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2 0 1 3 , c t h a n y H o u s e 1u b lis h e r s

P u b lic a d o o r ig in a lm e n t e n o s E U A c o m

V
Vida
o cculo lhe Pursir o f God.

C o p y r i g l n cia e d i o b ra s ile ira 2 0 1 7 . L d iio r a V id a .

E d i o p u b l ic a d a c o m a u to r iz a o c o n ir a r u a l de
E d it o r a V id a
B c t lia n y M o u s e , u n ia d iv is o d e B a k e r [ 'u b l is l iin g
R u a ( .o n d e d e S a r z c d a s , 2 4 6 - L ib e r d a d e
C r o u p , C r a m l R .ip id s , M i c h i g a n , 4 l.> 'il6 , L U A .
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T el.: 0 XX 1 I 2 6 I H 7001)

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VM,VO I-.AI S1UKVTS Cl lA<, ( )KS, UM IK D irA O DA TON li-.,

io d o s os sjrifos s o d o a i o r .

Scripture q u o c a r io n s la k e u r o m B b li a S a g ra d a ,
N o v a V e rs o I n ic r n a c io n a , N V I

C o p y r ig h r 1 9 9 3 , 2 0 0 0 , 2 0 1 I B b li c a In c .
lis e d b y pen nr.s.sio n .
A lI r ig l s reserv ed w o r l d w id e .

K li t o r ri'.-|>onsvi:J: M a r t e l o S n ia tg ia s s e t l i o p u b l ic a d a p o r l d o r a V id a ,

L d ito r- a s s is te n te : C lisclc R o m o d a C r u z S a n t ia g o s a lv o in d ic a o e m c o n tr r io ,

T r a d u o : J u t a n d y B ra v o
R e v is o d e t r a d u o : A m lr e .i L ila rro Io d a s as c ita e s K ih iic a s e d e terccj iros f o r a m
R e v is o d e p ro v as: J o s e m a r d c S o u / a P in t o a d a p ta d a s s e g u n d o o A c o rd o O r to g r fic o d a
D ja ^ r a m a a o : C l a u d i a bnfel L in o L n g u a P o r tu g u e s a , a s s in a d o c m 1 9 9 0 ,
C a p a : A rte IV n ie l e m v ig o r d e s d e ja n e ir o d e 2 0 0 9 ,

1. e d i o : ja u . 2 0 1 7

Dados[iitcmacionaisilcCatalogaonaPublicao(C1P)
(CmaraBrasileiraduLivro, SP,Brasil)
W r . A. W.
Km busca J e Deus : m in h a alm a anseia p or l / A. W. T ozlt : editado por
Jam es 1.. S tiy d e r, |i ratino Juram ly Bravo], -- So Paulo : Kditora V ida, 201f>.

] irnfi original: Mil- pnrsuit o f Ct>d.


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1, Deus: (['.sjiirirualiLhdc) - Adoraro e.m io r 2. E\'pi urna] idade - ( 1 ( Hi r.m<


I. Snydcr, James ] . fl. 'i iutn.

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T n d u i S |>ll r a c a t lo g o s i s t n i/ ,! u n:

L. D eus . E spiritu alidade : V id a i i > i. ti


>
Introduo............................................................................................ 7

Prefcio.................................................................................................17

CAP TULO 1
Seguindo Deus de perto...............................................................21

CAP TULO 2
A bno de no ter n ad a........................................................... 31

CAPTULO 3

Removendo o vu ..........................................................................41

CAPTULO 4

Compreendendo Deus...................................................................... 55
Eli B U S C A DE DEUS

CAP TULO 5
A presena universal...................................................................65

CAP TULO 6
A voz eloqente............................................................................77

CAP TUL O 7
O olhar fixo da alm a....................................................................87

CAP TULO 8
Restaurando a relao Criador/criatura................................ 99

CAP TUL O 9
Mansido e descanso................................................................ 109

CAP TULO 10
O sacramento do viver............................................................... 117

A vida de A. W. Tozer....................................................................... 129


INTRODUO
----- -----

Em t in h a Vj am os q u a n d o fui apresentado a Em busca de Deus.


Uma missionria aposentada da nossa congregao se aproxi
mou em um domingo e notei que ela segurava um livro.
Meu rapaz, disse ela um tanto solene, aqui est um livro
que acho que voc deveria ler.
A senhora enfiou o livro ento nas minhas mos e desapa
receu. Olhei para o livro; era Em busca de Deus, escrito por um
homem que eu ouvia o meu pastor citar com bastante frequn
cia o dr. A. W. Tozer.
provvel que a mulher tivesse me ouvido falar que gos
tava de ler. A parte que ela no escutara que eu gostava de
ler romances, no livros escritos por pregadores. A leitura da

7 .
obra de um ministro falecido no fazia parte da lista das coisas
que eu desejava fazer. Eu gostava de pregadores; apenas no
considerava, na poca, que tivessem grande relevncia na mi
nha vida. Na maior parte das vezes, eles falavam difcil demais
quando pregavam. Ao menos, foi a desculpa que dei na oca
sio. Mas levei o livro para casa e, para ser franco, esqueci-me
de sua existncia.
No domingo seguinte, a mesma missionria esperava por
mim quando entrei na igreja.
Voc leu? Gostou?
A princpio no entendi do que ela estava falando at que me
lembrei: ela me dera um livro no domingo anterior. Fiz que no
com a cabea e lhe disse que na verdade no tivera tempo du
rante a semana, com a escola e tudo mais.
No domingo seguinte, a mesma cena se repetiu.
E ento, leu? Gostou?"
A minha resposta foi idntica da semana anterior. O mes
mo aconteceu durante vrias semanas, at que me ocorreu: se
eu quisesse ter de enfrentar a missionria aposentada todos os
domingos ao entrar na igreja, deixaria tudo como estava e fugi
ria do livro. Mas, se preferisse dar um basta naquilo, precisava
ao menos ler o primeiro captulo. Imaginei que isso a satisfaria
e me permitiria seguir com a minha vida.
Assim, localizei Em busca de Deus e comecei a l-lo. Foi o
fim da minha vida como eu a conhecia. Fiquei impressionado
com o que li. At ento, acreditara que qualquer livro escrito
por um pregador seria teologicamente sofisticado demais e com
excesso de jargo religioso para eu entender. No entanto, para
o meu enorme deleite, o ensino de Tozer era simples e claro.
Introduo

Eis um homem que escrevia no meu nvel e ensinava coisas sobre


Deus de modo tal que eu compreendia o que ele queria dizer.
No domingo seguinte, a missionria aposentada postou-se
minha espera junto porta da igreja. Quando me viu e perce
beu o meu sorriso, entendeu tudo. Sabia que eu lera o livro, mas
no s isso: sabia que o livro me lera.
Fiz ento algo que mesmo hoje no fao nunca. Abracei-a e
disse: Obrigado pelo livro. Eu o li e amei Ela sorriu e me con
tou que suas oraes tinham sido respondidas. Depois disso,
toda vez que eu a via na igreja, em geral de longe, ela acenava
com a cabea e sorria na minha direo.
Desde aquela poca, li Em busca de Deus mais vezes do que
sou capaz de me recordar. A descoberta deste livro iniciou em
mim uma viagem com Deus que ainda hoje empreendo, e a lei
tura das obras de Tozer tornou-se um hbito para a vida inteira.
Depois do colegial, freqentei um pequeno instituto bblico
com o intuito de me preparar para o ministrio. Um professor exi
giu que escrevssemos um ensaio biogrfico sobre qualquer au
tor que tivesse influenciado poderosamente nossa vida at aquele
momento. Para mim no havia o que questionar: era A. W. Tozer.
Ao escrever aquele ensaio, descobri que havia pouco mate
rial biogrfico sobre Tozer. Existia um livro intitulado A. W. Tozer:
A Twentieth Century Prophet [A. W. Tozer: um profeta do sculo
XX], que trazia um perfil biogrfico no primeiro captulo; o res
tante continha citaes do ministrio e dos escritos do dr. Tozer.1
No entanto, no havia nenhuma biografia oficial de Tozer.

1 Fant J r ., David J. A. W. Tozer: A Twentieth Century Prophet. Harrisburg, PA: Christian


Publications, Inc., 1964.

9
fll B U S C A DE D E U S

Ao longo do meu ministrio pastoral, sempre que encon


trava algum que sabia alguma coisa sobre o dr. Tozer, eu bom
bardeava essa pessoa com perguntas. Comecei a tomar notas,
mas sem acalentar a ideia de escrever uma biografia. Afinal de
contas, eu no era escritor na poca, e escrever um livro um
empreendimento considervel. Eu s queria todo o material
que conseguisse encontrar sobre o dr. Tozer para me informar;
e, ao comear a colecion-lo, meu arquivo foi se tornando deli
ciosamente maior.
Tambm comecei a colecionar sermes de Tozer em udio.
Montei uma biblioteca impressionante e ouvi esses sermes
com regularidade, deleitando-me a cada vez.
Mais ou menos nessa poca, conheci uma mulher que de
dicara a vida a colecionar os sermes de Tozer. Alguns se en
contravam em velhas fitas para gravador de rolo, de modo que,
juntos, passamos todo esse material para o formato de filas
cassetes. Mais tarde, claro, precisavam ser transferidos para um
formato digital.
No fim, eu amealhara cerca de 600 udios de sermes do dr.
Tozer. Era raro passar uma semana sem ouvir ao menos um deles.
No demorou muito para eu comear a pensar em uma bio
grafia, e passei a escrever ensaios biogrficos. A primeira revista
a comprar um artigo sobre A. W. Tozer foi o Fundamentaist
Journal [Jornal Fundamentalista], fundado pelo falecido dr. Jer-
ry Falwell. Vrias outras tambm compraram matrias sobre a
vida de Tozer. A revista Alliance Life [Vida emAliana] publicou
um dos meus artigos, chamando a ateno de um editor.
Logo esse editor entrou em contato comigo para dizer
que achava haver mercado para uma biografia de A. W. Tozer.

.10 .
./
infro/uo

Claro, isso me empolgou muito e comecei a trabalhar com


vontade no material que colecionara, dando-lhe forma para
uma proposta de livro.
Durante as pesquisas da vida do dr. Tozer, conheci um de
seus amigos, Paris Reidhead (1919-1992). Eu vivia a cerca de uma
hora de onde ele morava, de modo que passei bastante tempo
em seu escritrio. Ele se tornou um amigo extraordinrio e ma
ravilhoso. Chegou a me substituir no plpito quando precisei
me ausentar. Mais tarde, fiquei sabendo que nunca fizera isso
por ningum.
Um dia, sentados em seu escritrio no lembro bem
sobre o que discutamos na ocasio , vi-o parar um momento
e um olhar distante tomar conta do seu rosto. Ele me fitou
por longo tempo. Afinal, disse: Irmo, se voc quer mesmo
compreender Tozer e avaliar a paixo que ele tinha por Deus,
permita-me fazer uma sugesto. Leia os trs livros definitivos
de Tozer na ordem em que eles foram escritos.
Claro, ele estava se referindo a Em busca de Deus, A con
quista divina2 e The Knowledge o f the Holy [O conhecimento
do Santo]. Os trs livros contm 43 captulos. Levei a srio a
sugesto de Reidhead e me pus a ler um captulo por dia at
concluir todos os trs livros, na ordem em que haviam sido ori-
ginariamente escritos.
Reidhead alertara: No leia esses livros como quem l um
romance. Leia-os devagar, em atitude meditativa, e tente entrar
no esprito em que foram escritos. E, como Tozer fazia, sempre
busque a face de Deus durante a leitura.

2 To zer , A. W. A conquista divina. So Paulo: Mundo Cristo, 1987.

11
EM B US CA Df u m

Ler esses trs livros inteiros foi uma experincia incrvel.


Precisei ser disciplinado e me contentar com um captulo por
dia, de segunda a sexta-feira. Para um leitor compulsivo como
eu, isso foi muito difcil, mas consegui vencer o desafio.
No final da leitura, sentia-me to motivado que resolvi ler
a coleo inteira outra vez. Ao iniciar a segunda leitura dos trs
livros, uma ideia me ocorreu; por que no ouvir um sermo em
udio antes de ler cada captulo? Dessa forma, acreditava eu,
seria possvel compreender mais plenamente a mensagem que
Tozer tentava transmitir.
Eu no sabia que estava dando incio a uma tradio mara
vilhosa na minha vida devocional. Na segunda vez em que li to
dos os trs livros e ouvi as mensagens de A. W. Tozer, comecei a
compreend-lo, como Reidhead previra, e a valorizar a direo
que os livros seguiam.
Desde aquela poca, tenho feito da leitura e da audio de
Tozer uma disciplina espiritual na minha vida. De vez em quan
do, tiro uma semana ou um ms de descanso, mas logo fico an
sioso para retornar ao estudo aprofundado da obra de Tozer.
Lendo os livros, descobri que, no importa onde eu esteja no
meu desenvolvimento como cristo, em suas pginas sempre
haver algo que me alimente e que seja relevante para a minha
vida interior.
Na introduo de Em busca de Deus, Tozer escreve: Este li
vro uma tentativa modesta de auxiliar filhos famintos de Deus
a encontr-lo. Esse, creio eu, o incio da nossa jornada como
crentes. Em A conquista divina, o dr. Tozer afirma: Espero de
monstrar que, para conhecermos o poder da mensagem crist,
a nossa natureza precisa ser invadida por um Objeto que est

12-
Introduo

alm dela; que Aquilo que externo tem de se tornar interno;


que a realidade objetiva que Deus deve cruzar o limiar da
nossa personalidade e fixar residncia em seu interior.3
No terceiro livro dessa trilogia devocional, The Knowledge
o f the Holy [O conhecimento do Santo], Tozer explica: A mi
nha esperana que este pequeno livro possa contribuir de al
guma forma com a promoo da religio do amor pessoal entre
ns; e, se acontecer de algumas se sentirem encorajadas por sua
leitura a iniciar a prtica da meditao reverente no ser de Deus,
isso mais do que recompensar o trabalho exigido para us-lo.4

COMO LER EM BUSCA DE DEUS


Tozer foi um admirador entusiasmado de Franois de
Salignac de Ia Mothe-Fnelon, santo francs do sculo XVII
cujos sermes eloqentes contriburam enormemente para a
formao espiritual de seus contemporneos, e cuja generosida
de muito fez para mitigar os sofrimentos causados pela Guerra
da Sucesso Espanhola. Fnelon era um homem que conhecia
Deus e nele vivia como um pssaro vive no ar. Providencialmen-
te, era dotado da capacidade de liderar pessoas ao mesmo tipo de
vida. Em Fnelon, no havia rasto da morbidez que caracterizou
alguns homens e mulheres conhecidos como msticos.
Quando a Harper & Row relanou Christian Counsel
[Conselho cristo], de Fnelon, com o ttulo Christian
Perfection [Perfeio crist], Tozer ficou encantado. Escreveu
um artigo sobre o assunto, instando os leitores da A lliance

:i Tozer, A. W. A conquista divina. So Paulo: Mundo Cristo, 1987.


4 To zer , A. W. Knowledge of the Holy. New York, NY: Harper & Row, 1961.

. 13
H B U S C A D[D[US

W itness [Testemunha da Aliana] a garantirem uma cpia.


Acheguem -se [ao livro], disse ele, com o esprito vido.
Sem um desejo forte, nada trar grande bem. Estejam deter
m inados a conhecer Deus. Leiam apenas depois de orarem
e meditarem sobre a Palavra. O corao deve ser preparado
para este livro; do contrrio, ser como outro qualquer e cau
sar pouco efeito.
Aproximem-se em atitude de devoo, em silenciosa e
humilde expectativa. Se possvel, isolem-se para l-lo. A pre
sena at do amigo mais caro com frequncia distrai o corao
e impede a plena concentrao. Entreguem-se e consagrem-se
antes de chegarem perto de Fnelon; ele comea onde outros
acabam. Sejam srios. Fnelon pressupe seriedade por parte
dos seus leitores. Se algum se deixar infectar pela estranha no
o de que a religio deve proporcionar diverso tanto quanto
salvao, que passe batido por Fnelon.
Este livro para a pessoa que tem sede de Deus [...]. Nunca
leiam mais de um captulo por dia. Seria um equvoco avanar
pelo livro s pressas. Ele foi feito para ser estudado, marcado,
para ser um objeto de meditao, uma base para orao e um
local a que sempre se retorna enquanto ele continua a ministrar
para a alma/5
A admoestao de Tozer sobre a leitura de Fnelon pode
ser transferida com facilidade para Em busca de Deus. A cei
tar seu conselho levar o caro leitor longe na meditao deste
livro.

5 SNYDER, James L. The Life of A. W. Tozer: In Pursuit of God. Ventura, CA: Regai Books,
2009. p. 155-156.

14*
Introduo

UM MENTOR ESPIRITUAL
No mundo tempestuoso do cristianismo em que vivemos
hoje, Tozer se destaca como um mentor espiritual fiel e con
fivel. Temos uma necessidade drstica desses mentores, ainda
que seja raro encontr-los.
Tozer disse certa vez: Nunca honre um homem seno de
pois que ele estiver morto. No ltimo ano de sua vida, ele pode
fazer coisas capazes de destruir por completo todo bem que rea
lizou at ento". Claro, ele falou isso em tom de ironia. Mas h
certa verdade em suas palavras. Se uma pequena porcentagem
for real, afirmo que Tozer se qualifica como mentor espiritual
apto e valioso a ser respeitado.
Este ano faz cinqenta anos que A. W. Tozer se foi para estar
com o Senhor. Apesar da partida do mensageiro, a mensagem
ainda ecoa enftica e genuna. Uma das coisas mais incrveis de
trabalhar com este material foi reafirmar quanto Tozer rele
vante hoje. s vezes tenho de parar e me lembrar de que o ser
mo baseado neste livro foi pregado na dcada de 1950. Como
ele sabia o que se passaria cinqenta anos aps a sua morte?
Sempre algum me pergunta: O que Tozer diria se vivesse
hoje? A minha resposta simples: ele diria as mesmas coisas
que disse ao longo de todo o seu ministrio. Ele no se envolvia
em modas passageiras, mas tratava das realidades eternas da
verdade divina e elas nunca mudam.
Em vrios sentidos, a Igreja hoje to conturbada quanto
Tozer previu. E a soluo a mesma que h cinqenta, cem ou
mil anos, e assim por diante, at a igreja primitiva.
A soluo para a igreja de hoje simplesmente jesus Cristo.
Conhec-lo na plenitude de sua glria foi a grande paixo de A.
1 5 .
H BUSCA GE DEUS

W. Tozer. Se quisermos superar os problemas que enfrentamos


nos dias atuais, devemos entrar na glria de Jesus e na essncia
de seu poder por meio do Esprito Santo.
A minha orao por esta edio clssica e definitiva de Em
busca de Deus que uma nova gerao descubra sua mensagem
e veja o livro lhes incendiar a paixo por Deus.

Ja m e s L. S n y d e r

16
/

N e sta h r a de: n a d a al m de uma cegueira quase universal, surge


um raio de esperana: no aprisco do cristianismo conservador,
possvel encontrar cada vez mais pessoas cuja vida religiosa
marcada pela fome crescente de Deus. vidas por realidades
espirituais, elas no se deixaro dissuadir por palavras, nem se
contentaro com interpretaes corretas da verdade. Esto
sequiosas de Deus e no se daro por satisfeitas at que tenham
bebido profundamente da fonte da gua viva.
Esse o nico precursor real do avivamento que j fui ca
paz de detectar no horizonte religioso. Pode ser a nuvem do
tamanho da mo de um homem pela qual alguns santos aqui e
ali tm procurado. Pode resultar em uma ressurreio de vida

17-
EH B U S C A D [ DEUS

para muitas almas e uma retomada do encantamento radiante


que deveria acompanhar a f crist, o encantamento que quase
desapareceu da Igreja de Deus nos nossos dias.
Essa fome, no entanto, deve ser reconhecida pelos nossos
lderes religiosos. O evangelicalismo (para mudar de figura)
erigiu o altar e dividiu o sacrifcio em partes, mas agora pare
ce satisfeito em contar as pedras e reordenar os pedaos sem
dar importncia ao fato de no haver nem sinal de fogo sobre o
topo do altaneiro Carmelo. Mas a Deus sejam dadas graas por
haver quem se importe. Estamos falando sobre aqueles que, ao
mesmo tempo que amam o altar e se deleitam no sacrifcio, so
incapazes, contudo, de se acomodar com a ausncia constante
de fogo. Desejam Deus acima de tudo. Tm sede de provar por
si mesmos a doura pungente do amor de Deus, a respeito de
quem todos os santos profetas escreveram e muitos salmistas
cantaram.
No existe hoje falta de mestres na Bblia para dispor de
maneira correta os princpios das doutrinas de Cristo, mas mui
tos parecem satisfeitos em ensinar os fundamentos da f ano
aps ano, estranhamente inconscientes de que no h em seu
ministrio nenhuma presena manifesta, menos ainda algo
incomum em sua vida pessoal. Ministram o tempo todo para
crentes que sentem dentro do peito um anseio no satisfeito
pelo ensino que eles trazem.
necessrio falar em caridade, mas a carncia nos nossos
plpitos real. A frase terrvel de Milton se aplica at hoje com
a preciso da poca em que foi escrita: A ovelha faminta ergue
os olhos e no alimentada. algo solene, no um pequeno
escndalo no Reino, ver os filhos de Deus morrendo de fome

18*
Prefcio

quando na verdade esto sentados mesa do Pai. A verdade das


palavras de Wesley est estabelecida diante dos nossos olhos:
A ortodoxia, ou opinio certa, , na melhor das hipteses, uma
parte muito pequena da religio. Embora a disposio correta
no consiga subsistir sem as opinies certas, estas subsistem
sem aquela. Pode haver uma opinio certa sobre Deus tanto
sem amor quanto sem uma disposio correta para com ele.
Satans uma prova disso.
Graas s nossas esplndidas sociedades bblicas e a outros
agentes eficazes para a disseminao da Palavra, hoje muitos
milhes de pessoas tm opinies certas, provavelmente mais
do que nunca antes na histria da Igreja. Contudo, eu me per
gunto se j houve tempo em que a verdadeira adorao espi
ritual tivesse demonstrado um declnio mais acentuado. Para
grandes pores da Igreja, a arte da adorao se perdeu por
completo, e em seu lugar veio essa coisa estranha e diferente
chamada de programa. O termo foi emprestado dos palcos e
aplicado com triste sabedoria ao tipo de culto pblico que agora
se faz passar por adorao entre ns.
A exposio sadia da Bblia um imperativo na Igreja do
Deus vivo. Sem ela, nenhuma igreja pode ser uma igreja do Novo
Testamento no sentido estrito do termo. Contudo, a exposio
pode ser conduzida de modo que acaba por privar os ouvintes
de qualquer alimento espiritual verdadeiro. Pois no so me
ras palavras que nutrem a alma, mas o prprio Deus, e, a menos
e at que os ouvintes encontrem Deus em uma experincia
pessoal, no estaro melhores por terem ouvido a verdade.
A Bblia no um fim em si mesma, mas um meio para levar os
homens ao conhecimento ntimo e suficiente de Deus, a fim de

19.
EW BUSCA OE D E U S

que possam entrar nele, deli ciar-se em sua presena e saborear


e conhecer a doura interior do prprio Deus no mago de seu
corao.
Este livro uma tentativa modesta de ajudar os filhos fa
mintos a encontrarem Deus. Nada aqui novo, exceto pelo fato
de ser uma descoberta do meu corao das realidades espiri
tuais mais deliciosas e maravilhosas para mim. Outros que me
antecederam foram muito alm nesses santos mistrios do que
eu, mas, se o meu fogo no to grande, ao menos real e talvez
haja aqueles que consigam acender sua vela nessas chamas.

A . W. T o z e r

C hicago, Illinois, 16 de junho de 1948

. 20
CAPTULO 1

A minha alma te segue de perto;


a tua destra me sustenta.
Salmos 63.8 (Almeida Revista e Corrigida)

A o l o g a c r is t a e n sin a A doutrina da graa preveniente, ou seja,


em breves palavras: antes que um homem possa buscar Deus,
primeiro Deus deve ter buscado esse homem.
Antes que o pecador tenha uma ideia correta de Deus, deve
ter ocorrido uma obra de esclarecimento em seu interior. Mes
mo que imperfeita, uma obra de verdade, a causa secreta de
todo desejo, busca e orao que se seguiro.
Buscamos Deus porque, e s porque, primeiro ele ps
um anseio dentro de ns que nos estim ula a essa busca.
EM BUSCA E OEUS

Ningum pode vir a mim disse nosso Senhor, se o Pai, que


me enviou, no o atrair (Jo 6.44). E, justamente em razo dessa
atrao preveniente, Deus tira de ns todo vestgio de crdi
to pelo ato de nos achegarmos a ele. O impulso de busc-lo se
origina em Deus, mas o resultado desse impulso somos ns a
segui-lo de perto. E o tempo todo em que o buscamos, j esta
mos em sua mo: esse buscar Deus se origina em Deus, mas o
resultado desse impulso ns o seguirmos firmemente; e todo
o tempo em que o buscamos j estamos em sua mo: a tua mo
destra me sustenta.
Nessa sustentao divina e no seguir de perto huma
no no existe nenhuma contradio. Tudo vem de Deus, pois,
como ensina Von Hgel, Deus sempre anterior. Na prtica,
contudo (ou seja, onde a operao prvia de Deus se encon
tra com a resposta humana presente), o homem deve buscar
Deus. Da nossa parte, deve haver uma reciprocidade positiva,
para que essa atrao secreta de Deus resulte na experincia
identificvel do divino. Na linguagem afetuosa do sentimento
pessoal, isso declarado no salmo 42: Como a cora anseia por
guas correntes, a minha alma anseia por ti, Deus. A minha
alma tem sede de Deus, do Deus vivo. Quando poderei entrar
para apresentar-me a Deus? (v. 1,2). Isso abismo chamando
abismo (cf. v. 7), coisa que o corao que anseia compreender.
A doutrina da justificao pela f uma verdade bblica e
um alvio bendito do legalismo estril e do esforo intil caiu
nos nossos dias entre ms companhias e tem sido interpreta
da por muitos de um modo to estranho a ponto de barrar os
homens do conhecimento de Deus. A operao inteira da con
verso religiosa tem sido feita de maneira mecnica e sem vida.

.22.
Seguindo Deus de perto

A f agora pode ser exercitada sem abalar a vida moral e sem


constranger o ego admico. Cristo pode ser aceito" sem que
se crie nenhum amor especial por ele na alma de seu receptor.
O ser humano salvo' mas no tem fome nem sede de Deus.
Na verdade, ensinam-lhe especificamente dar-se por satisfeito
e encorajam-no a se contentar com pouco.
O cientista moderno perdeu Deus em meio s maravilhas
do seu mundo; ns, cristos, corremos o risco real de perd-lo
em meio s maravilhas da sua Palavra. Quase nos esquecemos
de que Deus uma pessoa e, como tal, pode ser cultivado como
se pode fazer com qualquer pessoa. inerente pessoalidade
a capacidade de conhecer outras personalidades, mas o pleno
conhecimento de uma personalidade por outra no se alcan
a em um encontro. S depois de longo e amoroso intercm
bio mental que as plenas possibilidades de ambas podem ser
exploradas.
Todo intercmbio social entre seres humanos uma res
posta de personalidade para personalidade, classificando-se de
baixo para cima, do esbarro mais casual entre dois homens at
a comunho mais plena e ntima de que a alma humana ca
paz. A religio, desde que genuna, em essncia a resposta de
personalidades criadas personalidade criadora, Deus. Esta
a vida eterna: que te conheam, o nico Deus verdadeiro, e a
Jesus Cristo, a quem enviaste (Joo 17.3).
Deus uma pessoa, e 110 fundo de sua natureza poderosa ele
pensa, deseja, sente, ama e sofre, como pode acontecer a qual
quer outra pessoa. Ao se fazer nosso conhecido, ele se mantm
no padro familiar da pessoalidade. Deus se comunica conosco
por meio das avenidas da nossa mente, da nossa vontade e das

.23.
nossas emoes. O intercmbio contnuo e desembaraado de
amor e pensamento entre Deus e a alma humana redimida o
corao pulsante da religio do Novo Testamento.
Conhecemos essa relao entre Deus e a alma na percepo
pessoal consciente. Ela pessoal: no nos chega pelo corpo
de crentes, mas conhecida pelos indivduos e pelo corpo por
meio dos indivduos que o compem. E consciente: ou seja,
no se mantm sob o limiar da conscincia e ali trabalha sem o
conhecimento da aima (como, por exemplo, alguns pensam ser
o caso do batismo de criana), mas se insere no campo da per
cepo em que o ser humano pode 'conhec-la como conhece
qualquer outro fato da experincia.
Voc e eu somos pouco (sem considerar os nossos pecados)
o que Deus muito. Feitos sua imagem, temos em ns a capa
cidade de conhec-lo. Nos nossos pecados s nos falta o poder.
No momento em que o Esprito nos vivificou na regenerao, o
nosso ser inteiro sente sua afinidade com Deus e salta em alegre
reconhecimento. Assim o nascimento espiritual sem o qual
no podemos ver o Reino de Deus. Todavia, no se trata de um
fim, mas de um incio, pois aqui comea a busca gloriosa, a feliz
explorao do corao das riquezas infinitas da divindade. Eis
de onde partimos, digo eu, mas onde paramos ser humano ne
nhum ainda descobriu, pois no h, nas terrveis e misteriosas
profundezas do Deus trino, nem limite nem fim.

Oceano sem fim, quem pode te sondar?


A tua prpria eternidade te rodeia,
Divina majestade!
Seguindo Deus de perto

Ter encontrado a Deus e ainda busc-lo o paradoxo do


amor da alma, menosprezado por quem demonstra excesso de
zelo religioso, porm se satisfaz fcil demais, justificado na ex
perincia feliz pelos filhos do corao ardente. So Bernardo
exps esse paradoxo santo em uma quadra musical de instant
nea compreenso por toda alma que adora:

Provamos-te, po vivo,
E ansiamos por festejar-te ainda:
Bebemos de ti, o manancial
E tem sede a nossa alma de se encher de ti.

Aproxime-se dos homens e mulheres santos do passado, e


voc logo sentir o calor do desejo por Deus. Eles prantearam
por Deus, oraram e lutaram, e buscaram-no dia e noite, a tem
po e fora de tempo, e quando o encontraram a descoberta foi
mais doce pela longa busca. Moiss usou o fato de conhecer a
Deus como argumento para conhec-lo melhor: Agora, pois, se
tenho achado graa aos teus olhos, rogo-te que me faas saber
o teu caminho, e conhecer-te-ei, para que ache graa aos teus
olhos [...] (xodo 33.13, Almeida Revista e Corrigida); e da se
arvorou para fazer pedido mais ousado: [...] Rogo-te que me
mostres a tua glria (v. 18, Almeida Revista e Corrigida). Deus
se agradou de fato com essa demonstrao de ardor, e no dia
seguinte convocou Moiss ao monte. Ali, em solene procisso,
fez toda a sua glria passar diante do patriarca.
A vida de Davi era uma torrente de desejo espiritual, e seus
salmos ressoam com o clamor dos que buscam e o grito jubiloso
dos que encontram. Paulo confessou ser esse desejo ardente de

25-
EM B U S C A D E 0E S

Cristo a mola mestra de sua vida. Quero conhecer Cristo (Fi-


lipenses 3.10) era o objetivo do seu corao, pelo qual sacrificou
tudo. Mais do que isso, considero tudo como perda, compara
do com a suprema grandeza do conhecimento de Cristo Jesus,
meu Senhor, por quem perdi todas as coisas. Eu as considero
como esterco para poder ganhar Cristo (v. 8).
Doce a hinologia com seu anseio por Deus, o Deus que,
embora o cantor continue buscando, ele sabe que j encontrou.
Seus passos eu vejo e perseguirei cantavam os nossos pais h
apenas uma gerao, embora esse cntico no se faa mais ouvir
na grande congregao. E trgico que, neste dia escuro, a nossa
busca tenha sido realizada em nosso lugar por nossos mestres,
Tudo feito para girar em torno do ato inicial de aceitar Cristo
(expresso que, por acaso, no se encontra na Bblia), e no se
espera depois disso que almejemos nenhuma outra revelao
de Deus para a nossa alma. Fomos enredados nas espirais de
uma lgica espria que insiste que, se encontramos Deus, no
precisamos mais busc-lo. Isso colocado diante de ns como a
ltima palavra em ortodoxia, e se tem como certo que nenhum
cristo instrudo na Bblia jamais creu diferente. Assim, todo o
testemunho da Igreja que adora, busca, entoa hinos sobre 0 as
sunto posto de lado de forma categrica.\A teologia experien-
cial do corao de um exrcito grandioso de santos fragrantes
rejeitada em favor de uma interpretao presunosa das Escri
turas, o que com certeza soaria estranho para um Agostinho,
um Rutherford ou um Brainerd.
No meio desse grande calafrio, h alguns, regozijo-me em
reconhecer, que no se contentaro com a lgica rasa. Adm iti
ro a fora do argumento e se voltaro com lgrimas em busca

26
Seguindo Deus de p e r t o

de lugar solitrio para orar: Deus, mostra-me a tua glria.


Querem provar, tocar com o corao, ver com os olhos interio
res a maravilha que Deus.
Quero encorajar deliberadamente esse poderoso anseio por
Deus. Sua falta nos trouxe atual posio inferior. A rigidez e a
inexpressividade da nossa vida religiosa so o resultado da nossa
falta de desejo santo. A complacncia um inimigo mortal de todo
crescimento espiritual. O desejo aguado deve estar presente, ou
no haver nenhuma manifestao de Cristo para seu povo. Ele
aguarda ser almejado. uma pena que, no que diz respeito a mui
tos de ns, ele espere muito, mas muito tempo mesmo, em vo.
Cada poca tem caractersticas prprias. Neste momento,
vivemos uma poca de complexidade religiosa. A simplicidade
que h em Cristo raras vezes se encontra entre ns. Em seu lu
gar, h programas, mtodos, organizaes e uma pilha de ativi
dades a consumir o nosso tempo e a nossa ateno, sem jamais
satisfazer o anseio do corao. A futilidade da nossa experincia
interior, o vazio da nossa adorao e a imitao servil do mun
do que caracterizam os nossos mtodos promocionais testificam
que ns, hoje, conhecemos Deus de maneira imperfeita, e sabe
mos quase nada a respeito da paz de Deus.
Se pretendemos encontrar Deus em meio a tanta aparncia
religiosa, temos primeiro de nos decidir a encontr-lo, e ento
avanar no caminho da simplicidade. Hoje, como sempre, Deus
se revela aos bebs e se esconde em densa escurido dos s
bios e prudentes. Temos de simplificar a nossa abordagem com
relao a Deus. Precisamos nos restringir ao essencial (que des
cobriremos ser felizmente bem pouco). Precisamos deixar de
lado todo esforo para impressionar e nos achegar a ele com

27*
Eli B U S C A OE D E U S

a sinceridade ntegra da infncia. Se fizermos isso, Deus sem


dvida ser rpido em responder.
Depois que a religio d sua ltima palavra, h pouca coi
sa de que necessitamos alm do prprio Deus. O mau hbito
de buscar Deus e eficaz em nos impedir de encontr-lo em
plena revelao. Nesse e reside a nossa grande aflio. Se o
omitirmos, logo encontraremos Deus, e nele acharemos aquilo
pelo que toda a vida temos ansiado em segredo.
No precisamos temer que, buscando somente Deus, pos
samos estreitar a nossa vida ou restringir os impulsos do nosso
corao em expanso. A verdade o oposto. Podemos nos dar
ao luxo de fazer de Deus o nosso tudo, de concentrar e de sacri
ficar o muito pelo nico.
O autor annimo do velho clssico The Cloud ofUnknowirtg
[A nuvem do no-saber] nos ensina a fazer isso. Eleve o seu
corao a Deus com uma leve comoo de amor; tenha-o como
alvo, e a nenhum de seus bens. Alm disso, procure no pensar
em nada, a no ser no prprio Deus, de modo que no se fie no
seu entendimento, tampouco na sua vontade, mas s no prprio
Deus. Eis a obra da alma que mais o agrada.6
De novo, esse autor recomenda que pratiquemos na ora
o um despojamento ainda maior, at da nossa teologia. Pois
basta um intento despido de tudo em direo a Deus, sem ou
tra causa que no ele mesmo". Todavia, por baixo de todo o seu
pensamento, subjaz a base ampla da verdade do Novo Testa
mento, que explica que ele mesmo se refere ao Deus que fez
voc, e o comprou, e graciosamente o chamou para a posio

c A nuvem do no-saber. Petrpolis, RJ: Vozes, 2013.

28-
Seguindo Deus de perto

que voc ocupa. O autor tambm completamente a favor da


simplicidade: se o objetivo for traduzir a religio em uma s
palavra que a descreva muito bem, o melhor parar e escolher
uma palavrinha de uma s slaba: pois uma melhor que duas,
visto que, quanto mais curta, mais de acordo com a obra do Es
prito. E essa palavra Deus, ou ainda: amor.7
Quando o Senhor dividiu Cana entre as tribos de Israel,
Levi no recebeu uma parte da terra. Deus lhe disse apenas:
[...] eu sou a sua poro e a sua herana [...] (Nmeros 18.20),
e com essas palavras Deus o tornou mais rico do que todos os
seus irmos, mais do que todos os reis e rajs que j viveram no
mundo. H um princpio espiritual aqui, um princpio ainda
vlido para cada sacerdote do Deus altssimo.
O homem que tem Deus como seu tesouro, tem todas as
coisas em uma. Muitos tesouros ordinrios podem lhe ser ne
gados ou, caso lhe seja permitido t-los, desfrut-los ser algo
to amenizado que nunca sero necessrios para sua felicidade.
Ou se ele tiver de v-los partir, um aps 0 outro, dificilmente
experimentar uma sensao de perda, pois de posse da fonte
de todas as coisas ele tem em um s toda a satisfao, todo o
prazer, todo o deleite. O que quer que porventura ele perca, na
verdade no ter perdido nada, pois agora tem tudo em um, e o
tem de modo puro, legtimo e para sempre.

Deus, provei da tua bondade, e ela tanto me satisfez quan


to me deixou sedento por mais. Tenho a dolorosa conscin
cia da minha necessidade de mais graa. Envergonha-me a

7 A palavra em ingls para amor 0 monosslabo love. [N. do I ]

29
EH B U S C A DE D E U S

minha falta de desejo. Deus trino, quero te querer; anseio


ser cheio de anseio; tenho sede de sentir mais sede ain
da. Mostra-me a tua glria, eu te suplico, para que assim
eu possa vir a conhecer-te de fato. Em misericrdia comea
uma novo obro de amor dentro de mim. Dize minha alma:
Levante-se, minha querida, minha bela, e venha comigo
(Cntico dos Cnticos 2.10). Concede-me entao a graa de me
levantar e te seguir para longe desta plancie obscura em que
ando vagando h tanto tempo. Em nome de Jesus. Amm.

.30.
CAPTULO 2

A BNO DE NO TER NADA


---------------- C_>^D ----------------

Bem-aventurados os pobres em
esprito, pois deles o Reino dos cus.
Mateus 5.3

ntfs de cIr o homem sobre a terra, primeiro o Senhor Deus


preparou sua chegada criando um mundo de coisas teis e
agradveis para seu sustento e deleite. No relato da Criao
em Gnesis, tudo isso tratado como coisas Elas foram feitas
para o proveito do homem, mas sempre se pretendeu que lhe
fossem exteriores e subordinadas a ele. No fundo do corao
do homem, havia um santurio onde somente Deus era digno
de entrar. Em seu interior, havia Deus; fora dele, mil presentes
com que Deus generosamente o fartara.

31
EH U S C A D [ DEUS

Mas o pecado introduziu complicaes e converteu esses


mesmos presentes de Deus em fonte potencial de runa para
a alma.
O nosso infortnio comeou quando Deus foi expulso de
seu santurio central e as coisas receberam permisso para
entrar. No ntimo do corao humano, elas assumiram o co
mando. Agora os seres humanos, por natureza, no tm paz
alguma no corao, pois Deus no est mais entronizado nele.
Ali, em penumbra moral, usurpadores obstinados e agressivos
lutam entre si pela primazia sobre o trono.
No se trata de simples metfora, mas de uma anlise acu
rada do nosso verdadeiro problema espiritual. H no interior
do corao humano uma rija raiz de vida decada cuja nature
za consiste em possuir, sempre possuir. Ela ambiciona coisas"
com paixo profunda e feroz. Os pronomes meu e minha
parecem bastante inocentes quando impressos, mas seu uso
constante e universal significativo. Eles expressam a verdadei
ra natureza do velho homem admico melhor do que mil volu
mes de teologia seriam capazes de dar a conhecer. So sintomas
verbais da nossa enfermidade profunda. As razes do nosso co
rao se aprofundaram e se transformaram em coisas, e no ou
samos arrancar nem uma radcula a fim de que no morramos.
As coisas se tornaram necessrias para ns, um desdobramen
to que originariamente jamais se pretendeu. Os presentes de
Deus agora ocupam o lugar de Deus, e todo o curso da natureza
est transtornado por essa substituio monstruosa.
O nosso Senhor se referiu a essa tirania das coisas quan
do ensinou a seus discpulos: [...] Se algum quiser acompa
nhar-me, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me.

32 -
A bno de no ter na d a

Pois quem quiser salvar a sua vida, a perder, mas quem perder
a sua vida por minha causa, a encontrar (Mateus 16.24,25).
Fragmentando essa verdade para melhor compreenso: se
ria de imaginar que h no interior de cada um de ns um ini
migo que toleramos por nossa conta e risco. Jesus chamou-o
de vida e eu, ou, como diramos ns, a vida em funo do
eu. Sua principal caracterstica a possessividade: as palavras
ganho e lucro sugerem isso. Permitir que esse inimigo viva
perder tudo no final. Repudi-lo e abrir mo de tudo por Cristo
no perder nada no fim das contas, mas preservar tudo para a
vida eterna. E possivelmente tambm h uma sugesto aqui da
nica maneira eficaz de destruir esse inimigo: pela cruz. [...]
tome a sua cruz e siga-me (Mateus 16.24).
O caminho para o conhecimento mais profundo de Deus
passa pelos vales solitrios da pobreza da alma e da abnegao
de todas as coisas. Os bem-aventurados aos quais o Reino per
tence so aqueles que repudiaram tudo o que exterior e desen-
raizaram do prprio corao toda ideia de posse. So os pobres
em esprito (v. Mateus 5.3). Eles alcanaram um estado interior
comparvel ao do mendigo comum das ruas de Jerusalm; o
que a palavra "pobre, da maneira que Cristo a empregou, quer
dizer na verdade. Esses pobres benditos no so mais escravos
da tirania das coisas. Quebraram o jugo do opressor, e fizeram-
-no pela rendio, no por meio da luta. Apesar de livres de
todo senso de posse, ainda possuem todas as coisas. [...] deles
o Reino dos cus.
Permita que eu o exorte a levar isso a srio. No se deve en
tender como um ensinam ento bblico banal a ser estocado
na mente com um conjunto inerte de outras doutrinas. Essa a

*3 3 .
EH B U S C A DE D E U S

marca na estrada de pastos mais verdes, um caminho esculpido


nas encostas do monte de Deus. No ousamos tentar evit-lo se
pretendemos seguir em frente na nossa busca santa. Precisa
mos subir um passo por vez. Se nos recusarmos a dar um passo,
decretaremos o fim do nosso progresso.
Como de hbito, esse princpio de vida espiritual neotesta-
mentrio encontra sua melhor ilustrao no Antigo Testamen
to. Na histria de Abrao e Isaque, temos um retrato dramtico
da vida entregue, bem como um excelente comentrio sobre a
primeira bem-aventurana.
Abrao era velho quando Isaque nasceu. Velho o suficiente,
na verdade, para ser seu av. Imediatamente a criana se tor
nou o deleite e o dolo de seu corao. A partir do momento
em que ele se curvou pela primeira vez para tomar o corpo pe
quenino nos braos, meio desajeitado, passou a ser um escravo
vido do amor pelo prprio filho. Deus se deu ao trabalho de
parar e comentar a fora desse afeto. No difcil entender isso.
O beb representava tudo de mais sagrado para o corao do
pai: as promessas de Deus, as alianas, as esperanas dos anos
e o longo sonho messinico. Observando-o crescer desde a pri
meira infncia at a juventude, o corao do velho homem foi se
enredando em uma trama cada vez mais entrelaada com a vida
do filho, at finalmente esse relacionamento beirar o arriscado.
Foi ento que Deus interveio para salvar tanto o pai quanto o
tilho das conseqncias de um amor impuro.
Tome seu filho, disse Deus a Abrao, seu nico filho, Isa
que, a quem voc ama, e v para a regio de Mori. Sacrifique-o
ali como holocausto num dos montes que lhe indicarei (Gne
sis 22.2). O escritor sagrado nos poupa de um close da agonia

. 34 -
A bno de no ter nada

daquela noite nas encostas prximas a Berseba, quando o ho


mem de idade discutiu com seu Deus. Mas a imaginao respei
tosa nos permite enxergar, reverentes, o corpo curvado e a luta
solitria e convulsa sob as estrelas. possvel que nunca mais,
at um maior do que Abrao lutar no jardim de Getsmani, ta
manha dor visitasse a alma humana. Se ao menos fosse conce
dido ao homem morrer naquela noite. Teria sido mil vezes mais
fcil, pois ele estava velho agora, e morrer no teria sido grande
provao para quem caminhara to longe com Deus. De mais
a mais, seria um ltimo e doce prazer deixar a vista embaada
repousar sobre o vulto do filho vigoroso, que viveria para dar
seqncia linhagem abramica e cumprir em si as promessas
de Deus, feitas muito tempo antes em Ur dos caldeus.
Como faz-lo assassinar o rapaz! Mesmo que obtivesse a
anuncia do prprio corao ferido e insurgente, como conci
liar o gesto com a promessa [...] ser por meio de Isaque que a
sua descendncia h de ser considerada (Gnesis 21.12)? Era a
prova de fogo de Abrao, que no fracassou no crisol. Com as
estrelas ainda brilhando como pontos brancos sobre a tenda em
que Isaque se deitara para descansar, e muito antes que a auro
ra acinzentada comeasse a iluminar o Oriente, o velho santo
tomou sua deciso. Ofereceria o filho conforme a orientao de
Deus e ento confiaria no Senhor para ressuscit-lo dos mortos.
Essa, diz o autor de Hebreus, foi a soluo que seu corao do
lorido encontrou em algum momento da noite escura, pois ele
se levantou na manh seguinte [...] (Gnesis 21.14) Para levara
cabo 0 plano. lindo ver que, embora errasse em relao ao m
todo divino, Abrao acertara ao sentir 0 segredo do grande cora
o do Senhor. E a soluo se harmoniza bem com as Escrituras

35-
EH B U S C A DE D E U S

neotestamentrias: quem perder [...] por minha causa [...]


encontrara (Mateus 16.25).
Deus deixou o homem aflito prosseguir com aquilo at o
ponto de saber que no teria como voltar atrs, e ento o proi
biu de pr a mo no menino. Ao patriarca abismado, ele na ver
dade diz: Tudo bem, Abrao. Nunca foi a minha inteno que
voc de fato imolasse o rapaz. S queria remov-lo do templo do
seu corao para nele poder reinar inconteste. Queria corrigir a
distoro existente no seu amor. Pode ficar com o menino ago
ra, so e salvo. Pegue-o e volte para sua tenda. *[...] Agora sei que
voc teme a Deus, porque no me negou seu filho, o seu nico
filho (cf. Gnesis 22.12).
Ento o cu se abriu e ouviu-se uma voz a lhe dizer: [...]
Juro por mim mesmo, declara o S e n h o r , que, por ter feito o
que fez, no me negando seu filho, o seu nico filho, esteja cer
to de que o abenoarei e farei seus descendentes to numerosos
como as estrelas do cu e como a areia das praias do mar. Sua
descendncia conquistar as cidades dos que lhe forem inimi
gos e, por meio dela, todos os povos da terra sero abenoados,
porque voc me obedeceu (Gnesis 22.16-18).
O velho homem de Deus ergueu a cabea para responder
voz e se manteve sobre o monte, forte, puro, digno era um
homem separado pelo Senhor para receber um tratamento es
pecial, um amigo, algum favorecido pelo Altssimo. Era agora
um homem inteiramente entregue, totalmente obediente, al
gum que no possua coisa alguma. Concentrara seu tudo na
pessoa do filho querido, que justamente Deus intentava tirar.
Deus poderia ter comeado pelas bordas da vida de Abrao e
ir trabalhando em direo ao centro; em vez disso, optou por

36
A bno de no ter nada

abrir caminho depressa at seu corao e tom-lo em um gesto


abrupto de separao. Ao agir assim, praticou uma economia de
recursos e tempo. Causou uma dor cruel, mas foi eficaz.
Eu disse que Abrao nada possua. Contudo, no era rico
esse pobre homem? Tudo o que ele possura antes ainda lhe
pertencia para seu desfrute: ovelhas, camelos, gado e bens de
toda sorte. Contava tambm com a esposa, os amigos e, melhor
que tudo, o filho Isaque. Abrao tinha tudo, mas no possua
nada. Eis o segredo espiritual. Eis a doce teologia do corao
que s pode ser aprendida na escola da renncia. Os livros so
bre teologia sistemtica negligenciam esse fato, mas os sbios o
compreendero.
Aps essa experincia amarga e abenoada, penso que as
palavras meu e minha nunca mais tiveram o mesmo signifi
cado para Abrao. O sentido de posse que elas conotam desapa
recera de seu corao. As coisas tinham sido lanadas fora para
sempre. Agora lhe eram externas. Seu corao estava livre delas.
O mundo dizia Abrao rico; o velho patriarca, no entanto,
apenas sorria. No podia lhes explicar, mas sabia que no tinha
nada, pois seus verdadeiros tesouros eram interiores e eternos.
No pode existir dvida de que o apego possessivo s coisas
um dos hbitos mais perniciosos da vida. Pelo fato de ser to
natural, raras vezes as pessoas o reconhecem pelo mal que ;
todavia, suas conseqncias so trgicas.
Com frequncia somos impedidos de entregar os nossos te
souros ao Senhor por medo, tendo em vista a segurana que eles
parecem nos transmitir; isso verdade acima de tudo quando
esses tesouros so parentes e amigos amados. Mas no devemos
acalentar tais temores. O nosso Senhor veio no para destruir,

.37*
EM B U S C A BE D E U S

mas salvar. Tudo o que lhe confiamos est seguro, e nada est de
fato seguro se no lhe tiver sido confiado.
Os nossos dons e talentos tambm deveriam ser entregues a
ele. Deveriam ser reconhecidos pelo que so um emprstimo
de Deus a ns , e jamais considerados, em sentido algum, como
algo que nos pertence. No temos mais direito de reivindicar cr
dito por habilidades especiais do que por olhos azuis ou msculos
fortes. Pois quem torna voc diferente de qualquer outra pessoa?
O que voc tem que no tenha recebido? [...] (Corntios 4.7).
O cristo que atento o suficiente para se conhecer, mesmo
que ligeiramente, reconhecer os sintomas da doena da posse
e se angustiar ao encontr-la no prprio corao. Se o anseio
por Deus for forte o bastante em seu interior, ele desejar fazer
alguma coisa acerca disso. Ora, o que poderia ser?
Antes de mais nada, ele deveria renunciar a toda defesa e no
fazer nenhuma tentativa de se desculpar tanto aos prprios olhos
quanto perante o Senhor. Quem se defende tem a si mesmo em
sua defesa, e ningum mais; comparea indefeso, no entanto,
diante do Senhor, e voc ter como seu defensor ningum menos
que o prprio Deus. Que o cristo cheio de dvidas esmague sob
seus ps cada artimanha esquiva do prprio corao enganoso e
persevere 110 relacionamento franco e aberto com o Senhor.
Ele deveria ento se lembrar de que esse um assunto san
to. Uma transao descuidada ou casual seria inadequada. Que
ele se apresente diante de Deus com toda a determinao de ser
ouvido. Que insista em que Deus o aceite por inteiro, que lhe
retire coisas do corao e nele reine com poder. Pode ser que
esse cristo necessite ser especfico, dar nome a coisas e pessoas,
uma a uma. Caso adote uma postura drstica o bastante, poder

33
beno de no ter nada

(Micurtar o tempo de sua agonia de anos para minutos e adentrar


a terra boa muito antes que seus irmos mais lentos, que afagam
seus sentimentos e insistem em ter cautela na relao com Deus.
jamais nos esqueamos de que uma verdade como essa no
pode ser aprendida por memorizao mecnica, como se apren
diam no passado os fatos da cincia fsica. Ela tem de ser viven-
ciada antes que possam os conhec-la de verdade. Devemos
viv-la no nosso corao por meio das experincias desagradveis
e amargas de Abrao, se quisermos conhecer a bem-aventurana
que as sucede. A antiga maldio no se dissipar sem dor; o ve
lho avarento irredutvel dentro de ns no se deitar nem morre
r em obedincia a uma ordem nossa. Ele precisa ser arrancado
do nosso corao como uma planta do solo; extrado com agonia
e sangue como um dente da mandbula. Precisa ser expelido da
nossa alma com violncia como Cristo expulsou os cambistas do
templo. E teremos de nos preparar para resistirmos contra sua
splica piedosa, reconhecendo-a como fruto da autopiedade, um
dos pecados mais repreensveis do corao humano.
Se pretendemos de fato conhecer Deus em crescente inti
midade, devemos seguir esse caminho da renncia. E, se estamos
resolutos na busca de Deus, cedo ou tarde ele nos conduzir a
esse teste. O teste de Abrao, na poca, no foi por ele reconhe
cido como tal; todavia, tivesse ele seguido algum outro curso di
ferente do que tomou, a histria inteira do Antigo Testamento
seria diferente. Deus teria encontrado seu homem, sem dvida,
mas a perda para Abrao teria sido trgica alm do que se pode
descrever. Portanto, seremos levados um a um ao local do teste,
e talvez jamais saibamos que l estamos. Nesse lugar de teste,
no haver uma dezena de opes ao nosso dispor; ser uma

39 .
EH BUSCA DE D E U S

nica alternativa, mas todo o nosso futuro ser condicionado


pela escolha que fizermos.

Pai, quero te conhecer, mas o meu coroo covarde teme abrir


mo de seus brinquedos. No consigo me separar deles sem
sangrar por dentro, e no tento esconder de ti o terror da sepa
rao. Achego-me tremendo, mas me achego. Por favor, arran
ca do meu corao todas essas coisas que tenho acalentado
h tanto tempo e que se tornaram parte do meu ser vivo, de
modo que possas entrar e habitar ali sem concorrncia. Ento
torna glorioso o assento dos teus ps. 0 meu corao no ter
necessidade do sol para brilhar em seu interior, pois tu sers
luz para ele, e noite no haver ali. Em nome de Jesus. Amm.

. 40 *
CAPTULO 3

<2*0

Portanto, irmos, temos plena


confiana para entrar no Lugar Santssimo
pelo sangue de Jesus.
Hebreus 10.19

B 'r ; o s fa m o s o s d ito s d o s pais da Igreja, nenhum mais popular


do que o de Agostinho: "Tu me formaste para ti mesmo, e o nos
so corao se inquieta at encontrar descanso em ti.
O grande santo declara aqui, em poucas palavras, a origem
e a histria interior da raa humana. Deus nos fez para ele: eis
a nica explicao capaz de satisfazer o corao de um homem
pensante, o que quer que possa lhe dizer sua racionalidade
impetuosa. Em favor do homem que a educao deficiente

. 41*
[ 11 B U S C A DE D E D S

e o raciocnio perverso levassem a concluso diversa, pouco


poderia fazer qualquer cristo. Para tal homem, no tenho
mensagem nenhuma. Dirijo o meu apelo queles previamen
te ensinados em segredo pela sabedoria de Deus; falo aos co
raes sedentos cujo anseio tem sido despertado pelo toque
divino em seu interior, de tal modo que dispensam qualquer
prova lgica. Seu corao inquieto fornece toda prova de que
necessitam.
Deus nos formou para ele. O Catecismo menor, acorda
do pela venervel assembleia dos divinos em Westminster
como diz a velha cartilha da Nova Inglaterra, prope as antigas
perguntas o qu e por qu e responde a elas em uma frase
curta, difcil de ser equiparada por alguma obra no inspirada.
Pergunta: qual a principal finalidade do homem? Resposta: a
principal finalidade do homem glorificar a Deus e deleitar-se
nele para sempre. Com isso concordam os 24 ancios que se
prostraram para adorar aquele que vive para sempre e sempre,
dizendo: Tu, Senhor e Deus nosso, s digno de receber a glria,
a honra e 0 poder, porque criaste todas as coisas, e por tua von
tade elas existem e foram criadas (Apocalipse 4.11).
Deus nos formou para seu prazer, a fim de que ns, como
ele, possamos desfrutar em divina comunho da mais doce e
misteriosa interao de personalidades afins. Ele pretendeu
que o vssemos e com ele vivssemos e do seu sorriso extras
semos a nossa vida. No entanto, somos culpados da feia rebel
dia de que Milton fala ao descrever a rebelio de Satans e suas
hostes.8 Rompemos com Deus. Cessamos de obedecer-lhe ou

s Mil t o n , John. 0 paraso perdido. Belo Horizonte: Villa Rica Ed 1994. [N. do T.]

.42
Removendo o vu

am-lo e, por culpa e medo, fugimos para o mais longe possvel


de sua presena.
Todavia, quem pode fugir da presena de Deus quando o
cu e o cu dos cus no so capazes de cont-lo? Quando,
como testifica a sabedoria de Salomo: O esprito do Senhor
enche o universo [...] (Sabedoria de Salomo 1.7)? A onipre
sena do Senhor uma coisa, um fato solene necessrio para
sua perfeio; a presena manifesta outra coisa, e dela ns
fugimos, como Ado, para nos escondermos entre as rvores
do jardim, ou como Pedro, para retrocedermos, clamando:
[...] Afasta-te de mim, Senhor, porque sou um homem peca
dor! (Lucas 5.8).
Desse modo, a vida do homem sobre a terra uma vida dis
tante da presena de Deus, arrancada do centro bem-aventurado
a que temos direito, e o lugar apropriado da nossa habitao,
o nosso primeiro estado que no mantivemos, a perda que a
causa do nosso incessante desassossego.
A obra inteira de Deus na redeno tem como objetivo
desfazer os efeitos trgicos daquela feia revolta e devolver-nos
outra vez ao relacionamento certo e eterno com ele. Isso exi
giu que os nossos pecados fossem lanados fora de maneira
satisfatria, que uma reconciliao plena fosse efetivada e que
o caminho fosse aberto para retornarmos comunho cons
ciente com Deus e de novo vivermos na sua presena, como
antes. Ento, por sua obra prvia no nosso interior ele nos es
timula a voltar. Percebemos esse fato pela primeira vez quan
do o nosso corao inquieto experimenta um desejo ardente
pela presena de Deus e pensamos: Eu me porei a caminho
e voltarei para meu pai [...] (v. Lucas 15.18). Esse o primeiro

43.
EH B U S C A DE D E U S

passo, como afirmou o sbio chins Lao-ts: A jornada de mil


milhas comea com um primeiro passo.
A jornada interior da alma desde as regies inspitas do
pecado para a presena adorada de Deus lindamente ilus
trada pelo tabernculo do Antigo Testamento. O pecador que
retorna primeiro entrou no ptio exterior, onde ofereceu um
sacrifcio de sangue sobre o altar de bronze e lavou-se na bacia
adjacente. Em seguida, atravs de um vu, passou para o Lugar
Santo, onde nenhuma luz natural podia entrar, mas o castial
de ouro que remetia a Jesus, a luz do mundo, lanava um bri
lho suave sobre tudo. Ali tambm estava o po da proposio
a representar Jesus, o po da vida, e o altar do incenso, uma
figura da orao incessante.
Embora o adorador tivesse desfrutado de tanta coisa, ain
da no entrara na presena de Deus. Outro vu o separava do
Lugar Santssimo, onde, acima do propiciatrio, habitava o pr
prio Deus em terrvel e gloriosa m anifestao. Enquanto o
tabernculo permanecesse armado, s o sumo sacerdote podia
entrar ali, e isso apenas uma vez por ano, com o sangue que
oferecia por seus pecados e pelos pecados do povo. Esse ltimo
foi o vu rasgado quando o Senhor entregou seu esprito sobre
o Calvrio, e o autor sagrado explica que essa lacerao do vu
abriu o caminho para cada adorador do mundo vir pelo novo e
vivo caminho direto presena divina.
Tudo no Novo Testamento concorda com a imagem do An
tigo Testamento. Homens redimidos no precisam mais se deter
aterrorizados antes de adentrar o Lugar Santssimo. Deus deseja
que entremos confiadamente em sua presena e nela vivamos.
Essa deve ser para ns uma experincia consciente. mais do que

44.
Removendo o vu

uma doutrina a ser adotada; uma vida a ser desfrutada a cada


instante de cada dia.
A chama da presena de Deus era o corao pulsante da
ordem levtica. Sem ela, todas as ordenaes do tabernculo
no passavam de caracteres de uma lngua desconhecida e no
tinham nenhum significado para Israel ou para ns. O maior
fato sobre o tabernculo era que Jeov estava ali; uma presen
a aguardava no interior do vu. De igual modo, a presena de
Deus o fato central do cristianismo. No corao da mensa
gem crist est Deus em pessoa esperando que seus filhos re
dimidos entrem no conhecimento consciente de sua presena.
O tipo de cristianismo hoje em voga s conhece sua presena
em teoria. Deixa de dar nfase ao privilgio cristo da presen
te constatao. De acordo com seus ensinamentos, estamos na
presena de Deus posicionalmente, e nada se diz sobre a neces
sidade de experimentarmos de fato essa presena. O anseio ar
dente que impulsionou homens como McCheyne est ausente
por completo. E a presente gerao de cristos se mede por essa
rgua imperfeita. Um contentamento ignbil toma o lugar do
zelo abrasador. Ns nos satisfazemos descansando nas nossas
posses legais e, na maior parte do tempo, incomoda-nos muito
pouco a ausncia de experincia pessoal.
Quem esse no interior do vu que habita em m anifesta
es flamejantes? Ningum menos que o prprio Deus, um s
Deus, Pai todo-poderoso, criador do cu e da terra, de todas as
coisas visveis e invisveis, e um s Senhor, Jesus Cristo, Filho
unignito de Deus, nascido do Pai antes de todos os sculos: luz
da luz, Deus verdadeiro de Deus verdadeiro, gerado, no cria
do, consubstanciai ao Pai e no Esprito Santo, Senhor que d

45
Eli B U S C A DE D E U S

a vida, que procede do Pai, e com o Pai e o Filho adorado e


glorificado.9 Essa Trindade santa, no entanto, um s Deus,
posto que adoramos um nico Deus em Trindade, e a Trinda
de em unidade. No confundindo as pessoas, nem dividindo a
substncia. Porque a pessoa do Pai uma, a do Filho outra,
e a do Esprito Santo outra. Mas no Pai, no Filho e no Esprito
Santo h uma mesma divindade, igual em glria e coeterna
m ajestade.10 Assim dizem parte dos antigos credos, e assim
declara a Palavra inspirada.
Por trs do vu est Deus, o Deus atrs de quem o mundo,
com estranha incoerncia, tateia, buscando talvez encontr-lo
(v. Atos 17.27). At certo ponto ele se revelou na natureza, po
rm de modo mais perfeito na encarnao; hoje aguarda para
se mostrar em arrebatadora plenitude ao humilde de alma e
puro de corao.
O mundo perece por falta de conhecimento de Deus, e a
Igreja est faminta por desejar sua presena. A cura instan
tnea da maioria dos nossos males religiosos seria entrar na
presena de Deus em uma experincia espiritual, tornando-
-nos repentinamente conscientes de que estamos em Deus e
ele est em ns. Isso nos elevaria da nossa deplorvel mesqui
nhez e ampliaria o nosso corao. Eliminaria as impurezas da
nossa vida como insetos e fungos foram consumidos pelo fogo
que habitava na sara.

9 Credo Niceno-constantinopotitano. Disponvel em: <http://www.ecclesia.com.br/bi


blioteca/fe_crsta- ortodoxa/o_credo_niceno_constantinopolitano.html>. Acesso em:
19 jul. 2016,23:32:27. [N. do T.]
10 Credo de Atansio. Disponvel em: <http://www.monergismo.com/textos/credos/
credoatanasio.htm>. Acesso em: 19 jul. 2016, 23:44:33. [N. do T.]

46
Removendo o vu

Que grande mundo pelo qual vagar, que oceano no qual


nadar encontramos nesse Deus e Pai do nosso Senhor Jesus
Cristo. Ele eterno, significando que antecede o tempo e dele
independe por completo. O tempo comeou nele e nele termi
nar. Deus no lhe paga nenhum tributo e por ele no sofre ne
nhuma variao. imutvel, o que significa que nunca mudou
e jamais pode mudar em nenhuma, medida, por menor que seja.
Para mudar, Deus necessitaria passar de melhor para pior ou
de pior para melhor. E ele no pode fazer nem uma coisa, nem
outra, pois sendo perfeito no tem como se aperfeioar ainda, e,
caso se tornasse menos perfeito, seria menos que Deus. onis
ciente, o que significa que conhece, em um ato livre e natural,
toda a matria, todo o esprito, todas as relaes, todos os even
tos. No tem passado e no tem futuro. Deus simplesmente , e
nenhum dos termos delimitadores e qualificadores usados para
as criaturas se aplicam a ele. Amor, misericrdia e justia lhe
pertencem, e sua santidade to inefvel que nenhuma compa
rao ou imagem ajudar para express-lo. S o fogo pode dar
uma concepo ainda que remota disso. No fogo, ele surgiu em
meio sara ardente; na coluna de fogo, ele habitou ao longo
de toda a jornada no deserto. O fogo que ardeu entre as asas
do querubim no Santo Lugar foi chamado de shekirtah, a pre
sena, durante os anos de glria de Israel. E, quando o Antigo
Testamento deu lugar ao Novo, ele se apresentou no Pentecoste
como uma lngua de fogo e pousou sobre cada discpulo.
Spinoza escreveu sobre o amor intelectual de Deus e in
cluiu certa medida de verdade; contudo, o amor mais elevado
de Deus no intelectual, mas espiritual. Deus esprito, e s
o esprito do homem capaz de conhec-lo de fato. No esprito

4 7 .
Eli B U S C A DE D E U S

profundo do homem deve arder o fogo, ou seu amor no o ver


dadeiro amor de Deus. Os grandes do Reino tm sido aque
les que amaram a Deus mais do que os outros. Todos sabe
mos quem so e honram os a profundidade e sinceridade de
sua devoo. Basta pararm os um instante, e seus nomes nos
acorrem em tropel, exalando mirra, aios e cssia de seus pa
lcios de marfim.
Frederick Faber foi um desses cuja alma palpitava por Deus
como a cora anseia por correntes de gua, e a medida pela qual
Deus se revelou a esse corao em busca incendiou a vida intei
ra desse bom homem com uma adorao ardente, comparvel
do serafim diante do trono. Seu amor por Deus se estendia pelas
trs pessoas da Trindade igualmente, embora ele parecesse de
dicar a cada uma delas um tipo especial de amor reservado s a
ela. De Deus, o Pai, ele canta:

Apenas sentar-me e pensar em Deus,


Oh, que alegria !
Meditar, suspirar-lhe o nome;
A terra no conhece xtase maior.

Pai de Jesus, recompensa do amor!


Que glria ser
Prostrar-me diante do teu trono
E te contemplar e contemplar!

O amor de Faber pela pessoa de Cristo era to intenso que


ameaava consumi-lo; ardia em seu interior como uma doce e
santa loucura, e flua de seus lbios como ouro lquido. Em um

. 48
Removendo o vu

de seus sermes, ele disse: Para onde quer que nos voltemos na
Igreja de Deus, l est Jesus. O incio, o meio e o fim de tudo para
ns. [...] No h nada bom, nada santo, nada belo, nada alegre,
que ele no seja para seus servos. Ningum precisa ser pobre
porque, se assim o desejar, pode ter Jesus por sua propriedade
e bem. Ningum precisa andar cabisbaixo, pois Jesus a alegria
do cu, e seu prazer entrar em coraes aflitos. possvel exa
gerarmos em muitas coisas; mas nunca poderemos exagerar na
nossa dvida para com Jesus, ou na abundncia compassiva do
amor de Jesus por ns. Por toda a nossa vida, podemos falar de
Jesus e, no entanto, jamais chegar ao fim das coisas doces que
podem ser ditas a seu respeito. A eternidade no ser longa o
suficiente para aprendermos tudo o que ele , ou para louv-lo
por tudo o que fez, mas afinal isso no importa; pois estaremos
sempre com ele, e nada mais desejaremos. E, dirigindo-se ao
Senhor, ele declarou:

Amo-te tanto, no sei como


Os meus arroubos controlar;
0 teu amor como um fogo ardente
Na minha alma.

O amor fervoroso de Faber abrangia tambm o Esprito


Santo. No s em sua teologia ele reconheceu a divindade e a
total igualdade do Esprito com o Pai e o Filho, como o celebrou
a todo momento em cnticos e oraes. Pressionava literalmen
te a fronte no cho na impetuosa e vida adorao da terceira
pessoa da Trindade. Em um de seus grandes hinos ao Esprito
Santo, ele resumiu do seguinte modo sua intensa devoo:

. 49.
EM B U S C A B E D EIIS

Esprito, belo e temvel!


O meu corao est prestes a se romper
De amor por toda a tua ternura
Por ns, pobres pecadores.

Arrisquei-me ao tdio da citao para poder demonstrar com


um exemplo contundente o que segue: Deus to maravilhoso, to
total e completamente deleitvel que consegue, sem mais nada alm
de si mesmo, satisfazer e fazer transbordar as necessidades mais
profundas da nossa natureza completa, por misteriosa e profunda
que ela seja. Tamanha adorao, como a que Faber conheceu (e ele
apenas um de um grande grupo que homem nenhum capaz de
numerar), nunca pode resultar do mero conhecimento doutrinrio
de Deus. Coraes prestes a se romper de amor pela Trindade so
aqueles que estiveram em sua presena e contemplaram de olhos
abertos a majestade divina. Homens de corao assim, prestes a se
rompei; tinham uma caracterstica desconhecida ou incompreendi
da por gente comum. Eles cultivavam o hbito de falar com autori
dade espiritual. Tinham estado na presena de Deus e reportavam
o que viram ali. Eram profetas, no escribas, pois os escribas nos
contam o que leem, e os profetas, o que tm visto.
A distino no imaginria. Entre o escriba que l e o pro
feta que v existe uma diferena to vasta quanto o mar. Estamos
hoje infestados de escribas ortodoxos, mas onde se encontram os
profetas? A voz severa do escriba soa sobre a doutrina do evan
gelho, mas a Igreja aguarda a voz branda do santo que penetrou
o vu e contemplou com o olho interior a maravilha que Deus.
E, no entanto, viver a experincia sensvel de entrar assim na pre
sena santa um privilgio disponvel para todo filho de Deus.
50.
Removendo o vu

Com o vu removido pela dilacerao da carne de Jesus, sem


nada do lado de Deus para nos impedir de entrar, por que nos
demoramos a faz-lo? Por que consentimos em suportar todos
os nossos dias do lado de fora do Lugar Santssimo e jamais en
trar, absolutamente, para olharmos para Deus? Ouvimos o noivo
dizer: [...] mostre-me seu rosto, deixe-me ouvir sua voz; pois a
sua voz suave e o seu rosto lindo (Cntico dos Cnticos 2.14).
Sentimos que o chamado para ns, mas ainda assim deixamos
de nos aproximar, e os anos passam, envelhecemos e nos exauri
mos nos ptios exteriores do tabernculo. O que nos detm?
A resposta que costuma ser dada, de que simplesmente so
mos frios, no elucidar todos os fatos. Existe algo mais srio
que a frieza de corao, algo que pode estar por trs dessa frieza
e ser a causa de sua existncia. O que , a no ser a presena de
um vu no nosso corao? Um vu no retirado como aconteceu
com o primeiro, mas que permanece no lugar ainda, bloqueando
a luz e escondendo de ns a face de Deus. o vu da nossa na
tureza carnal cada que ainda vive, ainda no julgada dentro de
ns, no crucificada e no repudiada. o vu de trama fechada
da vida do eu que nunca reconhecemos de fato, de que nos enver
gonhamos em segredo, e que por essa razo nunca submetemos
ao julgamento da cruz. No misterioso demais esse vu opaco,
nem difcil de identificar. Basta olharmos para o nosso prprio
corao e o veremos, mal costurado, remendado, consertado que
esteja, mas de qualquer forma presente, um inimigo das nossas
vidas e um bloqueio eficaz do nosso progresso espiritual.
Esse vu no uma coisa bonita, nem algo com que cos
tumamos nos preocupar, mas me dirijo s almas sequiosas e
determinadas a seguir Deus. Sei que no recuaro porque o

. 51
EH BUSCA DE DEUS

caminho as leva a atravessar colinas enegrecidas por algum


tempo. O anseio por Deus dentro delas assegurar que mante
nham a busca. Enfrentaro os fatos mais desagradveis e supor
taro a cruz pela alegria que tm pela frente. Portanto, ouso dar
nome aos fios de que esse vu tecido.
Sua trama composta dos fios delicados da vida do eu, dos
autopecados do esprito humano. No tm que ver com o que
fazemos, mas com o que somos, e nesse particular residem tan
to sua sutileza quanto seu poder.
Para ser especfico, eis o que chamo de autopecado: a
autopiedade, a autoconfiana, a autossuficincia, a autoadmi-
rao, o autoamor, a autolisonja e uma hoste de outros tantos
semelhantes. Habitam fundo demais no nosso interior e so
demais uma parte da nossa natureza para que chamem a nossa
ateno at que a luz de Deus incida sobre eles. As manifesta
es mais grosseiras de tais pecados, o egosmo, o exibicionis
mo, a autopromoo, so estranhamente toleradas nos lderes
cristos, at mesmo no seio dos crculos de ortodoxia impec
vel. Esto de tal modo em evidncia a ponto de, na verdade,
para muita gente, serem identificados com o evangelho. Confio
em no cometer uma observao cnica ao dizer que parecem
nos dias de hoje um requisito para a popularidade em alguns
setores da Igreja visvel. A autopromoo sob o disfarce da pro
moo de Cristo hoje to comum que pouco chama a ateno.
Seria de supor que a instruo adequada nas doutrinas da
corrupo humana e da necessidade de justificao s pela
justia de Cristo nos libertasse do poder dos autopecados;
todavia, no funciona assim. O eu capaz de viver sem ser
repreendido at junto do altar. Ele consegue assistir morte da

52 .
Rem ovendo o vu

Vtima ensangentada e no ser minimamente afetado pelo que


v. Pode lutar pela f dos reformadores, pregar com eloqncia
o credo da salvao pela graa, e adquirir fora por seus esforos.
Para dizer toda a verdade, parece se alimentar da ortodoxia e se
sentir mais vontade em uma conferncia bblica do que em uma
taverna. O nosso anseio por Deus consegue lhe proporcionar
uma excelente condio sobre a qual proliferar e crescer.
O eu o vu opaco que esconde a face de Deus de ns. S pode
ser removido na experincia espiritual, nunca por mera instruo.
o mesmo que tentar extrair a lepra do nosso sistema por meio
de instruo. preciso haver uma obra de destruio da parte de
Deus antes que fiquemos livres. Temos de convidar a cruz a ope
rar sua obra mortal no nosso interior. De levar os nossos autope
cados cruz para julgamento. Precisamos nos preparar para um
ordlio de sofrimento em alguma medida, como aquele pelo qual
nosso Salvador passou quando sofreu sob Pncio Pilatos.
No nos esqueamos: ao falarmos no vu que se rasga,
usamos uma figura de linguagem, e a ideia que ela transmite
potica, quase agradvel; a verdade, no entanto, que no h
nada de agradvel nisso. Na experincia humana, esse vu fei
to de tecido espiritual vivo, composto pela matria sensvel e
vibrante na qual consiste o nosso ser inteiro, e toc-lo tocar-
-nos onde sentimos dor. Arranc-lo ferir-nos, machucar-nos
e fazer-nos sangrar. Dizer coisa diferente disso pegar a cruz e
convert-la em cruz nenhuma, e a morte, em morte alguma.
Nunca divertido morrer. Rasgara matria cara e tenra de que
a vida feita nunca pode ser qualquer outra coisa, a no ser algo
profundamente doloroso. No entanto, o que a cruz fez a Jesus
e o que faria a todo homem para libert-lo.

53
E M BUSCA OE DEUS

Acautelemo-nos de no improvisar com a nossa vida in


terior na esperana de rasgarmos ns mesmos o vu. Deus
quem deve fazer tudo por ns. A nossa parte nos entregarmos
e confiarmos. Precisamos confessar, nos entregar e repudiar a
vida do eu, considerando-a ento crucificada. Mas temos de ser
cuidadosos para distinguir a aceitao indolente da verdadei
ra obra de Deus. Devemos insistir em que a obra seja realizada.
No ousemos nos dar por satisfeitos com uma doutrina organi
zada de autocrucificao. Isso imitar Saul e poupar o melhor
das ovelhas e do gado (v. iSamuel 15.9).
Insista para que a obra seja realizada em toda verdade, e ela
o ser. A cruz rstica e mortal, mas eficaz. No mantm sua
vtima pendurada para sempre. Chega um momento em que
sua obra se conclui, e a vtima agonizante morre. Depois disso,
a glria e o poder da ressurreio. A dor esquecida em troca da
alegria pelo fato de o vu ter sido rasgado e ns termos estabele
cido uma experincia espiritual real na presena do Deus vivo.

Senhor, quoo excelentes sao os teus caminhos, e quao tortuosos


e escuros sao os caminhos humanos. Mostra-nos como morrer,
a fim de que possamos ressuscitar para a novidade de vida.
Rasga 0 vu da nossa vida do eu de alto a baixo, como rasgas-
te 0 vu do templo. Entao nos aproximaremos em plena ga
rantia de f. Habitaremos contigo em experincia diria aqui
sobre esta terra, de modo que possamos nos acostumar com
a glria quando entrarmos no teu cu para ali habitar contigo.
Em nome de Jesus. Amm.

. 54.
CAPTULO 4

COMPREENDENDO DEUS
---------------------- ----------------------

Provem e vejam [...],


Salmos 34.8

O anon oa n ia, r-oi quem h mais de vinte e cinco anos


chamou a ateno para o carter dedutivo da f do homem co
mum. Para a maior parte das pessoas, Deus uma ilao, no
uma realidade. Ele uma deduo de evidncias que as pessoas
consideram adequada, mas permanece desconhecido para o in
divduo. Ele deve existir, dizem, portanto, cremos que existe.
Outros nem vo to longe; conhecem-no s de ouvir falar. Nun
ca se deram ao trabalho de examinar a questo por si mesmos,
mas ouviram outras pessoas falando sobre ele e guardaram
essa crena no fundo da mente, junto a vrias bugigangas que

55
E 1 B U S C A DE D E U S

constituem sua crena geral. Para muitos outros, Deus no pas


sa de um ideal, de mais um nome para a divindade, ou a beleza,
ou a verdade; ou ele a lei, ou a vida, ou o impulso criativo por
trs do fenmeno da existncia.
As ideias sobre Deus so muitas e variadas, mas quem as
abraa tem uma coisa em comum: no conhece Deus por uma
experincia pessoal. A possibilidade da intimidade com ele no
lhes passou pela cabea. Ao mesmo tempo que admitem sua
existncia, no pensam nele como passvel dc ser conhecido no
sentido que conhecemos coisas ou pessoas.
Os cristos, sem dvida, vo alm disso, ao menos em teoria.
Seu credo exige que creiam na pessoalidade de Deus, e eles fo
ram ensinados a orar: Pai nosso que ests no cu'. Ora, pessoali
dade e paternidade carregam consigo a ideia da possibilidade do
conhecim ento pessoal. Afirmo que a ideia adm issvel em
teoria; entretanto, para milhes de cristos, Deus no mais
real do que para os no cristos. Eles passam pela vida tentando
amar um ideal e ser fiis a um simples princpio.
Contrastando com tanta impreciso nebulosa, ergue-se
a clara doutrina bblica de que Deus pode ser conhecido em
uma experincia pessoal. Uma personalidade amorosa domi
na a Bblia, caminhando entre as rvores do jardim e exalando
perfume sobre cada cenrio. H sempre presente uma pessoa
viva falando, rogando, amando, trabalhando e manifestando-se
quando e onde quer que haja em seu povo a receptividade ne
cessria para receb-lo.
A Bblia supe como um fato axiomtico que os seres huma
nos possam conhecer Deus com pelo menos o mesmo grau de
imediatismo com que conhecem qualquer outra pessoa ou coisa

56
Compreendendo Deus

que penetra no campo de sua experincia. Os mesmos termos


empregados para expressar o conhecimento de Deus so utiliza
dos para expressar o conhecimento da matria fsica. Provem e
vejam como o S e n h o r bom [...]" (Salmos 34.8). Todas as tuas
vestes exalam aroma de mirra, alos e cssia; nos palcios ador
nados de marfim ressoam [...] (Salmos 45.8). As minhas ovelhas
ouvem a minha voz [...] (Joo 10.27). Bem-aventurados os pu
ros de corao, pois vero a Deus (Mateus 5.8). Estas so apenas
quatro das incontveis passagens desse tipo da Palavra de Deus.
E, mais importante do que qualquer texto comprobatrio, que
o sentido inteiro das Escrituras na direo dessa crena.
O que tudo isso pode significar, a no ser que temos no nosso
corao rgos por meio dos quais podemos conhecer Deus to
certamente como conhecemos as coisas materiais por meio dos
cinco sentidos com que estamos familiarizados? Apreendemos o
mundo fsico exercitando as faculdades que nos foram concedi
das com esse propsito, e possumos faculdades espirituais por
meio das quais podemos conhecer Deus e o mundo espiritual se
obedecermos ao estmulo do Esprito e comearmos a utiliz-los.
Que uma obra de salvao deva primeiro acontecer no co
rao dado como certo aqui. As faculdades espirituais do
homem impenitente ficam adormecidas em sua natureza, inu
tilizadas e mortas para todos os propsitos; foi esse o golpe que
se abateu sobre ns por causa do pecado. Elas podem ser de
volvidas vida ativa outra vez pela operao do Esprito Santo
na regenerao; esse um dos benefcios imensurveis que nos
sobrevm da obra expiatria de Cristo na cruz.
Quanto aos filhos resgatados de Deus, por que eles sabem
to pouco dessa comunho consciente habitual com Deus que

.57.
EH BUSCA BE DEUS

as Escrituras parecem oferecer? A resposta est na nossa des


crena crnica. A f habilita o funcionamento do nosso senso
espiritual. Quando imperfeita, o resultado a insensibilidade
e o entorpecimento interiores em relao s coisas espirituais.
Essa a condio de enormes levas de cristos hoje. Nenhuma
prova se faz necessria para servir de apoio a essa declarao.
Basta conversarmos com o primeiro cristo com que depare
mos, ou entrarmos na primeira igreja que encontrarmos aberta,
para conseguir toda prova de que necessitamos.
Existe um reino espiritual nossa volta, encerrando-nos,
circundando-nos, absolutamente dentro do alcance do nosso
eu interior, espera de que o reconheamos. O prprio Deus
est aqui no aguardo da nossa reao sua presena. Esse mun
do eterno ganhar vida para ns no instante em que comear
mos a levar em conta sua realidade.
Acabo de usar duas expresses que requerem definio; ou,
se impossvel defini-las, devo ao menos deixar claro o que quero
dizer quando as utilizo. So levar em conta e realidade
O que quero dizer com realidade? Refiro-me quilo que
tem existncia parte de qualquer ideia que qualquer mente
possa ter a seu respeito, e que continuaria existindo se no hou
vesse mente nenhuma em parte alguma para entret-lo em um
pensamento. O que c real tem existncia em si mesmo. No
depende do observador para ser validado.
Estou ciente daqueles que amam ridicularizar a ideia de re
alidade do homem comum. So os idealistas a engendrar pro
vas interminveis de que nada real fora da mente. So os rela-
tivistas que gostam de demonstrar a inexistncia de pontos fixos
no Universo a partir dos quais possamos medir alguma coisa.

53
Compreendendo Deus

Sorriem condescendentes para ns do cume de sua intelectua


lidade altaneira e nos definem, para sua prpria satisfao,
pespegando em ns o vergonhoso termo absolutistas.
O cristo no se deixa abater por essa demonstrao de desdm.
capaz de devolver o sorriso, pois sabe que absoluto s h um, e
Deus. Mas sabe tambm que o Absoluto fez este mundo usu
fruto do homem e, conquanto no haja nada determinado ou
real no sentido final das palavras (aplicado a Deus), para cada
propsito da vida humana temos permisso para agir como se
houvesse. E todo ser humano age assim, exceto os mentalmente
enfermos. Esses infelizes tambm tm problemas com a reali
dade, mas so coerentes; insistem em viver de acordo com suas
ideias sobre as coisas. So sinceros, e sua sinceridade que faz
deles um problema social.
Os idealistas e os relativistas no so mentalmente enfer
mos. Provam sua sanidade vivendo a vida de acordo com as
mesmas noes de realidade que em teoria repudiam, e con
tando justamente com os pontos fixos que provam no existir.
Poderiam merecer muito mais respeito por suas ideias caso se
dispusessem a viver de acordo com elas, mas tm o cuidado de
no fazer isso. A complexidade de suas ideias se restringe ao
crebro, no vida. Onde quer que a vida lhes toque, eles repu
diam as prprias teorias e vivem como as outras pessoas.
O cristo sincero demais para brincar com as ideias por
si mesmas. No tem prazer no mero engendramento de teias
leves e delicadas pela pura exibio. Todas as suas crenas so
prticas. Esto ajustadas sua vida. Por elas, ele vive ou morre,
permanece de p ou cai por esse mundo e por todo o porvir. Do
insincero se desvia.

59
EH BUSCA OE DEUS

A pessoa comum sincera sabe que o mundo real. En-


contra-o aqui quando desperta para a conscincia, e sabe que
no o trouxe existncia com seu pensamento. Estava sua
espera quando chegou, e sabe que, enquanto se prepara para
deixar este cenrio terreno, continuar aqui para lhe dar adeus
no momento da partida. Pela profunda sabedoria da vida, mais
sbia do que mil pessoas que duvidam. Posta-se sobre a terra, sen
te o vento e a chuva no rosto e sabe que so reais. V o sol de dia e
as estrelas noite. V o raio impetuoso se desprender da escura
nuvem carregada. Ouve o som da natureza e os gritos da alegria e
da dor humanas. Sabe que so reais. Deita-se sobre a terra fria
noite e no tem medo algum de que se prove ilusria ou que o
traia enquanto dorme. Pela manh, a terra firme estar debaixo
de seus ps, o cu azu] acima dele e as pedras e as rvores a seu
redor como quando fechou os olhos na noite anterior. Assim
vive e se regozija em um mundo de realidade.
Com os cinco sentidos, ele se engaja neste mundo real. Ele
apreende todas as coisas necessrias para sua existncia fsica
pelas faculdades com que foi equipado pelo Deus que o criou e
assim o colocou no mundo.
Ora, pela nossa definio, tambm Deus real. Ele real
no sentido absoluto e final de que nada mais o . Toda outra
realidade depende da dele. A grande realidade Deus, o au
tor dessa realidade inferior e dependente que compe a soma
das coisas criadas, incluindo ns. Deus tem existncia objeti
va independente e parte de quaisquer noes que possamos
ter em relao a ele. O corao que adora no cria seu objeto.
Encontra-o aqui, ao despertar da letargia moral na manh da
prpria regenerao.

60*
Compreendendo Deus

Outra expresso que carece de esclarecimento levar em


conta. Ela no significa visualizar ou imaginar, imaginao no
f. As duas no s so diferentes, como se colocam em incisiva
oposio uma da outra. A imaginao projeta imagens irreais
I >ara fora da mente, s quais procura atribuir realidade. A f no
( i ia nada; apenas leva em conta o que j existe.
Deus e o mundo espiritual so reais. Podemos lev-los em
conta com tanta confiana quanto levamos em conta o mundo
.10 redor com o qual estamos familiarizados. As coisas espiri
tuais esto por a (ou talvez devssemos dizer por aqui), cha
mando a nossa ateno e desafiando a nossa confiana.
O problema que estabelecemos hbitos de raciocnio
ruins. Costumamos pensar 110 mundo visvel como algo real e
duvidar da realidade de qualquer outro. No negamos a exis
tncia do mundo espiritual, mas duvidamos que seja real no
sentido aceito da palavra.
O mundo dos sentidos se intromete na nossa ateno dia
e noite, a vida inteira. Clamoroso, insistente e revelando-se a si
mesmo. No apela para a nossa f; est aqui, tomando de assalto
os nossos cinco sentidos, exigindo ser aceito como real e definiti
vo. Mas o pecado embaou as lentes do nosso corao a ponto de
no conseguirmos enxergar a outra realidade, a cidade de Deus,
resplandecente nossa volta. O mundo dos sentidos triunfa.
O visvel se torna inimigo do invisvel; o temporal, do eterno.
Eis a maldio herdada por todo membro da raa trgica de Ado.
Na raiz da vida crist repousa a crena no invisvel. O objeto
da f crist a realidade que no se v.
O nosso pensamento no corrigido, influenciado pela ce
gueira do nosso corao natural e pela ubiquidade intrusiva das

61*
EH BUSCA DE DEUS

coisas visveis, tende a traar um contraste entre o espiritual e


o real; a verdade, porm, que esse contraste no existe. A an
ttese est em outra parte: entre o real e o imaginrio, entre o
espiritual e o material, entre o temporal e o eterno; mas entre
o espiritual e o real, jamais. O espiritual real.
Se pretendemos subir regio de luz e poder que acena
para ns abertamente ao longo das Escrituras da verdade, de
vemos quebrar o hbito maligno de ignorar o espiritual. Preci
samos mudar o nosso interesse no visto pelo no visto. Pois a
grande realidade que se no v Deus. [...] quem dele se apro
xima precisa crer que ele existe e que recompensa aqueles que
o buscam (Hebreus 11.6). Esse o fundamento da vida de f.
A partir da podemos alcanar alturas sem limites. Creiam
em Deus, disse nosso senhor jesus Cristo, 'creiam tambm em
mim (Joo 14.3). Sem o primeiro no pode haver o segundo.
Se quisermos seguir Deus de verdade, temos de buscar ser de
outro mundo. Digo isso sabendo bem que a expresso tem sido
usada com desdm pelos filhos deste mundo e aplicada aos cris
tos como um emblema de censura. Que seja. Cada pessoa precisa
escolher seu mundo. Se ns que seguimos Cristo, com todos os
fatos diante dos nossos olhos e sabedores do que nos espera, de
liberadamente escolhemos o Reino de Deus como a nossa esfera
de interesse, no vejo razo pela qual algum deveria objetar. Se
perdemos com isso, a perda nossa; se ganhamos, no furtamos
ningum ao agir assim. O outro mundo, objeto de escrnio deste
mundo e matria da cano zombeteira do bbado, o alvo por
ns eleito com cuidado e o objeto do nosso anseio mais santo.
Temos, no entanto, de evitar o erro comum de empurrar o
outro mundo para o futuro. Ele no futuro, mas presente.

. 62
Compreendendo Deus

Paralelo ao nosso mundo fsico habitual, as portas entre os


dois mundos esto abertas. Mas vocs chegaram, diz o autor
de Hebreus (e o tempo verbal fala claramente da nossa posi
o no presente), ao monte Sio, Jerusalm celestial, cidade
do Deus vivo. Chegaram aos milhares de milhares de anjos em
alegre reunio, igreja dos primognitos, cujos nomes esto
escritos nos cus. Vocs chegaram a Deus, juiz de todos os ho
mens, aos espritos dos justos aperfeioados, a Jesus, mediador
de uma nova aliana, e ao sangue aspergido, que fala melhor
do que o sangue de Abei (Hebreus 12.22-24). Tudo isso se con
trape [...] ao monte que se podia tocar [...] e [...] ao soar da
trombeta e ao som de palavras [...] (v. 18,19) Q116 podiam ser
ouvidos. No podemos concluir com segurana que, como as
realidades do monte Sinal eram apreendidas pelos sentidos, as
sim as realidades do monte Sio devem ser captadas pela alma?
E isso no por meio de um truque qualquer da imaginao, mas
na total realidade. A alma tem olhos para ver e ouvidos para
ouvir. Estes podem estar fracos por causa do longo desuso, po
rm so vivificados pelo toque de Cristo, tornando-se capazes
da viso mais aguada e da audio mais sensvel.
Ao comearmos a nos concentrar em Deus, as coisas do es
prito tomaro forma diante dos nossos olhos interiores. A obe
dincia Palavra de Cristo produzir uma revelao interior da
divindade (Joo 14.21-23). Trar percepo aguada, capacitando-
-nos a enxergar Deus exatamente como prometido aos puros de
corao. Uma nova conscincia de Deus tomar conta de ns e
comearemos a saborear, a ouvir e a sentir por dentro o Deus
que a nossa vida e o nosso tudo. Ser visto o brilho constante
da luz que ilumina cada ser humano que vem ao mundo. Mais e

63 .
EH BUSCA DE DEUS

mais, medida que as nossas faculdades se tornam mais agudas


e certeiras, Deus se tornar para ns o grande tudo, e sua pre
sena ser a glria e maravilha da nossa vida.

Deus, revigoro todo poder dentro de mim, que eu posso


compreender as coisas eternas. Abre os meus olhos paro que
eu possa ver; d-me aguda percepo espiritual; capacita-me
a provar-te e a saber que s bom. Torna o cu mais real para
mim do que qualquer coisa terrena jamais foi. Amm.

64-
Para onde poderia eu escapar do teu Esprito?
Para onde poderia fugir da tua presena?
Salmos 139.7

-M TODO ENSINO c r is t o e n c o n t r a m - s t certas verdades bsicas, es


condidas s vezes, e mais presumidas do que asseveradas, mas
necessrias a toda verdade, como as cores primrias so neces
srias para compor o quadro concludo. Essa verdade a ima-
nncia divina.
Deus habita em sua criao e est presente em toda par
te, indivisvel de suas obras. Isso ensinado com ousadia por
profeta e apstolo e aceito pela teologia crist geral. Ou seja,
Eli B U S C A DE DEUS

aparece nos livros, mas por algum motivo no penetrou o cora


o cristo mdio a ponto de passar a fazer parte do seu eu que
cr. Os professores cristos se esquivam de todas as implicaes
disso e, se chegam a mencion-lo, suavizam-no a ponto de di
minuir-lhe o significado. Eu imaginaria que a razo disso o
medo de ser acusado de pantesta, mas a doutrina da presena
divina definitivamente no pantesmo.
O erro do pantesmo palpvel demais para enganar seja
quem for. que Deus seria a soma de todas as coisas criadas.
A Natureza e Deus so um; portanto, quem toca em uma folha ou
em uma pedra, toca em Deus. Isso, claro, degradar a glria da di
vindade incorruptvel e, no esforo para considerar todas as coisas
divinas, expulsa por completo toda divindade do mundo.
A verdade que, conquanto Deus habite em seu mundo,
est separado dele por um abismo para sempre intransponvel.
Por mais ntima que seja sua identificao com as obras de suas
mos, elas so, e devem ser, eternamente diferentes dele, que
e deve ser anterior a elas e delas independente. Deus transcen
dente, est acima de todas as suas obras, ao mesmo tempo que
imanente a elas.
Ora, o que a imanncia divina significa na experincia cris
t direta? Simplesmente que Deus est aqui. Onde quer que nos
encontremos, Deus est. No h lugar, nem pode haver, em que
ele no esteja. Dez milhes de seres inteligentes posicionados
em tantos pontos no espao e separados por distncias incom
preensveis podem afirmar, um a um, com igual verdade, que
Deus est l. Nenhum ponto se encontra mais prximo de Deus
do que qualquer outro ponto. Ele est exatamente to perto de
Deus, a partir de um lugar qualquer, quanto a partir de qualquer

66
A presena universal

outro lugar. Em termos de mera distncia, ningum est mais


longe ou mais perto de Deus do que qualquer outra pessoa.
So verdades cridas por todo cristo instrudo. Permane
cem para nelas meditarmos e com base nelas orarmos at que
comecem a reluzir no nosso interior.
No princpio Deus [...]" (Gnesis 1.1). Nada de matria,
pois a matria no se auto-origina. Ela requer uma causa an
tecedente, e essa causa Deus. No a lei, pois a lei no passa
de um nome para o curso que segue toda a criao. Esse curso
precisava ser planejado, e o planejador Deus. No a mente,
pois ela tambm algo criado e deve ter um criador por trs. No
princpio Deus, a causa sem causa da matria, da mente e da lei.
Esse deve ser nosso ponto de partida.
Ado pecou e, em seu pnico, tentou como um louco fazer
o impossvel: procurou se esconder da presena de Deus. Davi
tambm deve ter tido ideias delirantes de tentar fugir da pre
sena de Deus, pois escreveu: Para onde poderia eu escapar do
teu Esprito? Para onde poderia fugir da tua presena? (Salmos
139.7). Ento ele deu seqncia a um dos mais belos salmos em
celebrao da glria da imanncia divina. Se eu subir aos cus,
l ests; se eu fizer a minha cama na sepultura, tambm l ests.
Se eu subir com as asas da alvorada e morar na extremidade
do mar, mesmo ali a tua mo direita me guiar e me suster. E
ele sabia que Deus estar e ver so a mesma coisa, que a presena
que tudo v estivera com ele mesmo antes de seu nascimento,
observando o mistrio da vida se desdobrar. Salomo exclamou:
Mas ser possvel que Deus habite na terra? Os cus, mesmo os
mais altos cus, no podem conter-te. Muito menos este tem
plo que constru! (iReis 8.27). Paulo assegurou aos atenienses:

67 .
[...] embora [Deus] no esteja longe de cada um de ns. Pois
nele vivemos, nos movemos e existimos [...] (Atos 17.27,28).
Se Deus est presente em cada ponto do espao, se no po
demos ir aonde ele no est, se no conseguimos nem conceber
um lugar em que ele no se encontre, por que ento a presena
de Deus no se tornou o nico fato universalmente celebrado do
mundo? O patriarca Jac, [...] numa regio rida e de ventos ui-
vantes [...] (Deuteronmio 32.10), respondeu a essa indagao.
Ele teve uma viso de Deus e clamou maravilhado: [...] Sem d
vida o S e n h o r est neste lugar, mas eu no sabia! [...] (Gnesis
28.16). Jac nunca estivera, nem por uma frao de segundo, fora
dessa presena divina que a tudo permeia. Mas ele no sabia dis
so. Esse era o seu problema, e o nosso tambm. As pessoas no
sabem que Deus est aqui. Que diferena faria se soubessem.
A presena divina e a manifestao da presena divina no
so a mesma coisa. Pode haver uma sem a outra. Deus se man
tm presente quando estamos na mais absoluta inconscincia
disso. Ele manifesto apenas quando e enquanto temos cons
cincia de sua presena. Da nossa parte, deve haver rendio ao
Esprito de Deus, pois sua obra nos mostrar o Pai e o Filho. Se
cooperarmos com ele em terna obedincia, Deus se manifestar
a ns, e essa manifestao ser a diferena entre uma vida crist
nominal e uma vida radiante da luz de seu rosto.
Sempre, em toda parte, Deus est presente, e sempre ele
busca se revelar. Para cada um ele revela no apenas que , mas
tambm o que . No teve de ser persuadido para se revelar a
Moiss. Ento o S e n h o r desceu na nuvem, permaneceu ali com
ele e proclamou o seu nome: o S e n h o r (xodo 34.5). No s
fez uma proclamao verbal da prpria natureza, como revelou o
A presena universal

prprio eu a Moiss, de modo que a pele do rosto de Moiss bri-


Ihou com uma luz sobrenatural. Ser um grande momento para
alguns de ns quando comearmos a acreditar que a promessa
de autorrevelao de Deus literalmente verdadeira: que ele pro
meteu muito, mas no alm do que pretende cumprir.
Somos bem-sucedidos ao buscar Deus s porque ele procu
ro por toda a eternidade manifestar-se a ns. Sua manifestao
a qualquer pessoa no se d com Deus se aproximando de um
lugar distante no tempo para uma breve e crucial visita alma
dessa pessoa. Consider-la dessa maneira no a compreender
em absoluto. A abordagem de Deus para a alma ou da alma por
Deus no deve ser considerada em termos espaciais. No existe
a ideia de distncia fsica envolvida no conceito. No se trata de
uma questo de quilmetros, mas de experincia.
Falar em proximidade ou distanciamento de Deus usar a
linguagem 110 sentido sempre compreendido quando aplicado
aos nossos relacionamentos humanos habituais. Um homem
[iode dizer: Sinto que o meu filho se aproxima de mim medi
da que fica mais velho Todavia, esse filho vive ao lado do pai
desde que nasceu e nunca ficou longe de casa mais de um dia ou
coisa parecida. O que ento o pai quer dizer com isso? E evidente
que fala sobre a experincia. Quer dizer que o menino est apren
dendo a conhec-lo em maior intimidade e com entendimento
mais profundo, que as barreiras de pensamento e sentimento en
tre os dois esto desaparecendo, que pai e filho esto se unindo
de maneira mais ntima em mente e corao.
Portanto, quando cantamos Mais perto, perto, da tua cruz,
no estamos pensando em proximidade no espao, mas em proxi
midade de relacionamento. por graus crescentes de conscincia

69*
EH BUSCA DE DEUS

que oramos, por uma conscientizao mais perfeita da presena


divina. Nunca precisamos gritar de um lado a outro do espao por
um Deus ausente. Ele se encontra mais perto do que a nossa pr
pria alma, do que os nossos pensamentos mais secretos.
Por que algumas pessoas encontram Deus de um modo
que no acontece com as outras? Por que Deus manifesta sua
presena a alguns e deixa multides continuar lutando na
meia-luz da experincia crist imperfeita? Claro que a vontade
de Deus igual para todos. Ele no tem favoritos em sua fam
lia. Tudo o que fez por qualquer um de seus filhos far por todos
eles. A diferena est no em Deus, mas em ns.
Pegue ao acaso um grupo de 20 grandes santos cuja vida e
cujo testemunho sejam amplamente conhecidos. Escolha perso
nagens bblicas ou crists bastante conhecidas de tempos ps-
-bblicos. Voc ficar chocado na mesma hora com o fato de que
esses santos no eram todos iguais. s vezes a diferena chega a
ser gritante. Como eram diferentes, por exemplo, Moiss e Isaas,
e Elias e Davi; como eram desiguais entre si Joo e Paulo, So
Francisco e Lutero, Finney e Thomas Kempis. As diferenas so
to vastas quanto a vida humana: diferenas de raa, nacionali
dade, educao, temperamento, hbito e caractersticas pesso
ais. Contudo, todos percorreram, cada qual em sua poca, um
caminho elevado devida espiritual muito acima do comum.
Suas diferenas devem ter sido incidentais e, aos olhos de
Deus, sem nenhuma importncia. Alguma qualidade vital eles
deviam ter que os tornava semelhantes. Qual seria?
Arrisco-me a sugerir que a nica qualidade vital que tinham
em comum era a receptividade espiritual. Havia neles alguma coi
sa aberta para o cu, algo que os impulsionava na direo de Deus.

70.
A presena u n i v e r s ul

Sem tentar nada parecido com uma anlise profunda, direi apenas
que tinham conscincia espiritual e que prosseguiram para culti
v-la at que esta se tornou a maior coisa em sua vida. Diferiam do
ser humano comum no sentido de que, quando experimentaram
o anseio interior, fizeram algo a respeito. Adquiriram para a vida
toda o hbito da reao espiritual. No foram desobedientes vi
so celestial. Como Davi diz muito bem: Quando tu disseste: Bus
cai o meu rosto; o meu corao te disse a ti: O teu rosto, Senhor,
buscarei (Salmos 27.8, Almeida Revista e Corrigida).
Como acontece com tudo o que bom na vida humana, por
trs dessa receptividade est Deus. A soberania de Deus se faz
presente aqui, e sentida mesmo por aqueles que no tm dado
teologicamente nenhuma nfase particular a ela. O piedoso
Michelangelo confessou em um soneto:

0 meu corao desassistido barro estril


Que de seu eu nativo nada pode alimentar:
De obras boas e piedosas tu s a semente,
Que ganha vida s onde tu dizes que ela pode:
A menos que nos mostre 0 teu caminho verdadeiro,
Homem algum pode encontr-lo: Pai! Tens de conduzi-lo.

Essas palavras recompensaro o estudo como o testemu


nho profundo e srio de um grande cristo.
Por importante que seja reconhecermos Deus operando em
ns, ainda assim eu advertiria contra uma preocupao exage
rada com essa ideia. um caminho certeiro para a passividade
estril. Deus no nos responsabilizar pela compreenso dos
mistrios da eleio, da predestinao e da sabedoria divina.

71-
EH BUSCA BE DEUS

A melhor e mais segura maneira de lidar com essas verdades


erguermos os olhos para Deus e dizermos com a mais profunda
reverncia: Senhor, tu o sabes. Essas coisas pertencem s
profundidades imensas e misteriosas da oniscincia de Deus.
Esquadrinh-las pode formar telogos, mas nunca far santos.
A receptividade no algo nico; antes, ela composta,
uma combinao de vrios elementos no interior da alma. E uma
afinidade por, uma tendncia para uma resposta solidria,
um desejo de ter. Disso possvel inferir que a receptividade
pode estar presente em medidas, que podem os ter pouca ou
muita, ou mais ou menos, dependendo do indivduo. Pode
ser aum entada pelo cxerccio ou destruda pela negligncia.
No se trata dc uma fora soberana e irresistvel que vem so
bre ns como um ataque repentino do alto. E um dom de
Deus, de fato, mas um dom capaz de ser reconhecido e culti
vado como qualquer outro dom, caso se pretenda perceber o
propsito pelo qual foi concedido.
O fracasso em ver isso a causa de um colapso muito srio
entre os evanglicos modernos. A ideia de cultivo e exerccio, to
cara aos santos dos tempos antigos, hoje no encontra lugar no
nosso quadro religioso geral. So prticas lentas demais, comuns
demais. Hoje exigimos glamour e ao dramtica de fluxo rpido.
Uma gerao de cristos criada apertando botes e no meio de
mquinas automticas impaciente com mtodos mais demora
dos e menos diretos para alcanar seus objetivos. Temos tentado
aplicar mtodos da era das mquinas nossa relao com Deus.
Lemos o nosso captulo, fazemos o nosso rpido devocional e
samos correndo, na esperana de compensar a nossa profunda
bancarrota interna freqentando mais uma reunio de igreja ou

72
A presena universal

ouvindo mais uma histria emocionante contada por um aventu-


hi ro religioso que acaba de voltar de longe.
Os resultados trgicos desse esprito esto nossa volta. Vi
das rasas, filosofias religiosas ocas, a preponderncia do diver-
i imento nas reunies em torno do evangelho, a glorificao dos
seres humanos, a confiana em exterioridades religiosas, em
uma comunho menos que religiosa, em mtodos de vendas, a
confuso da personalidade dinmica com o poder do Esprito:
esses e outros similares so os sintomas de uma terrvel mols-
(ia, de um mal profundo e grave da alma.
Por essa grande enfermidade que est sobre ns, ningum
responsvel e nenhum cristo est completamente livre de
culpa. Todos temos contribudo, direta ou indiretamente, com
esse triste estado de coisas. Temos estado cegos demais para en
xergar, ou sido tmidos demais para soltar a voz, ou presunosos
demais para desejar algo melhor do que a dieta mediana com
que outros parecem se satisfazer. Em outras palavras, aceita
mos as ideias uns dos outros, copiamos a vida uns dos outros
e fazemos das experincias uns dos outros o modelo para as
nossas. E, ao longo de uma gerao, o sentido tem sido para
baixo. Alcanamos agora uma depresso do terreno cheia de
areia e capim queimado. Pior que tudo, temos feito a Palavra da
Verdade se conformar nossa experincia e temos aceitado essa
depresso como o campo de pastagem dos bem-aventurados.
Exigir um corao determinado e mais do que um pouco
de coragem libertar-nos do domnio do nosso tempo e voltar
aos caminhos bblicos. Mas isso pode ser feito. De vez em quan
do, no passado, os cristos conseguiram faz-lo. A Histria tem
registrado vrios regressos em grande escala conduzidos por

73
EH BUSCA DE DEUS

homens como So Francisco, Martinho Lutero e George Fox.


Para o nosso infortnio, parece no haver nenhum Lutero ou
Fox no horizonte presente. Se outro regresso desses pode ou no
ser esperado antes da vinda de Cristo, uma questo sobre a
qual os cristos no esto de pleno acordo, mas isso no tem
importncia grande demais para ns agora.
O que Deus em sua soberania ainda pode fazer, em escala
mundial, no sustento saber, mas o que ele far para o homem
ou a mulher comum que busca seu rosto creio que sei sim e
posso contar aos outros. Que uma pessoa qualquer se volte para
Deus em sinceridade, que comece a se exercitar em piedade,
que procure desenvolver seus poderes de receptividade espiri
tual pela confiana e obedincia e submisso, e os resultados
excedero qualquer coisa que tal pessoa possa ter esperado em
seus dias de aprendiz e de maior fragilidade.
Qualquer um que pelo arrependimento e pelo retorno
sincero a Deus se solte do molde em que tem sido mantido, e
recorra prpria Bblia em busca de seus padres espirituais,
ficar deliciado com o que encontrar.
Digamos uma vez mais: a presena universal um fato. Deus
est aqui. O Universo inteiro vive com a vida de Deus. E no se tra
ta de um Deus estranho ou estrangeiro, mas do conhecido Pai de
nosso Senhor Jesus Cristo, cujo amor tem envolvido a humanidade
pecadora ao longo desses milhares de anos. E o tempo todo ele
tenta chamar a nossa ateno para se revelar a ns, para se comu
nicar conosco. Temos dentro de ns a habilidade para conhec-lo;
basta que respondamos sua oferta. (E a isso chamamos de buscar
Deus!) Ns o conheceremos cada vez mais medida que a nossa
receptividade se aperfeioa pela f, pelo amor e pela prtica.
. 74.
A presena universal

Deus e Pai, arrependo-me do pecado de me preocupar com


coisas invisveis. 0 mundo tem sido demais para mim. Tu tens
estado aqui e eu nao o sabia. Tenho estado cego para a pre
sena. Abre os meus olhos pora que eu possa te contemplar
em mim e minha volta. Por Cristo. Amm.
CAP T UL O 6

A VOZ ELOQENTE
--------------- c>$3 ---------------

No princpio era o Verbo,


e o Verbo estava com Deus,
e o Verbo era Deus.
J oo 1.1 {AImeida Re vista e Corrigida)

U ma p e s s o a c o m u m , in t e l ig e n t e , ig n o r a n t e das verdades do cris


tianismo, ao deparar com este texto, provavelmente concluiria
que Joo quis ensinar que falar, transmitir seus pensam en
tos aos outros, faz parte da natureza de Deus. E estaria certa.
O verbo um meio pelo qual pensamentos so expressos, e a
aplicao desse termo ao Filho eterno nos leva a acreditar que
a autoexpresso inerente divindade, que Deus est eter
namente em busca de se comunicar com sua criao. A Bblia

. 77-
EM BUSCA DE DEUS

embasa a ideia. Deus est falando. No Deus falou, mas Deus


est falando. Ele sempre articulado por natureza. Enche o
mundo com sua voz eloqente.
Uma das grandes realidades com que temos de lidar a voz
de Deus em sua Palavra. A cosmogonia mais breve e satisfatria
apenas esta: Pois ele falou, e tudo se fez [...] (Salmos 33.9).
A razo da lei natural a voz viva de Deus imanente em sua cria
o. E essa palavra divina que trouxe existncia todos os mun
dos no pode ser compreendida como uma referncia Bblia,
pois no se trata, em absoluto, de uma palavra escrita ou impres
sa, mas da expresso da vontade de Deus proferida para o interior
da estrutura de todas as coisas. Essa palavra o sopro de Deus
enchendo o mundo com viva potencialidade. A voz de Deus a
fora mais poderosa da natureza; na realidade, a nica fora da
natureza, pois toda a energia est aqui apenas porque a Palavra
repleta de poder est sendo proferida.
A Bblia a Palavra escrita de Deus, e por ser escrita, est
confinada e limitada pelas necessidades da tinta, do papel e
do couro. A voz de Deus, no entanto, to viva e livre como o
Deus soberano. [...] As palavras que eu disse so esprito e vida
(Joo 6.63). A vida est nas palavras proferidas. A palavra de
Deus na Bblia apenas tem poder porque corresponde palavra
de Deus no Universo. a voz presente que torna a Palavra escri
ta todo-poderosa. Do contrrio, ela permaneceria trancafiada,
adormecida entre as capas de um livro.
Adotam os uma viso pequena e primitiva das coisas quan
do concebemos Deus na criao entrando em contato fsico
com as coisas, moldando, encaixando e construindo como um
carpinteiro. A Bblia ensina diferente: Mediante a palavra do

78-
A voz eloqente

S e n h o r foram feitos os cus, e os corpos celestes, pelo sopro


de sua boca. [...] Pois ele falou, e tudo se fez; ele ordenou, e
tudo surgiu (Salmos 33.6,9). Pela f entendemos que o uni
verso foi formado pela palavra de Deus [...] (Hebreus 11.3).
De novo7 devemos nos lembrar de que Deus est se referindo
aqui no sua Palavra escrita, mas sua voz eloqente. A re
ferncia sua voz que enche o mundo, a voz que precede a
Bblia em incontveis sculos, a voz que no silencia desde
a aurora da Criao, mas que ainda soa em toda a extenso,
por longnqua que seja, do Universo.
A Palavra de Deus rpida e poderosa. No princpio ele
falou para o nada, que se tornou algo. O caos ouviu e se con
verteu em ordem; a escurido ouviu e se tornou luz. E disse
Deus [...]. E assim foi (Gnesis 1.9). Essas expresses gmeas,
como causa e efeito, ocorrem ao longo do relato da Criao no
Gnesis. O dito responde pelo acontecido. O acontecido o
dito transposto para 0 presente contnuo.
Que Deus est aqui e que est falando so verdades que
formam a espinha dorsal de todas as outras verdades bblicas;
sem elas, no poderia haver nenhuma revelao, em absoluto.
Deus no escreveu um livro e o enviou por um mensageiro para
ser lido de longe por mentes desamparadas. Ele proferiu um
Livro e vive nas palavras que pronunciou, falando-as constante
mente e fazendo que o poder delas persista ao longo dos anos.
Deus soprou 0 barro, e ele se tornou um homem; sopra os ho
mens, e eles se tornam barro. [...] Retornem ao p, seres huma
nos! (Salmos 90.3) foi a palavra decretada na Queda, pela qual
Deus determinou a morte de todos os seres humanos, sem a ne
cessidade de acrescentar palavra alguma. A triste procisso de

79*
Eli B U S C A DE DEUS

humanidade sobre a face da terra, do nascimento cova, prova


que sua Palavra original bastava.
No temos dado ateno suficiente elocuo do livro de
Joo: Estava chegando ao mundo a verdadeira luz, que ilumina
todos os homens (Joo 1.9). Mudemos a pontuao como bem
entendermos, e a verdade continuar ali: a Palavra de Deus afe
ta o corao de todos os homens como luz na alma. No corao
de todos os homens a luz brilha, a Palavra ecoa, e no h como
fugir delas. Se Deus vive e est presente em seu mundo, algo as
sim necessariamente aconteceria. E Joo diz que assim . Mesmo
quem nunca ouviu falar sobre a Bblia tem sido alvo de pregao
com clareza suficiente para afastar qualquer desculpa do prprio
corao para sempre. Pois mostram que as exigncias da Lei
esto gravadas em seu corao. Disso do testemunho tambm
a sua conscincia e os pensamentos deles, ora acusando-os,
ora defendendo-os (Romanos 2.15). Pois desde a criao do
mundo os atributos invisveis de Deus, seu eterno poder e sua
natureza divina, tm sido vistos claramente, sendo compreen
didos por meio das coisas criadas, de forma que tais homens so
indesculpveis (Romanos 1.20).
Essa voz universal de Deus costumava ser chamada de sa
bedoria pelos hebreus da Antiguidade, e dela se dizia que soava
em toda parte da terra e tambm a sondava, em busca de algu
ma reao da parte dos filhos dos homens. O captulo 8 do livro
de Provrbios comea: No clama, porventura, a Sabedoria, e o
Entendimento no faz ouvir a sua voz? (Provrbios 8.1, Alm ei
da Revista e Atualizada). O autor em seguida retrata a sabedoria
como uma bela mulher em p, No cumo das alturas, junto ao ca
minho, nas encruzilhadas das veredas [...] (v. 2, Almeida Revista

80
A voz eloqente

e Atualizada). Ela faz soar sua voz dos quatro cantos, de modo
que ningum possa deixar de ouvir. A vocs, homens, eu clamo; \
a todos levanto a minha voz (v. 4). Suplica ento ao simples e ao
tolo que deem ouvidos a suas palavras. por uma resposta espi
ritual que essa sabedoria de Deus est suplicando, uma resposta
que sempre buscou e que apenas raras vezes consegue assegurar.
A tragdia que 0 nosso bem-estar eterno depende de ouvirmos,
ao passo que treinamos os nossos ouvidos para no ouvir.
Essa voz universal sempre soou, e com frequncia pertur
bou os seres humanos, mesmo quando eles no compreendem
a fonte de seus temores. Seria possvel que ela, gotejando feito
nvoa viva sobre o corao humano, esteja sendo a causa no
revelada da conscincia perturbada e do anseio por imortalida
de confessados por milhes desde a aurora da histria da qual
se tem registro? No precisamos ter medo de enfrentar isso.
A voz eloqente um fato. Como os homens reagem a ela,
coisa para qualquer observador notar.
Quando Deus falou do cu com o nosso Senhor, homens
egostas que o escutaram explicaram o ocorrido por meio de
causas naturais. Disseram: Trovejou. Esse hbito de explicar
a voz apelando para as leis naturais est na raiz da cincia mo
derna. No cosmo vivo e pulsante, existe um Algo misterioso,
maravilhoso demais, terrvel demais para a mente compreen
der. O crente no afirma entender. Cai de joelhos e murmura:
Deus. O incrdulo se ajoelha tambm, mas no para adorar.
Ajoelha-se para examinar, investigar, descobrir a causa e o como
das coisas. Acontece agora mesmo de vivermos uma era secular.
Os nossos hbitos de pensamento so os do cientista, no os
do adorador. mais provvel explicarmos do que adorarmos.

81
H BUSCA OE DEUS

Trovejou exclamamos, e seguimos o nosso caminho terreno.


Mas a voz ainda soa e busca. A ordem e a vida do mundo de
pendem dessa voz, mas a maior parte das pessoas est ocupada
demais, ou teimosa demais, para dar ateno.
Cada um de ns j teve experincias que no foi capaz de
explicar: um senso repentino de solido, ou um sentimento
de assombro e reverncia ante a vastido do Universo. Ou tive
mos uma visitao fugaz da luz, como a iluminao de algum
outro sol, dando-nos em um lampejo a garantia de que somos
de outro mundo, de que a nossa origem divina. O que vimos,
ou sentimos, ou ouvimos, pode ter sido contrrio a tudo o que
nos foi ensinado nas escolas e muito diferente de todas as nos
sas antigas crenas e opinies. Fomos forados a suspender as
dvidas que adquirimos ao mesmo tempo que nuvens se afas
tavam e enxergvamos e escutvamos por ns mesmos. Pode
mos explicar tudo isso como bem entendermos, mas penso que
no temos sido justos com os fatos at admitirmos ao menos a
possibilidade de que tais experincias possam surgir a partir da
presena de Deus no mundo e de seu esforo persistente de se
comunicar com a raa humana. No descartemos uma hiptese
dessas com excessiva leviandade.
Estou convicto (e aqui no devo me sentir mal se ningum
me acompanhar) de que toda coisa boa e bela que o ser humano
produz no mundo resultado de sua reao deficiente e obstru
da pelo pecado voz criativa que soa sobre a terra. Os filsofos
morais que tiveram seus sonhos elevados de virtude, os pen
sadores religiosos que especularam sobre Deus e a imortalida
de, os poetas e artistas que criaram da matria comum a beleza
pura e duradoura, como explic-los? No basta atribuir a uma

32
A voz eloqente

questo de genialidade. O que ento a genialidade? Talvez


uma pessoa assombrada pela voz eloqente, trabalhando e lu-
i ando como algum possudo para alcanar fins que s compre
ende vagamente? Que o gnio tenha deixado de notar Deus em
seu trabalho, que tenha at falado ou escrito contra Deus em seu
trabalho, isso no anula a ideia que estou propondo. A revela
o redentora de Deus nas Sagradas Escrituras necessria para
a f salvadora e a paz com Deus. A f em um Salvador ressur-
reto necessria caso se pretenda que os movimentos vagos no
sentido da imortalidade nos levem a uma comunho tranqila
e satisfatria com Deus. Para mim, esta uma explicao plau
svel de tudo o que melhor longe de Cristo. Mas voc pode ser
um bom cristo e no aceitar a minha tese.
A voz de Deus amigvel. Ningum precisa temer ouvi-la,
a menos que j tenha decidido resistir-lhe. O sangue de Jesus
tem coberto no s a raa humana, mas toda a criao tambm,
e por meio dele reconciliasse consigo todas as coisas, tanto as
que esto na terra quanto as que esto nos cus [...] (Colossen-
ses 1.20). Podemos pregar com segurana um cu amigvel. Os
cus e a terra esto cheios do [...] favor daquele que apareceu
na sara ardente f...] (Deuteronmio 33.16). O sangue perfeito
da expiao assegura isso para sempre.
Quem tem ouvidos ouvir o cu falando. Sem sombra de dvi
da, este no o momento em que as pessoas aceitam com simpatia
uma exortao para ouvir, pois hoje ouvir no faz parte da religio
popular. Estamos no extremo oposto disso. A religio tem aceitado
a monstruosa heresia de que barulho, tamanho, atividade e alga
zarra tornam o ser humano caro a Deus. Mas podemos nos sen
tir encorajados. A um povo alcanado pela tempestade do ltimo

83.
H BUSCA BE US

grande conflito, Deus diz: Aquietai-vos e sabei que eu sou Deus


[...] (Salmos 46.10, Almeida Revista e Atualizada). E ele continua
declarando isso, como se quisesse nos dizer que a nossa fora e a
nossa segurana se encontram no no barulho, mas no silncio.
E im portante que nos aquietem os para esperar em Deus.
E melhor que fiquemos a ss, de preferncia com a nossa Bblia
aberta bem frente. Ento, se quisermos, poderemos chegar
perto de Deus e comear a ouvi-lo falar ao nosso corao. Acho
que, para a pessoa comum, a progresso ser mais ou menos
assim: primeiro, o som como de uma presena caminhando no
jardim. Em seguida, uma voz mais inteligvel, porm ainda lon
ge de poder ser chamada de clara. Ento, o instante feliz quan
do o Esprito comea a iluminar as Escrituras, e aquilo que fora
apenas um som ou, na melhor das hipteses, uma voz, agora se
torna uma palavra inteligvel, afetuosa, ntima e ntida como a
palavra de um amigo querido. Ento, viro vida e luz e, melhor
de tudo, a capacidade dever e abraar Jesus Cristo como Salvador
e Senhor e tudo, e de nele descansar.
A Bblia jamais ser um livro vivo para ns at estarmos
convencidos de que Deus articulado em seu Universo. Saltar
de um mundo morto e imperfeito para uma Bblia dogmtica
demais para a maioria das pessoas. Elas podem reconhecer
que deveriam aceitar a Bblia como Palavra de Deus, e podem
tentar pensar nela como tal, mas acham impossvel crer que as
palavras ali contidas, em cada pgina, so de fato para elas. Um
homem pode dizer Essas palavras so dirigidas a mim e, no
entanto, em seu corao, no sentir e no saber que so. Ele
vtima de uma psicologia dividida. Tenta pensar em Deus mudo
em toda parte e oral s em um livro.

84-
A voz eloqente

Creio que grande parte da nossa descrena religiosa se deva /


a uma concepo errada e a um sentimento errado pelas Escri
turas da verdade. Um Deus silencioso de repente comea a falar
em um livro e, quando o livro foi concludo, caiu outra vez no
silncio, para sempre. Agora lemos o livro conforme o registro
do que Deus disse quando esteve por um breve tempo com dis
posio para falar. Com ideias desse tipo na cabea, como pode
mos crer? A verdade que Deus no est em silncio, nunca es
teve. da natureza de Deus falar. A segunda pessoa da Trindade
santa chamada de Verbo. A Bblia o resultado inevitvel
do discurso constante de Deus. a declarao infalvel de sua
mente em nosso favor transposta em palavras humanas fami
liares a ns.
Penso que um novo mundo surgir das brumas da religio
quando abordarmos a Bblia com a ideia de que ela no ape
nas um livro um dia proferido, mas um livro que fala agora. Os
profetas costumam anunciar: Assim diz o Senhor. Eles pre
tendiam que seus ouvintes entendessem que Deus falar est no
presente contnuo. Podemos usar o tempo passado de maneira
adequada para indicar que, em determinado momento, deter
minada palavra de Deus foi proferida, mas uma palavra de Deus
uma vez proferida continua a ser dita, como a criana uma vez
nascida continua viva, ou um mundo uma vez criado continua
a existir. E estas no passam de ilustraes imperfeitas, pois
crianas morrem e mundos se exaurem, mas a Palavra do nosso
Deus dura para sempre.
Se voc deseja prosseguir em conhecer Deus, v at a Bblia
aberta, na expectativa de que ela fale com voc. No se aproxime
imbudo da noo de que ela uma coisa que voc consegue

. 85
E H BUSCA OE DEUS

intimidar de acordo com a sua convenincia. Ela mais do que


uma coisa; uma voz, uma palavra, a Palavra do prprio Deus vivo.

Senhor, ensina-me a ouvir. Os tempos so barulhentos, e os


meus ouvidos estao exaustos dos sons estridentes que con
tinuamente os assaltam. D-me o esprito do menino Samuel
quando ele te disse: [...] Fala, pois o teu servo est ouvindo1
(ISamuel 3.10). Deixa-me te ouvir falar ao meu corao. Deixa-
-me acostumar com o som da tua voz, que o seu tom se torne
familiar quando os sons da terra esmorecerem e o nico som
for a msica da tua voz falando. Amm.

86*
CAPTULO 7

0 OLHAR FIXO DA ALMA


-------------------------------------------------------- < ^ 3 ---------------------------------------------------------

Tendo os olhos fitos em Jesus, autor


e consumador da nossa f [...].
Hebreu s 12.2

C o n s id e r e m o s a p e sso a com um im teuGcNTE, mencionada no cap


tulo 6, preparando-se pela primeira vez para a leitura das Es
crituras. Ela se aproxima da Bblia sem nenhum conhecimento
prvio do que o livro contm. E inteiramente desprovida de pre
conceito; no tem nada para provar e nada para defender.
Tal pessoa no ir muito longe na leitura at sua mente
comear a observar certas verdades saltando da pgina. So os
princpios espirituais por trs do registro da relao de Deus
com os seres humanos, entremeados aos escritos de homens

87-
santos [...] impelidos pelo Esprito Santo (2Pedro 1.21). Ao
avanar na leitura, talvez tal pessoa queira numerar essas ver
dades, medida que se tornam claras para ela, e acrescentar um
breve resumo frente de cada nmero. Esses resumos compo
ro os dogmas de seu credo bblico. A continuidade da leitura
no afetar esses pontos, exceto para ampli-los e fortalec-los.
A pessoa estar descobrindo o que a Bblia de fato ensina.
No topo da lista de coisas que a Bblia ensina estar a dou
trina da f. O lugar de preeminncia que a Bblia confere f ficar
claro demais para que a pessoa o deixe de notar. bem provvel
que ela conclua: a f crucial na vida da alma. Sem f, impossvel
agradar a Deus. A f me dar qualquer coisa, me levar a qualquer
parte do Reino de Deus, mas sem f no pode haver nenhuma
abordagem de Deus, nenhum perdo, nenhuma libertao, ne
nhuma salvao, nenhuma comunho, nenhuma vida espiritual.
No momento em que a pessoa chegar ao captulo 11 de He
breus, o eloqente encmio ali declarado f no lhe parecer es
tranho. Ela j ter lido a poderosa defesa de Paulo f em suas
epstolas aos Romanos e aos Glatas. Mais adiante, se conti
nuar estudando a histria da Igreja, compreender o poder ex
traordinrio nos ensinos dos reformadores, quando eles mostra
ram o lugar central ocupado pela f na religio crist.
Ora, se a f tem importncia vital, se indispensvel na
nossa busca de Deus, nada mais natural que saber se temos
ou no esse dom precioso nos cause profunda preocupao.
E, sendo nossa mente como , cedo ou tarde inevitvel que
questionemos a natureza da f. O questionamento O que
f? ocupar posio junto da pergunta Eu tenho f?, e exigir
uma resposta, se for possvel encontr-la em alguma parte.
O v l h a i f i x o da alma

Quase todos que pregam ou escrevem sobre a matria da f


tm as mesmas coisas a dizer a seu respeito. Todos nos falam que
crer em uma promessa, tomar Deus por sua Palavra, considerar
a Bblia verdadeira e agir de acordo. O resto do livro ou sermo
costuma ser preenchido com histrias de pessoas que viram suas
oraes ser respondidas em conseqncia da f. Essas respostas
so dons diretos de natureza prtica e temporal, tais como sa
de, dinheiro, proteo fsica ou sucesso nos negcios. Ou, se o
professor tiver pendor filosfico, ele pode seguir outro curso e
perder-nos em uma confuso metafsica ou esmagar-nos com
seu jargo psicolgico enquanto define e redefine, desbastando
os fios tnues da f cada vez mais, at enfim eles desaparecerem
em aparas difanas feito gaze. Quando ele d por encerrado, le
va ntamo-nos desapontados e samos pela mesma porta que en
tramos". Com certeza deve haver algo melhor do que isso.
Nas Escrituras, praticamente no h esforo algum no
sentido de apresentar o significado de f. Tirando uma breve
definio de 16 palavras apenas em Hebreus 11.1, no conheo
outra na Bblia, e mesmo nesse trecho a f definida em termos
funcionais, no filosficos; ou seja, trata-se de uma declarao
do que a f em operao, no em essncia. O texto bblico
presume a presena de f e mostra em que ela resulta, em vez de
declarar o que ela . Demonstraremos sabedoria se formos s
at a e no tentarmos ir alm. Ficamos sabendo de onde vem a
f e o que significa: [...] [a] f [...] dom de Deus (Efsios 2.8)
e [...] vem por se ouvir a mensagem, e a mensagem ouvida
mediante a palavra de Cristo (Romanos 10.17). At aqui est
claro e, para parafrasear Thomas Kempis, "preferi exercitar a
f a conhecer-lhe a definio.

. 89-
Eli B U S C A DE DEUS

Desse momento em diante, quando as palavras f ou


equivalentes aparecerem neste captulo, peo que sejam com
preendidas em referncia ao que a f em operao, exercita
da por uma pessoa que cr. Neste ponto exato, abandonamos a
noo de definio e pensamos na f experimentada em ao.
A natureza dos nossos pensamentos ser prtica, no terica.
Em uma histria dramtica do livro de Nmeros, a f vista
em ao. Israel esmorecera e falara contra Deus, de modo que
o Senhor enviou serpentes furiosas para o meio deles. Ento o
S e n h o r enviou serpentes venenosas que morderam o povo, e

muitos morreram (Nmeros 21.6). Diante do problema, Moiss


buscou Deus em prol do povo, e o Senhor o ouviu e lhes deu
um remdio contra a mordida das serpentes. Deus ordenou que
Moiss fizesse uma serpente de bronze e a colocasse sobre um
poste vista de todo o povo, e [...] quem for mordido e olhar
pava ela [a serpente de bronze] viver (v. 8). Moiss obedeceu,
e [...] Quando algum era mordido por uma serpente e olhava
para a serpente de bronze, permanecia vivo (v. 9).
No Novo Testamento, esse importante fato histrico in
terpretado para ns por ningum menos que a maior de todas
as autoridades, o Senhor Jesus Cristo em pessoa. Ele explica a
seus ouvintes como eles podiam ser salvos. Diz-lhes que crendo.
Ento, para deixar claro que se refere a esse incidente do livro
de Nmeros, declara: Da mesma forma como Moiss levantou
a serpente no deserto, assim tambm necessrio que o Filho
do homem seja levantado, para que todo o que nele crer tenha
a vida eterna (Joo 3.14,15).
A pessoa comum, ao ler isto, faria uma importante des
coberta. Notaria que olhar e crer eram termos sinnimos.

90
O olhar fixo da al ma

"O lhar para a serpente do Antigo Testamento idntico a


' crer no Cristo do Novo Testamento. Ou seja, o olhar e o crer
so a mesma coisa. E tal pessoa entenderia que, enquanto Is
rael olhava com os olhos exteriores, crer feito com o corao.
Acho que ela concluiria que a f o olhar fixo da alma para um
Deus salvador.
Vendo isso, essa pessoa se lembraria de passagens lidas an
teriormente, e o significado delas se revelaria como uma tor
rente. Os que olham para ele esto radiantes de alegria; seu
rosto jamais mostrar decepo (Salmos 34.5). A ti levanto os
meus olhos, a ti, que ocupas o teu trono nos cus. Assim como
os olhos dos servos esto atentos mo de seu senhor e como os
olhos das servas esto atentos mo de sua senhora, tambm
os nossos olhos esto atentos ao S e n h o r , ao nosso Deus, espe
rando que ele tenha misericrdia de ns (Salmos 123.1,2). Aqui
a pessoa em busca de misericrdia olha direto para o Deus de
misericrdia sem jamais desviar os olhos dele at que a miseri
crdia seja concedida. E at o nosso Senhor sempre olhou para
Deus. [...] e, olhando para o cu, deu graas e partiu os pes [...]
(Mateus 14.19). De fato, Jesus ensinava que costumava forjar seu
trabalho mantendo os olhos interiores firmes no Pai. Seu poder
est em ele olhar continuamente para Deus (v. Joo 5.19-21).
Em total acordo com os poucos textos que citamos, est a
essncia inteira da Palavra inspirada. Ela resumida para ns
na epstola aos Hebreus, quando somos instrudos a correr a
corrida da vida, tendo os olhos fitos em Jesus, autor e consu-
mador da nossa f [...] (Hebreus 12.2). De tudo isso, aprende
mos que a f no um ato nico, mas um olhar fixo e contnuo
para o corao do Deus trino.

91
EM BUSCA OE DEUS

Crer, ento, direcionar a ateno do corao para Jesus.


E alar a mente como quem exclama para si mesmo [Veja]! o
Cordeiro de Deus (Joo 1.29) e jamais deixar de contempl-lo,
pelo resto da vida. Pode ser difcil a princpio, porm se torna
mais fcil quando olhamos firmemente para sua pessoa maravi
lhosa, em silncio e sem esforo. Distraes podem atrapalhar,
mas, uma vez que o corao esteja comprometido com ele, aps
cada breve excurso para longe dele, a ateno voltar outra vez e
nele descansar como um pssaro errante retorna para sua janela.
Eu gostaria de enfatizar esse nico compromisso, esse gran
de ato nico da vontade a estabelecer a inteno do corao de
olhar fixamente e para sempre em direo a Jesus. Deus inter
preta essa inteno como uma escolha nossa e confere todos os
descontos que tem para dar pelos milhares de distraes que
nos assediam neste mundo mau. Ele sabe que estabelecemos
a direo do nosso corao rumo a Jesus, e podemos sab-lo
tambm e consolar-nos com o conhecimento de que um hbito
da alma est se formando, o qual se converter, depois de algum
tempo, em uma espcie de reflexo espiritual, no exigindo mais
esforo consciente da nossa parte.
A f a menos egosta das virtudes. Por natureza, tem rara
conscincia da prpria existncia. Como o olho que enxerga
tudo na sua frente e nunca se v, a f se ocupa do objeto sobre
o qual repousa e no presta absolutamente nenhuma ateno
em si mesma. Enquanto olhamos para Deus, no nos enxerga
mos bendito livramento. A pessoa que luta para se purificar
e nada encontra, a no ser fracassos repetidos, experimenta
r alvio real quando parar de revolver a prpria alma e desviar
os olhos para aquele que perfeito. Enquanto olha para Cristo,

92
O olhar fixo da alma

justamente aquilo que h tanto tempo vem tentando fazer ser


realizado em seu interior. Ser Deus trabalhando nela para que
rer e realizar.
A f no um ato meritrio em si mesmo; o mrito perten
ce quele a quem ela direcionada. A f um redirecionamento
da nossa viso, um desfocar da nossa viso com um novo focar
em Deus. O pecado deturpou a nossa viso por dentro e a tor
nou egosta. A descrena colocou o eu onde Deus deveria estar,
e se aproxima perigosamente do pecado de Lcifer, que decla
rou: Estabelecerei meu trono acima do trono de Deus. A f
volta o olhar para fora, em vez de para dentro, e a vida inteira
entra nos eixos.
Tudo isso pode parecer simples demais. Todavia, no temos
justificativas a dar. Aos que procurariam subir ao cu em bus
ca de ajuda ou descer ao inferno, Deus diz: [...] A palavra est
perto de voc [...] a palavra da f [...] (Romanos 10.8). A palavra
nos induz a erguer os olhos para o Senhor, e a bendita obra da
f comea.
Quando erguemos os nossos olhos interiores para fitar Deus,
estamos seguros de encontrar olhos amistosos fixos em ns, pois
est escrito que [...] os olhos do S e n h o r esto atentos sobre
toda a terra [...] (2Crnicas 16.9). A linguagem doce da experin
cia [...] Tu s o Deus que me v [...] (Gnesis 16.13). Quando
os olhos da alma voltados para fora encontram os olhos de Deus
voltados para dentro, o cu comea bem aqui, na terra.
Quando todo o meu empenho est voltado para ti, porque
todo o teu empenho est voltado para mim; quando olho s para
ti com toda a minha ateno, sem jamais desviar os olhos da
minha mente, porque tu me envolves com teu olhar constante;

93-
E fl B U S C A D [ DEUS

quando direciono o meu amor s para ti, porque tu, que s o


prprio amor, te voltaste s para mim... E o que, Senhor, a m i
nha vida, a no ser esse abrao em que a tua maravilhosa doura
me envolve de maneira to amorosa?1' Assim escreveu Nicolau
de Cusa quatrocentos anos atrs.
Eu gostaria de dizer mais sobre esse velho homem de Deus.
Ele no muito conhecido hoje entre os crentes cristos, e nada
conhecido entre os fundamentalistas atuais. Sinto que teramos
muito a ganhar sabendo um pouco sobre homens de sua ndole
espiritual e sobre a escola de pensamento cristo que eles repre
sentam. A literatura crist, para ser aceita e aprovada pelos l
deres evanglicos do nosso tempo, deve seguir muito de perto a
mesma linha de raciocnio, uma espcie de diretriz de partido
poltico da qual raras so as ocasies em que seguro se afastar.
Meio sculo disso nos Estados Unidos deixou-nos presunosos
e satisfeitos. Imitamo-nos uns aos outros com devoo servil, e
os nossos esforos mais rduos so empreendidos no sentido de
tentar dizer a mesma coisa que todo mundo nossa volta est
dizendo e, ainda assim, encontrar uma desculpa por diz-
-lo, uma pequena variao segura do tema aprovado ou, se no
mais, ao menos uma nova ilustrao.
Nicolau foi um seguidor sincero de Cristo, um apaixonado
pelo Senhor, radiante e reluzente na devoo pessoa de Jesus. Sua
teologia era ortodoxa, mas doce e deliciosa como seria de esperar
que fosse tudo relacionado a Jesus. Sua concepo da vida eterna,
por exemplo, bela em si mesma e, se no me engano, est mais
prxima do esprito de Joo 17.3 do que a corrente entre ns hoje.

Cusa, Nicholas of. The Vision of God. New York: E. P. Dutton & Co., Inc., 1928.

94
O olhar fixo da alma

/\ vida eterna, segundo Nicolau, no outra seno o olhar bendi-


lo com que nunca deixaste de me contemplar, sim, at os lugares
secretos da minha alma. Ver dar vida; transmitir sem cessar o
leu amor mais doce; inflamar-me para te amar pela transmisso
do amor, e alimentando, avivar o meu anseio, e avivando, fazer-me
sorver do orvalho da alegria, e sorvendo, derramar em mim uma
fonte de vida, e derramando, faz-la aumentar e perdurar.u
Ora, se f o olhar do corao fixo em Deus, e se esse olhar
apenas o erguer dos olhos para encontrar os olhos de Deus que
tudo veem, segue-se que ela uma das coisas mais fceis que se
pode fazer. Seria tpico de Deus facilitar o que h de mais vital e co
loc-lo ao alcance da possibilidade do mais frgil e pobre entre ns.
Pode-se chegar a diversas concluses razoveis de tudo
isso. Sua simplicidade, por exemplo. Como crer olhar, pode-se
faz-lo sem equipamentos especiais ou parafernlias religiosas.
Deus cuidou para que o essencial da experincia nica de vida
e morte jamais pudesse se sujeitar aos caprichos do acidente.
Equipamentos podem quebrar ou se perder, a gua pode escoar
toda, os registros podem ser destrudos pelo fogo, o ministro
pode se atrasar ou a igreja pode ser destruda pelo fogo. Tudo
isso exterior alma e est sujeito ao acidente ou falha mec
nica; olhar, no entanto, do corao e pode ser realizado com
sucesso por qualquer pessoa em p ou ajoelhada ou deitada em
sua derradeira agonia, a mil quilmetros de qualquer igreja.
Considerando que crer olhar, pode-se faz-lo a qualquer
tempo. Nenhuma estao superior a outra por este que o mais
doce de todos os atos. Deus nunca fez a salvao dependente

12 Ibid.
95
Eh BUSCA DE DEUS

de luas novas ou dias santos ou sbados. No h homem mais


prximo de Cristo no Domingo de Pscoa do que, digamos, no
sbado, 3 de agosto, ou na segunda, 4 de outubro. Desde que
Cristo ocupe o trono da mediao, todo dia um bom dia e to
dos os dias so de salvao.
Tampouco importa o lugar nessa obra bendita do crer em
Deus. Eleve o seu corao e permita que ele descanse em Jesus,
e no mesmo instante voc estar dentro de um santurio, seja
ele o leito de um vago-dormitrio, ou uma fbrica, ou uma
cozinha. Voc consegue ver Deus em qualquer parte se a sua
mente estiver determinada a am-lo e obedecer-lhe.
Agora, algum pode perguntar: No sobre isso que se fala
para pessoas especiais como monges ou ministros que, pela na
tureza de seu chamado, tm mais tempo para dedicarem medi
tao silenciosa? Sou trabalhador, e pouco tempo me resta para
estar a ss com Deus. Fico feliz cm dizer que a vida que descrevo
para cada um dos filhos de Deus, independentemente do cha
mado. Na verdade, praticada com alegria todos os dias por mui
ta gente que trabalha duro e no est fora do alcance de ningum.
Muitos tm descoberto o segredo do que falo e, sem dedicar
grande considerao ao que se passa dentro deles, praticam o
tempo todo o hbito de olhar fixo para Deus interiormente. Sa
bem que alguma coisa dentro do prprio corao enxerga Deus.
Mesmo quando compelidos a afastar a ateno consciente a fim
de se envolverem com assuntos terrenos, existe dentro deles
uma comunho secreta sempre em andamento. Eles deixam a
ateno livre por um instante dos assuntos necessrios, e ela
voa na mesma hora para Deus outra vez. Esse tem sido o tes
temunho de muitos cristos, tantos que, enquanto ainda falo,

96
O o Ih a r f i x o d u alma

i rnho a sensao de os estar citando, embora quem ou quantos


no estou em condies de saber.
No quero dar a impresso de que os meios comuns de
graa no tm nenhum valor. certo que tm. A orao pri
vada deve ser praticada por todo cristo. Longos perodos de
meditao na Bblia purificaro e direcionaro o nosso olhar; a
frequncia igreja ampliar a nossa perspectiva e aumentar o
nosso amor pelos outros. Servio e obra e atividade, tudo isso
bom, e todo cristo deve se envolver com eles. No entanto, por
baixo de todas essas coisas, conferindo-lhes sentido, estar o
hbito interior de contemplar Deus. Um novo par de olhos (por
assim dizer) se desenvolver dentro de ns, capacitando-nos a
fitar Deus ao mesmo tempo que os nossos olhos exteriores bus
cam os cenrios deste mundo passageiro.
Algum pode recear que estejamos exagerando ao enaltecer
a religio privada, que o ns do Novo Testamento esteja sendo
substitudo por um eu egosta. J ocorreu a voc que cem pianos,
todos afinados pelo mesmo diapaso, automaticamente esto afina
dos um com o outro? H um acordo comum entre eles por estarem
afinados no um com o outro, mas com outro padro ao qual cada
um deles deve se curvar. De gual modo, cem adoradores reunidos,
cada um olhando para Cristo, no corao se encontram mais prxi
mos uns dos outros do que seria possvel caso se pretendesse que se
tornassem uma unidade consciente e voltassem os olhos para lon
ge de Deus a fim de lutar por uma comunho mais ntima. A religio
social aperfeioada quando a religio particular purificada.
O corpo se fortalece medida que seus membros ficam mais sau
dveis. A Igreja de Deus inteira sai ganhando quando os membros
que a compem comeam a buscar uma vida melhor e mais elevada.

97-
Eli B U S C A DE D E U

Tudo isso pressupe o arrependimento verdadeiro e um


comprometimento total com a vida de Deus. muito difcil que
haja necessidade de mencionar esse fato, pois s quem assumiu
tal compromisso ter lido at aqui.
Quando o hbito de fitar Deus internamente se fixar em ns,
seremos conduzidos a um novo patamar de vida espiritual, mais
adequado s promessas de Deus e atmosfera do Novo Testa-
mento. O Deus trino ser o nosso lugar de habitao mesmo
quando os nossos ps percorrerem o caminho mundano do sim
ples dever aqui entre os homens. Teremos encontrado de fato o
summum bonum da vida.'3 L est a fonte de todos os deleites
que se pode desejar; no s nada melhor pode ser idealizado por
homens e anjos, mas nada melhor pode existir em termos de
ser! Pois o mximo absoluto de todo desejo racional, tanto que
maior no pode haver.'4

Senhor, ouvi umo palavra boo me convidando para desviar


o olhar para ti e ser satisfeito. 0 meu corao almeja atender,
mas o pecado tem obscurecido a minha viso de modo que te
enxergo, mas indistintamente. D-te o prazer de me purificar
no teu sangue precioso, e torna-me puro por dentro, de modo
que eu possa, com olhos descobertos, fixar o olhar em ti todos
os dias da minha terrena peregrinao. Ento estarei prepa
rado para contemplar-te em pleno esplendor no dia em que
surgires para seres glorificado nos teus santos e admirado em
todos os que creem. Amm.

13 Bem supremo. [N. do T.J


14 Cusa, Nicholas of. The Vision of God. New York: E. P. Dutton & Co., Inc., 1928.

. 98
CAP T UL O 8

S exaltado, Deus, acima dos cus!


Sobre toda a terra esteja a tua glria!
S a lm o s 57.5

b UM t r u s m o AFIRMAR QUE, na natureza, a ordem depende dos re


lacionamentos certos; e que, para se alcanar a harmonia, cada
coisa deve ocupar a posio que lhe adequada em relao s
demais. Na vida humana no diferente.
Dei a entender, nos captulos anteriores, que a causa de to
das as misrias humanas o deslocamento moral radical, um
Eli B U S C A BE DEUS

transtorno na nossa relao com Deus e uns com os outros.


A Queda pode ter causado muita coisa, mas com certeza pro
moveu uma transformao abrupta na relao do ser humano
com seu Criador. O ser humano adotou para com Deus uma
atitude diferente e, ao faz-lo, destruiu a relao apropriada en
tre Criador e criatura, na qual, sem que soubesse, repousa sua
verdadeira felicidade. Em essncia, a salvao a restaurao da
correta relao entre o ser humano e seu Criador, uma restaura
o normalidade da relao Criador/criatura.
A vida espiritual satisfatria comea com uma transforma
o completa na relao entre Deus e o pecador; no com uma
simples mudana judicial, mas com uma transformao cons
ciente e experimentada que afeta a natureza inteira do peca-
dor. A expiao pelo sangue de Jesus torna essa transformao
possvel em termos jurdicos, e a obra do Esprito Santo faz dela
algo emocionalmente satisfatrio. A histria do filho prdigo
ilustra com perfeio essa segunda fase. Ele trouxe para si um
mundo de problemas ao renunciar posio que tinha por di
reito na condio de filho. No fundo, sua restaurao nada mais
era que o restabelecimento da relao pai/filho existente desde
seu nascimento e modificada em carter temporrio por seu ato
de rebeldia pecaminoso. A histria faz vista grossa aos aspectos
legais da redeno, mas magnfico como deixa claros os aspec
tos experienciais da salvao.
Para determinar os nossos relacionamentos, precisamos co
mear de algum lugar. Deve haver um centro fixo em algum ponto
pelo qual tudo o mais medido, onde a lei da relatividade no en
tra e onde podemos dizer sem fazer nenhuma concesso. Esse
centro Deus. Quando Deus quis tornar seu nome conhecido da

100 .
Restaurando a relao Criador/criatura

humanidade, no encontrou melhor expresso do que EU SOU.


Ao falar na primeira pessoa, ele declara: Eu sou; quando falamos
a seu respeito, afirmamos: Ele ; quando falamos com ele, dize
mos: Tu s. Todo o mundo e todas as outras coisas se medem por
esse ponto fixo. [...] Eu Sou o que Sou [...] (xodo 3.14), diz Deus.
[...] eu, o S e n h o r , no mudo [...] (Malaquias 3.6).
Como o marinheiro localiza sua posio no mar medindo
a altura do sol, assim podemos encontrar a nossa direo moral
olhando para Deus. Temos de comear com Deus. Estamos cer
tos quando e somente quando nos colocamos em uma posio
correta em relao a Deus, e errados enquanto e por todo o tem
po permanecermos em qualquer outra posio.
Grande parte da nossa dificuldade como cristos que bus
cam Deus nasce da nossa relutncia em tomar Deus pelo que
ele e ajustar a nossa vida de acordo com isso. Insistimos em
tentar modific-lo e traz-lo mais perto da nossa prpria ima
gem. A carne geme contra o rigor da sentena inexorvel de
Deus e implora como Agague por um pouco de misericrdia,
uma pequena indulgncia para com seus cam inhos carnais.
intil. S comeamos bem se aceitarmos Deus como ele e se
aprendermos a am-lo pelo que . medida que prosseguimos
em conhec-lo melhor, descobrimos a fonte de alegria indizvel
no fato de Deus ser exatamente o que ele . Alguns dos momen
tos de maior arrebatamento que conheceremos sero aqueles
que passaremos em reverente admirao da divindade. Nessas
ocasies santas, at a ideia de que existe mudana em Deus ser
dolorosa demais para suportar.
Ento comecemos com Deus. Por trs de tudo, acima de
tudo, antes de tudo, est Deus; o primeiro em ordem seqencial,

101*

itiiiiiiitailijlliii::::iilH;;iiillli:iii::;-i j ' ...................... .................. ...... ...............................-


Eli B U S C A D [ DEUS

acima em ordem e posio, exaltado em dignidade e honra.


Como o nico autoexistente, ele concedeu existncia a todas
as coisas, e todas as coisas existem dele e para ele. Tu, Senhor
e Deus nosso, s digno de receber a glria, a honra e o poder,
porque criaste todas as coisas, e por tua vontade elas existem e
foram criadas (Apocalipse 4.11).
Toda alma pertence a Deus e existe por seu prazer. Sendo
Deus quem e o que , e sendo ns quem e o que somos, a nica
relao imaginvel entre ns de pleno senhorio da parte dele
e de completa submisso da nossa. Devemos a ele toda honra
que est ao nosso alcance dar. A nossa eterna aflio est em lhe
dar menos que isso.
A busca de Deus abranger o trabalho de conformar toda a
nossa personalidade dele. E isso no em sentido judicial, mas
de fato. No me refiro aqui ao ato da justificao pela f em Cristo.
Falo sobre uma exaltao voluntria de Deus posio que lhe
pertence por direito sobre ns e de uma rendio voluntria de
todo o nosso ser ao lugar de submisso em adorao que a cir
cunstncia Criador/criatura torna propcia.
No momento em que decidirmos dar seqncia determi
nao de exaltar Deus acima de tudo, abandonaremos o desfile
do mundo. Descobriremos que no estamos ajustados aos ca
minhos do mundo, e que cada vez mais assim medida que
progredimos no caminho santo. Obteremos um novo ponto de
vista; um a psicologia nova e diferente ser form ada dentro
de ns; um novo poder comear a nos surpreender com seus
arroubos e manifestaes.
A nossa ruptura com o mundo ser o resultado direto
da nossa relao transformada com Deus. Pois o mundo dos

. 102 -
Restaurando a relao Criador/criatura

homens cados no honra a Deus. Milhes podem se chamar


por seu nome, verdade, e lhe devotar algum respeito, mas um
teste simples mostrar como na verdade poucos o honram em
seu meio. Ponham prova a pessoa comum em termos da ques
to de quem est l em cima, e sua verdadeira posio vir
tona. Forcem-na a escolher entre Deus e o dinheiro, entre Deus
e os homens, entre Deus e a ambio pessoal, entre Deus e o eu,
entre Deus e o amor humano, e Deus ficar em segundo lugar
todas as vezes. Todas essas outras coisas sero exaltadas acima
dele. Por mais que a pessoa possa protestar, a prova est nas
escolhas que ela faz dia aps dia ao longo da vida.
S exaltado (Salmos 21.13) a linguagem da experincia
espiritual vitoriosa. Uma pequena chave para abrir a porta para
grandes tesouros da graa. Fundamental na vida de Deus na
alma. Que o ser humano que busca alcance um lugar onde vida
e lbios se unam para dizer continuamente S exaltado, e mil
problemas menores se solucionaro de imediato. Sua vida cris
t deixa de ser a complicao que fora antes e se converte na
prpria essncia da simplicidade. Pelo exerccio de sua vontade,
essa pessoa estabeleceu um curso para si, e nele permanecer
como se conduzida por um piloto automtico. Caso um vento
adverso a lance fora do curso por um instante, ela com certeza
retornar outra vez, como por um pendor da alma. Os impulsos
ocultos do Esprito operam em seu favor, e [...] as estrelas, des
de as suas rbitas [...] (Juizes 5.20) lutam por ela. Enfrentou 0
problema de sua vida no mago, e tudo mais ter idntico fim.
Que ningum imagine essa pessoa perdendo dignidade hu
mana com seu completo esvaziamento em funo de seu Deus.
Ela no se avilta como ser humano por isso; antes, encontra seu

. 103 .

; r|
E ti B U S C A DE DEUS

lugar certo de alta honra como algum feito imagem de seu


Criador. Sua desgraa profunda est na desordem moral em
que se encontra, na usurpao ilegtima do lugar de Deus. Sua
honra ser provada restaurando outra vez o trono roubado. Ao
exaltar Deus acima de tudo, essa pessoa encontra a exaltao da
prpria honra mais elevada.
Qualquer um que talvez relute em entregar a prpria von
tade vontade de outrem deveria se lembrar das palavras de
Jesus: [...] Todo aquele que vive pecando escravo do pecado
(Joo 8.34). E inevitvel que sejamos servos de algum: ou de
Deus, ou do pecado. O pecador se orgulha de sua independn
cia, negligenciando por completo o fato de ser o frgil escravo
dos pecados que lhe governam os membros. O homem que se
rende a Cristo troca um feitor cruel por um Mestre terno e gen
til a lhe oferecer um jugo suave e um fardo leve.
Feitos como fomos imagem de Deus, raras vezes estra
nhamos retomar Deus como o nosso tudo. Ele foi nosso habitat
original, e ao nosso corao s resta se sentir em casa quando
outra vez adentra essa antiga e bela morada.
Espero ter deixado claro que existe uma lgica por trs da
afirmao divina da preeminncia. Todo lugar lhe pertence por
direito, na terra ou no cu. Enquanto tomamos para ns um lu
gar que dele, 0 curso inteiro da nossa vida se desloca. Nada res
taurar a ordem, nem poder faz-lo, at que 0 nosso corao
tome a grande deciso: Deus seja exaltado sobre todas as coisas.
[...] Honrarei aqueles que me honram [...] (iSamuel 2.30),
disse Deus certa vez a um sacerdote de Israel, e essa antiga lei
do Reino permanece inalterada hoje pelo tempo que passa ou
pelas mudanas da dispensao. A Bblia inteira e cada pgina

104.
Restaurando a relao Criador/criatura

da histria proclamam a perpetuao dessa lei. [...] Aquele que


me serve, meu Pai o honrar (Joo 12.26), disse o nosso Senhor
Jesus, amarrando o antigo ao novo e revelando a unidade essen
cial de seus caminhos com os homens.
s vezes a melhor maneira de enxergar algo olhando para
seu contrrio. Eli e seus filhos foram colocados no sacerdcio
com a condio de que honrariam Deus em sua vida e em suas
ministraes. Fracassaram, de modo que Deus enviou Samuel
para anunciar as conseqncias. Desconhecida para Eli, a lei
da honra recproca permanece em operao o tempo todo, em
segredo, e agora chegara a hora do julgamento. Hofni e Fineias,
os sacerdotes degenerados, morrem na batalha, a arca de Deus
capturada pelos filisteus, e o velho Elias cai para trs e morre
com o pescoo quebrado. Portanto, a tragdia absoluta se se
guiu ao fracasso de Eli em honrar Deus.
Agora compare com esse fato quase toda personagem bbli
ca que tentou glorificar Deus com sinceridade em sua cam i
nhada terrena. Veja como Deus fez vista grossa sua fraqueza
e deixou passar fracassos ao mesmo tempo que derramava so
bre seus servos graa e bno incalculveis. Pode ser Abrao,
Jac, Davi, Daniel, Elias ou quem voc quiser, a honra seguiu-se
honra como a colheita segue a semente. O homem de Deus
determinou no corao exaltar Deus acima de todas as coisas;
Deus aceitou-lhe a inteno como um fato e agiu de acordo.
No a perfeio, mas a inteno santa, fez a diferena.
No nosso Senhor Jesus Cristo vemos essa lei aplicada com
perfeio. Em sua modesta humanidade, ele se humilhou e
com alegria entregou sua glria ao Pai no cu. No buscou a pr
pria honra, mas a honra do Deus que o enviou. [...] Se glorifico

. 105-
EH BUSCA OE DEUS

a mim mesmo, a minha glria nada significa. Meu Pai [...]


quem me glorifica (Joo 8.54). Os orgulhosos fariseus haviam
se distanciado tanto dessa lei que no conseguiram compreen
der algum que honrava Deus em detrimento de si mesmo.
honro o meu Pai, e vocs me desonram (Joo 8.49).
Outra declarao de Jesus, muito perturbadora, foi profe
rida em forma de pergunta: Como vocs podem crer, se acei
tam glria uns dos outros, mas no procuram a glria que vem
do Deus nico? (Joo 5.44). Sc interpreto isso da maneira
correta, Cristo ensinava aqui a doutrina alarmante de que o
desejo de honra entre os homens impossibilitava o crer. Esse
pecado est na raiz da descrena religiosa? Seria possvel que
as dificuldades intelectuais que os homens culpam por sua
incapacidade de crer no passam de cortinas de fumaa para
ocultar a verdadeira causa por trs delas? Foi esse desejo vi
do de honra humana que converteu os homens em fariseus e
os fariseus em deicidas? Ser essa a espinha dorsal secreta da
arrogncia religiosa e da adorao vazia? Creio que pode ser.
O curso inteiro da vida transtornado pelo fracasso em pr
Deus em seu devido lugar. Exaltamos a ns m esmos em vez
de Deus, e a isso se segue a maldio.
No nosso desejo de Deus, tenhamos sempre em mente que
ele tambm deseja, e seu desejo est voltado para os filhos dos
homens. Sendo mais especfico, para os filhos dos homens que
tomaro de uma vez por todas a deciso de exalt-lo acima de
tudo. Eles so preciosos para Deus mais que todos os tesouros
da terra ou do mar. Deus encontra neles um teatro em que pode
exibir sua extrema bondade em Cristo Jesus. Pode andar com
eles desimpedido, pode agir com eles como o Deus que .

106
Restaurando a relao Criador/criatura

Ao falar assim, tenho um receio: de convencer a mente an


tes que Deus consiga ganhar o corao. Pois essa posio com
Deus acima de tudo no fcil de assumir. A mente pode apro
v-la sem o consentimento da vontade para efetiv-la. Enquan
to a imaginao corre na frente para honrar Deus, a vontade
pode se arrastar atrs sem que a pessoa jamais adivinhe quanto
seu corao est dividido. Ela toda deve tomar a deciso antes que
o corao possa conhecer alguma satisfao real. Deus nos quer
inteiros e no descansar at nos ter por completo. No h por
o humana que lhe baste.
Oremos nesse sentido em detalhes, lanando-nos aos ps
do Senhor e sendo sinceros em tudo o que dizemos. Ningum
que ora assim com sinceridade precisa esperar muito por in
dcios da aceitao divina. Deus revelar sua glria diante dos
olhos do servo e colocar todos os tesouros sua disposio,
pois sabe que sua honra est segura em mos to consagradas.

Deus, s exaltado acima das minhas posses. Nenhum dos te


souros da terra me parecer caro se apenas tu fores glorifica-
do na minha vida. S exaltado acima dos meus amigos. Estou
determinado a que permaneas acima de tudo, mesmo que eu
tenha de ficar abandonado e s no meio da terra. S exalta
do acima dos meus confortos. Embora isso signifique a perda
dos confortos materiais e carregar pesadas cruzes, manterei o
meu voto feito hoje diante de ti. S exaltado acima da minha
reputao. D-me a ambio de te agradar mesmo que, por
isso, eu precise mergulhar na escurido e o meu nome tenha
de ser esquecido como um sonho. Ergue-te, Senhor, ao
lugar de honra que te convm, acima das minhas ambies,

107
acima dos meus gostos e desgostos, acima da minha famlia,
sade e at da minha vida. Que eu diminua para que tu cres
as; que eu afunde para que tu possas te elevar acima de tudo.
Entra em mim como entraste em Jerusalm montado em uma
humilde besta, um burrinho, o potro de um burro, e deixa-me
ouvir as crianas gritar para ti: Hosana ao Altssimo.
CAPITULO 9

Bem-aventurados os mansos,
porque herdaro a terra.
Mateus 5.5 (Almeida Revista e Atualizada)

U m a d e s c r i o b a s t a n t e a c u r a d a d a humanidade poderia ser ofere


cida para algum no familiarizado com ela tomando as bem-
-aventuranas, invertendo-as e dizendo: Eis a raa humana.
Pois o oposto exato das virtudes expressas nas bem-aventuranas
so as qualidades que distinguem a vida e a conduta humanas.
No mundo dos homens, no encontramos nada que se
aproxime das virtudes sobre as quais Jesus falou nas palavras
inaugurais do famoso Sermo do Monte. Em vez de pobreza de
esprito, encontramos o tipo mais repulsivo de orgulho; em vez
E H BUSCA BE DEUS

de pranteadores, encontramos quem s busca prazer; em vez de


mansido, arrogncia; em vez de fome de justia, ouvimos os
homens dizendo: Sou rico e farto de bens, e no tenho necessi
dade de nada; em vez de misericrdia, encontramos crueldade;
em vez de pureza de corao, imaginao corrupta; em vez de
pacificadores, encontramos homens belicosos e ressentidos;
em vez de se regozijarem nos maus-tratos, ns os encontramos
revidando com todas as armas a seu alcance.
Desse tipo de substncia moral composta a sociedade
civilizada. A atmosfera est carregada dela; ns a inalamos a
cada respirao e bebemos com o leite da nossa me. Cultura e
educao refinam levemente essas coisas, mas as deixam prati
camente intocadas. Um mundo literrio inteiro foi criado para
justificar esse tipo de vida como a nica normal. E mais ainda
havemos de nos maravilhar com isso ao vermos que esses sao
os males que transform am a vida na luta amarga que ela
para todos ns. Todas as nossas dores de cabea e grande parte
dos nossos males fsicos tm origem direta nos nossos pecados.
Orgulho, arrogncia, ressentimento, imaginao maligna, mal
dade, ganncia: so essas as fontes de mais dor humana do que
todas as enfermidades que j afligiram a carne mortal.
Em um mundo como esse, o som das palavras de Jesus soa
maravilhoso e estranho, uma visitao do alto. Que bom que ele
falou, pois ningum mais poderia t-lo feito to bem; e que bom
que ouvimos. Suas palavras so a essncia da verdade. Ele no
est dando uma opinio; Jesus nunca deu opinies. Nunca sups;
ele sabia, e sabe. Suas palavras no so como foram as de Salo
mo, a soma de uma sabedoria slida ou o resultado de atenta
observao. Ele falava com base na plenitude de sua divindade, e

110-
Mansido e descanso

suas palavras so em si mesmas a verdade. Ele o nico que po


deria dizer bem-aventurados com absoluta autoridade, pois ele
o bem-aventurado vindo do alto para conferir bno huma
nidade. E suas palavras foram sustentadas por feitos mais pode
rosos do que qualquer outro realizado sobre a terra por qualquer
outro homem. Ouvir sabedoria da nossa parte.
Como sempre acontecia com Jesus, ele usou a palavra
manso em uma sentena breve e precisa, e s mais tarde a
explicou. No mesmo livro de Mateus, Jesus nos conta mais
sobre ela e a aplica nossa vida. Venham a mim, todos os
que esto cansados e sobrecarregados, e cu darei descanso a
vocs. Tomem sobre vocs o meu jugo e aprendam de mim,
pois sou manso e humilde de corao, e vocs encontraro
descanso para as suas almas. Pois o meu jugo suave e o meu
fardo leve (Mateus 11.28-30). Temos aqui duas coisas con
trastando uma com a outra, o fardo e o descanso. O fardo no
local, peculiar queles primeiros ouvintes, mas suportado pela
humanidade como um todo. No consiste em opresso poltica
ou pobreza ou trabalho duro. muito mais profundo que isso.
E experimentado tanto pelo rico quanto pelo pobre, pois algo
de que riqueza e ociosidade jamais podem nos libertar.
O fardo carregado pela humanidade pesado e esmagador.
A palavra que Jesus empregou faz meno de uma carga susten
tada ou um trabalho suportado ao ponto da exausto. O des
canso nada mais que o simples alvio desse fardo. No algo
que fazemos, mas o que nos sobrevem quando deixamos de fazer
algo. A mansido do prprio Cristo, isso o descanso.
Examinemos o nosso fardo. Ele completamente interno.
Acomete corao e mente e avana para 0 corpo a partir de dentro.

111 *

: .... ................... ......... ........................... ........................- .............................................................


EM BUSCA QE DEUS

Primeiro, h o fardo do orgulho. O trabalho do amor-prprio


de fato pesado. Considere se grande parte de seu sofrimento
no brota de algum falando em tom depreciativo a seu pr
prio respeito. Enquanto voc se colocar como um pequeno deus
ao qual precisa ser fiel, haver quem se delicie em afrontar seu
dolo. Como ento esperar ter paz interior? O esforo brutal
do corao para se proteger de toda ofensa, para resguardar a
honra melindrosa da opinio ruim do amigo e do inimigo, ja
mais permitir mente descansar. Mantenha essa luta ao longo
de anos, e o fardo se tornar intolervel. Contudo, os filhos da
terra carregam esse fardo o tempo todo, desafiando cada pala
vra proferida contra eles, encolhendo-se debaixo de cada crtica,
doendo-se sob cada afronta imaginria, agitados e insones se
preteridos em favor de outra pessoa.
No h necessidade de carregar um fardo como esse. Jesus
nos chama para seu descanso, e a mansido o mtodo que ele
utiliza. O manso no se importa nem um pouco com quem
maior do que ele, pois h muito decidiu que o apreo do mundo
no vale o esforo. Desenvolve acerca de si mesmo um senso de
humor benevolente e aprende a dizer: Oh, com relao a que en
to voc tem sido negligenciado? Preferiram outra pessoa a voc?
Sussurraram que no fim das contas voc algo bem pequeno?
E agora se sente machucado porque o mundo est dizendo a seu
respeito as mesmas coisas que voc tem dito sobre si prprio?
Ontem mesmo voc falava para Deus que no nada, um mero
verme na poeira. Onde est sua coerncia? Ora vamos, humilhe-
se e pare de dar importncia ao que os outros pensam,
O manso no um rato humano afligido pelo senso da pr
pria inferioridade. Pelo contrrio, ele pode ser em sua vida moral

112
Mansido e descanso

Mo arrojado quanto um leo e to forte quanto Sanso, mas pa


rou de sc enganar acerca de si mesmo. Aceitou a avaliao divina
<1 respeito de sua vida. Sabe que to fraco e impotente quanto
Deus declarou que ele era, mas, paradoxalmente, sabe ao mes
mo tempo que , aos olhos de Deus, mais importante do que os
anjos. Em si mesmo, nada; em Deus, tudo. Esse seu lema. Ele
sabe bem que o mundo jamais o ver como Deus o v e parou de
se importar com isso. Descansa perfeitamente satisfeito em per
mitir que Deus ordene seus prprios valores. Ser paciente em
esperar o dia em que tudo receber uma etiqueta de preo, e seu
real valor vir por si mesmo. Ento os justos brilharo no Reino
do seu Pai. Ele est disposto a aguardar por esse dia.
Enquanto isso, ele ter alcanado um local de descanso
para a alma. Caminhando em mansido, ficar feliz em deixar
que Deus o defenda. A velha luta para se defender acabou. En
controu a paz que a mansido d.
Ento tambm ser libertado do fardo da simulao. No
me refiro com isso hipocrisia, mas ao desejo humano comum
de pr frente o melhor de si, escondendo do mundo a nossa
verdadeira pobreza interior. Pois o pecado tem pregado muitas
peas perversas em ns, e uma delas infundir-nos um falso
senso de vergonha. Dificilmente haver homem ou mulher que
ouse ser apenas o que ele ou ela , sem tentar adulterar a im
presso causada. O medo de ser descoberto lhe corri o cora
o feito um roedor. O homem culto assombrado pelo medo de
um dia deparar com outro homem mais culto ainda. O erudito
teme conhecer um homem mais estudado que ele. O rico trans
pira sob o medo de que suas roupas ou seu carro ou sua casa um
dia paream baratos se comparados com os de outro homem rico.

113
EM BUSCA DE OfUS

A dita sociedade funciona impulsionada por uma motivao


em nada mais nobre do que isso, e as classes mais pobres, den
tro do nvel que ocupam, so um pouco melhores.
Que ningum se ria disso. Tais fardos so reais, e matam
pouco a pouco as vtimas desse modo maligno e artificial de
vida. E a psicologia criada por anos desse tipo de coisa faz a
verdadeira mansido parecer mais irreal do que um sonho, to
distante quanto uma estrela. A todas as vtimas da doena da
corroso, Jesus diz: [...] ano ser que vocs [...] se tornem como
crianas (Mateus 18.3). Pois as crianas no comparam; re
cebem o prazer direto daquilo que tm, sem o relacionar com
alguma outra coisa ou pessoa. S medida que envelhecem e
o pecado comea a se agitar em seu corao que os cimes e
a inveja aparecem. Ento se tornam incapazes de desfrutar do
que tm se algum tiver algo maior ou melhor. Com pouca ida
de, o fardo corrosivo desce sobre suas tenras almas e nunca as
deixa at que Jesus as liberte.
Outra fonte de fardo a artificialidade. Tenho certeza de
que a maioria das pessoas vive com o temor secreto de que um
dia se descuidar e por acaso um inimigo ou amigo conseguir
espiar o interior de sua pobre alma vazia. Por isso, tais pessoas
nunca relaxam. Pessoas brilhantes so tensas e vigilantes, com
medo de cair na arapuca de dizer algo comum ou estpido. Pes
soas viajadas tm medo de encontrar algum Marco Polo capaz
de descrever um lugar remoto onde elas nunca estiveram.
Essa condio no natural faz parte da nossa triste heran
a, mas nos dias de hoje ela agravada pelo nosso modo de vida.
A publicidade se baseia em grande parte nesse hbito de fazer
de conta. Cursos so oferecidos neste ou naquele campo do

114-
Mansido e descanso

ciprendizado humano apelando abertamente para o desejo da


vtima de brilhar em uma festa. Livros so vendidos, roupas e
cosmticos so disseminados, atuando-se o tempo todo sobre
esse desejo de parecermos o que no somos. A artificialidade
uma maldio que cair por terra no momento em que nos
ajoelharmos aos ps de Jesus e nos rendermos sua mansido.
Ento, no nos importaremos com o que as pessoas pensam de
ns, desde que Deus seja satisfeito. O que somos ser tudo en
to; o que parecemos ocupar seu lugar bem abaixo na escala
dos nossos interesses. Fora o pecado, no temos nada de que
nos envergonharmos. S o desejo nocivo de brilhar nos faz de
sejar parecer diferentes do que somos.
O corao do mundo est se partindo sob esse fardo de or
gulho e simulao. No existe livramento do nosso fardo fora
da mansido de Cristo. Um raciocnio aguado pode ajudar
um pouco, mas esse vcio to forte que, se o soterrarmos em um
ponto, ele surgir em outro. A homens e mulheres de todas as
partes, Jesus convida: Venham a mim [...] e eu darei descanso a
vocs (Mateus 11.28). O descanso que ele oferece o da mansi
do, o alvio bendito que sobrevm quando nos aceitamos pelo
que somos e paramos de fingir. Exigir certa coragem a princ
pio, mas a graa necessria vir medida que aprendermos que
estamos compartilhando esse nosso jugo suave com o vigoroso
Filho do prprio Deus. Ele o chama de meu jugo e caminha
em uma extremidade enquanto ns seguimos na outra.

Senhor, torna-me igual a criana. Liberta-me do anseio de com


petir com os outros por um lugar ou por prestgio ou posio.
Prefiro ser simples e ingnuo como uma criana. Liberto-me

. 115-
EM BUSCA DE DEUS

das atitudes deliberadas e da simulao. Perdoa-me por pen


sar em mim mesmo. Ajuda-me a me esquecer de mim e a en
contrar a minha verdadeira paz em pertencer a Ti. A fim de que
possas atender a esta oraao, humilho-me na tua presena.
Deposita sobre mim o teu jugo suave da abnegao para que
pelo teu intermdio eu possa encontrar descanso. Amm.

116 .
C A P T U L O 10

<=>S<d

Assim, quer vocs comam, quer bebam, quer faam qualquer


outra coisa, faam tudo para a glria de Deus.
ICorntios 10.31

U m DOS m a io r e s o b s t c u l o s p a r a a paz interior que o cristo en


contra o hbito comum de dividir a nossa vida em duas re
as, uma reservada para o sagrado e outra para o secular. Como
elas so concebidas para existirem parte uma da outra e para
serem moral e espiritualmente incompatveis, e como somos
compelidos pelas necessidades da vida a passarmos de um lado
para o outro, de uma para a outra parte, o tempo todo, a nossa
vida interior tende a se romper, de modo que levamos uma vida
dividida em vez de unificada.

117
H BUSCA 05 DEUS

O nosso problema nasce do fato de que ns, seguidores de


Cristo, habitamos ao mesmo tempo em dois mundos, o espiri
tual e o natural. Como filhos de Ado, vivemos na terra, sujeitos
s limitaes da carne e s fraquezas e enfermidades de que a
natureza humana herdeira. O simples viver entre os homens
requer de ns anos de trabalho duro e muito cuidado e aten
o com as coisas deste mundo. Em franco contraste com isso,
est a nossa vida no Esprito. Nela desfrutamos de outro tipo de
vida, mais elevado; somos filhos de Deus; temos status celestial
e gozamos de ntima comunho com Cristo.
Isso tende a dividir o todo da nossa vida em dois depar
tamentos. Aprendemos a reconhecer de maneira inconsciente
dois conjuntos de aes, O primeiro realizado com um senti
mento de satisfao e a firme convico de que essas aes so
agradveis a Deus. So os atos sagrados, entre os quais se costu
mam considerar a orao, a leitura da Bblia, o canto de hinos,
a frequncia igreja e outros que brotam diretamente da f.
Podem ser conhecidos pelo fato de no ter nenhuma relao
direta com este mundo, e por no fazer sentido algum, exceto
quando a f nos mostra um outro mundo, [...] uma casa eterna
nos cus, no construda por mos humanas (2Conntios 5.1).
Contrastando com esses atos sagrados esto os atos secu
lares. Neles se incluem todas as atividades ordinrias da vida
que compartilhamos com os filhos e as filhas de Ado: comer,
dormir, trabalhar, procurar suprir as necessidades do corpo e de
sempenhar os nossos deveres maantes e prosaicos aqui na ter
ra. Costumamos desempenh-los com relutncia e apreenso,
com frequncia pedindo perdo a Deus pelo que consideramos
uma perda de tempo e de fora. O resultado final disso que

118
O sa c i u m e n t o do viver

nos sentimos inquietos a maior parte do tempo. Realizamos as


nossas tarefas cotidianas com um sentimento de profunda frus
trao, dizendo a ns mesmos, pensativos, que um dia melhor
se aproxima, quando descartaremos esta carapaa terrena e no
mais seremos importunados pelos afazeres deste mundo.
Esta a velha anttese sagra do/secular. A maioria dos cris
tos se deixa prender nessa armadilha. No consegue estabele
cer um ajuste satisfatrio entre as exigncias dos dois mundos.
Tenta caminhar sobre a corda bamba entre esses dois reinos e
no encontra paz alguma em nenhum deles. Sua fora reduzi
da, sua perspectiva confundida, e sua alegria lhe tirada.
Creio que esse estado de coisas seja absolutamente des
necessrio. Temos pela frente um dilema e tanto, com certeza,
mas irreal. Trata-se de um fruto do engano. A anttese sagrado/
secular no encontra fundamento algum no Novo Testamento.
No resta dvida de que uma compreenso mais perfeita da ver
dade crist nos libertar do problema.
O prprio Senhor jesus Cristo o nosso exemplo perfeito, e
ele nunca soube o que uma vida dividida. Na presena do seu
Pai, viveu sem esforo sobre a terra da primeira infncia morte na
cruz. Deus aceitou a oferta de sua vida inteira, e no fez nenhuma
distino entre um tipo de ato e outro. [...] sempre fao o que lhe
agrada (Joo 8.29) foi seu breve resumo da prpria vida em rela
o ao Pai. Jesus andou entre os homens equilibrado e tranqilo.
Toda presso e todo sofrimento que ele suportou nasceram de sua
posio como aquele que leva o pecado do mundo; nunca foram
resultado de incerteza moral ou inadequao espiritual.
A exortao de Paulo para que faamos tudo para a gl
ria de Deus (iCorntios 10.31) mais do que idealismo piedoso.

119
EM BUSCA H 0 U 5

parte integrante da revelao sagrada e deve ser aceita como a


prpria Palavra da Verdade. Abre diante de ns a possibilidade
de fazer que cada ato da nossa vida contribua para a glria de
Deus. A fim de que no nos mostremos tmidos demais para in
cluir tudo, Paulo menciona especificamente o comer e o beber,
esse humilde privilgio que compartilhamos com as bestas que
perecem. Se os atos desses animais inferiores podem ser desem
penhados de modo que honrem Deus, fica difcil conceber um
ato que no possa faz-lo.
O dio asctico do corpo, figura to proeminente nas obras
de certos escritores devocionais antigos, no encontra suporte
algum na Palavra de Deus. A modstia simples encontrada
nas Sagradas Escrituras, verdade, mas nunca o puritanismo
ou um falso senso de vergonha. O Novo Testamento aceita com
naturalidade que, em sua encarnao, o nosso Senhor tomou
sobre si um corpo humano real, e nenhum esforo feito para
contornar as implicaes evidentes desse fato. Ele viveu nes
se corpo aqui entre as pessoas e nem uma vez realizou um ato
no sagrado. Sua presena em carne humana varre para longe
e para sempre a ideia maligna de que h no corpo humano algo
inerentemente ofensivo para a divindade. Deus criou o nosso
corpo, e no o ofendemos pondo a responsabilidade no lugar que
lhe devido. Ele no se envergonha da obra das prprias mos.
A depravao, o mau uso e o abuso dos nossos poderes humanos
deveriam nos dar motivo suficiente para sentirmos vergonha.
Os atos corpreos praticados em pecado e contrrios natureza
jamais podem honrar Deus. Onde quer que a vontade humana
introduza o mal moral, no temos mais os nossos poderes ino
centes e inofensivos da forma na qual Deus os fez; em seu lugar,

120-
O sacramento do viver

temos uma vtima de abuso e distores que jamais pode trazer


glria a seu Criador.
Presumamos, 110 entanto, que a depravao e o abuso no
estejam presentes. Vamos pensar em um crente cristo em cuja
vida os gmeos maravilhosos do arrependimento e do novo nas
cimento j foram introduzidos. Ele agora est vivendo de acor
do com a vontade de Deus conforme a compreende com base
na Palavra escrita. De tal pessoa se pode dizer que cada ato da
vida ou pode ser to autenticamente sagrado quanto a orao
ou o batismo ou a ceia do Senhor. Afirm-lo no levar todos os
atos a um nvel morto; antes elevar cada ato a um reino vivo e
converter a vida inteira em um sacramento.
Se um sacramento a expresso exterior de uma graa interior,
ento no precisamos hesitar em aceitar a tese anteriormente cita
da, Por um ato de consagrao do nosso eu total a Deus, podemos
fazer que cada ato subsequente expresse essa consagrao. No
precisamos ter mais vergonha do nosso corpo o servo de carne
que nos carrega vida afora do que jesus experimentou da besta
humilde sobre a qual entrou em Jerusalm. [...] O Senhor precisa
dele (Lucas 19.34) bem pode se aplicar ao nosso corpo mortal. Se
Cristo habita em ns, podemos carregar 0 Senhor da glria como a
pequena besta o fez h muito tempo, dando ocasio para as multi
des gritarem: [...] Hosana nas alturas! (Marcos 11.10).
No basta que enxerguemos essa verdade. Se quisermos
fugir do esforo exaustivo do dilema sagrado/secular, a verdade
deve correr no nosso sangue e condicionara natureza dos nos
sos pensamentos. Devemos praticar vivermos para a glria de
Deus, de fato e com determinao. Meditando nessa verdade,
conversando sobre ela com Deus nas nossas oraes freqentes,

121
EM BUSCA Of OEOS

recordando-nos dela a todo momento medida que andamos


entre os homens, um senso de seu significado maravilhoso co
mear a se apoderar de ns. A velha e dolorosa dualidade cair
por terra diante de uma unidade tranqila de vida. O conheci
mento de que somos todos de Deus, de que ele recebeu tudo e
no rejeitou nada, unificar a nossa vida interior e tornar tudo
sagrado para ns,
E no s isso. Hbitos antigos no se extinguem com fa
cilidade. Ser necessrio um pensamento inteligente e grande
quantidade de orao reverente para fugirmos por completo da
psicologia sagrado/secular. Por exemplo, pode ser difcil para o
cristo mdio apreender a ideia de que sua labuta diria pode ser
desempenhada com atos de adorao aceitveis a Deus por Jesus
Cristo. A velha anttese surgir de repente no fundo de sua cabea
para perturbar a sua paz de esprito. Tampouco a antiga serpente,
o Diabo, aceitar tudo isso passivamente. Ele estar no txi ou
junto escrivaninha ou no campo para lembrar o cristo de que
ele est dando o melhor de si para as coisas deste mundo e desti
nando a seus deveres religiosos apenas uma poro insignificante
de seu tempo. E, a menos que se tome grande cuidado, isso criar
confuso e trar esmorecimento e far pesar o corao.
Podemos enfrentar o problema com sucesso apenas me
diante o exerccio de uma f agressiva. Devemos oferecer todos
os nossos atos a Deus e crer que ele os aceita. Ento nos agarra
remos com firmeza a essa posio e continuaremos insistindo
em que cada ato de cada hora do dia e da noite seja includo
na transao. Nos nossos perodos de orao em privado, lem
bremos continuamente que realizamos cada ato para a glria
de Deus; e ento complementemos esses momentos com mil

122
O sacramento do viver

pensamentos/oraes medida que dermos continuidade ao


trabalho de viver. Pratiquemos a fina arte de fazer de cada obra
uma ministrao sacerdotal. Creiamos que Deus est em todos
os nossos feitos simples e aprendamos a encontr-lo neles.
Concomitante com o erro que estamos discutindo, est a
anttese sagrado/secular aplicada a lugares. Quase chega a as
sombrar que possamos ler o Novo Testamento e ainda crer na
condio inerente de sagrados aplicada a determinados luga
res, em distino de outros tantos. Esse erro to difundido que
s nos apercebemos dele quando tentamos combat-lo. Tem
sido uma espcie de tinta para colorir o pensamento das pesso
as religiosas e lhes tem tingido tambm os olhos, de modo que
se tornou quase impossvel detectar a falcia. Diante de cada
ensinamento contrrio do Novo Testamento, isso tem sido dito
e cantado ao longo dos sculos e tem sido aceito como parte da
mensagem crist, coisa que, com certeza, no . S os quacres,
tanto quanto alcana o meu conhecimento, tm tido percepo
para enxergar o erro e coragem para desmascar-lo.
Eis os fatos conforme os vejo. Durante quatrocentos anos,
Israel habitou no Egito, cercado pela idolatria mais crassa. Pela
mo de Moiss, foram finalmente libertados, partindo em di
reo terra da promessa. A ideia de santidade se perdera para
aquele povo. Para corrigir isso, Deus comeou por baixo. Colo
cou-se na nuvem e na coluna de fogo e, mais tarde, quando o
tabernculo foi construdo, habitou em ardente manifestao
no Lugar Santssimo. Por inmeras distines, Deus ensinou a
Israel a diferena entre santo e profano. Havia dias santos, vasos
santos, veste santas. Havia purificaes, sacrifcios, oferendas
de muitos tipos. Com eles, Israel aprendeu que Deus santo.

123.
EM BUSCA flE D E U S

Era isso o que ele lhes estava ensinando. No a santidade das


coisas ou de lugares, mas de Jav: eis a lio que eles precisavam
aprender.
Veio ento o grande dia em que Cristo apareceu. De ime
diato, ele se ps a anunciar: Vocs ouviram o que foi dito aos
seus antepassados [...] Mas eu digo a vocs [...] (Mateus 5.21,22).
O aprendizado do Antigo Testamento terminara. Quando
Cristo morreu na cruz, o vu do templo foi rasgado de alto a baixo.
O Lugar Santssimo estava aberto para todos os que se dispuses-
sem a nele entrar em f. As palavras de Cristo foram lembradas:
est prxima a hora em que vocs no adoraro o Pai nem
neste monte, nem em Jerusalm. [...] No entanto, est chegando
a hora, e de fato j chegou, em que os verdadeiros adoradores
adoraro o Pai em esprito e em verdade. So estes os adorado
res que o Pai procura. Deus esprito, e necessrio que os seus
adoradores o adorem em esprito e em verdade (Joo 4.21,23,24).
Pouco tempo depois, Paulo retomou o grito de liberdade e
declarou pura toda carne, santos todos os dias, sagrados todos os
lugares e aceitveis a Deus todos os atos. A santidade dos tempos
e lugares, uma meia-Iuz necessria para a educao da humani
dade, extinguiu-se ante o sol a pino da adorao espiritual.
A espiritualidade essencial da adorao permaneceu 11a
posse da Igreja at se perder, pouco a pouco, com o passar dos
anos. Ento a legalidade natural do corao cado dos homens
comeou a introduzir as antigas distines. A Igreja passou a
observar de novo dias, estaes e tempos. Certos lugares foram
escolhidos e delimitados como santos em um sentido especial.
Diferenas foram observadas entre um dia ou lugar ou pessoa
e outros. Os sacramentos primeiro foram dois, depois trs,

124 .
O sacramento do viver

depois quatro, at o triunfo do romanismo, quando foram fi


xados em sete.
Em toda caridade, e sem nenhum desejo de refletir com in
delicadeza sobre qualquer cristo, por mais desorientado que
seja, eu destacaria que a Igreja catlica romana representa hoje
a heresia do sagrado/secular levada sua concluso lgica. Seu
efeito mais legal a completa segmentao introduzida entre
religio e vida. Seus mestres tentam evitar essa armadilha por
meio de muitas notas de rodap e numerosas explicaes, mas
o instinto mental a favor da lgica forte demais. Na vida prti
ca, a segmentao um fato.
Reformadores, puritanos e msticos tm trabalhado para
nos libertar desse cativeiro. A tendncia nos crculos conser
vadores hoje voltar ao cativeiro outra vez. Diz-se que um ca
valo, depois de retirado de um abrigo em chamas, s vezes, por
uma estranha obstinao, fugir de quem o resgatou e correr
de volta para o abrigo a fim de perecer em meio ao fogo. Por
alguma tendncia como essa, obstinada e na direo do erro,
o fimdamentalismo dos dias atuais se move para trs, rumo
escravido espiritual. A observao de dias e pocas est se
tornando cada vez mais proeminente entre ns. Quaresma,
Semana Santa e sexta-feira gorda so termos ouvidos com
frequncia crescente nos lbios dos cristos evanglicos. No
sabemos quando estaremos livres deles.
A fim de poder compreender e no ser mal compreendido,
eu deixaria muito evidentes as implicaes prticas do ensino em
favor do qual tenho argumentado, ou seja, a qualidade sacramen
tal da vida cotidiana. Em contraste com seus sentidos positivos,
gostaria de destacar algumas coisas que isso no significa.

125.
EH BUSCA D [ 0 U S

No significa, por exemplo, que tudo o que fazemos tem a


mesma importncia que todo o resto que fazemos ou podemos
fazer. Um ato na vida de um bom homem pode ser muito diver
so em importncia do ato de outro. A fabricao de tendas por
Paulo no era igual sua redao de uma epstola aos romanos,
mas as duas coisas foram aceitas por Deus e ambas constituram
atos verdadeiros de adorao. Com certeza, mais importante
levar uma alma a Cristo do que plantar um jardim, mas o plantio
do jardim pode ser um ato to santo quanto ganhar uma alma.
De novo, isso no significa que todo homem to til
quanto todo outro homem. Os dons so diferentes no Corpo
de Cristo. Um Billy Bray no deve ser comparado a um Lutero
ou a um Wesley considerando-se apenas sua utilidade para a
Igreja e para o mundo; mas o servio do irmo menos dotado
to puro quanto o do mais talentoso, e Deus aceita ambos
com igual prazer.
O leigo nunca precisa considerar sua tarefa mais humil
de inferior do seu ministro. Que cada um permanea naquilo
para o que foi chamado, e sua obra ser to sagrada quanto a do
ministrio. No o que uma pessoa faz que determina se sua
obra sagrada ou secular; por que ela a faz. O motivo tudo.
Que algum santifique o Senhor Deus em seu corao e a partir
de ento no poder mais praticar nenhum ato comum. Tudo o
que essa pessoa faz bom e aceitvel a Deus por intermdio de
Jesus Cristo. Para ela, o prprio ato de viver ser sacramental, e
o mundo inteiro, um santurio. Sua vida toda ser uma minis-
trao sacerdotal. Ao desempenhar a tarefa nunca to simples,
ela ouvir a voz do serafim dizendo: [...] Santo, santo, santo
o S e n h o r dos Exrcitos, a terra inteira est cheia da sua glria

126.
O sacramento do viver

(Isaas 6.3). Senhor, quero confiarem ti completamente; ser teu


por inteiro; exaltar-te acima de tudo. Que eu no experimente
nenhum sentimento de que possuo nada seno a ti. Quero estar
ciente a todo instante da tua presena que a tudo ofusca e ouvir
a tua voz eloqente. Anseio por viver em tranqila sinceridade
de corao. Quero viver to plenamente 110 Esprito que todos
os meus pensamentos possam ser como doce incenso subindo a
ti e cada ato da minha vida, um ato de adorao. Por isso, oro as
palavras do teu grande servo de tempos mais antigos:

"Rogo-te que purifiques a inteno do meu corao com 0 dom


inefvel da tua graa, para que eu possa te amar com perfei
o e te louvar em adorao. E tudo isso creio com certeza
de que tu me conceders pelos mritos de Jesus Cristo, teu
Filho. Amm.

127*
c>$3

A CONVERSO DE TOZER A CRISTO


A id en W il s o n o z l r n a s c u j lm 21 de abril de 1897, em La Jose, uma
pequenina comunidade rural na regio montanhosa do oeste
da Pensilvnia. Desde cedo, preferiu usar as iniciais A. W. aos
nomes de batismo.
A vida na fazenda dos Tozer era tpica para a poca. For
mavam uma famlia unida. Trabalhavam juntos, divertiam-se
juntos e conheciam-se muito bem uns aos outros.
Para um jovem com a ambio de enxergar o que havia atrs
das cercas e colinas da Pensilvnia, a vida rural era trabalho
duro e mais maante que entusiasmante. Tozer e sua irm mais
velha, Essie, costumavam se sentar sobre um tronco de rvore
cado atrs do celeiro e planejar como fugiriam dali no que

129-
[II B U S C A DE DEUS

fizessem alguma coisa em relao a isso, mas conversar e plane


jar parecia acalmar-lhes a mente.
Quando ele era adolescente, a famlia se mudou da fazenda
para a cidade de Akron, Ohio. Tozer no era muito empolgado
com a vida na fazenda, de modo que se encheu de expectati
vas com a possibilidade de viver na cidade.
Seu primeiro emprego, vendendo balas, amendoins e livros
na estrada de ferro Vicksburg and Pacific Railroad, no foi um
comeo promissor. Ele trabalhava por comisso e, como pre
feria se sentar e ler os livros que deveria estar vendendo, seus
proventos eram insignificantes. Nutria uma paixo insacivel
pela leitura e uma averso genuna pela profisso de mascate.
Vender definitivamente no era seu chamado.
Ele e Essie acabaram encontrando emprego na Goodyear.
A tarefa de Tozer consistia em cortar manualmente grandes pe
daos de borracha bruta em pedaos menores. Tozer trabalhava
noite e, enquanto executava sua obrigao montona, deixava
um livro de poesias na frente, que memorizava enquanto lia. Se
o trabalho era entediante, ainda o era menos que na fazenda em
La Jose. Lembranas da fazenda representavam uma motivao
forte para Tozer se sair bem na Goodyear.
Um dia, ele voltava a p do trabalho na fbrica de borracha
para casa quando reparou em uma pequena reunio de pessoas
ao longo do caminho. Um senhor lhes falava. O jovem Tozer
aproximou-se para investigar, curioso acerca do que o cavalhei
ro estava dizendo.
O orador tinha um forte sotaque alemo, mas no demorou
para Tozer perceber que ele estava pregando. Logo Tozer quis saber
mais sobre ele. Esse homem no tem uma igreja na qual pregar?

130*
A vida de A W. Tozer

I loje nem domingo! Por que um homem da idade dele est assim
to entusiasmado?
As seguintes palavras do pregador o surpreenderam: Se
voc no sabe como ser salvo, basta clamar a Deus, dizendo:
Deus, tem misericrdia de mim, pecador, e ele o ouvir.
Essas palavras arderam no corao de Tozer, e ele no con
seguiu tirar a voz do pregador da cabea. Retomando a volta
para casa, ele refletiu muito srio no que o pregador dissera.
Nunca ouvira uma mensagem como aquela. Aquelas palavras o
perturbaram profundamente.
Salvo, ele murmurou para si mesmo. Se voc no sabe
como ser salvo, foi o que disse o pregador. Em casa, o jovem
Tozer seguiu direto para o sto a fim de ficar sozinho e poder
pensar bem em tudo isso.
Tozer entrou no sto um pecador condenado e saiu dali uma
nova criao em Cristo Jesus. Sua converso foi uma experincia
radical, o incio de uma vida nova, de um mundo novo e de uma
nova perspectiva. Essa mudana o firmou na busca de Deus, e da
quele momento em diante nada mais importou. Ele estava inteira
mente Comprometido com seguir o Senhor Jesus Cristo.

0 INCIO DA BUSCA
A casa dos Tozer era abarrotada de irmos e vrios pensio
nistas, mas ele conseguiu encontrar tempo e lugar para orar e
estudar a Bblia um pequeno canto no poro, atrs da caldei
ra. Limpo o local, definiu-o como lugar para se encontrar com
Deus, seu Pai celestial, com regularidade. Ali conseguia ficar a
ss com Deus, orar, meditar e estudar a Palavra. Esse foi o ali
cerce de seu ministrio iminente.

-131 -
Eh BUSCA OF DEUS

Essie costumava ouvir o irmo gemer em orao atrs da


fornalha. Na prim eira vez em que isso aconteceu, ela sentiu
medo, at perceber que era o irm o orando e lutando com
Deus.
Isso estabeleceu um padro na vida de Tozer. Ele se afastava
dos demais e buscava um local silencioso em que pudesse ficar
a ss com Deus. Adquiriu o hbito de levar consigo um peque
no caderno a fim de manter um dirio com suas oraes e as
respostas de Deus para elas. Silncio e isolamento se tornaram
muito importantes para ele,
Perto dali, a igreja Grace Methodist Episcopal, de que logo
ele se tornaria membro ativo, o auxiliou em sua peregrinao,
embora Tozer se batizasse por imerso em uma Church of the
Brethren local. A deciso de freqentar a Grace Methodist se
provou feliz: foi ali que ele conheceu Ada, a futura esposa.
Ada Cecelia Pfautz, uma jovem de 15 anos recm-chegada
do interior, fazia parte de um grupo que estava sendo recebido
como membro da igreja. Era dever de Tozer conduzi-la at a
frente no momento apropriado para a cerimnia correspondente.
Ada ficou constrangida ao saber que seu acompanhante seria
um rapaz de boa aparncia e ainda adolescente.
"Isso pior que um casamento, Ada cochichou com uma
amiga quando Tozer se aproximou do banco em que se encon
trava. Ele no pde deixar de ouvir o comentrio, o que encabu-
lou ainda mais a menina.
Aps o culto matutino, a mocidade da igreja planejara um
piquenique seguido de estudo bblico e uma tarde social no sa
lo da igreja. Tozer, que no era de deixar passar as oportunida
des, convidou Ada para acompanh-lo reunio.

132 -
A vida de A . W. Tozer

Oh, no ela objetou. Eu no poderia fazer isso. Preciso


voltar correndo para casa; a minha me est me esperando.
Bem, Tozer insistiu, h um telefone logo ali. Por que voc
no liga para a sua me e diz que um rapaz muito simptico a
levar para casa mais tarde?.
Ada riu. Os argumentos de Tozer prevaleceram. Ela ficou,
e de fato ele a levou para casa naquela tarde. A bem da verdade,
em pouco tempo Tozer se tornava um visitante regular na resi
dncia dos Pfautz.
Foi Kate Pfautz, me de Ada, quem, um ano e meio aps a
converso de Tozer a Cristo, orou com ele para que fosse cheio
do Esprito Santo.
Meu rapaz, disse a sra. Pfautz, voc precisa se ajoelhar e
morrer para si mesmo antes que o Esprito Santo o encha. Ela
confirmou a declarao com instrues detalhadas e paciente
perseverana. Uma noite na casa dela, Tozer se ajoelhou junto
ao sof, e Kate o acompanhou em orao. No mesmo instante,
ele foi cheio com o Esprito Santo.
Eu tinha 19 anos, Tozer recordou, e orava com fervor
quando fui batizado com uma poderosa infuso do Esprito
Santo. Mais tarde, em um sermo, ele relatou a experincia
sua congregao.
Sei com certeza o que Deus fez por mim e dentro de mim.
Naquele momento, nada do lado de fora tinha significado im
portante para mim. Em desespero e f, dei um salto para longe
de tudo o que era insignificante e para junto do que mais impor
tava: ser possudo pelo Esprito do Deus vivo.
Qualquer obra pequenina que Deus tenha realizado por meu
intermdio e por meio do meu ministrio para ele remonta quela

133
EM BUSCA BE DEUS

hora em que fui cheio com o Esprito. Por isso, rogo em favor da
vida espiritual do Corpo de Cristo e dos ministrios eternos do Es
prito eterno por meio dos filhos de Deus, seus instrumentos.
Mais tarde, Tozer produziria ampla literatura sobre o as
sunto do enchimento do Esprito Santo.
"Nem no Antigo nem no Novo Testamentos, nem no tes
temunho cristo como encontrado nos escritos dos santos, at
onde me permite o meu conhecimento, jamais um crente foi
cheio com o Esprito Santo sem que soubesse que isso lhe tinha
acontecido. Tampouco que no soubesse quando aconteceu.
E ningum jamais foi cheio pouco a pouco.
Atrs dessas trs rvores, muitas almas abatidas tm ten
tado se esconder da presena do Senhor como fez Ado, mas
elas no so esconderijos bons o suficiente: a pessoa que no
sabe quando foi cheia nunca foi cheia (embora, claro, seja pos
svel se esquecer da data). E a pessoa que espera ser cheia aos
poucos jamais ser cheia em absoluto.
Que me no se sentiria feliz em dar as boas-vindas a um
genro assim em sua famlia? Em 26 de abril de 1918, trs anos
depois que Tozer e Ada se encontraram pela primeira vez e cin
co dias depois do 21- aniversrio dele, Aiden Wilson Tozer e Ada
Cecelia Pfautz se tornaram marido e mulher.
A essa altura, Tozer era um ativo pregador de rua tambm.
Quase toda noite ele se encontrava envolvido com reunies de
rua. Se seus sermes no eram modelos de um ingls bem fala
do, ao menos ele dava incio a seu ministrio e adquiria valiosa
experincia.
Contudo, isso no estava de acordo com o modo de pensar
da Grace Methodist Episcopal. Eles no ficaram particularmente

. 13 4 .
A vida de A . W. Tozer

satisfeitos com a direo que Tozer estava dando sua vida. No


que a igreja se opusesse ao evangelismo, ou a que um de seus
membros se dedicasse ao ministrio, mas a rua no era lugar
para isso, segundo lhe disseram, e quem aspirava ao ministrio
deveria seguir o curso da faculdade e do seminrio.
Nesse meio-tempo, Tozer conheceu alguns evangelistas
que se apresentaram como membros de uma igreja prxima, a
Christian and Missionary Alliance. O nome era um trava-ln-
gua, ele concluiu, mas seus membros demonstravam extremo
interesse pelo evangelismo exatamente como ele. Vrias
equipes da igreja ocupavam as esquinas das ruas para fazer o
que Tozer e alguns amigos j faziam. Ele e a esposa decidiram
visitar a igreja, onde conheceram o pastor, o reverendo Samuel
M. Gerow, responsvel por organizar a juventude da igreja em
equipes evangelsticas que promoviam reunies nas ruas de
toda a cidade.
Na volta para casa, Tozer anunciou a Ada: Essa a igreja
que freqentaremos de agora em diante. Gosto d ela. A questo
estava decidida. Em pouco tempo, tanto Tozer quanto a espo
sa se tornavam participantes ativos na vida e no ministrio da
Christian and Missionary Alliance.

CHAMADO PARA 0 MINISTRIO


Em 1919, Tozer, sem nenhuma educao teolgica formal,
foi chamado para pastorear uma pequena igreja que funciona
va em uma loja voltada para a rua de um centro comercial de
Nutter Fort, um pequeno lugarejo situado nas colinas da Virg
nia Ocidental. A partir desse incio humilde, Tozer e sua jovem
esposa comearam um ministrio que continua a influenciar

* 135
EH BUSCA DE DEUS

pessoas at os dias de hoje. Mais tarde, ele serviu em igrejas


de Indiana e Ohio. Os Tozer levavam um estilo de vida simples
com seus sete filhos seis meninos e uma menina.
Nos primeiros dias de ministrio, era difcil conseguir di
nheiro. Mesmo assim, os Tozer firmaram um pacto de confiar
em Deus em todas as suas necessidades. Ele dizia: Estamos
convencidos de que Deus pode enviar dinheiro a seus filhos que
creem mas um tanto vergonhoso entusiasmar-se com o di
nheiro e deixar de dar glrias a seu Doador!.
Aps vrios anos de ministrio na Virgnia Ocidental, o
conselho da Christian and Missionary Alliance examinou o jo
vem Tozer visando sua ordenao. A essa altura, ele no contava
com nenhuma educao formal, muito menos com um diplo
ma universitrio. Depois de entrevist-lo, a comisso pediu que
ele sasse e discutiu seus mritos. Um pastor comentou: No
creio que o ministrio desse homem algum dia dar algum fru
to. A maioria concordava, mas um deles os convenceu a aceit-
-Io para a ordenao, apesar da falta de qualificao.
Depois de servir em igrejas da Virgnia Ocidental, de Ohio
e de Indiana, a prxima investida de Tozer demandou prazo
mais longo. Durante trinta e um de seus quarenta e quatro
anos de ministrio ele adquiriu projeo como pastor da igreja
Southside Alliance em Chicago, Illinois. Serviu ali de 1928
a 1959 como pastor, escritor, editor, lder denominacional e
conferencista sobre temas da Bblia. Para muita gente, foi um
confivel mentor espiritual.
Ir para Chicago no fora uma tarefa fcil. Tozer desfruta
va de um ministrio maravilhoso em Indianapolis e relutou em
partir. A igreja de Chicago era muito pequena, adorando dentro

136
do uma garagem adaptada. Em todos os aspectos, representava
um retrocesso.
Por fim, convenceram-no a ir pregar em um domingo.
< que quer que tenha acontecido naquela semana, Tozer mu
dou de ideia sobre ir para Chicago. Mal sabia ele qual ministrio
o aguardava ali.
Um ilustrador comercial, Francis Chase, compareceu ao pri
meiro culto de Tozer na igreja de Chicago e disse: Ele [Tozer] fa
lou bem pouco, e eu no esperava grande coisa. Achei-o franzino,
dono de muito cabelo preto, e com certeza estava longe de ser al
gum que seguia a ltima moda, como se diz. Usava uma gravata
preta de menos de quatro centmetros de largura. Seus sapatos
eram antiquados mesmo para a poca: de cano alto com abas do
bradas bem para cima. Apresentei-o e deixei a plataforma. Ele no
falou nada sobre se sentir contente por estar ali ou alguma outra
frase padro que se costuma dizer em tais ocasies. Simplesmente
apresentou o tema de seu sermo, que era A abadia de Westminster
de Deus, baseado no captulo 11 de Hebreus. Francis Chase se tor
nou amigo ntimo de Tozer no decorrer dos anos.
No perodo que passou em Chicago, Tozer manteve sempre
uma agenda muito apertada. A fim de fugir e ter algum tempo
com Deus, costumava embarcar em um trem para o oeste e via
jar cerca de quatro horas. Acomodava-se em um carro-Ieito, o
que lhe garantia privacidade durante o percurso. Nessas quatro
horas a ss, ajoelhava-se diante de Deus com uma Bblia aber
ta na frente. Eram tempos preciosos de intimidade com Deus.
Ningum podia interromp-lo ou encontr-lo.
Aps quatro horas de viagem, ele pegava outro trem de
volta para Chicago por mais quatro horas a ss com Deus.
EM BUSCA DE DEUS

Nesses perodos de orao e meditao, Tozer com frequncia


escrevia ensaios, editoriais e sermes. Estes se provaram alguns
de seus momentos mais produtivos.
Tozer permaneceu em Chicago at 1959. A vizinhana mu
dara drasticamente, e a igreja precisou se transferir para os su
brbios. Ele no achava que, com sua agenda de trabalho, seus
escritos e palestras, sobrava-lhe tempo para fazer justia igreja.
Em 1959, abdicou de seu cargo em Chicago e planejou ir para
a cidade de Nova York passar o resto dos seus dias escrevendo,
editando e falando em conferncias.
No haveria de ser esse 0 caso. A liderana de uma igreja
em Toronto convenceu-o a ir para l e liderar. Ele aquiesceu,
mas apenas por algum tempo e s para pregar; outros teriam de
administrar a igreja. Os canadenses concordaram, e esse com
promisso temporrio se converteu em quatro de seus anos mais
produtivos de ministrio.
O ltimo pastorado de Tozer foi na igreja de Avenue Road
em Toronto, Canad (1959-1963).

A CANETA DE UM ESCRITOR PREPARADO


Tozer sempre buscou e ministrou para os que tinham fome
de Deus. No livro Em busca de Deus, ele escreveu: Dirijo 0 meu
apelo queles previamente ensinados em segredo pela sabe
doria de Deus; falo aos coraes sedentos cujo anseio tem sido
despertado pelo toque divino em seu interior, de tal modo que
dispensam qualquer prova lgica. Seu corao inquieto fornece
toda prova de que necessitam.
Durante treze anos (1950-1963), Tozer atuou como editor
da The AUiance Weekly, a publicao oficial da Christian and

.138
A vida de A . W. Tozer

Missionary Alliance. O peridico recebeu um novo ttulo em


1958, quando se tornou The Alliance Witness, que depois pas
sou para Alliance Life em 1987. Sob a liderana de Tozer, a revis-
la prosperou e sua circulao dobrou.
O primeiro editorial redigido por ele estabeleceu o tom do
resto de sua editoria. Custar alguma coisa caminhar devagar
no desfile das eras, enquanto pessoas entusiasmadas correm
para todo lado confundindo movimento com progresso. Mas
ser pago no longo prazo, e o verdadeiro cristo no est muito
interessado em nada menos que isso.
The Alliance W itness, mais do que qualquer outra coisa,
ajudou a estabelecer Tozer como porta-voz da igreja evangli
ca como um todo. Muitos assinaram a revista principalmente
para ler os editoriais profticos de Tozer, tambm publicados
na Gr-Bretanha pela revista The Life ofFaith. H. F. Stevenson,
editor de The Life o f Faith, disse: Seu [de Tozer] estudo do
cenrio contemporneo era to relevante para a Gr-Bretanha
quanto para seu pas, de modo que seus artigos e livros eram
lidos com avidez aqui tam bm .
O dr. N athan Bailey, ex-presidente da Christian and
M issionary Alliance, impressionou-se de igual modo com o
frescor dos escritos de Tozer, declarando: Em seus escritos,
ele deixou o superficial, o bvio e o trivial para os outros ataca
rem, aplicando-se ao campo do estudo e da orao que resul
tou em artigos e livros capazes de atingir o fundo do corao
das pessoas.
Tozer escreveu muitos livros tambm, todos oriundos de
um corao sobre 0 qual havia um peso profundo. Ele tinha
uma mensagem de Deus e a conscincia de que ela precisava

139 .
EM BUSCA DE DEUS

ser entregue. No prefcio a The Divine Conquest15 (agora intitu


lado The Pursuit ofM un), Tozer explicou: A viso da igreja que
se esvai minha volta e a operao de um novo poder espiritual
dentro de mim criaram uma presso impossvel de resistir. Se
algum dia o livro atingir ou no um grande pblico, ainda as
sim precisa ser escrito, mesmo que por no outra razo que para
o alvio de um fardo insuportvel sobre o corao.
Sua ltima obra literria foi concluda pouco antes de sua
morte e publicada postumamente vrios meses depois. Intitu
lava-se The Christiart Book ofM ystical Verse e era a compilao
de uma abundncia de poesia mstica que abenoara o corao de
Tozer ao longo dos anos.
Na introduo do livro, Tozer escreveu: O termo mstico
que aparece no ttulo deste livro se refere experincia espiri
tual pessoal, comum aos santos dos tempos bblicos e bastante
conhecida de multides de pessoas na era ps-bblica. Refiro-
-me mstica evanglica que o evangelho tem trazido ntima
comunho com a divindade. Sua teologia no nada mais, nada
menos que a ensinada nas Escrituras crists. O termo percorre
a estrada elevada da verdade por onde caminharam os antigos
profetas e apstolos, e por onde, ao longo dos sculos, cami
nharam mrtires, reformadores, puritanos, evangelistas e mis
sionrios da cruz. Difere do cristo ortodoxo comum apenas
porque experimenta sua f nas profundezas de seu ser sencien-
te, enquanto os outros no o fazem. Existe em um mundo de
realidade espiritual. Tem tranqila, profunda e s vezes quase
embevecida conscincia da presena de Deus em sua natureza

,5 TOZER, A. W. A conquista divina. So Paulo: Mundo Cristo, 1987.

140-
A vida de A . W. Tozer

e no mundo que o rodeia. Sua experincia religiosa algo elo


mentar, to antigo quanto o tempo e a criao. E o contato ime
diato com Deus pela unio com o Filho eterno. E reconhecer
aquilo que transcende o conhecimento.6
Tozer vivenciou um profundo senso de Deus a envolv-lo
em reverncia e adorao. Seu nico exerccio dirio era a pr
tica da presena de Deus, buscando-a com toda a sua fora e
energia. Para ele, Jesus Cristo era um milagre dirio, um assom
bro recorrente e uma perplexidade contnua de amor e graa.
As vezes, enquanto orava, Raymond McAfee, um amigo
de longa data, ouvia Tozer fazendo o barulho do farfalhar de
folhas de papel. Depois de abrir um olho e espiar o que estava
acontecendo, descobria Tozer de lpis na mo, escrevendo. Ao
mesmo tempo que orava, seu amigo tivera uma ideia que que
ria deixar registrada.
Tozer se encontrava regularmente com a equipe da igreja
para orar. Uma vez, durante uma dessas reunies de orao,
ele se prostrou no cho em uma conversa profunda com Deus.
O telefone tocou. Tozer interrompeu a orao para atender.
Conversou por vinte minutos com um pastor, dando-lhe todos
os tipos de instrues e conselhos que ele mesmo nunca seguiu
sobre tirar folgas, sair de frias e assim por diante. A equi
pe se limitou a permanecer sentada, ouvindo e rindo baixinho,
pois Tozer nunca tirou frias na vida. Aps desligar o telefone,
ele voltou posio no cho e retomou de onde parara: Bem,
Deus, como eu estava dizendo....

To zer , A. W. The Christian Book of Mystical Verse. Harrisburg, PA: Christian Publica-
tions, Inc., 1963.

141
[ H BUSCA BE D t S

Era um homem de orao e costumava comentar: Como o


homem ora, assim ele . Seu ministrio inteiro flua de fervo
rosa orao.

A VOZ DE UM PROFETA
Seus sermes eram poderosos, e seus livros excepcionais
estabeleceram-no como um escritor devocional clssico. Alm
disso, Tozer tinha um programa de rdio que ia ao ar pela WMBI
a estao do Instituto Bblico Moody em Chicago. Seu pro
grama se chamava Conversas do Estdio de um Pastor, com
transmisses a partir do estdio de Tozer na igreja Southside
Alliance. Por causa do programa, ele recebia convites freqen
tes para ministrar em faculdades teolgicas na regio de Chica
go, o que lhe agradava muito.
Para compreender Tozer, preciso fixar o foco em sua vida
devocional. Para ele, a doutrina correta no bastava. Como ele
observou: Pode-se ser reto como o cano de uma arma em teo
logia e igualmente vazio em espiritualidade Quando pregava e
ensinava, no dava nfase teologia sistemtica; antes, salien
tava a importncia do relacionamento pessoal com Deus to
pessoal e to irresistvel a ponto de cativar por inteiro a aten
o da pessoa. Tozer ansiava pelo que chamava de uma alma
consciente de Deus um corao em chamas por Deus.
Com dedicao, Tozer convidava os evanglicos a retorna
rem s posies que tinham caracterizado a Igreja na poca em
que ela era mais fiel a Cristo e sua Palavra. Conquanto suas men
sagens fossem profundas e sbrias, ele costumava temper-las
com um maravilhoso senso de humor. Contudo, sempre teve o
cuidado de manter esse humor fora dos seus livros.

142
A vida de A . W. Tozer

Tozer amava a comunho com Deus. Certa vez escreveu:


Descobri que Deus cordial, generoso e de fcil convivncia
em todos os sentidos. Em estilo semelhante, declarou: O tra
balho que no nasce da adorao ftil e s pode ser madeira,
feno e palha no dia em que ser provada a obra de todo homem.
Tozer amava os hinos e montou uma extensa coleo de
hinrios antigos. Costumava us-los na meditao e na leitu
ra devocional. Costumava aconselhar as pessoas a providen
ciarem um hinrio mas nada com menos de cem anos de
idade. Em um artigo para The Alliance Witness, ele escreveu:
Depois da Bblia, o livro mais valioso para o cristo um bom
hinrio. Que todo jovem cristo passe um ano meditando em
atitude de orao s sobre os hinos de [Isaac] Watts e [Charlesl
Wesley e se tornar um excelente telogo. Deixem-no ento
entregue a uma dieta balanceada de puritanos e msticos cris
tos. Alcanar resultados mais maravilhosos do que jamais
poderia ter sonhado.
Tozer criticava o entretenimento nas igrejas, o que o tor
nou menos popular e dono de certa m fama entre alguns cris
tos. Essa atitude derivava de sua grande considerao pela
adorao, a qual ele achava que era frequentemente violada
pelas tentativas de proporcionar entretenimento para o povo
dc Deus. Na sua opinio, esta devia ser pura e imaculada por
assuntos mundanos.
Tozer se preocupava muito com as maneiras pelas quais a
m undanidade estava se introm etendo na Igreja e afetando os
cristos. Era mais crtico ainda de algumas formas de evan-
gelismo, que lhe pareciam rebaixar os padres defendidos
pela Igreja.

143
fM BUSCA D l 0 EIIS

PREGANDO A PALAVRA
O objetivo de Tozer ao pregar era levar o ouvinte direta-
mente para a presena de Deus. Para isso, tudo o que desviasse
a ateno da mensagem, e principalmente de Deus., era cortado
sem d nem piedade.
Em orao, Deus colocava um peso no corao de Tozer.
Depois, com o passar do tempo, ele pregava uma srie de ser
mes relacionados com esse peso. Caso se encontrasse longe do
prprio plpito, Tozer pregava os mesmos sermes. s vezes
o peso dado por Deus aumentava, e Tozer se curvava debaixo
dele, a ponto de no conseguir encontrar alvio nem na prega
o. Isso ento o levava a escrever, e seu fruto acabava tomando
a forma de um livro.
O mtodo de pregao de Tozer compreendia a declarao
vigorosa de princpios bblicos, jamais se resumindo ao mero
estudo vocabular, a esboos ou estatsticas inteligentes. Ouvin
do seus sermes gravados ou lendo qualquer um de seus muitos
livros, o observador notar a ausncia de aliterao, comum em
muitos pregadores. Seu estilo era a exposio simples da verda
de, com a naturalidade com que uma flor se abre luz do sol.
De acordo com Tozer, todo pregador deve desenvolver o
hbito de ler bons m ateriais Ele insistia em que as pessoas
voltassem para os clssicos, dizendo: Leia alguns dos gran
des autores puritanos e alguns msticos. Leia e m emorize boa
poesia. Note como esses autores se expressavam. Tenha cons
cincia da palavra. Preste ateno nos termos empregados e
no efeito que causam. Arranje um bom dicionrio e use-o com
frequncia. Sempre que deparo com uma palavra com a qual
no estou familiarizado, procuro-a na mesma hora e a estudo.
.144
A vida de A . W. Tozer

Com um vocabulrio amplo, voc consegue ser preciso no


que diz. Nada substitui o emprego da palavra certa. [Gustave]
Elaubert (1821-1880) costumava dizer que no existem sinni
mos. Encontre a palavra certa e use-aM
.
Marca registrada na pregao de Tozer era que ele sempre
parecia ter a palavra certa disposio. O salmo 104, uma medi
tao sobre a majestade e a providncia de Deus, fazia palpitar
o corao de Tozer, que pregava sempre a respeito. No fim de
um desses sermes, um membro da congregao declarou: Ele
superou Davi!.
Com relao a suas pregaes, o prprio Tozer dizia: "Gos
to de comparar o pregador a um artista. O artista trabalha com
gua, leo, areia, pedra, ouro, vidro. Por sua vez, o pregador
trabalha com uma matria chamada espcie humana. O ar
tista tem uma ideia de beleza abstrata e busca reproduzi-la
em coisas visveis, concretas. O pregador tem Cristo e procura
torn-lo visvel nas vidas humanas. O artista conta com a ge
nialidade, ao passo que o pregador depende do Esprito Santo.
O artista extrai sua inspirao de outros artistas, enquanto o
pregador a extrai da orao a ss com Deus.
As ferramentas do artista so pincis, cinzis, tinta. Mas
as ferramentas do pregador so as palavras. Noventa e nove
por cento de seu culto pblico depender do uso de palavras.
O pregador, como o artista, deve dominar suas ferramentas.
Precisa se empenhar e trabalhar e lutar pela maestria nessa rea.
A princpio, far tentativas desajeitadas, mas, se insistir, acaba
r se tornando um expert.
Em relao aos preparativos para pregar, Tozer comentou:
Muitas vezes chego aqui ao meu estdio to sem inspirao

145
EH BUSCA DE OEUS

quanto um pedao de telha queimada. Tenho deveres edito


riais, o ministrio de pregao na igreja, mais compromissos
para pregar fora. Ao chegar aqui, costumo me ajoelhar junto
daquele sof velho ali com a minha Bblia e um hinrio. Leio um
trecho das Escrituras, canto baixinho alguns hinos e em pouco
tempo o meu corao est adorando a Deus. O Senhor comea
a se manifestar a mim e a despejar contedo dentro da minha
alma. Em pouco tempo, pego um lpis e comeo a tomar nota
de esboos e rascunhos de editoriais e sermes.
E evidente que ele era um defensor da f uma vez entregue
aos santos. Certa vez Tozer fez a seguinte declarao: Creio que
tudo est errado at Deus endireitar.

A IMPORTNCIA DA ADORAO
Tozer escreveu: Adorar sentir no corao e expressar de
modo apropriado um senso humilhante, mas delicioso de des
lumbramento admirado, de maravilhamento estupefato e de
amor avassalador na presena do mistrio mais antigo, da m a
jestade que filsofos chamam de causa primeira, mas que ns
chamamos de Pai nosso que est no cu.
A fome de Tozer por Deus o levou a refletir nos msticos
cristos. Neles encontrou um profundo conhecimento de Deus
e um amor cativante por ele que o impeliu a ir mais fundo com
Deus. Tozer declarou: 'Essas pessoas conhecem Deus; quero
conhecer o que elas sabem sobre ele e como vieram a sab-lo.
Raymond McAfee foi pastor associado de Tozer, diretor de
coral e lder de louvor em Chicago por quinze anos. Eles se en
contravam com frequncia a fim de orar e conversar. McAfee
escreveu: Em um dia do qual jamais me esquecerei, Tozer se

146.
A vida de A . W. Tozer

.ijoelhou junto a uma cadeira, tirou os culos, colocou-os sobre


0 assento e apoiou o corpo sobre os tornozelos. Juntou as mos,
ergueu o rosto com os olhos fechados e comeou: O Deus, es-
lamos diante de ti. Bastou dizer isso para que uma torrente da
]presena de Deus enchesse literalmente a sala. Adoramos a
1 )eus em xtase silencioso, maravilhados e reverentes.
McAfee continuou: Nunca me esqueci daquele momento
e no quero esquec-lo. A lembrana paira na minha mente,
quase com o mesmo frescor e a mesma vivacidade daquela ma
nh, Esse, para mim, era o dr. Tozer.
Uma vez, em uma conferncia especial na qual Tozer seria
o orador principal, ele no estava presente quando o culto co
meou. O lder do louvor imaginou que talvez ele estivesse um
pouco atrasado, mas acabaria chegando a tempo de pregar. No
entanto, na hora do sermo, ningum sabia por onde andava
Tozer, de modo que um substituto precisou tomar seu lugar.
No dia seguinte, o lder do louvor cruzou com Tozer e, meio
em tom de brincadeira, disse: Acho que o senhor faltou ao seu
compromisso na noite passada, no foi?
Sem sorrir, Tozer se limitou a responder: Na noite passada,
eu tinha um compromisso mais importante.
Depois esse lder descobriu que Tozer ficara o dia e a noite
anteriores inteiros em orao, de joelhos diante de Deus. Esse
era seu comprometimento com a comunho com o Senhor.
Tozer, claro, no era um ser humano perfeito. Quem ? A ten
dncia para a recluso ocasional e a agenda pesada deixavam pou
co tempo para a esposa, Ada, e os filhos.
Muitos, incluindo membros de sua prpria casa, no o
compreendiam de verdade, menos ainda quando ele insistia

147-
EH BUSCA OE UUS

em ficar s com tanta frequncia. Algumas pessoas chegavam


a consider-lo um pouco estranho, mas o que os outros pen
savam a seu respeito no o incomodava nem um pouco. Sua
principal preocupao era a adorao a Deus, e nada mais im
portava para ele.
Com certeza, Tozer danava ao som de uma msica mui
to pecuiiar, mas no como um rebelde poderia fazer. Acontece
que sua fidelidade era inteiramente a Jesus Cristo. A famlia, os
amigos e at o ministrio tinham de se contentar com o assento
traseiro, quando se tratava de sua busca de Deus. Ele deu a um
de seus ensaios o ttulo O santo deve andar s" oferecendo-
-nos com isso insights importantes sobre seus pontos de vista
e prioridades.
De quando em quando, ele comparecia mesa do jantar da
famlia, em especial depois que os filhos j tinham se retirado, e
no proferia uma palavra no porque estivesse com raiva de
algum, mas porque estava muito concentrado em Deus, recu
sando-se a violar essa concentrao mesmo que fosse para ter
comunho com a famlia e os amigos em volta da mesa. luz
disso, depreende-se que Tozer no dedicava muito tempo refi
nando seu comportamento social.
Ele adorava se enclausurar com Deus. Cultivava a habilidade
de se concentrar nele todos os dias. Agindo assim, aquietava seu
corao e adorava e cultuava o Pai celestial.
Nas conferncias, muitas vezes parecia preocupado com
alguma coisa, o que de fato era o caso; estava meditando em al
gum aspecto do Deus que tanto amava. Contava s pessoas que
sonhava com Deus tambm, de modo que seu foco em Deus
permanecia at depois que ia dormir!

148-
Tozer era generoso em compartilhar as lies que apren-
tl< ra por meio da adorao com todos os que demonstrassem
mlcresse. Tinha a firme convico de que o ministrio precisava
fluir da adorao e de que toda obra que no flua da adorao
cia inaceitvel para Deus.
Nunca se deixou enredar em questes sociais ou polticas,
embora tivesse opinies bastante fortes em relao a vrias de-
l.is. Como ministro do evangelho, contudo, entendia que sua ta
refa era pregar as boas-novas e levar as pessoas a Jesus. Por isso
seus escritos mantm hoje o mesmo frescor de quando foram
eompostos; eles apelam para as necessidades essenciais dos se
res humanos, independentemente da poca em que vivem.

EM BUSCA DE DEUS
Em 1945, o dr. Tozer estava seguindo uma linha particular
da verdade bblica em suas pregaes. Pouco antes, tivera um
encontro renovado com Deus, de modo que compartilhava des
sa importante experincia com a congregao. Esses sermes
foram ricamente abenoados por Deus, e a igreja de Chicago foi
profundamente afetada por eles.
Ao pregar para outras platias, ele continuou a compar
tilhar sua experincia. Sentia uma estranha presso se avo
lumando em seu interior quando pregava esses sermes.
A princpio, o fenmeno o confundiu, mas, aps longas horas
de orao e meditao, comeou a perceber como Deus o es
tava conduzindo.
Tozer lutava debaixo da presso crescente do primeiro des
ses pesos quando recebeu um convite para pregar em McAllen,
Texas longe de casa, prximo da fronteira mexicana. Viu nisso
[ II BUS CA D f DEUS

uma oportunidade. A longa viagem de trem a partir de Chicago


lhe permitiria um tempo generoso para pensar e escrever.
Embarcando no carro-leito na velha estao da LaSalle
Street, Tozer pediu ao carregador uma pequena escrivaninha
para sua cabine. Ali, tendo apenas a Bblia sua frente, ps-se
a escrever. Por volta de 9 horas da noite, o carregador bateu
na porta. ltima chamada para o jantar, anunciou. O senhor
gostaria que eu trouxesse alguma coisa para comer?
Sim Tozer respondeu. Por favor, traga-me algumas tor
radas e ch Com apenas torradas e ch para alimentar-lhe o
fsico, continuou a escrever. Fez isso a noite inteira. As palavras
lhe acorriam to rpido quanto conseguia anot-las. O m anus
crito quase se redigia por si s, to tomado pelo assunto Tozer
se encontrava. Cedo 11a manh seguinte, quando o trem parou
em McAllen, um rascunho rudimentar de Em busca de Deus
estava terminado.
A principal tese de Em busca de Deus alcanar o verda
deiro objetivo do corao em Deus. Embora Tozer abordasse
seu tema de vrios ngulos, nunca se afastou do central
Deus, o relacionam ento humano com ele e como manter esse
relacionam ento. Um crtico observou: O estilo natural, li
vre e fluente, abundante em oraes vigorosas, caractersti
cas da escrita de Tozer. Em alguns captulos, o andam ento
mais imponente, e o tom, um tanto filosfico. Desperta o
pensam ento e a expectativa, e, conquanto jam ais seja pesa
do, profundo.
Em busca de Deus projetou Tozer para a vanguarda daquele
que, em 1948, ainda era um grupo relativamente pequeno de es
critores evanglicos. Os leitores correram a comprar exemplares

150-
A vida de A. W. Tozer

iIo livro: ali estava uma mensagem perspicaz para o sculo XX,
escrita em um estilo revigorante e diferente.
O reverendo H. M. Shuman, ex-presidente da Christian
.ind Missionary Alliance e tambm editor da Alliance Weekly,
comentou: Este livro mstico no melhor sentido. Com cer
teza no do tipo inexpressivo, negativo, lgubre, melanclico
de grande parte do misticismo religioso dos primeiros tempos.
E um modelo vigoroso de meados do sculo XX do verdadeiro
misticismo cristo, se de fato lhe aplicarmos o termo. Sua lin
guagem, abordagem e essncia pressagiam um tipo viril de cris
tianismo espiritual no meio do materialismo e da sensualidade.
O sucesso do livro foi uma agradvel surpresa para Tozer.
Em resposta a uma carta expressando particular apreciao, ele
escreveu: Depois de ler sua carta, restam-me poucas palavras.
Sinto-me tanto agradecido quanto intimidado. Isso obra do
Senhor; maravilhoso aos nossos olhos. A bno que repousa
sobre este pequeno livro to maior do que eu ousara esperar
que no posso dizer que Deus o esteja abenoando em razo das
minhas oraes".
Depois de mais de sessenta e cinco anos, Em busca de Deus
ainda requisitado e publicado em diversas lnguas. Continua
fazendo o que Tozer quis que ele fizesse de um modo extraordi
nrio e maravilhoso: indicar ao leitor a direo para alcanar o
verdadeiro objetivo do corao em Deus.

0 LEGADO DE TOZER
O legado deixado por Tozer se encontra na majestade de
Deus. Seu desejo supremo era exaltar o Senhor Jesus Cristo. Se
voc se especializar em conhecer Deus, ele escreveu certa vez,

.151

.. ..............
M B U S C A DE D E U S

e cultivar um senso da sua presena na vicia diria, e fizer o


que o irmo Lawrence aconselha, ou seja, praticar a presena
de Deus todos os dias e tentar conhecer o Esprito Santo nas
Escrituras, voc percorrer um longo caminho servindo sua
gerao por Deus. Nenhum homem tem direito de morrer at
que tenha servido prpria gerao.
Muita gente, incluindo o dr. Louis L. King (presidente da
Christian and Missionary Alliance), Leonard RavenhilI e o dr.
Stephen F. Olford, considerou Tozer um profeta para o Corpo
de Cristo. Por ser um homem de Deus to respeitado, muitos
o procuravam para lhe pedir a opinio e conselhos, inclusive
alunos da Faculdade Wheaton.
Ao longo de alguns anos seguintes, a reputao e o minis
trio de Tozer gozaram de um crescimento constante. Muitos o
convidaram para dar conferncias, comparecer a acampamen
tos bblicos de vero e a reunies crists de todos os tipos. As
pessoas iam a seu estdio em busca de conselho gente como
o jovem evangelista Billy Graham e o poltico Mark O. Hatfield
por saber que ele era um homem prximo de Deus.
Ele disse: Anos atrs, orei para que Deus aguasse a minha
mente e me capacitasse a receber tudo o que ele queria me dizer.
Ento orei para que Deus ungisse a minha cabea com o leo do
profeta para que tivesse condies de repassar tudo s pessoas.
Essa nica orao tem me custado muito desde aquela poca,
posso garantir. Nunca faam uma orao dessa, a menos que fa
lem srio e, se quiserem ser felizes, mais uma vez, no a faam.
Perto do fim de seu ministrio, Tozer pediu oraes sua
congregao. Ele disse: Orem por mim luz das presses do
nosso tempo. Orem para que eu no chegue simplesmente a

152-
A vida de /A. W. Tozer

um fim enfadonho um velho pregador cansado, exausto, in


teressado apenas em sair ao encalo de um lugar para repousar.
Orem para que eu me disponha a deixar que a minha experin
cia crist e os meus padres cristos tenham algum proveito at
o ltimo suspiro!.
O resto de sua vida e ministrio provou como Deus atendeu
de modo maravilhoso a essa orao.
Em 12 de maio de 1963, os trabalhos terrenos de A. W. Tozer
terminaram. Sua f na majestade de Deus se converteu em viso
quando ele entrou na presena do Senhor. No funeral, sua filha
Becky disse: No consigo sentir tristeza. Sei que papai est fe
liz; ele viveu em funo disso a vida inteira.
Embora sua presena fsica tenha sido retirada de ns, To
zer continuar a ministrar aos que tm sede das coisas de Deus.
Alguns se referem a ele como a conscincia do evangelicalis-
mo. Como tal, ele reconheceu que o cristianismo moderno
navega atravs de denso nevoeiro espiritual e apontou para as
rochas em que poderia bater caso persistisse no rumo. Sua in
teno espiritual o capacitava a sentir 0 erro, nome-lo pelo que
ele era e rejeit-lo tudo em um ato decisivo.
Tozer foi sepultado no cemitrio Elletem Akron, Ohio. Seu
epitfio apresenta uma descrio precisa de sua vida: A. W. To
zer um homem de Deus.
Biografia adaptada de The Life of A. W. Tozer: Pursuit o f
God, de James L. Snyder.

153*
Em busca de Deus um clssico cristo escrito pelo renomado pastor
e telogo A. W. Tozer. Passados mais de 65 anos, as palavras de Tozer
escritas em um trem que ia de Illinois ao Texas ecoam ao longo de
dcadas para ressoar com poder no corao de qualquer pessoa que
busca uma experincia com Deus mais profunda. Esta obra prima
devocional provocativa, racionalmente falando, e alentadora,
espiritualmente falando. um convite para pensar profundamente
sobre a f mesmo quando voc est sensvel presena circundante,
sustentadora e que, sim, busca por voc.

Este livro uma modesta tentativa de auxiliar os filhos famintos de Deus


a encontr-lo., escreveu Tozer. Se voc tem fome de Deus, Em busco de
Deus o guiar em direo ao nico que pode satisfazer a alma.

Nunca vi Tozer pregar. Contudo, em um sentido muito real, esse grande


homem de Deus permanece vivo, influenciando a minha vida e a de
muitas outras pessoas, pois sua pena continua abrindo brechas na nossa
pseudossofisticao. Instigando-nos, ela nos mantm despertos quando,
do contrrio, o sono nos transportaria para a terra dos sonhos.

CHARLESR.SWINDOLL
Diretor do Seminrio Teolgico de Dallas

n. YV. I ULLI\ embarcou em uma busca por Deus quando tinha 17


anos aps ouvir um pregador de rua em Akron, Ohio. Foi um pastor
autodidata, escritor e editor cujas poderosas mensagens continuam
alcanando coraes e mexendo com as almas dos cristos at hoje.

V
Vida
www.editoravida.com.br Categoria: VIDA CRIST: Crescimento espiritual

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