fotoliile uzate.
n ciuda suferinelor care-l mcinau, avea o figur jovial, de
bonom. Prea complet detaat de lumea din afar. Tria ntr-o lume
a lui i i atepta resemnat sfritul.
i acum, v stau la dispoziie Cu ce v pot fi de folos,
domnilor?
Dan ceru mai nti permisiunea s aprind o igar, apoi i se
adres cu mult amabilitate:
N-am dori s v reinem prea mult! Am avea nevoie de cteva
informaii sumare, dac n-o s v oboseasc
n legtur cu ce anume, domnii mei?
Cu fratele dumneavoastr.
Btrnul nu se art deloc surprins:
A, cu Hory tiu exact ct tii i dumneavoastr: a plecat n
strintate n 1947. De atunci nu a mai dat nici un semn de via.
Putei s v informai. Desigur, o verificare se poate face cu uurin.
La pot, la prieteni
Dar fata fratelui dumneavoastr, Kitty Sommer, nu v-a
vizitat?
ntrebarea pru chiar s-l binedispun pe pensionar.
Ce glum bun! Cred c dac a vedea-o, nici n-a mai
recunoate-o Ci ani s aib oare?
Dan nu-i rspunse. Aerul de splendid linite al btrnului nu-i
prea plcu. Nici umorul i jovialitatea lui forat.
Totui, sper c domnul Hugo Beer nu v este complet
necunoscut
Pentru prima oar btrnul avu o scurt ezitare, care nu-i scp
lui Dan. Dar i reveni imediat i par lovitura ca un actor desvrit.
Hugo Beer? Da, da, acum treizeci de ani am cunoscut un
Beer Unul Hans Beer, era mult mai n etate dect mine. Poate e de
mult rn Cnd o s m duc dup el, s-ar putea s-l ntlnesc i
atunci o s v dau de veste, domnii mei. Mi-ar face chiar deosebit
plcere s-l rentlnesc. Era un om plcut i spiritual!
Rse. n glasul lui se strecurase o umbr de cinism. Apoi i frec
degetele uscate i lungi, iar degetele trosnir ca nucile uscate sparte
n pumni.
Da, domnii mei, v rog s m iertai, dar nu tiu nimic mai
mult Am putea conversa, n schimb, despre filatelie Am
cunotine remarcabile n acest domeniu Dorii s-mi admirai
colecia?
Ofierii ieir n strad, bucuroi c au scpat de aerul acela
nchis, cu iz de mucegai i naftalin. n clipa n care se urcar n
main, Ulmu fcu reflecia:
Tovare cpitan, acest Boni Sommer ne-a minit
Asta e i prerea mea! S fie supravegheat cu atenie.
Trebuie s controlm hotelurile. Btrnul filatelist nu-i att de
bolnav i de senil pe ct se preface. N-a recunoscut nici casa din
Buftea, cnd i-am vorbit despre ea. Rspunsul a fost vag i cu
intenia de a ne deruta: Cum, domnilor, mai exist fosta mea
cas Nici nu-mi amintesc!

Dup dou ore de control, au ajuns i la hotelul Ambasador.


Dan i art dispecerului fotografia Ilenei Plop. De la prima vedere o
recunoscu i declar plin de amabilitate i bunvoin:
A, domnioara Kitty Sommer! Cum s n-o cunosc?
logodit, pare-mi-se, cu domnul Hugo Beer de la 241 Au locuit
aproape o lun la noi Sau, mai precis, dup cum spune registrul,
douzeci i patru de zile.
i unde snt acum?
Funcionarul rse de ciudata ntmplare.
Nu-i nici o or de cnd au prsit hotelul Mi-au predat
cheile i mi-au cerut s le dau corespondena. Erau foarte grbii.
De, aa-i tinereea
Spre ce localitate s-au ndreptat?
Asta nu mai tiu. Au plecat cu Mercedes-ul domnului
Hugo! Un Mercedes albastru, dar numrul nu-l mai rein
Dan i aprinse o igar, n timp ce Ulmu i strngea pumnii de
enervare. Funcionarul ns continu flegmatic:
Camerele, n schimb, le-au reinut! Le-au pltit anticipat pe
dou sptmni. Au lsat i bagaje n ele. Semn c se vor napoia.
M-au rugat, mai ales, s le pstrez i corespondena pn s-or
ntoarce! Dei pn n prezent n-au primit nici o scrisoare.
Cpitanul l rug pe funcionar s-i telefoneze de urgen n
clipa n care se vor ntoarce. Dan era ns convins c cei doi
pasageri nu vor mai clca prin Ambasador. Era i acesta un
vechi tertip al celor urmrii. l asculta acum pe Ulmu, care se
dezlnuise ca un torent de munte n april vijelios.
Dac am fi nceput controlul cu hotelul Ambasador, n
clipa aceasta i-am fi avut n mn! Cum dracu de s-au hotrt s
plece tocmai astzi?
Dan l complet, cu aceeai nervozitate, dar bine ascuns:
nseamn c cineva i-a anunat. Dar cine? Btrna Ioana Plop
sau pensionarul Boni Sommer? i prin ce mijloc au fost oare
prevenii? ncotro s-or fi ndreptat cu Mercedes-ul? S fie imediat
avertizate toate punctele de grani i s se fac un control riguros
pe osele. Familia Plop i Sommer s fie inute sub o strict
observaie! Domnul Beer a lucrat perfect. Datorit celor dou surori
gemene nu a putut fi suspectat. Dac se afla cu Ileana Plop, toi ar fi
dedus c o nsoete pe Kitty Sommer! Totu-i s nu ne scape din
mn! Controlai oselele ce duc spre frontier
Dup ce execut toate ordinele lui Dan, Ulmu i propuse cu
oarecare ezitare n glas:
Tovare cpitan, avem o or pentru cin, v rog s primii s
fii invitatul meu Pn acum m-ai poftit ntotdeauna numai
dumneavoastr M simt dator
tii prea bine c nu permit subalternilor s vre mna n
buzunar n faa mea De altfel, mi-era i mie o foame de zile mari.
Contrar dictonului latin, potrivit cruia stomacul plin nu-i permite
s gndeti bine, pe mine o mncare bun m ajut s gndesc i mai
al naibii.
Traversar bulevardul i intrar n primul restaurant. Dar, din
u, Dan se ntoarse cu o micare brusc i exclam cu vdit
nemulumire n glas:
Nu aici! Mergem la Cina. n nici un caz nu ne oprim aici
Aruncnd o privire n interiorul localului, Ulmu descoperi la o
mas pe bruneta Gigi. Aceasta era motivul adevrat al lurii unei
alte hotrri. Dan se temea s nu fie recunoscut de fata care-l
etichetase drept monstru i asasinul prezumtiv al Ilenei Plop.
Locotenentul major se amuz n sinea lui de aceast ntmplare
ieit din comun. Cei doi ofieri nu gsir la Cina nici o mas
liber. n sfrit, la restaurantul Lido, o mas retras ntr-un col al
salonului i mulumi.
Pentru Dan alegerea meniului constituia o adevrat plcere,
pentru c, zicea el: Att de rar am posibilitatea s m osptez cu o
mncare cald i la alegere, nct ori de cte ori am prilejul trebuie s
mnnc i pentru zilele n care nu pun nici o bucat de pine uscat
n gur! Deci s chibzuim bine fiecare fel n parte. Comand mai
nti o sup fierbinte cu tiei, un muchi de porc mpnat cu usturoi
specialitatea casei, cltite, ngheat de fistic, cafea, coniac i un
vin sec de Murfatlar. Ulmu se mulumi doar cu doi mici i un
muchi de vac n snge, nsoite firete de cafea, coniac i acelai vin
de Murfatlar.
Locotenentul major spuse cu un zmbet larg:
n sfrit, tovare cpitan, avem i noi cteva ore libere dup
attea ncercri. Mai ales dumneavoastr! De dou ori ai czut n
minile lor!
O dat am avut chiar fericirea s fim mpreun, complet
Dan.
Ct era s ne coste aceast fericire?
Mi se pare c totui am ajuns acum la un mic lumini
V referii la banda Kitty-Hugo-Sommer?
Da.
Snt hruii de reeaua din care fcea parte i biata Loredana.
drept, s-au lichidat ntre ei, dar snt foarte sigur c au mai rmas
destui care s ne dea de furc. Acest Hugo Beer este ct se poate de
periculos i btrnul Sommer rmne pentru mine un mare semn
de ntrebare.
O s vedei, tovare cpitan, c o s dezlegm i aceast
enigm. Sommer e sau un mare farsor, sau numai o sperietoare
menit s ne ncurce iele
Asta e i prerea mea, Ulmule. Dar ntrebarea esenial e s
aflm dac documentele au trecut peste grani Numai aa vom
ajunge la stelele de prima mrime, care, trebuie s-o recunoatem,
au lucrat foarte abil pn acum. timpul ca adevrul s ias la
lumin.
Ciocnir primul pahar de vin chihlimbariu.
Prerea mea, urm Dan, este c Ileana Plop nu a fost dect o
momeal, o unealt incontient. De aceea au i asasinat-o
Situaia se dovedea a fi att de ncrcat de primejdii la fiecare
pas, nct orice alt om ar fi fost poate tentat s lase totul balt. Dar
Dan nu cunotea asemenea crize de contiin. Tcut, modest, el se
angajase definitiv i total n aceast lupt epuizant, care implica
riscuri uriae. Obiectivele umanitare ale misiunilor sale l mobilizau
nencetat. Sobru i plin de curaj, el i asumase toat rspunderea
acestei aciuni temerare
Realitatea, devenit stringent mai ales prin cele dou capcane
n care czuse Dan i din care scpase ca prin urechile acului, aveau
darul s-l narmeze i mai mult n aceast lupt decisiv i,
nicidecum, s-l descurajeze. De aceea i mrturisi cu o flacr tainic
subalternului su:
Ulmule, aceasta a fost i este una dintre cele mai dificile
misiuni din cariera mea. S tii c la captul ei o s tragem un chef
nemaipomenit.
Marin rse luminos:
Aa spunei de fiecare dat, iar cnd ajungei la fapte, dup
trei sau patru pahare de vin, trecei la cafele, chiar dac masa ar
dura trei zile ca la nunta bunicilor notri pe vremuri.
Ei, afl c n ziua n care o s stau fa n fa cu distinsul
domn Hugo Beer, o s m mbt de bucurie
Strinii care se aflaser pe la mesele din preajm se retraser, iar
scaunele lor fur ocupate ndat de noctambuli n costume negre, de
grupuri de petrecrei, obinuiii localurilor de noapte. n
restaurant, fumul coborse ca o pcl deas. Desenele decorative,
puinele plante exotice nici nu se mai deslueau prin perdeaua aceea
de fum de tutun. Deodat Mircea se scuz:
Tovare cpitan, m reped pentru cteva minute la
comandament Snt curios dac n-au mai sosit nouti!
Dan accept i umplndu-i din nou paharul cu vin l sorbi
ndelung. n clipa aceea nu se gndea c-l pndete o primejdie. Iat
ns c deodat o mn l aps pe umr:
Hello, frumosule, aici mi erai?
Dan i stpni cu greu surprinderea. Lng el, dreapt, n
picioare, se afla Gina. Puin ameit, fata se aez autoritar la masa
sa, fr s atepte s fie poftit.
Miliia te caut peste tot iar Florin Piersic de la telefon
benchetuiete la Lido
Dan intr n jocul fetei.
Gina, bnuiesc c n-ai spus nimnui de ntlnirea noastr de
la bar
Ba am spus, frumosule, am spus acolo unde trebuie i dac
n-ai s-mi povesteti i mie cum ai ucis-o pe Ileana, o s ip aici n
local, pn vor sri s te aresteze, sadicule.
Cpitanul i juc mai departe rolul cu toat seriozitatea.
Dac vei scoate o sigur vorb, jur c o s afli pe propria-i
piele cum am ucis-o pe Ileana i, crede-m, n-o s fie prea
interesant, nici prea amuzant pentru tine
Intimidat i trezit brusc la realitate, fata i muc buzele, s
nu ipe de fric. Abia murmur:
De la Ileana ai vntaia asta la ochi?
Te neli De la o alt fat Cu care a mers mai greu! Ileana,
n schimb, s-a prpdit ca un puior de gin Vrei s-i art cum?
A, nu, nu Papa, fii rezonabil Noi nu am avut nimic
mpreun i nici n-o s avem Iart-m, trebuie s plec jos la
bar M ateapt prietenii!
Dan o privi sever.
N-ai s pleci la bar, dect cnd o s-i permit eu!
Bine! N-am s plec. Ce mai vrei?
Fata privea cu disperare n jur, gndind c ar putea chema cu
privirea pe cineva din grupul ei.
Cum ai tiut c snt aici? o ntreb Dan.
Gina i pierdu pentru o clip cumptul. Da, presupusul asasin
al Ilenei, avea darul s-o nfricoeze i se supunea orbete poruncilor
sale.
Am fost cu grupul nostru la Cina. Dar nu ne-a plcut
ginul, aa c am venit la barul de aici, de jos. Ct privete dansul, eu
m-am hotrt s dansez ultima. Cnd am ajuns la restaurant, spre
ghinionul meu am dat cu ochii de dumneata Asta-i! Acum
iat-m aici!
Fata i plec privirea. Vorbea ncet, ca pentru sine.
Mi-a spus Flory c a citit ntr-un ziar din Frana
Ce a citit, se interes Dan, observnd c fata ezit s-i
continue relatarea.
C un sadic btrn omora piipoance Le ardemenea i pe
urm le omora
Dar piipoancele nu aveau nici o vin?
Ba aveau, recunoscu fata, nvins.
Acum de exemplu, ar fi trebuit s fii de mult acas
Fata se sperie din nou:
Cum? Vrei s mergi acas la mine? Nu se poate Am
prini
Nu se vede, constat ofierul. Apoi, mai mblnzit: N-ai neles
bine ce-am spus eu. Am constatat c acum ar fi trebuit s fii acas,
s nu fi but un gin, ci un pahar de lapte i s fi dormit de mult
Am neles ie i plac fetele cumini. Acum tiu de ce ai
ales-o pe Ileana. Ei, afl c eu nu beau lapte, ci gin; c eu nu dorm
acas la mine, ci prin casele pe unde apuc i mai afl c n-am de
gnd s m las ucis de tine. Ileana era o gsculi Da, asta era
Pe cnd eu am gheare de uliu S nu ncerci s te convingi
Deodat fata se opri. l zri pe Marin Ulmu, care tocmai se
apropia de masa lor. Ofierul i spuse lui Dan.
Nimic nou acas A, dar mi se pare c pe dumneavoastr v
cunosc
i eu v cunosc, mrturisi uluit Gina.
Dan interveni atunci, cu o umbr de umor negru:
S-i prezint o cunotin mai veche
Nu chiar veche, preciz la fel de temtoare i de precaut
Gina.
Cum nu chiar veche? Nu sntem complici la asasinarea
Ilenei?
Fata pli. Nu putu s mai articuleze un singur cuvnt, n timp ce
Dan i continu mrturisirile.
Tovare locotenent major, arestai-ne! Eu snt monstrul,
sadicul care am ucis-o pe Ileana Plop. Din cauza acestei domnioare
am ucis-o
Deodat chipul Ginei se lumin subit. Un zmbet relaxator lu
locui crisprii care o stpnise o bucat de vreme. Fata le destinui
cu o bucurie nestpnit:
Ce piatr mi-ai luat de pe inim. Iertai-m, domnilor, dar
m-a ncercat o adevrat panic. i acum mi mai tremur picioarele.
Numai eu tiu prin ce am trecut i acum fiindc totul s-a sfrit cu
bine, venii la bar s m invitai la un pepsi cu gin Hai, v
mulumesc de invitaie Mi-am revenit Haidei mai repede, am
multe s v spun L-am mai ntlnit pe Hugo
La auzul acestui nume cei doi ofieri tresrir i se lsar
condui la barul din subsolul hotelului Lido de ctre fata aceea
frumoas i att de tnr, nct Dan se simea chiar stingherit.
Pe scaunele nalte, tineri clieni, nsetai i dornici de buturi ct
mai tari. Lng tejgheaua barului, un barman tnr amesteca
ingredientele unui cockteil ntr-un shaker argintiu, pe care apoi l
cltina ritmic sub privirile pofticioase al unor nsetai, ameii de
tria alcoolului. Privirile celor doi ofieri cercetar cu atenie prin
localul ngust, n timp ce Gina scp nemulumit:
Poftim, din cauza dumneavoastr m-am pierdut cu totul de
grup
Cum, a intrat n pmnt? se interes cu prefcut curiozitate
cpitanul.
Nu chiar n pmnt, preciz Gina. Dar au luat-o spre alt bar
i-acum pune-te pe alergtur i tocmai cnd ajungi la bar, afli c
s-au evaporat, ca s continue cheful la cineva acas Dar la cine?
Bucuretiul e mare, iar noaptea e mic Ai vzut ce mi-ai fcut?
Ulmu i ceru scuze pe un ton de politee exagerat.
Nu-i nimic, am putea bea un gin i aici! Nu?
Da, firete. Dar ce m fac pn diminea?
Resemnat, Gina se adres tnrului barman:
Niky, un gin-fizz! Dar dublu i cu mult ghea.
Dan abia atept ca fata s aduc discuia despre Hugo.
Dup al doilea pahar, Gina ncerc s-i povesteasc viaa
nir tot felul de nscociri n legtur cu o trup de balet, apoi cu o
echip de filmat, povesti cum o seduse un tnr regizor, cnd nu
mplinise nici paisprezece ani. La al treilea pahar de gin ncepu s
plng, s regrete, i s se scuze, cramponndu-se de nite idei bizare
de nsingurare, de angoas, de renunare, de faptul c nu poate fi
neleas.} n timp ce-i asculta mediocrele filozofri, Dan ar fi simit
nevoia s-i trag cteva palme la spate i s-o trimit imediat s se
culce, urmnd ca a doua zi s se duc pe un antier ntr-o munc de
reabilitare. Departe de a intui gndurile cpitanului, Gina i se adres
cu prere de ru:
Hello, boy Hello, papa Iart-m c te-am considerat un
criminal Dar eu pe scena vieii snt un personaj ratat Numai un
gin-fizz m mai poate salva.
Dan fu obligat s renune la moral, n schimb atac problema
piepti:
Ne-ai spus, mi se pare c l-ai cunoscut pe Hugo Beer!
i nc bine, chicoti fata. Hugo era un adevrat gentlemen
El nu mi-ar fi refuzat un gin-fizz
Ulmu interveni mpciuitor:
Poftim! Nici noi nu-i refuzm un gin!
i, totui, niciodat n-o s fii ca el.
Locotenentul major o chestion cu prefcut suprare:
Nu mi-ai vorbit deloc despre acest domn Hugo Beer, cnd ai
fost la mine.
Fata rse cu subnelesuri.
Cum era s-i vorbesc atunci, cnd nici nu-l cunoteam l
vzusem, vag, de dou sau de trei ori cu Ileana. De dou ori aici la
bar i o dat la bar la Ambasador Dar n-am apucat s vorbesc
cu el Ileana, mironosia, era extrem de geloas Da, n-a vrut s
mi-l prezinte. Avea gnduri serioase cu el Voia s plece n
strintate Iar de mine se temea
De ce se temea de tine, Gina? o ntreb Marin curios.
Cum s nu se team? Nu nelegi sau o faci pe prostu? Pe
prostuul, se corect fata.
Nu, chiar c nu neleg, preciz Ulmu suprat.
simplu, bebe Trebuie s mai creti n ochii mei Cum s
nu-i fie team de mine? Snt mai bine ca ea sau nu? Rspunde! Hai,
rspunde odat!
Da. Ea nu era att de cuceritoare ca tine.
Bravo! Ai i crescut n faa mea. Ilenei i era fric s nu i-l
suflu. S-ar fi evaporat toat plecarea ei n strintate. Adio Paris!
Adio Londra! Adio Madrid! n locul ei s-ar fi dus Gina sta-i
adevrul gol-golu. i Ileana nu era proast, mironosia.
Fata ntinse mna cu un tremur abia perceptibil, spre paharul cu
gin. i puse n el un cub de ghea. Duse paharul la gur pstrnd
un moment de tcere, poate pentru Ileana, poate pentru visul ei de
cltorie spulberat
Atunci cnd l-ai cunoscut pe Hugo? interveni din nou Dan.
Mai trziu, dup ce Ileana a fost asasinat Sau nu El mi-a
spus c Ileana s-a sinucis
De ce s se sinucid, cnd urma s plece n strintate?
Nu-i ddeau voie prinii, aa m-a lmurit Hugo. Dar, v jur
c eu nu l-am crezut tiam c Ileana nu se sinchisea prea mult de
prini Nici nu-i psa
Atunci de ce crezi c Ileana s-a sinucis? i urm firul Dan.
Eu am mizat pe faptul c ai ucis-o dumneata. A fost o
nzbtie a mea. I-am spus-o i lui Hugo
i el ce-a zis? interveni Ulmu.
A rs. A rs, atta tot. Nu tii cum era Hugo?
Nu tiu, rosti Dan.
Foarte ru. Hugo era un gentlemen! Da, aa era.
Cnd l-ai vzut ultima oar?
Ultima oar? Ieri seara Mi-a spus c s-a hotrt s plece
Unde? ceru Dan o precizare.
V spun Dar cu o condiie Cu o singur condiie
Care, hai, spune-o, o zori i Marin.
nc un gin-fizz i, apoi cu toii la bar Vreau s dansez. Mie
nu-mi place s pierd nopile inutil Timpul nseamn bani i
nopile via, pe lng valut forte
Bine, s-a fcut!
i Dan ceru un nou gin-fizz barmanului, care ddea semne
evidente de nerbdare, fiind ora de nchidere. Ba cut i un pretext:
Nu mai avem ghea-cub!
Fr ghea porunci Dan.
Fata cltin paharul cu gin-fizz.
i vrei s v spun unde era hotrt s plece Hugo Beer? Bine,
o s v informez. Dar unde-i gheaa din pahar?
Un tnr, rezemat cu coatele de tejgheaua barului le ntinse
binevoitor paharul su de cristal, n care se mai aflau trei cuburi de
ghea strvezie.
Poftii, eu mi-am terminat butura.
Gina renun la clete i apuc ntre degete primul cub de
ghea pe care l introduse n pahar. Aa fcu i cu al doilea i cu al
treilea cub.
Acum s v spun unde era hotrt s porneasc domnul
Hugo Beer. Dar mai nti s beau. n cinstea lui Hugo voi goli
aceast sond cu gin-fizz!
Ddu paharul pe gt. O clip minile i notar n aer ca nite
aripi de pasre aflat n furtun. Apoi, linitite, czur de-a lungul
trupului odat cu fata care se prbui ca un fluture alb, orbit de prea
mult lumin. Ofierii, ultimii clieni, barmanul speriat, se aplecar
peste trupul, care acum ncremenise.
A leinat! strig unul dintre clieni.
A btut prea mult, declar i Niky barmanul.
A! Poate s bea mult mai mult, preciz cineva, care, probabil
o cunotea mai bine.
Dan se aplec i i lu mna. Pulsul ncetase s mai bat. Cu
gesturi moi ofierul i nchise pleoapele.
A fost otrvit! Asta-i cianur! declar Dan.
Apoi ordon lui Marin:
Anuni procurorul i pe criminaliti. Din clipa aceasta nimeni
nu mai prsete ncperea.
nfricoat, alb ca varul, barmanul striga n netire:
Nu snt vinovat Privii! Aceasta-i sticla din care i-am servit
ginul Poftii, beau din sticl i n-am nimic. S fac analiza, ginul
este curat, fr strop de cianur Privii cum beau!
Dan i ordon cu glas aspru, declinndu-i funcia.
Linitete-te! Nimeni nu te acuz. Toat lumea s se aeze pe
locurile n care s-a aflat cnd Gina a czut de pe scaunul nalt Hai,
mai repede domnilor, v rog!
Dezmeticii, tinerii se supuser dispoziiilor date de cpitanul
Miron Dan. Fiecare privea nucit la vecinul su, nenelegnd i
neputndu-i explica scena tragic la care fusese martor doar
ntmpltor
Dup puin timp sosi i echipa de criminaliti. Dan, martor al
ntmplrii. conduse primele cercetri.
Deci ginul nu a fost otrvit, v rugm, nu v atingei,
deocamdat, de nici un obiect din apropiere. S ncercm citronada,
zahrul i lmia.
Privii, nici sucul de lmie i nici zahrul nu snt otrvite
Le gust pe toate n faa dumneavoastr.
Dan preciz sever:
Ascult, omule, am ordonat s nu te mai atingi de nimic
Barmanul, nnebunit de team, url ca ieit din mini:
Vreau s v dovedesc c nu snt vinovat absolut cu nimic
V rog s cercetai, dac am cianur sau alt otrav asupra mea
Procurorul i lu vorba din zbor.
De ce ai rostit cuvntul cianur? Sau mai precis, rspunde
de unde tii c a fost otrvit cu cianur?
Dar cpitanul Dan lu aprarea tnrului barman, care, surprins
de ntrebarea procurorului, nu se mai putea apra, cznd ntr-o
stare de total prostraie.
Eu l-am informat pe barman c a fost ucis cu cianur. Pot
garanta c nu-i vinovat cu nimic. Pentru mine cazul este acum ct se
poate de limpede
V rog, tovare Dan, insist procurorul.
Dan explic n cteva cuvinte.
Dup ce a luat gin-fizz-ul, fata a cerul ghea. Barmanul a
pretextat c nu mai are.
Nici nu mai aveam, tovare, lmuri, revenit puin, barmanul
de dup tejgheaua sa.
Acum vorbesc eu, l puse Dan la punct. Atunci un tnr i-a
oferit ghea-cub, din aceast cup de cristal. Pot garanta c cianura
se afla n cuburile de ghea, da, n cele trei cuburi de ghea
Poftii, analizai gheaa topit rmas pe fundul i pe pereii cupei
A dori doar s-l iau cu mine pe tnrul att de serviabil.
Dar, spre marea uimire a lui Dan, tnrul dispruse de ndat
ce-i oferise Ginei cupa sa cu cele trei cuburi de ghea. Astfel se
nchisese, pentru moment, nc o porti. ntorcndu-se spre
locotenentul major, cpitanul Dan rosti nciudat:
Alt dat s nu mai plvrgim n baruri. Ulmule

Dan sosi acas abia ctre orele patru dimineaa. Era frnt de
oboseal. Ddu drumul apei fierbini s se adune n cad. Nimic
nu-l odihnea mai mult dect o baie cald n care turna esen de
brad. Era gata s intre n ap, cnd telefonul ri prelung. Nu-i fu
greu s recunoasc imediat rsul ascuit al tnrului scund i smead,
rsul acela obsedant, sarcastic care-l mai deranjase de attea ori, la
cele mai bizare ceasuri din zi sau din noapte. Vorbele se auzeau clar:
i vine rndul, domnule cpitan! O s-i creasc curnd
aripi Aripi de ngera
Dan nu-i putu reine o njurtur. Apoi scoase, cu orice risc,
telefonul din priz. Se liniti doar n apa fierbinte cu miros
ptrunztor de rin.
Dup ce obinu confirmarea n laborator a ipotezei susinut la
bar de cpitanul Dan, Ulmu se ndrept spre barul Continental, s-l
caute pe tnrul care oferise Ginei cupa cu ghea. Ceva i spunea c
tnrul s-a ndreptat spre bar, pentru a avertiza ntreaga band de
moartea Ginei; n felul acesta s-ar fi putut sustrage cu toii
presupuselor vizite pe care autoritile urmau s le efectueze n acel
loc. Dar la barul Continental, Marin Ulmu nu-l descoperi pe
tnrul cu pricina. Se hotr s-l caute i la barul Melody.
De cum intr n local, Marin se simi observat. Nu-i fu prea greu
s surprind n oglind pe tnrul acela care-l luase sub observaie
chiar de la primii pai. i urmrea fiecare micare, aa c ofierul fu
nevoit, dup un sumar tur de orizont, s prseasc de form
localul. Marin reui astfel s-l conving pe tnr c ofierul nu-l
remarcase i c, probabil, nu-i reinuse figura nici la barul Lido.
Dar ofierul nu prsi localul barului. Dup ce simulase plecarea,
ocup o mas ntr-un col foarte retras, de unde reuea s
supravegheze toat sala, inclusiv ringul de dans, fr a putea fi
vzut de cei ce se aflau n interior, nvluii de fumul gros de tutun.
Tnrul comand un pahar cu Campari pe care l umplu cu
cuburi de ghea. Se simea n largul su. Nu bnuia c orice
micare i este supravegheat. i aprinse o igar de foi, cubanez, i
atepta cu bun dispoziie nceperea programului. Abia cnd
luminile din local se stinser, tnrul respectiv se retrase pe culoar
unde se afla telefonul public. Marin l urm de la distan. Dar,
tnrul se ndrept din nou spre bar, cutnd pe cineva cu privirea
timp de cteva secunde. Nemulumit, se rentoarse n sala mare,
odat cu nceperea programului.
Un grup de dansatoare umplu ncperea cu zbor alb de dantele.
Dansul lor fascinant electriz toi spectatorii. Chiar n timpul acestui
dans, tnrul, neobservat, cut s se ndrepte din nou spre barul
localului. Aici l atepta un individ ntre dou vrste. Se aezar
alturi, pe scaunele nalte, salutndu-se surprini, de parc s-ar fi
vzut din ntmplare. Marin i regl aparatul de ascultare la
distan. Dup felul cum i se adresa tnrului, Ulmu deduse cu
uurin c individul mai n etate i era ef aceluia.
Cum a mers?
Am dat de Gina la barul Lido, i rspunse concis tnrul.
i?
Aa cum m-ai avertizat: era cu cei doi securiti
A trncnit, nu-i aa?
Suficient! N-o tii cum e cnd se mbat?
Dar ceva deosebit?
Era ct pe ce s destinuie plecarea lui
Mda i?
i am intervenit la timp. I-am oferit cianur n cuburile de
ghea
Te-a recunoscut?
Era praf N-ar mai fi recunoscut-o nici pe m-sa.
Deci n-a divulgat adresa?
Nu. Nici o grij.
Tnrul i reaprinse trabucul, apoi se interes:
Avem ceva nou?
Vom primi nsrcinarea la ultimul numr din program
Aa, ca n fiecare miercuri?
ntocmai. Haidem, pe rnd
Dup ce primim dispoziiile, ne ntlnim aici?
Nu. Mai nimerit e n local. Aici am putea fi observai.
Intrar pe rnd n local. Tnrul i reocup masa de unde putea
admira, n prim plan, un numr de acrobaie executat de o pereche
de dansatori mai vrstnici. Revenit la locul su, Ulmu urmrea cu o
atenie deosebit fiecare numr al programului. ntr-o pauz scurt,
un chitarist ncerc un acord mai bizar. Ofierul i ncord atenia,
pentru a deslui dac aceasta ar fi putut s nsemne un mesaj secret.
Ascult, atent, i un fragment muzical reprodus de un saxofon
izolat; nu-i scp nici ritmul castanietelor, a cror caden ar fi putut
constitui un mesaj morse. Totui, ofierului nu i se pru nimic ieit
din comun, care s-i atrag atenia. Ultimul numr al programului
artistic fu susinut de o cntrea binecunoscut, venit din
strintate, care oferi publicului Violetera. n brae inea un co
mare cu flori multicolore. n timp ce cnta, arunca flori pe la mese. n
mod deosebit se opri n dreptul mesei ocupate de tnr. Acesta se
art nepstor, preocupat parc cu totul de paharul su cu
Campari.
Cntreaa se strduia acum s chite frumoasa melodie i cu
cuvinte romneti, nu numai cu spaniole, n versiunea Sritei
Montiel:

Domniori i domnioare
Cumprai o mic floare,
Cci o floare pus- n glastr

Ajuns la acest vers, drui tnrului un minunat trandafir alb,


obligndu-l pe acesta s-i rspund printr-o elegant apsare a
minii cu floarea n dreptul inimii. Marin Ulmu i ddu seama c
mesajul se afl transcris pe petalele trandafirului artificial, dar nu
putea de fel s ajung la el. Acest gnd l exaspera. ncerc n gnd
tot felul de soluii. Nici una nu i se pru aplicabil fr s trezeasc
bnuieli. i rmnea, totui, o speran: S asculte din nou, de la
distan, convorbirea ntre cei doi complici; n felul acesta avea s
surprind desigur i enunarea mesajului. Hotrt, tnrul urma s
transmit complicelui su coninutul mesajului cifrat. Era cea mai
judicioas cale. i cea mai sigur. Dar ntlnirea dintre cei doi, acum
dup ce programul se sfrise de mult, ntrzie. Tnrul prea c se
grizase. Bea pahar dup pahar. Marin zmbi satisfcut: Da, trucul
este vechi. L-am mai ntlnit printre cazurile pe care le-am rezolvat.
Tnrul vrea s conving pe eventualul su urmritor c s-a mbtat.
Fr ndoial c a trecut de la Campari la un sirop asemntor la
culoare, printr-o nelegere cu chelnerul. Asta nseamn c mesajul
primit este deosebit de important i c vrea s scape din local fr
coad, s poat opera n voie i nestingherit. Joac tare i este un
actor nu lipsit de caliti!
n cele din urm, omul mai n etate se apropie de masa tnrului.
Se mbriar ca doi cheflii bine dispui i bucuroi c beau
mpreun un pahar n plus. Ulmu fix lungimea de und a
aparatului minuscul. Dar mecanismul nu rspunse cu
promptitudine la comand, ceea ce irit pe tnrul ofier. Cnd
intercept convorbirea, probabil c mesajul fusese transmis, iar
acum l comentau cu oarecare ngrijorare:
Deci astzi urmeaz executarea planului B se mai
inform nc o dat cel mai n vrst.
Astzi, confirm tnrul cu o voce aspr, gutural.
Sngele nvli brusc n obrajii efului, care njur cinci minute
n ir. n tot acest timp tnrul se uita enervat n fundul paharului
golit. Apoi njur i el urt de tot, ntrebnd cu aceeai voce gutural.
i pentru ce mai trebuie avertizat la ora patru? Vezi, asta nu
neleg ca o sonerie sau o btaie n u, care-i vestete venirea
noastr
Cam aa-i, constat, blazat i la fel de pesimist, interlocutorul
su.
o copilrie. Un gest absurd. Pentru numele lut Dumnezeu,
dar de ce acas? n glasul tnrului se simea o nelinite crescnd.
Asta m ntreb i eu i tot nu-mi pot explica. Mult mai uor ar
fi fost pe strad sau ntr-un local.
Tnrul era de cu totul alt prere.
Nu. Mai simplu ar fi fost o bomb cu plastic lipit ca un
burete de maina sa. Dar cianura?
N-avem ncotro, asta-i dispoziia. mi pare ru, dar trebuie s
lucrm mpotriva dorinei noastre, i se ncrunt nfricoat de tot
ceea ce avea s urmeze. Nu avea cderea s-i discute eful. Era
pltit ca s-i execute ordinele ntocmai, chiar i pe cele ce i s-ar fi
prut absurde. Dar micrile i gesturile i exprimau de fapt toat
iritarea.
i privi ceasul i spuse:
Au mai rmas pn la ora patru treizeci i ase de minute.
Timp suficient ca s mai bem un pahar pentru ncpnarea
stpnului nostru clar ns c de data aceasta bosul a cam
exagerat.
Mda, o noapte foarte agitat i stupid, fu i tnrul de prere,
apsndu-i fruntea cu palma.
Trebuie s mergem, hotr cellalt.
cumplit, constat tnrul mucndu-i ntr-una buza de jos
a neputin.
Deodat cel cu aer de ef spuse pe un ton rstit:
Gata cu vicrelile. S pornim la treab! Peste cinci minute te
atept n main. Vezi, nu uita nimic. Atenie mare, s nu ne trezim
cu copoii pe urmele noastre. i iei din local.
Din toate acestea, locotenentul major nu nelese dect c cei doi
se pregtesc, fr prea mult entuziasm, s nfptuiasc un aa-zis
plan B, un plan n care se hotra asasinarea cuiva. Dar a cui? i
rememor convorbirea. Da, a cuiva care urma s fie anunat, deci
prevenit la orele patru, c va fi asasinat. Ce joc stupid! i mai spuse
el. Aveau dreptate cei doi complici. Operaia era astfel mult
ngreunat, iar execuia ei putea fi considerat un adevrat risc, un
risc smintit, prostesc.
Marin iei din local imediat dup omul care l nsoea pe tnr,
ferindu-se s nu fie dibuit de nici unul dintre ei. Cnd ofierul ajunse
n coridorul ngust al barului de noapte, ceasul din strad indica
patru fr un sfert. Aerul tare i curat de iarn l nvior. Ningea cu
fulgi mari i rari. Bulevardul era pustiu; doar ntr-un loc, doi
mecanici reparau un microbuz albastru. Se strecur n maina sa,
innd sub observaie cealalt parte a strzii. l recunoscu uor pe cel
ce ieise primul din bar; cu gulerul hainei ridicat, cu faa aproape
ascuns de o plrie cu boruri mari, lsat pe ochi, el atepta lng
un Fiat 1300 de culoarea viinii putrede. Se vedea bine c
ateptarea, pe semne prelungit, l nfuria peste msur. Nu-l
observase pe Marin aezat n Volga sa cu luminile stinse. Tnrul
iei i el din bar, pind agale. Amndoi se urcar n Fiat. Cteva
secunde n care se nclzi motorul, ei cercetar n jur, s vad dac
nu cumva snt urmrii i, spre satisfacia ofierului, nimeni nu iei
atunci din bar, aa nct s creeze probleme celor doi complici.
Fiat-ul demar aproape odat cu Volga. Prezena Volgi nu
atrase atenia celor din Fiat. Marin pornise motorul nc de cnd
individul mai n etate atepta afar, aa c cei n cauz nu-i acordar
atenie. Tnrul el conducea maina opri lng Cimigiu, n faa
magazinului Spicul. Ulmu merse mai nainte i o lu pe strada din
dreapta, care duce spre Brezoianu. Manevra aceasta i derut
complet pe cei doi.
Tnrul rupse primul tcerea:
La un moment dat mi s-a prut c Volga ne urmrete.
Fleacuri! Treci mai repede la telefon
Nu! Mai ateptm puin zise tnrul artndu-i un miliian
care se ndrepta spre strada Brezoianu. i aprinser cte o igar i
ncepur s discute aprins despre main. Miliianul intr n vorb.
V-a lsat crua n drum?
Tnrul i rspunse cu mult bunvoin:
Nu. Ne-am oprit s lum o gur de aer curat. Dac ar fi mai
cldu afar, ne-am ncumeta s facem o mic plimbare n
Cimigiu
Dar nici ger mare nu este, i ddu miliianul cu prerea,
ndreptndu-se apoi cu pai grbii spre strada Brezoianu.
Cu ajutorul aparatului su, Marin Ulmu le surprinse toat
convorbirea. Acum sttea mai departe la pnd. tia precis c venise
momentul n care cei doi aveau s-i avertizeze, de la un telefon
public, victima nainte de a o asasina. Din cnd n cnd, cu ajutorul
unei oglinzi minuscule, Marin i observa pe amndoi; fumau
nestingherii.
Deodat tnrul spuse:
Gata! M-am sturat s tot atept. La dracu!
Te neli Mai avem dou minute pn la ora patru! Trebuie
s lucrm ca un mecanism de mare precizie. tii doar ct ine el la
precizie!
Iart-m. tii doar c sta-i felul meu Nu m pot schimba
Poftim, au trecut i cele dou minute.
Du-te la telefon! Eu rmn s observ strada. Lucrezi ct mai
repede, s nu fim surprini
Cel care l dirija pe tnr merse pn la captul bulevardului, s
se conving c de pe strada lturalnic nu apare vreun pieton
ntrziat. Ulmu dispruse la timp ntr-un gang, aa c nu fusese
observat de cel care cerceta atent strada.
Pot s ncep? ntreb tnrul.
Gata! i ordon complicele.
Marin, revenit lng bordura trotuarului, le urmrea ncordat
micrile. Tnrul se dusese la un telefon i form un numr.
Mai repede! l zori cellalt.
Ofierul auzea clar, n aparatul su, zbrnitul soneriei la
numrul format de tnr. n acelai timp, vzu cum tnrul scoase de
sub palton un magnetofon minuscul. Auzi apelul dup ce tnrul
pusese magnetofonul n funciune. n aparatul lui Ulmu, se
deslueau acum limpede vorbele rostite la telefon i nregistrate la
magnetofon:
i vine rndul, domnule cpitan O s-i creasc aripi
curnd Aripi de ngera
Tnrul nchise telefonul, opri magnetofonul i-l vr din nou sub
palton.
Ai transmis? se inform complicele mai n vrst.
Pi n-ai auzit?
Era acas?
Bineneles. Altfel de ce a mai fi transmis?
n regul. Nu ne rmne dect s-i facem vizita de curtoazie i
s-l lichidm.
Se urcar n main i pornir cu toat viteza.
Marin Ulmu nu-i mai urmri. Totul devenise ct se poate de
limpede. Victima nu putea fi alta dect eful su, cpitanul Dan.
Deci i sosise sorocul. Dar cine hotrse acest termen? Ce importan
avea data?
Form la telefon numrul lui Dan. Era soluia cea mai simpl:
avea s-i avertizeze eful, care astfel i-ar fi putut atepta cum se
cuvine. Bineneles, ntre timp el, Ulmu, i-ar fi venit n ajutor, dei
tia c Dan se pricepea de minune s le fac o primire ct mai
cordial. Dar la telefon nu-i rspunse nimeni. Poate am greit
numrul! S-l mai fac o dat!. Atept din nou, dar de data aceasta
mult mai nelinitit. Dar dac a scos telefonul din priz? nseamn
c ticloii au fa de mine un avans de aproape zece minute. i mai
nseamn c viaa cpitanului se afl acum n pericol. Oare pentru
ce a scos telefonul din priz?
Cel mai bun lucru era s ajung repede acas la Dan, s
intervin la timp. S-ar putea s ajung prea trziu, gndi Ulmu
tulburat.
Motorul se nclzi greu. Da, viaa efului meu depinde de
fiecare secund. Pentru ce i-o fi scos telefonul din priz? Dar dac
cei doi mai au i un al treilea complice, care a ntrerupt legtura
telefonic? Greeala a fost a mea. Ar fi trebuit s plec imediat acas
la cpitan, s-i primim pe asasini. Cum de am putut svri o
greeal att de copilreasc, de ridicol, care ar putea s coste viaa
cpitanului Dan? Dar dac a anuna inspectoratul s trimit o
echip fulger de intervenie? A, nu, ar nsemna s opresc maina i
s mai pierd timp cu telefonul Or, n situaia noastr, a ctiga
timp nseamn a salva viaa efului meu direct!
Ulmu gonea prin ceaa lptoas, care i ngreuna naintarea pe
strzile nc pustii n dimineaa geroas.
Cnd ajunse pe strada unde locuia Dan, el zri n col, staionnd
Fiat-ul celor doi. Opri maina mult mai n urm, pe dup un
col Deodat faa i se lumin de o bucurie neateptat. Ferestrele
locuinei lui Dan erau luminate, semn c ofierul era treaz. i mai
nsemna, poate, c cei doi nu-i puseser n aplicare atacul tlhresc.
Dup ce primise ultimul telefon de ameninare, Dan se apucase
s citeasc o carte pe care o ncepuse dar nu o terminase. Vznd c
lumina este aprins, cei doi nu ndrznir s coboare imediat din
Fiat, ci mai ateptar puin, spernd s se sting lumina i s
treac apoi nestingherii la fapte. Coborr totui din main i se
strecurar pe coridorul lung de la parterul blocului. Apoi, cu mare
grij urcar, etaj cu etaj, pn ajunser la ua garsonierei lui Dan.
Aici se oprir prevztori, n ateptarea clipei n care s porneasc la
aciune.
Vznd c Fiat-ul este gol i c cheia fusese uitat n portier,
Ulmu sustrase din main unicul magnetofon uitat acolo din
neglijen i l ascunse n Volga sa, bineneles, dup ce fcu n aa
fel nct Fiat-ul s nu mai poat funciona. Apoi se strecur ncet
pn la garsoniera lui Dan. Limbile fosforescente ale ceasului artau
cinci fr un sfert. Ofierul deslui n umbr siluetele celor doi. Se
apropiase att de mult de ei, nct le auzea respiraia i oaptele:
Ce naiba facem dac nu se mai culc? Ne apuc ziua aici
Ssst! Parc am auzit un zgomot!
i se pare
Ce-ar fi s ncercm s-l surprindem?
Cum?
Simplu. l sunm i tragem prin u.
i dac ne scap? Trebuie neaprat lichidat n aceast
diminea. Lichidat, nu rnit, nelegi?
Da, dar taci odat, pentru Dumnezeu.
Deodat dunga de lumin ce se zrea pe sub u dispru.
Mai ateptm zece minute! se auzi oapta celui mai vrstnic.
Tnrul se scul n picioare; se prea c nu auzise comanda.
Urm o linite adnc, nefireasc. Mircea i auzea clar btile
inimii. N-ar fi vrut cu nici un chip s-i scape din mn pe cei doi,
trebuia s afle neaprat unde se refugiase stimabilul domn Hugo
Beer.
Tnrul chicoti doar dup cteva minute.
Jalnic ateptare, oft tnrul. Ce facem, pornim la treab?
Mai ateapt l avem n mn. Oricum, pn la orele ase,
ase jumtate tot nu se lumineaz de ziu. Stinge igara, n-auzi? Ce
te-a apucat?
Uite c-am stins-o! Dar s tii c peste o or sau poate chiar
mai devreme, oamenii or s plece la treburi N-ai timp, btrne,
ascult-m mcar o dat! Am dreptate, s tii! Ai s te cieti!
Pregtete-te. Eu rspund de rezultat, nu tu. Pregtete
revolverul cu amortizor. Tragi n plin. i pe urm ne ntlnim la
main. Cine ajunge primul, d drumul la motor. Hai. Cred c a
sosit clipa!
n timpul acesta se auzi ua de la intrare, apoi o sonerie la
primul etaj. O u se deschise i din nou tcere.
Las-m pe mine la u, zise cel n vrst.
Vezi c-i un Yale special.
Nu m nva tu pe mine meseria. D-mi mai bine fularul, s
nbu zgomotul.
n clipa n care ua ced, se auzi, autoritar, vocea lui Ulmu:
Nu micai! Minile sus!
Urm o lupt surd, oarb, apoi din nou vocea lui Marin
strignd:
Tovare cpitan!
Acum se luptau doi contra doi. Zgomotul atrase i vecinii, mai
ales dup ce se auzi un foc de arm. Ulmu i ncletase mna de
braul tnrului i, executnd cu abilitate o figur, l rsturn peste
umrul su. Tnrul ncerc s-l apuce de gamb, dar cu o alt
lovitur precis, locotenentul major opri mna adversarului su. n
timpul ncletrii, individul mai n vrst reui s dispar. Dan l
urmri pe coridor. Dar individul reui s se fac nevzut. Cnd Dan
se rentoarse, locotenentul major l i imobilizase pe tnr, care,
sfrit, nu se mai mpotrivea. Dan i porunci aspru:
Hai, ridic-te!
Tnrul se ridic cu greu de la podea, Dan i ordon mai departe:
Intr n cas! Minile sus!
Intr n cas, cu pai mpleticii, n timp ce Marin, la un semn al
lui Dan, i control buzunarele i i scoase: un revolver, un box de
oel, cteva carnete i un portmoneu cafeniu. Cpitanul nu-l scp o
clip din ochi.
Acum scoate cianura!
Tnrul ncerc s coboare braele.
Rmi cu minile sus! Spune doar unde ai ascuns-o.
Tnrul i ridic din nou minile, dar nu rspunse.
Te joc cu noi? Rspunde imediat unde-ai ascuns cianura!
Cu furie reinut i sfidndu-l pe Dan, prizonierul spuse:
Dup cte mi amintesc n reverul stng al hainei!
Mircea descoperi otrava. Cut i n cellalt rever.
Abia dup aceea Dan i porunci cu un ton mai calm:
Stai jos!
Cpitanul i aprinse o igar, n timp ce Mircea se adres
tnrului:
Ce-ai cutat aici?
Eu? L-am urmat pe eful meu.
Te-am ntrebat ce-ai cutat aici
Dar eu am rspuns c l-am urmat pe eful meu clar?
Pe fa i flutur un zmbet sfidtor:
Orice atitudine necuviincioas va fi n defavoarea dumitale.
Continu i ai s te convingi imediat. i acum rspunde, clar i fr
ironie, ce-ai cutat aici
Se nelege c n-am venit s-i spun cpitanului bun
dimineaa i nici c-l iubesc prea tare
n clipa urmtoare, nemaiputndu-se stpni, Mircea l apuc de
guler i l zgli puternic, apoi i spuse.
Nu este n obiceiul meu. S tii ns c o s ne purtm cu tine
n maniera n care o s te pori cu noi. Sper c ne-am neles!
Ofierul fcu nadins o pauz, n timp ce Dan puse ibricul
electric n priz. Cafeaua nvior cu parfumul ei atmosfera. Zorii
ncepur s nvleasc prin ferestrele mari ale garsonierei lui Dan.
Hai, vorbete! Ordon locotenentul major.
Aveam dispoziii s-l lichidm pe domnul cpitan.
De la cine?
Asta nu mai tiu. eful m-a adus aici.
S zicem c ar fi aa Dar pe Gina de ce-ai ucis-o?
Rspunsul nu se ls ateptat:
Pentru c a ciripit prea mult. Recunoate, domnule, c am
dreptate. Doar ai fost martor
Pentru cine lucrezi?
Eu nu-l cunosc dect pe eful meu, care acum a reuit s
dispar de aici.
Ulmu ddu ocol odii, n timp ce Dan turn cafea n ceti.
Ascult, i se adres locotenentul major, spune odat cine este
eful tu? Unde locuiete?
Tnrul zmbi maliios:
n meseria noastr nu tim prea multe. Ne cunoatem doar
legtura sau legturile. Cu eful meu m ntlneam numai seara
la barul Melody, iar ziua la barul Lido.
Serios? Dar de Jack ai auzit?
Niciodat.
Sigur?
Sigur.
Dar de Radu?
Nici de Radu. Am spus c nu-l cunosc dect pe ef. Prin el
primeam dispoziii.
Numai prin. ef?
Da.
De ce mini? se revolt Ulmu.
Nu mint.
Marin scoase din portmoneu frumosul trandafir alb lucrat
dintr-un material plastic.
i floarea asta tot de la ef o ai?
Tnrul l privi cu o mnie nestpnit. Sngele i nvli n obraji,
ochii i se nroir.
De ce nu rspunzi?
Locotenentul major fredon n surdin melodia cntreei de la
bar.
De ce taci? Cuvintele astea nu-i spun nimic?

Domniori i domnioare
Cumprai o mic floare,
Cci o floare pus-n glastr

Apoi Ulmu continu cu un zmbet uor:


S-i spui prietenei dumitale c primul vers nu-i corect Ar
trebui rostit astfel: Doamne, domni i domnioare Este? Dar s
nu ne oprim la form Ai putea s-mi dezlegi aceast problem
nscris pe una dintre petalele trandafirului?: P 2 X+ Z
Tnrul tcea descumpnit; se simea demascat
De ce taci? nti ai vrut s ne convingi c ai venit adus de
eful care a reuit s dispar Ai crezut c o s-i nghiim
balivernele, nu? Mesajul acesta secret va fi descifrat i fr ajutorul
dumitale Fii rezonabil. Hai, s te ajut eu. 2, ar nsemna plan 2,
adic uciderea tovarului cpitan
Tnrul ncuviin printr-un semn al capului; apoi continu:
X nseamn prin mpucare, + moarte imediat, execuie
sigur, i n nici un caz s nu scape
Mulumesc, rosti Dan, sorbind calm din cafea. Poftim, fiindc
erai cu toii att de generoi, primete aceast ceac de cafea Bea,
bea fr team, noi nu obinuim nici rom, nici cianur
Tnrul bu linitit din cafea, nenelegnd totui pentru ce
Marin ieise afar. Rmas singur, vru s arunce restul de cafea
fierbinte n ochii lui Dan i s fug. Dar n aceeai clip simi
revolverul lui Dan aintit asupra sa, ba i auzi i vocea mustrtoare:
Hai las, bea-i cafeaua. Crede-m, nu-s chiar att de
ageamiu tiu s m port cu oamenii de teapa voastr. De ce ai
vrut s m ucizi?
Eu n-am vrut absolut nimic
Atunci cine?
Aa a fost ordinul!
Pn la urm lmurim noi totul.
Nu prea cred. Snt foarte tari
Serios? zmbi Dan. Pcat, ai fi putut s-i ctigi pinea cinstit
i cu contiina mai puin ncrcat. Moartea Ginei nu te apas
deloc?
Deloc. Era o netrebnic. Cndva am iubit-o. Dar trtura tot
trtur rmne. Afl, domnule cpitan, c atunci mi-a prut bine
cnd i-am dat cianur. Murea, fr s tie, de dou ori. O dat murea
i n mine.
Te cunotea?
i nc foarte bine, ticloasa
Dar Loredana?
Chipul tnrului se ntunec brusc.
Pe ea nu o cunosc. i nu v mint. Am vzut-o doar o singur
dat dansnd la Continental.
Ei, vezi, acum ncepem s ne nelegem, jucm cu crile pe
fa.
adevrat c a fost ucis?
adevrat.
Tnrul i plec ochii n pmnt. Plngea. Aa a fost gsit de
Ulmu.
Ce faci, plngi?
Plnge pentru Loredana. sentimental, preciz Dan.
Locotenentul major tresri. Ca s-i ascund emoia, deschise
magnetofonul. n ncpere rsunar deodat cuvintele
binecunoscute care i tociser lui Dan nervii: i vine rndul,
domnule cpitan! O s-i creasc aripi curnd Aripi de ngera.
Cpitanul l prinse uor de brbie pe tnr i ncerc s-i prind
privirea:
Spune-mi, tu umblai cu jucria asta?
Eu, rspunse el fr s ovie.
De ce?
Aa mi s-a ordonat. nainte de a v ucide, vroiau s v
intimideze, domnule cpitan.
Dan cercet atent magnetofonul minuscul.
Cunoti glasul?
Bineneles.
Tu l-ai rpit din duba ce-l ducea la spital la Braov?
Nu. L-a rpit un prieten al lui Jack. Dar din greeal. Jack a
ncercat s fure cadavrul lui Radu. Cum s v spun Jack inea
mult la Radu. Dar cel care l-a furat din dub a confundat cadavrele.
simplu? i pentru c avem imprimat vocea lui
simplu, l opri Dan. Vd c ncepem s ne nelegem. Cu ct
mrturisirea va fi mai complet, cu att totul va fi n favoarea ta
Pentru prima oar se ridic n picioare.
Nu, domnule cpitan. inutil s v obosii. De la mine nu
vei mai scoate nici un cuvnt. Am spus tot ce mi-a fost ngduit s
spun
Pn la urm tot o s vorbeti Cel puin la proces. Dar poi
s-o faci cu un ceas mai devreme Haide, rspunsul acesta i va
uura mult pedeapsa Cine-i patronul?
Asta niciodat. V garantez c nimeni dintre noi nu va
vorbi
Poftim, s zicem c snt de acord. Dar de ce?
Tnrul nu rspunse. i muc buzele cu ncpnate. Privea
flegmatic pe fereastr la dimineaa de iarn.
De ce eti att de convins c nimeni nu va vorbi?
Tnrul i lu inima n dini i mrturisi:
Domnule cpitan, dac eu a vorbi acum, ar avea de suferit i
cei dragi ai mei de-acas Asta-i legea! O lege dur, inuman, care
se aplic ns matematic.
Dar ei nu snt vinovai, bnuiesc, interveni i Ulmu.
ntocmai, ncuviin tnrul. Dar n asta st rzbunarea lor:
s-i ucid pe cei nevinovai, pe cei care de fapt nu tiu nimic. Nici
mcar cu ce m ocup eu. Poate s-mi ucid mama sau tatl. Ei nu
ovie niciodat.
Dup o scurt pauz, tnrul urm:
Consemnul lor e aspru. Nimeni nu trebuie s ajung viu n
faa organelor de cercetare. Chiar dac unul dintre noi este prins i
nu mrturisete nimic, represaliile urmeaz totui. Nu are nimeni
voie s ajung viu n minile ofierilor de miliie sau de securitate.
Vedei, fa de ei eu snt vinovat. S-ar putea ca mine ai mei s fie
ucii.
n chiar clipa urmtoare, scpnd pentru puin de sub observaia
ofierilor, tnrul se arunc pe fereastra deschis. Ulmu i Dan i
ddur prea trziu seama, ca s-l mai poat opri. Prbuindu-se de
la al cincilea etaj, trupul nsnger zpada din faa blocului n care
locuia cpitanul.
Dan telefona la morg, apoi organelor de anchet.
Marin raport nciudat efului su:
Tovare cpitan, cu acetia o s avem de furc. i am
impresia c abia acum ncepe greul!
Telefonul sun. Dan ridic receptorul. i recunoscu ndat
acelai glas ascuit, acelai rs care te scotea din mini:
i vine rndul, domnule cpitan! O s-i creasc aripi
curnd Aripi de ngera Jocul continu, domnilor!
Cine era, tovare cpitan?
Aceleai cuvinte de ameninare plus: Jocul continu,
domnilor!
Era tot glasul acelui tnr?
Da. Dar cu o band nou. Sau poate c vorbele Jocul
continu, domnilor nu au fost imprimate din greeal. Vor s ne
dovedeasc doar c insuccesul de astzi a avut darul s-i ndrjeasc
i mai tare!
Afar ningea potolit; zpada acoperea ncet urmele de snge de
pe trotuar.

La birou, pe Dan l atepta prima surpriz neplcut. Ofierul


nsrcinat cu observaia pensionarului Boni Sommer i raport c n
timpul nopii btrnul reuise s se sustrag i s dispar de sub
control.
Cum era?
Tovare cpitan, l-am vzut toat noaptea la birou. Lumina
era aprins. Era aplecat peste albume, cu un al pe cap. Dimineaa a
venit lptreasa. Nu i-a rspuns nimeni. Femeia a crezut c domnul
Boni a decedat. Atunci miliia i vecinii au forat ua Sommer nu
se mai afla n locuin, la birou lumina ardea mai departe, iar alul
se vedea atrnat de o pern Trucul a reuit perfect! Eu snt
vinovat. S-a retras prin grdin. Dar cum a trecut peste gardul nalt
de fier forjat? V amintii c abia se urnea n crje. Eu credeam c-i
paralizat ntr-adevr. Mi-era i mil de suferina lui.
Pentru Dan problema era ct se poate de clar. Boni Sommer i-a
anunat pe Hugo i pe Kitty s prseasc imediat hotelul, deoarece
erau urmrii. S-au ntlnit toi trei, iar acum avea loc ultima faz: s
treac mpreun grania cu microfilmul. Dar prin ce punct de
frontier? Pe la Bneasa n nici un caz. Sau poate vor ncerca s
treac fiecare pe cont propriu, prin trei puncte de frontier diferite?
Astfel, riscul ar fi fost mult mai mic i reuita operaiei mai sigur.
Nu-i mai rmnea lui Dan dect s indice toate semnalmentele celor
urmrii i s ordone aplicarea celui mai sever control. Alert de
gradul I, cum i plcea s-o numeasc Ulmu.
mpreun cu ajutorul su, n urma ordonanei procuraturii,
percheziionar locuina lui Boni Sommer. Timbrele dispruser,
mpreun cu cteva obiecte de art pe care le admiraser doar cu o zi
nainte. Nu gsir nimic suspect. Boni lsase pe semne n urma sa o
ordine perfect, distrugnd orice document compromitor. La
prsirea locuinei, Ulmu avu o idee inspirat: s cerceteze i cutia
de scrisori. Gsir o ilustrat venit chiar n acea diminea. O
vedere de undeva de pe coasta mediteranean. Potaul o depusese
probabil n cutie, nainte de descoperirea fcut de lptreas.
Cteva rnduri amicale de la un filatelist din strintate. Supus la
analiz, nu fu descoperit nici un fel de cerneal special, nici un
scris codificat. Dan urmri totui cu atenie timbrele, foarte multe la
numr. Ciudat ns, unele timbre erau aezate normal, altele n
diferite poziii. Cpitanul chem pe ofierul de la cifru:
Nu i se pare ceva ciudat n felul de aezare a timbrelor?
Urmrete cifrele de pe ele care indic preul, urmrete i literele
acestea! Aa cum mi s-a prut mie, snt dublate foarte uor cu o
tent de tu. La prima vedere ar prea o greeal de tipar S-ar
putea, totui, s m nel! Verific-m dumneata. Presupun doar un
cifru secret, ingenios!
Dup trei ore ofierul de la cifru aduse rezultatul.
Tovare cpitan, ai avut perfect dreptate. Cifrul se prezint
astfel 5, 8, D, 5, E, LP, 10, 9D, 8, D, 5E. Descifrat nseamn: Plasai n
E.D. 58590 Att. Probabil E.D.58590 este numrul unui
turism
Dan i continu ideea cu vdit satisfacie:
Ai dreptate. n aceast main trebuie s fie plasat
microfilmul cu documentele secrete Pe cuvnt c i-a lsa s alerge
nebunete cu secretele i n-ar fi ru. Dar n egal msur m
intereseaz s dm o lecie i ocupanilor acestei maini. S mi se
raporteze imediat unde se afl turismul cu numrul E.D. 5
8590 Nu au lucrat fr inspiraie. O grup rpete documentele
iar alt grup, complet neangajat, le transmite, aproape n deplin
siguran. Probabil c cei din grupa a doua nu au vizitat dect
mnstirile, oraele, peterile i prtia de schi sau de bob Deci
asupra lor nu planeaz nici o umbr de bnuial.
De la analizele A.A.N. i a microurmelor, Dan primi un raport
ncurajator:
n camerele lui Boni Sommer au fost gsite fire de pr lung i
blond, acelai descoperit i n garsoniera Ilenei Plop. De asemenea i
fibre negre de stof brbteasc de aceeai provenien ca i fibrele
aflate n apropierea victimei din strada Dionisie Lupu
Cpitanul i comunic lui Ulmu:
Deci, domnul Boni Sommer, pasionatul filatelist reumatic, a
fost vizitat de Kitty Sommer i de enigmaticul Hugo Beer. evident
c Boni Sommer este creierul ntregii organizaii. Cei doi acionau
potrivit planurilor sale.
Totui, din ar, ofierii nu primiser nc nici o indicaie despre
cei urmrii i nici despre turismul cu numr att de ciudat E.D. 5
8590, dei organele de securitate au fost puse n alarm.
Seara trziu, pe cnd Dan se pregtea s plece acas, fu anunat
de la postul de control c este cutat de un locotenent de marin. l
pofti imediat n biroul su. Spre surpriza lui Dan, se prezent Ion
Tudor. Locotenentul tria o stare de intens frmntare. Pe chipul
su se citeau urmele unui zbucium interior. Mai nti bu ur pahar
de ap mineral, oferit de Dan. Cpitanul remarcase starea de
agitaie i oboseal a marinarului. De aceea, dup o pauz, i se
adres pe un ton prietenos:
Am numai impresia sau ne aduci o tire deosebit?
Tudor, ceva mai calm, i spuse:
Cnd am ieit din spital, m-am prezentat la unitate. M
simeam destul de bine ca s-mi pot relua activitatea. drept m
mai ncearc uneori un fel de ameeal, dar imediat, totul reintr n
normal. Eu n-am fcut mare caz de asta, mi spuneam c va trece un
timp pn s-mi revin complet.
Dup nc o consultaie, medicul m-a trimis ns imediat la
munte, la Braov i mi-a recomandat s stau ct mai mult n aer
curat, afar. eful Casei armatei din Braov mi-a oferit o pereche de
schiuri i mi-a indicat Poiana Braovului, unde se afl un minunat
teren de schiat i, iat-m, la numai dou zile dup ntmplarea
din tren, pe schiuri. S v mrturisesc drept, nu snt un schior
strlucit Mai mult pe jos dect pe picioare. Deh, aa ca un marinar
la munte Pe la orele cinci dupamiaza, eram aproape ngheat.
Am intrat n hotelul Sport, s beau un ceai cu rom. M-am aezat la
o mas mai retras, cnd, n spatele meu, aud un rs care mi se prea
cunoscut. Am privit prin oglinda din dreapta. Mai nti am crezut c
e doar o asemnare. Am cercetat, tot cu ajutorul oglinzii, pe femeia
aflat la o mas n spatele meu. Nu m-am nelat. Era chiar cea din
tren. Avea de data aceasta prul vopsit negru. Ochii i erau ascuni
de o pereche de ochelari foarte mari, cu sticle de culoare fumurie.
Era Ileana, dar cu prul negru. Era nsoit de un tnr nalt, cu
umeri de atlet, bronzat la fa i chel. Calviia sa contrasta cu
tinereea-i evident.
Te-au observat?
Nu cred, tovare cpitan. Mi-am ascuns faa n palme, s nu
fiu recunoscut de femeia din tren. Sper s nu m fi recunoscut.
Pentru asta m-am rentors aici i am venit la dumneavoastr.
Ai fi putut s-mi telefonezi din Braov. Dar nici aa nu ai
procedat ru. Eu i mulumesc.
Am avut noroc, tovare cpitan. De la Casa armatei pleca un
ofier de aviaie cu turismul su la Bucureti. Mi-a oferit un loc, n
fa, lng el. Dar cte am ptimit! nchideam ochii la fiecare curb,
pilotul se credea, probabil, n supersonicul su. Nu gndeam s
ajung teafr.
Dan se uit la ceas:
Ai mncat, tovare locotenent?
Nu, nu vroiam s pierd nici o clip
Atunci eti invitatul meu. O s mai avem de furc n noaptea
asta! Pn terminm cu cina, Ulmu o s vina cu Volga i facem cale
ntoars spre Poiana Braovului. De ce m priveti cu nencredere?
i garantez c n patru ore ne ntlnim cu dublura Ilenei. Amuzant
ntlnire, nu?

Volga gonea pe oseaua erpuitoare. Ulmu i ddu cu


prerea, ngrijorat:
Tovare cpitan, dac psrelele noastre l-au descoperit pe
tovarul locotenent Tudor, s-ar putea s-i fi luat zborul! Snt foarte
atente i prevztoare!
V-am mai spus, snt convins c nu m-au recunoscut n
restaurant. Mi-am ascuns bine faa i, apoi, mai eram i n costum de
sport. Vestimentar eram cu totul alt om.
Dan nu se angaj n discuie. Se ls pe sptarul scaunului de
lng ofer i aipi. Drumul continua n serpentin. Brazii, n
veminte albe, se pierdeau fantomatic n urm
Era trecut de ora dou, cnd Volga stop n faa hotelului
Sport. Dan se trezi i se adres locotenentului de marin.
Ai vreo arm la dumneata?
Nu am, tovare cpitan.
Poftim, ine acest pistolet i rmi aici la u, s nu se
strecoare cumva psrelele noastre cltoare.
La coborrea din main, Ulmu i atrase atenia lui Dan: Ia
uitai-v la Fiat ~ul de lng stlpul de parcare!
Cpitanul descifr clar numrul turismului: E.D. 58590.
Noroc. Doi iepuri dintr-un singur foc! nseamn succes!
Spre surprinderea celor doi ofieri, n hol se mai afla destul
lume: brbai ntre dou vrste, mbrcai n pulovre elegante i de
culori vii, femei, cele mai multe n pantaloni strmi de schi, cu
berete tricotate n care i vrser tot prul lumea circula vesel
ntre restaurant i barul ce se afla la un etaj superior.
Dan ntreb pe funcionarul de la administraie dac nu cumva
erau trecute n registrul su Hugo Beer i prietena sa Kitty Sommer.
Dup o cercetare atent a registrului funcionarul i rspunse
negativ. Atunci, ofierul scoase din buzunar fotografia Ilenei. Omul
de la dispecerat ntreb:
Sntei de la miliie?
Dan i art legitimaia.
Da, da Dar cum ai aflat att de repede?
Am venit s ne informm. N-am aflat nimic.
Omul i frec necjit minile:
Da Persoana din fotografie a stat la noi sub numele de
Ivonne Strausser. Era nsoit de fratele ei, de Duglas Strausser.
Nenorocirea s-a ntmplat acum o or i jumtate. Domnul Duglas a
fost gsit asasinat n camera sa.
i unde-i doamna Ivonne?
Funcionarul vorbea din ce n ce mai emoionat.
La aflarea vetii s-a nspimntat. i din clipa aceea nu a mai
vzut-o nimeni. O caut i tovarii de la miliie, care ancheteaz n
camera 212 unde se afl cadavrul lui Duglas Strausser. Dar, v rog,
s nu se afle despre crim. n joc prestigiul hotelului nostru
Turitii n-au aflat absolut nimic. i nu uitai c sntem trustul
alimentar Carpai, cel mai renumit din ntreaga ar!
Cei doi ofieri se ndreptar grbii spre camera 212. Cadavrul
lui Strausser se afla ntins lng fereastra larg deschis. Un glonte de
calibru mic i strpunsese fruntea. Dup prezentarea de rigoare,
ofierii de miliie, procurorul, medicul legist i ofierii de securitate
ncepur s discute cazul.
Maiorul de miliie, conductorul cercetrii penale, i inform pe
ofierii sosii din Bucureti:
Am ajuns la concluzii foarte ciudate. Fraii Strausser au cinat
n restaurant pn la orele 11,30. S-au retras apoi n camera lor. Sora,
Ivonne, s-a urcat la bar, n timp ce fratele ei, Duglas Strausser, a
rmas s lucreze la acest birou Imediat dup miezul nopii, o
femeie de serviciu, obligat s sting luminile de pe teras, a
observat fereastra deschis la camera 212. Curioas, firete, s-a dus
s-o nchid i atunci a vzut cadavrul lui Duglas Strausser
Ai cercetat camera, terasa?
Se nelege c am controlat att camera ct i terasa. n primul
rnd mi se pare bizar faptul c nici un vecin n-a auzit mpuctura.
Totul s-a petrecut n cea mai desvrit linite. Dar ciudeniile snt
mai multe. Am controlat urmele de pe zpad. i atunci alt
surpriz derutant: imaginai-v, urmele de pe zpad erau ale
victimei, de parc acest Duglas Strausser ar fi ieit singur pe teras,
ar fi deschis geamul i s-ar fi mpucat n camer tot pe el. Dac
dorii, poftii pe teras s verificai i dumneavoastr urmele. Le-am
comparat cu intele de pe bocancii de schi ai victimei Urmele snt
identice.
Poate c avea dou perechi de bocanci de schi?
Maiorul se opuse cu nverunare acestei preri i pe bun
dreptate.
Snt urmele acestor bocanci de la u! Verificai intele. Nu pot
fi alii, chiar dac ar avea aceeai mrime, acelai numr, intele
difer.
Deci presupunei c asasinul este n orice caz un brbat
interveni i Ulmu.
Bineneles, un brbat nclat cu bocancii tia! De altfel a
mai fost gsit i un fular brbtesc
Dan se ridic de pe scaun:
Mi se pare c asasinul a lsat totui prea multe urme Nu a
fcut-o cumva intenionat, ca s deruteze pe anchetatori? Vedei, la
fiecare pas i-a lsat o carte de vizit. Acest fapt m nelinitete i
mai mult A fost extrem de abil
Maiorul ripost iritat:
Atunci cum v explicai urmele acestor bocanci pe zpad?
De ce nu ale altora? S admitem c asasinul a intrat pe u, c a
sustras bocancii L-a atras pe cel aflat n camer spre geam, deci
era un cunoscut, altfel victima nu ar fi deschis fereastra. i, cu snge
rece, l-a mpucat pe Duglas
Dan preciz pe un ton ferm:
Bineneles cu un revolver cu amortizor de zgomot!
Bine, urm maiorul. Avei dreptate. Dar dup ce l-a omort pe
Duglas, cum a fcut s ajung bocancii aici lng u? Putei s-mi
explicai?
Dup cteva clipe de gndire Dan propuse:
A srit pe fereastr, dup ce a pus bocancii aici, lng u.
De acord, l aprob cu o ironie nereinut maiorul de miliie,
a fi cu totul de prerea dumneavoastr, dac mi-ai explica, tot aa
de limpede, cum a reuit asasinul s ias din camer. Ua era
ncuiat pe dinuntru, ar fi urmat s sar napoi pe teras. Bun! Dar
unde snt urmele pe zpad? n afar de clctura acestor bocanci,
de la ua de pe culoar a terasei pn la aceast fereastr i, n afar
de paii femeii de serviciu, nici urm de picior omenesc. Numai
dac, bineneles criminalul nu ar fi avut i darul s zboare
Da, s zboare, asta ar fi o idee! Ironia dumneavoastr,
tovare maior, mi-a sugerat o idee pentru care v mulumesc.
Vreau s vd i eu terasa! Da, a zburat! O s v convingei imediat
Aprinser lumina pe teras. De la etajul de deasupra se auzea
muzica trepidant a barului. Dan cercet cu atenie urmele. Maiorul
de miliie avusese perfect dreptate: asasinul nu fcuse dect un
singur drum i anume pn la fereastr. ntoarcerea sa rmnea
totui o problem, o enigm nedezlegat.
Deodat chipul lui Dan se lumin:
Privii bara balconului de sus. Nu v spune nimic?
Toi ochii privir spre bara balconului de la etajul de deasupra.
Dar pn la sesizarea lui Dan nimeni nu realizase o asociere logic
ntre acea bar i dispariia fantomatic a asasinului.
Dan i continu cu calm supoziiile; un abur de roea i colora
obrajii.
Da, asasinul a srit pe fereastr. Dar nu a mai clcat pe
zpad, ca s nu-i lase cartea de vizit, ci a procedat la o cu totul
alt cale de ntoarcere. A fcut un mic salt i s-a prins de bara
balconului superior. Ci metri snt pn la ua de pe culoar? Opt
metri. A strbtut aceast distan n mini. Nu este un efort prea
mare. Ajuns n dreptul uii de pe culoar, pe care o lsase deschis, a
executat un salt scurt pn pe prag! limpede?
Raionamentul cpitanului de securitate era lucid, trainic.
i acum s cercetm bara!
Femeia de serviciu aduse o scar de interior i Dan ncepu s
controleze atent bara balconului.
Privii urmele acestea! n mini a avut mnui, exagerat de
mari. Firete, tot pentru a ne induce n eroare.
Ofierul se opri mai mult la ultimele urme.
I se auzi vocea de sus:
Cutai n zpad, n curte! Mnua din mna stng a
scpat-o probabil pe cnd fcea ultimele micri A fost obligat s
se foloseasc de palma stng fr mnu Astfel i-a descoperit
palma Urma este imprimat perfect
Problema esenial fusese clarificat, mai trebuie descoperit
autorul asasinatului, Maiorul de miliie comandase de la bar cafele
i ap mineral.
Trebuie s-mi fac datoria de gazd, tovare cpitan,
adugase el. i acum s revenim la cazul nostru. Unul dintre martori
a declarat c Duglas Strausser
Dan fu obligat s precizeze:
Pe numele su adevrat, Hugo Beef
Deci, Hugo Berr a fost vzut ctre orele nou seara vorbind
cu o persoan mai n etate i cu un alt pasager din hotel
Le cunoatei numele?
Din pcate, numai pe al turistului care locuiete de cteva zile
cu familia sa n hotel. Se numete Edmond Reiss, n etate de treizeci
i doi de ani.
Cu ce a cltorit domnul Reiss pn la Poian?
Are Fiat-ul lui propriu.
Dan sorbi linitit din cafea. Probabil c domnul Reiss, i spuse
el, i-a cerut materialul. Dar Sommer nu a mai recepionat mesajul
sosit n dimineaa cnd a prsit, n ascuns, casa, i, prin urmare,
Hugo habar n-avea de ultimele dispoziii. A fi curios s tiu unde
se afl microfilmele. Asupra lui Hugo nu s-au gsit. Deci, ori la
Kitty, ori la Sommer sau chiar la domnul Reiss
Maiorul de miliie i continu raionamentul:
Presupun c asasinul a fost un brbat puternic, un sportiv,
dac ne gndim la mersul pe brna balconului, lucru nu prea comod
i care cere eforturi deosebite.
Dan avea i o alt supoziie pe care le-o fcu cunoscut:
Sau chiar o femeie, tovare maior, care s aib remarcabile
caliti de atlet i, slav cerului, hotelul nu-i lipsit n acest anotimp
de sportive cu faim.
Toi cei prezeni l contraziser cu nverunare aducnd
argumente:
Imposibil! Bocancii de schi, fularul brbtesc i, s nu uitm,
mersul n mini pe brn, nu-i o performan prea potrivit pentru o
femeie Nu uitai i starea emoional n care s-a apelat la efortul
sportiv, adic dup o crim
Mda, ncuviin formal Dan. Apoi continu: Unde se aflu n
timpul acesta domnioara Kitty?
V-am spus, ntri iritat maiorul, n sala barului de noapte.
N-a prsit barul nici mcar pentru cteva minute? S
spunem zece sau chiar mai puin?
Una dintre martore a declarat cu precizie c domnioara Kitty
a lipsit cteva minute, c s-a dus la toalet s-i aranjeze coafura.
Cte minute? se inform Dan. Ai spus c a declarat asta cu
toat precizia?
Ei, nu chiar aa. n tot cazul, ea opineaz c n-ar fi trecut mai
mult de cinci-ase minute.
Dan i Ulmu s-au dus apoi s controleze barul i toaleta. Am
descoperit la W.C.-ul femeilor o fereastr larg pe unde se putea
ajunge pe coridor. Cpitanul i control ceasul.
Deci, domnioara Kitty a intrat n toalet. Pe fereastra aceasta
s-a strecurat n culoar. S-a dus apoi n camer, sub un pretext
oarecare, a nclat bocancii lui Hugo, a ieit pe culoar, s-a strecurat
prin ua de la teras, i-a btut n fereastr Hugo i-a deschis! n
aceeai clip i-a funcionat revolverul cu amortizor. Kitty a ncuiat
ua cu cheia. A pus bocancii la locul lor. A escaladat din nou
fereastra. S-a strecurat n mini, pe bar pn la ua coridorului. Un
salt scurt. Cu repeziciune a intrat, probabil, tot prin fereastra de la
toalet. i n ase minute, dup cum am calculat, a intrat surztoare
n bar, continundu-i calm discuia. Un alibi bine studiat i pus la
punct pn la cel mai mic amnunt.
Ulmu i mrturisi sincer curiozitatea:
De ce a disprut, totui, cnd a fost ntiinat de moartea lui
Hugo? Asta o demasc sau, n tot cazul, d de bnuit.
Cred c din cauza mnuii, ultimele urme de pe bar ne arat
o mn de femeie. i-a dat seama c ar fi putut fi bnuit i nu i-a
mai rmas altceva dect s dispar ct mai repede. Aa a i fcut.
Zpada i pstreaz conturul palmei stngi.
Nu vd nc mobilul crimei, tovare cpitan.
Ca s-l aflm, trebuie s plecm imediat Este aproape ora
patru!
Maiorul de miliie i ajunse pe ultimele trepte, dorind s-i
completeze informaiile.
Tovare cpitan, mnua nu a fost gsit!
Dup cum se vede, asasinul a avut mai mult noroc i ne-a luat-o
nainte! n schimb, ne-a lsat amprente i forma minii stngi. Un
lucru nu tocmai de lepdat O amintire important
Locotenentul Ion Tudor i ntmpin la ieire. i raport lui Dan,
napoindu-i n acelai timp i pistoletul:
Tovare cpitan, maina de care ai vorbit, aceea cu numrul
E.D. 58590, Fiat-ul din primul ir
Ce-i cu el! se interes Dan.
A plecat acum cteva minute. nainte de a porni, am putut
observa ns cum proprietarul i-a schimbat numrul.
Ai reinut numrul cel nou?
Cum s nu, tovare cpitan, se poate? Eram doar n post.
Acum Fiat-ul are numrul XD 400. S-au urcat n el cinci
persoane.
Dan i ordon lui Ulmu:
Vei pleca imediat n urmrirea Fiat-ului. Snt aproape sigur
c materialul se afl la aceti pasageri. V rog pe dumneavoastr,
tovare maior, s-i punei la dispoziie locotenentului major Ulmu
o main. La Ploieti l va atepta o Volg a inspectoratului nostru,
iar turismul dumneavoastr se va ntoarce la Braov.
Luai, tovare locotenent major, chiar Volga mea. Am un
ofer excelent. Am toat aparatura pentru convorbiri radio, aa c
vei avea condiii foarte bune de lucru.
Dan i mulumi locotenentului Ion Tudor pentru ajutorul su
preios i i ur n continuare o odihn plcut. Pe maiorul de miliie
l invit n maina sa, s-l conduc pn la Braov. Abia cnd se
instal pe scaunul capitonat, i ddu seama ct de tare l rzbise
oboseala. Ca s nu aipeasc n prezena maiorului, Dan i mai
aprinse o igar, apoi ddu drumul la radio, cutnd o muzic
nviortoare. Vocea lui Sinatra i binedispuse i angaja, cu mult
volubilitate, o discuie profesional cu ofierul de miliie.

Dei frnt de oboseal, Dan nu putu adormi; l frmntau tot


felul de gnduri, de presupuneri. Dar dac nu Kitty este cea care l-a
ucis pe Hugo? S-ar putea la fel de bine ca asasinul s fie chiar
domnul Edmond Reiss. Poate are mini mici, feminine. Motivul?
Dac lucra i pentru o alt organizaie de spionaj Bunoar,
Hugo, neinformat de ultimele dispoziii, i-a refuzat nmnarea
microfilmelor. i atunci i le-a smuls cu ajutorul revolverului cu
amortizor. Aa se explic i plecarea sa grabnic. Dar fularul
brbtesc descoperit pe teras? Sigur c asasinul era o persoan
cunoscut lui Hugo, numai aa se explic faptul c i-a deschis
fereastra. Sau poate s-i fi lsat de cu ziu fereastra nenchis N-a
avut dect s-o mping uor. Fereastra s-a deschis, Hugo atras totui
de zgomot s-a ndreptat spre geam Acolo l-a lovit n frunte
glontele Maiorul de miliie susine c Hugo s-a mai ntlnit la
orele nou seara i cu un individ mai n etate. Trebuie s aflm
neaprat despre cine poate fi vorba. Iar un asasin prezumtiv Se
ncurc a naibii afacerea!
Dan i privi ceasul. Era cinci fr opt minute. ntunericul
continua s stpneasc peste fire. Munii, oseaua, totul era adncit
n umbr. Ofierul ar fi but ceva cald, o cafea fierbinte. Uneori, n
asemenea misiuni, nu uita i termosul cu cafea. Simea n ochi mii
de nepturi, pleoapele l frigeau, oboseala i rspndea fiori reci
prin trup. Visa un du fierbinte i o plapum cald. Mcar trei ore
de somn, tot m-ar mai reface. Maina se apropia de Sinaia.
Deodat, lng calea ferat, cpitanul observ un grup de oameni,
dou felinare i un miliian. Lng ei, o drezin.
Conductorul mainii presupuse:
Vreun accident, tovare cpitan.
Oprete, Costic!
Dan se apropie de grup. Un glas anun:
A venit tovarul doctor!
Dan nu inu s-l contrazic. Tresri. Sub ochii lui se afla o alt
versiune a Ilenei Plop. De data asta cu prul negru. Era Kitty. Sta
culcat n drezin, cu ochii nchii. Unul dintre muncitorii ceferiti l
inform binevoitor:
S vedei cum s-a ntmplat, tovare doctor. Noi trei
mergeam cu drezina de la Predeal la Sinaia s controlm linia. A
nins toat noaptea. Ne grbeam s ajungem. Peste un sfert de or
urma s treac acceleratul 401 spre Bucureti. Deodat, am zrit
ceva pe ine, un fel de balot negru. Am frnat brusc. i ce credei c
am descoperit? Femeia asta ntins pe linie. Era legat de mini i de
picioare. I-am dezlegat picioarele. Parc dormea sau parc ar fi fost
ngheat. Ce s facem? Am dat-o de o parte. Am retras i drezina
de pe ine. Abia am terminat cu lucrul, c a i trecut acceleratul 401.
Am vrut s vedem dac-i mai bate inima. Mai btea, ce-i drept, dar
ncet. Am frecat-o cu zpad, s nu degere. Dar tot nu ddea semn
de via. Doarme i acum. Pe urm ne-am repezit cu drezina la halta
din apropiere i am adus pe tovarul miliian. Dumnealui a
telefonat chiar din gar la Sinaia dup dumneavoastr i la miliie.
Dan l corect:
Noi venim de la Braov. Dar a vrea s te ntreb cnd ai
ntlnit-o aici pe linie, n-ai vzut urme de pai prin apropiere?
Or fi fost Or fi fost, nu zic ba Dar cine s caute la ele?
Acum le-o fi acoperit ninsoarea! Sigur! A mai fost cineva, se nelege,
c doar nu i-a legat singur minile la spate i s-a ntins n latul
liniei, s o taie acceleratul! Aa gndesc, de-i cu iertare
N-ai gsit nimic prin apropiere, vreun obiect?
Doar bucata asta de cablu. Cu care au legat-o.
Dan cercet locul cu ajutorul celor dou felinare. Deodat
miliianul i reveni n drepturile i ndatoririle sale fireti:
Dar cine sntei dumneavoastr? N-are nimeni voie s se
apropie de acest loc, pn nu se fac cercetrile penale!
Dan se legitim. Miliianul salut i raport oficial:
Am telefonat i organelor noastre din Sinaia. Da, vd c vine
maina salvrii! i maina miliiei. n urm!
Peste cteva clipe, cele dou maini oprir pe osea. Doctorul, un
tnr cu trup suplu de schior, se aplec asupra fetei. i ascult inima.
i fcu o injecie n braul drept i, de ndat ce obinu aprobarea
organelor de cercetare penal, o instal pe Kitty n maina salvrii.
Dan se sui n Volga i urm ambulana pn la spital.
Dup ce fcu cunotin cu medicul de serviciu, i el un tnr
bronzat, cu alur de atlet i cu ochi albatri, mari, Dan se interes de
soarta fetei scpat ca prin minune de roile trenului.
I s-a oferit un narcotic puternic. Sper ca n urma
interveniilor noastre s-i revin. Pacienta noastr are noroc! A fost
salvat de dou ori n noaptea asta: de roile trenului i de nghe!
Dac muncitorii nu ar fi fricionat-o imediat cu zpad, ar fi degerat.
Spitalizarea o s dureze mult?
Nu. Depinde, totui, de ocul nervos! Tovare cpitan, ce-ai
zice de-o cafea?
tot ce mi-a dori mai mult acum, tovare doctor. Avei
cumva i darul s ghicii n gndurile oamenilor?
tiu de la mine, cci i eu, ca i dumneavoastr, aa dup cum
v citesc pe fa, nu ai dormit toat noaptea. Am s-o rog pe
asistenta de serviciu Pn se trezete pacienta noastr, s mergem
n cabinetul meu. Acolo putem i fuma n tihn.
Cnd asistenta aduse cafeaua, Dan tresri: era vechea sa
dragoste din spitalul de la Bucureti, acum cstorit, care se
mutase la spitalul din Sinaia. Instinctiv, ofierul i duse mna la fa.
Barba crescut din abunden din cauza nopii albe, i nepa palma.
Ce ghinion! i eu care m brbieream ori de cte ori trebuia s
vizitez un spital. Revederea i bucur pe amndoi. Doctorul se
dovedi o gazd nespus de ospitalier. i oferi lui Dan pe lng cafea
i cteva felii de unc i salam de iarn, adugind:
Noi, schiorii, mncm cam mult. Ne consumm caloriile i la
spital i pe prtii. tii ce fac nti cnd ies din serviciu? O or de schi.
Dorm mult mai bine pe urm.
O sor i vesti c pacienta s-a trezit. Dan propuse medicului:
O consultai dumneavoastr. Dac poate s rspund la cteva
ntrebri, m chemai i pe mine! Eu atept!
Dup un sfert de or, medicul se ntoarse zmbitor:
N-am ntlnit organism mai rezistent! o sportiv excelent.
i-a revenit complet. A i mncat. Ar vrea chiar s plece. Mi-a
explicat c e strin i c e surprins c nu mai are nici un act asupra
ei! Nu tie ce s-a ntmplat cu ea! Cnd i-a povestit sora situaia n
care s-a aflat, cum a scpat de dou ori de la o moarte sigur, s-a
ntristat brusc. Dar pe urm i-a revenit i a nceput s cear cu
insisten s plece imediat la Bucureti, pentru c-i expir i
termenul de rmnere n ar.
Bine. O s-i facem hatrul. O s plece imediat cu mine. Dar
tii ce v-a ruga, tovare doctor?
Medicul zmbi:
tiu. S nu-i destinuiesc identitatea dumneavoastr Nu-i
aa?
Deci n-am greit susinnd c avei darul s ghicii n gndul
oamenilor! V rmn ndatorat.
*

Kitty se aez n Volg lng Dan, n spate. Fata spuse cu o


voce cald, prietenoas:
V mulumesc c mi-ai dat posibilitatea s ajung la
Bucureti. Am treburi urgente. Doctorul mi-a spus c are o main
de ocazie i eu am ndrznit M iertai
Unde s v conduc?
La hotel Ambasador. Snt strin i am ajuns aici datorit
unor ntmplri extrem de ciudate pe care nu mi le pot explica.
Dar cum de vorbii att de bine romnete.
A Da Am urmat limba romn la universitate.
Urm o pauz lung, stnjenitoare, n care cei doi se studiar
ntr-ascuns. Nu erau n stare s lege nici cea mai banal discuie.
Kitty sparse prima tcerea:
Sntei tot medic?
Aproape, rspunse Dan cu o umbr de ironie n glas.
i din nou tcere, o tcere grea fr de sfrit Apoi vorbi Dan,
cu aceeai politee:
mi permitei s fumez? V rog s servii i dumneavoastr.
V mulumesc, nici igrile nu mi le-am gsit.
A, v rog s servii din pachetul meu!
Kitty fuma nervos, trgnd adnc fumul n piept. Cnd ajunser
n Breaza, Kitty propuse n dreptul unei farmacii:
A dori s opreasc! Am nevoie de un antinevralgic. Doar
dou minute
Firete. Dar de ce v deranjai! V poate servi oferul!
Mulumesc, dar tot n-am ap; n farmacie gsim i ap.
O s v aduc oferul i un pahar cu ap. De ce s v
deranjai? Sntei nc slbit, e mai bine aa, v asigur. Apoi l rug
pe ofer s aduc de la farmacie cele trebuitoare. Peste cinci minute
maina porni mai departe.
Kitty devenea din ce n ce mai nervoas, mai bnuitoare; cerceta
pe furi faa obosit, dar calm i parc lipsit de expresie a lui Dan.
Ofierul afia un aer plictisit i se prefcea c nu observ c este
studiat cu atta interes. Fata recurse la ultima sa arm: ncerc s-l
seduc pe brbatul taciturn de lng ea. Mai nti i zmbi cu un aer
ingenuu, de liceana la prima ei ntlnire ntr-un parc de provincie.
Sntei cstorit, domnul meu?
Fata atepta rspunsul cu o roea feciorelnic n obraji.
nc n-am descoperit femeia care s m conving s fac un
asemenea pas. Se vede treaba c ori n-am avut noroc Ori femeia
pe care o doresc eu nu mi-a aprut nc n cale.
i o mai ateptai? Snt convins c ntr-o bun zi o s-o
ntlnii Va avea mult noroc Oricum, eu v urez succes
Fiecare ateptm cte ceva. De altfel, toat viaa nu este dect o
lung ateptare. Uneori i n clipa morii mai sperm, mai ateptm.
Chiar de-ar fi s nu vin niciodat aceast femeie a visurilor mele,
eu tot o voi atepta
Kitty zmbi seductor. Comportarea lui Dan o mulumea, i
trezea n suflet unele sperane de evadare.
Ca din greeal l atinse cu piciorul ce se bnuia elegant prin
costumul de schi bine mulat pe trup. Dan nu-i retrase piciorul,
rezistnd privirii pline de fgduin a nsoitoarei sale. Fata
aproape c-i atinse gtul cu buzele. Dan i simi respiraia fierbinte,
agitat.
Domnul meu, prei un singuratic, un mizantrop Vrsta pe
care o avei nu v d dreptul s v izolai de lume.
Dan surse indiferent, aprinzndu-i din nou o igar, i ntinse
pachetul i fata i inu un timp mai ndelungat palma n minile sale
fierbini.
Poate un singuratic, dar nicidecum un mizantrop. i m
bucur faptul c v-ai schimbat prerea despre mine. Prerea
dumneavoastr m intereseaz n mod deosebit.
Mie mi plac brbaii solitari. Au un anume farmec. Un brbat
retras e ca un vrf de munte, inaccesibil chiar i pentru un alpinist
ncercat. Iar dumneata eti pentru mine vrful cel mai nalt i mai
greu de cucerit. Care m atrage cel mai mult n aceast clip rar
V snt recunosctor. Dar v rog s nu m asemuii chiar cu
Everestul Dei, trebuie s mrturisesc c, pentru a v fi pe plac, a
dori s m transform chiar n Everest
Kitty se lipi i mai mult de Dan, cu o insisten tulburtoare. i
strnse de cteva ori mna cu pasiune i deodat l srut pe gt Un
srut scurt, ca o fulguial de martie nsorit.
A fi curioas s cunosc ndeaproape un om ca
dumneavoastr. Fac prinsoare c locuina v este mpodobit numai
cu peisaje de toamn i iarn Peisaje triste, cu pomi goi i negri
V nelai Prefer arta care exprim via, prospeime,
tineree
Nu prea v cred. A trece bucuroas pe la dumneavoastr
nainte de a merge la hotel. Nu de alta, dar ca s m conving. Nu vi
se pare c snt prea curioas? Prea ndrznea?
i din nou o nflcrat strngere de mn.
De ce nu? Cu plcere. Nu vei vedea pnze prea reuite ori
celebre, dar mie mi plac. Au darul s m odihneasc. V garantez
c fiecare pictur o s v ndemne la meditaie. V vor odihni i pe
dumneavoastr. i apoi ce poate fi mai de dorit dect un trai tihnit,
lipsit de o venic agitaie.
Fata ncuviin cu un zmbet trist, uor de sesizat.
Aa dar sntei de acord?
Cum s nu, cu cea mai mare plcere!
Plcerea va fi i de partea mea, v promit.
Kitty era mulumit. i mai trecuse teama. Se i vedea eliberat
de prezena apstoare a tovarului ei de cltorie. i ticluise
planul pn n cel mai mic amnunt. Chiar de la primul pahar de
lichior, individul acesta neplcut o s adoarm butean, pentru
patruzeci i opt de ore, gndi Kitty. Dar o s renun la ideea de a
rmne n casa lui. S-ar putea s fi fost cutat la spital, unde
medicul va fi mrturisit cine este stpnul mainii de ocazie cu care
am plecat de la Sinaia. Aa c nu voi rmne la acest strin dect pn
ce-l voi convinge s fac nani ca un prunc
Intrar n Bucureti. Kitty i reaminti:
Mergem mai nti s vedem tablourile dumitale. Snt extrem
de curioas. i sper c pe urm o s m conduci i la hotel
Cuvintele i fur nsoite de o fierbinte strngere de mn.
Dan l inform pe ofer:
Costic, oprim la casa noastr! tii adresa
Femeia nu-i putu ascunde bucuria, i se citea n ochi, n gesturile
nestpnite.
Ce frumos ai spus la casa noastr Pare un nceput de
poem. La casa noastr cu tablouri odihnitoare. tii? Aceast cas a
noastr a nceput s-mi plac de pe acum Bnuiesc n ea i
surprize
Asta da Or s fie poate chiar prea multe.
De pe acum m ncearc emoiile
Nu trebuie. V-am spus c mica noastr cas este foarte
odihnitoare. Dar, iat, am i ajuns. Poftii!
Femeia nlemni; pe trotuar zri santinela din gheret i
recunoscu sediul Securitii. Ca prin vis, auzi glasul lui Dan:
V-am promis c va fi foarte odihnitoare! Ct privete
surprizele, nu o s ducei lips

Locotenentul major Ulmu fusese urmrit de un mare ghinion.


Alergase cu viteza mrit dup Fiat-ul cu numrul XD 400.
Anunase prin radio posturile de control de la Predeal i Sinaia, dar
de nicieri nu primise nici o informaie despre turismul urmrit.
Parc intrase n pmnt. Abia la Ploieti ndoiala i se confirm. Acolo
fu informat c Fiat-ul XD 400 trecuse prin Sibiu. Deci a luat-o
n direcie opus! S-l urmresc, s observ spre care punct de
frontier se ndreapt. Alarm toate posturile de control din ar
Cnd ajunse la birou, fu informat c Fiat-ul cel suspect zorete cu
toat viteza spre Ndlac. i rmnea o unic soluie: elicopterul sau
un avion. Astfel i va ntmpina pe cei urmrii la punctul de
frontier i-i va putea ndeplini misiunea. Ulmu mnc n grab la
bufet, apoi trecu pe acas, s se schimbe i s fac un du. Cnd
ajunse la aerodrom, motorul avionului era deja nclzit, dar ofierul
superior cu navigaia i ddu lui Ulmu o veste care l amr din nou.
Nu putem zbura! Plafonul este prea jos!
Pilotul, un tnr cpitan cu trsturi energice, struia convins:
Pot zbura! Pe rspunderea mea, tovare maior. Am navigat i
n condiii mai vitrege
Dar superiorul su nu ced nici n ruptul capului:
Privete buletinul meteo sosit acum cteva minute! Se
interzice orice zbor. ordin!
Ulmu fu silit s atepte mai bine de o or, timp pe care i-l
petrecu plimbndu-se nervos de colo-colo. Ofierul i redobndi
buna dispoziie, abia n clipa n care maiorul cu navigaia apru
zmbitor n prag i ordon:
Gata! Putei decola!
n cteva clipe, zvcnind ca o sgeat, avionul se mistui n
perdeaua deas a norilor glbui. O sgeat argintie, care se ndrepta
spre apus.

Kitty fu adus la cercetarea penal abia ctre orele ase. Dan i


redobndise forele dup un somn reconfortant. Femeia prea ns
obosit i foarte nervoas. Un timp i feri ochii de privirile
ofierului. Se simea nvins
Cum v numii? o ntreb Dan pe un ton profesional.
Femeia nu se grbi s rspund. Privea n juru-i cu ochi de
somnambul, ncercnd parc s se familiarizeze cu mobila din
ncpere, cu iarna de afar, cu chipul ofierului din faa ei. Vorbi
trgnat, cu privirea atras de jocul fulgilor de nea de afar.
Numele meu este Ivonne Strausser.
i din nou tcere, mai adnc, mai grea.
Sigur? O interog cu un glas la fel de alb i indiferent Dan.
Acum se priveau n tcere. Fiecare cuta s descopere faa
adversarului din faa lui, s descopere punctele slabe i de limit
rezisten.
Cred c mi-l amintesc Regret c nu am nici un act s-o
dovedesc n general, femeile i ascund vrsta, nu numele. Dup
cele ntmplate, eu nu mai am ce ascunde. Da, trebuie s-o recunosc.
A putea afla cum ai ajuns legat fedele pe linia ferat? Ai
spus doar c nu mai avei nimic de ascuns, dac nu m nel
Femeia rspunse dup o lung ezitare:
Plecasem cu Mercedes-ul la Bucureti. Pe drum am fost
atacat. Probabil ca s mi se fure maina. M-au atacat prin
surprindere, ca n orice atac banditesc la drumul mare.
i actele? complet Dan. De ce v-au furat i actele? Sau poate
c nu vi le-au furat?
Ba da. i actele. Vroiau poate s se foloseasc de paaportul
meu. De actele mainii n mod sigur. Cum m-a fi putut opune?
Curios c nu v-au furat bijuteriile, banii S-au mulumit s
v sustrag din poet doar actele. Iat un gest de generozitate. Li
s-ar putea scrie acestor bandii la drumul mare o scrisoare de
mulumire
Nu uitai, mi-au prdat i Mercedes-ul.
Nu. Noi nu uitm nimic M refeream la poet. i cred c
automobilul nu se afla acolo
Dan se plimb mult timp prin birou. Rspunsurile femeii preau
s-l fi mulumit. Rsfoi, tot indiferent, o revist, apoi vorbi fr s-i
ridice privirea de la paginile ilustrate, prefcndu-se interesat doar
de ele.
Deci nou ne rmne s v cutm Mercedes--ul i actele,
nu-i aa?
Dan aprinse o igar, fr s-i ofere i femeii una. Un timp fum
cu nasul n revist. i, tot fr s o priveasc, o rug s povesteasc
cum decursese atacul.
Aa dup cum am mai spus, plecam spre Bucureti. Pe drum,
un individ a fcut n osea cunoscutul semn cu mna ca s-l iau cu
mine Era o persoan mai vrstnic. Am oprit. n clipa aceea, doi
ini au nvlit nuntru. Mi-au pus ceva la nas i n-am mai tiut
nimic pn la spital Asta-i tot ce-mi amintesc
Am pentru dumneavoastr o bucurie. Tot doreai n casa
noastr nite surprize. Prima a i aprut. Mercedes-ul a fost
descoperit, iar toi atacatorii dumneavoastr au fost arestai Nu ne
rmne dect s v confruntm! Sntei de acord?
Femeia czu prad unui tremur nervos. Nu scoase un cuvnt.
Ofierul se prefcu a nu bga de seam; se adnci din nou n lectura
revistei, ateptnd impasibil rspunsul. Dar replica ntrzia. ntr-un
trziu Dan rupse tcerea:
Sau poate ne vei rspunde la o alt ntrebare, nainte de
confruntarea cu cei ce v-au rpit Mercedes-ul i au ncercat s v
omoare. Am fi curioi s aflm de ce ai plecat n miez de noapte, pe
o vreme neprielnic, la Bucureti? Nu v-ai gndit la primejdia la
care v expuneai?
Kitty nu rspunse imediat. Cnd vorbi, glasul i era mai sigur.
Da, pot s v spun c am fost silit de fratele meu Duglas s-i
rezolv o chestiune oficial n primele ore ale dimineii, n Capital
Adic nu oficial, mai bine-zis o obligaie presant, de afaceri tii
c n nego timpul nseamn bani. De aceea am plecat fr s-mi
pun prea multe ntrebri
A, da, aa se explic, ncuviin Dan. A fi ntru totul de acord
cu dumneavoastr, dac Duglas Strausser nu ar fi fcut o cu totul
alt declaraie la spitalul din Braov O declaraie, care, v rog s
m iertai, nu este deloc n favoarea dumneavoastr
Prad nervilor i oboselii, Kitty scp:
Cum, n-a murit?
Dan i ntinsese bine cursa. Fata czuse n ea fr de scpare.
Nu. A fost doar grav rnit. Dar, din fericire, pentru el i din
nefericire pentru dumneata, n mod inexplicabil, glontele nu i-a
atins nici un centru vital, nici un centru din creier. Aa c la
revenirea din oc a fcut o declaraie ct se poate de complet. V
stau oricnd la dispoziie cu aceast declaraie semnat chiar de
mna lui.
Kitty i pierdu semeia i se prbui moale pe speteaza
scaunului. Ceru un pahar de ap. Apoi i aprinse o igar, n timp
ce ofierul continua s profite de primul su succes.
Deci, ai omis s spunei c ai plecat de la Poiana Braov,
dup ce mai nti ai tras cu un revolver cu amortizor n, hai s
vorbim deschis, Hugo Beer Nu-i aa, domnioar Kitty Sommer?
V imaginai, desigur, c nu am putut crede nici un cuvnt din
ntreaga nscocire pueril cu furtul Mercedes-ului. Cu ct o s
mrturisii mai cinstit, cu att pedeapsa va fi mai uoar. Dac nu
putei face singur, v rog s rspundei la ntrebrile mele De ce
l-ai ucis pe Hugo Beer? Da, ai ochit precis, Hugo Beer, este mort.
V-am ntins doar o capcan. Iertai-m, dar am fost obligat s m
folosesc de ea, pentru a v provoca prima mrturisire. Acum, snt
convins c totul va decurge mult mai uor
Dezorientat, copleit, Kitty vorbea sacadat, uneori fr ir
chiar. Deseori Dan era obligat s intervin cu numeroase precizri.
L-am ucis pe Hugo Beer din rzbunare. M-a minit. i nu
suport s fiu nelat!
Sentimental?
Femeia rse dureros, tragic aproape. Pentru o clip faa ei
frumoas i se schimonosise a dezgust; nfrngerea o durea prea tare.
A, nu, nu. Povestea este mult mai lung i mai trist. Hugo
Beer era nepotul tatlui meu adoptiv, Hary Sommer, care m-a dus n
strintate de cnd aveam doi ani. Am fost trimis de o agentur de
spionaj, n care lucram atras de tatl meu i de Hugo, pentru a
procura din Romnia documente importante
Militare, sublinie Dan.
ntocmai. Aveam o sor geamn. Semnm ca dou picturi
de ap. Am studiat-o adeseori dintr-o camer alturat. Ea nu a tiut
asta niciodat!
Ileana Plop, complet cpitanul, spre surprinderea celei
anchetate. Aa se numete nu? Sau, mai precis, aa i se spunea pn
nu de mult vreme. Recunoatei?
Da. Sntei bine informat. Hugo a ncercat s-o atrag de partea
noastr. I-a dat s neleag c eu o atept n strintate i c posed o
situaie excepional din punct de vedere material. Avea i o
scrisoare a mea n acest sens, n care i se garanta Ilenei un trai lipsit
de griji. A fost odios. Ileana urma s se logodeasc, sau aa se pare,
cu un ofier de marin, care transporta coresponden secret.
Psiholog, Hugo i-a dat seama c sora mea e prea cinstit i c nu
avea s treac niciodat de partea noastr. Atunci a ticluit alt plan.
Profitnd de asemnarea noastr desvrit, i-a administrat Ilenei
un somnifer puternic, garantat pentru 48 de ore. I-am luat paltonul,
v spun c am vzut-o totdeauna dintr-o camer alturat sau
numai cnd era adormit. Am plecat la Constana, unde am urmrit
pe ofierul de marin i n tren spre Bucureti am reuit s intru n
posesia documentelor secrete. Hugo m atepta la Ileana. Mi-am
mbrcat haina mea de blan i am cobort prin luminator. Hugo
mi-a promis c Ileana va iei cu el prin fa i c o va conduce la
aeroport, de unde peste cteva ore urma s plece n strintate.
Aruncndu-mi privirea pe biletul de avion, am observat c purta
data zilei urmtoare. Am tcut. Hugo era extrem de brutal. Dar
nesigurana s-a cuibrit n sufletul meu. Am ateptat un timp
ascuns n spltoria din subsol. Am pndit luminatorul. L-am
observat pe Hugo ieind dup o or, tot prin luminator. Era singur.
Atunci am fost convins c Ileana fusese ucis. Hugo a cobort doar
dou etaje, apoi s-a strecurat pe o fereastr de la etajul doi i a ieit,
probabil, prin ua principal. M-am ntors la fereastra de la baie.
Am btut. Mai aveam totui o speran: s-ar fi putut ca Ileana s fi
ieit pe u, normal. Adevrul l-am aflat abia la Poiana Braov, din
gura lui Hugo: A trebuit s procedez aa. O s se cread c actele
n-au fost fotografiate. Era un sacrificiu obligatoriu. n meseria
noastr avem uneori nevoie de mori, ca decor i ca argument!
Atunci m-am hotrt s-l ucid. M-am gndit nti s-o fac pe munte,
cnd schiam. Dar la restaurant am recunoscut pe ofierul de marin
din tren. Am aflat c nu locuia la hotel. Totui, eram obligai, astfel,
s prsim Poiana imediat, chiar a doua zi n zori. Nu trebuia s m
rentlnesc cu ofierul de marin. Mi-am propus s-l ucid pe Hugo
chiar n noaptea aceea. Vroiam s iau i microfilmele, dar le dduse
altcuiva. N-a vrut s-mi destinuiasc cui i nici nu m-a acceptat la
ntlnirile avute n acea sear. Acesta era sistemul su de lucru.
Pedepsea orice curiozitate. Era foarte abil. Se ferea i de propria sa
umbr. M mir c nu a presimit sau c nu a intuit intenia mea de
a-l ucide din rzbunare. Asta nu pot s neleg.
Dan i oferi o igara, adugind pe un ton de ncredere:
De data asta ai spus adevrul. Mobilul crimei a fost
rzbunarea. Dac nu i-ar fi scpat mnua din mna stng, a putea
spune c ai svrit o crim aproape perfect. Abia cnd am controlat
brna i am descoperit urma minii stngi, te-am suspectat.
Da, din cauza mnuii. Mi-am dat i eu seama c pierderea
mnuii putea duce la pieirea mea. mi rmsese urma degetelor pe
bara balconului. n orice caz o anchet nu mi-ar fi convenit i atunci
am fugit, dei tiam c, astfel, bnuiala va cdea i mai grea asupra
mea. Eram mulumit c-mi rzbunasem sora, dei nu ne
cunoscusem, dei nu am vzut-o dect de la civa pai, fr ca ea s
m zreasc vreodat. Da, mi-am dat totui seama, c o iubeam.
Mi-a fost mil de ea. Nu era vinovat cu nimic. Era idealul de
puritate i demnitate pe care l-a fi tins i eu, dac a fi trit ntr-un
alt mediu, ntr-o alt lume. Dar de mic am trit numai n
compromisuri.
Ileana nu a avut deci nici un amestec? se interesa. Dan.
Absolut nici unul. Spera doar c o s vin n strintate i c o
s ne ntlnim. A fost nespus de cinstit, dar a czut victim dorinei
de a-i mbria sora geamn. Refuzase s rmn definitiv peste
hotare, departe de ar. mi pare ru c nu am putut schimba mcar
o vorb cu ea. V rog s credei c detest melodrama. Oriunde, i n
cri, i la teatru, i la cinema. Dar ce folos c din via nu o putem
alunga de tot. Ne urmrete uneori chiar la fiecare pas tragic i
ridicol n acelai timp.
Kitty avea ochii umezi. Prea o feti spit, care fusese prins
copiind la teza de matematic.
Domnioar Kittv, dac ne vei rspunde cu aceeai sinceritate
i la urmtoarele ntrebri, soarta dumitale se va mbunti mult.
Spune ce s-a ntmplat mai departe. Dar nu lsa nimic deoparte.
Era limpede c n sufletul femeii se ddea o lupt. ovi. n cele
din urm vorbi, de data aceasta mai relaxat. i terse ochii cu dosul
palmei, ca un copil i ncepu:
Aveam cheia de la Mercedes la mine. Blana i alte cteva
obiecte le aveam n main. M-am urcat la volan, am demarat, cnd
din spate am auzit deodat glasul lui Boni Sommer: De ce te
grbeti, Kitty? n aceeai clip mi-am dat seama c situaia mea
era pecetluit. I-am rspuns, totui, cu promptitudine: Hugo a fost
asasinat! Acum cteva minute. tiu, Kitty, bnuiesc i pe autorul
crimei! N-am mai putut articula nici un cuvnt. Din glas, din
atitudinea sa, am neles: era convins c eu l ucisesem pe Hugo. De
altfel, mi-a mrturisit-o deschis la ieirea din Braov. A dedus i
motivul: rzbunarea. Nu am negat. Nu aveam puterea s neg, s m
mpotrivesc. Sommer are o inteligen diabolic. Dar este i fr
seamn de crud, de cinic. Hugo i era nu numai colaboratorul cel
mai apropiat, dar i rud. Nepot. Am neles c se cldea lupta care
pe care. Eram dispus s-mi apr pielea cu orice pre, s-l nfrunt i,
dac se putea, s-l rpun, s i-o iau nainte. Era singura ans. Dar i
el era convins c m voi apra, fiind n stare n orice clip s-l ucid
ca i pe nepotul su. ntre noi a nceput o lupt ascuns, surd.
Amndoi ateptam clipa favorabil. Mai aveam revolverul n poet,
acolo l ascunsesem dup ce l mpucasem pe Hugo. Am pipit cu
cotul poeta. Revolverul era la locul lui, deci Sommer nu mi-l
sustrsese. Uite o greeal, mi-am zis. Mi-a mai venit puin inima
la loc. Am inventat o pan de motor. Am cobort din Mercedes.
Am nceput s controlez motorul. L-am rugat s m ajute. Boni a
venit repede lng mine. Ne pndeam n ascuns ca dou animale
hituite, ca dou fiare gata s se repead una asupra celeilalte. tia
c am putere deosebit i c oricnd m-a putea ntrece cu cel mai
viguros brbat. I-am citit n ochi umbra unui sentiment de team.
Atunci am devenit stpn pe situaie. O simea parc i el. n timp
ce sttea aplecat asupra motorului, m-am dus s-mi caut batista n
poet. O cldur plcut, de triumf, de izbnd mi strbtea tot
trupul. Revolverul mi cldea iluzia celei mai necunoscute fericiri:
eram salvat. l nvinsesem pe renumitul Boni Sommer. Am ntins
revolverul spre el. Am tras piedica. Am apsat pe trgaci. i din
clipa aceea nu mai tiu nimic. M-am trezit la spital, cnd v-am
cunoscut. La Sinaia. Simeam c-mi revin dintr-un somn lung i
greu.
Deduci ce s-a ntmplat?
Desigur. V-am spus c Boni Sommer e diabolic de inteligent
i de abil. mi scosese gloanele din revolver. Am tras. L-am vzut
apropiindu-se de mine. Zmbetul su m paralizase. Apoi, mi-a
acoperit nasul cu un tifon mbibat n cloroform. Am adormit ca i
cei doi militari din tren. tia c peste puin timp va trece acceleratul.
M-a culcat pe linii. Fiindu-i team ca nu cumva zpada rece s m
trezeasc, m-a legat, pentru mai mult siguran, de mini i de
picioare. Dar a venit drezina salvatoare. Oamenii aceia necunoscui
m-au salvat de dou ori de la o moarte sigur. Acestea din urm
le-am aflat, bineneles, abia mai trziu, la spital
Bine, domnioar Kitty, s mai fumm o igar. Am impresia
c ne vom nelege. Ai mrturisit c nu tii cui a ncredinat Hugo
microfilmele. Aa-i?
Poate lui Boni Sommer. mi amintesc c a mai avut o ntlnire
cu o persoan din hotel. Dar mi-a interzis s prsesc camera. Hugo
era cel mai bnuitor om pe care l-am cunoscut vreodat. V-am mai
spus. n nimeni nu avea ncredere. Pentru cea mai mic bnuial, ar
fi lichidat pe cineva fr s pregete o clip. O mrturisea cinic: Mai
bine s crape un nevinovat, dect s sufere cauza noastr!
Cine este eful?
Hotrt lucru, aici n ar, Boni Sommer. Hugo l respecta
mult. Un om ca Boni se las foarte greu prins. mai viclean dect
vulpea.
Odat ne-a tras el pe sfoar copilrete. Dar sper c a doua
oar nu o s ne mai scape. i dumneata, domnioar Kitty, ai ptimit
destul
Dup o mic pauz, Dan continu:
S-ar putea ntmpla s avem nevoie i de concursul dumitale.
Cred c doreti s-i iei revana, domnioar Kitty?
Fata rspunse fr ocoliuri:
Cel mai greu va fi s putei afla locul unde se ascunde.
Locuiete pe Dorobani, nu?
Cu toat drama pe care o tria, fata nu-i reinu un zmbet.
Oficial, da, acolo locuiete. O parte din timp. Atunci e
reumatic i filatelist. Apoi, dispare. Vecinii tiu c-i plecat la
Herculane, la Climneti, la Techirghiol sau internat n spital Are
zeci de brloguri. i nu doar n Capital. n toat ara Este, pentru
vrsta lui de aizeci de ani, de o vigoare rar ntlnit. i nc ceva
foarte important: tie s se deghizeze cu art. un mare actor!
Da, snt convins. Am constatat-o pe pielea noastr. i nu o
dat
Kitty i revenise din emoia ce o stpnise la nceputul
dialogului. n adncul ei ncerca o vag dorin de rzbunare. S
rzbune i moartea Ilenei, dar s se rzbune i pe cel care o
condamnase la o moarte cumplit, pe Boni Sommer. Fin psiholog,
Dan intui perfect starea sufleteasc a fetei din faa, sa. Intenionat
fcu o pauz mai lung. Tot timpul, cpitanul era stpnit de aceeai
ntrebare obsedant: Dar dac joac cu mine un teatru perfect?
Dac urmrete s-mi azvrle praf n ochi? Cine tie pe cine ascunde
acum, aruncnd cu o senintate ngereasc toat vina pe Boni
Sommer? S-ar putea ca tocmai ea s conduc ntreaga reea de
spionaj. S fie prefcut? Sau derutant i neateptat de sincer? Nu.
Trebuie s-o mai ncerc, cerndu-i mai multe precizri, ca s pot
descoperi o fisur. Diabolic lupt! Mi-a scos peri albi ct zece cazuri
la un loc!
Ofierul ncerc o discuie n afara programului dinainte stabilit.
Ce simi pentru ara noastr, Kitty?
Eu? Am fost nvat s nu simt nimic pentru nici un loc din
lume. Am fost educat la o coal extrem de aspr, la coala
spionajului. Aa am intrat n ar. Recunosc ns c Ileana mi-a
inoculat o doz de umanitate. M-a ajutat s discern binele de ru,
dincolo de aparenele imediate. Dar, v rog, mai bine s ocolim o
astfel de discuie. n general snt o fiin cu mult prea puine
nclinaii spre filozofare. Le detest. Eu triesc senzorial. i m
mulumesc cu att.
Nu crezi c-i prea puin, Kitty?
nc n-am ajuns s-mi pun o asemenea ntrebare.
Se poate. Dar sper c nu-i timpul trecut, spuse Dan, umplnd
pentru a doua oar cetile de cafea.
Kitty, a vrea s aflu de la tine cine a hotrt s fiu intimidat.
Sommer?
Nu.
Hugo Beer?
Nu. Nu
Atunci?
Eu! rspunse fata cu o dezarmant sinceritate. Da, dup
moartea Ilenei, doream s le ncurc toate planurile S-i fac i pe ei
s sufere Ascultnd pe banda de magnetofon convorbirea dintre
dumneata i procuror, doream s-i art calea cea bun de urmat.
Dar cum? Ameninndu-te, ai fi dedus cu uurin c ipoteza
dumitale e cea adevrat i c Ileana a fost asasinat
S admitem c ar fi precum spui Dar cine mi-a hotrt
moartea? Cine a ordonat-o?
Boni Sommer. Hugo cu echipa lui trebuia s-o mplineasc.
Radu?
Era mna dreapt a lui Boni. Executase i alte asasinate,
asemntoare.
i reeaua de spionaj concurent?
Mai alearg i acum dup documentele militare. Mi-au oferit
o sum enorm, ca s le dau lor documentele. Dar le predasem chiar
la coborrea din tren. Dac tiam ce o s i se ntmple Ilenei, le
plasam lor documentele i pe urm a fi disprut; aa ns voi
rmne pn ce m voi rzbuna i pe Boni Sommer
Kitty, putem avea ncredere n dumneata?
Chiar dac a fi nesincer, tot a rspunde: da. Orice prizonier
face la fel. Dar v voi rspunde altfel. Ct timp interesele noastre
coincid, m refer la prinderea lui Sommer i la pedepsirea lui, v voi
ajuta cu toat puterea i priceperea mea.
Crezi c va fi greu?
Deosebit de greu. l cunosc acum mult prea bine. Mai ales
dup ce Hugo a fost lichidat. Oamenii si snt n derut. ntr-o
permanent alert.
Cred c cel mai nimerit ar fi s intrm noi n aciune. S le
ntindem o curs. S-i scoatem din brlogul lor.
Am impresia c nada o s fiu eu. Nu-i aa?
S-ar putea, Kitty. i-e team?
Da. Dar voi ti s acionez.
De acord, Kitty. Snt convins de priceperea ta. i chiar de
sinceritatea ta.
Dan nelesese c fata din faa lui i va fi de mare ajutor pentru
aplicarea planului ce-i ncolise n gnd. De aceea o sftui cu
blndee:
Va veni apa i la moara noastr, Kitty. Acum te vei odihni i
vei ncerca s-i aminteti vizuinile domnului Boni Sommer.
Mcar localitile. Trebuie s prevenim orice surpriz din partea sa.
i mulumesc pentru informaiile tale deosebit de preioase!

Ulmu ajunse n localitatea de grani. Fiat-ul fusese anunat de


ultimul post de control. nsemna c peste o or urma s fie la vam.
Ninsoarea se potolise, ofierul se plimba pe peronul ngust. Luase
toate msurile necesare pentru cel mai riguros control, prevznd
fiecare ascunztoare posibil. Nu-i scp nici vreo eventual
combinaie, din cele des ncercate n astfel de cazuri la frontier.
Edmond Reiss ntrziase aproximativ cu zece minute n Fiat,
alturi de el se afla familia sa, compus din soie, doi copii i mama
sa. Cu toii erau stpnii de un aer de mulumire, de fericire.
Edmond prezent actele cu un zmbet larg i o privire senin, fapt
ce-l dezechilibr pe Ulmu: Probabil c microfilmul nu se afl la el.
O fi ajuns n minile lui Sommer. Conform dispoziiilor lui Ulmu,
cei doi vamei, controlar cu minuiozitate Fiat-ul, bagajele,
mbrcmintea Dar nici urm de microfilm. Ulmu le fcu semn s
renune. Era evident c microfilmul se afla la Sommer. Despre
arestarea domnioarei Kitty, Ulmu fusese informat ntre timp.
Cu acelai zmbet i cu aceeai privire senin, Edmond i strnse
bagajele, le aranj cu migal n spatele turismului, salut prietenos i
ddu drumul la motor. Dar motorul nu-l mulumi pe Edmond.
Cobor de la volan, ridic nervos capota mainii, verificnd minuios
fiecare pies. Ulmu deveni din ce n ce mai atent i nu-l scp o clip
din ochi. Acum, Edmond i aduse lng el i o ldi cu scule.
Meterea neobosit cu o urubelni. Era vizibil nemulumit.
urubelnia era prea mare, aa c Edmond apel la conductorul
unui Mercedes din apropiere, tot un strin. Se nelegeau cu
greutate, nevorbind aceeai limb. n sfrit, cel solicitat deduse c-i
era necesar o urubelni. De data aceasta, Edmond reui n cteva
clipe s repare motorul. Zmbetul i strlucea din nou pe fa,
privirea i se nseninase. Mulumi strinului cu bunvoin,
napoindu-i urubelnia, se urc la volan i demar. Dar, spre totala
sa stupefacie, Ulmu i fcu semn s opreasc. Edmond protest n
limba francez:
Nu neleg ce s-a ntmplat?! un abuz. Mi s-a fcut doar
controlul vamal. Poftii viza!
Ulmu i rspunse cu mult calm:
V cerem scuze, domnule Reiss. Dar dai-ne, v rog,
urubelnia i snt convins c vei nelege ndat din care cauz am
fost silii s v oprim aici pentru mai mult timp.
Reiss scoase urubelnia din ldia cu unelte i i-o ntinse cu o
privire plin de o nedisimulat ur.
Nu, domnule Reiss, jucai v rog cinstit. Dai-mi urubelnia
pe care ai pus-o n buzunarul bluzei de vnt, aceea pe care ai
mprumutat-o de la proprietarul Mercedes-ului.
Ulmu continu pe acelai ton politicos:
Proprietarului Mercedes-ului i-ai dat napoi urubelnia
dumneavoastr. Cea primit de la el se afl n buzunarul din stnga!
O vei gsi acolo! Este chiar urubelnia care mi trebuie mie. V-o
napoiez imediat.
Reiss plise. O sudoare rece i umezea fruntea. Era convins c
sistemul su nu ddea gre, doar l mai practicase i n alte cteva
ri, nelnd vigilena multor vamei i a multor organe de control.
ntinse urubelnia cu o mn tremurnd.
Da! Pe asta v-am cerut-o! V snt recunosctor! Acum s-o
cercetm puin, cci mi pare o urubelni obinuit Nu atrage
nimnui atenia.
Ulmu o privi ndelung. i demont mnerul de lemn. Din
interior se ivir rulouri de microfilme. Ofierul urm cu un glas
autoritar, dar nu lipsit de o uoar ironie:
Acum snt convins c ai neles, domnule Reiss i c
suprarea dumneavoastr a fost nentemeiat

Ascultndu-l pe Ulmu, Dan i aprinse o igar.


Ne mai rmne domnul Boni Sommer. Este cel mai periculos,
creierul ntregii aciuni. Cu ajutorul domnioarei Kitty, care s-a
destinuit, am dat de cteva din ascunziurile reumaticului
conductor al acestei reele de spioni! Dar tocmai dumnealui ne
lipsete din colecie, cum s-ar spune piesa cea mai important!
Trebuie s-i ntindem o curs. i, nu uita, este de o iretenie fr
pereche i de o cruzime cumplit.
Avei vreun plan, tovare cpitan?
Asta-i nenorocirea, am ceva, ns de perspectiv Dac i-a fi
dat de urm, ar fi fost mai uor. Momeal o avem pe Kitty. Pe civa
dintre complicii si cei mai apropiai i-am eliminat. Cu Sommer va
cdea toat banda i, n sfrit, voi avea i eu parte de o zi de somn
O s dorm douzeci i patru de ore fr ntrerupere
Tovare cpitan, dac Boni Sommer ar afla c domnioara
Kitty este n via, cred c ar iei din vizuin Ne rmne s-o
expunem pe Kitty Hotrt lucru, prezena ei i se va aduce imediat
la cunotin n consecin, s-o mutm n vechea ei camer de la
hotelul Ambasador. S lum aciunea de la nceput, cum s-ar
spune.
Ideea nu-i de lepdat. De mult struie i n planurile mele.
Dar am o observaie. Nu la Ambasador. Sommer i-ar da seama
c e un aranjament cusut cu a alb. Dup crima de la Poiana
Braovului, Kitty n-ar ndrzni n nici un caz s locuiasc la
Ambasador. Da, e de la sine neles. Iar vulpoiul de Sommer nu se
ntinde la cacaval dect cnd e sigur de reuit.
Ulmu aprecie la justa valoare raionamentul efului su. Gust
din ceaca de cafea, mai adug puin zahr, apoi fcu civa pai
prin birou, s se dezmoreasc.
Da, avei perfect dreptate. Dar nu mai cunoatem pe nimeni
dintre oamenii lui Boni Sommer care, cu ajutorul domnioarei Kitty,
s-l atrag n cursa noastr pe btrnul vulpoi. Dac nu punem mna
pe Sommer, e ca i cnd ntreaga noastr munc n-ar avea nici un
rezultat eficient. i team mi este, tovare cpitan, ca nu cumva
vicleanul Sommer, bgnd de seam c i se strnge laul n jurul
gtului, s nu reueasc s fug din ar. Mai ales acum cnd este
convins c microfilmul su se afl n drum spre strintate.
Nu cred. S-ar putea ca la ora aceasta s fie i informat despre
insuccesul de la frontier Asta l va face s-i ias din mini
Dan btu cteva clipe darabana cu degetele pe birou. Nu
ntrezrea nici o ieire din situaia grea n care se aflau. Apoi, privi
pe fereastr cderea molatic a fulgilor de-afar. Glasul cpitanului
se auzi vag, venind ca de departe, dintr-o alt planet:
i totui, o pist de urmat ar fi Ascult: Kitty va deveni din
nou blond. Ioana Plop, mama Ilenei, va fi chemat mine la orele
zece la circa de miliie pentru o declaraie despre fata ei Vorbeti
cu ofierul s-o rein n discuie o or, mai bine ar fi chiar dou ore.
Kitty i va face n acest timp o vizit acas. Acolo o s-l gseasc pe
btrn, lucru foarte important pentru noi i despre care trebuie s
inem neaprat seama.
Ulmu interveni nelinitit:
Dar btrnul Gheorghe Plop nu trebuie s afle c Ileana a mai
avut o sor I-am fgduit asta btrnei.
Dan i muc buzele, semn de nervozitate; dup cteva clipe
vorbi ns calm:
Nu, nici nu va afla. Kitty i va lsa doar adresa, cu rugmintea
s i-o comunice btrnei. Va insista ca Ioana Plop s o viziteze chiar
a doua zi. Adresa va fi: strada Florilor 23, apartamentul nr.1. Pe
Kitty o vei muta imediat la aceast adres. Da, s-i lase i numrul
de. telefon: 13.63.21. Atta tot. n schimb, btrnul s fie urmrit. Iar
la noapte vom fi i noi pe strada Florilor 23 doar o ipotez!
Trebuie s riscm, nu putem sta cu minile n sn. De acord? mi
asum toat rspunderea

Ulmu opri maina n apropierea casei n care locuia familia Plop.


Kitty cobor repede i se ndrept spre locuina btrnilor. O
ntmpin chiar Gheorghe Plop. Btrnul aducea de la cimea o
cldare cu ap. Nu pru deloc surprins de asemnarea domnioarei
Kitty cu Ileana.
Discuia a fost aproape telegrafic:
Aici locuiete doamna Ioana Plop?
Da, adeveri btrnul.
Nu este acas?
Nu, e la o rud, mini Gheorghe Plop, fr s clipeasc.
Cnd se ntoarce?
Asta nu tiu. Dar de ce nu luai loc? Pot s v fac i o cafea.
Sau dorii o dulcea?
V mulumesc. Snt foarte grbit. Poate alt dat. Totui n-a
refuza un pahar cu ap, dac nu v deranjez prea mult.
n timp ce btrnul era preocupat cu aducerea paharului cu ap,
Kitty plas un aparat mic de ascultare n spatele unui tablou. Dup
instalarea microfonului minuscul, conversaia deveni i mai vie.
V mulumesc pentru ap i v rog s comunicai doamnei
Ioana Plop adresa mea.
Stai numai puin, s-o scriu
Strada Florilor 23, apartament 1. Telefon: 13.63.21.
Cine a cutat-o?
Comunicai doamnei Ioana Plop c o atept mine diminea
acas. i c o rog, de altfel i pe dumneavoastr, s nu dezvluii
adresa mea nimnui. Banii acetia snt pentru dumneaei i pentru
dumneavoastr
V mulumim. Dar nu trebuie s v deranjai.
S nu spunei nimnui c am trecut pe aici.
Nici o grij, domnioar. Btrna mea va fi mine la orele nou
la dumneavoastr. tiu i eu ce nseamn un secret.
Kitty plec la fel de grbit, dup ce se uit prevztoare n jur;
simea cum o urmrete din spatele perdelei privirea btrnului.
Cnd se urc n Volga care o atepta la colul strzii, Ulmu o
ntreb cu o uoar nelinite n glas:
Cum a mers?
Kitty se mulumi cu un singur cuvnt:
Normal!
Acum s mergem la noul apartament! nseamn c vor intra
n alert.
Ofierul care urmrea micul aparat de ascultare, instalat n casa
btrnului Gheorghe Plop, auzi, doar dup un sfert de or,
urmtoarea convorbire cu o rud a acestuia cu un nepot, cum l
numise gazda.
Te duci i anuni imediat pe domnul Boni c domnioara
Kitty a nviat, dup ce a fost tiat de tren i c ne-a fcut chiar
astzi o vizit. Era speriat, parc hituit. Pe cuvntul meu, nu-i
semn bun. Prea c ateapt s fie nhat din clip n clip
Btrna a fost acas? se interes grijuliu nepotul.
Norocul nostru c btrna era plecat s mai completeze nite
acte cu moartea Ilenei. Dac s-ar fi ntlnit, ar fi fost un adevrat
dezastru. Totul s-ar fi dus pe apa smbetei
i ce vroia Kitty?
S vorbeasc mine diminea cu Ioana. Vrea s-i
destinuiasc, probabil, tot adevrul despre moartea surorii sale
Ileana. Pricepi? Urmrete, cred, ca btrna s-l demate pe domnul
Boni Sommer. n timpul acesta domnioara Kitty va disprea din
ar. Bine ticluit treaba, fiind convins c Ioana va face moarte de
om s-i rzbune fiica nfiat, pe care o iubise att. nelegi? Snt
convins, Kitty o va narma pe Ioana cu date i documente precise ct
se poate de acuzatoare pentru noi. De aceea trebuie s lucrm cu
maximum de repeziciune. Dac ne-o ia nainte securitatea, ne-am
dus pe copc
Dar btrna n-o s afle c a fost pe aici Kitty?
De la cine s afle? Ioana tie c sora Ilenei se afl n strintate
i c o ateapt acolo pe geamna sa. Aa a lmurit-o domnul Hugo.
n privina asta poi s n-ai nici o grij.
Ce-mi rmne atunci de fcut?
S comunici adresa unde se ascunde Kitty. Strada Florilor 23,
apartament 1, telefon 13.63.21. Imediat. Vezi s nu fii urmrit! Pleac
s nu dea Ioana peste tine. Nu ntrzia, nepoate! Mai departe tie
domnul Boni cum s procedeze. N-o s-l nvm noi. Totul e s-o ia
nainte securitii. Eu atept noi ordine. i-acum, hai, terge-o!
*

Dan i mrturisi lui Ulmu, dup ce ascultar amndoi, pentru a


doua oar, convorbirea nregistrat pe band de magnetofon:
Pcat c individul, nepotul btrnului, care ducea mesajul
domnului Boni, a reuit s scape de urmrire. Am fi aflat astfel i o
alt ascunztoare a btrnului vulpoi. Dar nepotul este nc n
mna noastr.
Tovare cpitan, cum de l-ai bnuit pe btrnul Plop, mai
ales, dup ce soia sa insistase att de mult ca btrnul ei s nu afle c
Ileana mai are o sor. De asemenea, ascunsese i faptul c Ileana este
doar o copil nfiat. Vedei acest fapt nu am putut s mi-l explic.
Ai mers, a putea spune, la sigur i, zu, snt i acum uluit.
Dan i aprinse o igar, dup ce mai nti o ud cu vrful limbii,
dup un vechi obicei al su.
n primul rnd, printr-o deducie logic. Cine l-ar fi putut
informa pe Boni Sommer de relaiile dintre Ileana i ofierul de
marin? Ileana, btrnul sau btrna. De la bun nceput mi-am dat
seama c Ileana trebuie s fie scoas din cauz, fiind convins c ea a
fost asasinat. Dac le-ar fi admis complicitatea, ar fi avut o cu totul
alt soart. Cnd am vizitat-o pe familia Plop, n clipa n care btrna
nu-i amintea numele lui Hugo Beer, soul ei a ncercat s ne
deruteze. El ne-a sugerat sinuciderea fetei: bine c i-a pus
capt zilelor, a spus atunci. i poate c pe undeva a acionat i
instinctul! Nu mi-a plcut acest Gheorghe Plop din prima clip.
Nepsarea sa total fa de moartea Ilenei era ntr-un fel acuzatoare,
nu numai lipsit de orice umanitate!
Deodat telefonul sun prelung. Dan ridic receptorul.
Bine. o informaie extrem de preioas. n cteva clipe snt
la dumneavoastr!
Se echip i i spuse lui Ulmu cu o voce schimbat:
Vei trece pe la casa din strada Florilor. La noapte i garantez
c vom avea de furc! Au i intrat n aciune. Am impresia c
improvizaia noastr a dat roade neateptate. Uneori, pe lng
deducie, nu stric i puin fantezie. De data aceasta domnul
Sommer s-a prins bine cu dinii de undia pe care i-am aruncat-o
noi
Msuri speciale?
Dumneata rmi lng Kitty. Dar fii cu ochii n patru! Snt
extrem de periculoi. Casa trebuie pzit cu mare atenie. Ei
acioneaz aa dup cum s-a vzut, fulgertor, nu-i las timp s te
aperi

Casa cu numrul 23 de pe strada Florilor era o cas retras,


nconjurat de o grdin cu pomi i se compunea din dou
apartamente elegant mobilate. n noaptea aceea de confruntare,
Kitty citea n apartamentul cu numrul 1, iar Ulmu se afla, nsoit de
doi subalterni, n apartamentul cu numrul 2. Domnea o linite
adnc, de ai fi putut auzi i cderea fulgilor de afar. Telefonul din
camera ocupat de Kitty sunase doar o dat prelung. Fata
rspunsese, dar acel cineva i ceru scuze, fusese o greeal.
Apartamentul n care se afla Kitty era luminat parial, pe cnd
apartamentul lui Ulmu i al oamenilor si era cufundat ntr-o bezn
adnc. Se nstpnise o tcere grea, ca pe cmpul de lupt n ajunul
unei btlii decisive, cnd se ateapt cu nfrigurare ca rachetele s
vesteasc nceputul ncletrii. Dar acum racheta i scurtele semnale
de atac ntrziau. Fiecare clip de ateptare nsemna i mai muli
nervi mcinai, i mai mult ncordare, i mai mult epuizare.
Un zgomot de pai rzlei n curte. Apoi oapte.
Ulmu i oamenii si i armar pistoalele. Vegheau, strngnd n
mini oelul rece. Un zgomot la ua din spate. Cei trei se rspndir
pe coridorul ntunecat. Pndeau din timbra, ascuni s nu fie
surprini de fasciculul vreunei lanterne aprins prin surprindere.
Cei trei din ncpere tiau c Dan i ali civa oameni vegheau afar
n grdin. Capcana era minuios pregtit. Dar din nou tcerea se
ntinse peste cas i ograd. Nici un zgomot. Nici o oapt. Doar
vntul rece de iarn rscolea troienele.
n zori, Ulmu mrturisi nsoitorilor si:
Au mirosit probabil cursa pe care le-am ntins-o. M reped
pn la sediu. Rmnei mai departe aici! i respectai aceeai strict
vigilen.
ntre timp Kitty adormise, copleit de veghe i emoii.
Dup plecarea lui Ulmu, telefonul ri prelung.
Kitty apru n cadrul uii, buimcit nc de somnul greu,
bntuit de comaruri. Era palid i cu cearcne adnci pe sub ochi.
Pe dumneavoastr v caut! zise ea. cineva de la securitate.
Subofierul rspunse imediat. I se aducea la cunotin c n
cteva minute o main nsoit de un ofier n uniform de miliie o
va ridica pe Kitty, pentru a fi condus la o confruntare.
Subofierul o anun pe fat cu bunvoin:
Vei pleca la o confruntare! mbrcai-v imediat, noi
rmnem mai departe aici!
Fata execut ordinul n tcere, resemnat, cu o umbr de
nelinite n gesturi.
Era aproape ora opt cnd maina anunat prin telefon opri n
faa casei cu numrul 23. Locotenentul sosit prezent legitimaia.
Subofierii se executar. Dup plecarea mainii, oamenii de paz se
ntinser obosii pe un fotoliu i adormir. Ulmu trebui s sune
prelung pn s i se deschid ua. Subofierul, cu ochii crpii de
somn, i raport cu glas moale:
Am executat ordinul!
Ce ordin?
Cu transportul arestatei la o confruntare urgent.
Ulmu pli. i stpni ns mnia.
Cine a ridicat-o?
O main cu un locotenent. Mi-a prezentat legitimaia i
Ai verificat actele? Aveai telefonul la dispoziie.
Tovare locotenent major, primisem nainte un telefon i mi
se ordonase s o predm pe arestat, pentru confruntare
locotenentului de miliie.
Ce-ai fcut, omule? Au reuit s ne-o smulg de sub nas
Ne-au jucat cum au vrut Ca pe nite prunci ne-au nelat. Ce o s
zic acum cpitanul Dan? Cum s mai dm ochii cu el? I-am distrus
tot planul att de bine alctuit
De suprare, Ulmu se prbui pe fotoliu. Trase doar un fum din
igara aprins, apoi o stinse cu gest nervos, disperat.

Cnd intr n main, Kitty nmrmuri. Lng locotenentul de


miliie se afla Boni Sommer. Dar fata i reveni: L-au arestat
probabil i pe el! O s mor, dar mcar s tiu c-i vor ciurui i lui
pielea! S-l vd murind lng mine, att mi mai doresc!
Dar Boni surse ntr-un fel respingtor, cinic, sigur pe el.
i nchipuiai, Kitty, c ai scpat de noi! Ne-ai trdat securitii
i ne-ai ntins o curs n casa de pe strada Florilor. Zu, ai fi putut
improviza o capcana mai puin naiv. Atta ai nvat de la mine, de
la Hugo, Radu, Jack i de la atia pe ci i ai pe contiin mi
pare ru, Kitty Ciripete, porumbio!
Nu v-am trdat. Am fost prins. Dar regret c nu m-am
prezentat de bun voie la securitate ca s v predau pe toi. S pltii
pn la unul pentru sora mea Ileana!
Ia te uit ce guraliv e! Te-au prelucrat bine securitii. i pe
deasupra, i-auzi nu-i nici vinovat. Noi purtm toat vina. Ea nu tie
absolut nimic. Poate nici cursa nu ne-ai ntins-o? Afl c ai fost
urmrit de noi nc de la ieirea din casa lui Plop I-am descoperit
i pe indivizii care te nsoeau i ne ateptau s le cdem n la.
Acum au rmas s fluiere a pagub. Ce satisfacie pe capul
cpitanului lor! Cred c i acum rde s moara, de farsa noastr
Kitty tcea nfrnt, neputincioas. Rbdarea i ajunsese la capt.
Nervii erau gata s cedeze. i nfipse unghiile n carne, s se poat
stpni.
Ai vrut s m pierzi, Kitty? Aa-i? De ce l desconsideri pe
btrnul Boni? tii c el i vinde greu pielea. i nu va cdea din
cauza cporului tu srac i nici de mna celui care te-a condus aici.
i tu ai vrut s m ucizi. Nu uita, Boni! Ai vrut s m lai
prad roilor de tren.
La fel cum l-ai omort i tu pe Hugo, cel mai activ agent al
nostru. i ce n-a reuit s fac acceleratul, o s o fac un treang n
pdure. i s-i punem i o etichet la gt cu adresa iadului S tie
cei care te vor gsi unde s te duc. La nceput am crezut c ai vrut
s-i ari Ioanei Plop cum a murit n adevr fata sa adoptiv. Dar tu
urmreai s pui mna pe mine! Plnuiai s m desfiinezi, nu? Nu-i
caraghioas toat povestea asta? Nu vezi c mi-am pierdut aproape
toi oamenii? Iar o parte din vin o pori i tu, Kitty. Acum ai s
plteti ns cu vrf i ndesat!
Deodat o lovi cu dosul palmei peste gur. Sngele i se prelinse
pe brbie n dou firioare subiri, purpurii. O mai lovi o dat. Fata
se stpni s nu-i rspund cu o lovitur de carate. Era sigur c l-ar
fi dobort de la prima lovitur. Dar Boni nu era singur n main. De
aceea Kitty se, resemn. De nicieri nu mai ntrevedea nici cea mai
palid raz de ndejde.
De ce taci, Kitty? Poate l vezi n faa ta pe Hugo nsngerat.
N-ai remucri i pentru Loredana? Undeva bnuiesc c tu ai
destinuit concurenilor notri adresa casei mele din Buftea. Da, e
numai o presupunere. i tot bnuial este i faptul c, dup moartea
Ilenei, ai ncercat s ne derutezi n aciunile noastre. Aa-i? Sau
poate greesc. De ce nu rspunzi, Kitty Sommer? Sau poate pentru
prima oar i simi contiina prea ncrcat M-ar mira nespus de
mult! Las am s m rog eu pentru tine. tii doar ct de religios
cucernic snt. O s m rog pentru iertarea pcatelor tale. Da, am s
m rog n strintate n fiecare zi. Duminica chiar de dou ori.
i din nou o lovi peste ochi, peste tmple, cu o furie oarb,
sadic. i strivi apoi snii cu pumnii ce cdeau peste trupul ei ca o
grindin deas.
O s-i dau voie s-i alegi creanga, dup plac. Dar s tii c
pe oricare o s-o alegi, corbii tot or s-o gseasc. Iarna corbii snt mai
flmnzi ca oricnd Moartea sub roile trenului ar fi fost prea
uoar pentru tine Nu semeni tu cu Ana Karenina Aa mai
merge. n leagn, sus, cu corbii n brae

Ulmu abia reui s-i raporteze lui Dan ntmplarea de pe strada


Florilor. Cpitanul l asculta indiferent, cltinnd rareori din cap,
nemulumit, nciudat:
Dar dumneata, Ulmule, de ce ai prsit-o pe Kitty? i-am
ordonat doar s nu te deprtezi nici un minut de locuina de pe
strada Florilor 23!
Se apropia ora cnd urma ca arestata s fie vizitat de Ioana
Plop. Nu tiam ce hotrre s iau.
mbrac-te, ne ateapt maina! S-i mai spun ceva: cnd am
ajuns acas, am primit nc un telefon de ameninare: V vine
rndul, domnule cpitan Mai departe tii coninutul. Sper s fie
ultimul
n Volg Dan vorbea ca pentru sine, spre marea disperare a
subalternului su:
Cum de mi-am nchipuit c un vulpoi ca Boni Sommer ar fi
putut s intre noaptea, cu ochii legai, n casa n care se afla Kitty?
Dimineaa orele veghii trecuser. Deci a acionat n momentul cel
mai indicat; nici eu n-a fi ales un altul. De paz nu ar fi rmas la
acea or dect un om sau doi, deci o vigilen mult mai sczut, n
ideea c pericolul de peste noapte trecuse. Vezi ce nseamn s-i
subestimezi adversarul? Plteti scump fiecare greeal! mult mai
iret dect mi l-am nchipuit. S ne fie o lecie aspr la amndoi i s
reparm, de mai poate fi ceva reparat.
Apoi Dan tcu. Privea apatic pe fereastr. Chipul i devenise de
neptruns. Pe faa sa nu se putea citi nimic. Ulmu se mustra n gnd:
Ar fi fost mai nimerit s trimit pe unul din subalterni la sediu Pe
mine nu m-ar fi dus ei aa cu una cu dou. Verificam ordinul pe loc,
prin telefon! i totui, de ce este eful meu att de impasibil, att de
calm? Sau numai n aparen? Ciudat!
Maina ieise din ora i se ndrepta acum cu mare vitez pe
oseaua scnteietor de alb. Dan nchise ochii i aipi n legnarea
mainii, spre disperarea lui Ulmu.
Se fcuse i mai frig. Dar Ulmu nu mai simea gerul.

oferul opri maina n inima pdurii nvemntat n alb. Boni


Sommer o anun pe fat cu glas ascuit, uiertor.
Coboar! i-ai ncheiat i ultimul drum. Privete, Kitty, ce loc
admirabil i-au ales oamenii mei. o plcere s te legeni ntre
arborii acetia minunai. Scoatei repede frnghia! Fata este
nerbdtoare s-i nceap drumul. Cel mai ameitor drum. Corbii,
amanii ei, abia ateapt s-o cuprind n brae. Mai iute, biei!
Cel care se dduse drept locotenent de miliie, i care acum era
mbrcat ntr-un costum gri i cu o scurt maro, de piele, aduse din
portbagaj o frnghie.
Hai, Kitty, alege-i creanga. Ce s comunic ilustrului meu
frate? C ai fost o cea care l-ai trdat, care ne-ai trdat O
nerecunosctoare ce-i sfrete viaa n leagnul binemeritat?! S-i
ceri iertare lui Hugo Beer, fato!
Tot grupul se apropie de un plc de pomi nali: oferul pea
naintea lor. Miliianul arunc frnghia Dar n acea clip rsrir
ca din pmnt oamenii securitii. Urm o lupt scurt. Boni scoase
revolverul, dar oferul mainii sale i rsuci cu putere mna. Sommer
scp arma ncerc totui s se opun mai departe, dar a scurt
lovitur l ntinse pe zpada proaspt, nentinat. n acea clip opri
i maina din care coborr Dan i Ulmu. Locotenentul major privea
uluit n juru-i. Dan se interes de Kitty, apoi l ntreb pe ofer:
Cum a mers, Mitic?
Ca la carte, tovare cpitan. Numai cu domnioara e mai ru.
Au cam bumbcit-o n main. mai mult moart dect vie
Auzeam cum o lovesc dar nu puteam face nimic. I-a fi snopit pe
amndoi n btaie, dar, de, trebuia s-mi joc rolul corect i pn la
capt!
Dan i ordon apoi ndat cu o umbr de ngrijorare n glas:
O duci imediat la spital. Mai ia pe cineva cu tine Avem
nevoie de mrturiile ei O duci tot la medicul Popescu. Dar repede,
hai d-i drumul!
Dan se apropie de Boni, care i reveni cu greu i care se ridic
anevoie, asemenea unei jivine rnite.
Ai cam obosit, domnule Sommer! Era i timpul s te
odihneti. De ce zmbeti? A, microfilmul! Domnul Reiss ni l-a
predat foarte cuminte la frontier, aa c ar fi mai bine s te
resemnezi. Nu crezi? Am s i-l art la birou. Hai, luai-i biei, vom
avea suficient vreme de discutat! i sper c domnul Sommer va fi
un interlocutor plcut i, mai ales, bine informat La revedere!
Avei grij s nu rceasc pe drum!

*
Ulmu radia de bucurie. i stpni cu greu entuziasmul de
adolescent n faa maestrului su.
Tovare cpitan, a vrea
Vorba! Iar m superi?
Atunci a putea afla unde mergem acum?
Ghici? Vezi c nu poi rspunde? O s lum cu noi i un
oaspete O s facem o plimbare minunat prin zpad. Sau nu eti
de acord cu mine c este o minunat zi de iarn? Ce nesfrit i
mbietoare simfonie alb
Maina opri n apropierea casei btrnilor Plop.
nuntru domnea o atmosfer de linite familial. Ioana
pregtea mncarea, iar btrnul trebluia la o clan veche, ruginit.
Dan spuse doar att:
Am venit! Astzi sntei invitatul meu la mas. Pregtii-v
costumul de gal!
Totul urm ca ntr-o pantomim. Btrnul nelesese i acum i
aranja uneltele. Apoi i mbrc haina, i ncheie pn la ultimul
nasture paltonul. Ileana Plop privea mut fiecare micare. Abia
dup ce btrnul i Ulmu ieir din camer, btrna alerg dup
Dan, trgndu-l struitor deoparte:
Spunei-mi v rog, unde-l ducei?
Unde trebuie, mtuic. O s afli curnd.
O s pot s-i aduc cte ceva?
O s poi.
Urm o pauz scurt:
Domnule cpitan, am o rugminte
V ascult!
tii, s nu afle soul c Ileana a fost doar fata mea adoptiv
un secret al meu Atta v cer!
i fgduiesc, mtuic, fii pe pace.
Un timp maina alunec prin drele de omt lsate de sniuele
copiilor i n larma lor molipsitoare.
Aezat lng Ulmu, btrnul deschise gura pentru prima oar.
Vorbea ncet, nvins. Nu dorea s se apere, altceva l apsa mult mai
greu pe suflet:
tii ce v rog, domnilor ofieri, nu-i un lucru prea important,
dar pentru mine el nseamn totul Cum s v explic.
Dan l ncuraj binevoitor:
Hai mrturisete, nu te sfii
Cum s v spun Nu-i tocmai uor Ce s-o ntmpl cu
mine, s-o ntmpl Dar a vrea ca btrna mea s nu afle c eu am
tiut c Ileana nu-i fata ei i c a fost doar nfiat Asta ar durea-o
i n-a vrea Prea multe a tras n viaa ei i nu-i o femeie rea, da
aa i-a fost dat s sufere cu Ileana i acu cu mine Mi-e mai mil
de ea. Credei-m!
Cei doi ofieri nu i-au rspuns imediat. O linite stnjenitoare se
aternu ntre ei. Dup cteva clipe Dan i rspunse:
Bine. Nu o s afle. De altfel, dumneata ne-ai i ajutat n
aceast aciune.
Eu, domnule ofier?
Da, dumneata, ntr-un fel. n convorbirea pe care ai avut-o cu
nepotul dumitale trimis s-l anune pe Boni Sommer de prezena i
de adresa domnioarei Kitty ne-ai declarat gradul de rudenie. i
dumneata ai un singur nepot.
Aa-i, domnule ofier. Un singur nepot.
Nepotul dumitale, destul de abil, a reuit s se sustrag
observaiei noastre, dar cu ajutorul sectoristului l-am dibuit dup
dou ore, ba chiar mai repede.
Ulmu interveni nereinut:
A fost telefonul pe care l-ai primit la comandament cnd
m-ai trimis n strada Florilor. Nu?
Exact, Ulmule. Am aflat de la nepotul btrnului c a dus o
scrisoare din partea domnului Boni efului garajului Tagex. Iar la
garaj am fost informat c domnul Boni avea nevoie urgent de o
main pentru un drum pe care urma s-l fac pn la un sat din
apropiere.
A insistat s-i fie recomandat i un ofer de ncredere. Astfel,
domnul Boni s-a dat n minile noastre. Drept ofer i-a fost
recomandat subofierul nostru, Mitic Tzluanu. tii ce biat este!
Ulmu accentu cu vdita satisfacie:
De aceea erai dumneavoastr att de sigur i de linitit?
Da. Credeam n operativitatea i n inteligena lui Mitic.
Cnd s-a prezentat la adresa indicat, a fost primit de falsul
locotenent de miliie. I s-a propus deschis toat afacerea murdar i
a primit drept avans cinci mii de lei. Restul de zece mii ar fi trebuit
s-i ncaseze imediat dup ce operaia ar fi fost terminat. mpreun
cu falsul miliian au recunoscut locul unde domnioara Kitty ar fi
trebuit s-i primeasc rsplata. Bineneles, dei supravegheat de
omul lui Boni, Mitic a gsit timpul necesar s ne avertizeze i s ne
indice cu precizie locul. Ne-a destinuit i ora cnd urma s opreasc
duba n strada Florilor. Am ales pentru arestarea lor locul din
pdure, putea decurge mai n linite. Desigur c Boni i cu ajutorul
su intenionau ca, dup spnzurarea domnioarei Kitty, s-l achite
i pe Mitic, astfel s-ar fi pierdut orice urm Sau aa sperau
dumnealor. ns ntre dorin i realitate se poate deschide uneori
un mare abis.
Maina ajunsese pe bulevardul Blcescu. n faa unei frizerii Dan
ordon oferului s opreasc maina.
Stop, Costic! Tovare Ulmu, dup ce l conduci pe
dumnealui, mi trimii maina s m ia de la frizerie. Pn atunci m
fac ca un mire!
Am neles, tovare cpitan, mergei la spital, i rspunse
Ulmu vesel.
Dan zmbi unei vechi amintiri pe care anii nu o ngropaser nc
sub tcere.
Ai dreptate, Ulmule. Kitty trebuie s fie adus la confruntarea
de mine diminea. Iar eu, ori de cte ori merg la spital, m
brbieresc! Am i eu ale mele! Totui, ntlnirea Kitty-Boni Sommer
va fi, sper, destul de spectaculoas Te invit cu plcere

De la spital, Dan se duse direct acas. Se simea istovit. Refuz


s mnnce. Se mulumi doar cu o cafea. Nu att coninutul, ct
aroma cafelei l ndemn s-i pun ibricul n funciune. Avea tipicul
lui n pregtirea cafelei. n acelai timp Dan i pregti o baie cald.
Turn n cad mult esen de brad. Mirosul de cafea mbinat cu
aroma de rin l liniteau i-l relaxau.
Deodat, ritul strident al telefonului. Dan ridic receptorul. i
din nou, la cellalt capt al firului, preacunoscutul rs ascuit,
chicotitul acela strident, scitor. Apoi, glasul care-i adusese attea
insomnii:
i vine rndul, domnule cpitan O s-i creasc aripi
curnd Aripi de ngera! Jocul continu domnilor!
Telefonul se nchise brusc. Dan nmrmuri: Va s zic reeaua
nu fusese lichidat. nseamn c a mai rmas unul dintre efii
principali. Totul trebuie luat de la nceput!
nciudat, deschise bufetul i scoase sticla de coniac. Bu pe
nersuflate un pahar: nseamn c trebuie s m duc imediat s-l
anchetez pe Boni. S-a zis cu odihna mea. Nu trebuie pierdut nici un
singur minut!
Telefonul sun din nou. Ridic receptorul. Aceeai voce:
i vine rndul, domnule cpitan O s-i creasc aripi
curnd
Dan era ct pe ce s trnteasc receptorul, cnd auzi rsul plin i
reconfortant al colaboratorului su, al locotenentului major Mircea
Ulmu.
Eu snt, tovare cpitan. Am gsit banda aceasta de
magnetofon la ultimul domiciliu al amicului Boni Sommer. Ea
marcheaz capitularea reelei.
Dan rse satisfcut.
nseamn c pot s dorm i eu puin, nu? i dup cteva clipe,
intr fericit n apa cea fierbinte cu miros proaspt de rin