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CP, 2015, N6, pp. 32-46. ISSN 2014-6752. Girona (Catalunya). BALBINA FERNNDEZ CONSUEGRA, Celia: Body Art.

. Cuerpo y Espacio
Ciudades Creativas
Corporal. Las acciones artsticas realizadas con el cuerpo crean nuevas realidades espaciales consideradas arte. Recibido: 01/07/2015 - Aceptado:
16/07/2015

BODY ART. CUERPO Y ESPACIO CORPORAL. LAS ACCIONES ARTSTI-


CAS REALIZADAS CON EL CUERPO CREAN NUEVAS REALIDADES ES-
PACIALES CONSIDERADAS ARTE

Body Art. Body and Corporal Space. The artistic actions done with the body creates
new space based realities considered art
AUTORA: BALBINA FERNNDEZ CONSUEGRA, Celia
Profesor Investigador Universidad Rey Juan Carlos Espaa

celia.fernandez@urjc.es

Resumen Abstract
Este artculo tiene como objetivo el estudio del llamado Body This article is an investigation whose objective is the study of
Art, cuando los artistas utilizan el cuerpo emplazndolo en el the so-called Body Art, where artists use the body placing it on
espacio y utilizndolo como arquitectura corporal. Justificamos space and using it as corporal architecture. We justify this
este estudio debido a que las piezas de Body Art realizadas por study because the Performance Art works done by the artists
los artistas articulan unas obras donde se investiga las relaciones articulate some works which investigates the relationship
existentes entre el espacio-tiempo y el cuerpo; algunas piezas between space-time and the body; some pieces show how the
muestran cmo la accin corporal crea el espacio. Basndonos body action creates space. Based on symbolic analysis propo-
en el anlisis simblico que propone Victor Turner como meto- sed by Victor Turner as the methodology for this study, we
dologa de estudio, analizamos las piezas de los artistas pioneros analyze the works of the pioneering artists in this form of
en esta forma de creacin artstica, demostrando que fueron artistic creation, demonstrating that were parts of what is now
piezas de lo que hoy conocemos con el nombre genrico de known by the generic name of Performance Art. We arrived
Performance Art. Llegamos a diferentes conclusiones en esta at different conclusions in this study: that the Body Art is the
investigacin: que el Body Art es el lenguaje de expresin del language of expression of Performance Art; in all the works
Performance Art; en todas las piezas analizadas, el cuerpo del analyzed the artist's body is the dominant symbol; the most
artista es el smbolo dominante; la caracterstica ms sobresalien- outstanding feature of Body Art is the provocation of the
te del Body Art es la provocacin al espectador; las piezas anali- viewer; the works analyzed exhibit an ephemeral value and a
zadas exhiben un valor efmero y un carcter hbrido ya que se hybrid character as different artistic expressions are combined
combinan diferentes expresiones artsticas para producir la obra to produce the work (bodily action, music, video, film and
(accin corporal, msica, video, proyecciones en pantallas y en television projections); artistic actions do not produce any art
televisores); las acciones artsticas no producen ningn objeto object that can be bought or sold, the action done by the body
artstico que pueda ser comprado o vendido, la accin que reali- in space is the artwork.
za el cuerpo en el espacio, es la obra artstica.

Palabras clave Key words


cuerpo; espacio; Performance Art; Body Art; smbolos. body; space; Performance Art; Body Art; symbols.

1. Introduccin
Para cada sociedad el cuerpo humano es el smbolo de manera de representar el cuerpo en el arte es un
su propia estructura; obrar sobre el cuerpo mediante reflejo de la estructura social. (Salinas, 1994: 90).
los rituales es siempre un medio, de alguna manera
mgico, de obrar sobre la sociedad. Tambin, la

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realidades espaciales consideradas arte.

Las representaciones sociales inscriben sobre el un discurso narrativo, ni creaban una impresin visual
cuerpo un discurso concreto relacionado con el general, ni proporcionaba claves interpretativas
simbolismo general de la sociedad. Las imgenes y los mediante el uso de objetos. Debido a esto, el
saberes que le conciernen dependen completamente espectador se vio obligado, por asociacin, a adquirir
de un estado social, de una visin del mundo y, una nueva percepcin de la experiencia particular que
dentro de ella, de una definicin de la persona. el intrprete mostraba, sobre todo, a travs de su
cuerpo. Todas las demostraciones que se centraban en
El cuerpo por tanto se convierte en una construccin el cuerpo del artista como material de arte se conoci
simblica, y no en una realidad en s misma; a partir como Body Art; ahora, el cuerpo se transforma en el
de la interpretacin del smbolo, el cuerpo alcanza el soporte artstico porque es el lienzo, el pincel, el
carcter de mediador entre el mundo exterior y el marco y el pedestal, y sobre todo, se sostiene a s
propio sujeto, a travs de una experiencia corporal mismo como mensaje esttico: el cuerpo desnudo
del espacio y del tiempo en el que habita. El cuerpo construye ahora, alegoras con nuevos imaginarios, al
es el medio por el cual nos producimos como seres igual que ocurri en el Renacimiento.
sociales dentro de un espacio social construido, en
realidad, por nosotros mismos. Maurice Merleau-Ponty, en 1964, al hacer una
reflexin sobre el cuerpo nos dice: Prestando su
Los smbolos basados en el cuerpo humano son usados cuerpo al mundo, el pintor convierte al mundo en
para expresar diferentes experiencias sociales. Los pintura. Mi cuerpo mvil cuenta en el mundo visible,
smbolos dominantes (Turner, 1980: 55) se dibujan forma parte de l, y es por esto que puedo dirigirlo
en la experiencia corporal, convirtindose el cuerpo hacia lo visible []. El enigma est en que mi cuerpo
humano en la imagen sistmica de mayor es a la vez vidente y visible. l, que mira todas las
disponibilidad, debido a que el smbolo dominante en cosas, puede tambin ser mirado y reconocerse en lo
su polisemia (con varios significados), multivocidad que ve desde el otro lado de su potencia vidente. Se
(que puede representar temas mltiples ve viendo, se toca tocando, es visible y sensible.
simultneamente) y en su capacidad para significar (Merleau-Ponty, 1964: 81-83).
cosas aparentemente dispares (polarizacin de
sentidos), reafirma su capacidad y posibilidad de El arte centrado en el cuerpo del artista pretende su
representar sintticamente claves profundas de la rematerializacin expresando a travs de l las
cultura y de las creencias, ya que son focos de problemticas polticas y sexuales: el cuerpo como
interaccin. Al lado del smbolo dominante existen e denuncia de opresin social, sexual, vctima de la
interconectan varios smbolos suplementarios contaminacin, de su propia vulnerabilidad,
indicativos del acto, son los smbolos instrumentales. manifestacin de su carcter orgnico, perecedero,
(Turner, 1980: 35) mutilable, blanco de la crueldad, as como de su
confluencia con la tecnologa y la biologa,
El Performance Art tiene un recorrido evolutivo que demostrando eficazmente la tesis foucaltiana del
comienza antes del siglo XX y abarca hasta la dcada cuerpo como producto de la accin tecnolgica de
de 1970, momento en que se acua el trmino; este poder. (Foucault, 1995).
recorrido puede ser consultado en (Goldberg, 2002).
El Performance Art de la dcada de 1960 y de En el momento que se contextualiza el Body Art
comienzos de la dcada de 1970 empez a trabajarse (1960-1970), se demostr que el cuerpo humano era
con el cuerpo del artista como material de arte, de la un soporte complejo, un generador de ficciones, un
misma manera que Yves Klein y Piero Manzoni lo productor de smbolos polismicos, multivocales y
haban hecho algunos aos antes. con polarizacin de sentido y tambin, un modelo
susceptible de mmesis. Padecemos una terrible
La trasformacin de conceptos en obras artsticas necesidad de controlar y codificar nuestra fisicidad
vivas dio como resultado que muchas acciones para exteriorizar un conjunto de mensajes y fantasas.
parecieran absurdas al espectador, ya que no posean Estamos sometidos a un proceso de aprendizaje

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cultural, mediante el cual, asimilamos Ivonne Rainer, Trisha Brown, Simone Forti, Steve
involuntariamente el control y las limitaciones que el Paxton y Merce Cunningham entre otros), revisaron
sistema social nos impone en la utilizacin del cuerpo sus movimientos para crear nuevas configuraciones,
como modo de expresin. desarrollando un nuevo lenguaje de movimiento para
el cuerpo en el espacio.
Nuestra subjetividad implica una autopercepcin que
nos lleva a la diferenciacin de los dems y a la A finales de la dcada de 1950 y principios de la
creacin de nuestra supuesta identidad. Esta exigencia dcada de 1960 el Body Art aspiraba a exhibir el yo
implica, por una parte, una capacidad de formular las en toda su encarnacin, como una forma de
intenciones que no son inmediatamente determinadas reivindicacin del propio ser. Como apunta Lea
por un impulso natural y, por otra, la compleja Vergine: El individuo est obsesionado por la
necesidad de entender que una identidad exige obligacin de actuar en funcin del otro, obsesionado
obligatoriamente que la representemos a los dems. por la obligacin de exhibirse a s mismo para ser
La necesidad de reconocimiento implica, pues, una capaz de ser. (Vergine, 2000: 8)
capacidad de auto creacin: conocerse a s mismo
implica la necesidad de crearnos para los dems. Cuando empieza a manifestarse el Body Art convivan
el discurso cultural europeo con el norteamericano; la
La idea de subjetividad como producto de la voluntad caracterstica fundamental del primero fue el de una
implica la capacidad de aislamiento de nuestro propio actitud persistentemente escptica respecto a las
terreno cultural, de reconfigurarlo dentro de un percepciones, lo cual llevaba inevitablemente tanto a
campo simblico del cual se extraen las ideas, los la aceptacin de un yo consciente que se relacionaba
valores, las metforas y todo lo necesario para con los objetos, como a la consideracin del lenguaje
construirse y representarse. Aun as, nunca como un vehculo que validaba tal contacto. Las
alcanzaremos una abstraccin total del orden representaciones artsticas europeas llevaban
simblico cultural, siempre permanecemos implcitas una considerable dosis de pesimismo y
implicados y condicionados de muchas maneras. escepticismo.

En un principio, el trmino Body Art era poco exacto En Norteamrica a menudo dominaba un empirismo
y permita una amplia variedad de interpretaciones. con cierto grado de ingenuidad que se someta
Algunos artistas utilizaban sus propias personas como solamente a la supuesta evidencia de los hechos y que
material de arte, mientras otros, se colocaban contra cuando se encontraba en dificultades converta los
las paredes, en rincones o espacios abiertos a manera vehculos de relacin con los objetos en entidades
de esculturas humanas en el espacio. Los artistas que mismas o los identificaba con el sujeto, para salir del
exploraron la danza nueva aos antes (Ann Halprin, paso ms o menos airosamente.

2. Metodologa de la Investigacin
Esta investigacin es de carcter cualitativo- gnero donde el pblico es tambin participante de la
descriptivo, y su objetivo fundamental, se centra, en accin.
estudiar el Body Art como lenguaje de expresin del
Performance Art. Las acciones corporales analizadas, Por tanto, la pregunta a travs de la cual gira la
son aquellas en las que el cuerpo, con un investigacin es la siguiente: Se pueden considerar
emplazamiento especfico en el espacio, articula la las piezas analizadas como obras pertenecientes al
obra, explorando las propias relaciones espaciales gnero Performance Art, aunque se conocen como
entre la gente y las cosas, entre uno mismo y el obras de Body Art que tratan de las relaciones que
mundo, los estados psicolgicos, fsicos y emocionales puede establecer el cuerpo en el espacio?
ms bsicos y la interaccin entre las personas,
tomando en consideracin esa caractersticas del

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Para contestar esta pregunta partimos de un marco dcada de 1960. Los artistas son estadounidenses y
terico que contempla los siguientes aspectos: europeos con la obra realizada en los Estados
Unidos.
a) Definicin de Performance Art.
Despus de hecho el anlisis pertinente,
b) Hacemos un anlisis de las obras realizadas demostraremos que la expresin artstica
desde un punto de vista simblico-iconogrfico. popularmente conocida como Body Art, no es ms
Los artistas escogidos para hacer este anlisis, son que el lenguaje de expresin del gnero Performance
aquellos que fueron los pioneros en utilizar el Art, esto significa, que una accin artstica se puede
cuerpo para crear nuevas realidades espaciales y decir que es una pieza de Body Art o de Performance
construir un discurso artstico donde cuerpo y Art ya que los trminos son anlogos
espacio conforman la obra. Las obras analizadas
fueron realizadas en los Estados Unidos en la

3. Resultados y Discusin
3.1. Qu es Performance Art? pintores entre otros. Ninguna otra corriente artstica
tiene una manifestacin tan ilimitada, por lo que se
Si tuviramos que definir el trmino Performance Art considera un arte hbrido.
tendramos que decir que es una forma de arte donde
la accin de un individuo o un grupo, ocurre en un De alguna manera, las acciones son siempre
lugar particular y dentro de un intervalo de tiempo exploraciones deliberadas de ciertas situaciones
particular. efmeras y de ciertas correspondencias
intersensoriales. En ellas no slo el color y el
Esta enigmtica y controvertida forma artstica pone espacio, sino tambin el calor, el olfato, el gusto y
nfasis en la accin del artista para producir el arte, el movimiento se convierten en aspectos de la
ms que en la produccin de un objeto en s. Es decir, obra. (Aznar Almazn, 2000: 8)
una pieza de Performance Art puede ser cualquier
situacin que involucre los elementos tiempo, El cuerpo del artista es el elemento ms importante
espacio, el cuerpo del artista que realiza el trabajo, y del lenguaje del Performance Art, es el soporte del
la relacin que se establece entre dicho artista y la discurso porque define el acto creativo, tanto si es
audiencia participante. lenguaje explcito de la obra, o uno de sus
componentes. El lenguaje corporal del Performance
El Performance Art es arte efmero ya que se hace Art puede analizarse desde diferentes perspectivas,
sabiendo que no durar, por lo que adems, gana en tales como la teora de la gestualidad, la cintica
libertad de accin. Ahora el artista no intenta reflejar corporal o la proxemia. La comunicacin corporal se
la realidad, sino su mundo interior, expresar sus establece a travs de lo particular, lo mimtico, lo
sentimientos. ldico o la pantomima. El lenguaje del Performance
Art se apoya en un universo simblico que el artista
El valor efmero del Performance Art radica en que la crea para transmitir su mensaje, ya que el
obra no termina de realizarse como objeto, es no- Performance Art no describe hechos, sino que
objetal; queda como una huella en el espacio-tiempo construye significados.
donde se produce, dejando slo una marca en la
memoria colectiva. Y no es una representacin, no es una forma de hacer
teatro, porque el contenido rara vez sigue un
El Performance Art se describe como un argumento, guin preestablecido o una narracin.
acontecimiento artstico que incluye poetas, msicos,
bailarines, realizadores de pelculas, fotgrafos y

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Diferente al drama convencional, el Performance Art ni del discurso artstico, ni pretende ser grata al
no utiliza el desarrollo de un guin; la construccin pblico que la contempla. (Ferrando, 2009: 8)
teatral, tal y como la conocemos es destruida, el
nfasis siempre se hace en el aqu y el ahora, porque La temporalidad que caracteriza el Performance Art
es una experiencia que trasciende el momento. es un desafo radical a las concepciones tradicionales
de pintura, escultura, fotografa, video o film, las
El performance no es teatro, el Performancista cuales son generalmente creadas, con la permanencia
no es un actor ni interpreta un personaje como lo o conservacin de la obra en la mente. Al igual que la
hace un actor, ni acta como lo hace un actor, el msica, un performance puede ser grabado, pero
accionista es l mismo y continuar siendo l muchas veces este programa artstico se desarrolla a
mismo, nunca busca caminos fuera de s mismo travs de una intercomunicacin directa con los
sino que sigue el camino verdadero, el camino participantes, y no puede ser completamente
hacia dentro de s mismo. (Zerpa, 2005: 45) registrada en una grabacin o a travs de cualquier
medio de documentacin; una vez terminada una
Performance Art tambin significa que es un arte que obra de esta categora de arte, slo existir en la
no puede ser comprado, vendido o tratado como una memoria de aquellos que la experimentaron y, por
mercanca, y los artistas que practican este tipo de supuesto, es irrepetible. (Kaprow, 1996: 71)
arte lo ven como un movimiento artstico que ha
servido como medio de comunicacin directa entre En la dcada de 1970, cuando el Arte Conceptual -
ellos y los espectadores, sin necesidad de la donde la idea predomina por encima del objeto
intervencin de galeras, representantes, agentes, producido - dominaba la vanguardia artstica, el
pago de impuestos o cualquier otro aspecto Performance Art se convirti en el medio a travs del
mercantil. cual estas ideas fueron expuestas, y de alguna manera
los estudiosos y crticos de arte hoy, lo consideran
Cada persona que asiste a una accin ayuda a Arte Conceptual en movimiento.
construirla, desde su propia mirada. El artista cambia
el curso de su accin si advierte que las personas no En el arte conceptual la idea o concepto es el
estn entendiendo o estn incmodas; puede aspecto ms importante de la obra. Cuando el
presentar un manifiesto hablado, cambiar los artista se vale de una forma de arte conceptual,
movimientos de su escena o establecer nuevas significa que todo el proyecto y las decisiones se
relaciones con las unidades escnicas. establecen primero y la ejecucin es un hecho
mecnico. La idea se convierte en una mquina
El performance es una filosofa del contacto que produce arte. (Lewitt, 1967: 80)
directo; es un lenguaje de signos y smbolos
complejos que se relacionan con el espectador de Despus de una accin, en lugar de una obra, lo que
forma inmediata y que, al enfrentarse el artista y el quedan son testimonios de diferente naturaleza:
espectador, provoca una reaccin esperada pero objetos, fotografas, videos, entrevistas, informes de
desconocida para ambas partes. (Tarcisio, 2001: prensa y recuerdos de los participantes.
21)
Muchos de nosotros somos exiliados de las artes
Adems, visuales, pero rara vez hacemos objetos con el fin
de que sean exhibidos en museos o galeras. De
La performance no es lgica. Deshace lo normativo. hecho, nuestra principal obra de arte es nuestro
Desarticula el discurso. Descontextualiza en propio cuerpo, cubierto de implicaciones
ocasiones sus componentes. Subvierte la sintaxis semiticas, polticas, etnogrficas, cartogrficas y
habitual de los acontecimientos, y a veces es molesta, mitolgicas. A diferencia de los artistas visuales y
pues no tiene fcil encaje en la lgica de la convencin de los escultores, cuando nosotros creamos
objetos, lo hacemos para que sean manipulados y

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utilizados sin remordimiento durante el Universidad de California, comenz a crear


performance. En realidad no nos importa si estos fotografas, esculturas y pelculas tomando su propio
objetos se gastan o se destruyen. De hecho, cuanto cuerpo como elemento central. Su consciencia del
ms utilizamos nuestros artefactos, ms cuerpo, lo llev a utilizarlo en un sentido escnico y
cargados y poderosos se vuelven. El reciclaje es como medida de su entorno. La utilizacin del cuerpo
nuestro principal modus operandi. Esto nos humano en sus investigaciones la entiende no
diferencia, en forma dramtica, de la mayora de solamente como sujeto u objeto de trabajo dentro del
los diseadores de vestuario, utilera y mbito de lo fsico, sino que entiende el cuerpo en su
escenografa que rara vez reciclan sus creaciones. amplitud filosfica, emprica y psicolgica, a partir de
(Gmez-Pea, 2005) la cual se irradian las propuestas o mensajes dentro de
Por esta razn es anti-arte, en el sentido de anti- lo artstico, por lo que podemos afirmar que para este
objeto. artista el cuerpo es el smbolo dominante de toda su
obra.
El Performance Art, lejos de haber pasado como una
corriente artstica ms, de las muchas que han Nauman explor el cuerpo a travs de una obra que
existido dentro de la historia del arte, se ha desarrolla sin privilegiar un estilo, jugando con el
mantenido evolucionando constantemente, Arte Conceptual y el Body Art, investigando el
redefiniendo sus propuestas, y ampliando su alcance. comportamiento y el proceso de una experiencia
vivida en el presente, por l y el espectador. Explora
3.2. Body Art. Cuerpo y Espacio Corporal un arte de experiencia real utilizando estrategias
propias del Performance Art, que potencian la forma
Estrechamente vinculadas a modos de actuacin de percibirse a uno mismo.
propios del Performance Art, numerosas prcticas
implicadas en el Body Art aprovecharon las Fuertemente influenciado por sus contemporneos en
posibilidades de su lenguaje expresivo y los del propio danza, msica y cine, Nauman est interesado en un
espacio pblico para involucrar a los espectadores, arte que exprese el paso del tiempo. Trabaj con
por lo general ajenos a las disciplinas artsticas creadores como Meredith Monk, Steve Reich o Andy
contemporneas. Warhol sobre aspectos de duracin y repeticin. Este
artista hace de su estudio una especie de laboratorio-
El cuerpo transformado en un mero objeto actuaba teatro en el que se detiene en su propia rutina
como un valor de intercambio comunicativo e cotidiana. En sus vdeos presenta relatos sin principio
ideolgico que buscaba la interaccin social y que ni fin, que capturan el absurdo continuum de la
invitaba a la reflexin del transente que se cruzaba propia vida. Interesado en el lenguaje y el juego se
en su camino. El artista se expona a la contemplacin mueve en la ambigedad de significados duales al
pblica, asumiendo todas y cada una de las explorar los estados psicolgicos, fsicos y
consecuencias. emocionales mas bsicos o lo que podramos llamar
un teatro sin teatro.
Este tipo de trabajos se convertan en una reflexin
sobre el papel que desempea el cuerpo y, sobre El espacio entre la gente y las cosas, entre uno mismo
cmo ste interacta en el espacio que le rodea. Lo y el mundo, es el concepto inicial de partida en la
corporal se convierte en vehculo de cdigos primera dcada de los sesenta a los setenta en la obra
socioculturales. Debido a ello, para los artistas, tanto de Nauman: hacer de alguna manera tangible lo
la vida cotidiana como las estructuras ideolgicas, invisible, hacer evidente el lmite entre sentido y
tanto lo pblico como lo privado, estn ntimamente representacin, entre ficcin y realidad, trazar por
relacionados. tanto los lmites del discurso real y del proceso
conceptual que actualiza el sentido.
El norteamericano Bruce Nauman despus de finalizar
sus estudios universitarios de pintura y escultura en la

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Tanto la exploracin del propio cuerpo, como la del Basndonos en el anlisis de los smbolos que plantea
entorno experimental del mismo, queda reflejado, no Victor Turner, el vdeo nos muestra al artista (el
solo en el tipo de esculturas huella, como en su obra cuerpo del artista es el smbolo dominante) como si
From Hand to Mauth, sino tambin, en las diversas fuera un preso, sus manos trabadas y entrelazadas
asociaciones de imagen que investiga, mediante los detrs de su cabeza, paseando montonamente y de
montajes fotogrficos y las primeras vdeo un modo un poco ridculo por el reducido y
grabaciones del propio autor en su estudio, la circunscrito espacio del pasillo (smbolo
autoconciencia fsica a travs de la voz, y el lenguaje instrumental), asumiendo una parodia a la figura
que se combina con los diversos materiales y objetos clsica de la pose. Nauman coloc la cmara en un
tanto creados a propsito, como reciclados. altillo indicando que ya no se trataba de grabar su
actividad diaria en el estudio, sino que ahora haca las
En los trabajos realizados en los aos sesenta, Nauman veces de instrumento de vigilancia. El artista
enfoca su investigacin en las experiencias espaciales y aprendi, que la dificultad fsica de movimientos
temporales del espectador, y en la capacidad del controlados mejora su conocimiento de su propio
artista de crear situaciones mentales que puedan cuerpo, cosa que observ en la coreografa de los
transformar o modificar la materia, al punto que movimientos habituales en la danza de Meredith
ellos, fsica y psicolgicamente, experimentan su Monk y Merce Cunningham.
proyeccin.
En Wall-Floor Positions (Fig. 2), filmada en 1968, pieza
Nauman profundiza en las categoras histricas documentada en Morgan, 2011: 7, el autor comienza
asociadas a la psicomotricidad del cuerpo en cuanto al a experimentar diversos efectos de extraamiento en
sitio que ste ocupa y cmo lo ocupa: las leyes fsicas la percepcin de la imagen, mediante la alteracin de
relacionadas con la posicin, es decir la ley de los fundamentos elementales del medio tcnico y de
gravedad y la de equilibrio, as como la ubicacin de la relacin con las categoras tradicionales de
las obras en sitios no prioritarios dentro del espacio representacin. En este sentido, altera en primer
virtual desde el punto de vista histrico. lugar la nocin de gravedad del cuerpo (smbolo
dominante) en relacin con el desplazamiento dentro
En Walk With Contrapposto (Fig. 1), 1968, una pieza de un espacio, adoptando diferentes posiciones con
documentada en Morgan, 2011: 6, Nauman se grab un carcter ambiguo sobre el suelo y apoyado en la
a s mismo caminando de atrs para adelante por un pared (smbolos instrumentales).
pasillo estrecho, construido con dos paredes
verticales cada una de dos metros y veinticuatro Figura 2. Wall-Floor Positions. Bruce
centmetros de alto y seis metros de largo. Al Nauman.1968
colocarlas con una separacin de slo medio metro y
con los extremos lindando con el muro, las paredes
forman ese pasillo estrecho y cerrado como se
muestra en la figura 1.
Figura 1. Walk With Contrapposto.
Bruce Nauman.1968.

Fuente: LACMA Foundation

El carcter ambiguo de la grabacin radica en primer


lugar en la referencia de las posturas corporales, las
Fuente: LACMA Foundation

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cuales nos remiten a diversas posiciones de cada en actividad - la cual exige una resistencia fsica y mental
todas las secuencias de la grabacin, sin embargo, no tanto del artista como del espectador - busca generar
manifiestan un orden sucesivo lgico a la manera de una conciencia de uno mismo a partir de realizar u
una narracin visual que tenga un inicio, un observar una accin fsica.
desarrollo y un desenlace.
Bruce Nauman es uno de los artistas de mayor
En otras filmaciones, trabaja con el punto de vista influencia de los ltimos veinte aos; un hecho
invertido y lateral, colocando la cmara fija en ambas que sin duda tiene mucho que ver con el carcter
posiciones e incluso desapareciendo del encuadre de experimental y verstil de su trabajo. Es imposible
la cmara en determinados momentos. En general, etiquetarlo dentro de una tendencia determinada,
nos plantea acciones en el proceso de suceder, un es simultneamente videoartista y escultor,
desarrollo que se repite sin cesar situndonos ante una performer y artista conceptual. Nauman practica
tensin que no se resuelve; estas caractersticas se la falta de estilo y la itinerancia entre tcnicas y
pueden observar en las piezas Bouncing in the Corner y materiales, con la nica voluntad manifiesta de
Revolving Upside Down, ambas de 1968. enfrentar al espectador con una conciencia de
realidad alejada de la historia y sus categoras. En
En su obra Playing a Note on the Violin While I Walk su extensa produccin hay pelculas, fotografas,
Around the Studio de 1968 la combinacin de extraos hologramas, acciones, esculturas en todo tipo de
ngulos, inusuales encuadres y ruidos Smbolos materiales industriales e instalaciones. (Martnez
instrumentales) produce una realidad que distorsiona Muoz, 2000: 136)
la percepcin del material grabado respecto de la
accin originaria, al variar las condiciones que Las obras del estadounidense Dennis Oppenheim
enmarcan aquello que vemos y omos. Esta impresin mostraban huellas de su formacin como escultor. Al
repetitiva y tortuosa es explotada por el autor igual que muchos artistas de la poca (dcada de
mediante los recursos de ralentizacin de la imagen 1960), persegua contrarrestar la influencia de la
en unas ocasiones y la de-sincrona en otros. En escultura minimalista y para esto, se centr en el
realidad Nauman realiza un ritual que no est anclado creador del objeto, ms que en el objeto mismo.
en el presente, sino que alude a algo que puede estar
por llegar o quizs no llegue nunca; de manera que el Oppenheim, hizo varias obras en las cules la
ritual es la propia espera, larga y desesperante: el preocupacin principal era la experiencia de formas y
artista alarga el ritual convirtindolo en una actividad actividades esculturales, en vez de su construccin
sin fin. real. En Parallel Stress (Fig. 3), realizada en 1970, y
documentada en Jones, y Warr, 2000:84 qued
En Walking in an Exaggerated Manner on the Perimeter of suspendido entre una pared de ladrillo y un
a Square, de 1967-68, siguiendo una lnea de cinta embarcadero de hormign destruido, en una zona
adhesiva que traza un cuadrado sobre el piso de su industrial de New York. Se mantuvo en esta posicin,
estudio (smbolo instrumental), Nauman camina hasta que su cuerpo perdi las fuerzas.
levantando exageradamente la cadera antes de dar el
siguiente paso. Lo absurdo de la accin se contrapone Figura 3. Parallel Stress. Dennis Oppenheim. 1970.
a la seriedad con la que es ejecutada, presentando un
ejercicio de concentracin sostenido durante diez
minutos.

Pero lejos de crear una serie de gestos solipsistas,


elimina cualquier asociacin biogrfica y se muestra
como objeto, como una figura humana (smbolo
dominante) universal que representa los rituales de la
existencia. Mediante la insistente repeticin de una
Fuente: Coleccin particular del autor

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realidades espaciales consideradas arte.

Oppenheim crea que el cuerpo era ilimitado en sus alemn Klaus Rinke traslada las propiedades
aplicaciones, entre ellas, un conductor de energa y tridimensionales de la escultura al espacio en sus
experiencia, como un instrumento didctico para Primary Demonstration (1970), junto a su compaera
explicar las emociones que se experimentan en la Monika Baumgartl; eran configuraciones geomtricas
creacin de una obra de arte. que duraban horas con movimientos lentos y
contenan, segn Rinke, las mismas cualidades que la
Para el artista esta accin fue una investigacin de la escultura de piedra en el espacio; los elementos
relacin del cuerpo humano (smbolo dominante) con adicionales de tiempo y espacio alteraban la
el espacio y los materiales del entorno (smbolos comprensin del espectador de esas propiedades, por
instrumentales). El artista utiliz su cuerpo para lo que en realidad, el pblico poda apreciar el
reflejar la tensin que supona hacer de puente entre proceso de creacin de una escultura. Rinke quera
dos estructuras, expresada mediante la posicin de su conseguir que esas demostraciones didcticas
cuerpo a medida que se arqueaba hacia abajo. En una cambiaran la percepcin del espectador acerca de su
obra posterior, esta postura volvi a repetirse en un propia realidad fsica.
pozo abandonado de Long Island.
En su accin Deplazierung, de 1972, realiza un collage
El norteamericano de origen italiano Vito Acconci en fotogrfico, que representa el desplazamiento del
una reflexin sobre la implicacin de otros en sus cuerpo (smbolo dominante) en el espacio y el
piezas de Body Art, lleg a la nocin de campos de tiempo, en un paisaje (smbolo instrumental), donde
energa como la describi Kurt Lewin en Principles of l se hace cada vez ms pequeo a medida que el
Topological Psychology. (1969). New York: Johnson propio paisaje se extiende alejndose del primer plano
Reprint Corp. En esta obra Acconci encontr una de observacin. De manera, que con esta obra se
descripcin de cmo cada individuo radiaba un campo combina el movimiento temporal y el movimiento
de energa que interactuaba con otras personas y espacial sobre ejes grficos construidos por el cuerpo
objetos en un espacio fsico determinado. Desde 1971 del artista y el paisaje, creando una matemtica visual
sus obras empezaron a incluir este campo de energa, de la vida.
entre l y determinados espacios construidos
especialmente. Rinke con sus acciones escultricas y su proyeccin
existencialista, refleja la posicin del hombre en el
Su inters principal se centraba en establecer un mundo, su percepcin del mismo y su relacin con el
campo dentro de un espacio en el cual se encontraba tiempo. Presento una especie de alfabeto de la
el pblico, para que ste formara parte de lo que el mirada, de la vida y de la accin: por lo tanto un
artista haca, y se convirtieran en parte del espacio alfabeto de la existencia humana. (Klaus Rinke citado
fsico donde Acconci se mova. Esta reflexin la puso en Jones, y Warr, 2000: 123)
en prctica con pieza Seedbed, en 1972 documentada
en Jones, y Warr, 2000: 117. El alemn Franz Erhard Walther, proporcionaba en
sus obras una relacin directa con la escultura al
Para esta accin, Acconci construy una rampa espectador desde el contacto real, la accin misma,
(smbolo instrumental) que converga con el suelo, en por esto su obra fue catalogada como Bahavior Art
la Sonnabend Gallery de New York. Oculto, debajo (Arte del Comportamiento). Sin embargo, se
se la rampa durante toda la exposicin, el artista se considera que estas piezas que realizaban los
masturbaba en respuesta a los pasos de los visitantes espectadores con las instrucciones del artista, tambin
en la rampa. A travs de un micrfono explicaba sus se deben estudiar desde la perspectiva del cuerpo en
fantasas sobre los cuerpos desconocidos que se el espacio, y la construccin en el mismo de una
movan por encima del suyo, implicando as al arquitectura corporal.
pblico en la obra.
En las acciones de Walther, el espectador sola
Con la premisa del cuerpo en el espacio, el artista convertirse en el receptor de la accin. Por ejemplo,

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Siguiendo Delante de 1967, fue una obra de espacio exterior y el propio espacio corpreo. La
colaboracin, que consista en una lnea de veintiocho mirada del espectador es tambin obra, ya que es
bolsillos cosidos a una larga tela extendida en el parte de un sistema que tambin incluye al sujeto y lo
campo. Los participantes trepaban al interior de los envuelve.
bolsillos, de manera que al finalizar la obra haban
cambiado la configuracin original. Estas caractersticas, pueden ser observadas en su
obra Sehkanal, de 1968. Una pieza de tela se sita a
Los objetos (smbolos instrumentales) que utiliza manera de capucha (smbolo instrumental) sobre la
Walther, son instrumentos que apelan a un ejercicio cabeza de dos participantes, impidindoles ver el
esttico activo: cuerpo y psique del participante han exterior. El proceso de adaptacin a las circunstancias
de conformar y significar la obra de arte. El gesto del propuestas por la pieza de tela, induce a la bsqueda
sujeto establece un vnculo particular entre cuerpo del equilibrio entre los pesos corporales de ambos
(smbolo dominante) y obra, pues a travs de l, el participantes; la creacin de un eje de tensin, en la
objeto adquiere un sentido humano, se convierte en que interviene el peso y la distancia entre los cuerpos
arquitectura corporal, un nuevo entramado de (smbolo dominante) , permite obtener un canal de
significaciones que comparten dicho cuerpo y el visin comn. El escaso campo de visin, es tambin
objeto. El cuerpo forma a travs del gesto una el espacio interior arquitectnico compartido por
arquitectura con los objetos. ambos sujetos, en oposicin al campo exterior, al que
no tienen acceso visual.
Y adems, la relacin entre el sujeto y los objetos
propuestos como material para la experiencia, da La manera en la que la alemana Rebeca Horn propone
lugar a un proceso constructivo cuya relacin es la percepcin y el comportamiento del cuerpo en el
fundamentalmente espacio-temporal anclada en lo espacio, guarda gran similitud con los artilugios de
corporal. Walther. En White Body Fan (Fig. 4), de 1972, la
artista utiliza una extensin corporal (smbolo
Para Walther, el objeto y los participantes instrumental) de dos partes que forman una especie
ocupaban el mismo espacio y el mismo tiempo; el de abanico, que aumenta la dimensin del cuerpo
significado de esta relacin espacio-temporal era (smbolo dominante). Es una pieza que no representa
relacional; es decir, la relacin entre los al cuerpo, sino que se acopla a l y se funda en los
semejantes se converta en la red crucial, mediante movimientos corporales. El movimiento del cuerpo
la cual la experiencia subjetiva poda definirse a s con la extensin corporal, crea un espacio intra y
misma a travs de una capacidad interactiva extra corporal que se transforma en su desarrollo; la
actuada por los miembros participantes. escultura corporal es, por tanto, un acontecimiento
(Morgan, 2003: 71) escultrico. En el instante del desarrollo rtmico-
cintico, surgen espacios, surge escultura; es un
Ms all de lo visual, el campo significante de la obra trabajo en constante devenir, en un permanente aqu
recae sobre la accin corporal del participante, un y ahora. (Fernndez-Cid, 2000: 130)
gesto que revela la relacin del cuerpo activo con el

Figura 4. White Body Fan. Rebeca Horn. 1972.

Fuente: Coleccin particular

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El estudio de la conducta activa y pasiva del misma como paradigma de esta sociedad. (Piper,
espectador, se convirti en la base de muchas 2003: 19-21)
acciones del norteamericano Dan Graham, ya que
ste deseaba combinar el papel del intrprete activo y La norteamericana Trisha Brow, aadi una
el espectador pasivo en una misma persona, dimensin adicional al concepto que podra tener el
eliminando el espacio entre ambos. Para este fin, espectador sobre un cuerpo en el espacio. Obras
introdujo equipos de vdeo y espejos que permitan a como Hombre Bajando Andando por el Lado de un
los intrpretes ser espectadores de sus propias Edificio, de 1969, u Hombre Andando por una Pared, de
acciones. 1970, fueron ideados para romper con el sentido de
equilibrio gravitacional del pblico. La primera
En Proyeccin de la Consciencia de Dos, de 1973, consista en un hombre (smbolo dominante), con un
Graham peda a dos espectadores que describieran equipo de montaismo, bajando por la fachada
delante del pblico cmo vea cada uno al vertical de un edificio de siete plantas (smbolo
compaero. Una mujer sentada ante una pantalla de instrumental) en el Bajo Manhattan. La segunda, tuvo
vdeo (smbolo instrumental) mostraba su cara, lugar en una galera del Whitney Museum, donde los
mientras un hombre miraba a travs de la cmara de intrpretes se movan a lo largo de la pared en
vdeo enfocada a la cara de ella. Cuando ella ngulos rectos respecto al pblico.
examinaba sus rasgos y describa lo que vea, el
hombre, al mismo tiempo, relataba las caractersticas La accin Lugar, de 1975, relacionaba los
del rostro de ella. De manera que ambos creaban la movimientos reales en el espacio con respecto a un
accin, y a la vez, eran espectadores porque se plano bidimensional. La accin fue ideada por medio
observaban a s mismos. de dibujos y Brown trabaj con tres formas diferentes
de notacin para lograr el efecto final.
La estadounidense Adrian Piper, a partir de 1971,
decidi trasladar sus actividades artsticas a los La estadounidense Lucinda Childs cre una serie de
espacios pblicos; sus acciones tenan lugar en la piezas de acuerdo con una notacin cuidadosamente
calle, el metro, los museos y las libreras, entre otros. elaborada. Cmulos en los Bordes para Veinte Lneas
La autora, trataba de mostrar el deseo de cuestionar y Oblicuas, de 1975, era una obra donde cinco bailarinas
trastornar la actitud colectiva general en relacin con (smbolo dominante) recorran grupos de diagonales
la diferencia y su interpretacin, a travs de la de una parte a otra del espacio, explorando durante
apariencia de los gestos de una persona. toda la accin las distintas combinaciones indicadas en
el dibujo.
En la serie Hypothesis (1968-1970), la artista se
investigaba a s misma, como un objeto que se mueve En 1974, el Ting Theater of Mistakes de Londres bajo
a travs del espacio y del tiempo, con la la influencia de las acciones artsticas en Estados
particularidad de poder registrar, a diferencia de un Unidos, organiz un taller de estudios y
mero objeto tridimensional, las acciones realizadas a colaboraciones, producto del cual se elabor el
modo simblico y abstracto para posteriormente, manual Los Elementos del Performance Art, que se public
comunicarlas. En dos ejes que representaban el en 1976; un texto muy explcito sobre la teora y la
tiempo y el espacio, Piper examinaba y documentaba prctica de las piezas de Body Art.
con la cmara a la altura de sus ojos, ocupaciones y
percepciones rutinarias y personales como, por La instalacin de la artista serbia Marina Abramovic,
ejemplo, leer el peridico, pasear por la calle donde Imponderabilia (Fig. 5), creada en 1970, en
viva, o ir a comprar. colaboracin con su compaero Ulay, consisti en
que ambos ocuparon la entrada principal de la Galera
Aquellas fotos, son representaciones simblicas del Communale dArte Moderna de Bolonia desnudos,
contenido de su conciencia en un lugar y un momento uno frente a otro, de manera que el pblico visitante
concreto. En aquel tiempo empez a percibirse a s tena que pasar entre ambos, eligiendo con qu

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cuerpo (smbolo dominante) encararse, al pasar por el un smbolo femenino en el sentido de apertura, de
reducido espacio que separaba a ambos artistas. invitacin a penetrar en el misterio, lo opuesto al
muro, que sera lo masculino. Existe una relacin,
Figura 5. Imponderabilia. Marina entre la funcin simblica de la puerta como
Abramovic y Ulay. 1970. posibilidad visible y externa que permite el paso hacia
el interior, y el centro, lo ms profundo e invisible
que da sentido a todo el conjunto. La puerta
simboliza la comunicacin entre dos estados y, sobre
todo, la posibilidad de acceso de uno al otro. Es la
frontera que separa un mbito interno de Luz, al que
se aspira a acceder, de otro de tinieblas, de donde se
viene. La puerta es la delimitacin de dos mundos, el
interior o sagrado y el mundo exterior o profano.

A su vez el pblico, al cruzar el espacio, crea la obra:


una cmara oculta los filmaba y los proyectaba en una
serie de monitores cerca de la entrada; las personas
que se encuentran dentro del recinto, son los que
Fuente: Coleccin particular contemplan la obra a travs de los monitores.

Esta arquitectura corporal, como puerta viviente de En esta obra, Adn y Eva no se sienten avergonzados
acceso a la galera, creada por los artistas, obligaba al por su expulsin del paraso, sino que guardan sus
pblico a enfrentarse a sus actitudes y sentimientos puertas. En todo caso, el pblico asistente que se
respecto al gnero y a la sexualidad. Cruzar la puerta, pone en contacto con los cuerpos desnudos, es el que
es un acto simblico relacionado con cambios, siente la vergenza de este acto, de manera que los
cambios mentales que los artistas intentaban inducir papeles se invierten.
en los visitantes. La puerta (smbolo instrumental) es

4. Conclusiones
Partiendo de la pregunta que sirve de base a la 2. La caracterstica ms sobresaliente del Body Art es
investigacin planteada en la Metodologa de la la provocacin, y es utilizada con toda intencin para
Investigacin del trabajo, y teniendo en cuenta los causar una especie de shock, de sacudida en el
marcos tericos en que se apoya este estudio, espectador, y animarlos a hacer una nueva apreciacin
llegamos a las siguientes conclusiones: de sus propios conceptos artsticos y culturales, as
como de sus posturas polticas, comportamiento
1. En todas las piezas analizadas el cuerpo del artista social, percepcin de la realidad en la que vivimos o
se erige en smbolo principal o dominante. En todas evolucin espiritual.
las piezas estudiadas el smbolo dominante en su
polisemia (con varios significados), multivocidad (que 3. En todos los casos, las piezas ponen el nfasis en la
puede representar temas mltiples simultneamente) accin del artista ms que en la produccin de un
y polarizacin de sentido (capacidad para significar objeto.
cosas aparentemente dispares), reafirma su capacidad
y posibilidad de representar sintticamente, claves 4. Todas las piezas exhiben un valor efmero; las
profundas de la cultura y de las creencias, ya que es obras no terminan de realizarse como objeto, es no-
un foco de interaccin social y cultural. objetal, quedan como una huella en el espacio-tiempo
donde se produce, dejando slo una marca en la
memoria colectiva.

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5. Las obras muestran un carcter de arte hbrido, ya 10. La temporalidad que caracteriza el Body Art es un
que utilizan una mezcla de diferentes artes en las desafo radical a las concepciones tradicionales de
acciones que los artistas realizan. pintura, escultura, fotografa, video o film, las cuales
son generalmente creadas, con la permanencia o
6. El mensaje literal del Body Art es lo que se ve, y conservacin de la obra en la mente.
su mensaje simblico son los significados de lo que se
ve. Pueden parecer ambiguos o absurdos, pero eso 11. Los trabajos se expusieron en pequeas galeras y
depender de la estructura del lenguaje que decida en lo que se llam espacios alternativos; podan ser
adoptar el artista. desde un almacn vaco, la casa o el estudio del
artista, parques, la calle, hasta un solar yermo. Ms
7. Una de las caractersticas del Body Art es el tarde fue visto en museos.
contacto directo con el espectador, por lo que el
creador, tiene la posibilidad de interactuar de una 12. El Performance Art, es un trmino que se acua
forma ms personal con el pblico, que tiene la en 1970 para definir un nuevo gnero artstico con
oportunidad de vivir la experiencia de la ejecucin de caractersticas definidas, y con un desarrollo evolutivo
la obra. que abarca desde antes del siglo XX.

8. El Body Art tambin significa que es un arte que no 13. El Body Art, es un nuevo lenguaje, el lenguaje del
puede ser comprado, vendido o tratado como una Performance Art, cercano a la realidad cultural e
mercanca, y los artistas que practican este tipo de histrica del mundo en el que vivimos, donde se
arte lo ven como una accin artstica que ha servido incluyen los lenguajes de todas las disciplinas artsticas
como medio de comunicacin directa entre ellos y los que conocemos. El cuerpo del artista es el elemento
espectadores, sin necesidad de la intervencin de ms importante del lenguaje del Performance Art, es
galeras, representantes, agentes, pago de impuestos o el soporte del discurso, porque define el acto
cualquier otro aspecto del Capitalismo. creativo, tanto si es lenguaje explcito de la obra, o
uno de sus componentes
9. El Body Art es gesto y comportamiento, es decir
haciendo. El cuerpo como lienzo en blanco se va 14. Todas las caractersticas antes mencionadas, son
llenando de trazos, lneas, letras y palabras. La accin caractersticas del Performance Art. As, podemos
es el pincel que dibuja el acto y cada acto, cada simple decir que el Body Art realizado en la exploracin del
movimiento, es parte de un lenguaje gestual que espacio, como arquitectura corporal es en realidad
expresa sentimientos, recuerdos, ancdotas. Se trata Performance Art.
de una traduccin, de un traslado semntico de ideas
a acciones.

Notas
1. Solipsismo, del latn "[ego] solus ipse" es la incognoscible y puede no ser ms que parte de los
creencia metafsica de que lo nico de lo que uno estados mentales del propio yo. Real Academia
puede estar seguro es de la existencia de su propia Espaola, 2015. Diccionario on line. Consultado el
mente, y la realidad que aparentemente le rodea es 17.06.2015

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Forma de Citacin
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Papers, N 6, pginas 32 a 46. Departamento de Filologa y Comunicacin de la Universidad de Girona.
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