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HIGIENE INDUSTRIAL

La exposicin laboral a AGENTES


QUMICOS CANCERGENOS

Un reto pendiente
Dcimo aniversario de la publicacin
del Real Decreto 665/1997

En mayo se cumplen diez aos de la


Por MIGUEL NGEL ALBA HIDALGO. COORDINADOR
aparicin del Real Decreto 665/1997, de 12 de DEL REA DE HIGIENE INDUSTRIAL EN CATALUA.
SOCIEDAD DE PREVENCIN DE FREMAP.
mayo, sobre la proteccin de los trabajadores mangel_alba@prevencionfremap.es

contra los riesgos relacionados con la


exposicin a agentes cancergenos durante el l cncer es, en trminos abso-
trabajo. Este Real Decreto no ha sido la
primera normativa especfica orientada a
prevenir los cnceres de origen laboral pero
E lutos, es la segunda causa de
mortalidad en Espaa. Segn
los datos provisionales del Ins-
tituto Nacional de Estadstica, 100.189 de
las casi 390.000 muertes registradas en
s la primera referencia legal que, con 2005 en Espaa se debieron a tumores
malignos, es decir, una de cada cuatro
posterioridad a la Ley 31/1995 de prevencin muertes lo fue como consecuencia de
procesos tumorales. Ante estos datos,
de riesgos laborales, aporta los principios queda patente que el cncer es un im-
portante problema de salud pblica.
generales para la lucha contra los cnceres
Lo que popularmente conocemos co-
profesionales. An hoy se plantean dudas y mo cncer es un conjunto de patologas
que se caracterizan por la proliferacin
controversias acerca del tratamiento del incontrolada de clulas que conllevan la
aparicin de tumores localizados. Esta
riesgo generado por estos agentes qumicos. proliferacin de tumores puede produ-
En estas pginas se repasa la situacin cirse en la prctica totalidad de rga-
nos y tejidos (aparato digestivo, vejiga,
actual del tema y se aportan algunas pautas pulmn, pleura, etc.).
En la aparicin de un tumor pueden
con el fin de facilitar una adecuada incidir gran cantidad de factores, tanto
prevencin y proteccin frente a la exposicin endgenos (caractersticas del individuo,
componente gentica, etc.) como exge-
laboral a los agentes qumicos cancergenos. nos o ambientales (dieta, exposicin a

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PREVENCIN DEL CNCER LABORAL La situacin actual

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HIGIENE INDUSTRIAL

sustancias qumicas, etc.). El estableci- Q Figura 1. Ejemplos de agentes cancergenos en el mbito laboral
miento de relaciones causa/efecto entre
la exposicin a sustancias qumicas y la Producto qumico
aparicin del cncer se ve dificultado, Sector/actividad
entre otras causas, por los largos periodos Cnceres relacionados
de tiempo que a menudo separan la ex-
posicin al agente de los primeros snto-
mas de la enfermedad.

CNCER Y TRABAJO
Polvo de maderas duras
No obstante, a lo largo de la historia se Madera
ha ido reconociendo el potencial cance- Cavidad nasal
rgeno de determinadas sustancias qu-
Compuestos de Cr (VI)
micas presentes en el mundo del trabajo. Recubrimiento de
As, en 1775, Sir Percival Pott describi la metales.
alta frecuencia de casos de cncer de es- Fabricacin y utilizacin
croto entre los jvenes deshollinadores de pigmentos
Pulmn, cavidad nasal
de Londres: La enfermedad parece de-
rivarse de un alojamiento de holln en
Hidrocarburos
los pliegues escrotales. Esta observa- aromticos policclicos
cin est considerada como una de las Petroqumica
primeras asociaciones entre cncer y Piel, pulmn
trabajo.
Posteriormente, el desarrollo hacia Benceno
Qumico
una sociedad industrial y los avances
Leucemias
en epidemiologa han llevado al esta-
blecimiento de otras asociaciones en-
tre exposiciones a sustancias qumicas
presentes en el mundo laboral y la apa- Amianto
ricin de tumores malignos. A modo de Demolicin, retirada
ejemplo se pueden citar los cnceres de de materiales que
contienen amianto
vejiga descritos entre finales del siglo
Pulmn, pleura
XIX y principios del XX en los trabaja- (mesotelioma)
dores de la industria textil y la relacin
entre el cncer de pulmn y la exposi- Bis (clorometiletil) ter
cin a amianto que se reconoci inter- Qumico
Pulmn
nacionalmente en torno a 1930.
Hasta la fecha, la Agencia Internacio-
nal de Investigacin sobre el Cncer Arsnico
Vidrio, metal, pesticidas
(IARC) ha estudiado el potencial can-
Pulmn, piel, hgado
cergeno de ms de 900 agentes, cons-
tatando fehacientemente la carcinoge-
Cloruro de vinilo
nicidad de un centenar de sustancias,
monmero
mezclas o situaciones de exposicin Fabricacin de plsticos
(Grupo 1). No todos los agentes cance- Hgado (angiosarcoma)
rgenos reconocidos por la IARC estn
relacionados con exposiciones laborales;
Aminas aromticas
en la figura 1 se muestran algunos ejem- Fabricacin y utilizacin
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plos de agentes cancergenos cuya pre- de tintes y pigmentos


sencia se da principalmente en el mbi- Vejiga
to laboral.

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El cncer como fermedades profesionales, debemos ser rgenos nos vienen rpidamente a la men-
enfermedad profesional conscientes de que nos encontramos an- te las sustancias qumicas. No obstante, y
te un serio problema dado el nmero de aunque la gran parte de los agentes can-
posibles afectados y la gravedad de los cergenos conocidos sean sustancias qu-
Si acudimos a los datos oficiales sobre daos que pueden producirse. micas, se debe tener en cuenta que tam-
enfermedades profesionales registrados Si bien los datos sobre cnceres profe- bin existen agentes fsicos y biolgicos
en Espaa, en los ltimos aos se observa sionales registrados y estimados han sido relacionados con la aparicin del cncer
que anualmente se han reconocido, de objeto de numerosas publicaciones y lar- (radiaciones ionizantes como los rayos X,
media, una decena de cnceres como en- gos debates, con el presente artculo se virus como los de las hepatitis B y C, etc.).
fermedad profesional. Estos datos son pretende ir ms all del alcance de los da-
manifiestamente inferiores a los existentes os y aportar informacin sobre cules
en pases de nuestro entorno; por ejemplo, son los agentes cancergenos presentes Clasificaciones de agentes
en Francia, en el ao 2002, se reconocieron en el mbito laboral y las actuaciones que, qumicos cancergenos
1.430 casos de cncer como enfermedad en el marco de la normativa vigente sobre
profesional. Cabe indicar que la mayora prevencin de riesgos laborales, se deben En la actualidad existen numerosas
de los casos de cncer reconocidos como adoptar para evitar los riesgos generados clasificaciones de agentes cancergenos,
enfermedad profesional en Europa se de- por dichos agentes. siendo la ms conocida la de la Agencia
ben a la exposicin a amianto, sin aparecer Internacional de Investigacin sobre el
prcticamente cnceres debidos a la ex- Cncer (IARC). Este organismo viene es-
posicin a otros agentes qumicos. AGENTES CANCERGENOS tudiando desde 1972 el potencial carci-
Paralelamente a los datos oficiales, en los ngeno de distintos agentes qumicos,
ltimos aos han aparecido numerosos Un agente cancergeno es aquel capaz mezclas o circunstancias de exposicin.
estudios sobre cncer y trabajo que ponan de causar cncer, incrementar la frecuen- La clasificacin de la IARC se realiza en
de manifiesto la escasa declaracin de los cia del mismo en una poblacin expuesta cinco niveles o grupos y se basa, entre
cnceres de origen laboral. Doll y Peto, en o aumentar la proporcin de un tipo de otras, en las evidencias recabadas prin-
un informe donde analizaban las causas cncer en una poblacin (sin que aumen- cipalmente en estudios epidemiolgi-
del cncer en la poblacin de EE.UU en te el nmero global de cnceres). En ge- cos, estudios en animales y anlisis de
1980, afirmaban que el 4% de las muertes neral, cuando se habla de agentes cance- genotoxicidad in vitro. Hasta la fecha, la
por cncer eran debidas a exposiciones a IARC ha estudiado ms de 900 agentes.
cancergenos profesionales. Si considera- Por otra parte, se dispone de una lista
mos los estudios de mayor aceptacin en- europea de sustancias qumicas cancer-
tre la comunidad cientfica, entre el 4 y el genas divididas en tres categoras. Esta
8,4% de las muertes por cncer podran lista deriva del anexo I de la Directiva
tener su origen en exposiciones laborales. 67/548/CEE. Esta clasificacin tiene va-
Estas cifras varan en funcin del tipo de lor reglamentario, es decir, es la que se
cncer, habindose descrito porcentajes de utiliza a la hora de aplicar las distintas
hasta el 15% para los cnceres de pulmn. normativas sobre comercializacin, clasi-
Combinando estas estimaciones con las ci- ficacin, envasado y etiquetado de sus-
fras de mortalidad por cncer en Espaa ci- tancias y preparados peligrosos, as co-
tadas anteriormente se podra estimar que mo las de proteccin de la seguridad y
en el ao 2005 se produjeron en Espaa en- salud de los trabajadores frente a los ries-
tre 4.000 y 8.400 muertes como conse- gos relacionados con los agentes qumicos.
cuencia de la exposicin a agentes cance- En la figura 2 se muestran las distintas
rgenos durante el trabajo. A pesar de todas
las reservas y salvedades con las que se
Segn diversas categoras de agentes cancergenos pa-
ra la Unin Europea y la IARC, as como
deben manejar estos datos, nos encontra- estimaciones, sus respectivas definiciones. Es impor-
mos frente a unas cifras que estaran a la tante destacar que no existe una corre-
cabeza entre las causas de mortalidad la- entre el 4 y el 8,4% lacin directa entre las categoras de
boral, muy por encima de los datos por
todos conocidos sobre muertes debidas a
de las muertes por ambas listas de agentes cancergenos;
es decir, una misma sustancia podra
accidentes de trabajo. cncer tienen un estar clasificada en niveles sustancial-
A pesar de que el cncer laboral ape- mente distintos en la lista de la IARC y en
nas tiene reflejo en las estadsticas de en- origen laboral la Directiva 67/548/CEE.

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HIGIENE INDUSTRIAL PREVENCIN DEL CNCER LABORAL La situacin actual

Q Figura 2. Clasificaciones de agentes cancergenos

UNIN EUROPEA IARC


ANEXO I DE LA DIRECTIVA 67/548/CEE (R.D. 363/1995) INTERNATIONAL AGENCY FOR RESEARCH ON CANCER
mbito: Sustancias qumicas mbito: Agentes qumicos, fsicos y biolgicos. Mezclas de los
mismos y circunstancias de exposicin.
1 Categora. Sustancias que se sabe que son carcinognicas para el
hombre. Grupo 1. El agente o mezcla es carcinognico para el hombre. Las
Se dispone de elementos suficientes para establecer la existencia condiciones de la exposicin conllevan exposiciones
de una relacin causa/efecto entre la exposicin del hombre a carcinognicas para el hombre.
tales sustancias y la aparicin del cncer.
Grupo 2A. El agente o mezcla es probablemente carcinognico para
La clasificacin de un agente en esta categora se basa en datos
el hombre.
epidemiolgicos.
Grupo 2B. El agente o mezcla es posiblemente carcinognico para el
2 Categora. Sustancias que pueden considerarse como
hombre.
carcinognicas para el hombre.
Se dispone de suficientes elementos para suponer que la Grupo 3. El agente o mezcla no puede ser clasificado respecto a su
exposicin del hombre a tales sustancias puede producir cncer. carcinogenicidad para el hombre.
Dicha presuncin se fundamenta generalmente en estudios Grupo 4. El agente o mezcla es probablemente no carcinognico
apropiados a largo plazo en animales y/o en otro tipo de para el hombre.
informacin pertinente.
3 Categora. Sustancias cuyos posibles efectos carcinognicos en el
hombre son preocupantes, pero de las que no se dispone de
informacin suficiente para realizar una evaluacin satisfactoria. Ambas clasificaciones responden al conocimiento cientfico y a la
Hay algunas pruebas procedentes de anlisis con animales, pero evaluacin del riesgo realizada por cada institucin en el momento actual.
que resultan insuficientes para incluirlas en la 2 categora. La obtencin de nuevos datos epidemiolgicos o cualquier otro tipo de
evidencia cientfica pueden servir para la reclasificacin de un agente.

Tras la vigsimo novena adaptacin al jadores expuestos a estos agentes. En


Q EL CASO DEL
progreso tcnico de la Directiva 67/ 548/ 2006 se presentaron los datos actuali-
FORMALDEHDO CEE, el nmero de sustancias clasifica- zados del estudio CAREX-ESP: Sistema
das como cancergenas de 1 y 2 cate- de informacin sobre exposicin a can-
na de las sustancias que ha sido objeto gora es de 826 (de las cuales, 645 co- cergenos en Espaa en el ao 2004. En
U de una reciente reclasificacin ha sido el rresponden a sustancias complejas dicho estudio se trasladan a la realidad
formaldehdo, sustancia presente en numero- derivadas del petrleo y la hulla), mien- empresarial espaola los ltimos da-
sos sectores dado que se utiliza como mate- tras que se ha reconocido a otras 130 tos del proyecto europeo CAREX, apor-
ria prima en la industria qumico-farmacuti- sustancias como cancergenas de 3 ca- tando informacin sobre el nmero es-
ca y en la produccin de desinfectantes, as tegora. timado de trabajadores expuestos a
como en la fabricacin de paneles de aglome- En cuanto a los datos de la IARC, a cada agente cancergeno en funcin de
rado. En 2004, tras la aparicin de nuevos es- principios de 2007 existan 100 sustan- las distintas actividades econmicas
tudios que confirmaban la exposicin a formal- cias, mezclas o situaciones de exposi- existentes.
dehdo con la aparicin de cnceres cin clasificadas en el grupo 1, 68 en el Segn la estimaciones presentes en
nasofarngeos, la IARC modific la clasificacin grupo 2A, 246 en el grupo 2B, 516 en el CAREX-ESP, el agente qumico cancer-
de esta sustancia incluyndola en el grupo 1. grupo 3 y una en el grupo 4. geno al que ms trabajadores se ven ex-
A da de hoy, la UE mantiene al formaldeh- puestos es la slice cristalina (ver tabla 1),
do como cancergeno de 3 categora, pero es seguido del humo de tabaco ambiental y
ms que probable que en un futuro prximo Exposicin laboral a el humo de motor disel.
se reconsidere su clasificacin. De hecho, pa- agentes cancergenos Cabe indicar que en el estudio CAREX
ses como Francia ya se han hecho eco de los se consideran el conjunto de agentes
datos publicados por la IARC y desde el 1 de A da de hoy es difcil encontrar datos cancergenos clasificados por la IARC
enero de 2007 los trabajos que suponen ex- reales sobre exposicin o consumo de en los grupos 1 y 2A, as como una se-
posicin a formaldehdo estn incluidos en la agentes cancergenos en el mbito em- leccin de agentes del grupo 2B.
lista de actividades cancergenas de la legisla- presarial de nuestro pas, aunque desde Otro estudio encaminado a identificar
cin francesa. hace aos se dispone de algunas esti- los agentes cancergenos presentes en el
maciones acerca del nmero de traba- mbito laboral ha sido el promovido

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HIGIENE INDUSTRIAL PREVENCIN DEL CNCER LABORAL La situacin actual

por el Ministerio de Trabajo francs y LA PREVENCIN DEL RIESGO El R.D. 665/1997 es de aplicacin a to-
que fue publicado a finales de 2006. En DE EXPOSICIN A AGENTES dos los agentes cancergenos o mut-
dicho estudio, mediante la realizacin de CANCERGENOS EN LOS genos que estn o puedan estar pre-
una extensa encuesta entre 2000 em- LUGARES DE TRABAJO sentes en los lugares de trabajo. La
presas, se determinaron qu agentes definicin de agente cancergeno de
cancergenos, mutgenos o txicos para En el nuevo marco normativo surgido este Real Decreto incluye aquellas sus-
la reproduccin son los ms frecuentes tras la aparicin de la Ley 31/1995, de Pre- tancias o preparados que cumplen con
entre las materias primas utilizadas en vencin de Riesgos Laborales, tambin ha los criterios para su clasificacin co-
los principales sectores econmicos del habido hueco para legislacin especfica mo cancergenos de primera o segunda
pas vecino. para el control de los riesgos derivados de categora por la normativa de notifica-
Segn esta encuesta, los agentes qu- los agentes cancergenos en los lugares de cin de sustancias nuevas, clasifica-
micos cancergenos ms utilizados en trabajo. En la actualidad, los textos legales cin, envasado y etiquetado de sustan-
Francia en 2005 fueron el 1,2-dicloroe- aplicables a la prevencin del cncer la- cias y preparados peligrosos (estn o
tano, el cloruro de vinilo y el benceno boral son los reales decretos 374/2001 y no clasificadas).
(ver tabla 2). 665/1997. Por otra parte, para el caso es- De igual forma, se incluyen en la defi-
Ambos estudios reflejan estimacio- pecfico del amianto, se debe aplicar el nicin de agente cancergeno las sus-
nes acerca del nmero de trabajadores R.D. 396/2006, que ha actualizado y am- tancias, preparados o procedimientos
expuestos y de la presencia de agentes pliado el contenido de la normativa ya especificados en el anexo I del Real De-
cancergenos en los lugares de trabajo, existente y que databa de 1984. creto (ver tabla 3).
no aportando informacin acerca del
nivel de exposicin de los trabajadores
a los agentes qumicos cancergenos
considerados. A pesar de estas limita-
Q Tabla 2. Agentes qumicos cancergenos con mayor utilizacin
ciones, sus resultados pueden ser de
en el mbito laboral (Francia)
inters a la hora de definir los sectores
Inventaire des agents chimiques CMR utiliss en France en 2005
de actuacin preferente en la lucha Hygine et scurit du travail Cahiers de notes documentaires.
frente al cncer profesional. 4 trimestre 2006 205. p. 85.

CLASIFICACIN NMERO DE
AGENTE CARCINOGENICIDAD CANTIDAD TRABAJADORES USOS
Q Tabla 1. CAREX-EXP 2004 (DIRECTIVA UTILIZADA POTENCIALMENTE
Agentes cancergenos que suponen 67/548/CEE) (Tm) EXPUESTOS
mayor nmero de trabajadores
expuestos (ordenados de mayor a menor 1,2-dicloroetano 2 categora (C2) 1.560.530 > 5.600 Sntesis de cloruro
nmero de trabajadores expuestos) de vinilo. Fabricacin de
medicamentos.
Cloruro de vinilo 1 categora (C1) 985.000 1.300 Fabricacin de PVC
1. Radiacin solar
2. Slice cristalina Benceno 1 categora (C1) 715.842 > 35.500 Disolvente y reactivo en
la sntesis de estireno,
3. Humo de tabaco ambiental (estimacin
cumeno, etc.
anterior a la Ley anti-tabaco)
4. Humo de motor disel 1,3-butadieno 1 categora (C1) 669.000 2.200 Fabricacin de caucho
sinttico. Fabricacin de
5. Polvo de madera
hexametilendiamina
6. Radn y sus productos descompuestos (precursor del Nylon).
7. Fibras minerales artificiales
xido de etileno 2 categora (C2) 134.555 1.300 Fabricacin de etilenglicol,
8. Compuestos de Cr (VI) surfactantes no inicos,
9. Hidrocarburos policclicos aromticos agentes esterilizantes, etc.
(excluido el humo de trabajo) Formaldehdo 3 categora (C3) 126.352 42.000 Fabricacin de paneles de
10. Benceno aglomerado. Fabricacin de
11. Formaldehdo resinas, desinfectantes,
agentes conservantes, etc.
12. Compuestos de nquel
13. Plomo y compuestos de plomo inorgnicos Clorometano 3 categora (C3) 120.870 620 Sntesis de metilclorosilano y
de teres de celulosa.
14. Amianto

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HIGIENE INDUSTRIAL

de se utilizan, las cantidades utilizadas,


Identificacin de agentes los componentes peligrosos principa-
cancergenos en la les, las frases R y pictogramas aplicables,
empresa etc. A da de hoy, es impensable plantear
la prevencin del riesgo qumico en una
A la hora de afrontar la prevencin de empresa sin disponer de herramientas
la exposicin a agentes cancergenos en que permitan la gestin y el acceso a la
la empresa, se debe determinar si existen informacin incluida, al menos, en las
o no agentes cancergenos en sta. Este etiquetas y fichas de datos de seguridad.
paso debe comenzar con el anlisis de los Asimismo, la identificacin de los po-
listados de materias primas utilizadas.
En determinadas actividades y empresas,
sibles agentes cancergenos presentes en
la empresa debe ir ms all de las mate-
La identificacin
el nmero de materias primas utiliza- rias primas y considerar los productos de los agentes
das puede suponer una complicacin a intermedios, subproductos, productos
la hora de gestionar la informacin sobre finales y residuos generados como con- cancergenos en la
la peligrosidad de los agentes, pero esta secuencia de la actividad de la empresa.
dificultad puede ser salvada con sencillas En este punto se requerir un gran cono- empresa debe ir
aplicaciones informticas. En estas apli-
caciones se deben incluir datos como el
cimiento de los procesos dado que se de-
bern reconocer las situaciones donde
ms all de las
nombre de los agentes qumicos, las ta- el agente qumico cancergeno puede materias primas
reas, procesos o puestos de trabajo don- aparecer como subproducto o residuo.

Valga como ejemplo de proceso donde


pueden generarse agentes cancergenos
Q Tabla 3. Identificacin de agentes cancergenos la soldadura sobre acero inoxidable. En
Real Decreto 665/1997 este tipo de soldadura pueden llegar a
formarse compuestos de Cr (VI), clasifi-
MATERIAS PRIMAS SUSTANCIAS Y PREPARADOS (1): cados como cancergenos de 2 categora.
(etiquetado / apartado 15 de la ficha de datos de seguridad)

R45 y/o R49 Evaluacin del riesgo


En combinacin con el pictograma:
de exposicin

La evaluacin del riesgo de exposi-


cin a los agentes cancergenos debe
ser una parte ms de la evaluacin de la
SUBPRODUCTOS Siempre que cumplan los criterios de clasificacin como sustancias o exposicin a los agentes qumicos peli-
PRODUCTOS INTERMEDIOS preparados cancergenos de primera o segunda categora segn la grosos. Por ello, mediante la utilizacin
PRODUCTOS FINALES normativa europea sobre clasificacin, envasado y etiquetado de de las mismas metodologas de evalua-
RESIDUOS sustancias y preparados peligrosos.
cin empleadas para la valoracin de la
ACTIVIDADES (2): 1. Fabricacin de auramina.
exposicin a agentes qumicos peligro-
2. Trabajos que supongan exposicin a los hidrocarburos aromticos sos se valorarn aspectos como las can-
policclicos presentes en el holln, el alquitrn o la brea de hulla. tidades de los agentes utilizados, las ca-
3. Trabajos que supongan exposicin al polvo, al humo o a las nieblas ractersticas de los procesos donde estn
producidas durante la calcinacin y el afinado elctrico de las matas
presentes los agentes, las vas y niveles
de nquel.
4. Procedimiento con cido fuerte en la fabricacin de alcohol de exposicin, el tipo y eficacia de las
isoproplico. medidas de control implantadas, etc.
5. Trabajos que supongan exposicin a polvo de maderas duras. La evaluacin, en el caso de los agentes
cancergenos, se centrar principalmente
(1) De acuerdo con el R.D. 255/2003, se considera que un preparado es cancergeno de primera o segunda
en la determinacin de la probabilidad
categora cuando contiene una concentracin igual o superior al 0,1% de una sustancia clasificada como
cancergena de primera o segunda categora (salvo indicacin contraria en el anexo I de la Directiva y/o la intensidad de la exposicin (en el
67/548/CEE). caso de que sta se d), dado que la gra-
(2) Anexo I del R.D. 665/1997. vedad asignada a este riesgo siempre

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PREVENCIN DEL CNCER LABORAL La situacin actual

Q VALORES LMITE DE EXPOSICIN PARA AGENTES obligatoria de acuerdo con el R.D.


665/1997, puede conseguirse mediante la
CANCERGENOS modificacin del proceso (haciendo in-
necesario su uso o evitando su genera-
n la actualidad, numerosos agentes qu- de extraccin localizada, etc.) en aquellas si- cin) o mediante la sustitucin del agen-
E micos cancergenos disponen de valores tuaciones donde no ha sido tcnicamente posi- te por otro que presente menores riesgos.
lmite de exposicin (VLA-ED). Conviene recor- ble la eliminacin del agente cancergeno o di- El proceso de supresin o sustitucin
dar que estos valores lmite no son ninguna cha eliminacin est en proceso de ejecucin. de agentes qumicos peligrosos ser, en
frontera que delimite el umbral por debajo del La comparacin con los valores lmite servi- la mayora de los casos, muy laborioso,
cual todos los trabajadores estn protegidos. r nicamente para valorar la capacidad de dado que requerir de un gran conoci-
Esto se hace ms patente en el caso de las control de las medidas adoptadas, si bien la miento acerca del papel del agente can-
sustancias clasficadas como cancergenas. no superacin de dichos valores lmite no exi- cergeno en los procesos donde inter-
En estos casos, los valores lmite se han es- mir a la empresa de adoptar todas las medi- viene as como de sus propiedades
tablecido como una ayuda a la hora de valorar das necesarias para reducir al mnimo la ex- toxicolgicas, fsico-qumicas, etc. Por
la eficacia de las medidas de control que se ha- posicin de sus trabajadores a los agentes otra parte, se debern conocer con an-
yan debido implantar (cerramientos, sistemas cancergenos. telacin los cambios que posiblemente
se tendrn que adoptar en los procesos y
equipos de trabajo como consecuencia
de la sustitucin. En este estudio no fal-
ser una de las ms elevadas entre las umbrales de efecto, por lo que el con- tar el anlisis de los riesgos que puedan
consideradas en las distintas metodolo- trol del riesgo pasa por la eliminacin de aparecer como consecuencia de la sus-
gas generales y especficas de evalua- la exposicin, preferiblemente median- titucin, dado que no podr aceptarse la
cin disponibles. te la supresin o sustitucin de los agen- aparicin de mayores riesgos una vez
En funcin de la disponibilidad de tes cancergenos. llevada a cabo la misma. Por ltimo, la
mtodos adecuados de muestreo y an- En la figura 3 se muestran, ordenadas de empresa deber tener en cuenta las im-
lisis, la evaluacin incluir informacin mayor a menor eficacia, las medidas pre- plicaciones econmicas de la sustitu-
cuantitativa acerca del nivel de exposi- ventivas aplicables para el control del ries- cin que, aunque no puede justificar el
cin de los trabajadores a los agentes go de exposicin a agentes cancergenos. abandono de dicha medida, s pueden
cancergenos. De igual forma, en el caso tener consecuencias importantes en el
de que existan valores lmite de exposi- funcionamiento de la empresa.
cin, se realizar la consiguiente com- Eliminacin del agente Como punto de partida, en un proceso
paracin con dichos valores lmite. cancergeno de sustitucin es recomendable recurrir
Una vez identificados los agentes qu- a los distribuidores y fabricantes de pro-
micos cancergenos en la empresa y re- En el escaln ms alto de las medidas ductos qumicos as como a las referen-
alizada la evaluacin de los riesgos, llega preventivas se encuentra la supresin cias bibliogrficas sobre la materia donde
el turno de la adopcin de las medidas del agente cancergeno. Esta supresin, estn descritos numerosos ejemplos
de control. Las actuaciones preventivas
a adoptar en las empresas donde existen
agentes qumicos cancergenos reque-
rir de una organizacin dentro de la Q Figura 3. Agentes cancergenos.
empresa para coordinar los medios a Acciones preventivas a adoptar en la empresa
utilizar (tcnicos, humanos, econmi-
cos, etc.). Erradicar o controlar el riesgo Supresin o sustitucin del
de exposicin a estos agentes no ser agente cancergeno
sencillo, y por ello ser necesaria una
gran implicacin del servicio de pre- Trabajo en sistema cerrado
vencin as como del resto de departa-
mentos de la empresa y de los trabaja- Proteccin colectiva (captacin, encerramiento, automatizacin)
dores. La particularidad del tratamiento
Proteccin individual
de los agentes cancergenos reside en
la gravedad de los efectos que pueden Formacin e Informacin / Instrucciones de trabajo
generar estos agentes y en el hecho de
que no existan exposiciones seguras o

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HIGIENE INDUSTRIAL

de sustitucin llevados a cabo con xito. tes qumicos peligrosos, se aprecian difi- agentes a otros lugares de trabajo o al
El papel de los distribuidores y fabrican- cultades, especialmente en las pequeas y medio ambiente.
tes a la hora de sustituir agentes qumicos medianas empresas, a la hora de iniciar Generalmente, la extraccin localizada
peligrosos no debe ser desdeado, dado procesos de sustitucin de agentes can- va asociada al encerramiento de las fuen-
que disponen de amplios conocimien- cergenos. En muchos casos, las pequeas tes de generacin de agentes qumicos
tos sobre las propiedades y aplicaciones y medianas empresas no disponen de los peligrosos. Esta medida implica la insta-
de los agentes qumicos que comerciali- recursos necesarios para llevar a cabo un lacin de barreras fsicas que impidan la
zan. Por otra parte, es de esperar que estudio completo de sustitucin. Es por propagacin del agente cancergeno por
progresivamente la comercializacin de ello que se hace necesario que se incre- los lugares de trabajo. La instalacin com-
procesos y agentes qumicos ms lim- menten en los prximos aos los esfuerzos binada de encerramientos con sistemas de
pios y seguros sea considerada como una de los organismos e instituciones relacio- extraccin localizada complementa la efi-
ventaja frente a los competidores, y que nadas con la salud laboral para promover cacia de ambas medidas de control y su-
dicha ventaja se traduzca en un mayor la aplicacin de esta medida de control, pone una importante reduccin del riesgo
xito de los procesos o productos respe- dado que es la nica realmente efectiva en de exposicin a agentes cancergenos.
tuosos con la salud y el medio ambiente. el control del cncer de origen laboral. La automatizacin de tareas donde
Por otra parte, la entrada en vigor del Re- puede darse exposicin a agentes can-
glamento (CE) nmero 1907/2006, rela- cergenos es una forma de evitar la ex-
tivo al registro, evaluacin, autorizacin Otras medidas de posicin. Esta medida ha sido aplicada
y restriccin de sustancias y prepara- prevencin con xito en tareas como la carga y des-
dos qumicos (REACH), propondr un carga de productos qumicos (apertu-
nuevo panorama en lo referente a la Si una vez realizado un amplio estudio ra/llenado de recipientes).
sustitucin de agentes qumicos peli- de supresin o sustitucin del agente can- La utilizacin de equipos de proteccin
grosos, potenciando de esta manera di- cergeno no es posible la eliminacin del individual supone un complemento al
cha medida en el mercado europeo de mismo, la empresa deber optar por apli- resto de medidas de control y siempre
productos qumicos. car el resto de medidas de control indica- quedar supeditada a la adopcin de me-
Una vez recopilada la informacin sobre das en la figura 2 con el fin de reducir al didas de proteccin colectiva con el fin
los agentes disponibles y las posibles vas mnimo la exposicin de los trabajadores
para la sustitucin, se debe avanzar con el al agente.
proceso. En las Notas Tcnicas de Pre- Siguiendo el orden de eficacia mostrado
vencin del INSHT n 673 y 712 se propo- anteriormente, se propondr en primer
ne un esquema de actuacin, paso a paso, lugar la realizacin del trabajo con los
para afrontar la sustitucin de un agente agentes qumicos cancergenos en pro-
qumico en la empresa. cesos cerrados, extremando el aislamien-
Por otra parte, a la hora de mencionar al- to del agente y del riesgo. Este confina-
gn estudio especfico de sustitucin, ca- miento debe incluir tanto el proceso en s
be destacar el trabajo que, desde hace como otras actuaciones relacionadas
aos, viene desarrollando el Departa- (transporte, trasvase, limpieza, toma de
mento de Salud Ambiental y Laboral de la muestras, eliminacin de residuos, etc.).
Universidad de Montreal en colaboracin La captacin de los agentes cancer-
con el Institut de Recherche Robert-Sauv genos mediante sistemas de extraccin
en Sant et en Scurit du Travail (IRSST). localizada tiene como objetivo evitar la
Ambas instituciones han avanzado con-
siderablemente en la propuesta de susti-
difusin de ste a la atmsfera de los lu-
gares de trabajo. Su eficacia depender
En los prximos
tutos para disolventes txicos de gran uso.
Fruto de sus investigaciones se encuentran
del diseo del sistema, especialmente en
lo referente a velocidades de captura y
aos se debern
dos monografas dedicadas al alcohol ben- ubicacin de los puntos de captacin, incrementar los
clico y al lactato de etilo. Estos compues- que debern estar tan cerca como sea
tos se han mostrado como excelentes sus- posible de los puntos de generacin del esfuerzos para
titutos de dos disolventes clasificados
como cancergenos: el diclorometano y
agente cancergeno. No podemos olvi-
dar la necesidad de que el sistema de
la sustitucin
el tricloroetileno, respectivamente. ventilacin cuente con un sistema de eli- de agentes
A pesar de la relativa abundancia de bi- minacin o retencin de los agentes con-
bliografa acerca de la sustitucin de agen- taminantes que eviten el paso de dichos cancergenos
28 MAPFRESEGURIDAD N 105 Primer Trimestre 2007
PREVENCIN DEL CNCER LABORAL La situacin actual

La formacin y la
sensibilizacin son
necesarias para
un cambio de
actitud de los
trabajadores hacia
el riesgo
de asegurar o aumentar el nivel de pro-
teccin de los trabajadores. La utilizacin
de equipos de proteccin individual ad-
quiere mayor importancia en operacio-
nes poco habituales (mantenimiento,
limpieza, etc.) o en aquellas donde las
exposiciones pueden ser accidentales (fu-
gas, derrames, etc.). La seleccin de los
equipos de proteccin individual se reali-
Ilustration Stock

zar considerando tanto los riesgos de in-


halacin o contacto por va drmica con
agentes cancergenos como el resto de
riesgos existentes en el puesto de trabajo.
Lgicamente, todas estas medidas tc- as como cualquier otro tipo de prueba generalizada acerca del problema y por
nicas de control encaminadas a la re- complementaria que se considere nece- la implicacin de todos los actores de la
duccin de la exposicin a agentes can- saria. Los resultados de todas estas prue- prevencin de riesgos laborales. La legis-
cergenos debern ir acompaadas de bas quedarn recogidos en historiales m- lacin actual marca unas pautas generales
medidas de tipo organizativo (como la re- dicos individuales. Dados los periodos de para evitar los riesgos de los agentes can-
duccin del nmero de trabajadores ex- latencia que caracterizan la aparicin de la cergenos en el trabajo.
puestos), as como de medidas de sensi- enfermedad tras las exposicin, ser ne- Al no poder hablarse de niveles segu-
bilizacin y formacin dirigidas a los cesario que el control sanitario de los tra- ros de exposicin a agentes cancerge-
trabajadores. La finalidad de las activida- bajadores expuestos a estos agentes se nos, el control de este riesgo se basar en
des formativas y de sensibilizacin no es prolongue una vez finalizada la exposi- primer lugar en la supresin o sustitucin
otra que la de generar una conciencia en- cin (cambio de puesto de trabajo, jubila- de los agentes cancergenos. Esta supre-
tre los trabajadores que permita un cam- cin, etc.). De igual forma, se tendrn en sin o sustitucin tiene prioridad frente a
bio de actitud hacia el riesgo y una mejor cuenta las circunstancias que hagan que cualquier otra medida de prevencin y
asimilacin de unos hbitos de trabajo determinados trabajadores sean espe- tan slo ser desestimada cuando el co-
seguros que se transmitirn mediante ins- cialmente sensibles a los riesgos derivados nocimiento cientfico-tcnico no permita
trucciones que deben ser claras y concisas. de estos agentes. afrontarla. Ser en estos casos donde la
Es preferible que la formacin se realice prevencin del riesgo se enfocar me-
cuando las medidas de control se hayan ya diante la reduccin al mnimo de la expo-
implantado (o su puesta en funciona- CONCLUSIONES sicin; para ello se intentar confinar los
miento sea inminente), con el fin de me- agentes, instalar sistemas de ventilacin
jorar la aplicacin y correcto aprovecha- Las dificultades para reconocer el origen por extraccin localizada, se automatiza-
miento de las mismas. laboral de una parte de los cnceres que se rn procesos, se utilizarn equipos de pro-
Por ltimo, no debemos olvidar las ac- estn produciendo en el momento actual teccin individual, etc. y toda la batera
tividades de vigilancia de la salud que se no debe suponer un freno para las actua- de medidas posibles con el fin de evitar el
articularn en torno a los protocolos es- ciones encaminadas a controlar la expo- contacto de los trabajadores con los agen-
pecficos de vigilancia mdica mediante la sicin a este tipo de agentes. tes qumicos cancergenos. Estas medi-
realizacin de exploraciones clnicas, La reduccin real de los cnceres de ori- das encaminadas a reducir al mnimo la
anamnesis y pruebas de control biolgico, gen laboral pasa por una concienciacin exposicin a los agentes cancergenos

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HIGIENE INDUSTRIAL PREVENCIN DEL CNCER LABORAL La situacin actual

debern ser tomadas en su conjunto y no de todas las medidas preceptivas para la


de forma separada, dado que la conjun- reduccin al mnimo de la exposicin de
cin de todas ellas implicar la reduccin los trabajadores a dichos agentes.
del riesgo hasta niveles aceptables. Todos estos esfuerzos deben confluir
Asimismo, cabe recordar que la exi- en la puesta en prctica de polticas activas
gencia de la sustitucin de sustancias que incluyan la publicacin y difusin de
que impliquen un riesgo inaceptable pa- guas de sustitucin y control de los agen-
ra la salud o el medio ambiente es una de tes cancergenos en el mbito laboral,
las novedades ms interesantes del nue- campaas informativas dirigidas tanto a
vo reglamento europeo para el registro, la empresa como trabajadores, as como ser-
evaluacin, la autorizacin y la restriccin
de las sustancias y preparados qumicos
La concienciacin vicios de asistencia tcnica especializada
en el tratamiento de este riesgo.
(REACH), y seguramente tendr su in-
fluencia en la prevencin de los cnceres
generalizada y la Como se vio al inicio del artculo, el cn-
cer es un conjunto de patologas caracte-
laborales del futuro. implicacin de rizado por largos tiempos de latencia. Por
Para poder avanzar en la lucha frente ello, debemos ser conscientes de que los
al cncer profesional se deber conocer todos los actores pasos que demos ahora en el control de la
perfectamente cules son los agentes
cancergenos que suponen mayor n-
de la PRL, claves exposicin a agentes cancergenos se tra-
ducirn en casos de cncer que no se pro-
mero de trabajadores expuestos y cu- para reducir los duciran en los prximos aos. Los cnce-
les son las actividades o procesos don- res de origen laboral se pueden evitar; por
de estos agentes se ven implicados. cnceres laborales ello, conviene incrementar los esfuerzos a
Una vez recopilada esta informacin, todos los niveles con el fin de que este
los diversos actores de la prevencin Partiendo de un buen conocimiento de problema de salud laboral aparente-
de riesgos laborales podrn establecer los agentes cancergenos en las empresas mente inexistente si atendemos a las es-
las guas, criterios y dems herramien- espaolas se podrn iniciar programas tadsticas oficiales no suponga para nues-
tas adecuadas para afrontar la preven- especficos para su eliminacin o, all don- tra sociedad un elevado coste de vidas
cin de los cnceres de origen laboral. de no sea posible eliminarlos, la aplicacin humanas en el futuro.

T Legislacin T Para saber ms


Real Decreto 665/1997, sobre pro- Gua tcnica para la Informacin sobre (II): criterios y modelos
teccin de los trabajadores contra los evaluacin y prevencin de Exposicin Ocupacional a prcticos. Nuria Cavall
riesgos relacionados con la exposicin los riesgos presentes en los Cancergenos en Espaa en Oller. INSHT. 2006.
a agentes cancergenos durante el tra- lugares de trabajo el ao 2004. Manolis (http://www.mtas.es/insht/ntp/n
bajo. Modificado por R.D. 1124/2000 y relacionados con la Kogevinas et al. Marzo 2006. tp_712.htm)
R.D. 349/2003. exposicin a los agentes
Inventaire des agents La substitution des
cancergenos o mutgenos
Real Decreto 374/2001, sobre la pro- chimiques CMR utiliss solvants par lalcool
durante el trabajo (Real
teccin de la salud y seguridad de los en France en 2005. benzylique. Denis Bgin
Decreto 665/1997). Instituto
trabajadores contra los riesgos relacio- Raymond Vincent. Hygine et al. Institut de recherche
Nacional de Seguridad e
nados con los agentes qumicos duran- et scurit du travail Robert-Sauv en sant et
Higiene en el Trabajo.
te el trabajo. Cahiers de notes en scurit du travail.
(INSHT). 2005.
Real Decreto 396/2006, por el que se documentaires. 4 trimestre Universit de Montral.
(http://www.mtas.es/insht/practi
establecen las disposiciones mnimas de 2006 205. p. 83-96. 2005.
ce/g_cancer.htm)
(http://www.inrs.fr/inrs- (http://www.irsst.qc.ca/files/doc
seguridad y salud aplicables a los traba-
El cncer en Espaa. pub/inrs01.nsf/IntranetObject- uments/PubIRSST/B-068.pdf).
jos con riesgo de exposicin a amianto. accesParReference/PR%2026/$Fi
Ministerio de Sanidad y
Real Decreto 363/1995, por el que se le/pr26.pdf) La substitution des
Consumo. 2005.
aprueba el Reglamento sobre notifica- (http://193.146.50.130/htdocs/ca
solvants par le lactate
NTP 673: La sustitucin de dethyle. Denis Bgin et al.
cin de sustancias nuevas y clasifica- ncer/cancer-msc.pdf) agentes qumicos
cin, envasado y etiquetado de sustan- Institut de recherche
Cncer laboral en Espaa. peligrosos: aspectos Robert-Sauv en sant et
cias peligrosas (incorporacin de la Manolis Kogevinas et al. generales. Nuria Cavall
Directiva del Consejo 67/548/CEE). en scurit du travail.
Instituto Sindical de Trabajo, Oller. INSHT. 2005. Universit de Montral.
Real Decreto 255/2003, por el que se Ambiente y Salud. 2005. (http://www.mtas.es/insht/ntp/n
2005.
aprueba el Reglamento sobre clasifica- (http://www.istas.ccoo.es/desca tp_673.htm)
(http://www.irsst.qc.ca/files/doc
cin, envasado y etiquetado de prepa- rgas/INFORMECANCER.pdf) NTP 712: Sustitucin de uments/PubIRSST/B-069.pdf)
rados peligrosos. CAREX-ESP. Sistema de agentes qumicos peligrosos

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