You are on page 1of 8

Estimacin del sexo a travs del anlisis osteolgico

Camila Yaupi

Tanto en contextos prehistricos, como forenses - por nombrar los ms cercanos- el


principal paso para individualizar u reconstruir el perfil biolgico es estimar el sexo. En
individuos vivos, recientemente fallecidos/as, diversas caractersticas anatmicas,
morfolgicas, superficiales, etc., permitiran inmediatamente determinar el sexo, pero esto
no es posible cuando nos encontramos con algunas piezas seas u parte de estas.

A lo largo del tiempo, diversos investigadores/as, principalmente quienes se han


desenvuelto en el campo de la antropologa fsica forense, han trabajado en la bsqueda de
mtodos que permitan estimar el sexo a travs de estudios macroscpicos en los elementos
esqueletales. Dedicada investigacin ha llevado a establecer que existen ciertas
caracteristas en determinadas piezas seas, las cuales entregaran informacin confiable en
cuanto al sexo. Segn los huesos y el porcentaje del esqueleto que se encuentre presente
ser la facilidad para estudiarlo y el grado de certeza para determinarlo.

Para Krenzer (2006) la pelvis, con un 96% es el componente esqueletal que entrega mayor
exactitud al momento de estimar el sexo, seguido del crneo con un 80-92% y los huesos
largos con un ndice menor a 80%, sin tener en cuenta el ADN(99.9%), que pasa por sobre
la minuciosa labor del antroplogo/a forense.

Sin embargo, como se mencionaba anteriormente, no siempre se cuenta con la totalidad del
esqueleto o con toda la pieza sea, as como tambin hay diversos factores genotpicos y/o
fenotpicos que podran cambiar todo lo que conocemos y estropear el estudio si no somos
lo suficientemente minuciosos, es por esto que se siempre se deben tener en cuenta estos y
otros agentes.

En el presente informe se abordarn dos estudios sobre mtodos utilizados para estimar el
sexo en individuos adultos. El primer artculo corresponde al procedimiento para el
sexamiento a partir de la pelvis, conocido como Mtodo Phenice. La segunda investigacin
a tratar se narrar sobre el proceso por el cual se busca contrastar la eficacia del crneo y
elementos postcraneales al momento de elegir el segundo elemento seo ms confiable,
principalmente con el objetivo de revalidar la superioridad de la primera pieza por sobre el
resto del esqueleto.

Los artculos se expondrn individualmente, para posteriormente desarrollar una


conclusin/reflexin que considere a ambos.
Resea metodolgica

1. A Newly Developed Visual Method of Sexing the os Pubis

T. W. Phenice

Hace bastantes aos que la pelvis ha sido determinada, como el elemento seo ms fiable
para sexar.

En un primer momento el artculo nos habla sobre los dos mtodos comnmente utilizados
para estimar el sexo en la pelvis, correspondiendo a una tcnica visual y otro a una
categora de mediciones. Sin embargo el autor nos plantea que estos mtodos carecen de
objetividad, as como los resultados dependeran principalmente de la presencia de la pieza
sea, adems sealando que el factor tiempo seria un principal problema a la hora de
analizar el sexo.

A travs de este estudio se propone un nuevo mtodo que permitira estimar el sexo, dicha
tcnica se posiciona en la categora visual. Phenice en un principio plante que observando
la rama isquio-pbica era posible estimar el sexo segn el aspecto que tuviera esta zona.
Sin embargo, tras analizar este criterio, se pone en manifiesto que por s solo no es 100%
certero y que existiran otros dos criterios, observados previamente, que deban adherirse
para que los resultados resultasen confiables, estos son; el arco ventral en la superficie del
pbis y la concavidad subpbica. Estos ltimos respondiendo segn su presencia o
ausencia.

Para validar su hiptesis, Phenice analiz 275 individuos/as prestados y seleccionados de la


coleccin osteologa de Terry, a cargo del Dr. Mildred Trotter. Primero se precedi a tomar
la pelvis de cada persona y estimar el sexo con cada uno de los tres criterios. Para esto se
plantea que es necesario tener en consideracin algunos aspectos de los criterios.

Para estimar el sexo a travs del arco ventral el observador u observadora debe posicionar
la superficie ventral en frente de su persona, a una altura que pueda observar la pieza,
quedando la snfisis pbica en un plano anteroposterior. Pero adems es necesario que
quien estudie este elemento tenga conocimiento de que el arco ventral se percibe como una
especie de cresta que se extiende desde la cresta pbica y el arco inferior de la superficie
ventral, hasta donde se extiende la concavidad subpbica. La presencia de este arco con
estas caractersticas se presenta solo en individuas de sexo femenino, aunque en el sexo
masculino tambin se puede observar una especie de cresta, pero no con las mismas
dimensiones que se presenta en el sexo opuesto, aunque de todas maneras se debera tener
en cuenta al momento de evaluar la pieza sea.

La concavidad subpbica se observa en la zona dorsal del pubis y corresponde a una


notable curvatura en lateral de la rama isquio-pbica, caracterstica propia de personas
adultas de sexo femenino. En el sexo masculino tambin es posible observar una curvatura
pero mucho menos desarrollada, por as decirlo. Por lo tanto el xito de este criterio
depende netamente del lo minuciosa que sea la persona que observa.

El aspecto medial de la rama isquio-pbica, ya no dependera tanto de si hay presencia o


ausencia de alguna caracterstica, ms bien estara definido por la morfologa que tenga esta
zona. Phenice propone que si en esta porcin se distingue una gran superficie plana, es
decir una rama ms o menos ancha, la pieza sea correspondera a un individuo de sexo
masculino. En el sexo femenino esta porcin tendra un aspecto ms angosto, presentando
un acinturamiento, adems de una pequea cresta. Sin embargo se seala que en este
criterio se debe ser cuidadoso/a ya que hay bastante. Posibilidad de encontrarse con una
mezcla de caractersticas que podra poner en duda la estimacin, por lo cual se recomienda
poner nfasis en los otros dos criterios.

Phenice (1967) una vez que termin la estimacin los datos, procedi a guardarlos ms
tarde comparados con lo que estaba determinado en la documentacin, ya presente, de los
cadveres. Como resultado se obtuvo que 264 de los 275 se estimaron correctamente y que
por lo tanto solo en 11 se haba fallado. Tras un nuevo anlisis a estos 11 errneos, se pudo
apreciar que mnimo 3 individuos/as haban sido mal sexuados/as por descuidos y mal
observacin de los criterios.

Lo anterior permiti establecer que el mtodo Phenice tiene un gran porcentaje de utilidad y
certeza, adems de poder ser considerada una tcnica fcil y objetiva, siempre que se sigan
los pasos debidamente.
2. Sex Estimation in Forensic Anthropology: Skull Versus Postcranial Elements

M. Katherine Spradley & Richard L. Jantz

Este estudio es publicado en 2011 en la Journal of Forensic Sciences, un principio nos


situamos en la idea generalizada de que despus de la pelvis el crneo es el segundo
elemento ms fiable a la hora de estimar sexo. Sin embargo a travs de un recorrido por los
estudios en torno a los mtodos, los autores plantean que no hay una base cientfica lo
bastante certera para que se determine lo anterior y atraves de este estudio se busca
comprobar los elementos postcraneales son mucho ms efectivos, y adems pretenden
llegar a determinar cules son los huesos que dan la mejor respuesta al momento de sexar.

Para esta investigacin los autores utilizaron informacin del Forensic Anthropology Data
Bank, analizando individuos/as Americanos blancos/as y negros/as -sin caer en categoras
raciales- que haban nacido despus de 1930, los cuales corresponderan a los casos
forenses ms reciente. Muestra que correspondera a una poblacin de Estados unidos,

Sprandley y Jantz (2011) aplicaron medidas estndares; siendo 24 craneales, 10


mandibulares y 44 postcraneales, esta ltima medida se aplic principalmente en el lado
izquierdo.

Posteriormente se procedi a analizar las piezas craneales y postcraneales, utilizando


mtodos univariados y multivariados. Se llevaron a cabo pruebas estadsticas, una ANOVA
que permiti analizar la relacin entre sexo y ancestria de cada grupo americano, as como
tambin la interaccin entre sexo y ancestria de toda la poblacin estudiada, con cada
elemento seo. La otra consisti en una prueba de estadstica a travs de un anlisis de
discriminacin de funciones (DFA).

Como resultado de los anlisis multivariados (ANOVA) a los crneos, mandbulas y piezas
postcraneales se evidenci que hay diferencias significativas en el sexo y ancestria de
americanos negros y blancos. Se obtuvo que en todo el grupo estudiado, los huesos
postcraneales tienen entre un 92% y 94 % de certeza, mientras que en crneos 90% y 91%.

Especficamente, en Americanos Negros el humero marco un 93.84% y el radio un 94,34%


de confiabilidad en Americanos Blancos.
En los resultados del anlisis univariado, tambin se obtuvo que las piezas postcraneales
son bastante ms certeras que elementos craneales. En blancos el ancho epicondilear del
fmur marca un 89%, el ancho epifisial proximal de la tibia marca un 90%, entre otros, que
se encuentran muy por sobre los porcentajes de validez del crneo.

Corroborandose as la hiptesis de que los elementos postcraneales podran ser los


segundos ms efectivos para estimar el sexo a travs de categoras visuales muy por sobre
los elementos craneales.
Conclusiones y reflexiones finales

Como al principio de este informe se sealaba, la bsqueda por mtodos aplicables a la


vista humana, ha sido un esforzado y largo trayecto.Saber aplicar estas tcnicas resulta
importante a la hora de enfrentarnos a un caso forense o prehistrico ya que la estimacin
de sexo seria lo que dara paso al resto de estudios que permitirn determinar el perfil
biolgico y como sabemos, de ambos contextos se necesita obtener diferentes datos para
tener un informe eficiente, el cual responda a los asuntos legales, as como culturales del
lugar en donde se haya producido el hallazgo.

El mtodo Phenice, con la pelvis, ya lleva varios aos demostrando ser el principal mtodo
visual para poder distinguir entre femenino/masculino, siendo una tcnica muy eficaz, fcil
de utilizar y al parecer muy objetiva, aunque la objetividad depender de cmo la lleve
quien realice el estudio.

Ahora, tambin ha existido una lucha por obtener el segundo puesto de confiabilidad,
siendo el mtodo del crneo y los huesos largos principalmente, pero a mi parecer y segn
lo aprendido en clases, el uso de cualquiera de las tcnicas vigentes, depender netamente
de con qu porcentaje del esqueleto contemos, as como tambin las caractersticas que
presenten la muestra, por lo que esto ser lo que determine el grado de utilidad as como el
de error. De la misma forma, las probabilidades de fallar no son muy bajas. A la hora de
analizar, hay un criterio que puede sobrepasar los que proponen estos mtodos, la
variabilidad humana. Variabilidad que sabemos est sujeta y condicionada a diversos
factores tanto externos como internos.

Resulta interesante como los procesos de adaptacin pueden manifestarse en nuestros


huesos y como eso puede cambiar la percepcin generalizada que tenemos sobre el
desarrollo humano. Debemos entender que no todos tenemos la misma configuracin sea
y que los criterios a evaluar no siempre se presentarn como plantean los autores. Por lo
tanto las diferencias es el principal criterio que principal punto que debemos tener el cuenta
al momento de evaluar los restos seos.

Sumado a esta variabilidad tambin hay otras variables que podran afectar el anlisis tanto
en tiempo como xito y que me parece importante recordar, como por ejemplo los factores
taxonmicos y diagenticos.

A modo de conclusin en s, considero que es importante que exista una integracin de los
mtodos a la hora de estimar el sexo, no podemos confiarnos solo de una tcnica y debemos
ser cuidadosos a la hora de analizar. Como he mencionado diversas veces, son muchos los
factores que pueden complicar nuestra estimacin, factores que a veces errneamente
obviamos y que podran jugarnos una mala pasada.

Tanto antroplogos/as forenses, arquelogos/as, como las/os futuras/os debemos promover


nuestro quehacer, y no minimizar nuestra labor directa con restos seos. Logrando que el
ADN solo sea la opcin para corroborar nuestros resultados.
Referencias bibliogrficas

Spradley, M., & Jantz, R. (2011). Sex Estimation in Forensic Anthropology: Skull Versus
Postcranial Elements. Journal of Forensic Sciences . Vol.56, n2: 289-296.

Krenzer, U. (2006). Compendio de mtodos antropologicos forenses para la reconstruccin


del perfil osteo-biologico: Tomo ll. Guatemala : CAFCA.

Phenice, T. W. (1967). A Newly Developed Visual Method of Sexing the os Pubis.


American journal of physical anthropology , 297-301.