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El patrn del asentamiento en Tikal, Guatemala, y otros

sitios mayas de las tierras bajas: implicaciones para


el cambio cultural
MARSHALL J. BECKER
Ph. D. Senior Fellow in Anthropology
The University of Pennsylvania Philadelphia, PA 19104 U.S.A.

(*) Este articulo tiene su origen en una conferencia dicta- de Len y Andrs Ciudad Ruiz su hospitalidad: y a D. D. Bry-
da en el Departamento de Antropologia y Etnologia de Am- ce y K. Geesey su ayuda en la preparacin del manuscrito.
rica de la Universidad Complutense de Madrid el dia 5 de Especialmente quiero agradecerle al Tikal Projet, del Univer-
Noviembre de 1985 sobre el tema: "Tikal, Guatemala: una sity Museum of Archaeology and Anthropology, Philadelphia,
Ciudad Maya del Clsico". Agradezco al Profesor Miguel Ri- por amparar la investigacin que hizo posible este estudio.
vera Dorado la ayuda prestada para que se celebrara dicha
conferencia, y sus muchos esfuerzos de traduccin. Quiero El antiguo sitio maya de Tikal en el Petn, Guate-
agradecer tambin a los Profesores M Josefa Iglesias Ponce mala (fig. 1) fue ocupado quizs desde una fecha tan

Figura 1

Mapa mostrando el curso del Rio Montagua y la localizacin de los sitios de Tikal y Quirigu en Guatemaia y Copn en
Honduras.
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temprana como el 500 a.C. y cay en un declive eco- Las excavaciones del sitio de Tikal en el Petn en
nmico hacia el 800 d.C., el cual continu durante las tierras bajas guatemaltecas han proporcionado
cientos de aos. Tikal, como otras muchas ciudades una gran cantidad de informacin concerniente a la
de las tierras bajas mayas, se emplaza en un rea don- vida cotidiana de los constructores de esta gran ciu-
de no hay abastecimiento de aguas superficiales. El dad. Sabemos, por ejemplo, que hacia el final del pe-
lecho de roca caliza de la regin permite que stas riodo Preclsico, quizs hacia el 100 a.C., los pobla-
sean absorbidas con rapidez e impide todas las for- dores de Tikal desarrollaron la suficiente capacidad
mas de vida en un medio tan permeable a menos que arquitectnica tanto para construir grandes platafor-
se adapten a la ecologa local. Slo el ro y el sistema mas habitacionales como edificios rituales aboveda-
lacustre existente afrededor del lago Petn Itz, a dos. Estos conocimientos prcticos indujeron a incre-
unos 20 kms. al sur de Tikal, suministra una buena mentar la elaboracin de construcciones domsticas
fuente de agua a lo largo de todo el ao. Los antiguos y ceremoniales, y al desarrollo de un complejo sistema
mayas, por consiguiente, perfeccionaron los medios de escritura. Hacia el 250 d.C., los complejos edificios
mediante los cuales las pequeas pozas dispersas abovedados y los monumentos tallados con buenos
por la selva fueron transformadas en unidades de al- ejemplos del sofisticado calendario maya, estuvieron
macenamiento de agua de Iluvia. Estas proporciona- presentes a lo largo de esta regin. Tales rasgos pro-
ron las bases sobre las que se construy la sociedad veen las bases para lo que hemos denominado perio-
de las tierras bajas mayas. do "clsico" de la civilizacin maya.
La rica flora y fauna del bosque tropical Iluvioso La poca puede caracterizarse por estos rasgos
vive sobre una capa rocosa tan limitada en recursos arqueolgicos fciles de identificar pero, de hecho, to-
como rica es la selva. La roca caliza y las ocasionales dos ellos estn reflejando la presencia de una socie-
inclusiones de pedernal no ofrecen abundancia de re- dad compleja o "estado organizado". Los monumen-
cursos. A n as, a partir de estos materiales, y con la tos grabados no slo manifiestan los logros calendri-
absoluta carencia de metales, los antiguos mayas cos y matemticos de este pueblo, sino tambin
crearon una civilizacin de gran complejidad. Con el transmiten a todos los lectores la autoridad centraliza-
comercio alcanzando ambas costas y muy lejos al da de un "rey" o lder poderoso que ejercia el control
norte y al sur, los antiguos habitantes de Tikal se ase- sobre una comunidad territorial especfica. Tales so-
guraron obsidiana para instrumentos cortantes, jadei- ciedades complejas o estados organizados tambin
ta, conchas de todos los tipos, piedra dura para meta- estn caracterizados por una heterogeneidad de po-
tes y manos, y otros recursos que enriquecieron sus blacin, tanto en ideas como en lenguas y otros ras-
vidas (Becker, 1973a). gos. Las excavaciones de Tikal han demostrado que
Desde 1960, el inters por los patrones de asent algunos conjuntos de edificios rituales se ajustan a
miento de comunidad (Sanders, 1956) en sitios patrones arquitectnicos especficos (por ejemplo,
ha crecido tremendamente. Esta lnea de investiga- Jones, 1969). Trabajos en reas residenciales del
cin haba sido eclipsada previamente por los enor- asentamiento han mostrado que los grupos de estruc-
mes esfuerzos dedicados a la arquitectura ceremonia turas que fueron antiguas casas (Becker, 1982) tam-
y los monumentos. Los estudiosos se han dado cuen- bin se construyeron de acuerdo con ciertos modelos
ta de que la naturaleza de la civilizacin maya slc especficos. Cada uno de estos patrones arquitectni-
puede ser entendida cuando se hayan completado ex- cos, una vez identificados, fue expresado por un n -
tensos trabajos de asentamientos mayas. Un cierto in- mero de identificacin determinado en las series de
ters en los montculos habitacionales (pequeas es- Plan Plaza de Tikal. As, el Complejo de Pirmides Ge-
tructuras en Quirigu) indujo a las excavaciones de ta- melas descrito por Jones (1969), conforma el Plan Pla-
les construcciones en 1912. Similares esfuerzos estu- za . Las excavaciones efectuadas por el autor en gru-
vieron dirigidos hacia los edificios emplazados en pos residenciales de Tikal (Haviland y otros, 1985;
reas residenciales de Uaxact n durante la dcada de Becker, 1971) han determinado que muchos de estos
1930, as como en otros yacimientos unos aos ms conjuntos habitacionales pueden estar caracterizados
tarde. Sin embargo, slo recientemente estos estu- por la presencia de un edificio ritual centrado en el
dios han conseguido progresos importantes y espe- lado ms al este del patio principal del grupo (figs. 2 y
cializados dentro de la estructura de programas dise- 3). Esta construccin incluye siempre las siguientes
ados para suministrar datos completos de yacimien- caractersticas (Becker, 1971):
tos especficos.
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1. Posicin por lo general centrada a lo largo del D. Tumba siempre excavada en el lecho de roca
limite este del grupo y mirando hacia el oeste. y/o dentro de la superficie de la estructura que existia
2. Una plataforma relativamente alta. previamente, y sellada por la construccin siguiente.
3. Planta de la plataforma relativamente cuadrada E. Tumba generalmente colocada en el eje del
(un promedio de longitud por anchura superior al edificio cubierto o introducido dentro del eje de la es-
75%). tructura que existia previamente.
4. Por lo general, ms de una fase de construc- Estos rasgos, con la excepcin de la posicin den-
cin, cada una de ellas precedida por un enterramiento. tro del grupo, tambin son aplicables a gran n mero
5. Inclusin de un complejo mortuorio especifico de templos localizados en la Acrpolis del Norte de Ti-
con los siguientes rasgos: kal. Cuando nos encontramos dentro de un grupo re-
A. Ofrendas funerarias generalmente ms elabo- sidencial, doy por sentado que la pequea estructura
radas que las existentes en el resto de los enterra- sirvi como un "oratorio" o altar familiar para los
mientos del grupo. miembros de la familia ocupante de estos edificios.
B. Enterramientos individuales, por lo general Aquellos grupos que incluyen un templo al este confi-
hombres adultos maduros. guran el Plano de Plaza 2 de Tikal. Cada Plano de Pla-
C. Entrramiento generalmente extendidos con la za 2 de Tikal parece haber tenido funciones residen-
cabeza al norte. ciales, con la estructura ritual sirviendo como un ora-
torio o "altar familiar". Estos oratorios pueden recono-
r ''
cerse fcilmente por arquelogos de campo bien en-
GROUP 41-f- I , Str. 411-2 trenados, y ms desgraciadamente por los saquea-
1, .......,,,, ,
dores muy activos en el Petn.
,----
De considerable inters en Tikal fue la excavacin
del Templo I (Estr. 50-1), uno de los ms grandes edi-
ficios del sitio. Toda la estructura result haber sido
construida como un solo proyecto ms que como un
acrecentamiento en tamao, como los edificios de la
Acrpolis del Norte, durante un periodo de muchos
aos. De suma importancia para este concepto de
Plano de Plaza fue la localizacin de un enterramiento
(Ent. 116) "dedicatorio" a la estructura completa. El tem-
plo parece haber sido construido especficamente para
cubrir esta tumba (ver Jones, 1977). Sin embargo, el
entierro no fue localizado en el eje del Templo I, sino
que se coloc dentro de una tumba excavada a travs
de la superficie de una pequea plataforma cuyo cen-
tro estaba localizado al norte del eje del Templo I. El
emplazamiento de esta tumba, que penetraba la pla-
11 taforma y fue excavada dentro del lecho de roca cali-
%
za, obviamente sigui una pauta cultural que est me-
\1 t t1 jor descrita en los enterramientos asociados con el
n

,/
diagnstico templo al este de grupos que configuran
el Plano de Plaza 2 (P.P. 2). Esto es, si un edificio, ritual
,
o de otra indole ocupa parte de todo el espacio que
't
10 51 debe ser cubierto por un templo "cubierta de tumba",
1 1 5
1
entonces el enterramiento dedicatorio a la estructura
Figura 2. puede ser construido en una tumba que es axial a la
edificacin precedente.
Grupo 4H-I de Tikal. Este es un ejemplo de Plan Plaza 2 El Templo I, sobre el este de la Gran Plaza de Tikal
de Tikal con una baja plataforma a un lado del oratorio y mirando hacia el oeste, parece ser una variacin del
(ver Becker, 1971). mismo concepto que est asociado con los oratorios


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Las excavaciones realizadas en Tikal durante aos


han proporcionado indicios de que los P.P. 2 pueden
AG haber aparecido hacia el 450 d.C. en varias partes del
...... cfito o)
__ ..- -1 -1 \
1 sitio. La estructura 7F-31 (Grupo 7F-1; Haviland,
r -- -- 1 1 1
1 I \ 1981), excavada por el autor en 1963, es un ejemplo
\
\ 1 1 -- --
5:.3 \ muy grande de oratorio con una considerable secuen-
k ........ ......1.....1--- ,.., cia de tumbas y edificios superpuestos. La primera
r -, --...-1' 0.0-9 tumba a este respecto puede datar del 450 d.C. Un
c,31
ejemplo a n ms temprano puede estar asociado
i ----.-.- \\ ^ S"
\.
\
\\\
mo con el enterramiento 35 (Haviland y otros, 1985: 36-
..._,,..1% 38, 134-135; figs. 17, 58b). La estructura superpuesta
/
(Estr. 4F-8) est muy erosionada, pero los materiales
inferiores indican que sobre ella existi alg n tipo de
construccin. El enterramiento 35 se cie a las carac-
tersticas asociadas con P.P. 2, mientras que ninguno
de los otros enterramientos circundantes refleja este
patrn. Los tres entierros ms prximos al 35 (Ent. 33,
34 y 36) han sido muy alterados, probablemente du-
rante el proceso de desmantelamiento de la construc-
cin 4F-8 (Haviland y otros, 1985: 135-136). El hecho
ms importante aqu es, sin embargo, su temprana fe-
cha en la fase Manik de Tikal, erigindose este ente-
rramiento en el indicio quizs ms temprano de la
existencia de P.P. 2 en Tikal.
En el otro extremo de este periodo de tiempo en-
contramos ejemplos de una alteracin de P.P. 2 que
\ \\ \
aparecen al final del periodo Clsico Tardo. Esta va-

\ \\
\ riacin implica la presencia de "dos templos al este".
10 Se conocen ejemplos del Grupo 7F-1 (Estr. 7F-30 y
7F-31), que se con y irti a esta forma en el ltimo mo-
mento de su historia, as como tambin desde otros
Figura 3. grupos excavados en 1962. Para este momento no
disponemos de suficientes datos para saber si el P.P.
Grupo 4G-I de Tikal, un ejemplo de Plano de 2 se hizo ms com n a lo largo del tiempo en Tikal,
Plaza 2 de Tikal. pero sabemos que algunos grupos que comienzan
con un plan diferente fueron convertidos ms tarde en
P.P. 2. Esto me Ileva a suponer que los Templos II a V
P.P. 2. Sin embargo, grupos tales como 4F-1 (Havi-
de Tikal, ninguno de los cuales se sit a sobre los lados
land y otros, 1985), que parecen haber tenido un pa-
este de sus respectivos grupos ni mira hacia el oeste,
trn P.P. 2 en tiempo Manik, han variado desde este
no fueron estructuras mortuorias y tal vez no cubran
modelo a finales de tiempo Imix.
elaboradas tumbas del tipo de la caracterizada por el
Enterramiento 116. Consecutivos trabajos en t nel en
Planos de Plaza en otros Asentamientos
el Templo II y pruebas en los otros tres grandes tem-
plos de Tikal no han sido capaces de detectar la pre- Adems de nuestro inters por cambios tempora-
sencia de tumbas, pequeas o importantes. Esto su- les en planes de plaza en Tikal, investigamos la apari-
giere que si bien pueden existir similaridades en tama- cin de patrones similares en otros sitios mayas (Bec-
o y funcin entre el Templo I y los Templos II a V, al ker, 1979c). Dado que se ha comprobado una varie-
menos hubo una diferencia fundamental aquella re- dad de planes de plaza en Tikal y ha sido confirmada
lacionada con un complejo funerario especfico aso- la identificacin de varios planes diferentes sobre las
ciado com nmente a ciertos conjuntos habitacionales bases del estudio de un mapa, disponemos ahora de
de Tikal. medios suficientes mediante los cuales podemos
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aproximarnos al entedimiento y excavacin de un sitio ces y seguirla con excavaciones para comprobar las
(Becker, 1971; 1983c). Por ejemplo, el plan plaza de siguientes hiptesis: los grupos arquitectnicos en si-
un grupo arquitectnico especfico en un asentamien- tios mayas dispuestos en planes como otros grupos
to puede reflejar la clase social de sus residentes. conocidos en Tikal deberan compartir otros rasgos
Tambin pueden inferirse influencias externas dentro con sus contrapartidas en Tikal. Si estas tesis pueden
de la ciudad. La investigacin arqueolgica tambin ser comprobadas para uno de los planes de plaza re-
ha demostrado que la organizacin de las estructuras, conocidos ahora en Tikal, entonces quizs podra ser
o plan plaza, de grupos individuales, puede variar a lo cierto para algunos de los planes que han sido sugeri-
largo del tiempo, poniendo de manifiesto posiblemen- dos sobre Tikal. Si fuera as, entonces la investigacin
te cambios culturales en marcha. Si los cambios en en estos sitios mayas puede ser facilitada enorme-
estos grupos arquitectnicos (cambios en plan plaza) mente.
reflejan procesos sociales en funcionamiento, enton- La posible aplicacin de estos descubrimientos de
ces los estudios de estas dinmicas son capaces de Tikal a otros yacimientos mayas, que en este momen-
proporcionar principios por los cuales pueden ser in- to no habian sido examinados de manera extensiva,
vestigados los acontecimientos que desembocaron nos Ilev a analizar Quirigu, Guatemala. Este bien co-
en el abandono de las ciudades mayas del Clsico. nocido sitio en las tierras bajas guatemaltecas pudo
En vista de la informacin bsica de que dispone- ser extensivamente excavado cuando estos descubri-
mos sobre la forma de residencia y la dinmica cultu- mientos en Tikal comenzaban a comprenderse. El gru-
ral del sitio de Tikal, en 1971 dirigimos nuestra aten- po principal de Quirigu consiste en una serie de edi-
cin hacia otros sitios mayas. Utilizando los datos y ficios que se asemejan en plano al P.P. 2 previamente
teoras desarrolladas en Tikal, las investigaciones en descrito en Tikal. Quirigu, Guatemala, est situado en
otros asentamientos fueron programadas en orden a la rica Ilanura aluvial del valle del ro Motagua en el De-
determinar lo siguiente: partamento de Izabal, a unos 90 kms. del mar Caribe
1. ,Existen planos de plaza similares a los de Tikal (fig. 1). Desde esta posicin Quirigu control el co-
en otros sitios de las tierras bajas mayas y zona bos- mercio a travs de la regin, hacindose prspera gra-
cosa circundante? Si existen ueflejan diferencias cias a las redes de intercambio que sustentaron los
ecolgicas o temporales? mayas del periodo Clsico. La accesibilidad del sitio y
2. sitios fuera de las tierras bajas mayas con su rica historia arqueolgica son tambin factores que
planos de plaza similares? sugieren que Quirigu pudo ser un centro de primer
3. Si existen en otras partes planos de plaza cono- orden para comprobar estas hiptesis. Sin embargo,
cidos en las tierras bajas mayas, Jorman un conti- la mayor parte de las pequeas construcciones del
nuun homogneo con los asentamientos de las tierras asentamiento estn enterradas debajo de los depsi-
bajas? tos aluviales que cubren el suelo del valle.
4. diferencias hay en las frecuencias de Frederick Catherwood estuvo un da en Quirigu
cada plano de plaza en varios asentamientos basadas en 1840 y sus dibujos de los monumentos generaron
sobre muestras de comprobacin y mapas? un considerable inters sobre el sitio. Aunque visitado
5. diferencias en frecuencias estn relacio- bastante a menudo por europeos y norteamericanos
nadas con la decadencia de la civilizacin maya en las durante el siglo XIX (Hewett, 1911a; Morley, 1938: 72-
tierras bajas de Mesoamrica? 78), no se comenz un sistemtico levantamiento de
Informes de otros sitios de las tierras bajas mayas mapas y limpieza del "rea ceremonial central" de la
indican que P.P. 2 como los descritos en Tikal consti- ciudad hasta la segunda dcada de este siglo, ya que
tuyen una forma de organizacin com n. Los saquea- slo son visibles unas pocas estructuras sobre dep-
dores, actuando con esta idea, depredaron el Edificio sitos de aluvin.
120 de Yaxh (D. Rice, comunicacin personal), y A. P. Maudslay fue uno de los primeros visitantes
abrieron trincheras de manera sistemtica en la mayo- del sitio, viajando al asentamiento en tres ocasiones
ra de los edificios situados en las mrgenes orientales entre 1881 y 1883. Maudslay fotografi e hizo moldes
de los pequeos grupos. Los arquelogos han sido de los monumentos conocidos, as como dibuj un
menos receptivos a esta nueva informacin. mapa de los monumentos visibles (Maudslay, 1883).
El problema para los arquelogos es determinar la Dado que sobre todo se interes en los monumentos,
existencia de uno o ms planes de plaza en sitios matri- prest escasa atencin a las terrazas y montculos

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que estaban asociados a las piezas de piedra graba- y designadas por Maudslay como el "Grupo Sur"
da. Maudslay anot que los montculos estaban recu- (1889: 5). La plaza principal dentro de esta unidad fue
biertos con piedra (Maudslay, 1883: 186), pero no en- denominada despus el Patio del Templo (Hewett,
contr restos de templos o de edificios en ellos 1911a: 122), y a n ms tarde la Plaza del Templo (fig.
(Maudslay, 1883: 188). El grupo de montculos ms al 4). El nombre "Grupo de la Plaza del Templo" general-
sur, el centro de mi atencin, simplemente aparece mente designa el conjunto completo (Morley, 1935;
como "Patio Sur" en su mapa. Algunos aos ms tar- fig. 30).
de, pero antes de su vuelta en 1894, Maudslay habia
recogido suficiente informacin, examinando "mont-
culos" en otros sitios mayas, como para darse cuenta
de que los edificios da albailera en Quirigu podan
permanecer ocultos bajo la superficie de los restos.
Gorgonio Lpez fue enviado a Quirigu para "excavar"
algunos de los montculos ms grandes. Limpiando la
superficie de uno de ellos localizado al norte del Patio Mag

de la Gran Tortuga (inmediatamente al norte del Patio


Sur), Lpez revel que ah no permanecan en pie edi-
ficios de albailera. Impasible, desvi su atencin a la
estructura ms al norte del Patio (fig. 4), la Estructura
5 de Hewett, y descubri que permaneca intacta la
mayor parte de un edificio de albaileria bajo los es-
combros. En 1984, durante el cuarto y ltimo ao de
trabajo de Maudslay en Quirig , esta edificacin fue
vuelta a medir por Mr. Price. Al mismo tiempo Mauds- TEMPLE PLAZA
lay efectu este trabajo en los montculos de los lados
sur y oeste "una excavacin del lado sur podra ser
satisfactoria (1889, Vol. II: 6)". Maudslay no not la pe-
quea estructura en el lado este del grupo que yo con-
sidero tan importante.
En 1909 la United Fruit Company adquiri el ttulo
de propiedad del territorio en que se localiza Quirigu
mediante la compra de una inmensa porcin de terre-
no. Aunque dedic la mayor parte de la tierra a la plan-
tacin de bananas, la United Fruit Company hizo caso
omiso de una zona de 80 acres que contena los mo-
numentos y ruinas ms importantes. En 1910 la Es-
cuela de Arqueologa Americana negoci los prepara-
tivos para estudiar las fascinantes ruinas de forma sis- o 30
temtica. Bajo la direccin de E. L. Hewett (1911a) co-
ME T E RS
menz en 1911 la delicada tarea de limpieza de la
densa selva que cubra el rea central. Se excavaron
algunas "trincheras" preliminares cerca del montculo
en el lado sur del patio del templo Morley (1910: 16),
al norte del montculo designado como Estructura A.
Figura 4.
La primera excavacin extensiva no comenz hasta
1911 (Morley, 1913: 341). Esto ocurri durante la Se- Grupo de la Plaza del Templo en Quirigu (seg n
gunda Expedicin a Quirigu del Instituto Arqueolgi-
Morley, 1919: Figura 1). Un ejemplo de Plan Plaza 2.
co de Amrica (ver tambin Hewett, 1911a: 120-122).
El trabajo se inici en un gran conjunto de construc-
ciones consideradas como el grupo principal del sitio
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En 1911 comenzaron a abrirse trincheras en el lado brimiento de ganchos de piedra en los muros de am-
sur de este rea y se desarroll la primera gran exca- bos sitios de cada puerta de entrada. Estos siempre
vacin de este proyecto. El edificio sur, ahora Ilamado aparecen por pares y se encuentran normalmente al-
Estructura I, fue limpiado de desechos y se encontr rededor de 1,40 m. sobre el nivel del suelo. Morley
que contena siete habitaciones. Morley (1912: 97) asumi que servan para colgar cortinas a travs de
concluy (posiblemente de manera incorrecta) que la las aberturas. En algunos casos, puede encontrarse
Estructura I fue un templo y no un palacio, o residen- un segundo par a nivel del suelo, aparentemente para
cia, basado n las cinco caractersticas siguientes: asegurar la puerta colgante tanto en la parte de arriba
1. Localizacin sobre una alta terraza. como en la base, seg n Morley. Estos ganchos siem-
2. Gran tamao ("un lado completo del patio del pre tienen sus puntas hacia arriba. Ninguna caracte-
templo"). Ver tambin Morley (1913: 347-352; 1935: rstica de esta naturaleza se ha encontrado en la Es-
310) tructura 1. A pesar de estas consideraciones interpre-
3. Planta de simetra perfecta. (En un pie de nota tativas, Morley y otros utilizaron consistentemente el
Morley seala que la "simetra" es la pauta casi inva- trmino "templo" para las estructuras de este conjunto.
riable "en los templos mayas, mientras que las plantas La limpieza y las excavaciones en el Grupo de la
asimtricas son ms frecuentes en residencias). Plaza del Templo continu durante la tercera y cuarta
4. La habitacin 4 (habitacin del medio) es la ni- temporadas de campo. Durante la cuarta estacin
ca que tiene tres cabezas clvas esculpidas en la pa- (1914) Earl H. Morris termin la limpieza de la Estruc-
red posterior. Estas cabezas, que Morley crey que tura 5 comenzada por Lpez (para Maudslay) cerca de
representaban deidades, "parecen definirle como el 25 aos antes. Morris tambin excav la Estructura 6
santuario propiamente dicho". (Morley, 1938: 77, 84). Ms tarde, Morris fue a unirse
5. Una serie de otros detalles arquitectnicos, in- al trabajo de Chichn Itz donde sus esfuerzos en el
cl uyend o: Templo de los Guerreros merecieron mucha ms
a. Estantes en las paredes posteriores de cada atencin que su trabajo en Quirigu. La operacin de
una de las tres habitaciones con puertas hacia el exte- limpieza de Morris en Quirigu parece haber sido con-
rior. (Morley piensa que estos anaqueles se ajustaban siderada entre los aspectos menos significativos de la
admirablemente en tamao y posicin para ofrenda temporada de 1914. Al igual que Maudslay, Hewett y
de sacrificios). Morley, tambin consider que la pequea estructura
b. Tamao monumental de las puertas (3,04 m. de del lado oriental de este grupo era de pequeo signifi-
ancho). cado. Muy probablemente, todas estas "excavacio-
c. Habitaciones laterales utilizadas para almace- nes" implicaban en primer lugar la limpieza de escom-
namiento y vestido. bros, y no incluyeron ni trincheras ni catas en el inte-
d. Inscripciones jeroglficas. rior de las construcciones. Las estructuras 3 y 4 del
La naturaleza especulativa de estas asunciones Grupo de la Plaza del Templo no fueron limpiadas
puede ser evidente para los estudiosos actuales, pero hasta la estacin de campo de 1919 (Morley, 1919:
Morley las consider adecuadas para sus necesida- 317), durante la cual fueron tambin reconstruidas
des de interpretacin. Su suposicin se vio adems parcialmente.
reforzada por su fracaso para encontrar muchos ins- Entre los aspectos ms interesantes de la tempo-
trumentos en el escombro asociado, una ausencia rada de campo de 1914 se encuentra la demostracin
que l crea "ser usualmente el caso con edificios de de Morley de que Quirigu fue una ciudad de superpo-
templos en el rea maya" (Morley, 1935: 130; 1919: siciones, o construida a base de una estructura sobre
320). El edificio ms pequeo que excav Morley en la anterior durante largos periodos de tiempo (Anon.
esa temporada (Estr. 2) fue considerado como una re- 1914b: 1). Si bien las caractersticas especficas de las
sidencia, anterior en fecha a la Estructura 1, tanto ms estructuras construidas sobre estructura por los ma-
cuanto la mayor parte de esta estructura ms tempra- yas, como una serie de cajas encajadas las unas en
na fue cubierta por la construccin del "Templo 1". las otras, no fue descrito hasta mucho ms tarde, la
Morley probablemente infiri la funcin residencial aportacin de Morley a partir de las excavaciones en
de la Estructura 2 a partir de dos fragmentos de evi- Quirigu est entre los primeros indicadores de que
dencia. La primera, jams publicada, es su planta asi- estas ciudades mayas eran considerablemente ms
mtrica. La segunda (Morley, 1912: 105) fue el descu- antiguas de lo que previamente se haba credo. Slo
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G. B. Gordon (1904: 65-66) haba sugerido con ante- (Morley, 1938: Lm. 214), pero est indistintamente
rioridad que existi un estrato de construcciones en representada en la mayora de los mapas del sitio
Copn. (Morley, 1919; fig. 1; 1938: Lm. 214), y no le fue dado
un nmero de estructura ni anotado en las publicacio-
Varios mapas del Grupo Plaza del Templo (Morley,
nes ms tempranas. Plataformas similares estn pre-
1913: 349; 1935; fig. 30; Morley, 1937, Vol. 5, Lms.
sentes en Tikal en los grupos 5G-I, 5G-II y H-I. En este
214-215; Stromsvik, 1952; fig. 9) y planos de varias
estructuras dentro de este grupo (por ejemplo, Estr. 1; ltimo, la plataforma est al norte del oratorio (ver fig. 2).
Se puede advertir que tales criterios para la fun-
Morley, 1913: 355) sugieren ahora que el Grupo Plaza
cin ritual difieren significativamente de los propues-
del Templo de Quirigu es una gran ciudad residencial
de similar disposicin constructiva a los grupos que tos por Morley que han sido anotados arriba para la
configuran el Plano de Plaza 2 de Tikal (Becker, 1971). Estructura 1 (1912: 97). Verdaderamente, muchos de
La Estructura 6, situada en el este del Grupo Plaza del los criterios de Morley pueden ahora considerarse
Templo (fig. 4), parece ser un pequeo templo u orato- diagnsticos de funciones residenciales en el rea
rio semejante al que es diagnstico del Plan Plaza 2 maya ms que para usos ceremoniales.
En un examen ms detallado del Grupo Plaza del
de Tikal (Becker, 1971). La evidencia de la funcin ri-
tual de la Estructura 6 deriva en parte de las aparentes Templo en Quirigu, uno encuentra que las fechas
similaridades con las estructuras ceremoniales u ora- ms tempranas de las Estructuras 2 y 6 en relacin a
torios asimilados con el Plan Plaza 2 de Tikal. Estas los otros edificios del grupo est sugerido no sola-
caractersticas incluyen: mente por la posicin estratigrfica de las primeras,
1. Tamao relativamente pequeo comparado sino tambin porque ambas tiene "en gran parte una
con otras estructuras del grupo. roca volcnica gris con inclusiones de partculas ne-
2. Orientacin: situado en el este de un grupo mi- gras. Esta piedra est completamente entremezclada
rando al oeste. con bloques de mrmol blanco fino y compacto" (He-
3. Promedio anchura/altura de 0,64 (ver Tabla 1). wett, 1916: 157). El origen de esta piedra era descono-
4. Asociacin con los altares Q y R cerca de las cido para Hewett, quien sugiri que podra proceder
esquinas frontales del edificio. de canteras "de alrededor de 80 kms. ms adelante
5. Fecha de construccin relativamente temprana del ro Motagua" (Hewett, 1916: 157-259). El asumi
con respecto a otras construcciones del grupo. tambin que ambos edificios fueron ms tempranos
6. "Baja plataforma adyacente" (cf. Tikal, Grupo debido a que la Estructura 2 era estratigrficamente
4H-1; fig. 2). anterior, y la Estructura 6 fue similar a sta, no slo en
La presencia de altares cerca de las esquinas fron- cuanto a la piedra gris, sino que tambin aparece ms
tales de la Estructura 6 no es un rasgo caracterstico arcaica que las otras estructuras, siendo ms peque-
del Plano de Plaza 2 de Tikal. En este contexto, sin a, sin inscripciones, y conteniendo una ornamenta-
embargo, tales monumentos pueden proporcionar cin ms pobre. Las Estructuras 1 y 5 estn construi-
una evidencia directa de actividad ceremonial asocia- das de una piedra arenisca roja de grano fino "como
da (Morley, 1938: 103-104). Adems, Morley crey todos los grandes templos y la mayora de los monu-
que la Estructura 6 era casi tan antigua como la Es- mentos ms grandes" (Hewett, 1916: 157). Tambin, el
tructura 2, posiblemente el edificio en pie ms antiguo patio del templo est "rodeado por enormes terrazas
del grupo (1935: 135; 1938: 82). Los oratorios diag- de arenisca cortada..." (Hewett, 1911: 122). Morley
nsticos en los grupos Plano de Plaza 2 de Tikal ten- afirm que las canteras de piedra estaban localizadas
dan tambin a ser las construcciones de albailera a 3,5 km. al oeste de la ciudad (1912: 105). Todo el Pa-
ms tempranas en sus respectivos grupos. tio del Templo tuvo un nivel de plaza por encima del
El sexto rasgo anotado arriba tiene una similaridad nivel del valle circundante, y las subestructuras de los
entre muchos grupos arquitectnicos de Tikal corres- edificios en otros tres lados se extienden por otros 5
pondiente,s al Plano de Plaza 2 y al Grupo Plaza del Tem- m. (Hewett, 1912a: 167).
plo en Quirigu. La presencia de una plataforma rec- Como se anot con anterioridad, la Estructura L en
tangular baja en uno de los lados del "templo" al este, el sur es un edificio largo, bajo, con tres puertas de en-
aunque posiblemente por coincidencia, puede ser un trada que dan paso a tres complejas habitaciones se-
rasgo que refleje la funcin del oratorio. En Quirigu tal paradas (Morley, 1935: 123-134), rasgos que Becker
plataforma (ver fig. 4) se sit a al sur de la Estructura 6 (1971: 132, 180-193) cree caractersticos de residen-
cias en Tikal. Sin embargo, las Estructuras 2, 4 y 5
MARSHALL J. BECKER 15

(Morley, 1937, 1937, Vol. V: Lm. 214c) tambin pare- Los Chase revelaron que la ltima fase importante
cen ser de planta relativamente cuadrada (ver Tabla de construccin de Quirigu, que daba forma rectan-
1), pero las plataformas construidas no estn incluidas gular al edificio, haba alterado su forma ms tempra-
en estos clculos. El complejo de habitaciones interno na y ms cuadrada. Como se predijo, este edificio
de estos edificios, como los de las Estructuras 2 y 3, ms temprano cubra un enterramiento tpico del tipo
sugiere funciones residenciales o administrativas ms asociado con el Plan Plaza 2 de Tikal (Ashmore, 1979).
que usos rituales. Adems, las localizaciones de estas As, esta estructura haba sido construida original-
construcciones en posiciones no al este del grupo su- mente como una cubierta para el enterramiento con-
gieren funciones no rituales. Las Estructuras 2 a 5 forme las pautas culturales manifestadas en Tikal. La
pueden ser anteriores a la Estructura 1, en estos ca- construccin siguiente, sin embargo, no sigui este
sos su planta relativamente cuadrada parece reflejar modelo. Ning n enterramiento precedi a la fase de
una tradicin ms temprana en construccin ms que construccin ms tarda, que tiene el patrn ms rec-
un significado ritual (ver Tabla 1). tangular, como puede comprobarse en la Tabla 1.
Por tal razn, sobre la base de estas observacio- Sobre las bases de esta evidencia, el Plano de Pla-
nes, uno puede concluir que de los seis edificios que za 2 y su complejo de enterramientos relacionado
permanecen en pie en el Grupo Plaza del Templo en (como el encontrado en Tikal), podra existir en otros
Quirigu slo uno, la Estructura 6, fue un edificio com- puntos del sitio de Ouirigu. Sin embargo, los profun-
pletamente ritual, a pesar de que Morley (1934: 146) dos depsitos de aluvin que han cubierto la mayor
creia que "... puede haber sido el menos importante parte de las pequeas estructuras han sido minima-
de los seis edificios que rodean la plaza del templo...". mente aprovechables (Ashmore, 1984). Adems, el
Los otros cinco edificios que estn entre las construc- primer enterramiento de Tikal en la localizacin de un
ciones ms grandes del sitio pueden haber servido "templo al este", y a menudo otros enterramientos en
para funciones tanto residenciales como administrati- el mismo lugar, estaran deliberadamente excavados
vas. La posicin de la Estructura 6, as como su forma, dentro del lecho rocoso. Las peculiaridades geolgi-
sugiere que podra participar de otros rasgos con los cas del sitio de Quirigu, particularmente con las ca-
oratorios o estructuras rituales caractersticas del Pla- pas ms profundas del, por lo general, esteril aluvin
no de Plaza 2 de Tikal. (Hewett, 1914: 42; 1916: 158) separando estratos que
Todas estas consideraciones me permitieron pre- contenan evidencia cultural, plantean interesantes
decir (Becker, 1972) que la excavacin de la Estructu- cuestiones, por ejemplo como pueden haber tratado
ra 6 de Quirigu podra revelar una o ms de las carac- tales enterramientos los residentes de Quirigu. Los
tersticas del complejo mortuorio encontrado asocia- considerables esfuerzos de Ashmore (1984) han pro-
do con el Plano de Plaza 2 de Tikal. Este complejo in- ducido datos extraordinariamente tiles, pero a n no
cluye lo siguiente: disponemos de una clara visin de detalles de asenta-
1. Uno o ms enterramientos axiales (en el eje), lo- miento. De la misma manera que la informacin de
calizados en posicin extendida con la cabeza al norte. Maudslay acerca de otros sitios mayas le permiti en-
2. Cada uno de los enterramientos estara introdu- viar a Gorgonio Lpez a Quirigu para excavar dentro
cido dentro del lecho de roca o a travs de la estruc- de montculos mayores, as muchos arquelogos
tura anterior, quizs como terminacin de un ritual, y consideran la evidencia de Tikal y vuelven a buscar
de este modo "dedicando" la siguiente construccin. ms informacin de estas largas y silenciosas estruc-
3. Ajuares mortuorios relativamente ricos. turas de Quirigu, utilizando muchas nuevas tcnicas
Las excavaciones de Quirigu fueron dirigidas por de mapeado de superficie ahora disponibles (Aitken,
R. Sharer en la poca en que apareci publicada la 1974; Schiffer, 1982; Garrison y otros, 1985).
prediccin (,hiptesis?) de Becker. Despus de algu- El mapa de Maudslay (1889, Vol. II; Lm. 2) de Oui-
nos aos de investigacin en el sitio, no haba sido en- rigua proporciona una serie de indicaciones de la exis-
contrado ning n enterramiento individual, aunque se tencia de pequeos grupos residenciales en el rea
descubri una tumba de cmara, vacia. En 1977, Ar- del asentamiento. Sin embargo, Maudslay no hace re-
len y Diane Chase fueron asignados para excavar la ferencia al "Grupo Sur" o al "Grupo Este" que fueron
Estructura 6 que se supona (Becker, 1972) formaba visitados por Hewett (1911a; Lm. XII). Uno puede
parte del patrn "templo al este" del Plano de Plaza 2 asumir slo que Maudslay o bien no pudo identificar
de Tikal, incluyendo uno o ms enterramientos axiales. estas pequeas estructuras o que las vio pero tuvo
16 MAYAB

poco cuidado para localizarlas con precisin. Hewett programa de investigacin de Schortman, hecho en
probablemente percibi la existencia de muchos mon- conjuncin con el Proyecto Quirigu del Museo Uni-
tculos ms pequeos que Maudslay, demostrando versitario (Philadelphia), sigue hasta cierto punto las l-
los avances en prospeccin entre los aos 1880 y neas consideradas con anterioridad por Ricketson
1910. (Kidder, 1933: 96). El trabajo de Schortman (1984)
Uno de los aspectos ms problemticos de los tra- constituye una valiosa aportacin a nuestra capacidad
bajos de este sitio es, como Ashmore (1984) descu- para probar la teora de los Planos de Plaza en Quirigu.
bri, las muestras cermicas recogidas a travs de los
profundos suelos aluviales descritos por Hewett Planos de Plaza en Copn, Honduras
(1916: 159-160). Este mismo aluvin puede haber difi- A lo largo de casi 100 aos se han observado las
cultado la b squeda de pequeas estructuras me- cercanas relaciones existentes entre Copn y Quiri-
diante un examen visual a lo largo del ro Motagua. gu. Sobre la base de su proximidad se han sugerido
Como quiera que la mayora de los edificios incluidos similaridades en estilo e iconografa del- arte monu-
en el map de Tikal (Carr y Hazard, 1961) fueron mera- mental, y fechas similares que aparecen en ambos si-
mente restos de plataformas menores de 0,50 m. de tios (Morley, 1920: 257-258). Ms recientemente, Ke-
altura, los enormes depsitos de Quirigu han de te- Iley (1962) demostr la existencia de relaciones dins-
ner enterrados (Hewett, 1916: 158; Kidder, 1933: 96; ticas entre Copn y Quirigu, sugiriendo que los go-
Morley, 1938: 77, 79), y las plantaciones pueden ha- bernantes de este ltimo centro pueden haber sido
berlos arrasado, muchos de estos montculos entre y miembros de la dinasta gobernante en Copn. Las in-
en torno al rea central (ver Hewett, 1912a: 167). He- vestigaciones Ilevadas a cabo desde 1978 por un gran
wett (1916: 158) menciona "cientos de poblaciones n mero de personas en Copn (por ejemplo, Becker y
dispersas por el valle en el que slo aparece sobre la Cheek, 1983), han puesto de manifiesto que las simila-
superficie la parte ms alta de los montculos". Prue- ridades entre los patronos de asentamiento de ambos
bas utilizando equipo capaz de revelar construcciones sitios sugeridos por Maudslay (1889, Vol. II: 6),
por debajo de la superficie pueden ser usadas apro- Stromsvik (1936) y Smith y Kidder (1943), podan ser
piadamente para aumentar los estudios de levanta- demostrados mediante muchas pruebas. La evidencia
miento de mapas tanto dentro como fuera del parque epigrfica recientemente estudiada por Berthold Rie-
(cf. Breiner y Coe, 1972). Un rea de especial inters se (n.d.) proporciona una demostracin ms estimu-
se emplaza a lo largo de "terrazas al oeste de las rui- lante de las relaciones que existieron entre estas dos
nas principales" donde Hewett (1911: 127; 1912b: antiguas ciudades mayas.
258-259) not la presencia de muchos "montculos A lo largo de los aos se ha puesto de relieve un
habitacionales". Este rea fue investigada durante la buen n mero de tales relaciones prestando atencin a
estacin de 1912 por Mr. Gerard Fowkes (Hewett, las posibles afinidades entre Copn, Quirigu y otras
1912a: 165-167), quien distingui la existencia de pe- ciudades mayas. Gann y Thompson (1931: 56-60)
queos monticulos de dos formas: planos y rectangu- pensaron que tanto Pusilh como Quirigu fueron co-
lares. Este ltimo puede ser un "oratorio" y las "do- lonizadas desde Copn. Tambin sospecharon (1931:
bles" paredes "dobles" paredes de su nico templo 43-44) que Pusilh tuvo cercanas relaciones y amplio
"cnico" investigado pueden indicar sucesivas re- comercio con Lubaant n, basando su evidencia en la
construcciones tales como las ya conocidas en otros forma de las estructuras y la distribucin de figurita(s).
sitios mayas. La escuttura en altorrelieve en el centro y en el dis-
En adicin al recorrido de Hewett (1916: 16; Ann. trito de Santa Luca Cotzumalhuapa Ilevaron a
1914a: 1), S. G. Morley y O. G. Ricketson dirigieron su Thompson (1948) a especular que ste podra ser un
trabajo de campo sobre la regin de Quirigu (Morley, enclave Pipil relacionado con Copn y Quirigu (ver
1924: 270; 1938: 35). La investigacin ha sido sumari- tambin M. Coe, 1966: 103-106). El extenso comercio
zada con anterioridad (Becker, 1972) con una obser- desde Copn ciertamente puede haber Ilegado tan le-
vacin de que al menos uno de los grupos que fueron jos. Esta tesis correspondiente a los planes de plaza
investigados es similar al Plano de Piaza 3 de Tikal. podra demostrar su utilidad en sitios de las tierras ba-
Aunque el ms reciente trabajo de Nowak (ms.) en la jas mayas bajo estudio y, asimismo ser utilizadas para
regin no produjo ejemplos de P.P. 2, debera ser con- verificar las especulaciones de Thmpson, as como
sultado el extenso estudio de Schortman (1984). El sustentar otra evidencia sabiendo las profundas rela-
MARSHALL J. BECKER 17

ciones econmicas irradiadas desde Copn a varios plo VI de Tikal, que tambin pienso se ajusta al Plano
sitios bajo discusin. La tesis de Nowak (ms.) de que de Plaza 2. El Templo VI de Tikal es el menos conoci-
Ouirigu fue un "intermediario" para el centro metro- do de 1os otros cinco templos mayores del sitio, per-
politano comercial de Copn (derivado del modelo maneciendo sobre una pequea plataforma edificada
propuesto por Casagrande, Thompson y Young, (en torno a 3 m. de alto). Los otros se emplazan sobre
1964) no ha sido demostrada por la evidencia deriva- plataformas piramidales de alturas impresionantes
da de los estudios de patrones de asentamiento. que alcanzan hasta 60 m. El Templo VI destaca tam-
Estudios recientes en Copn (Becker, 1983a) han bin por tener grabado un increible texto jeroglifico en
proporcionado algunos indicios de que P.P. 2 es un la superficie posterior del edificio. Lo que yo he sea-
sistema residencial com n que tambin est presente lado durante muchos aos es que esta estructura es
en la Acrpolis, en el centro del sitio. El rea de la parte de un gran grupo com n en Tikal de Plan Plaza
Acrpolis, al menos en sus ltimas fases de ocupa- 2, y puede esperarse (slo a partir de su tamao) que
cin (aproximadamente el 800 d.C.) parece haber sido selle un enterramiento importante en el sitio. Puede
la residencia del rey de Copn. Dos plazas principales practicarse un t nel relativamente simple para com-
o "patios" son identificables en este rea, uno al oeste probar esta hiptesis, y quizs libere de una injustifi-
sirviendo aparentemente como centro de las activida- cable destruccin una coleccin de material muy im-
des rituales de la realeza. El "Patio Este" parece haber portante e informativa que puede ser vital para la com-
sido la zona residencial de la familia real. De particular prensin de la historia de la importante ciudad de Ti-
inters es la construccin de un enorme templo sobre kal.
el lado este del patio oeste. Esta estructura, que mira El uso del concepto de planes de plaza suministra
hacia el oeste dentro del rea ritual, corresponde a la a los arquelogos un mtodo mediante el cual pueden
forma de los templos diagnsticos del P.P. 2. Esto me examinar y comprender mejor las ciudades de los an-
Ileva a sugerir que tal estructura es un templo funera- tiguos mayas. La capacidad de categorizar cientos de
rio para el Sol de la Maana en el Horizonte, el ltimo conjuntos de edificios encontrados en estas ciudades
gobernante identificado de la antigua ciudad de Co- ahora abandonadas en unos pocos grupos, propor-
pn. ciona medios mediante los cuales examinar estos
Esta prediccin, que podria ser probada por un centros trabajados. La comprobacin selectiva y el
programa arqueolgico relativamente simple, podria salvamento utilizando este conocimiento nos ayuda a
ser una importante prueba de la hiptesis que fue tan conservar los limitados recursos de la arqueologia, a
correctamente usada en Ouirigu. Otro procedimiento la vez que incrementan los resultados de estos impor-
relativamente fcil seria hacer una prueba en el Tem- tantes esfuerzos.

TABLA 1
Promedios de longitud y anchura de las 6 estructuras del Grupo Plaza del Templo en Quirigu.
Promedio
Estructura Longitud Anchura Anchura/ Referencia
Longitud
1 105 29' .28 Morley, 1913:347
(32.00 m.) (8.83 m.) (Hewett, 1912a:168
dice 105 por 30)

2 44' 27' .61 Hewett, 1912: 170


(13.4 m.) (8.23 m.)
3 18.3 m. 8.0 m. .44
4 13.8 m. 10.6 m. .77

5 20.3 m. 13.3 m. .66


6 45'6" 29'4" .64 Morley, 1935: 146
En aquellos casos en que las dimensiones no se han tomado de medidas publicadas, se han estimado del plano de Modey
(1937, Vol. V: Lm. 215c).
18 MAYAB

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