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Buenas Prcticas Revista Sndrome de Down 22: 15-19, 2005 15

Atencin y cuidados odontolgicos


para los nios con sndrome de Down
Jos Daniel Molina Blanco

RESUMEN
El artculo revisa los problemas bucales y odontolgicos ms frecuentes en los nios con sn-
drome de Down: las maloclusiones, el bruxismo, la respiracin por la boca, las alteraciones
en la erupcin de los dientes, la caries dental y la enfermedad periodontal. Expone los cui-
dados especiales que hay que tener y ofrece un conjunto de normas muy prcticas para evi-
tar que aparezcan los problemas, tanto en el nio como en la edad adulta.

Introduccin que el empuje de esa lengua ms grande pro-


duce un mayor adelantamiento mandibular
Soy odontlogo y el pap de Alejandro, un mara- respecto al maxilar superior, mientras que en
villoso nio de tres aos que tiene sndrome de una oclusin correcta (forma en que muerden
Down. los dientes), el maxilar superior est un poco
Una de las dudas que nos planteamos los ms adelantado y los dientes superiores 1-2
padres en relacin con nuestros hijos es qu mm. por delante de los inferiores. Tcnica-
cuidados dentales tenemos que proporcionar- mente, esa mandbula adelantada se conoce
les para reducir al mnimo los problemas que como una maloclusin tipo III o prognatismo
les puedan surgir en la boca. mandibular.
Entre todas las caractersticas especiales En pocas pasadas se utilizaban unos apa-
que tienen nuestros hijos, comprobamos que ratos ortodncicos extraorales llamados "men-
su boca puede presentar, con una frecuencia toneras" que intentaban sujetar el crecimiento
alta, unas particularidades que estn asocia- seo mandibular adelantado. Su efectividad
das al sndrome de Down, aunque eso no quie- est cuestionada por lo que no es recomenda-
re decir que tengan que aparecer en todos los ble.
nios. Si observan una maloclusin en sus hijos,
mi consejo es que acudan a un ortodoncista,
que es el odontlogo especialista en situar o
Caractersticas odontolgicas colocar adecuadamente los dientes.
asociadas al nio con sndrome Antes de los 7 aos no hace falta hacer
nada, porque los ortodoncistas suelen realizar
de Down los tratamientos a lo largo de dos perodos de
tiempo.
Maloclusiones dentarias (dientes mal
colocados) a) Ortodoncia interceptiva

Su lengua suele ser ms grande e hipotnica, Se ejecuta entre los 7-10 aos, que es
es lo que se conoce como "macroglosia", y cuando erupcionan los incisivos y los prime-
como consecuencia de ello, los nios suelen ros molares definitivos (molares de los 6
tener una mayor dificultad para la fonacin aos). Con esta tcnica se intenta guiar el
(pronunciacin de las palabras), y suelen tener crecimiento de los huesos maxilares con
un mayor desarrollo de la mandbula inferior aparatos removibles (aparatos de quitar y
El Dr. Jos Daniel respecto al maxilar superior. En ocasiones la poner que requieren colaboracin y coopera-
Molina es mdico lengua no es ms grande pero puede parecerlo, cin del nio), o fijos (sujetos a unas bandas
odontlogo. Correo-e: al ser ms pequea la cavidad bucal metlicas que se pegan a los molares de los
virginiaf@ Este mayor desarrollo mandibular puede 6 aos) con el fin de que los dientes se
iservicesmail.com producir maloclusiones dentarias futuras, ya vayan colocando correctamente.
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b) Ortodoncia correctiva Esta infeccin se conoce como Queilitis Angu-


lares, que son unas fisuritas o pupas en las
Se realiza entre los 11-14 aos, que es comisuras que cuesta mucho que desaparez-
cuando erupciona el resto de los dientes defini- can. Hay que tratarla con geles que poseen fr-
tivos, premolares, segundos molares o molares macos antifngicos como el "Fungisdn Oral",
de los 12 aos y caninos. Corresponde con la que es un gel que contiene miconazol y se apli-
fase puberal de crecimiento y es cuando se ca durante 10-15 das. Insisto en que los trata-
colocan los aparatos fijos llamados brackets en mientos de los hongos son largos. Junto a ello
todos los dientes, que fijados por una serie de es preciso aplicar un programa que fomente el
arcos van colocando los dientes correctamente. hbito de mantener cerrada la boca. Con
Dependiendo de la maloclusin dentaria, el paciencia y constancia se consigue.
ortodoncista les aconsejar el mejor momento
de empezar el tratamiento y si se ha de hacer Alteraciones de la erupcin dentaria
en una o dos fases (interceptiva y/o correctiva).
Salvo casos complicados, se tiende a realizar la El desarrollo general de nuestros hijos es un
fase correctiva a los 12-14 aos, para evitar tra- poco ms lento y los dientes no van a ser
tamientos muy prolongados que excedan los 2 menos. No nos debemos preocupar si hay retra-
aos, ya que resultan pesados tanto para los sos en la erupcin y a los 12 meses an no tie-
nios como para los padres. nen ningn diente. Ya saldrn, no tiene ninguna
importancia ya que las variaciones en la erup-
Bruxismo cin dentaria son grandes, tanto en los nios
con sndrome de Down como en los que no lo
Algunos nios "rechinan" los dientes produ- tienen, aunque son ms acusadas en los pri-
ciendo movimientos involuntarios que provocan meros.
el roce y apretamiento de los dientes, sobre Nuestros hijos pueden tener microdoncia
todo por la noche. Esto tiene como consecuen- (dientes ms pequeos) y agenesias dentales
cia el desgaste de los dientes y se conoce (falta de algn diente). No debemos preocupar-
como "bruxismo". nos. Mi hijo, por ejemplo, tiene unos dientecitos
En los nios con bruxismo no es necesario picudos que parece un tiburoncito. Por supues-
ningn tratamiento, ya que no pasa nada por- to que no hay que hacer nada, son de leche,
que se desgasten los dientes de leche; de cuando salgan los dientes definitivos ya vere-
hecho, es normal que se desgasten un poco en mos. En la edad adulta, con los avances de la
todos los nios. ortodoncia y la esttica dental se pueden corre-
En adultos, si se produce mucho desgaste o gir defectos de forma, nmero y posicin de los
hay dolores en la articulacin tmporo-mandi- dientes. La ortodoncia, como ya coment,
bular, que est debajo de las sienes, se reco- puede empezar en la infancia aunque tambin
mienda utilizar "frulas intraorales". Son unos se puede realizar ortodoncia en adultos.
dispositivos plsticos que se adaptan a los
dientes (similares a los protectores bucales de Caries dental
los deportistas), para evitar el desgaste de los
dientes y relajar la mandbula y la musculatura En general los nios con sndrome de Down no
oral, disminuyendo el dolor producido por las tienen ms incidencia de caries que los otros
contracturas musculares. nios. Pero por la importancia que en s tiene
este problema, me parece conveniente tratarlo
Respiracin bucal aqu y exponer los cuidados bucales que es pre-
ciso mantener para los nios en general.
Con mucha frecuencia nuestros hijos suelen
respirar por la boca, y esas continuas espiracio- a) Alimentacin sana, evitando el consu-
nes e inspiraciones provocan sequedad en la mo de azcar refinado
mucosa oral y tendencia a tener los labios
agrietados. Es conveniente lubricar los labios Los alimentos ms peligrosos son los az-
con vaselina o productos balsmicos de mejor cares refinados, sobre todo si son slidos y
sabor; nosotros usamos uno llamado "LetiBalm retentivos (caramelos, gominolas, chocolate).
peditrico". Los azcares refinados fermentan en la
Al tener una lengua grande, les sale saliva boca por accin de bacterias cariognicas (pro-
por las comisuras, y se facilita la infeccin de ductoras de caries) que estn presentes en
estas comisuras por grmenes oportunistas todas las bocas (sobre todo el Streptococcus
tipo hongos, sobre todo del gnero Cndida. mutans). Esta fermentacin produce cidos
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que perforan el esmalte y forman unas cavida- denticin temporal) se recomienda el uso de
des llamadas caries. suplementos de flor en tabletas segn la tabla
Por ello es tan peligroso el consumo de golo- 1.
sinas, ya que supone una produccin continua Si el nio tiene mucho riesgo de caries
de cido alrededor de los dientes que supera (caries muy grandes y/o en muchos dientes) se
las capacidades defensivas de la boca. Influye recomienda el uso de un enjuague de flor dia-
ms el nmero de exposiciones al azcar que la rio por las noches, siempre despus del cepilla-
cantidad. do.
Hay que ofrecer a los nios alternativas sin
azcar (productos que contengan xilitol) o fru- c) Sellado de fisuras de los molares defi-
tos secos. Los azcares de las frutas son natu- nitivos.
rales, por lo que tienen poco poder cariognico,
no as los zumos artificiales que tienen mucho Los primeros molares definitivos erupcionan
azcar y, si se dan con bibern, producen el a los seis aos (se llaman molares de los 6
efecto continuado que es tan peligroso para los aos), por detrs de los molares de leche y sin
dientes. En algunos nios pueden salir grandes que se caigan stos. Es sta la mejor edad para
caries en los dientes temporales, se llaman comenzar la revisin en el dentista, ya que l
"caries de bibern". ser quien decida, en funcin del riesgo de
caries que aprecie en el nio, y de la forma y
b) Cepillado con pasta fluorada y otros profundidad de los surcos de los molares, si es
aportes de flor conveniente sellarlos para evitar el desarrollo
de caries.
Tenemos que empezar a cepillar los dientes Es un mtodo preventivo muy eficaz para
cuando erupcionan los dientes temporales. prevenir la aparicin de caries, es inocuo, sen-
Alrededor de ese perodo, a los 1-2 aos usare- cillo y no requiere anestesia. Se pincela un lqui-
mos cepillos dentales infantiles sin pasta para do sobre los surcos de las muelas (es una resi-
evitar que la traguen. A medida que crezcan, na lquida, como un empaste lquido), que
controlen la deglucin y no traguen la pasta, ire- endurece al aplicar una luz halgena (fotopoli-
mos introducindola poco a poco. merizable), sellando el surco. Al quedar una
Usaremos una cantidad mnima de pasta; al superficie lisa, se evita el depsito de azcares
principio un ligero pincelado del cepillo, hasta y su fermentacin en el fondo de los surcos de
llegar a poner el tamao de una lenteja a la los molares que son las zonas ms suscepti-
edad aproximada de 6 aos y de un guisante, bles en los nios.
como mucho, a los 8-9 aos. Los dientes y muelas son ms susceptibles
Hay que utilizar pastas infantiles o junior por a sufrir caries en los primeros aos post-erup-
su adecuada concentracin de flor, por si cin, ya que su esmalte es ms inmaduro. Ade-
acaso tragan algo, ya que a veces es imposible ms, en estas edades de 6-12 aos suele ser
de evitar. mayor el consumo de golosinas y chuches. Por
Es muy importante cepillar los dientes des- ello hay que estar atento a la erupcin de los
pus de las comidas, o despus de que consu- molares, acudiendo al dentista cuando salgan,
man azcares. Reitero que es ms peligrosa la ya que son los dientes que ms surcos tienen y
frecuencia de la ingesta de azcares que su por ello se pueden cariar ms.
cantidad, es decir, lo peor es estar picoteando Con el tiempo y los suplementos de flor se
dulces todo el da. van endureciendo y se hacen ms fuertes.
En ciudades donde el agua no est fluorada
(en Bilbao donde vivo y en toda la Comunidad d) Revisin por el dentista.
Autnoma Vasca est fluorada con una concen-
tracin de 1 ppm de in flor), y en nios sus- Ya hemos comentado que la edad de los 6
ceptibles de caries (que hayan tenido caries en aos es buena para acudir al odontlogo, ya

Tabla 1. Suplementos de flor en tabletas segn el grado de fluoracin de las aguas

Edad del nio Agua no fluorada = 0.7 ppm Agua fluorada = 0.7 ppm
0-2 aos 0 0
3-5 aos 0,25 mg 0
6-15 aos 0,50 mg 0
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Ale

que es cuando empiezan a erupcionar los dien- asociada a ms sarro, puede provocar prdida
tes definitivos. Pero si en las revisiones mdi- de los tejidos que rodean al diente y pueden
cas se aprecia algn problema bucal, sobre empezar a moverse los dientes y al final per-
todo caries en denticin temporal, es conve- derse. Esta evolucin es en el 98 % de los
niente acudir antes al dentista. casos muy lenta, y en adultos sin tratar empie-
Es mejor acudir al odontopediatra, que es el zan a perder los dientes a partir de 40-50 aos.
dentista especializado en tratar a nios peque- La prevencin es la mejor forma de comba-
os y, por tanto, est ms preparado para tratar tir el desarrollo de esta enfermedad, es decir,
a nios con algunas dificultades, como puede con una buena tcnica y un hbito de cepillado
ser el caso de nuestros hijos. diario.
Es conveniente obturar o empastar los dien- Hay que cepillar no slo los dientes, sino
tes de leche, as evitamos problemas de dolo- tambin la zona de unin del diente y la enca,
res o infecciones, y prevenimos la posibilidad ya que es en este surco gingival donde se acu-
de que haya que extraerlos. mula ms sarro. En condiciones normales no
La extraccin de los molares temporales mide ms de 1-2 mm. y no sangra; en cambio
puede ser perjudicial para la correcta erupcin cuando hay ya gingivitis y/o enfermedad perio-
posterior de los dientes definitivos. As tambin dontal puede medir ms de 3 mm., sangrar y
prevendremos maloclusiones que necesiten molestar.
ortodoncia para alinear bien los dientes. Si la enca est enferma y sangra, es conve-
niente acudir al dentista para su tratamiento y
Enfermedad periodontal limpieza.
Yo soy periodoncista, trato muchas encas
Los nios y adultos con sndrome de Down tie- enfermas, y puedo asegurar que el mejor trata-
nen mayor susceptibilidad para sufrir la llama- miento es un hbito de cepillado correcto. El
da enfermedad periodontal o periodontitis (que cepillado ms importante es el de la noche.
se conoce habitualmente como "Piorrea"). Tenemos que estar al menos 5 minutos cepi-
La periodontitis es una enfermedad que llando los dientes a nuestros hijos, y de forma
afecta a los tejidos que rodean al diente en el muy especial porque es muy importante, en esa
alvolo: el hueso alveolar y las fibras periodon- zona del surco gingival que es donde ms sarro
tales que unen el cemento que est sobre la se acumula, con movimientos de barrido verti-
raz del diente con ese hueso. Cuando hay una cales desde la enca hasta el diente. No debe-
mala higiene bucal, se produce una acumula- mos tener miedo porque si se usa un cepillo de
cin de bacterias y sarro alrededor de los dien- cerdas sintticas suaves no le vamos a hacer
tes, en la zona adyacente a la enca (que se dao al nio.
llama surco gingival), y se origina la inflamacin Hay que cepillar todas las superficies de
de las encas que es lo que se conoce como dientes y su unin con la enca. Pensemos que
gingivitis, y es la primera fase de la enfermedad la boca es como una cocina con muchas esqui-
periodontal. nas y que hay que barrerlas todas. Conviene sis-
Con el paso del tiempo, esta inflamacin tematizar el cepillado, siguiendo un orden y
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siempre el mismo; por ejemplo, primero arriba pastas de mantenimiento que tengan triclosn
a la derecha por fuera y seguir hasta la ltima para usar como prevencin de enfermedad
muela de la izquierda; al terminar, volver por periodontal.
dentro, por la zona del paladar hasta la primera En pacientes que no controlen el uso de
muela derecha cepillada, y lo mismo abajo. enjuagues, hay un formato de clorhexidina en
Cepillar por separado los dientes superiores e spray que es muy fcil de utilizar, lo tienen
inferiores en grupos de 2 dientes ms o menos varias casas comerciales (Isdin, Lcer, Dentaid)
(molares, caninos e incisivos). y est indicado en todo tipo de pacientes disca-
A medida que los nios adquieran habilidad, pacitados que presentan dificultad para su
podemos dejarles que se cepillen ellos, pero higiene bucal manual, al igual que el uso de
despus de que nosotros le hayamos hecho un cepillos elctricos que no requieren tanta des-
correcto cepillado de, al menos, 5 minutos. treza.
Hemos de tener paciencia; pensemos que ese
cepillado prevendr muchos tratamientos futu- Conclusiones
ros, y yo al menos, paso un rato estupendo con
mi hijo. A l le encanta que le cepille, y cuando Lo ms importante para mantener una boca
termino, le dejo un cepillo un poco machacado sana en nuestros hijos es la prevencin,
porque uno nuevo no resiste ni uno de sus cepi- mediante unos hbitos de higiene bucal correc-
llados. tos y una alimentacin sana, cepillando los
Un cepillo infantil puede durar un mes; dientes tres veces al da, despus de las comi-
cuando las cerdas se doblen se debe cambiar das, incidiendo ms en el cepillado de la noche
(o dejarlo para que se "cepille" )l. que es el ms importante, y cepillando la zona
En jvenes y adultos con periodontitis y/o de la enca que se une al diente.
gingivitis, es conveniente, adems de la visita al Espero que estos consejos nos hayan servi-
periodoncista, el uso de colutorios que ayuden do para mantener una boca sana en nuestros
al control de la placa y el sarro. En fases activas hijos, y que con ellos evitemos futuros proble-
de sangrado de encas se utilizan colutorios y mas odontolgicos que tanto molestan y que
pastas del antisptico clorhexidina como trata- pueden suponer un grave deterioro de la boca,
miento complementario, utilizando colutorios y con todas sus consecuencias.

Bibliografa
Bulln Fernndez P, Machuca Portillo G. La Molina Blanco J, Villaln del Ro A y col. Avanc Odontoestomatol 1998; 14: 485-92.
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