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Capitalismo, imperialismo,

mundializacin

Samir Amin
Publicado por Matxingune taldea en 2011

Resumen

Samin Amin, en este artculo, quiere demostrar que la utilizacin del trmino mundializacin de manera imprecisa,
sin relacionarlo con la expansin imperialista del capitalismo, es un discurso ideolgico destinado a legitimar las
estrategias del capital imperialista dominante en la actual fase. Los lmites de la mundializacin, en cuanto poltica
del capitalismo, depende de la fuerza de la lucha de clases, de la fuerza de las clases trabajadoras, de los pueblos
oprimidos. Revertir la relacin de fuerzas a favor de las clases trabajadoras y populares constituye la primera
condicin de la derrota de las estrategias del capital dominante.

El discurso dominante impuso, desde hace veinte aos, el uso del trmino mundializacin (a veces escrito
en "frangls", "globalisation") para designar, de manera general, los fenmenos de interdependencia a
escala mundial de las sociedades contemporneas. El trmino nunca es relacionado con las lgicas de
expansin del capitalismo, y menos an con las dimensiones imperialistas de su despliegue. Esta falta de
precisin deja entender que se trata de una fatalidad, que es independiente de la naturaleza de los sistemas
sociales -la mundializacin se impondra a todos los pases de la misma forma, sea cual sea su opcin de
principio, capitalista o socialista-, y que acta entonces como una ley de la naturaleza producida por el
estrechamiento del espacio planetario.

Me propongo demostrar que este tipo de discurso es un discurso ideolgico destinado a legitimar las
estrategias del capital imperialista dominante en la actual fase. Por lo tanto, los lmites objetivos de la
mundializacin pueden ser reconsiderados a la luz de polticas diferentes a las que hoy son presentadas
como las nicas posibles y cuyos contenidos y efectos sociales tambin seran diferentes. La forma de la
mundializacin depende entonces, en definitiva, de la lucha de clases.

1. La mundializacin no es un fenmeno nuevo, y la interaccin de las sociedades es sin duda tan


antigua como la historia de la humanidad (Arrighi, 1994; Bairoch, 1994; Braudel, 1979; Gunder Frank,
1978; Szentes, 1985; Wallerstein, 1989). Desde hace por lo menos dos milenios las "rutas de la
seda" vehiculizaron no solamente las mercaderas sino que tambin permitieron las transferencias de
conocimientos cientficos y tcnicos, y de las creencias religiosas que marcaron -por lo menos en parte-
la evolucin de todas las regiones del mundo antiguo, asitico, africano y europeo. Las formas de
estas interacciones y sus impactos eran sin embargo diferentes a las de los tiempos modernos -los del
capitalismo. La mundializacin no es separable de la lgica de los sistemas que vehiculizan su despliegue.
Los sistemas sociales anteriores al capitalismo, que califiqu en su momento de tributarios, estaban
fundados en lgicas de sumisin de la vida econmica a los imperativos de la reproduccin del orden
poltico-ideolgico, en oposicin a la lgica del capitalismo que invirti los trminos (en los sistemas
antiguos el poder es la fuente de riqueza, en el capitalismo la riqueza funda el poder, escrib en relacin a

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esto). Este contraste entre los sistemas sociales antiguos y modernos establece una diferencia mayor entre
los mecanismos y los efectos de la mundializacin en la antigedad y aquellos propios del capitalismo.

La mundializacin de los tiempos antiguos ofreca "oportunidades" a las regiones ms atrasadas para que
stas pudieran acercarse a los niveles de desarrollo de las ms avanzadas (Amin, 1996). Estas posibilidades
fueron o no aprovechadas segn los casos. Pero esto dependa exclusivamente de determinaciones internas
propias de las sociedades en cuestin, sobre todo en cuanto a las reacciones de sus sistemas polticos,
ideolgicos y culturales a los desafos que representaban las regiones ms avanzadas. El ejemplo ms
ilustrativo del notable xito de este orden es provisto por la historia europea, regin perifrica y atrasada
hasta bien entrada la Edad Media en comparacin con los centros del sistema tributario (China, India y
el mundo islmico). Europa recuper su atraso en un perodo breve -entre 1200 y 1500- para afirmarse, a
partir del Renacimiento, como un centro de nuevo tipo, potencialmente ms poderoso y portador de nuevas
y decisivas evoluciones respecto a todos sus predecesores. Atribu esta ventaja a la mayor flexibilidad del
sistema feudal europeo, precisamente, porque era una forma perifrica del mundo tributario.

2. En contraste, la mundializacin de los tiempos modernos asociada al capitalismo es por naturaleza


polarizante (Amin, 1997). Con esto quiero decir que la pro p i a lgica de la expansin mundial del
capitalismo produce una desigualdad creciente entre quienes participan del sistema. Es decir, que esta
forma de mundializacin no ofrece una posibilidad de rattrapage que ser aprovechada o no segn las
condiciones internas propias de los pases en cuestin. El rattrapage de los atrasos requiere siempre
la implementacin de polticas voluntaristas que entran en conflicto con las lgicas unilaterales de la
expansin capitalista; polticas que, en funcin de esto, deben ser calificadas de "polticas antisistmicas de
desconexin". Este ltimo trmino que he pro-16 puesto no es sinnimo de autarqua o un absurdo intento
de "salir de la historia". Desconectar significa someter los vnculos con el exterior a las prioridades del
desarrollo interno. Por lo tanto, este concepto es antagnico al que es preconizado y que llama a "ajustarse"
a las tendencias mundialmente dominantes, ya que este ajuste unilateral se traduce para los ms dbiles
en una acentuacin de su "periferizacin". Desconectar significa transformarse en un agente activo que
contribuye a moldear la mundializacin, obligando a sta a ajustarse a las exigencias del desarrollo propio.

La demostracin de esta tesis reposa en la distincin que propongo realizar entre el mecanismo general a
travs del cual se expresa la dominacin de la ley del valor, propia del capitalismo, y la forma mundializada
de esta ley. En el capitalismo lo econmico se emancipa de la sumisin a lo poltico y se transforma
en la instancia directamente dominante que comanda la reproduccin y la evolucin de la sociedad. De
esta forma, la lgica de la mundializacin capitalista es, ante todo, la del despliegue de esta dimensin
econmica a escala mundial y la sumisin de las instancias polticas e ideolgicas a sus exigencias. Por
lo tanto, la ley del valor mundializada que comanda este proceso no puede ser reducida a la ley del
valor que opera a nivel mundial tal como ella opera en el plano abstracto del concepto de modo de
produccin capitalista. La ley del valor, analizada a ese nivel, supone la integracin de los mercados a
escala mundial solamente en las dos primeras de sus dimensiones: los mercados de productos y de capital
tienden a ser mundializados, mientras que los mercados de trabajo permanecen segmentados. En este
contraste se expresa la articulacin, caracterstica del mundo moderno, entre por un lado una economa cada
vez ms mundializada, y por el otro la permanencia de las sociedades polticas (Estados independientes
o no) diferenciadas. Este contraste por s mismo genera la polarizacin mundial: la segmentacin de
los mercados de trabajo produce necesariamente el agravamiento de las desigualdades en la economa
mundial. La mundializacin capitalista es polarizante por naturaleza.

3. La polarizacin que caracteriza a la mundializacin capitalista revisti formas asociadas a las


caractersticas principales de las fases de la expansin capitalista, que se expresan en formas apropiadas
de la ley del valor mundializada. Estas son producidas, por un lado, por la articulacin de las leyes del
mercado trunco (como consecuencia de la segmentacin del mercado de trabajo) y, por el otro, por las
polticas de Estado dominantes, que se asignan el objetivo de organizar este mercado trunco en sus formas
apropiadas. Separar lo poltico de lo econmico no tiene aqu ningn sentido; no hay capitalismo sin
Estados capitalistas, salvo en la imaginacin de los idelogos de la economa burguesa. Estas formas
polticas apropiadas articulan los modos de dominacin social internos propios a las sociedades del sistema

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y sus modos de insercin en el sistema mundial, ya sea como formaciones dominantes (centrales) o
dominadas (perifricas).

En la fase mercantilista (1500-1800) que precede a la revolucin industrial -y que por esta razn podemos
considerar como una transicin del feudalismo al capitalismo acabado- encontramos la conjuncin entre
formas polticas apropiadas -la monarqua absolutista del Antiguo Rgimen, fundada sobre el compromiso
social feudalidad/burguesa mercantil- y las polticas de implementacin de las primeras formas de
polarizacin: la proteccin militar y naval de los monopolios del gran comercio, la conquista de las
Amricas y su modelado como periferias del sistema de la poca (que se "especializa" en producciones
particulares tiles a la acumulacin del capital mercantil), y la trata de negros que se encuentra asociada
a sta (Braudel, 1979; Gunder Frank, 1978; Wallerstein, 1989).

De la Revolucin Industrial a los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial (1800-1950) se extiende
una segunda fase de la mundializacin capitalista fundada en el contraste entre centros industrializados/
periferias a las que se les niega la posibilidad de la industrializacin (Arrighi, 1994; Bairoch, 1994). Este
contraste, que define una nueva forma de la ley del valor mundializada, no es un producto natural de las
"ventajas comparativas" invocadas por la economa burguesa. Este contraste toma forma a travs de la
implementacin de medios que revisten tanto dimensiones econmicas (el "libre cambio" impuesto a los
partenaires de la nueva periferia en formacin) como polticas (las alianzas con las clases dominantes
tradicionales de la nueva periferia, su insercin en el sistema mundial, la intervencin de las caoneras
y, por ltimo, la conquista colonial). Estas formas de la mundializacin se articulan en base a sistemas
polticos propios de los centros industriales, nacidos ya sea de las revoluciones burguesas (Inglaterra,
Francia, Estados Unidos), o de unificaciones nacionales que substituyen a stas en la constitucin de los
mercados nacionales (Alemania, Italia), o, por ltimo, de modernizaciones "despticas iluminadas" (Rusia,
Austria-Hungra, Japn). La variedad de las alianzas sociales hegemnicas propias de estas formas no debe
hacernos olvidar su denominador comn: todas estas formas apuntan a aislar a la clase obrera. Determinan
igualmente las formas y los lmites de la democracia burguesa de la poca.

Este complejo sistema conoce una marcada evolucin, entre otras cosas, por el paso a la dominacin de
los monopolios en la economa industrial y financiera de los centros -a partir de finales del siglo XIX- y,
desde 1917, por la desconexin de la URSS. La mundializacin se caracteriza entonces por la acentuacin
de los conflictos inter-centros (inter-imperialistas) y por la aceleracin de la colonizacin de las periferias,
una de las cuestiones ms importantes de esta competencia agravada (Amin, 1993; Bellamy Foster, 1986).
En conjuncin con esta evolucin se dibujan nuevas formas polticas que asocian al sistema -al menos
parcialmente- a los representantes polticos de la clase obrera de los centros, aunque estos sistemas de
"social-imperialismo" slo son embrionarios en aquella poca. Hasta el New Deal Norteamericano y el
Frente Popular francs -a finales de los aos 1930-, los bloques hegemnicos siempre haban sido anti-
obreros.

La Segunda Guerra Mundial modific las condiciones que guiaban la expansin capitalista polarizante de
este siglo y medio de historia moderna. La derrota del fascismo modificaba profundamente las relaciones
sociales de fuerza a favor de las clases obreras, que adquirieron en los centros posiciones que nunca haban
conocido con anterioridad en el capitalismo; a favor de los pueblos de las periferias, cuyos movimientos
de liberacin reconquistaron la independencia poltica de sus naciones; a favor del modelo sovitico del
socialismo realmente existente, que apareca como la forma ms eficaz del proyecto de desconexin y de
rattrapage. Al mismo tiempo, la consolidacin de la predominancia norteamericana sobre todos los otros
centros capitalistas modificaba las condiciones de la competencia inter-imperialista.

En otras oportunidades propuse una lectura del medio siglo de posguerra (1945- 1990) fundada en la
articulacin entre los sistemas poltico-sociales de los tres conjuntos que constituyen el mundo por un lado,
y de las formas de la mundializacin que la acompaan por el otro (Amin, 1993). A nivel de la organizacin
interna de las sociedades en cuestin, encontramos pues: a) el gran compromiso social capital-trabajo que
caracteriza a los antiguos centros (el Estado de Bienestar, las polticas keynesianas, etc.); b) los modelos
nacionalistas populistas modernizadores del Tercer Mundo; c) el modelo sovitico de socialismo (prefiero
hablar de "capitalismo sin capitalistas"). La mundializacin que caracteriza a esta tercera gran fase de la

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historia moderna es negociada (por los Estados), encuadrada y controlada por los compromisos que estas
negociaciones garantizan. Sus condiciones no son dictadas unilateralmente por el capital de los centros
dominantes, como en las fases precedentes. Esta es la razn por la cual esta fase est dominada por el
discurso del "desarrollo" (es decir, el del rattrapage) y por prcticas de desconexin anti-sistmicas que
estn en conflicto con las lgicas unilaterales de despliegue del capitalismo.

Esta fase se encuentra hoy terminada con la erosin y el posterior hundimiento de los tres modelos
societarios que la fundaban (el debilitamiento del Estado de Bienestar en Occidente, la desaparicin de
los sistemas soviticos, la recompradorisation1 de las periferias del Sur) y la recomposicin de relaciones
de fuerza favorables al capital dominante. Ms adelante volver sobre la cuestin de las alternativas a la
mundializacin, y sobre los conflictos que resultan de stas.

En este anlisis, el nfasis puesto en la polarizacin inmanente a la expansin mundial del capitalismo es
esencial. Este carcter permanente de la mundializacin capitalista es simplemente negado por la ideologa
burguesa dominante, que persiste en afirmar que la mundializacin ofrece una "oportunidad" que las
sociedades pueden aprovechar o no, segn razones que les son propias. Pero lo que segn mi punto de
vista resulta ms grave, es que el pensamiento socialista (incluido el del marxismo histrico) comparti,
al menos en parte, la ilusin de rattrapage2 posible en el marco del capitalismo.

La teora de la mundializacin capitalista que propongo, y de la cual esboc las grandes lneas, hace de
este concepto un sinnimo de imperialismo. El imperialismo no es pues un estadio -el estadio supremo-
del capitalismo, sino que constituye su carcter permanente.

4. El discurso de la ideologa dominante de las fases recientes del capitalismo, sometido a las exigencias
de las relaciones de fuerza propias a estas fases sucesivas, formula un concepto de la mundializacin que
le es propio. El trmino "mundializacin" es aqu un sustituto del concepto "imperialismo", prohibido en
esos discursos. De 1880 a 1945 este discurso es liberal, nacional e imperialista (en el sentido leninista del
trmino). Liberal en la medida en que est fundado sobre el principio de la autorregulacin de los mercados
an si, de hecho, las polticas de Estado encuadran su funcionamiento para ponerlos al servicio de la
reproduccin de las alianzas sociales dominantes (protegiendo la agricultura de los pequeos campesinos
para asegurarse su apoyo electoral contra la clase obrera, por ejemplo). Nacional en la medida en que
la reproduccin del mercado nacional auto-centrado constituye el eje de las polticas de Estado, en sus
dimensiones interna y externa. Imperialista en la medida en que, en la poca de los monopolios dominantes,
estas polticas acusan la competicin internacional que las transforma en conflictos violentos inter-Estados.

A menudo, el discurso dominante admite las dos primeras caractersticas, que legitima asocindolas al
ejercicio de la democracia parlamentaria. Pero no ocurre lo mismo con el carcter imperialista, del que
nunca se habla. Por otro lado, el propio trmino de "mundializacin" es desconocido, o bien confundido de
forma oprobiosa con el de "cosmopolitismo antipatritico". Por el contrario, lo que este discurso vehiculiza
es un nacionalismo chauvinista que tiene por funcin lograr la adhesin de la mayora, si no de la totalidad
de los ciudadanos, al Estado de los monopolios. La mundializacin de hecho que domina la escena es
entonces aquella definida por la colonizacin y el desprecio por los pueblos no europeos. Pero de esto no
se habla, o se menciona muy poco; se da por "sobreentendido". El quiebre que se inaugura en 1917 a travs
de la proclamacin de un objetivo societario socialista no es aceptado: slo se trata de una aberracin
irracional y salvaje

En el perodo de la posguerra el discurso dominante es otro; lo califico como social y nacional operando
en el contexto de una mundializacin controlada (Amin, 1993). Por social entiendo el hecho de que est
1
El trmino recompradorisation remite al complejo proceso de insercin subordinada que la nueva fase del capitalismo supuso para los pases
perifricos y que refiere tanto al desmantelamiento de las estructuras y conquistas caractersticas de las experiencias del "nacionalismo populista"
anteriores como a las polticas y procesos que devienen de la constitucin de lo que el autor llama los "cinco monopolios". (Nota del traductor.)
2
El trmino rattrapage en francs refiere a la posibilidad de recuperar, de "reatrapar", el atraso respecto a cierto fenmeno o proceso en curso.
En este caso, el trmino hace referencia a la imposibilidad de los pases perifricos de alcanzar niveles de desarrollo similares a los de los pases
centrales. Esto se debe a que, segn explica el autor, a diferencia de lo que suceda en la antigedad, la lgica actual de la mundializacin no otorga
estas oportunidades a los pases perifricos. (Nota del traductor.)

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fundado precisamente en compromisos sociales histricos que "integran" (o que se proponen integrar -
y lo logran en gran medida) las clases obreras en el centro, las clases populares en el Este y en el Sur.
Social no es sinnimo de socialista, an si este calificativo ha sido empleado a diestra y siniestra al
servicio de los proyectos societarios en cuestin. Nacional en el sentido de que los compromisos son
definidos en el marco de los Estados polticos construidos por polticas sistemticas de los poderes pblicos
nacionales. El trmino de "mundializacin" forma parte de este discurso, an si el mismo est reservado
exclusivamente al "mundo libre", excluyendo a los pases comunistas proclamados "totalitarios". Esta
mundializacin es legitimada por consideraciones casi naturales prximas a las que se encuentran en
el discurso contemporneo: el "achicamiento" del planeta. Sin embargo, su dimensin imperialista es
cuidadosamente desvinculada de la forma colonial anterior, que fue vencida por los movimientos de
liberacin de los pueblos de la periferia. El conflicto de los imperialismos es tambin silenciado, el
alineamiento detrs de los Estados Unidos -que se transform en una especie de super-imperialismo- es
aceptado y an publicitado en nombre de la defensa comn contra el comunismo. Inclusive la propia
construccin europea no cuestiona esta jerarqua mundial, aceptando articularse en torno a la OTAN.

El capitalismo mundializado de la posguerra es particular por dos razones. En primer lugar, porque
funciona en base a relaciones sociales que otorgan al trabajo un lugar que no refiere a la lgica propia
del capitalismo, sino que expresa un compromiso entre esta lgica y lgicas populares y nacionales
antisistmicas. El crecimiento de los salarios que acompaa el de la productividad, el pleno empleo, la
seguridad social, el rol preponderante del Estado en el proceso de industrializacin, la redistribucin del
ingreso a travs de los impuestos, sin contar las grandes reformas agrarias o las colectivizaciones, no
responden a la lgica del mximo beneficio, que es la que comanda al modo de produccin capitalista. Estos
fenmenos, por el contrario, expresan las ambiciones de proyectos societarios populares y nacionales. Este
compromiso entre lgicas societarias conflictivas obliga al capital a ajustarse a las reivindicaciones de los
trabajadores y de los pueblos. Es este lmite el que permiti, paradjicamente, que este perodo histrico se
caracterizara por un fuerte crecimiento, sin igual, a escala mundial. El modelo se sita pues en las antpodas
del propuesto e impuesto hoy, que se funda en la lgica exclusiva del capital y en la pretensin de que
corresponde a los trabajadores y a los pueblos realizar el esfuerzo para "ajustarse", lo que a su vez confina
a la economa al estancamiento. Como complemento de estos compromisos sociales, la mundializacin
que los acompaa es controlada por los Estados que son sus garantes. El perodo es pues un perodo de
reduccin de los efectos polarizadores de la lgica unilateral de la expansin del capitalismo, reduccin
traducida por los fuertes ritmos de industrializacin de los pases del Este y del Sur.

Los modelos societarios que haban logrado imponer los compromisos evocados alcanzaron sus lmites
histricos como resultado de su propio xito. Habindose agotado sin haber creado las condiciones
que permitieran a las fuerzas populares y democrticas avanzar an ms, los temas que fundaban su
legitimidad (el Estado de Bienestar y el progreso material continuo, la construccin del socialismo,
la afirmacin de las naciones modernizadas del Tercer Mundo) aparecieron como ilusiones. En aquel
momento estaban reunidas las condiciones para permitir una ofensiva masiva del capital, decidido
a imponer su lgica unilateral. Luego del rechazo por parte de la OCDE del proyecto de "Nuevo
Orden Econmico Internacional", propuesto por los pases del Tercer Mundo en 1975 (un proyecto de
rejuvenecimiento de la mundializacin controlada que hubiera permitido la continuacin del crecimiento
general), la recompradorisation del Tercer Mundo recobra actualidad (Amin, 1989). Esta se manifiesta
en los programas llamados de "ajuste estructural", programas que tienden al desmantelamiento de las
conquistas del nacionalismo populista de las dcadas anteriores. Despus de que Thatcher y Reagan hayan
proclamado su voluntad de desmantelar el Estado de Bienestar a partir de 1980, seguidos prontamente
por los pases de la OCDE, el neoliberalismo se transformar en la ideologa dominante. Por ltimo, el
derrumbe de los sistemas soviticos de Europa y de la URSS a finales de la dcada de 1980 permiti la
"reconquista" de estas sociedades por parte de un capitalismo salvaje que navega "viento en popa".

5. Restablecida la lgica unilateral del capital, sta se expresa en la implementacin de polticas que
presentan las mismas caractersticas en todos lados: tasas de inters elevadas, reduccin del gasto pblico
social, desmantelamiento de las polticas de pleno empleo y prosecucin sistemtica del restablecimiento
de la desocupacin, desgravacin fiscal en beneficio de los ricos, desregulaciones, privatizaciones, etc. El

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conjunto de estas medidas significa el retorno de los bloques hegemnicos anti-obreros, anti-populares.
Esta lgica funciona en beneficio exclusivo del capital dominante y, singularmente, de sus segmentos ms
poderosos -que son tambin los ms mundializados-, el capital financiero. La "financiarizacin" constituye
de esta manera una de las principales caractersticas del actual sistema, tanto en sus dimensiones nacionales
como en su dimensin mundial. Esta lgica exclusiva del capital se expresa en la supresin de los controles
de las transferencias de capitales de toda ndole (los destinados a la inversin o a la especulacin), y por
la adopcin del principio de cambios libres y fluctuantes (Amin, 1995; Amin et al, 1993; Braudel, 1979;
Chesnais, 1994; Kreye, Frobel y Heinrichs, 1980; Pastr, 1992).

El restablecimiento de la ley unilateral del capital no inaugura una nueva fase de expansin. Por el
contrario, produce una espiral de estancamiento, en la medida en que la bsqueda de la mxima rentabilidad
provoca, si no encuentra obstculos sociales importantes, la profundizacin de la desigualdad en la
distribucin de las riquezas (ley de pauperizacin de Marx). Esta situacin se verifica en todos los
partenaires del actual sistema: tanto en el Oeste, como en el Este y en el Sur, al igual que en el plano
internacional. Esta desigualdad produce a su vez la crisis, es decir, un sur -plus creciente de capitales que
no encuentran salida en la expansin del sistema productivo.

Los poderes de turno estn preocupados exclusivamente por la gestin de esta crisis y son incapaces
de encontrarle una solucin. Detrs del discurso neoliberal mundializado se esconden, pues, polticas
perfectamente coherentes de gestin de la crisis cuyo nico objetivo es el de crear salidas financieras
al surplus de capitales, como manera de evitar lo que ms teme el capital: la desvalorizacin masiva.
La "financiarizacin" es la expresin de esta gestin, tanto a nivel nacional como a escala mundial. Las
elevadas tasas de inters, los cambios fluctuantes y la libertad para realizar transferencias especulativas,
las privatizaciones, al igual que el dficit de la balanza de pagos de los Estados Unidos y la deuda externa
de los pases del Sur y del Este, cumplen estas funciones.

El discurso sobre la mundializacin debe ser resituado en el marco de la gestin de la crisis. A las
dimensiones econmicas de la misma se suman las estrategias polticas complementarias, que calificara
de igual forma de medios de gestin de la crisis. El objetivo central de estas polticas es desmantelar
las capacidades de resistencia que podran representar los Estados, de forma tal de hacer imposible
la constitucin de fuerzas sociales populares eficaces. El etnicismo es invocado a tales efectos, para
legitimar la "explosin" de los Estados: detrs de consignas como "todas las Eslovenas o Chechenias
posibles", objetivo que se persigue con gran cinismo, se esconde un pretendido discurso democrtico de
reconocimiento de los "derechos de los pueblos".

Con este fin tambin se recurre a otros medios, que van desde el apoyo a los fundamentalismos religiosos
hasta las manipulaciones de la opinin. Constatamos que las intervenciones en favor de la "democracia"
y de los derechos humanos estn sometidas estrictamente a los objetivos estratgicos de los poderes
imperialistas. La regla es "dos pesos, dos medidas". De manera general, estas polticas vacan de todo
contenido las aspiraciones democrticas de los pueblos y preparan la gestin del caos por intermedio de lo
que yo llamo una "democracia de baja intensidad", en paralelo a las intervenciones -an las intervenciones
militares de "baja intensidad"- que promueven las guerras civiles.

6 . Ni la utopa reaccionaria de la mundializacin desenfrenada y del neoliberalismo generalizado, ni las


prcticas de la gestin poltica del caos (y no de cualquier nuevo orden mundial) que esta utopa supone, son
sostenibles. Para atenuar los efectos destructores de la misma y limitar el peligro de violentas explosiones,
los sistemas de poder intentan poner un mnimo de orden en medio del caos. Las regionalizaciones
concebidas en este marco persiguen esta finalidad atando a las diferentes regiones de la periferia a cada
uno de los centros dominantes: el ALENA (NAFTA, en ingls) somete a Mxico (y, en perspectiva, a toda
Amrica Latina) al carro norteamericano; la asociacin AC P -CEE, los pases de Africa al de la Europa
Comunitaria; el nuevo ASEAN podra facilitar la implementacin de una zona de dominacin japonesa en
el Sudeste Asitico (Amin, en prensa; Yachin y Amir, 1988). La propia construccin europea es arrastrada
en el torbellino de esta reorganizacin neo-imperialista asociada al despliegue de la utopa neoliberal. La
sumisin del proyecto europeo a los imperativos neoliberales, expresada en el Tratado de Maastricht en la
prioridad asignada a la creacin de una moneda comn (el euro) cuya gestin precisamente est fundada

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en principios neoliberales en detrimento de la consolidacin de un proyecto poltico y social comn


progresista, fragiliza al propio proyecto europeo, y lo fragilizar an ms a medida que los movimientos
sociales de protesta y de rechazo a las polticas neoliberales en curso se amplifiquen.

Las contradicciones de la mundializacin en curso son gigantescas y todo indica que stas se agravarn,
tanto por la resistencia de los pueblos -en los centros y en las periferias- como por la acentuacin de las
divergencias en el seno del bloque imperialista dominante, que el aumento de las resistencias no har ms
que profundizar. La ms importante de estas contradicciones reside en el llamativo contraste que oponen las
dos nuevas mitades del sistema mundial. Constatamos en efecto que todo el continente americano, Europa
Occidental y su anexo africano, los pases de Europa Oriental y de la ex URSS, Medio Oriente y Japn,
estn afectados por la crisis asociada a la implementacin del proyecto neoliberal mundializado. Por el
contrario, el Este asitico -China, Corea, Taiwn, el sudeste asitico- escapa a esta situacin, precisamente
porque los poderes que all gobiernan rechazan el sometimiento a los imperativos de la mundializacin
desenfrenada que se impuso en el resto del mundo. India se encuentra a mitad de camino entre este "Oeste"
y este "Este" nuevos. Esta opcin asitica -cuya discusin acerca de las races histricas nos alejara de
nuestro tema de anlisis- est ligada al xito de la regin, cuyo crecimiento econmico se acelera al mismo
tiempo en que ste se frena en el resto del mundo. La estrategia de los Estados Unidos est guiada por la
voluntad de quebrar esta autonoma que Asia del Este conquist en sus relaciones con el sistema mundial.
Esta estrategia se empea en desmantelar a China, en torno a la cual podra cristalizar progresivamente
el conjunto de la regin del Este asitico. Apuesta por la independencia de Japn, que necesita del apoyo
de Washington para enfrentar no solamente a China, sino tambin a Corea e incluso al sudeste asitico,
proponiendo para ello substituir la regionalizacin asitica informal en curso por una regin Asia-Pacfico
(APEC).

Europa constituye la segunda regin llamada a padecer las previsibles turbulencias. El futuro del proyecto
de la Unin Europea est efectivamente amenazado por el empecinamiento neoliberal de sus clases
dirigentes y por las previsibles y crecientes protestas de sus clases populares (Toulemon, 1994). Pero
este proyecto tambin se encuentra amenazado por el caos en el Este, ya que a corto plazo la lgica
del neoliberalismo conduce a la opcin de la "latinoamericanizacin" de Europa del Este y de los pases
de la ex URSS. Esta periferizacin, que funcionar quizs principalmente en beneficio de Alemania,
contribuye a una evolucin global hacia una "Europa alemana". En el mediano plazo esta opcin favorece
el mantenimiento de la hegemona norteamericana a escala mundial, mientras que Alemania opta, al igual
que Japn, por permanecer bajo la influencia de Washington. Pero a ms largo plazo esta opcin arriesga
despertar las rivalidades intraeuropeas que hoy estn latentes.

En otras regiones del mundo las cosas tampoco ests resueltas de antemano. En Amrica Latina, el ALENA
coincidi, no por casualidad, con la revuelta de Chiapas en Mxico. Y el proyecto de extensin del
modelo propuesto por el ALENA al conjunto del continente se enfrenta ya en las capitales del sur al
cuestionamiento de la mundializacin desenfrenada. Aunque el proyecto del Mercosur (Brasil, Argentina,
Uruguay, Paraguay y abierto a Chile y Bolivia) haya sido concebido en sus inicios en los marcos de la
ptica neoliberal, no est dicho que no pueda evolucionar en direccin hacia una autonomizacin -an
relativa- de la regin.

Hasta ahora, la gestin de las contradicciones de la mundializacin ha dado una nueva oportunidad al
mantenimiento de la hegemona norteamericana. "Menos Estado" significa menos Estado en todos lados,
salvo en Estados Unidos, que, por el doble monopolio del dlar y de la potencia de intervencin militar,
y sostenido por Alemania y Japn (que ocupan brillantemente su rol de segundos), mantiene su posicin
hegemnica a escala global frente a Asia del Este, a quien Washington intenta privar de alianzas posibles
con Europa y con Rusia.

7. El futuro del sistema mundial sigue siendo una incgnita, al igual que las formas de la mundializacin
a travs de las que se expresarn las relaciones de fuerza y las lgicas que guiarn la eventual estabilidad
del mismo. Esta incertidumbre permite -a quien lo desee- librarse al gratuito juego de los "escenarios", ya
que todo puede ser imaginado. Por el contrario, propongo concluir el anlisis de la mundializacin aqu
presentado examinando por un lado las tendencias de la evolucin coherentes con la lgica interna propia

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del capitalismo, y por el otro los objetivos estratgicos antisistmicos que las luchas populares podran
fijarse en las condiciones actuales. Ya he sugerido que las tendencias de la evolucin del capitalismo
contemporneo se articulan en torno al refuerzo de lo que he llamado los "cinco monopolios" que
caracterizan a la mundializacin polarizante del imperialismo contemporneo: a) el monopolio de las
nuevas tecnologas; b) el del control de los flujos financieros a escala mundial; c) el control del acceso
a los recursos naturales del planeta; d) el control de los medios de comunicacin; e) el monopolio de
las armas de destruccin masiva (Amin, 1996; Amin, 1997; Amin et al, 1993; Gonzlez Casanova et
al, 1994). La implementacin de estos monopolios es operada por la accin conjunta, complementaria
pero tambin a veces conflictiva, del gran capital de las multinacionales industriales y financieras y de
los Estados que se encuentran a su servicio (de all la importancia de los monopolios de naturaleza no
econmica mencionados aqu). Tomados en conjunto, estos monopolios definen nuevas formas de la ley
del valor mundializada, permitiendo la centralizacin en beneficio de este gran capital de las ganancias y
sobreganancias provenientes de la explotacin de los trabajadores; una explotacin diferenciada fundada
en la segmentacin del mercado de trabajo. Esta nueva etapa del desarrollo de la ley del valor mundializada
no permite pues el rattrapage a travs de la industrializacin de las periferias dinmicas, sino que funda
una nueva divisin internacional desigual del trabajo en la cual las actividades de produccin localizadas
en las periferias, subalternizadas, funcionan como subcontratistas del capital dominante (un sistema que
evoca el "putting out" del capitalismo primitivo).

No es difcil, pues, imaginar el tablero de una mundializacin futura en sintona con la dominacin de esta
forma de la ley del valor. Los centros dominantes tradicionales conservaran su ventaja, reproduciendo
las jerarquas ya visibles: los Estados Unidos conservaran su hegemona mundial (por sus posiciones
dominantes en el mbito de la investigacin-desarrollo, el monopolio del dlar y la gestin militar del
sistema), flanqueados en segundo trmino por Japn (por su contribucin a la investigacin-desarrollo),
por Gran Bretaa como socio financiero, y por Alemania por su control de Europa. Las periferias activas
de Asia del Este, de Europa Oriental y de Rusia, India y Amrica Latina constituiran las principales zonas
perifricas del sistema, mientras que Africa y los mundos rabe e islmico, marginalizados, quedaran
abandonados a conflictos y convulsiones que slo amenazaran a ellos mismos. En los centros del sistema,
el nfasis puesto en las actividades ligadas a los cinco monopolios mencionados implicara la gestin de
una sociedad "a dos velocidades", es decir, una marginalizacin a travs de la pobreza, de los empleos
precarios y de la desocupacin de importantes sectores de la poblacin.

Esta mundializacin -que es aquella que se perfila detrs de las opciones en curso que el neoliberalismo
intenta legitimar presentndola como "una transicin hacia la felicidad universal"- no es, por cierto, fatal.
Por el contrario, la fragilidad del modelo es evidente. Su estabilidad supone la aceptacin indefinida
por parte de los pueblos de las condiciones inhumanas que les son reservadas, o que sus protestas sean
espordicas, aisladas entre ellas, se alimenten de ilusiones (tnicas, religiosas, etc.) y que no logren salir
de estos impasses. Es obvio que la gestin poltica del sistema por la conjuncin de la movilizacin de
los medios de comunicacin y los medios militares intentar perpetuar esta situacin que an hoy es
dominante.

En contraposicin con esto, las estrategias de una respuesta eficaz al desafo de esta mundializacin
imperialista deberan tener por objetivo la reduccin del podero de los cinco monopolios en cuestin,
y las opciones de desconexin deberan ser renovadas y definidas en esta perspectiva. Sin entrar en una
detallada discusin de estas estrategias, que slo puede ser concreta y estar fundada en la movilizacin
efectiva de las fuerzas polticas y sociales populares y democrticas que operan en condiciones propias
a cada pas, podemos enumerar los grandes principios en torno a los cuales podra organizarse el frente
de luchas populares anti-sistmicas.

La primera exigencia es la de la constitucin de frentes populares democrticos anti-monopolios/anti-


imperialistas/anti-compradores, sin los cuales ningn cambio es posible. Revertir la relacin de fuerzas a
favor de las clases trabajadoras y populares constituye la primera condicin de la derrota de las estrategias
del capital dominante. Estos frentes deben no solamente definir objetivos econmicos y sociales realistas
acordes a la etapa junto con los medios para alcanzarlos, sino que tambin deben tomar en consideracin
las exigencias de un cuestionamiento de las jerarquas del sistema mundial. Es decir que la importancia

8
Capitalismo, imperialismo,
mundializacin

de sus dimensiones nacionales no debe ser subestimada. Se trata de un concepto pro g resista de la
nacin y del nacionalismo, lejos de todas las nociones oscurantistas, etnicistas, religioso-fundamentalistas
y chauvinistas hoy prevalecientes y que son promovidas por la estrategia del capital. Este nacionalismo
progresista no excluye la cooperacin regional; por el contrario, debera incitar a la constitucin de grandes
regiones que son la condicin por una lucha eficaz contra los cinco monopolios mencionados. Pero se
trata de modelos de regionalizacin muy diferentes de aquellos preconizados por los poderes dominantes
y que son concebidos como corre a s de transmisin de la mundializacin imperialista. La integracin
a escala de Amrica Latina, de Africa, del mundo rabe, del sudeste asitico, junto a pases-continentes
(China, India), pero tambin la de Europa (del Atlntico a Vladivostok), fundada en alianzas populares y
democrticas que obliguen al capital a ajustarse a sus exigencias, constituyen lo que yo llamo el proyecto de
un mundo policntrico autntico, otra modalidad de mundializacin. En este marco, podramos imaginar
modalidades "tcnicas" de la organizacin de las interdependencias intra e inter-regionales, tanto en lo
que hace a los "mercados" de capitales (cuyo objetivo sera incitarlos a invertir en la expansin de los
sistemas productivos) como a los sistemas monetarios o los acuerdos comerciales. El conjunto de estos
programas fortalecera las ambiciones de democratizacin tanto en las sociedades nacionales como en
la organizacin mundial. Por esta razn los sito en la perspectiva de la larga transicin del capitalismo
mundial al socialismo mundial, como una etapa de esta transicin.

Samir Amin

2 de agosto de 2001

(Traduccin: Emilio H. Taddei.)